INTRODUCCIÓN AL ESTUDIO DE LAS PROPIEDADES MAGNÉTICAS DE LOS MATERIALES Índice • Introducción • Campos Magnéticos y Magnitudes • Sustancias magnéticas • Dominios

, ciclos de histéresis y condicionantes sobre los rendimientos de los materiales magnéticos • Materiales Ferromagnéticos • Materiales Ferrimagnéticos • Bibliografía Introducción Los materiales magnéticos son importantes materiales industriales necesarios para muchos diseños en ingeniería. Primeramente penetraremos en el origen del magnetismo de los materiales ferromagnéticos y examinaremos brevemente algunas de las unidades básicas y relaciones asociadas con el magnetismo y con los materiales magnéticos. Posteriormente investigaremos algunas de las propiedades más importantes de los campos magnéticos y estudiaremos la formación y movimiento de los dominios en los materiales ferromagnéticos. A continuación discutiremos algunos aspectos de la estructura y propiedades de algunos materiales ferromagnéticos industriales, tanto blandos como duros. Finalmente describiremos brevemente el ferrimagnetismo y la estructura y propiedades de las ferritas, que son materiales magnéticos cerámicos. Campos Magnéticos y Magnitudes Fuentes del magnetismo natural Un imán es un cuerpo capaz de atraer fuertemente los objetos de hierro. También sabemos que las corrientes eléctricas presentan propiedades magnéticas como los imanes. Como veremos, las propiedades magnéticas de los imanes y de las corrientes eléctricas tienen un origen común: el movimiento de cargas eléctricas. En 1823, Ampère sugirió que el magnetismo natural era debido a pequeñas corrientes cerradas en el interior de la materia. En la actualidad, identificamos esas pequeñas corrientes con el movimiento de los electrones en el interior de los átomos. Un electrón que gira alrededor del núcleo equivale a una corriente que produce los mismos efectos magnéticos que un pequeño imán. Por otro lado, los electrones giran sobre sí mismos produciendo efectos magnéticos adicionales. Podemos imaginar que en cualquier material existen muchos imanes de tamaño atómico. En la mayoría de los casos, estos pequeños imanes o dipolos magnéticos están orientados al azar y sus efectos se cancelan. Sin embargo, en ciertas sustancias, estos dipolos magnéticos están orientados en el mismo sentido. En tal caso, los efectos de cada dipolo magnético se suman formando un imán natural. Campos magnéticos Comencemos nuestro estudio sobre los materiales magnéticos revisando algunas de las propiedades fundamentales del magnetismo y de los campos magnéticos. Los metales hierro, cobalto y níquel son los tres únicos elementos metálicos que una vez imanados a temperatura ambiente pueden generar un fuerte campo magnético a su alrededor diciéndose que son ferromagnéticos. La presencia de un campo magnético rodeando 1

la intensidad del campo magnético H es donde i es la corriente. el oersted (Oe). de forma que podemos utilizar la relación B " 0M. el magnetismo presenta una naturaleza dipolar. y la unidad del SI para H y M es el amperio por metro (A/m). la barra imanada posee dos polos magnéticos. La figura 2 ilustra la formación de un campo magnético alrededor de una larga bobina de hilo de cobre. Los campos magnéticos también son producidos por conductores portadores de corriente. La relación de conversión entre las unidades del SI y cgs para H es 1 A/m = 4 x 10−3 Oe. Un punto importante a resaltar es que para los materiales ferromagnéticos. 0 no tiene significado físico y únicamente es necesario en la Ecuación anterior por la elección del SI de unidades. La intensidad del campo magnético H tiene. es decir. algunas veces las cantidades B (inducción magnética) y M (imanación) pueden intercambiarse.una barra imanada de hierro puede observarse por la dispersión de pequeñas partículas de hierro espolvoreadas sobre una hoja de papel localizada encima de la barra de hierro. El aumento del campo magnético fuera de la solenoide es debido a la suma del campo generado por el solenoide y el campo magnético externo a la barra imanada. unidades de amperios por metro (A/m) y. El nuevo campo magnético resultante se denomina inducción magnética. llamada solenoide. Permeabilidad magnética Como hemos señalado antes. aumenta la intensidad del campo magnético. como definimos anteriormente. Se obtiene que el campo magnético exterior al solenoide es mayor con la barra imanada dentro del solenoide. La unidad cgs para B es el gauss (G) y para H. unidades de oersted (Oe). Para una solenoide de n vueltas y longitud l. En el SI de unidades donde 0 es la permeabilidad en el espacio libre = 4 x 10−7 tesla−metro por amperio (T·m/A). y este comportamiento dipolar se extiende hasta los pequeños dipolos magnéticos encontrados en algunos átomos. o simplemente inducción y se denota por el símbolo B. La inducción magnética B es la suma del campo aplicado H y el campo externo proveniente de la imanación de la solenoide. Si el campo magnético se aplica al vacío resulta donde 0 = 4 x 10−7 T·m/A = permeabilidad del vacío. definida como el cociente de la inducción magnética B respecto al campo aplicado H. separados una distancia determinada. En general. la imanación 0M es generalmente mucho mayor que el campo aplicado 0H. Este incremento en la imanación se mide mediante una cantidad llamada permeabilidad magnética . cuya longitud es mucho mayor que su radio. en el SI. 2 . Por consiguiente. cuando se coloca un material ferromagnético dentro de un campo magnético. en muchos casos. Inducción magnética Situemos una barra de hierro desimanada dentro de un solenoide y apliquemos una corriente imanadora al solenoide. o densidad de flujo. Siempre hay dos polos magnéticos o centros del campo magnético. tal y como se muestra en la figura 2b. y las líneas de campo magnético salen de un polo y entran en el otro. y se denota por el símbolo M. no habiéndose descubierto ningún monopolo magnético. en el sistema cgs. o el tesla (T). Como se observa en la figura 1. La unidad en el SI para B es el weber (1 Wb = 1 V·s) por metro cuadrado (Wb/m2). para materiales ferromagnéticos. El momento magnético inducido por unidad de volumen debido a la barra se denomina intensidad de imanación o simplemente imanación.

Cuando estos materiales se colocan entre los polos de un fuerte electroimán son atraídos hacia las regiones donde el campo es menor. Susceptibilidad magnética Dado que la imanación de un material magnético es proporcional al campo aplicado. Estos dipolos se oponen al campo magnético. induce un dipolo magnético en todo el átomo. 3 . sino que varía cuando el material es imanado. el factor de proporcionalidad llamado susceptibilidad magnética m se define como Sustancias magnéticas Diamagnetismo En 1847. la permeabilidad magnética de un material ferromagnético no es una constante. Este comportamiento proporciona una permeabilidad relativa de aproximadamente 0. Michael Faraday descubrió que una muestra de bismuto era repelida por un imán potente. El comportamiento diamagnético no tiene aplicaciones importantes en materiales o dispositivos magnéticos.4 muestra cómo se obtiene i y máx a partir de la pendiente de la curva de imanación inicial B−H para un material magnético.99995 y la susceptibilidad magnética es negativa. A tales sustancias las llamó diamagnéticas. tal como se muestra en la Figura 12. La permeabilidad relativa es una medida de la intensidad del campo magnético inducido. Un campo magnético que actúa sobre un átomo. causando que la magnetización sea menor que la unidad.Una forma alternativa de definir la permeabilidad magnética es a partir de la cantidad permeabilidad relativa . definida como el cociente /0. Sin embargo. la permeabilidad magnética de los materiales magnéticos es análoga a la constante dieléctrica de los materiales dieléctricos. El diamagnetismo es una forma muy débil de campo magnético que no es permanente y persiste sólo mientras un campo externo está presente. influyendo sobre el momento magnético a través de los electrones orbitales. La permeabilidad magnética de un material magnético se mide generalmente como su permeabilidad inicial i o como su permeabilidad máxima máx.4. La Figura 12. Los materiales magnéticos que son fácilmente imanados tienen alta permeabilidad magnética. Entonces: y La permeabilidad relativa 0 es una cantidad adimensional. En cierta forma.

además la densidad de flujo en estos materiales es prácticamente la misma que en el vacío. se requieren campos magnéticos extremadamente grandes para alinear a todos los dipolos. debido a que los dipolos no interactúan. níquel y el cobalto).Paramagnetismo Cuando los materiales tienen electrones no pareados. Sin embargo. Las interacciones de acoplamiento hacen que los momentos magnéticos netos de espín de átomos adyacentes se alineen unos con otros aun en ausencia de un campo magnético externo. y dan origen a una permeabilidad relativa mayor que la unidad (1. lo aumentan. proporcionando permeabilidades relativas altas. o bien el nivel 4f (para el gadolinio). se les asocia un momento magnético neto debido al espín o giro electrónico. por lo que H << M por lo que la ecuación del campo queda expresada de la siguiente manera: Los momentos magnéticos resultan de los momentos magnéticos atómicos debido al espín de los electrones. Estos materiales son considerados no magnéticos debido a que solo presentan magnetización en presencia de un campo externo. Ferromagnetismo Estos materiales metálicos poseen un momento magnético permanente en ausencia del campo externo aplicado y manifiestan magnetizaciones permanentes muy grandes. Cuando se aplica un campo magnético los dipolos se alinean con el mismo.01) y a una pequeña pero positiva susceptibilidad magnética. Este comportamiento se debe a los niveles de energía incompletos en el nivel 3d (para el hierro. aun para campos magnéticos pequeños. Debido al reforzamiento mutuo de los dipolos se produce una gran intensificación del campo impuesto. En este tipo de materiales los dipolos permanentes no pareados se alinean con el campo magnético aplicado. aunque también hay un aporte del momento magnético orbital pero esta es muy pequeña comparada con el momento de espín. Los materiales ferromagnéticos pueden tener susceptibilidades magnéticas tan altas como 106. esto lo podemos observar en la siguiente ilustración: 4 . Este efecto es importante solamente a temperaturas elevadas. las susceptibilidades para los materiales paramagnéticos van desde 10−5 a 10−2.

Ahora nos vamos a centrar en un material ferromagnético y como se comporta ante un campo magnético. Si aplicamos este campo magnético a un material desmagnetizado vemos como varía la densidad de flujo en función de la intensidad de campo magnético. Estos materiales tienen una magnetización nula. el hierro es paramagnético. Ese valor de B se denomina densidad de flujo de saturación. Ferrimagnetismo En los materiales cerámicos. también hay una densidad de flujo de saturación Bs. los sentidos de los momentos se anulen. los momentos magnéticos producidos en los dipolos circundantes se alinean oponiéndose unos a otros en el campo magnético. los dipolos del ion A pueden alinearse con el campo mientras que los dipolos del ion B se oponen al campo. Cada uno de estos dominios tiene una magnetización y que llega hasta el nivel de saturación. a partir de un valor de H. El campo magnético que afectará al material lo podemos dividir en dos magnitudes: la densidad de flujo y la intensidad de campo magnético. arriba de esta temperatura. B ya es independiente. Dominios. Ms. A la temperatura a la cual un material ferromagnético se vuelve paramagnético se le denomina temperatura Curie. pero. Ms. Podemos disminuir la efectividad del acoplamiento entre átomos vecinos que causa el ferromagnetismo al aumentar la temperatura de una sustancia. en ese mismo punto también se encuentra la magnetización de saturación. además. En un campo magnético. Antiferromagnetismo En algunos materiales. los diferentes iones tienen momentos magnéticos distintos. si un material no ha sido expuesto a un campo magnético. Este tipo de materiales puede proporcionar una buena intensificación del campo aplicado. ciclos de histéresis y condicionantes sobre los rendimientos de los materiales magnéticos En este apartado sobre las propiedades magnéticas de los materiales. En éstas la dirección del momento magnético va cambiando. de un dominio a otro. Debemos particularizar este fenómeno a los materiales ferromagnéticos y a los ferrimagnéticos. los dominios son regiones tridimensionales de un sistema. La temperatura Curie del hierro. 5 . ya sea que se refuercen o se opongan entre sí. La magnetización de saturación es igual al producto del momento magnético neto de cada átomo y el número de átomos presentes. Definimos dominio como la región de un material en la que todos sus dipolos están orientados en el mismo sentido. Estas magnitudes no son proporcionales si las aplicamos sobre materiales ferromagnéticos o ferrimagnéticos. Como ya se ha podido deducir los dominios tienen. Antes de entrar en su estudio vamos a definir lo que es un dominio. y entre ellos aparecen las llamadas Paredes de Bloch. representa la magnetización que resulta cuando todos los dipolos magnéticos en una pieza sólida están mutuamente alineados con el campo externo. resulta una magnetización neta.La magnetización de saturación. de ahí que. Bs. por lo general. que vimos en los dominios. como ya hemos dicho antes. así como los aspectos que modifican el comportamiento del material. nos centraremos en comprender y conocer los dominios y los ciclos de histéresis. Sin embargo. por ejemplo. La diferencia entre el ferromagnetismo y el antiferromagnetismo estriba en las interacciones entre los dipolos circundantes. un momento magnético con un sentido distinto. Pero debido a que las resistencias de los dipolos no son iguales. es de 770oC.

con lo que el campo magnético introducido ya no afecta de forma tan transcendental sobre el material. Un material con estas características. Como consecuencia del cambio del sentido del campo magnético. De esta forma conseguimos que la magnetización neta del material sea cero. éstos pueden hacerse en cualquier punto. esa resistividad de la que hablábamos antes. Con relación a los ciclos de histéresis. Esto quiere decir que el material está magnetizado en ausencia de campo magnético. Este tipo de material tiene un ciclo de histéresis estrecho. si lo que queremos es anular la magnetización del material debemos aplicar un campo en el sentido contrario al inicial. Si nos encontramos en un material ferromagnético. en honor a su descubridor. determinado por pequeñas fuerzas coercitivas y una permeabilidad inicial alta. el aumento de la temperatura provoca una disminución de la permeabilidad magnética. Poco después los dominios van creciendo en el sentido del nuevo campo. La temperatura de Curie. aunque los dominios estén al azar. lo que ocurre es una remanencia de densidad de flujo con una intensidad de campo nula. Es decir. En este momento se ha alcanzado la saturación del sistema. Este fenómeno surge como consecuencia de un desfase entre la densidad de flujo y la intensidad del campo magnético. conociendo el máximo producto entre B−H en el segundo o cuarto cuadrantes. Materiales Ferromagnéticos Materiales magnéticos blandos • Descripción Un material magnético blando es aquel que posee una gran facilidad para imanar y desimnanar. los dominios cuyo sentido es el mismo que el del campo en el que se encuentran aumentan. los dominios vuelven a orientarse aleatoriamente. llegando a magnetizarse por completo el material en la dirección del campo. Esta temperatura depende de cada material y es modificable gracias a la aleación. pero que reciba este nombre no tiene nada que ver con la dureza física del material. En general. sin embargo. Todo esto provoca que la magnetización. En este proceso las paredes de los dominios tienen una gran relevancia. ya que gracias a éstas y a su resistencia existe una histéresis mayor o menor. de forma que existen dominios orientados en el antiguo sentido del campo. alcanza la saturación con un campo aplicado relativamente pequeño y 6 . Cuando se aplica el campo en sentido contrario en el punto de saturación. la dirección del dominio va cambiando. Este fenómeno lo llamaremos coercitividad o fuerza coercitiva. Por otro lado. Efectos Uno de los factores que más influyen en un ciclo de histéresis es la temperatura. ésta indica la temperatura a partir de la cual dejan de manifestarse los comportamientos magnéticos del material. podemos conocer la potencia y energía requeridas para desmagnetizar un imán permanente. Aunque en este caso los campos no los hemos invertido hasta la saturación. la remanencia y la coercitividad sean menores. aparece el fenómeno de histéresis. generando curvas de histéresis distintas. En relación con el efecto de la temperatura sobre los materiales magnéticos aparece un nuevo concepto. impide que lo hagan a la vez que el campo.Si seguimos estudiando la gráfica vemos que.

poros en material no magnético) disminuyen el movimiento de las paredes del dominio y aumenta por tanto la coercitividad. los valores de susceptibilidad y la coercitividad que determinan la curva de histéresis son sensibles a la estructura del material. La proporción de este no puede superar el 4% debido a que a partir de entonces la ductilidad comienza a disminuir. todo ello gracias al silicio. y es menor la inducción por saturación y la temperatura de Curie. Por otra parte. cobalto y niquel. y con 79% de níquel con alta permeabilidad y menor inducción de saturación. • Aleaciones niquel−hierro Estos materiales magnéticos blandos se emplean como sustituto de la aleación hierro−silicio en aplicaciones que se necesite una permeabilidad relativamente alta para campos bajos.aun así tener pérdidas de energía pequeñas. Para solucionar estas pérdidas se amplia la resistividad eléctrica del material. Son muy fuertes. con metaloides como el Boro y el Silicio. Se suelen emplear en transformadores de instrumentación. Se suele emplear en la fabricación de transformadores de potencia. por un campo magnético que varía en magnitud y dirección con el tiempo. obtenidos mediante la combinación de elementos ferrimagnéticos como el hierro. Dichas laminas tienen la particularidad de tener los granos orientados para tener menos pérdidas. con cierta flexibilidad y resistentes a la corrosión. Se suele utilizar en la fabricación de transformadores. los defectos estructurales (partículas de una fase no magnética. • Vidrios metálicos Son materiales de estructura amorfa. Existen dos tipos: con 50% de níquel. relés de instrumentación y para laminados de rotores y estatores. • Aleación hierro−silicio Es una de las aleaciones más utilizadas como material magnético blando. En el primer caso. las perdidas de energía debidas a corrientes parasitarias o de Foucault se dan al inducirse corrientes eléctricas en el material magnético. • Pérdidas de energía Un material blando puede tener pérdidas de energía debidas a la histéresis y por acción de corrientes parasitarias. muy duros. Así. En estos materiales. con moderada permeabilidad y alta inducción de saturación. 7 . Estas aleaciones tiene permeabilidades altas porque sus energías de anisotropía magnética y de magnetostricción son pequeñas. ya que soluciona en gran parte las pérdidas por histéresis y las corrientes parasitarias. sensores magnéticos y cabezas grabadoras. las paredes del dominio se mueven con facilidad a causa de que tienen ciclos de histéresis muy estrechos. apilando laminas de hierro−silicio con una capa de aislante entre ellas.

La energía potencial magnética de un material se mide como el producto de la inducción magnética y el campo desimanador. De esta forma. por lo que son utilizados como imanes permanentes.Tabla de las características de los materiales blandos (incluida ferritas de las que hablaremos posteriormente) Materiales magnéticos duros • Descripción Este grupo de materiales destacan entre el resto por tener una gran resistencia a la desmagnetización. Sus características son una remanencia. el área encerrada por el mayor rectángulo que puede ser inscrito en el segundo cuadrante del ciclo de histéresis del material. Tienen una alta energía producto (40 a 70 kJ/m3). es decir. Níquel y Cobalto más un 3% de Cobre aunque también se le puede añadir Titanio.35 T) y un moderado campo coercitivo (40 a 160 kA/m). La curva de desimanación viene dada por la representación del ciclo de histéresis en el segundo cuadrante. Este tipo de aleaciones se obtienen a partir del hierro con adición de Aluminio. Estos materiales se imanan mediante la aplicación de un campo magnético que consiga orientar los dominios magnéticos en la misma dirección que el campo. el material adquirirá energía del campo que será convertida en energía potencial. una alta inducción de remanente (0. coercitividad y densidad de flujo de saturación altas que hace que tenga un ciclo de histéresis ancho y alto. • Aleaciones de alnico El alnico es uno de los materiales magnéticos duros comercialmente más importantes. Este tipo de material es quebradizo y para su 8 .7 a 1.

de 150 A/cm a 600 A/cm de coercitividad y de 10kJ/m3 a 45kJ /m3.5.elaboración se funde para posteriormente recurrir a procesos de metalurgia de polvo. Se emplean en imanes permanentes para receptores telefónicos.Cu)7.parte del cobalto es sustituido por el Cobre en el SmCo5 por medio de un fino precipitado a una temperatura de envejecimiento de unos 400º C.68Cu0.10Fe0. gracias a ser más potente que otros materiales.1 T de inducción remanente. Al igual que el anterior se recurre a métodos de metalurgia de polvos para su conformación.01)7. Su finalidad principal es la producción de grandes cantidades de pequeños artículos de formas complejas. La composición típica de esta estructura guarda la siguiente proporción: 61% de hierro. alrededor de 300kJ/m3. en relojes de muñeca. pero poseen como ventaja que pueden ser conformables en frío. Durante la compactación las partículas se alineen por la acción del campo magnético y posteriormente son sinterizados para evitar el crecimiento de las partículas. La alta coercitividad y energía producto de este material son resultado de una nucleación inversa de los dominios magnéticos que habitualmente nuclean en las fronteras de grano de las matrices de los granos. solidificando rápidamente mediante cintas de hilado fundido. Se producen mediante metalurgia de polvo.4 son de 240Kj/m3 y de 1.Cu)7. • Aleaciones magnéticas de neodimio−hierro−boro El descubrimiento de este tipo de material es muy reciente. Los imanes de monofase SmCo5 tienen un mecanismo de coercitividad basado en la nucleación y fijación de las paredes del dominio en las superficies y fronteras de grano. 28% de cromo y 11% de Cobalto. En el endurecimiento por precipitación de la aleación de Sm(Co. Los valores típicos de la energía producto en una aleación Sm(Co0. tubos de onda progresiva y en motores y generadores de corriente continua síncronos.0T a 1. Su energía producto. 9 . en especial en los motores de arranque de automóviles. Los valores de las propiedades magnéticas son de 1. Los valores de la energía producto son de entre 130 y 160 kJ/m3 .21 Zr0.5 . Los imanes de Sm−Co se utilizan en dispositivos médicos tales como los pequeños motores de bombas implantables y válvulas. Se trabajan mediante procesos de metalurgia de polvo utilizando partículas finas. • Aleaciones de tierras raras Los imanes de aleaciones de tierras raras tienen propiedades superiores a cualquier otro material magnético comercial. • Aleaciones magnéticas de hierro−cromo−cobalto Estas aleaciones son similares a las de alnico en estructura metalúrgica y propiedades magnéticas permanentes.3T de inducción remanente. El precipitado formado es coherente con la estructura anterior y se basa en la fijación homogénea de las paredes del dominio de las partículas precipitadas. es una de las mayores entre los materiales magnéticos. Se emplean en motores eléctricos. Hay dos grupos principales de materiales magnéticos de tierras raras: uno es la monofase SmCo5 y el otro son las aleaciones endurecidas por precipitación de composición aproximada Sm(Co. hacia 1984. Su energía producto alcanza valores de 240kJ/m3 y las coercitividades rondan los 3200kA/m.

Al igual que los materiales ferromagnéticos. con la fórmula general de MO Fe203. núcleos de memoria. los 16 iones de Fe3+ ocupan 8 localizaciones octaédricas y 8 tetraédricas. Ferritas blandas La mayoría de las ferritas blandas tienen la composición básica de MO·Fe2C3. Estos materiales se utilizan en altavoces. como ejemplos. Estos son presionados y sinterizados a grandes temperaturas. donde M es un ion bivalente como el Fe 2+ . que contienen una celdilla unidad consistente en 8 subceldas FCC. son utilizadas para aplicaciones que requieran materiales magnéticos permanentes de bajo costo y baja densidad. donde M es usualmente un ion de Ba o Sr. 10 . tienen una gran imanación pero su saturación es más baja que en los ferromagnéticos. Estas ferritas se utilizan para aplicaciones de baja señal. audiovisuales y cabezas grabadoras. Por tanto. en esta estructura los 8 iones de M 2+ ocupan 8 posiciones octaédricas. Cada subcelda corresponde a una molécula de MO·Fe2O3. Ferritas duras Las ferritas duras. Estos materiales tienen una estructura de espinela inversa. Mn 2+ y Ni 2+ .Tabla de las características de los materiales duros (incluida ferritas de las que hablaremos posteriormente) Materiales Ferrimagnéticos Ferritas Las ferritas son materiales cerámicos magnéticos obtenidos al combinar óxido de hierro (Fe2O3) con otros óxidos y carbonatos en forma de polvo. pueden utilizarse para aplicaciones de alta frecuencia donde las corrientes parásitas son un problema con campos alternos. emisores y receptores telefónicos. Puesto que estos materiales son aislantes.

A. S. La ciencia e ingeniería de los materiales.Jr.McGraw−Hill. Fundamentos de la Ciencia e Ingeniería de losMateriales. 1997 Ciclo de histéresis en un material blando Ciclo de histéresis en un material duro 11 . Askeland.Editorial Reverté.Smith.Bibliografía Donald R.1993 William D.1987 William F. Introducción a la Ciencia e Ingeniería de los Materiales.Grupo Editorial Iberoamericana.Callister.

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