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Formas alotrpicas del hierro y sus combinaciones con el carbono ESTRUCTURAS EN QUE CRISTALIZAN LOS METALES

Cuando los metles solidifican desde el estado fundido al estado slido, los tomos se ordenan a si mismos de una manera peculiar para cada metal. A este arreglo se le llama red espacial. Un slido que posee sus partculas individuales dispuestas de esta manera se denomina "slido cristalino"; los metles son slidos cristalinos, este tipo de slidos poseen tambin un punto de fusin bien definido (para el hierro, este es de 1539C) Los metles solidifican en seis estructuras reticulares principales: 1.- Cbica centrada en el cuerpo (b.c..c) 2.- Cbica centrada en las caras (f.c.c.) 3.- Hexagonal compacto (c.p.h.) 4.- Cbica 5.- Tetragonal centrado en el cuerpo 6.- Rombodrica Sin embargo, la mayor parte de los metales puros en estado slido forman una de las siguientes redes cristalinas simetrcas: cbica centrado en el cuerpo, cbica centrada en las caras y hexagonal compacta.

ALOTROPIA O POLIMORFISMO.
Algunos metales, dentro de los cuales se encuentra el hierro, al enfriarlos lentamente, adquieren segn la temperatura a la que estn, distintas estructuras en sus redes cristalinas y, por consiguiente, poseen propiedades distintas. Este fenmeno se denomina alotropa o polimorfismo. Estas formas alotrpicas se suelen representar por las letras del alfabeto griego , , , ; etc. La transformacin de una variedad alotrpica del metal en otra, va acompaada de una absorcin de calor al calentarse, y por un desprendimiento de calor latente al enfriarse, verificndose estos procesos a temperatura constante y, solo se modifica la temperatura, cuando hubo un cambio total de fase. En esta curva se observa que en cada transformacin, durante un cierto tiempo no cambia la temperatura; a estas partes de la curva se les llama puntos crticos.

ANLISIS DE LA CURVA DE FORMAS ALOTRPICAS DEL HIERRO PURO.


En el intervalo entre los 1535 C y 1390 C, el hierro tiene la red cristalina cbica centrada en el cuerpo(b.c.c por sus siglas en ingls), con sus distancias interatmicas(parmetros) iguales a 2.93A ( ngstrom, 1 A = 10-8 cm.), y se denomina hierro (Fe). A los 1390C, se realiza la reestructuracin de la red cbica centrada en el cuerpo, en la red cbica centrada en las caras (cristalizacin secundaria), con sus parmetros ms grandes e iguales a 3.65 ngstrom, llamado hierro (Fe). En el intervalo entre 1390 y 910 C, el hierro se encuentra en la forma alotrpica . A la temperatura de 910 C, la red cbica centrada en las caras Fe, se transforma en la red cbica centrada en el cuerpo Fe , con el parmetro de la red menor que las otras dos e igual a 2.90 A; esto nos da a entender que el hierro, al igual que todas las sustancias, al enfriarse se contrae. A la temperatura de 768C, la red del hierro es cbica centrada en el cuerpo, pero con su parametro disminuyendo a 2.88A,denominado hierro (Fe)

El tramo horizontal en la curva de enfriamiento a 768C (A2), no est ligada con el cambio de estructura de la red (salvo que las distancias interatmicas disminuyen de 2.90 a 2.88 angstroms), sino con el surgimiento de propiedades magnticas en el hierro a temperaturas menores. A temperaturas superiores a 770C, el Fe es no magntico. El cambio estructural de la red cristalina del hierro, trae consigo la modificacin de algunas otrtas de sus propiedades: por ejemplo el Fe casi no disuelve el carbono; el Fe lo disuelve hasta en 2%, y el Fe lo disuelve hasta en 0.1%.

ALEACIONES
Se denomina aleacin o aleacin metlica, a una sustancia que posee propiedades metlicas y que est compuesta de dos o ms elementos, uno de ellos metal y el otro puede ser otro metal o un no metal. El mtodo ordinario de preparacin de las aleaciones es la fusin conjunta (o sea la mezcla de los dos elementos en estado de fusin), pero a veces se utiliza la sinterizacin, la electrlisis o la sublimacin. 1) Aleaciones que son soluciones slidas. Una aleacin es una solucin slida, cuando los tomos del elemento soluto se introducen en la red cristalina del elemento disolvente sin modificar su forma. La microestructura de una solucin slida, presenta granos homogneos tambin parecidos a los granos del elemento disolvente. Se tiene dos tipos de soluciones slidas: Las soluciones slidas de sustitucin, que son aquellas en las que los tomos del elemento disuelto (soluto) ocupan los nudos de los tomos del elemento disolvente en su red cristalina, sin modificarla, siendo ambos casi del mismo tamao, y las soluciones slidas intersticiales las cuales son aquellas en las que los tomos del elemento soluto se sitan en los intersticios, entre los tomos del elemento disolvente, siendo el tamao de los tomos del elemento disuelto aproximadamente de la mitad del tamao de los tomos de este ltimo. Las aleaciones hierro carbono se presentan siempre como soluciones slidas intersticiales, y ellas son la Ferrita que es hierro con carbono intersticial y la Austerita, que es hierro con carbono intersticial.

2) Aleaciones que son compuestos qumicos La particularidad caracterstica de un compuesto qumico es la formacin de una red cristalina distinta a las de los elementos constituyentes y la modificacin notable de todas las propiedades. En el caso de las aleaciones hierro carbono, el compuesto qumico que se forma es la Cementita o Carburo de Hierro; frmula qumica Fe3 C, la cual se presenta cuando la concentracin del carbono en el hierro es de 6.67%. 3) Aleaciones que son mezclas mecnicas. Si los elementos que entran en la composicin de la aleacin no se disuelven el uno en el otro en estado slido, y no reaccionan qumicamente dando lugar a la formacin de un compuesto qumico, entonces dichos elementos forman mezclas mecnicas. En este caso, los tomos de cada elemento forman redes cristalinas separadas y por lo tanto granos separados y las propiedades de la aleacin resultan intermedias entre las de los elementos que la constituyen; de tal manera que si se tiene mas abundancia de un elemento que de otro, las propiedades de la aleacin se parecen mas a las del elemento mas abundante y viceversa. Las mezclas mecnicas que se forman en las aleaciones hierro-carbono son: la perlita y la ledeburita; la perlita se forma durante el enfriamiento lento a partir de la austenita a la temperatura constante de 727 C; ya en estado slido, en el rea de los aceros, denominndose estos como aceros eutectoides cuando el contenido de carbono es de 0.8%, el grano de perlita esta constituido por una estratificacin alternada de ferrita y cementita. La ledeburita se forma a la temperatura constante de 1147 C, a partir de la aleacin en estado lquido, durante la solidificacin, en el rea de las fundiciones o hierros fundidos, llamndoseles fundiciones eutcticas aquellas que contienen 4.3% C; el grano de ledeburita esta caracterizado por una estratificacin alternada de austenita y cementita. Si a los aceros que contienen 0.8 %C, se les llama aceros eutectoides, a los que contienen menos de 0.8% C, se les denomina aceros hipoeutectoides y estn formados por granos de perlita y ferrita, los que contienen mas de 0.8% C se le llama aceros hipereutectoides, y est formados por granos de perlita y cementita Las fundiciones con menos de 4.3% C se les denomina hipoeutcticas, las cuales estn formadas por granos de ledeburita y perlita, las que contiene ms de 4.3% se les llama hipereutcticas y estn formadas por granos de ledeburita y cementita

CARACTERISTICAS DE LAS ESTRUCTURAS QUE SE FORMAN EN UN ENFRIAMIENTO LENTO DE LAS ALEACIONES HIERRO CARBONO
Ferrita La solucin slida intersticial de carbono en el hierro se llama ferrita. El hierro casi no disuelve carbono, la solubilidad mxima de carbono en el hierro es de 0.025% a una temperatura de 723 C y de 0.0025% a 20 C. La solubilidad del carbono en el hierro es de 0.1% a 1490 C. La ferrita es estable nicamente a temperaturas muy elevadas y no tiene significado prctico en la ingeniera. La ferrita es la estructura mas blanda y dctil de las aleaciones hierro- carbono, es magntica desde la temperatura ambiente hasta 768 C. Las propiedades promedio son: resistencia a la rotura de 28 Kg/mm2, elongacin 40% en 2 pulg., de longitud, dureza 90 Brinell, a continuacin figura 4, se presenta la red cristalina de la ferrita

En la figura 5, se presenta el empaquetamiento de tomos en la ferrita, en forma de hierro (no se muestran los tomos de carbono) Austenita La solucin slida intersticial del carbono en el hierro se llama austenita. La austenita posee buena ductilidad y por lo tanto buena formabilidad. Esta estructura tiene una solubilidad del carbono de hasta 2.11%C a 1148 C. Gracias a que la estructura cbica centrada en el cuerpo (f. c .c., por sus siglas en ingls) tiene posiciones intersticiales ms amplias que la ferrita, se facilita que se alojen los tomos de carbono y otros como nquel y manganeso, lo que le imparte varias propiedades al acero. Generalmente la austenita no es estable a la temperatura ambiente.

Cementita Como se haba mencionado, el hierro con el carbono forma tambin una combinacin qumica, el carburo de hierro Fe3 C, llamada cementita. El contenido de carbono en la cementita es de 6.67%. La cementita tiene una red cristalina ortorrmbica compleja. La temperatura de fusin de la cementita no se ha podido establecer con exactitud y se considera aproximadamente igual a 1550 C. A una temperatura inferior a los 217 C la cementita es ferromagntica. La cementita (del latn cementum que significa astillas de piedra), tambin se conoce como carburo. Este carburo no debe ser confundido con otros carburos que se utilizan en dados, herramientas de corte y abrasivos, como el carburo de tungsteno, el carburo de titanio y el carburo de silicio. La cementita es un compuesto intersticial muy duro y frgil, con una dureza de 700 Brinell y tiene una influencia significativa en las propiedades de los aceros, tiene una baja resistencia a la tensin, pero tiene una alta resistencia a la compresin, es la estructura mas dura que se presenta en las aleaciones hierro- carbono.

Perlita La perlita es una mezcla mecnica de ferrita y cementita, que contiene 0.8% de carbono, se presenta en el rea de los aceros ( los aceros tiene un porcentaje de carbono que va de 0 a 2.14 %) En todas las aleaciones hierro carbono, debajo de 727C a un enfriamiento muy lento, se lleva a cabo la reaccin eutectoide (una reaccin eutectoide es aquella en la que al enfriarse una fase slida se transforma en dos fases slidas nuevas), en la cual, la austenita( una fase slida) se descompone en una mezcla mecnica muy fina de lminas estratificadas de ferrita (fase slida nueva) y cementita ( la otra fase slida nuieva), llamada perlita, la micrografia de la perlita se presenta en la siguiente figura 10 y como se ve tiene tipo huella dactilar. Las propiedades promedio son: resistencia a la tensin, 80 Kg/mm2; elongacin, 20% en 2 pulg; dureza de 260 Brinell.

Ledeburita Mezcla eutectica de austenita y cementita ( la reaccin eutectica se presenta a temperatura constante al enfriar muy lentamente un lquido, obteniendose entnces dos slidos puros distintos, estos slidos solidifican alternartivamente, resultando una mezcla muy fina generalmente visible solo al microscopio), contiene 4.3% de carbono, y se lleva a cabo a 1147C. Su vista al microscopio es similar al de la perlita. Se presenta en el rea de las fundiciones en el rango de porcentajes de carbono de 2.14% a 6.67%C

TRANSFORMACIN MARTENSTICA
La martensita es la estructura bsica del acero templado y se obtiene a partir del enfriamiento rpido de la austenita. En la mayoria de los casos se aspira a obtener en el acero esta estructura debido a que el acero templado a martensita tiene una dureza a de 50-68 Rockwell C, su resistencia a la rotura de 175 a 250 Kg/cm2 y su alargamiento de 2.5 a 0.5%. Es magntica La martensita tiene una naturaleza que se distingue completamente de otras estructuras y se forma de distinto modo que las estructuras ferrito cementticas. Una particularidad caracteristica de la transformacin austenitico -martenstica es que la misma transcurre sin difusin de los atomos. Durante un sobreenfriamiento fuerte, el carbono no alcanza a separase de la solucin slida austenitica en forma de partculas de cementita, como sucede cuando se tiene enfriamiento lento en el que se obtiene perlita (cementita- ferrita). En vez de eso, tiene lugar la rteestructuracin de la red del hierro en la del hierro ; y entnces los tomos de carbono quedan atrapados en la red del hierro y por esta razn la distorsionan fuertemente. Esta red cristalina distorsionada se denomina red tetragonal, figura 12; en esta, el parmetro c es mayor que a, y por consiguienete la relacin de los parmetros c/a>1. El grado de distorsin es tanto mayor cuanto mas carbono tiene el acero. En consecuencia la martensita no es ms que una solucin slida de carbono en el hierro .