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TEORA DE CHOMSKY DEL DESARROLLO DEL LENGUAJE EN LOS NIOS

Escrito por James Withers | Traducido por Mike Tazenda

Los nios nacen con una habilidad innata para asimilar estructuras de lenguaje, de acuerdo con el influyente lingista Noam Chomsky. En su Teora de la Gramtica Universal, Chomsky postula que todos los lenguajes humanos estn construidos sobre una base estructural comn. Por lo tanto, Chomsky argumenta que la adquisicin del lenguaje ocurre por la capacidad del nio de reconocer la estructura basal que es la raz de cualquier lenguaje. Gramtica Universal La teora del desarrollo del lenguaje en los nios de Chomsky se basa en el principio de que "nuestro lenguaje es el resultado de descifrar un programa genticamente determinado". Chomsky asevera que los nios tienen inicialmente, y luego desarrollan consecuentemente, una comprensin innata de la gramtica, sin importar dnde han sido criados. El trmino que Chomsky asigna a este sistema innato gramatical, que sustenta todos los sistemas de lenguaje humano, es "Gramtica Universal". Perodo crtico Los nios aprenden el lenguaje ms eficientemente durante un perodo crtico, el cual va aproximadamente desde el nacimiento hasta la pubertad. Basndose en las ideas del lingista Eric Lenneberg, Chomsky enfatiza que los nios pasan por una etapa de alerta lingstica, durante la cual su comprensin del lenguaje es ms flexible que en perodos posteriores de su vida. "Existe un perodo particular en la maduracin en el cual, con un estmulo externo adecuado, la capacidad se desarrollar y madurar de manera bastante abrupta", explica Chomsky. Si los nios son expuestos

frecuentemente a varios lenguajes durante su perodo de formacin, normalmente son capaces de demostrar habilidades multilinges. Adquisicin De acuerdo con Chomsky, la adquisicin del lenguaje es un proceso que requiere que el nio deduzca las reglas implcitas que impregnan al lenguaje. Para que un nio cuente con la capacidad de atravesar este proceso, Chomsky postul la existencia de un "dispositivo de adquisicin del lenguaje" en el cerebro infantil. Este dispositivo hipottico permite que el nio aprenda las reglas que rigen un lenguaje, sin importar su exposicin limitada a los datos lingsticos primarios. Chomsky luego modific su teora en favor de otra teora basada en principios y parmetros. Los principios, como las reglas de sujeto y objeto, rigen a todos los lenguajes, mientras que los parmetros especficos observados en cada lengua son relativamente nicos. Creatividad El lenguaje, de acuerdo con Chomsky, est diseado para comunicar un rango infinito de mensajes, ideas y emociones. Por lo tanto, el lenguaje es una construccin que evoluciona constantemente, sujeto a revisin por aquellos que lo utilizan para el habla o la escritura. Los nios, en particular, a menudo usan el lenguaje de maneras creativas debido al hecho que no estn familiarizados con la manera adecuada de usar las palabras y las frases. Crticas La teora de Chomsky de la Gramtica Universal no cuenta con una admiracin generalizada. Los crticos argumentan que Chomsky es culpable de sobre-generalizar. Muchos de los opositores ms fervientes a Chomsky ridiculizan sus afirmaciones por no tener el sustento de la investigacin emprica. Otros culpan su teora porque falla al tener en cuenta los factores ambientales, como la media lengua con la que se les habla a los bebs y que influye en la adquisicin de las reglas gramaticales. Durante su carrera, Chomsky ha cedido a las crticas sobre su teora en ciertas instancias, modificando y agrandando el espectro de la misma. James Dale Williams, autor de "Libro de Gramtica del Maestro", escribe que Chomsky ha respondido a las crticas en una instancia en particular. En defensa de la nocin de que los nios pueden hacer avances en la

sintaxis del lenguaje, incluso si las frases a las que se los expone carecen de significado, Chomsky public "Aspectos de la Teora de la Sintaxis", en donde abandona la nocin de las frases ncleos e identifica los constituyentes subyacentes de las frases como una estructura ms profunda. Los supuestos en que se fundamenta el modelo chomskiano son los siguientes:

El aprendizaje del lenguaje es especfico del ser humano. La imitacin tiene pocos o ningunos efectos para aprender el lenguaje de otros. Los intentos del adulto, dirigidos a corregir los errores de los nios, no ayudan al desarrollo del lenguaje. La mayora de las pronunciaciones de los nios son creaciones personales y no repuestas aprendidas de otras personas.

Para explicar su teora Chomsky propone el concepto de Dispositivo para la adquisicin del lenguaje (DAL), que sera algo as como un procesador lingstico innato donde hay grabada una gramtica universal o el conocimiento de reglas presentes en todas las lenguas. Los principios abstractos bsicos de la lengua generativa y transformativa son innatos por lo que el nio no tiene que aprenderlos. Este dispositivo es capaz de recibir el input lingstico y, a partir de l, derivar las reglas gramaticales universales. Este input es muy imperfecto, sin embargo permite a los nios analizar la lengua que escuchan y extraer las reglas gramaticales para formar oraciones nuevas y bien estructuradas. El dal programa al cerebro para analizar el lenguaje escuchado y extraer estas reglas. Segn esto, los nios no necesitan ser sometidos a ningn aprendizaje para aprender su lengua, sino que esta se adquiere y se desarrolla basndose en un mecanismo de adquisicin del lenguaje universal y especfico para la raza humana. El desarrollo del lenguaje est preprogramado en cada individuo y comienza a desarrollarse inmediatamente al estar expuesto a la lengua nativa. Por lo que la exposicin a la lengua que se utiliza en su entorno es el nico requisito necesario para poner en funcionamiento el dispositivo innato y adquirir un lenguaje.

Chomsky tambin menciona en su teora la existencia de un perodo crtico para la adquisicin del lenguaje a partir del cual se hara muy difcil e incluso imposible desarrollar un lenguaje. De esta teora se deriva que existen principios universales que rigen a todas las lenguas humanas, concepto conocido como Gramtica Universal. Desde un punto de vista lingstico, el lenguaje sera una facultad autnoma, separada de la inteligencia. Algunos de los argumentos que se emplean para defender esta teora son: el gran parecido del desarrollo lingstico entre nios de la misma edad, a pesar de que la lengua a la que estn expuestos sea diferente y la gran facilidad con que adquieren el lenguaje, especialmente si el nio tiene deficiencias. Sin embargo tambin ha recibido crticas, segn algunos expertos no explica el mecanismo de adquisicin del lenguaje en s, sino que ms bien lo asemeja a una especie de rgano biolgico especializado y que ignora los factores cognitivos y sociales.