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Factores que afectan la Flotacin FACTORES QUE AFECTAN LA FLOTACIN CON ESPUMA Aspectos generales de flotacin Un anlisis del

proceso de flotacin se realiza mejor si se lo hace desde un punto de vista global y luego desde sus componentes. Un sistema ideal sera un circuito en estado estacionario alimentado a velocidad constante con un material de propiedades constantes (iguales a las iniciales), una distribucin fija de tamaos ptimos y las superficies de los minerales vendran pretratadas para una flotacin ptima. La alimentacin fluira a travs de mquinas y circuitos seleccionados, diseados para una separacin ptima, dando como resultado la produccin de concentrados a una velocidad fija, ley constante y con una recuperacin determinada. La combinacin ptima estara determinada por un criterio econmico y sera variada de acuerdo a las condiciones del mercado. Si se mantuviesen estas condiciones ideales, no sera necesaria la mantencin del circuito, excepto para compensar el desgaste y el deterioro de los mecanismos. Los sistemas reales obviamente no cumplen estas condiciones ideales, principalmente por la variacin de la alimentacin o las perturbaciones. Estas se originan fuera del sistema de flotacin y no estn bajo control directo. Sin embargo cuando se identifican sus efectos en flotacin pueden ser compensadas ajustando las variables de control que estn disponibles en el sistema. En las ltimas dcadas se ha desarrollado instrumentacin sofisticada para anlisis de composicin en lnea, tcnicas de modelacin para establecer relaciones entre las perturbaciones y las variables de control y metodologas completas para control automtico. Un circuito de flotacin se disea de acuerdo a criterios de diseos fijos, que dan valores promedio para una informacin determinada. Los criterios de diseo son determinados de un total de pruebas de laboratorio y de planta piloto realizadas con muestras representativas de todo el mineral a tratar. Las condiciones de flotacin se determinarn optimizando el tratamiento de estas muestras y el diseo se hace basado en la respuesta promedio. APUNTES DE FLOTACIN 4_Factores que influyen en la flotacion. DOC 03/07/2008 F-1

Factores que afectan la Flotacin GENERALIDADES Las variables que influyen en el proceso de flotacin con espuma son tan numerosas y sus relaciones tan complejas, que resulta difcil predecir el comportamiento de un sistema en particular. El problema debe ser estudiado desde el punto de vista tcnico y sobre todo prctico, por esto hasta hoy en da se considera que la Flotacin ms bien es un arte que una ciencia. Podemos agrupar los factores que afectan la flotacin en: 1.- Factores que corresponden a la naturaleza de la mena y 2.- Factores de proceso, en las etapas de Molienda Acondicionamiento y Flotacin. y Clasificacin Todos estos factores estn relacionados entre s. Las condiciones de proceso se seleccionan en base a la naturaleza de la mena. Analizaremos a continuacin algunas de las variables de mayor importancia desde el punto de vista terico y al final del captulo se entregar informacin respecto a la obtencin de datos experimentales. Variabilidad del mineral Una vez que una operacin ha comenzado, resulta normalmente evidente que la variabilidad del mineral es una caracterstica dominante y es tan importante como las variables de proceso al determinar la eficiencia metalrgica. En general hay dos caractersticas amplias de esta variabilidad. En algunos casos los promedios de mineral as mined (como viene de la mina) pueden llegar a ser muy cercanos al promedio as sampled (muestreado). En ese caso las variaciones de produccin por da o por hora, respecto al promedio son el principal problema de operacin. Sin embargo en otros casos - que desafortunadamente no son poco comunespuede existir serias discrepancias entre el mineral as mined respecto al promedio, no slo en contenido sino tambin por la existencia de especies no testeadas que pueden acarrear problemas metalrgicos, adems de la variabilidad de contenidos. Es posible que en el circuito de flotacin rara vez pueda verse mineral promedio o representativo (average ore) excepto lo que puede reflejarse en datos mensuales o para periodos

ms largos. La frecuencia y magnitud de las mayores perturbaciones, que son las desviaciones de los promedios usados como criterio para establecer diseo y operacin de un circuito son la clave del problema de mantener una ptima operacin, ya sea por control manual o automtico. APUNTES DE FLOTACIN 4_Factores que influyen en la flotacion. DOC 03/07/2008 F-2 Factores que afectan la Flotacin Antes de considerar las perturbaciones de flotacin especficamente, es mportante enfatizar la relacin entre molienda y circuitos de flotacin no slo con respecto a los efectos de la distribucin de tamaos sino tambin a las variaciones de alimentacin. El circuito de molienda se disea usualmente para producir una distribucin de tamaos ptima establecida en testeo y dada como criterio de diseo. Cuando la distribucin de tamaos se desva de este ptimo, el control requiere ya sea cambiar el tonelaje de alimentacin al circuito o cambiar el volumen del producto, en ambos casos causando cambios en los flujos de alimentacin a la flotacin. Si bien los cambios de moliendabilidad se deben a variaciones en las propiedades del mineral y son perturbaciones del circuito de molienda, stas generan cambios de alimentacin como perturbaciones al circuito de flotacin. Por lo tanto al disear un circuito de flotacin debe considerarse, necesariamente, los cambios de moliendabilidad . Los circuitos de molienda se disean y construyen con volmenes totales y entrada de energa fijos, de tal modo que la intensidad de molienda no es una variable controlable, mas bien el tiempo de retencin de molienda se cambia variando la velocidad de la alimentacin. En contraste a ello, los circuitos de flotacin estn provistos de controles ajustables de espuma y volumen para variar los tiempos de retencin y en algunos diseos de celdas se puede variar la intensidad de la flotacin ajustando la velocidad de aireacin. Las dosis de reactivos tambin son un medio para controlar esta intensidad de flotacin. Variables principales Los resultados de los procesos de flotacin dependen de la interaccin entre efectos mltiples que se originan, a groso modo en tres reas: 1. Propiedades del mineral. 2. Pretratamiento por reduccin de tamao y modificacin de la superficie. 3. Caractersticas de la celda y del circuito de flotacin

Una de las mejores guas para disear, no slo circuitos de flotacin, sino tambin el abastecimiento y preparacin del mineral, es que resulta mejor prevenir perturbaciones que compensarlas despus que stas hayan ocurrido. Para una flotacin ptima se requiere primero: una alimentacin y propiedades de mineral aproximadamente constantes, luego la optimizacin de la preparacin de la alimentacin y finalmente la optimizacin de la celda y de los circuitos. APUNTES DE FLOTACIN 4_Factores que influyen en la flotacion. DOC 03/07/2008 F-3 Factores que afectan la Flotacin Disponibilidad de alimentacin Para una mxima eficiencia, la mina y el sistema de molienda debera entregar, idealmente, mineral a velocidad constante, hasta la capacidad mxima de la Planta de flotacin, o menos, si la situacin econmica as lo permite. Las detenciones o disminuciones de flujo de la planta de preparacin de mineral puede perjudicar la flotacin a menos que haya suficiente almacenamiento de mineral para permitir continuidad de la operacin. El almacenamiento puede involucrar acopio de producto del chancado primario inicial o final. Si disminuye el abastecimiento de mineral, las plantas divididas en secciones pueden operar a un nmero reducido de unidades de molienda y flotacin, pero si la unidad completa de molienda se detiene, tambin lo hace la seccin de flotacin puesto que el costo de almacenamiento de pulpa para flotacin es muy alto. Existe una tendencia al chancado primario en la mina con almacenamiento antes del chancado secundario. Los requerimientos de almacenamiento se pueden distribuir entre ste y el almacenamiento fino previo a la molienda. En el caso de plantas que usan molienda autgena primaria, basta con almacenar producto del chancado primario. Como una planta de flotacin opera durante 24 horas, mientras que la mina y la planta se chancado operan 1 o 2 turnos solamente, debe preverse almacenamiento para el ajuste (capacidad de acopio). Si bien ese es la mnima capacidad de almacenamiento, lo usual es prever por lo menos el abastecimiento de un da de material fino para alimentar a la molienda, an cuando el rango de almacenamiento empleado con frecuencia en la prctica es grande. Almacenamiento y mezcla Un requerimiento mas difcil que el anterior es manejar las variaciones de

calidad del mineral, principalmente las propiedades que afectan la molienda y la flotabilidad; no es posible generalizar en esta rea puesto que ninguna muestra representa un depsito de mineral. En la siguiente tabla se muestra las caractersticas de 2 minerales de Arizona, el de San Manuel una mina subterrnea y la otra de Morenci una mina a tajo abierto Fecha 1-14 agosto 1978 15-31 agosto 1978 1-14 septiembre 1978 15-30 septiembre 1978 1-14 octubre 1978 15-31 octubre 1978 Ley de cabeza % Cu 0.712 0.713 0.712 0.702 0.679 0.660 Alimentacin seca aflotacin, stph 344.8 345.4 337.2 343.8 349.4 345.6 Alim. a flotacin + 65 malla Tyler 5.94 6.71 5.82 6.02 6.18 6.06 Se pueden citar otros ejemplos similares sobre esto. Las medidas para contrarrestar esto son en 3 reas; 2 antes de la flotacin y una durante el proceso. APUNTES DE FLOTACIN 4_Factores que influyen en la flotacion. DOC 03/07/2008

F-4 Factores que afectan la Flotacin Primero : En la mina, - despus de identificar los principales tipos de mineral que difieren significativamente ya sea en moliendabilidad o flotabilidad- implementando un programa de extraccin que busque alcanzar una mezcla de diversos tipos y mezclndolos se tengan propiedades ms uniformes. Segundo : Disponiendo de capacidad de almacenamiento antes de la flotacin, para alcanzar el mismo objetivo anterior, junto con prever una alimentacin constante. El contar con control automtico permite mantener las variaciones relativamente constantes. Los efectos de un mezclado inadecuado pueden ser: fluctuaciones en la distribucin de tamaos de partcula lejos del ptimo, o sea una mayor produccin ya sea en los extremos gruesos o finos, variable segn la sofisticacin de los sistemas de control. a) fluctuaciones en las alimentaciones a flotacin, lejos del ptimo, en un grado que depende de la moliendabilidad y otras variables b) fluctuaciones en los contenidos de los materiales flotables y no flotables. Todos estos pueden a su vez afectar las leyes y/o recuperaciones, dependiendo de la magnitud de las perturbaciones, cuan pronto stas sean detectadas y cuan pronto se pongan en prctica medidas adecuadas de control. Mezclamiento y control Hace una o dos dcadas, los controles de molienda tpica contaban con: chequeo del circuito y de las densidades de los productos de molienda cada media a una hora, harneo hmedo de estos productos a cierto mallaje sensible a intervalos determinados, y ajuste de las velocidades de alimentacin y de adicin de agua segn los resultados de los muestreos. Los anlisis se efectuaban a intervalos de una hora, al final de un turno, o 24 horas despus. La adicin de reactivos se controlaba manualmente segn la apariencia de la espuma, las velocidades de rebalse de la espuma, paneo de las colas, u otros indicadores visuales establecidos por experiencia y por ensayos; si estos estaban disponibles en tiempos suficiente, lo cual era ms bien raro.

En contraste, hoy da es posible medir la distribucin de tamaos de la pulpa en forma continua, medir flujo msico y volumtrico continuamente en cualquier corriente necesaria, controlar la alimentacin de los molinos, las bombas de alimentacin a los ciclones y el flujo de adicin de agua automticamente. Tambin es posible analizar en continuo un gran nmero de elementos y controlar la adicin de reactivos segn los resultados y los flujos msicos. Los resultados de estos desarrollos no son eliminar la variabilidad sino: APUNTES DE FLOTACIN 4_Factores que influyen en la flotacion. DOC 03/07/2008 F-5 Factores que afectan la Flotacin 1. Hacer ms estrecho los lmites de variacin para la distribucin de tamaos de alimentacin y los flujos volumtricos de la misma, y disponer de informacin de estos cambios para usarla en el tratamiento en el circuito de flotacin. 2. Como mnimo, estabilizar los resultados de flotacin reduciendo la varianza y como mximo optimizar los resultados, mejorando la performance y ahorrando reactivos, dependiendo de la operacin en particular. Es esencial evaluar las interrelaciones entre el mezclado en el programa de extraccin, el mezclamiento y almacenamiento en pilas o containers y el potencial para control automtico tanto en molienda como en flotacin. Estos tres pasos buscan estabilizar el circuito de flotacin como un componente en la optimizacin. Cada uno representa una inversin sustancial y tiene su efectividad particular. El problema es desarrollar suficiente informacin en la efectividad de cada uno y asegurarle valor monetario a la inversin, los costos de operacin y los retornos. Es posible obtener, un balance entre programas de almacenamiento y mezcla por una parte y hardware y software de control por la otra. En trminos cualitativos es improbable que cualquier programa de mezclas pueda reducir las variaciones al punto que los controles sean innecesarios, tampoco es posible que el control automtico slo pueda estabilizar los resultados de minerales no mezclados de extrema variabilidad. La combinacin ms efectiva de ambos desde el punto de vista de los costos, es por lo tanto lo ms indicado. Un factor que complica la situacin de los minerales sulfurados es la posible incompatibilidad que pueda existir entre almacenamiento del mineral y una performance ptima en flotacin. El aumento de tiempo de almacenamiento para promover las mezclas puede dar tiempo a que ocurran reacciones superficiales por oxidacin. Esto sugiere que se consideren los efectos de tiempo de almacenamiento en los resultados de flotacin antes de tomar decisiones en la capacidad de almacenamiento,

particularmente cuando las condiciones favorecen la oxidacin. Por ejemplo en el caso de las faenas de Magmont se sabe que el 10% de la galena se puede oxidar en 24 horas, la cantidad depende de la disponibilidad de oxgeno y de la presencia de otros sulfuros. En otro caso, un mineral complejo de Cu/Pb/Zn muy diseminado, el almacenamiento de mineral durante un mes para mezclarlo determin una prdida de 20 - 30 % en las colas en pruebas de planta piloto; esto se elimin cuando el mineral se proces directamente de la mina. Mineral y sus propiedades APUNTES DE FLOTACIN 4_Factores que influyen en la flotacion. DOC 03/07/2008 F-6 Factores que afectan la Flotacin Las propiedades importantes del mineral que necesitan considerarse son no slo las que afectan la flotacin, sino igualmente importante son las que afectan los resultados de molienda. Naturaleza del Mineral La naturaleza del mineral y de sus acompaantes, es de vital importancia para la flotacin. Hay que considerar un grupo de variables dependientes de la mena, stas son: la forma mineralgica del mineral, su asociacin con otros componentes (ganga), la presencia de impurezas, su diseminacin, dureza, la existencia de minerales oxidados, el pH natural los antecedentes geolgicos del yacimiento y el mtodo de explotacin. Cada mena es un problema nico y debe estudiarse como un caso particular, sin embargo existen ciertas indicaciones generales, para seleccionar el tipo de tratamiento y reactivos a utilizar. Por ejemplo, se sabe que los sulfuros primarios y metales nativos no presentan grandes dificultades, si se escogen las condiciones y reactivos adecuados, sin embargo los llamados sulfuros secundarios por condiciones de formacin son ms difciles de "liberar" y su comportamiento a la flotacin depender de la respuesta de la superficie expuesta. Los no-sulfuros, tambin llamados xidos tales como carbonato, fosfatos, silicatos, sulfatos y xidos presentan mayores problemas. Los constituyentes de estos minerales son ms blandos, ms finos, ms entremezclados, ms solubles y qumicamente ms complejos que los sulfuros. Las pulpas son ms difciles de manejar, contienen gran cantidad de lamas, muchos iones en solucin, no responden a los reactivos utilizados

para flotar sulfuros y deben seleccionarse reactivos ms poderosos. Si los sulfuros estn parcialmente oxidados, deben tomarse medidas especiales (dependiendo de su grado de oxidacin) tales como cambiar reactivos, su dosificacin, ajustar pH, etc. Textura del mineral APUNTES DE FLOTACIN 4_Factores que influyen en la flotacion. DOC 03/07/2008 F-7 Factores que afectan la Flotacin La textura del mineral denota el detallado ensamblaje de granos de mineral en la roca. Su influencia en flotacin, proviene de la distribucin original de minerales flotables en el grano y de la forma de interpenetracin de minerales flotables entre s y con la ganga. En la prctica, el rango de tamaos de partcula para flotacin fija los requerimientos de la molienda. En texturas de material grueso, respecto a los minerales flotables, la reduccin de tamaos debe entregar un producto que slo necesita pasar el lmite superior para una flotacin eficiente, esto es 48/65 # o incluso ms grueso si se trata de minerales menos densos (carbn / fosfatos). Una opcin, particularmente en el caso de cobres porfricos, es dejar la molienda ms gruesa que el tamao ptimo, sacrificando deliberadamente la recuperacin en los tamaos gruesos para aumentar la produccin global de la planta, aumentando as el flujo de salida y por tanto la produccin de cobre. En el caso de texturas de mineral fino, la molienda hasta el lmite superior para flotacin, puede no ser suficiente para obtener el grado de liberacin de mineral necesario para una buena recuperacin y una ley de concentrado aceptable. Un ejemplo bastante comn, es el de los cobres porfricos para el cual el rango de tamaos de flotacin ptimo determina el lmite superior de tamaos para la flotacin rougher, principalmente para producir colas descartables, mientras que una molienda de los concentrados rougher asegura una liberacin adecuada, antes de limpiar el concentrado. En texturas muy finas, como en el caso de sulfuros ms complejos, puede ser necesario como un prerequisito para la flotacin rougher, moliendas de hasta -200, 325 -400 #. En otros casos, es necesario determinar el compromiso entre ley y recuperacin. Por ejemplo en el proyecto Mc Arthur River en Australia, en la etapa experimental no se alcanz a lograr recuperaciones de Zinc sobre el 30 % con una ley aceptable, porque haba una diseminacin de sulfuros - entre s y en la pirita - de un tamao de micrones, resultando middlings no separables. Por lo tanto, el factor determinante en establecer los requerimientos de reduccin de tamao es la textura del mineral, generalmente hay problemas

principalmente si la diseminacin es extremadamente fina. Si la diseminacin es demasiado fina para una liberacin adecuada, por ejemplo si hay una gran proporcin de minerales de tamaos de micrones y submicrones; por flotacin no se obtendra simultaneamente una ley de concentrado y una recuperacin aceptable. En algunos casos es posible obtener concentrados bulk de baja ley y recuperaciones aceptables que pueden tratarse por procedimientos especiales pirometalrgicos como el proceso Imperial Smelting para sulfuros de Pb y Zn o por procedimientos hidrometalrgicos. Identidad de los minerales y proporciones APUNTES DE FLOTACIN 4_Factores que influyen en la flotacion. DOC 03/07/2008 F-8 Factores que afectan la Flotacin Tanto la identidad de los minerales a ser flotados como la de los minerales a ser rechazados, determinan la seleccin de los reactivos de flotacin. Una seleccin preliminar de reactivos se puede efectuar a grosso modo conociendo slo la mineraloga, pero se requieren siempre las pruebas para una evaluacin detallada y la optimizacin. Se usa como gua, las experiencias anteriores con minerales similares, los cuales aparecen tabuladas en diversos manuales y publicaciones, ej. Catlogo Reactivos de Flotacin Inspec, Manual American Cynamid, etc. Asimismo los principios qumicos y fsicoquimicos son cada vez ms conocidos, como tambin, como stos gobiernan la dependencia entre la seleccin de reactivos y la composicin del mineral. Aunque el contenido de material flotable debera tener alguna influencia en trminos de los resultados de la flotacin, en la prctica casi no es as, pues usualmente se compensan proveyendo niveles de reactivos adecuados o ms de lo adecuado y una capacidad de celdas conveniente. Ejemplos: Mount Isa tiene cabeza de Cu de 3,5 % y recuperacin de 95 a 97 % San Manuel tiene cabeza de Cu de 0,7 % y recuperacin aprox 90 % Duval Sierrita tiene cabeza de Mo de 0,03% y recup. aprox 83 % Cleveland Cliffs tiene cabeza de Fe de 43 % y recup. de 75 a 80 % Estas cifras confirman que, algunos factores interactuan con la ley de mineral para determinar las recuperaciones. La ley de la alimentacin es una perturbacin importante en el control de requerimientos de colector. Cuando no exista monitoreo por fluorescencia de rayos X para tener anlisis en continuo, ni la posibilidad de control automtico feed - forward del

flujo de reactivos, lo usual era agregar colector en exceso para mantener la respuesta de manera segura en la regin del plateau. Actualmente el disponer de instrumentacin permite ahorros significativos en colector y otros reactivos. En forma anloga, la variacin en contenidos de minerale que requieren activacin o depresin puede usarse para controlar la adicin de reactivos. Cuando las proporciones individuales de cada especie son menos variables, se usa el tonelaje de alimentacin para el control de reactivos. Gravedad especfica de los minerales APUNTES DE FLOTACIN 4_Factores que influyen en la flotacion. DOC 03/07/2008 F-9 Factores que afectan la Flotacin Esta propiedad del mineral tiene una gran influencia en la clasificacin de minerales en el circuito de molienda, en combinacin con la moliendabilidad relativa de diferentes minerales. Dos ejemplos comunes ilustran estos efectos. El cuarzo es a menudo el mineral ms abundante de la ganga y el ms resistente a la molienda, la clasificacin a un tamao particular para cuarzo produce un lmite superior ms fino para los minerales pesados, - junto con una distribucin de tamaos ms finos en general puesto que los minerales ms pesados son ms fciles de moler. Tal sobremolienda (Hematita, casiterita) puede dar como resultado una produccin significativa de material de - 10 , o sea lamas. Estas ya sea flotan ms lentamente con la consecuente baja de recuperacin o si es necesario, se pueden deslamar totalmente antes de la flotacin (ejemplos minerales de hematita y estao). Un segundo efecto de la gravedad especfica del mineral en la celda de flotacin, es contribuir con tamaos de partculas para la diferencia de suspensin relativa entre partculas pesadas y livianas y tambin es responsable de la efectividad relativamente ms baja de las partculas gruesas en flotacin. Para una intensidad de agitacin dada, las partculas de mayor masa sern efectivamente menos suspendidas; en efecto, excepto bajo las condiciones ms turbulentas, cualquier estanque agitado se comporta como un clasificador con una concentracin de partculas ms pesadas y gruesas cerca del fondo del estanque. Esto resulta en una menor probabilidad de adherencia a burbujas de aire y cuando se han juntado hay una menor probabilidad que el agregado sobreviva el paso a la espuma. La influencia de las diferencias de gravedad, es claramente evidente en el aumento del

tamao lmite para flotacin efectiva del mineral: los sulfuros 48/65 #, los fosfatos 28/35 # y carbn 8/10#. Sin embargo, tambin debe considerarse las interacciones entre la masa de la partcula, la qumica de superficies y la hidrodinmica de la celda. Por ejemplo, en la flotacin de fosfatos o carbn grueso, el uso de fuel oil sirve para intensificar las propiedades hidrofbicas de las superficies minerales y tambin para asistir en la formacin de aglomerados mineral / aceite / burbujas de aire, que son ms favorables para la cintica de flotacin. An as, se puede requerir condiciones ms intensas en la celda por la mayor dificultad de suspensin, esto puede llevar a un arrastre mecnico mayor. Por esta razn algunas plantas de fosfatos separan la alimentacin a aprox. 35 # en fraccin gruesa y fraccin fina, para flotar por separado en condiciones apropiadas a cada una. Otro ejemplo ilustrativo, lo constituye la flotacin de casiterita. Esta ha sido posible solamente, con el desarrollo de colectores dbiles tales como sulfonatos, que pueden sobrellevar los severos problemas de selectividad que se derivan de una mineraloga compleja. Como resultado de ello, la flotacin de casiterita es slo efectiva alrededor de 325 # . Granulometra APUNTES DE FLOTACIN 4_Factores que influyen en la flotacion. DOC 03/07/2008 F - 10 Factores que afectan la Flotacin Para que un mineral pueda ser flotado, debe ser primero "liberado", es decir, es necesario que cada partcula de mineral represente slo una especie mineralgica. Adems debe tener un tamao apropiado, para ser transportado hacia la superficie por la burbuja de gas. Existe un tamao de partcula mximo que se puede flotar, que depende de: la naturaleza del mineral mismo, su peso especfico y las caractersticas de la pulpa. Una informacin general sobre el tamao de partcula mximo para su flotabilidad aparece en la siguiente tabla. Tamaos Mximos para Flotar Mineral Galena (PbS) Pirita (FeS2) Esfalerita (ZnS) Carbn (C) Peso Especfico 7,5

5,9 4,1 1,35 Tamao Mximo para Flotar (mm) 0,2 0,3 0,5 1,0 De aqu, podemos concluir que las partculas de carbn y esfalerita que flotan con facilidad, son de tamao mucho mayor que las de galena o pirita. En general, se considera que el tamao mximo conveniente para la mayora de los minerales es de 48 mallas, o sea 0,3 mm. Partculas de mayor tamao son muy pesadas o bien no estn bien liberadas. Para recuperar partculas gruesas, dentro de ciertos lmites; se requiere mayor cantidad de espumante que la normal usada en partculas algo ms finas. Adems no slo nos interesa el tamao mximo de partcula, sino tambin el tamao que corresponde al punto de liberacin. Justamente, el objetivo de la molienda es separar los minerales valiosos de la ganga, a fin de obtener el mayor porcentaje libre de ste, para que puedan actuar eficazmente los reactivos de flotacin. Los minerales slo deben molerse hasta un grado de liberacin econmico. Una molienda excesiva, causa prdidas en la flotacin y mayores gastos. Si se muele el mineral tan grueso como la flotacin lo permita se consigue: a) Mayor recuperacin al evitar formacin de lamas en la pulpa. APUNTES DE FLOTACIN 4_Factores que influyen en la flotacion. DOC 03/07/2008 F - 11 Factores que afectan la Flotacin b) Bajo costo de molienda. c) Reducir el rea requerida para filtracin y espesamiento.

d) Menor volumen de equipo de flotacin requerido. e) Concentrados de mejor ley. f) Concentrados ms secos, menor volumen a transportar, economa de fletes. La naturaleza de la ganga es importante por las siguientes razones: puede contribuir a contaminar la pulpa con iones. puede poseer flotabilidad y contaminar el concentrado, bajando la selectividad del proceso. En general, las gangas silicatadas, principalmente cuarzo son las ms simples de manejar. La naturaleza y composicin del mineral proveniente de un yacimiento, independiente del tamao vara de un punto a otro, pudiendo llegar a ser enorme. En estos casos, se debe tomar precauciones para variar las condiciones de trabajo en la planta, cuando sea necesario. Incluso hay que considerar el tiempo y los eventos que transcurren entre la extraccin del mineral y su llegada a la planta de flotacin. Puede que transcurra slo unas horas, o bien meses o aos. En un tiempo ms largo, el mineral est expuesto a la accin de agentes naturales como aire, agua, etc. y comienza a alterarse qumicamente de modo que su respuesta a la flotacin ser diferente. Interesa tambin conocer, cual ha sido su manipulacin; al pasar por chancado y molienda el mineral puede contaminarse con aceites lubricantes que modifican la flotabilidad, debiendo en lo posible evitarse. Cada planta, debe estudiar de antemano la naturaleza de los minerales que se enviar a flotacin. Se debe seleccionar muestras representativas del yacimiento de distintas reas y profundidades, y con stas realizar trabajo experimental, que permita determinar las condiciones de operacin ptimas. El determinar el tamao de partcula ms apropiado no es fcil. Las especies mineralgicas presentes dentro de una mena no son de la misma dureza, entonces al reducir de tamao, las especies ms blandas se desintegran ms que las APUNTES DE FLOTACIN 4_Factores que influyen en la flotacion. DOC 03/07/2008 F - 12 Factores que afectan la Flotacin

duras, creando un problema de sobre molienda. En estos casos, se eligen las condiciones de molienda basados en resultados experimentales de recuperaciones y leyes. Las partculas muy finas flotan mal y adems perjudican la flotacin de partculas de tamao adecuado. Influencia de los finos (lamas) Al existir una gran cantidad de partculas muy pequeas, disminuye la probabilidad de que cada una de ellas se encuentre, choque y se adhiera a una burbuja de gas y pueda flotar. Existe adems otras razones complejas, por las cuales estas partculas finas no pueden flotar. Una consecuencia del tamao muy reducido es el enorme aumento de la superficie, de reactivos y un mayor consumo de ellos, tambin, aumenta la viscosidad de la pulpa. El material ms fino es ms soluble, est ms expuesto a la oxidacin y a contaminar la solucin con ciertos iones extraos. Otra desventaja, es el recubrimiento con lamas de las partculas minerales de tamao apropiado, hacindolas poco flotables. Estas quedan depresadas en las colas, pese a su buen tamao y liberacin. Se estima que, partculas de tamao inferior a 5 10 micrones no flotan. Factores de forma Los granos de mineral se pueden fracturar para producir una amplia variedad de formas de partculas, que van entre dos extremos: forma equiaxial tipificada por los granos cbicos de la galena a una forma acicular (o platy) en la cual una o dos dimensiones son ms reducidas en comparacin con la otra, ej mica. La forma puede tener efectos menores en dos reas de la flotacin. Una es la sedimentacin o ms precisamente los efectos conjuntos de la gravedad y de la turbulencia en equilibrio suspensin / sedimentacin en la celda. En el rango Newtoniano, que se aplicar al rango ms grueso en flotacin, las formas ms extremas sedimentaran a un valor de 50 - 60 % de esferas de un dimetro equivalente, implicando que las desviaciones ms extremas de la forma de una partcula equiaxial requiere algo menos de energa de agitacin, que la suspensin de las partculas esfricas. El otro efecto de la forma, es en el contacto partcula - burbuja, donde el problema es la ruptura de un delgado film de agua en estrecha aproximacin de una superficie de partcula hidrofbica y una burbuja. Tanto Gaudin como Wark, han sugerido

APUNTES DE FLOTACIN 4_Factores que influyen en la flotacion. DOC 03/07/2008 F - 13 Factores que afectan la Flotacin que la ruptura y el contacto se facilitan como ejes o puntos agudos, en oposicin a las superficies planas. Si bien la forma de la partcula y su gravedad especfica pueden afectar la flotacin, son propiedades esencialmente invariables, tomadas en cuenta originalmente en la optimizacin de las condiciones de flotacin, pero no son de mayor preocupacin de all en adelante. Interacciones en el Circuito de Molienda El circuito de molienda contribuye con tres interacciones en la flotacin, siendo la ltima de efectos variables. Las primeras dos se originan en la produccin de una distribucin de tamao adecuado. Como ya se explic, es imposible producir todo el producto del circuito de molienda dentro del rango de tamao ptimo, an con el control ms estrecho. Puede haber porcentajes significativos ms gruesos o ms finos, que lo deseado, las cantidades dependen de las caractersticas del mineral y del circuito de molienda. Tambin debe considerarse las variaciones de densidad de la pulpa. Aunque es controlada en cierto grado, puede haber variaciones accidentales. El tercer efecto es una alteracin incontrolada de la superficie. An cuando sta usualmente comienza, incluso antes de la explotacin y contina durante esta operacin, como tambin durante chancado y almacenamiento. El molino tiene las condiciones ambientales ms favorables para alterar la superficie de los minerales con resultados que pueden favorecer o dificultar la flotacin. Densidad de la Pulpa. (Porcentaje de slidos) Esta propiedad es importante desde el punto de vista mecnico y qumico. Por ejemplo, para dispersar mecnicamente reactivos poco solubles en agua es conveniente usar pulpas de alta densidad. Por otra parte en una pulpa ms densa los reactivos de flotacin estn ms concentrados y la intensidad de la reaccin entre reactivos y minerales es ms rpida. Usualmente, dentro de las densidades de pulpa ms usuales 20 - 30% de slidos, se ha observado que, el porcentaje de slidos no influye en forma notable en las recuperaciones y leyes de los concentrados. La situacin cambia si se tiene condiciones extremas: pulpas muy diluidas o pulpas muy densas. Si la pulpa es muy densa, (sobre un 40% de slidos) la velocidad de flotacin puede bajar considerablemente, porque la cantidad de aire inyectada a la mquina de flotacin es la misma y puede ser insuficiente para tratar una carga mayor de

partculas APUNTES DE FLOTACIN 4_Factores que influyen en la flotacion. DOC 03/07/2008 F - 14 Factores que afectan la Flotacin minerales. En una pulpa muy densa, aumenta la friccin entre las partculas y es probable que por este efecto, se puedan desprender de las burbujas. Las pulpas densas son flotadas en forma apropiada por mquinas de flotacin con agitacin mecnica. Las pulpas de material grueso deben ser ms densas que las de material fino para evitar la tendencia natural de los gruesos a decantar. En un clasificador como el hidrocicln, al aumentar el porcentaje de slidos el rebalse ser ms grueso y al disminuir los slidos el rebalse ser ms fino. Las pulpas que llegan al circuito de flotacin provienen de un circuito de molienda hmedo que trabaja con un porcentaje de slidos de 65% a 70%. La descarga del molino se diluye con agua y se enva a un hidrocicln. Este equipo clasifica las partculas de acuerdo a su tamao, las ms finas se retiran por el rebalse y son alimentadas al circuito de flotacin, esta corriente tiene una consistencia normal de entre 25% y 35% de slidos. El porcentaje de slidos que se emplee en el circuito de flotacin, tambin depende de la disponibilidad de agua. La mayora de las minas estn ubicadas en desiertos o zonas montaosas con escaso abastecimiento de agua, por lo tanto es un factor a considerar. Con un bajo porcentaje de slidos en el circuito de clasificacin, se obtendr material ms fino y ms liberado, y por lo tanto las recuperaciones sern ms altas. Sin embargo, al disminuir el porcentaje de slidos en un circuito, se reduce la capacidad de produccin y disminuye el tonelaje tratado. La decisin depender de una adecuada evaluacin econmica, en que se debe considerar entre otros: la capacidad de molienda y flotacin de la planta y la recuperacin que se desee obtener. En una mquina de flotacin la densidad de la pulpa vara en zonas, siendo ms densa en la parte superior donde se recolecta el concentrado y ms diluida en las colas. La densidad de la pulpa vara tambin en los bancos que componen un circuito de flotacin. En un circuito primario, se flota a menudo un 5% a 10% del contenido total de la mena, pero en los circuitos de limpieza o retratamiento se flota comnmente entre un 50 y 80% de los slidos, de manera que en las ltimas celdas de flotacin hay que agregar APUNTES DE FLOTACIN

4_Factores que influyen en la flotacion. DOC 03/07/2008 F - 15 Factores que afectan la Flotacin grandes cantidades de agua para mantener el nivel de la pulpa y de la espuma para seguir flotando. Esta dilucin tan extrema, lleva tambin a una gran dilucin de los reactivos, que ya no actan con su fuerza normal. Por esta razn, es necesario a veces intercalar operaciones de espesaje de pulpas diluidas, para volver a las condiciones normales de concentracin de slidos y reactivos. Densidad de la Pulpa: Interacciones La densidad de la pulpa se controla siempre como una variable en el circuito de molienda / clasificacin, pero no usualmente en el circuito de flotacin. En otras palabras, la densidad de la alimentacin a flotacin es la requerida para una ptima clasificacin en hidrociclones. El efecto de las variaciones en la densidad de la pulpa se ilustra en la tabla (4). Para una alimentacin artificial de minerales puros mezclados, se muestra claramente el aumento de recuperacin y la baja de la ley con el aumento de la concentracin de los slidos. En la prctica, se requieren densidades de pulpa ms altas con molienda ms gruesas y minerales de mayor gravedad especfica para facilitar la suspensin de partculas. Las pulpas diluidas son ms efectivas en la limpieza, porque el efecto de elutriacin por aireacin en partculas no flotables, se reduce ms que la velocidad de flotacin del material flotable. Tabla 4. Efecto del porcentaje de slidos en flotacin Slidos, % 46 37.5 21 15 11.5 8 Concentrado, % Pb 43 57 62 64 68 75 Colas, % Pb 0.12 0.14 0.14 0.27

0.45 0.56 Alimentacin: mezcla artificial de granito y graben (mineral proveniente de la corteza terrestre) El efecto de cambiar la densidad de la pulpa en los tiempos de retencin con un volumen fijo de celdas de flotacin y velocidad msica de flotacin fija-, se muestra en el ejemplo siguiente para un mineral de gravedad especfica de 2,8 % slidos Vol. relativo Tpo. relativo 10 299 0.36 15 193 0.56 20 139 0.77 25 107 1.00 30 86 1.25 35 71 1.51 40 59 1.81 La gravedad especfica del mineral tiene un efecto menor. Por ejemplo, el tiempo de retencin, aumenta de 1.81 a 1.84, para 40 % de slidos y un slido de gravedad especfica 3.5 . En el rango de 25 - 30 % slidos un 1 % de cambio en el slido causa un cambio en tiempo del 5 %. Si bien esto puede no ser significativo, desde el APUNTES DE FLOTACIN 4_Factores que influyen en la flotacion. DOC 03/07/2008

F - 16 Factores que afectan la Flotacin punto de vista de la recuperacin, con los factores de seguridad usuales para calcular el volumen de las celdas puede ser importante con tonelajes sobrecargados y con sistemas de control cercanos a la inclinacin de la curva colector v/s recuperacin. Si se trabaja en el extremo superior de las densidades de pulpa, hay una reduccin sustancial en el volumen de las celdas. Los requerimientos se reducen en 1/3 cuando se va desde 25 a 35 % de slidos, suponiendo la posibilidad que los resultados de flotacin puedan ser igualados. Efecto del Tamao de Partcula Los efectos del tamao de partcula en flotacin dependen de: las interacciones entre textura del mineral, las caractersticas del sistema de molienda y las caractersticas de las celdas de flotacin. Cuando la textura es ms bien gruesa, la eficiencia de la celda de flotacin en suspender las partculas gruesas determina el lmite superior tolerable y por lo tanto los requerimientos de molienda. En tal caso, el circuito de molienda necesita solamente producir una alimentacin con cantidades mnimas de tamao superior de material flotable. Con texturas ms finas, que requieren tamaos ms finos para su liberacin, la liberacin dicta los requerimientos de molienda, la flotacin en este caso no impone restricciones, a menos que se produzcan proporciones significativas de tamaos - 10 . En general, la mxima efectividad en flotacin est entre el rango 100 y 10 , el lmite superior estar dado por la densidad del mineral. En el rango ptimo el tamao de partcula deja de ser la velocidad limitante en flotacin y la hidrodinmica de la celda y su construccin son la limitante, particularmente la velocidad de aireacin y las limitaciones de rebalse de la espuma. Tamaos Gruesos. Sobre y bajo el rango ptimo, las limitaciones por tamao de partcula son importantes. La siguiente figura muestra los resultados del rougher scavenger de Boungainville. APUNTES DE FLOTACIN 4_Factores que influyen en la flotacion. DOC 03/07/2008 F - 17

Factores que afectan la Flotacin En el caso de la prxima figura, se muestran distintos sistemas mineral reactivos de la flotacin de casiterita en Renison. Este caso muestra una dependencia ms crtica de la recuperacin con el tamao, con recuperaciones en planta que comienzan a caer alrededor de 15 m y se aproximan a cero a 50 m. APUNTES DE FLOTACIN 4_Factores que influyen en la flotacion. DOC 03/07/2008 F - 18 Factores que afectan la Flotacin Al aumentar los niveles de colector se puede aumentar la recuperacin en el rango crtico superior. Pero la dependencia ley - recuperacin no puede ignorarse en la mayora de los sistemas, cuando para aumentar la recuperacin de la fraccin gruesa se aumenta aire, se aumenta niveles de colector ms tiempo y/o se usa aceite, el resultado es una menor ley. Cada fraccin de tamao tiene su propia relacin ley - recuperacin, donde las fracciones gruesas muestran la mayor sensibilidad a aumentos en intensidades de flotacin. Lo dicho anteriormente, se puede visualizar en la figura siguiente: Fraccin Fina. Las dificultades de flotar partculas gruesas se entienden fcilmente en trminos de su mayor sensibilidad a la turbulencia de la celda y los lmites para la flotacin de una partcula - burbuja, por los lmites superiores de tamao de la burbuja, pero las limitaciones para la recuperacin de partculas finas son menos visibles. Las figuras que se presentan a continuacin muestran la declinacin en velocidades y recuperacin, la primera para cuarzo, bajo 40 bajo condiciones de laboratorio cuidadosamente controladas, la ltima para esfalerita bajo condiciones prcticas. Una de las razones para esta declinacin bajo 10 a 20 es la reduccin de peso de la partcula, con la disminucin de tamao ocupando una determinada rea de burbuja, suponiendo un espesor de una capa de partculas. Algunos autores explican el comportamiento de las partculas finas en trminos de su menor velocidad de colisin con las burbujas y el bajo momentum, sin embargo esto no ha sido probado experimentalmente. APUNTES DE FLOTACIN 4_Factores que influyen en la flotacion. DOC 03/07/2008

F - 19 Factores que afectan la Flotacin Interferencias de Lamas Existen varias interferencias provocadas por partculas finas no flotables, entre ellas: (1) adsorcin preferencial de reactivos de flotacin (2) recubrimiento de las burbujas de aire, previniendo su adhesin con partculas flotables. An cuando en la prctica es imposible identificar el mecanismo de interferencia de las lamas, hay dos soluciones fsicas para este problema. Deslamado por clasificacin; es el caso de minerales de hematita, casiterita y fosfatos. Esto supone perder material valioso en la fraccin fina, pero es el precio para recuperar la fraccin gruesa valiosa. Dependiendo del tamao de malla de la clasificacin, el equipo puede ir desde clasificadores mecnicos y mallas para la fraccin gruesa hasta grandes hidrociclones para las fracciones finas. Adems del deslamado, con o sin floculacin selectiva, se han propuesto los siguientes mtodos para manejar el problema de los finos: APUNTES DE FLOTACIN 4_Factores que influyen en la flotacion. DOC 03/07/2008 F - 20 Factores que afectan la Flotacin 1. Uso de cidos grasos / fuel oil en emulsiones, bajo condiciones de alta energa a porcentaje de slidos altos. Las cantidades de aceite van desde 1 - 100 kg/ton. An cuando no se conoce el mecanismo, es probable que el nmero de gotas de aceite presente, sea algunos ordenes de magnitud mayor que el de las burbujas de aire. Esto podra resultar en una cintica de coleccin ms favorable y la aglomeracin de los finos, los que flotaran ms rpido como aglomerados comparados con los finos originales. 2. Ultraflotacin o carrier flotation, ej se agrega calcita relativamente gruesa a pulpas de arcilla que contienen anatasa como impurezas, se acondiciona a gran energa con tall oil / fuel oil. La flotacin remueve la calcita junto con la anatasa que se adhiere a la calcita probablemente como una capa de lamas. 3. Tratar separadamente los finos; sto evita el flotar los gruesos con dosis inadecuada de reactivos, en presencia de los finos. 4. Generacin de tamaos de burbujas ms finas para corregir la cintica ms lenta de los finos, usando electrlisis o flotacin con vaco. Una desventaja de las burbujas finas es su ascensin ms lenta con

mayor arrastre de agua y ms finos no flotables por elutriacin de la espuma. Reactivos Cada mineral es nico, por lo tanto los requerimientos de reactivos deben determinarse cuidadosamente mediante trabajo experimental. En base a lo que se conoce sobre los reactivos en lneas generales, se pueden seleccionar algunos para pruebas preliminares. Una vez elegido el o los reactivos debe elegirse el orden de adicin, los puntos donde se administrarn y las dosis. Es esencial alimentar los reactivos en forma regular suave y uniforme a la pulpa. Los espumantes se agregan siempre dentro de lo posible, al final. Si stos se adicionan antes, el mineral tiende a flotar en forma prematura en la etapa de acondicionamiento e impide una buena distribucin del colector y otros reactivos. El tiempo de acondicionamiento de reactivos y flotacin se analiza en la seccin siguiente. La adicin de reactivos en etapas, a menudo da recuperaciones ms altas que si todos los reactivos se agregaran en un mismo punto. En general el 75% del material valioso es rpidamente flotable si el tamao es el apropiado. Del resto, probablemente un 15% sea muy grande para flotar, puede que tenga mucha ganga y requiera ms tiempo de acondicionamiento. El otro 10% quizs sea muy fino o de muy baja ley para que valga la pena flotarlo. Esta, es en todo caso una decisin econmica. Cuando sea posible se prefiere trabajar en circuito alcalino o neutro. Los circuitos cidos usualmente requieren equipos especiales que resistan la corrosin. En ciertas flotaciones, la separacin slo es posible dentro de lmites muy estrechos de pH, en esos casos es vital un control estricto de pH. Normalmente esto se APUNTES DE FLOTACIN 4_Factores que influyen en la flotacion. DOC 03/07/2008 F - 21 Factores que afectan la Flotacin logra colocando en el circuito un medidor de pH conectado a un sistema de control que regula la alimentacin de reactivos. La cal que es el regulador de pH ms usado, se puede agregar seca a correas transportadoras y tambin como una pulpa al clasificador. La mayora de los colectores son lquidos. Si son solubles en agua se preparan soluciones normalmente del 10%, si son insolubles en agua se preparan emulsiones o se adicionan sin diluir. Los reactivos lquidos usualmente se agregan en alimentadores de tazas (Clarkson

Bucket Feeders), o bien si son cantidades pequeas como es el caso de los espumantes que se alimentan con bombas peristlticas. Los reactivos slidos se alimentan con alimentadores vibratorios o con discos rotatorios. Muchas plantas han incorporado analizadores en lnea para analizar la composicin residual de colector en las colas de flotacin. Esto les permite ahorrar dinero en reactivos, ya que esta informacin se enva a un sistema de control que regula su adicin. Es importantsimo mantener el flujo de alimentacin constante ya que otras variables como la adicin de reactivos est basada en un flujo determinado. Tiempo En el proceso de flotacin podemos distinguir las siguientes etapas: 1. 2. 3. Adsorcin de reactivos sobre las superficies minerales. Encuentro de las partculas con las burbujas de aire. Transporte de partculas hasta la superficie de la celda de flotacin. Cada etapa requiere de un tiempo diferente. El tiempo de adsorcin de reactivos depende de varios factores como: su composicin, solubilidad, concentracin y temperatura. Si son poco solubles y/o reaccionan lentamente se agregan a los circuitos de molienda y clasificacin, con lo cual se gana tiempo. La ventaja de agregar reactivos al molino es que el colector est presente justo en el momento que se crea una nueva superficie, antes de que pueda sufrir oxidacin. La desventaja de esto, es que es ms difcil controlar exactamente la adicin de reactivos ya que la alimentacin al molino sufre pequeas fluctuaciones. Usualmente se tiene una carga circulante y esta puede ser sobre-condicionada. Si se desea controlar mejor el tiempo de acondicionamiento, se prefiere incorporar estanques especiales de acondicionamiento. APUNTES DE FLOTACIN 4_Factores que influyen en la flotacion. DOC 03/07/2008 F - 22 Factores que afectan la Flotacin Si los reactivos se adsorben rpidamente y reaccionan en forma casi instantnea se agregan al circuito de flotacin. Si la pulpa est bien agitada y bien aireada y las partculas recubiertas con colector deberan pegarse a las burbujas casi instantneamente siempre y cuando su

tamao de liberacin sea el adecuado. Podemos decir que primero flotan: las partculas ms hidrofbicas las partculas ms liberadas las partculas de tamao apropiado el material lamoso flota varias veces ms lento que el material granular. La flotacin se puede efectuar hasta el punto en que el concentrado de la ltima celda sea de ley ms alta que la de cabeza. Si se requiere una ley de concentrado ms alta, se termina antes la flotacin. El tiempo de flotacin depende tambin de la naturaleza del mineral y el tipo de separacin y tamao de la alimentacin. Los ms rpidos en flotar son los metales nativos, luego los sulfuros y ms lentamente los xidos. El tiempo de flotacin vara usualmente entre 5 y 30 minutos, por ejemplo para un mineral sulfurado de cobre, el tiempo de flotacin primaria y de repaso puede fluctuar de 3,5 a 10 minutos; para otros minerales de 10 a 20 minutos, etc. El tiempo de acondicionamiento es muy variable, desde unos pocos minutos hasta horas. El tiempo de flotacin, tambin depende del tipo de mquina que se utilice. Las mquinas subaireadas son ms rpidas que las neumticas. Dentro de las subaireadas son ms rpidas las que tienen una mejor distribucin de aire. Tiempo en Flotacin de Limpieza Puede ser, mayor o menor que el tiempo de flotacin primaria, dependiendo de la separacin que deba realizarse. Cuando se trata slo de separar ganga de un concentrado o producto intermedio de un mineral sulfurado, el tiempo de limpieza es menor que el de flotacin primaria. Sin embargo, si se trata de una flotacin selectiva de un mineral complejo en que se desea depresar un mineral los tiempos necesarios son bastante ms amplios. Ej. : Flotacin selectiva de molibdenita desde concentrados de cobre-molibdeno. APUNTES DE FLOTACIN 4_Factores que influyen en la flotacion. DOC 03/07/2008 F - 23 Factores que afectan la Flotacin Temperatura de la Pulpa La temperatura tiene efecto sobre la velocidad con que reaccionan los reactivos, con una

temperatura alta, la flotacin es ms rpida y el concentrado es ms limpio. Un aumento de la temperatura favorece la dispersin en la pulpa de los reactivos aceitosos y disminuye la viscosidad - de la pulpa. Tambin, facilita ciertas reacciones de descomposicin, la disolucin de los slidos, la formacin de gases y estorba las reacciones que ocasionan la precipitacin de los slidos. El consumo de espumante suele variar con la temperatura, siendo ligeramente ms alto en pulpas fras. La flotacin suele efectuarse a la temperatura normal de la pulpa, que frecuentemente oscila entre 12 a 20 C. En algunos casos especiales se calientan las pulpas, por ejemplo cuando se desea retirar revestimiento de colectores sobre el concentrado de cobre en separaciones diferenciales de molibdeno y cobre. En la mayora de los casos no resulta econmico calentar la pulpa, se puede obtener mejores beneficios variando otras condiciones del proceso. Alteracin de la Propiedades de la Superficie Otra perturbacin en flotacin, incontrolable es la alteracin de la composicin de la superficie mineral causando consecuencias desfavorables o impredecibles en flotacin. An cuando los cambios en la mineraloga primaria pueden haber ocurrido en tiempos geolgicos, estos normalmente ya se han tomado en cuenta en el muestreo y en los programas de pruebas metalrgicas. Algunos efectos importantes pueden producirse en el desarrollo de la mina pero en su mayor parte las alteraciones preocupantes tienen lugar con el mineral fracturado a medida que se mueve desde la mina y pasa a almacenamiento y reduccin de tamao. Los sitios ms importantes son los circuitos de molienda y clasificacin, ambos porque las mayores proporciones de nuevas superficies se producen all y porque las condiciones de agitacin son conducentes a rpidas interacciones superficie - solucin. Los principales reactantes son oxgeno atmosfrico y algunos solutos en el agua en contacto con el mineral. Ya sean estos aguas subterrneas o agua de proceso, puede contener una amplia variedad y rango de concentraciones de solutos inorgnicos y algunas veces materias orgnicas. Adems de los reactantes qumicos potenciales, otros factores importantes son el tiempo que transcurre entre el paso de mineral desde almacenamiento y reduccin de tamao, las superficies especficas y permeabilidad de la roca, el contenido de humedad y la temperatura. Los intervalos de tiempos tpicos son los siguientes: APUNTES DE FLOTACIN 4_Factores que influyen en la flotacion. DOC 03/07/2008 F - 24

Factores que afectan la Flotacin Localizacin Mina a tajo abierto Mina subterrnea Chancado y clasificacin Molienda y clasificacin Tiempo hasta 1 semana 1 - 2 turnos 1 - 7 das 0.1 - 1 hora La humedad es de vital importancia en mineral seco y variar con la humedad, temperatura, lluvia. Oxidacin de los Sulfuros Las principales variables que afectan la oxidacin de los sulfuros son: la identidad del mineral, la concentracin de oxgeno en el agua o en el aire, pH, la presencia de otro oxidantes como iones Fe+3 o Cu+2, la copresencia de otros sulfuros en contacto directo con el mineral bajo consideracin, la tendencia a formar pelculas de productos de reaccin que impidan que avance la oxidacin ej. Fe2O3, So, y compuestos de metales base tales como hidroxisulfatos o carbonatos; y la temperatura. Los efectos de la oxidacin de los sulfuros dependen de su extensin, la que a su vez depende de la intensidad de las combinaciones de las variables anteriores y principalmente de la disponibilidad continua de oxidante, temperatura y del contacto ntimo con otros sulfuros, particularmente pirita. En el peor de los casos, una cantidad significativa del contenido metlico se oxida a no-sulfuros, que no son recuperables con los reactivos usados para flotacin de sulfuros. Por ejemplo, los minerales de calcocita pueden contener de 0.1 a 0.2 % de Cu soluble en cido, el cual se pierde a menos que se trate separadamente. Los sulfuros finamente diseminados, particularmente las combinaciones de galena-pirita si se exponen en forma excesiva a aire / agua despus de extradas, pueden oxidarse extensivamente antes de proceso a compuestos tales como PbSO4, PbO, ninguno de los cuales es flotable con los niveles de reactivos usuales para galena. El lapso de tiempo de almacenamiento es el factor importante en este caso. Una oxidacin ms suave, incluso no detectable por los mtodos analticos usuales, puede tener efectos significativos en flotacin: por ejemplo la identificacin de compuestos que flotan lento o rpido dentro de un rango de tamaos, puede deberse a diferencias en oxidacin superficial, an cuando puede haber otros factores como diferencias de forma (ver estudios cinticos). Otros efectos de la oxidacin de la superficie del mineral nicamente son

menos evidente. Estudios recientes confirman la antigua teora que algunos sulfuros que a niveles muy bajos de oxidacin son flotables naturalmente sin colectores, la oxidacin ms all de este punto, destruye la flotabilidad. La oxidacin de aqu en adelante (tarnish) aumenta los requerimientos de colector y hace ms lenta la flotacin. Con pelculas gruesas de productos de oxidacin, puede ser necesaria la sulfidizacin o si esta no es exitosa, el mineral ser no flotable. APUNTES DE FLOTACIN 4_Factores que influyen en la flotacion. DOC 03/07/2008 F - 25 Factores que afectan la Flotacin En algunas plantas se practica el procesamiento por separado cuando las prdidas por flotacin son muy altas. El xido puede lixiviarse con H2SO4 seguido de precipitacin con Fe, como cemento de cobre, o con H2S para formar CuS, seguido de flotacin del precipitado (LPF). Alteracin de los No-sulfuros La oxidacin de los no-sulfuros, puede ocurrir en menor extensin despus de la extraccin y puede causar cambios en la superficie del mineral que afectan la flotacin. Las aguas de minas son los principales agentes en tales alteraciones (weathering), estas pueden contener CO3=, SiO3= y a menudo SO4=, donde hay contacto con sulfuros o gypsum. Los cationes ms usuales son Na+, K+, Ca+2, Mg+2 y en aguas ms cidas se encuentra Al+3, Fe+3 y Fe+2, es menos comn hallar otros iones de metales pesados. Estos iones se derivan principalmente de minerales silicatados, particularmente rocas ms bsicas. Mientras que el cuarzo y las arcillas son las ms estables, las arcillas pueden experimentar intercambio catinico liberando Na+ o H+. Como en el caso de los sulfuros, los efectos de envejecimiento (weathering) que ocurren durante o despus de la extraccin pueden estar limitados a alteraciones en la qumica de superficies. Ejemplos de este primer tipo se encuentran en los minerales de espomudemo (litio). El espomudeno envejecido que se encuentra cerca de la superficie de sus depsitos, flota menos efectivamente que el mineral inalterado, se le puede restituir una flotabilidad aceptable con un fuerte scrubbing y deslamado, el que aparentemente remueve recubrimientos de la alteracin derivados de espomudenos y feldespatos.

Algunas arenas alteradas con capas limonticas visibles a menudo requieren limpieza por abrasin para remover las pelculas, despus se flotan los xidos de Fe liberados para producir una arena de calidad aceptable. Otro efecto de la alteracin de los no - sulfuros que puede comenzar en la extraccin y puede continuar en el proceso es el efecto en la superficie del mineral de los aniones o cationes presentes en el agua de mina o en el agua usada en el proceso. Un efecto prctico de ello es la aplicacin deliberada del in Ca++ para activar cuarzo, seguida de la flotacin con un colector aninico como el cido oleico, el tema ha sido estudiado en el beneficio de minerales de hierro. El cuarzo tambin puede oxidarse accidentalmente antes o durante el proceso, no slo con Ca+2, sino con Mg+2, Fe+3, Al+3 u otros cationes de metales pesados, bajo condiciones de pH apropiadas. La activacin de silicatos y otros xidos puede ocurrir tambin por el mismo mecanismo. En el caso de minerales de estao, las dificultades para alcanzar buena selectividad han sido atribuidas a activacin inestable de un nmero de compuestos presentes en el mineral por los cationes anteriormente mencionados u otros liberados por el mineral que entorpecen la respuesta natural de los minerales. Los remedios utilizados son el uso de aniones como SiF6= o F- para acomplejar los iones que interfieren y un control ms estricto de pH. Un efecto ms complejo comprende la copresencia de cationes pesados como Ca++, Mg++, Fe+3, Al+3 y el in silicato, tales combinaciones se conocen como APUNTES DE FLOTACIN 4_Factores que influyen en la flotacion. DOC 03/07/2008 F - 26 Factores que afectan la Flotacin depresantes selectivos cuando se agregan deliberadamente en proporciones controladas a un pH determinado en la etapa de preparacin de la flotacin. Con la combinacin de iones presentes con aguas de minas u otras fuentes de abastecimiento de agua en concentraciones variables, la depresin selectiva o no selectiva de minerales valiosos o ganga puede ocurrir impredeciblemente. Agua de Proceso El agua es un factor de vital importancia en el proceso de flotacin. Su consumo es enorme, vara usualmente entre 2 a 3 toneladas de agua por tonelada de mineral.

Por ejemplo si la densidad de la pulpa es de un 33% de slidos (en peso) entonces tenemos una razn de agua a slidos de 2 a 1. El agua debiera emplearse tan pura como fuese posible, pero su gran consumo hace imposible un tratamiento de purificacin previo, por el alto costo que representara. En la prctica, se trata de evitar las contaminaciones y purificar el pequeo volumen de aguas servidas que se emplee. Las plantas de flotacin, hacen uso del agua disponible que puede provenir de fuentes naturales superficiales (ros, arroyos, lagos, nieve) o subterrneas y aguas servidas. Adems si el agua es escasa, lo usual es ejecutar operaciones de espesamiento para recobrar el agua de los desechos o colas. Las aguas naturales, usualmente estn contaminadas con sales tales como sulfatos, carbonatos o fosfatos de potasio, calcio, magnesio y otros o bien pueden llevar cloruros o bicarbonatos. Las aguas subterrneas provenientes de la mina adems de las sales indicadas anteriormente a menudo llevan en disolucin metales pesados como el cobre, zinc, fierro y otros. Afortunadamente el problema de los iones satisfactoriamente si el circuito de flotacin es alcalino. metlicos se soluciona La mayora de los metales en este circuito forma hidrxidos insolubles, eliminndose as la contaminacin. Esto se cumple slo en la mayora de los casos. Como se ha explicado anteriormente, los cationes y los aniones pueden tener efectos especficos sobre la flotabilidad de los minerales y sobre los reactivos de flotacin. Estos iones, pueden activar o depresar ciertos minerales, o bien formar compuestos insolubles con los colectores, por esto la conveniencia de emplearla pura. La composicin del agua que recibe una planta de flotacin no es constante y su composicin puede variar entre los meses de invierno y verano o entre estaciones secas y lluviosas. Durante estaciones lluviosas es posible que el agua disponible est ms libre de

contaminacin. APUNTES DE FLOTACIN 4_Factores que influyen en la flotacion. DOC 03/07/2008 F - 27 Factores que afectan la Flotacin Cuando el agua contiene niveles altos de calcio y magnesio (aguas duras) estas s se debieran purificar, en caso contrario se corre el riesgo de que se formen sales y se depositen en caeras, instrumentos de medicin, filtros, etc. En plantas de flotacin ubicadas en zonas ridas al lado del mar como el Norte de Chile, se usa agua de mar para flotar minerales de cobre, con resultados de recuperacin aparentemente satisfactorios. En este caso, debe tenerse mucho cuidado en la seleccin de los reactivos colectores y espumantes ms apropiados. Otro problema que se enfrenta en estos casos, es la gran corrosin de los equipos. Generalmente, stos deben ser revestidos con goma o bien con aceros inoxidables. Cuando se usa mezclas de agua fresca y agua de reciclo se debe tener cuidado de determinar peridicamente su composicin. En el caso del agua de reciclo, sta lleva residuos de reactivos no consumidos en la flotacin. Por ejemplo, si hay un bajo consumo de espumante, este puede concentrarse en el agua de reciclo y podra producirse problemas en la espuma. Convendr en este caso disminuir la adicin de espumante para resolver el problema. Por el contrario si una fuerte lluvia diluye el agua del tranque de relaves tambin puede haber un efecto negativo, si se ha tomado en consideracin el retorno de agentes de flotacin. Adems de las contaminaciones inorgnicas las aguas naturales pueden tener contaminaciones orgnicas que provienen de la tierra o de la descomposicin de materias orgnicas; esto es comn en climas tropicales. Esta contaminacin es peligrosa, cuando se trata de materia muy fina que se adhiere con facilidad a la superficie de los minerales y las pasivan es decir, le impiden responder a la flotacin. Otra fuente de contaminacin, son los aceites que provienen del uso de lubricantes o de otras fuentes, que pueden ejercer o no un poder colector sobre los minerales, el uso de estas aguas por lo general debe evitarse. Uno de los factores que determina la ubicacin de una planta industrial, es la disponibilidad de agua. Este factor, debe ser considerado en las investigaciones que anteceden a su instalacin.

Puede darse el caso que el proceso propuesto en el laboratorio resulte un fracaso en la planta ya que las experiencias de laboratorio se emplea agua en proceso discontinuo y es difcil predecir el comportamiento en una planta industrial que opera un proceso continuo. Tambin, se debe considerar el afluente acuoso que sale de la planta. Las disposiciones legales dictadas contra la contaminacin de corrientes de aguas obligan en muchos casos a purificarla antes de verterla en corrientes limpias. Efectos miscelneos de las fuentes de abastecimiento de agua APUNTES DE FLOTACIN 4_Factores que influyen en la flotacion. DOC 03/07/2008 F - 28 Factores que afectan la Flotacin Las sales de metales pesados pueden encontrarse en sulfuros oxidados, siendo las ms preocupante la de Fe y Cu. El Cu puede activar la pirita y la esfalerita y an cuando puede precipitarse con cal, es an efectivo como activador de pHs tan altos como 10 - 11. Las sales de Fe pueden ser depresoras de los sulfuros. El calcio, es importante en la flotacin de no - sulfuros, tendiendo no slo a activar el cuarzo y los silicatos para flotacin aninica, sino tambin a depresar cuarzo en flotacin catinica. Un estrecho control de la dureza del agua se requiere para la floculacin selectiva y flotacin de cuarzo en minerales de Fe. Las sales de Na+ y K+ generalmente no son perjudiciales. La flotacin es posible en salmueras saturadas y se puede usar agua de mar (en flotacin de fosfatos) cuando no hay otras fuentes disponibles. El agua recuperada de las colas se usa y su uso aumenta cada vez ms con los controles ambientales. Una ventaja es el ahorro en reactivos, particularmente espumantes. Una desventaja, por ejemplo, en circuitos con cal de minerales sulfurados es la aproximacin a la saturacin con sales como bicarbonatos o sulfatos con la consiguiente depositacin en celdas de flotacin, canaletas, etc. aumentando los requerimientos de mantencin. Otra preocupacin es la presencia de cidos orgnicos en el agua, como lignitas o taninos, que en general pueden actuar como depresores. Estos se derivan de la descomposicin de vegetales y tienden a aumentar en pocas clidas, pero pueden removerse con tratamientos con cal - soda y filtracin en arena. APUNTES DE FLOTACIN 4_Factores que influyen en la flotacion. DOC 03/07/2008

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