INTRODUCCIÓN AL ESTUDIO DE LAS PROPIEDADES MAGNÉTICAS DE LOS MATERIALES Índice • Introducción • Campos Magnéticos y Magnitudes • Sustancias magnéticas • Dominios

, ciclos de histéresis y condicionantes sobre los rendimientos de los materiales magnéticos • Materiales Ferromagnéticos • Materiales Ferrimagnéticos • Bibliografía Introducción Los materiales magnéticos son importantes materiales industriales necesarios para muchos diseños en ingeniería. Primeramente penetraremos en el origen del magnetismo de los materiales ferromagnéticos y examinaremos brevemente algunas de las unidades básicas y relaciones asociadas con el magnetismo y con los materiales magnéticos. Posteriormente investigaremos algunas de las propiedades más importantes de los campos magnéticos y estudiaremos la formación y movimiento de los dominios en los materiales ferromagnéticos. A continuación discutiremos algunos aspectos de la estructura y propiedades de algunos materiales ferromagnéticos industriales, tanto blandos como duros. Finalmente describiremos brevemente el ferrimagnetismo y la estructura y propiedades de las ferritas, que son materiales magnéticos cerámicos. Campos Magnéticos y Magnitudes Fuentes del magnetismo natural Un imán es un cuerpo capaz de atraer fuertemente los objetos de hierro. También sabemos que las corrientes eléctricas presentan propiedades magnéticas como los imanes. Como veremos, las propiedades magnéticas de los imanes y de las corrientes eléctricas tienen un origen común: el movimiento de cargas eléctricas. En 1823, Ampère sugirió que el magnetismo natural era debido a pequeñas corrientes cerradas en el interior de la materia. En la actualidad, identificamos esas pequeñas corrientes con el movimiento de los electrones en el interior de los átomos. Un electrón que gira alrededor del núcleo equivale a una corriente que produce los mismos efectos magnéticos que un pequeño imán. Por otro lado, los electrones giran sobre sí mismos produciendo efectos magnéticos adicionales. Podemos imaginar que en cualquier material existen muchos imanes de tamaño atómico. En la mayoría de los casos, estos pequeños imanes o dipolos magnéticos están orientados al azar y sus efectos se cancelan. Sin embargo, en ciertas sustancias, estos dipolos magnéticos están orientados en el mismo sentido. En tal caso, los efectos de cada dipolo magnético se suman formando un imán natural. Campos magnéticos Comencemos nuestro estudio sobre los materiales magnéticos revisando algunas de las propiedades fundamentales del magnetismo y de los campos magnéticos. Los metales hierro, cobalto y níquel son los tres únicos elementos metálicos que una vez imanados a temperatura ambiente pueden generar un fuerte campo magnético a su alrededor diciéndose que son ferromagnéticos. La presencia de un campo magnético rodeando 1

como definimos anteriormente. o simplemente inducción y se denota por el símbolo B. Este incremento en la imanación se mide mediante una cantidad llamada permeabilidad magnética . para materiales ferromagnéticos. la imanación 0M es generalmente mucho mayor que el campo aplicado 0H. la intensidad del campo magnético H es donde i es la corriente. Los campos magnéticos también son producidos por conductores portadores de corriente. no habiéndose descubierto ningún monopolo magnético. cuando se coloca un material ferromagnético dentro de un campo magnético. La unidad en el SI para B es el weber (1 Wb = 1 V·s) por metro cuadrado (Wb/m2). La unidad cgs para B es el gauss (G) y para H. y este comportamiento dipolar se extiende hasta los pequeños dipolos magnéticos encontrados en algunos átomos. en el sistema cgs. Como se observa en la figura 1. Inducción magnética Situemos una barra de hierro desimanada dentro de un solenoide y apliquemos una corriente imanadora al solenoide. El aumento del campo magnético fuera de la solenoide es debido a la suma del campo generado por el solenoide y el campo magnético externo a la barra imanada. algunas veces las cantidades B (inducción magnética) y M (imanación) pueden intercambiarse. el oersted (Oe). Siempre hay dos polos magnéticos o centros del campo magnético. la barra imanada posee dos polos magnéticos. El momento magnético inducido por unidad de volumen debido a la barra se denomina intensidad de imanación o simplemente imanación. En el SI de unidades donde 0 es la permeabilidad en el espacio libre = 4 x 10−7 tesla−metro por amperio (T·m/A). o el tesla (T). unidades de oersted (Oe). o densidad de flujo. 0 no tiene significado físico y únicamente es necesario en la Ecuación anterior por la elección del SI de unidades. y se denota por el símbolo M. El nuevo campo magnético resultante se denomina inducción magnética. 2 . unidades de amperios por metro (A/m) y. aumenta la intensidad del campo magnético. separados una distancia determinada.una barra imanada de hierro puede observarse por la dispersión de pequeñas partículas de hierro espolvoreadas sobre una hoja de papel localizada encima de la barra de hierro. el magnetismo presenta una naturaleza dipolar. cuya longitud es mucho mayor que su radio. Permeabilidad magnética Como hemos señalado antes. Si el campo magnético se aplica al vacío resulta donde 0 = 4 x 10−7 T·m/A = permeabilidad del vacío. Se obtiene que el campo magnético exterior al solenoide es mayor con la barra imanada dentro del solenoide. definida como el cociente de la inducción magnética B respecto al campo aplicado H. Un punto importante a resaltar es que para los materiales ferromagnéticos. La figura 2 ilustra la formación de un campo magnético alrededor de una larga bobina de hilo de cobre. Para una solenoide de n vueltas y longitud l. es decir. de forma que podemos utilizar la relación B " 0M. La relación de conversión entre las unidades del SI y cgs para H es 1 A/m = 4 x 10−3 Oe. Por consiguiente. y la unidad del SI para H y M es el amperio por metro (A/m). y las líneas de campo magnético salen de un polo y entran en el otro. llamada solenoide. en muchos casos. tal y como se muestra en la figura 2b. En general. La inducción magnética B es la suma del campo aplicado H y el campo externo proveniente de la imanación de la solenoide. en el SI. La intensidad del campo magnético H tiene.

99995 y la susceptibilidad magnética es negativa. la permeabilidad magnética de los materiales magnéticos es análoga a la constante dieléctrica de los materiales dieléctricos. Los materiales magnéticos que son fácilmente imanados tienen alta permeabilidad magnética. Entonces: y La permeabilidad relativa 0 es una cantidad adimensional. A tales sustancias las llamó diamagnéticas.Una forma alternativa de definir la permeabilidad magnética es a partir de la cantidad permeabilidad relativa . Sin embargo. el factor de proporcionalidad llamado susceptibilidad magnética m se define como Sustancias magnéticas Diamagnetismo En 1847. En cierta forma. sino que varía cuando el material es imanado. Cuando estos materiales se colocan entre los polos de un fuerte electroimán son atraídos hacia las regiones donde el campo es menor. El diamagnetismo es una forma muy débil de campo magnético que no es permanente y persiste sólo mientras un campo externo está presente. la permeabilidad magnética de un material ferromagnético no es una constante. definida como el cociente /0. Estos dipolos se oponen al campo magnético. Michael Faraday descubrió que una muestra de bismuto era repelida por un imán potente. Este comportamiento proporciona una permeabilidad relativa de aproximadamente 0. Susceptibilidad magnética Dado que la imanación de un material magnético es proporcional al campo aplicado.4. influyendo sobre el momento magnético a través de los electrones orbitales. causando que la magnetización sea menor que la unidad.4 muestra cómo se obtiene i y máx a partir de la pendiente de la curva de imanación inicial B−H para un material magnético. El comportamiento diamagnético no tiene aplicaciones importantes en materiales o dispositivos magnéticos. Un campo magnético que actúa sobre un átomo. 3 . La permeabilidad relativa es una medida de la intensidad del campo magnético inducido. La permeabilidad magnética de un material magnético se mide generalmente como su permeabilidad inicial i o como su permeabilidad máxima máx. induce un dipolo magnético en todo el átomo. La Figura 12. tal como se muestra en la Figura 12.

por lo que H << M por lo que la ecuación del campo queda expresada de la siguiente manera: Los momentos magnéticos resultan de los momentos magnéticos atómicos debido al espín de los electrones. se requieren campos magnéticos extremadamente grandes para alinear a todos los dipolos. Las interacciones de acoplamiento hacen que los momentos magnéticos netos de espín de átomos adyacentes se alineen unos con otros aun en ausencia de un campo magnético externo.Paramagnetismo Cuando los materiales tienen electrones no pareados. o bien el nivel 4f (para el gadolinio). además la densidad de flujo en estos materiales es prácticamente la misma que en el vacío. se les asocia un momento magnético neto debido al espín o giro electrónico. níquel y el cobalto). Este comportamiento se debe a los niveles de energía incompletos en el nivel 3d (para el hierro. Debido al reforzamiento mutuo de los dipolos se produce una gran intensificación del campo impuesto. Este efecto es importante solamente a temperaturas elevadas. proporcionando permeabilidades relativas altas. y dan origen a una permeabilidad relativa mayor que la unidad (1. Sin embargo. Estos materiales son considerados no magnéticos debido a que solo presentan magnetización en presencia de un campo externo. aunque también hay un aporte del momento magnético orbital pero esta es muy pequeña comparada con el momento de espín. Los materiales ferromagnéticos pueden tener susceptibilidades magnéticas tan altas como 106. debido a que los dipolos no interactúan.01) y a una pequeña pero positiva susceptibilidad magnética. esto lo podemos observar en la siguiente ilustración: 4 . las susceptibilidades para los materiales paramagnéticos van desde 10−5 a 10−2. Ferromagnetismo Estos materiales metálicos poseen un momento magnético permanente en ausencia del campo externo aplicado y manifiestan magnetizaciones permanentes muy grandes. lo aumentan. aun para campos magnéticos pequeños. Cuando se aplica un campo magnético los dipolos se alinean con el mismo. En este tipo de materiales los dipolos permanentes no pareados se alinean con el campo magnético aplicado.

Definimos dominio como la región de un material en la que todos sus dipolos están orientados en el mismo sentido. Estas magnitudes no son proporcionales si las aplicamos sobre materiales ferromagnéticos o ferrimagnéticos. además. Bs. los momentos magnéticos producidos en los dipolos circundantes se alinean oponiéndose unos a otros en el campo magnético. A la temperatura a la cual un material ferromagnético se vuelve paramagnético se le denomina temperatura Curie.La magnetización de saturación. Dominios. arriba de esta temperatura. Sin embargo. Pero debido a que las resistencias de los dipolos no son iguales. La magnetización de saturación es igual al producto del momento magnético neto de cada átomo y el número de átomos presentes. el hierro es paramagnético. Podemos disminuir la efectividad del acoplamiento entre átomos vecinos que causa el ferromagnetismo al aumentar la temperatura de una sustancia. por ejemplo. si un material no ha sido expuesto a un campo magnético. es de 770oC. Ahora nos vamos a centrar en un material ferromagnético y como se comporta ante un campo magnético. que vimos en los dominios. como ya hemos dicho antes. Como ya se ha podido deducir los dominios tienen. ya sea que se refuercen o se opongan entre sí. La diferencia entre el ferromagnetismo y el antiferromagnetismo estriba en las interacciones entre los dipolos circundantes. nos centraremos en comprender y conocer los dominios y los ciclos de histéresis. Debemos particularizar este fenómeno a los materiales ferromagnéticos y a los ferrimagnéticos. Cada uno de estos dominios tiene una magnetización y que llega hasta el nivel de saturación. Antiferromagnetismo En algunos materiales. de ahí que. En un campo magnético. los sentidos de los momentos se anulen. los diferentes iones tienen momentos magnéticos distintos. Este tipo de materiales puede proporcionar una buena intensificación del campo aplicado. los dipolos del ion A pueden alinearse con el campo mientras que los dipolos del ion B se oponen al campo. un momento magnético con un sentido distinto. los dominios son regiones tridimensionales de un sistema. La temperatura Curie del hierro. de un dominio a otro. Estos materiales tienen una magnetización nula. B ya es independiente. Ese valor de B se denomina densidad de flujo de saturación. pero. representa la magnetización que resulta cuando todos los dipolos magnéticos en una pieza sólida están mutuamente alineados con el campo externo. por lo general. En éstas la dirección del momento magnético va cambiando. Si aplicamos este campo magnético a un material desmagnetizado vemos como varía la densidad de flujo en función de la intensidad de campo magnético. resulta una magnetización neta. Ferrimagnetismo En los materiales cerámicos. también hay una densidad de flujo de saturación Bs. 5 . Antes de entrar en su estudio vamos a definir lo que es un dominio. Ms. y entre ellos aparecen las llamadas Paredes de Bloch. Ms. El campo magnético que afectará al material lo podemos dividir en dos magnitudes: la densidad de flujo y la intensidad de campo magnético. en ese mismo punto también se encuentra la magnetización de saturación. a partir de un valor de H. ciclos de histéresis y condicionantes sobre los rendimientos de los materiales magnéticos En este apartado sobre las propiedades magnéticas de los materiales. así como los aspectos que modifican el comportamiento del material.

En este momento se ha alcanzado la saturación del sistema. la dirección del dominio va cambiando. de forma que existen dominios orientados en el antiguo sentido del campo. Aunque en este caso los campos no los hemos invertido hasta la saturación. esa resistividad de la que hablábamos antes. Un material con estas características. Esta temperatura depende de cada material y es modificable gracias a la aleación. aparece el fenómeno de histéresis. podemos conocer la potencia y energía requeridas para desmagnetizar un imán permanente. Este fenómeno surge como consecuencia de un desfase entre la densidad de flujo y la intensidad del campo magnético. En este proceso las paredes de los dominios tienen una gran relevancia. De esta forma conseguimos que la magnetización neta del material sea cero. Cuando se aplica el campo en sentido contrario en el punto de saturación. Efectos Uno de los factores que más influyen en un ciclo de histéresis es la temperatura. La temperatura de Curie. llegando a magnetizarse por completo el material en la dirección del campo. Como consecuencia del cambio del sentido del campo magnético. ya que gracias a éstas y a su resistencia existe una histéresis mayor o menor. impide que lo hagan a la vez que el campo. Esto quiere decir que el material está magnetizado en ausencia de campo magnético. Todo esto provoca que la magnetización. pero que reciba este nombre no tiene nada que ver con la dureza física del material. Es decir. con lo que el campo magnético introducido ya no afecta de forma tan transcendental sobre el material. en honor a su descubridor. En general. sin embargo. aunque los dominios estén al azar.Si seguimos estudiando la gráfica vemos que. Si nos encontramos en un material ferromagnético. Por otro lado. Poco después los dominios van creciendo en el sentido del nuevo campo. Este tipo de material tiene un ciclo de histéresis estrecho. Materiales Ferromagnéticos Materiales magnéticos blandos • Descripción Un material magnético blando es aquel que posee una gran facilidad para imanar y desimnanar. ésta indica la temperatura a partir de la cual dejan de manifestarse los comportamientos magnéticos del material. determinado por pequeñas fuerzas coercitivas y una permeabilidad inicial alta. Con relación a los ciclos de histéresis. éstos pueden hacerse en cualquier punto. los dominios vuelven a orientarse aleatoriamente. el aumento de la temperatura provoca una disminución de la permeabilidad magnética. la remanencia y la coercitividad sean menores. En relación con el efecto de la temperatura sobre los materiales magnéticos aparece un nuevo concepto. generando curvas de histéresis distintas. los dominios cuyo sentido es el mismo que el del campo en el que se encuentran aumentan. Este fenómeno lo llamaremos coercitividad o fuerza coercitiva. si lo que queremos es anular la magnetización del material debemos aplicar un campo en el sentido contrario al inicial. alcanza la saturación con un campo aplicado relativamente pequeño y 6 . conociendo el máximo producto entre B−H en el segundo o cuarto cuadrantes. lo que ocurre es una remanencia de densidad de flujo con una intensidad de campo nula.

obtenidos mediante la combinación de elementos ferrimagnéticos como el hierro. los valores de susceptibilidad y la coercitividad que determinan la curva de histéresis son sensibles a la estructura del material. En el primer caso. y con 79% de níquel con alta permeabilidad y menor inducción de saturación. Estas aleaciones tiene permeabilidades altas porque sus energías de anisotropía magnética y de magnetostricción son pequeñas. En estos materiales. todo ello gracias al silicio. 7 . Son muy fuertes. Se suele emplear en la fabricación de transformadores de potencia. muy duros. relés de instrumentación y para laminados de rotores y estatores. Por otra parte. y es menor la inducción por saturación y la temperatura de Curie. con moderada permeabilidad y alta inducción de saturación. las perdidas de energía debidas a corrientes parasitarias o de Foucault se dan al inducirse corrientes eléctricas en el material magnético. Así.aun así tener pérdidas de energía pequeñas. Dichas laminas tienen la particularidad de tener los granos orientados para tener menos pérdidas. con cierta flexibilidad y resistentes a la corrosión. los defectos estructurales (partículas de una fase no magnética. cobalto y niquel. ya que soluciona en gran parte las pérdidas por histéresis y las corrientes parasitarias. La proporción de este no puede superar el 4% debido a que a partir de entonces la ductilidad comienza a disminuir. • Aleaciones niquel−hierro Estos materiales magnéticos blandos se emplean como sustituto de la aleación hierro−silicio en aplicaciones que se necesite una permeabilidad relativamente alta para campos bajos. apilando laminas de hierro−silicio con una capa de aislante entre ellas. con metaloides como el Boro y el Silicio. • Aleación hierro−silicio Es una de las aleaciones más utilizadas como material magnético blando. Para solucionar estas pérdidas se amplia la resistividad eléctrica del material. • Pérdidas de energía Un material blando puede tener pérdidas de energía debidas a la histéresis y por acción de corrientes parasitarias. por un campo magnético que varía en magnitud y dirección con el tiempo. Se suele utilizar en la fabricación de transformadores. Existen dos tipos: con 50% de níquel. sensores magnéticos y cabezas grabadoras. • Vidrios metálicos Son materiales de estructura amorfa. poros en material no magnético) disminuyen el movimiento de las paredes del dominio y aumenta por tanto la coercitividad. las paredes del dominio se mueven con facilidad a causa de que tienen ciclos de histéresis muy estrechos. Se suelen emplear en transformadores de instrumentación.

La energía potencial magnética de un material se mide como el producto de la inducción magnética y el campo desimanador.7 a 1. Este tipo de aleaciones se obtienen a partir del hierro con adición de Aluminio. Sus características son una remanencia.Tabla de las características de los materiales blandos (incluida ferritas de las que hablaremos posteriormente) Materiales magnéticos duros • Descripción Este grupo de materiales destacan entre el resto por tener una gran resistencia a la desmagnetización. el material adquirirá energía del campo que será convertida en energía potencial. por lo que son utilizados como imanes permanentes. es decir. una alta inducción de remanente (0. Este tipo de material es quebradizo y para su 8 . La curva de desimanación viene dada por la representación del ciclo de histéresis en el segundo cuadrante. Tienen una alta energía producto (40 a 70 kJ/m3). coercitividad y densidad de flujo de saturación altas que hace que tenga un ciclo de histéresis ancho y alto.35 T) y un moderado campo coercitivo (40 a 160 kA/m). el área encerrada por el mayor rectángulo que puede ser inscrito en el segundo cuadrante del ciclo de histéresis del material. De esta forma. Estos materiales se imanan mediante la aplicación de un campo magnético que consiga orientar los dominios magnéticos en la misma dirección que el campo. Níquel y Cobalto más un 3% de Cobre aunque también se le puede añadir Titanio. • Aleaciones de alnico El alnico es uno de los materiales magnéticos duros comercialmente más importantes.

El precipitado formado es coherente con la estructura anterior y se basa en la fijación homogénea de las paredes del dominio de las partículas precipitadas. Los valores típicos de la energía producto en una aleación Sm(Co0. La composición típica de esta estructura guarda la siguiente proporción: 61% de hierro. Hay dos grupos principales de materiales magnéticos de tierras raras: uno es la monofase SmCo5 y el otro son las aleaciones endurecidas por precipitación de composición aproximada Sm(Co. • Aleaciones magnéticas de hierro−cromo−cobalto Estas aleaciones son similares a las de alnico en estructura metalúrgica y propiedades magnéticas permanentes. Los valores de las propiedades magnéticas son de 1. pero poseen como ventaja que pueden ser conformables en frío.1 T de inducción remanente. 9 .0T a 1.3T de inducción remanente.parte del cobalto es sustituido por el Cobre en el SmCo5 por medio de un fino precipitado a una temperatura de envejecimiento de unos 400º C. Se emplean en motores eléctricos.elaboración se funde para posteriormente recurrir a procesos de metalurgia de polvo.Cu)7. Se producen mediante metalurgia de polvo. Se trabajan mediante procesos de metalurgia de polvo utilizando partículas finas. alrededor de 300kJ/m3. Los imanes de Sm−Co se utilizan en dispositivos médicos tales como los pequeños motores de bombas implantables y válvulas. Los imanes de monofase SmCo5 tienen un mecanismo de coercitividad basado en la nucleación y fijación de las paredes del dominio en las superficies y fronteras de grano. es una de las mayores entre los materiales magnéticos. tubos de onda progresiva y en motores y generadores de corriente continua síncronos. Los valores de la energía producto son de entre 130 y 160 kJ/m3 . • Aleaciones magnéticas de neodimio−hierro−boro El descubrimiento de este tipo de material es muy reciente.21 Zr0. 28% de cromo y 11% de Cobalto. en especial en los motores de arranque de automóviles. gracias a ser más potente que otros materiales. • Aleaciones de tierras raras Los imanes de aleaciones de tierras raras tienen propiedades superiores a cualquier otro material magnético comercial. de 150 A/cm a 600 A/cm de coercitividad y de 10kJ/m3 a 45kJ /m3. en relojes de muñeca. Su finalidad principal es la producción de grandes cantidades de pequeños artículos de formas complejas. Durante la compactación las partículas se alineen por la acción del campo magnético y posteriormente son sinterizados para evitar el crecimiento de las partículas. solidificando rápidamente mediante cintas de hilado fundido.5 .Cu)7.10Fe0. La alta coercitividad y energía producto de este material son resultado de una nucleación inversa de los dominios magnéticos que habitualmente nuclean en las fronteras de grano de las matrices de los granos. Su energía producto.68Cu0. Se emplean en imanes permanentes para receptores telefónicos. hacia 1984. Al igual que el anterior se recurre a métodos de metalurgia de polvos para su conformación.4 son de 240Kj/m3 y de 1.01)7. Su energía producto alcanza valores de 240kJ/m3 y las coercitividades rondan los 3200kA/m. En el endurecimiento por precipitación de la aleación de Sm(Co.5.

como ejemplos. Ferritas blandas La mayoría de las ferritas blandas tienen la composición básica de MO·Fe2C3. Al igual que los materiales ferromagnéticos. Por tanto. Estas ferritas se utilizan para aplicaciones de baja señal. emisores y receptores telefónicos. los 16 iones de Fe3+ ocupan 8 localizaciones octaédricas y 8 tetraédricas. Estos materiales se utilizan en altavoces. que contienen una celdilla unidad consistente en 8 subceldas FCC. Estos materiales tienen una estructura de espinela inversa. audiovisuales y cabezas grabadoras. en esta estructura los 8 iones de M 2+ ocupan 8 posiciones octaédricas. Puesto que estos materiales son aislantes. Estos son presionados y sinterizados a grandes temperaturas.Tabla de las características de los materiales duros (incluida ferritas de las que hablaremos posteriormente) Materiales Ferrimagnéticos Ferritas Las ferritas son materiales cerámicos magnéticos obtenidos al combinar óxido de hierro (Fe2O3) con otros óxidos y carbonatos en forma de polvo. tienen una gran imanación pero su saturación es más baja que en los ferromagnéticos. Ferritas duras Las ferritas duras. pueden utilizarse para aplicaciones de alta frecuencia donde las corrientes parásitas son un problema con campos alternos. núcleos de memoria. Cada subcelda corresponde a una molécula de MO·Fe2O3. donde M es un ion bivalente como el Fe 2+ . con la fórmula general de MO Fe203. donde M es usualmente un ion de Ba o Sr. Mn 2+ y Ni 2+ . 10 . son utilizadas para aplicaciones que requieran materiales magnéticos permanentes de bajo costo y baja densidad.

S.Grupo Editorial Iberoamericana.Editorial Reverté. La ciencia e ingeniería de los materiales.1987 William F.McGraw−Hill. Fundamentos de la Ciencia e Ingeniería de losMateriales. 1997 Ciclo de histéresis en un material blando Ciclo de histéresis en un material duro 11 .Callister.A. Askeland.Bibliografía Donald R.Jr.1993 William D.Smith. Introducción a la Ciencia e Ingeniería de los Materiales.

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