INTRODUCCIÓN AL ESTUDIO DE LAS PROPIEDADES MAGNÉTICAS DE LOS MATERIALES Índice • Introducción • Campos Magnéticos y Magnitudes • Sustancias magnéticas • Dominios

, ciclos de histéresis y condicionantes sobre los rendimientos de los materiales magnéticos • Materiales Ferromagnéticos • Materiales Ferrimagnéticos • Bibliografía Introducción Los materiales magnéticos son importantes materiales industriales necesarios para muchos diseños en ingeniería. Primeramente penetraremos en el origen del magnetismo de los materiales ferromagnéticos y examinaremos brevemente algunas de las unidades básicas y relaciones asociadas con el magnetismo y con los materiales magnéticos. Posteriormente investigaremos algunas de las propiedades más importantes de los campos magnéticos y estudiaremos la formación y movimiento de los dominios en los materiales ferromagnéticos. A continuación discutiremos algunos aspectos de la estructura y propiedades de algunos materiales ferromagnéticos industriales, tanto blandos como duros. Finalmente describiremos brevemente el ferrimagnetismo y la estructura y propiedades de las ferritas, que son materiales magnéticos cerámicos. Campos Magnéticos y Magnitudes Fuentes del magnetismo natural Un imán es un cuerpo capaz de atraer fuertemente los objetos de hierro. También sabemos que las corrientes eléctricas presentan propiedades magnéticas como los imanes. Como veremos, las propiedades magnéticas de los imanes y de las corrientes eléctricas tienen un origen común: el movimiento de cargas eléctricas. En 1823, Ampère sugirió que el magnetismo natural era debido a pequeñas corrientes cerradas en el interior de la materia. En la actualidad, identificamos esas pequeñas corrientes con el movimiento de los electrones en el interior de los átomos. Un electrón que gira alrededor del núcleo equivale a una corriente que produce los mismos efectos magnéticos que un pequeño imán. Por otro lado, los electrones giran sobre sí mismos produciendo efectos magnéticos adicionales. Podemos imaginar que en cualquier material existen muchos imanes de tamaño atómico. En la mayoría de los casos, estos pequeños imanes o dipolos magnéticos están orientados al azar y sus efectos se cancelan. Sin embargo, en ciertas sustancias, estos dipolos magnéticos están orientados en el mismo sentido. En tal caso, los efectos de cada dipolo magnético se suman formando un imán natural. Campos magnéticos Comencemos nuestro estudio sobre los materiales magnéticos revisando algunas de las propiedades fundamentales del magnetismo y de los campos magnéticos. Los metales hierro, cobalto y níquel son los tres únicos elementos metálicos que una vez imanados a temperatura ambiente pueden generar un fuerte campo magnético a su alrededor diciéndose que son ferromagnéticos. La presencia de un campo magnético rodeando 1

para materiales ferromagnéticos. unidades de oersted (Oe). Si el campo magnético se aplica al vacío resulta donde 0 = 4 x 10−7 T·m/A = permeabilidad del vacío. la barra imanada posee dos polos magnéticos. El momento magnético inducido por unidad de volumen debido a la barra se denomina intensidad de imanación o simplemente imanación. y este comportamiento dipolar se extiende hasta los pequeños dipolos magnéticos encontrados en algunos átomos. El nuevo campo magnético resultante se denomina inducción magnética. en el SI. La intensidad del campo magnético H tiene. La unidad en el SI para B es el weber (1 Wb = 1 V·s) por metro cuadrado (Wb/m2). El aumento del campo magnético fuera de la solenoide es debido a la suma del campo generado por el solenoide y el campo magnético externo a la barra imanada. unidades de amperios por metro (A/m) y. Se obtiene que el campo magnético exterior al solenoide es mayor con la barra imanada dentro del solenoide. En el SI de unidades donde 0 es la permeabilidad en el espacio libre = 4 x 10−7 tesla−metro por amperio (T·m/A). Permeabilidad magnética Como hemos señalado antes. separados una distancia determinada. aumenta la intensidad del campo magnético. y la unidad del SI para H y M es el amperio por metro (A/m). 0 no tiene significado físico y únicamente es necesario en la Ecuación anterior por la elección del SI de unidades.una barra imanada de hierro puede observarse por la dispersión de pequeñas partículas de hierro espolvoreadas sobre una hoja de papel localizada encima de la barra de hierro. Este incremento en la imanación se mide mediante una cantidad llamada permeabilidad magnética . el magnetismo presenta una naturaleza dipolar. Para una solenoide de n vueltas y longitud l. Por consiguiente. La figura 2 ilustra la formación de un campo magnético alrededor de una larga bobina de hilo de cobre. y las líneas de campo magnético salen de un polo y entran en el otro. algunas veces las cantidades B (inducción magnética) y M (imanación) pueden intercambiarse. y se denota por el símbolo M. la imanación 0M es generalmente mucho mayor que el campo aplicado 0H. cuya longitud es mucho mayor que su radio. la intensidad del campo magnético H es donde i es la corriente. en muchos casos. en el sistema cgs. o densidad de flujo. Siempre hay dos polos magnéticos o centros del campo magnético. La inducción magnética B es la suma del campo aplicado H y el campo externo proveniente de la imanación de la solenoide. 2 . definida como el cociente de la inducción magnética B respecto al campo aplicado H. La unidad cgs para B es el gauss (G) y para H. como definimos anteriormente. tal y como se muestra en la figura 2b. es decir. o el tesla (T). En general. llamada solenoide. el oersted (Oe). o simplemente inducción y se denota por el símbolo B. Los campos magnéticos también son producidos por conductores portadores de corriente. Un punto importante a resaltar es que para los materiales ferromagnéticos. Inducción magnética Situemos una barra de hierro desimanada dentro de un solenoide y apliquemos una corriente imanadora al solenoide. no habiéndose descubierto ningún monopolo magnético. Como se observa en la figura 1. de forma que podemos utilizar la relación B " 0M. cuando se coloca un material ferromagnético dentro de un campo magnético. La relación de conversión entre las unidades del SI y cgs para H es 1 A/m = 4 x 10−3 Oe.

Un campo magnético que actúa sobre un átomo. La permeabilidad relativa es una medida de la intensidad del campo magnético inducido. Sin embargo. En cierta forma. el factor de proporcionalidad llamado susceptibilidad magnética m se define como Sustancias magnéticas Diamagnetismo En 1847. A tales sustancias las llamó diamagnéticas. Este comportamiento proporciona una permeabilidad relativa de aproximadamente 0. Estos dipolos se oponen al campo magnético. Cuando estos materiales se colocan entre los polos de un fuerte electroimán son atraídos hacia las regiones donde el campo es menor. causando que la magnetización sea menor que la unidad. la permeabilidad magnética de los materiales magnéticos es análoga a la constante dieléctrica de los materiales dieléctricos. definida como el cociente /0.4 muestra cómo se obtiene i y máx a partir de la pendiente de la curva de imanación inicial B−H para un material magnético. El diamagnetismo es una forma muy débil de campo magnético que no es permanente y persiste sólo mientras un campo externo está presente. Michael Faraday descubrió que una muestra de bismuto era repelida por un imán potente. La Figura 12. La permeabilidad magnética de un material magnético se mide generalmente como su permeabilidad inicial i o como su permeabilidad máxima máx. la permeabilidad magnética de un material ferromagnético no es una constante. tal como se muestra en la Figura 12. influyendo sobre el momento magnético a través de los electrones orbitales.4. El comportamiento diamagnético no tiene aplicaciones importantes en materiales o dispositivos magnéticos. Susceptibilidad magnética Dado que la imanación de un material magnético es proporcional al campo aplicado.99995 y la susceptibilidad magnética es negativa. Los materiales magnéticos que son fácilmente imanados tienen alta permeabilidad magnética. 3 . Entonces: y La permeabilidad relativa 0 es una cantidad adimensional.Una forma alternativa de definir la permeabilidad magnética es a partir de la cantidad permeabilidad relativa . sino que varía cuando el material es imanado. induce un dipolo magnético en todo el átomo.

proporcionando permeabilidades relativas altas. níquel y el cobalto). o bien el nivel 4f (para el gadolinio). se les asocia un momento magnético neto debido al espín o giro electrónico. En este tipo de materiales los dipolos permanentes no pareados se alinean con el campo magnético aplicado. además la densidad de flujo en estos materiales es prácticamente la misma que en el vacío. las susceptibilidades para los materiales paramagnéticos van desde 10−5 a 10−2. Sin embargo. Cuando se aplica un campo magnético los dipolos se alinean con el mismo. Las interacciones de acoplamiento hacen que los momentos magnéticos netos de espín de átomos adyacentes se alineen unos con otros aun en ausencia de un campo magnético externo. debido a que los dipolos no interactúan. se requieren campos magnéticos extremadamente grandes para alinear a todos los dipolos. esto lo podemos observar en la siguiente ilustración: 4 . Este efecto es importante solamente a temperaturas elevadas. Debido al reforzamiento mutuo de los dipolos se produce una gran intensificación del campo impuesto. Este comportamiento se debe a los niveles de energía incompletos en el nivel 3d (para el hierro. aunque también hay un aporte del momento magnético orbital pero esta es muy pequeña comparada con el momento de espín. por lo que H << M por lo que la ecuación del campo queda expresada de la siguiente manera: Los momentos magnéticos resultan de los momentos magnéticos atómicos debido al espín de los electrones. Ferromagnetismo Estos materiales metálicos poseen un momento magnético permanente en ausencia del campo externo aplicado y manifiestan magnetizaciones permanentes muy grandes. lo aumentan. y dan origen a una permeabilidad relativa mayor que la unidad (1.01) y a una pequeña pero positiva susceptibilidad magnética. Estos materiales son considerados no magnéticos debido a que solo presentan magnetización en presencia de un campo externo. aun para campos magnéticos pequeños.Paramagnetismo Cuando los materiales tienen electrones no pareados. Los materiales ferromagnéticos pueden tener susceptibilidades magnéticas tan altas como 106.

por ejemplo. Si aplicamos este campo magnético a un material desmagnetizado vemos como varía la densidad de flujo en función de la intensidad de campo magnético. Como ya se ha podido deducir los dominios tienen. así como los aspectos que modifican el comportamiento del material. por lo general. Podemos disminuir la efectividad del acoplamiento entre átomos vecinos que causa el ferromagnetismo al aumentar la temperatura de una sustancia. En un campo magnético. que vimos en los dominios. Estos materiales tienen una magnetización nula. representa la magnetización que resulta cuando todos los dipolos magnéticos en una pieza sólida están mutuamente alineados con el campo externo. arriba de esta temperatura. los dipolos del ion A pueden alinearse con el campo mientras que los dipolos del ion B se oponen al campo. los diferentes iones tienen momentos magnéticos distintos. es de 770oC. también hay una densidad de flujo de saturación Bs. La temperatura Curie del hierro. el hierro es paramagnético. un momento magnético con un sentido distinto. Ahora nos vamos a centrar en un material ferromagnético y como se comporta ante un campo magnético. si un material no ha sido expuesto a un campo magnético. Definimos dominio como la región de un material en la que todos sus dipolos están orientados en el mismo sentido. Antiferromagnetismo En algunos materiales. Ferrimagnetismo En los materiales cerámicos. pero. en ese mismo punto también se encuentra la magnetización de saturación. de ahí que. A la temperatura a la cual un material ferromagnético se vuelve paramagnético se le denomina temperatura Curie. a partir de un valor de H. y entre ellos aparecen las llamadas Paredes de Bloch. Estas magnitudes no son proporcionales si las aplicamos sobre materiales ferromagnéticos o ferrimagnéticos. resulta una magnetización neta. Ms. los momentos magnéticos producidos en los dipolos circundantes se alinean oponiéndose unos a otros en el campo magnético. los sentidos de los momentos se anulen. ya sea que se refuercen o se opongan entre sí. La diferencia entre el ferromagnetismo y el antiferromagnetismo estriba en las interacciones entre los dipolos circundantes. Sin embargo. Ms. además. como ya hemos dicho antes. 5 . ciclos de histéresis y condicionantes sobre los rendimientos de los materiales magnéticos En este apartado sobre las propiedades magnéticas de los materiales. Cada uno de estos dominios tiene una magnetización y que llega hasta el nivel de saturación. La magnetización de saturación es igual al producto del momento magnético neto de cada átomo y el número de átomos presentes. Este tipo de materiales puede proporcionar una buena intensificación del campo aplicado. Dominios. En éstas la dirección del momento magnético va cambiando. de un dominio a otro. Debemos particularizar este fenómeno a los materiales ferromagnéticos y a los ferrimagnéticos. Ese valor de B se denomina densidad de flujo de saturación. El campo magnético que afectará al material lo podemos dividir en dos magnitudes: la densidad de flujo y la intensidad de campo magnético. Pero debido a que las resistencias de los dipolos no son iguales. nos centraremos en comprender y conocer los dominios y los ciclos de histéresis. Antes de entrar en su estudio vamos a definir lo que es un dominio. los dominios son regiones tridimensionales de un sistema. B ya es independiente.La magnetización de saturación. Bs.

Si nos encontramos en un material ferromagnético. lo que ocurre es una remanencia de densidad de flujo con una intensidad de campo nula. con lo que el campo magnético introducido ya no afecta de forma tan transcendental sobre el material. pero que reciba este nombre no tiene nada que ver con la dureza física del material. la dirección del dominio va cambiando. determinado por pequeñas fuerzas coercitivas y una permeabilidad inicial alta. Como consecuencia del cambio del sentido del campo magnético. aparece el fenómeno de histéresis. llegando a magnetizarse por completo el material en la dirección del campo.Si seguimos estudiando la gráfica vemos que. ya que gracias a éstas y a su resistencia existe una histéresis mayor o menor. Poco después los dominios van creciendo en el sentido del nuevo campo. impide que lo hagan a la vez que el campo. de forma que existen dominios orientados en el antiguo sentido del campo. Esto quiere decir que el material está magnetizado en ausencia de campo magnético. la remanencia y la coercitividad sean menores. Esta temperatura depende de cada material y es modificable gracias a la aleación. si lo que queremos es anular la magnetización del material debemos aplicar un campo en el sentido contrario al inicial. Con relación a los ciclos de histéresis. En general. los dominios cuyo sentido es el mismo que el del campo en el que se encuentran aumentan. De esta forma conseguimos que la magnetización neta del material sea cero. esa resistividad de la que hablábamos antes. En relación con el efecto de la temperatura sobre los materiales magnéticos aparece un nuevo concepto. Cuando se aplica el campo en sentido contrario en el punto de saturación. Efectos Uno de los factores que más influyen en un ciclo de histéresis es la temperatura. Un material con estas características. Materiales Ferromagnéticos Materiales magnéticos blandos • Descripción Un material magnético blando es aquel que posee una gran facilidad para imanar y desimnanar. conociendo el máximo producto entre B−H en el segundo o cuarto cuadrantes. La temperatura de Curie. Aunque en este caso los campos no los hemos invertido hasta la saturación. En este momento se ha alcanzado la saturación del sistema. alcanza la saturación con un campo aplicado relativamente pequeño y 6 . Este fenómeno surge como consecuencia de un desfase entre la densidad de flujo y la intensidad del campo magnético. Por otro lado. Este tipo de material tiene un ciclo de histéresis estrecho. el aumento de la temperatura provoca una disminución de la permeabilidad magnética. Este fenómeno lo llamaremos coercitividad o fuerza coercitiva. generando curvas de histéresis distintas. Todo esto provoca que la magnetización. podemos conocer la potencia y energía requeridas para desmagnetizar un imán permanente. sin embargo. en honor a su descubridor. Es decir. En este proceso las paredes de los dominios tienen una gran relevancia. ésta indica la temperatura a partir de la cual dejan de manifestarse los comportamientos magnéticos del material. aunque los dominios estén al azar. los dominios vuelven a orientarse aleatoriamente. éstos pueden hacerse en cualquier punto.

• Aleación hierro−silicio Es una de las aleaciones más utilizadas como material magnético blando. apilando laminas de hierro−silicio con una capa de aislante entre ellas. con moderada permeabilidad y alta inducción de saturación. por un campo magnético que varía en magnitud y dirección con el tiempo. las perdidas de energía debidas a corrientes parasitarias o de Foucault se dan al inducirse corrientes eléctricas en el material magnético. relés de instrumentación y para laminados de rotores y estatores. obtenidos mediante la combinación de elementos ferrimagnéticos como el hierro. y es menor la inducción por saturación y la temperatura de Curie. Por otra parte. y con 79% de níquel con alta permeabilidad y menor inducción de saturación. • Pérdidas de energía Un material blando puede tener pérdidas de energía debidas a la histéresis y por acción de corrientes parasitarias. Se suelen emplear en transformadores de instrumentación. con metaloides como el Boro y el Silicio. La proporción de este no puede superar el 4% debido a que a partir de entonces la ductilidad comienza a disminuir. ya que soluciona en gran parte las pérdidas por histéresis y las corrientes parasitarias. • Aleaciones niquel−hierro Estos materiales magnéticos blandos se emplean como sustituto de la aleación hierro−silicio en aplicaciones que se necesite una permeabilidad relativamente alta para campos bajos. 7 . con cierta flexibilidad y resistentes a la corrosión. poros en material no magnético) disminuyen el movimiento de las paredes del dominio y aumenta por tanto la coercitividad. muy duros. Dichas laminas tienen la particularidad de tener los granos orientados para tener menos pérdidas. Así. En estos materiales. Se suele utilizar en la fabricación de transformadores. los valores de susceptibilidad y la coercitividad que determinan la curva de histéresis son sensibles a la estructura del material. Estas aleaciones tiene permeabilidades altas porque sus energías de anisotropía magnética y de magnetostricción son pequeñas. las paredes del dominio se mueven con facilidad a causa de que tienen ciclos de histéresis muy estrechos. • Vidrios metálicos Son materiales de estructura amorfa. todo ello gracias al silicio. los defectos estructurales (partículas de una fase no magnética. Son muy fuertes. Existen dos tipos: con 50% de níquel. Para solucionar estas pérdidas se amplia la resistividad eléctrica del material. Se suele emplear en la fabricación de transformadores de potencia. En el primer caso. cobalto y niquel.aun así tener pérdidas de energía pequeñas. sensores magnéticos y cabezas grabadoras.

35 T) y un moderado campo coercitivo (40 a 160 kA/m). coercitividad y densidad de flujo de saturación altas que hace que tenga un ciclo de histéresis ancho y alto. De esta forma. el área encerrada por el mayor rectángulo que puede ser inscrito en el segundo cuadrante del ciclo de histéresis del material. Este tipo de aleaciones se obtienen a partir del hierro con adición de Aluminio. por lo que son utilizados como imanes permanentes. Este tipo de material es quebradizo y para su 8 . Estos materiales se imanan mediante la aplicación de un campo magnético que consiga orientar los dominios magnéticos en la misma dirección que el campo. La curva de desimanación viene dada por la representación del ciclo de histéresis en el segundo cuadrante. una alta inducción de remanente (0. Sus características son una remanencia. Tienen una alta energía producto (40 a 70 kJ/m3).7 a 1. La energía potencial magnética de un material se mide como el producto de la inducción magnética y el campo desimanador. Níquel y Cobalto más un 3% de Cobre aunque también se le puede añadir Titanio. el material adquirirá energía del campo que será convertida en energía potencial. • Aleaciones de alnico El alnico es uno de los materiales magnéticos duros comercialmente más importantes. es decir.Tabla de las características de los materiales blandos (incluida ferritas de las que hablaremos posteriormente) Materiales magnéticos duros • Descripción Este grupo de materiales destacan entre el resto por tener una gran resistencia a la desmagnetización.

solidificando rápidamente mediante cintas de hilado fundido. Su finalidad principal es la producción de grandes cantidades de pequeños artículos de formas complejas. gracias a ser más potente que otros materiales. Se producen mediante metalurgia de polvo. Su energía producto alcanza valores de 240kJ/m3 y las coercitividades rondan los 3200kA/m. Se emplean en motores eléctricos.Cu)7. Se emplean en imanes permanentes para receptores telefónicos. Los imanes de Sm−Co se utilizan en dispositivos médicos tales como los pequeños motores de bombas implantables y válvulas. alrededor de 300kJ/m3.21 Zr0.01)7.3T de inducción remanente.5 . La alta coercitividad y energía producto de este material son resultado de una nucleación inversa de los dominios magnéticos que habitualmente nuclean en las fronteras de grano de las matrices de los granos.1 T de inducción remanente.0T a 1. tubos de onda progresiva y en motores y generadores de corriente continua síncronos. pero poseen como ventaja que pueden ser conformables en frío. La composición típica de esta estructura guarda la siguiente proporción: 61% de hierro. Durante la compactación las partículas se alineen por la acción del campo magnético y posteriormente son sinterizados para evitar el crecimiento de las partículas.10Fe0. • Aleaciones magnéticas de hierro−cromo−cobalto Estas aleaciones son similares a las de alnico en estructura metalúrgica y propiedades magnéticas permanentes. de 150 A/cm a 600 A/cm de coercitividad y de 10kJ/m3 a 45kJ /m3. • Aleaciones de tierras raras Los imanes de aleaciones de tierras raras tienen propiedades superiores a cualquier otro material magnético comercial.5. Los valores de las propiedades magnéticas son de 1.4 son de 240Kj/m3 y de 1. 28% de cromo y 11% de Cobalto. 9 . El precipitado formado es coherente con la estructura anterior y se basa en la fijación homogénea de las paredes del dominio de las partículas precipitadas. Su energía producto. en relojes de muñeca. Se trabajan mediante procesos de metalurgia de polvo utilizando partículas finas.68Cu0. Los valores típicos de la energía producto en una aleación Sm(Co0. hacia 1984. Los valores de la energía producto son de entre 130 y 160 kJ/m3 .elaboración se funde para posteriormente recurrir a procesos de metalurgia de polvo. Al igual que el anterior se recurre a métodos de metalurgia de polvos para su conformación.parte del cobalto es sustituido por el Cobre en el SmCo5 por medio de un fino precipitado a una temperatura de envejecimiento de unos 400º C. en especial en los motores de arranque de automóviles. Los imanes de monofase SmCo5 tienen un mecanismo de coercitividad basado en la nucleación y fijación de las paredes del dominio en las superficies y fronteras de grano.Cu)7. En el endurecimiento por precipitación de la aleación de Sm(Co. • Aleaciones magnéticas de neodimio−hierro−boro El descubrimiento de este tipo de material es muy reciente. es una de las mayores entre los materiales magnéticos. Hay dos grupos principales de materiales magnéticos de tierras raras: uno es la monofase SmCo5 y el otro son las aleaciones endurecidas por precipitación de composición aproximada Sm(Co.

Estos materiales tienen una estructura de espinela inversa. Puesto que estos materiales son aislantes. Estos son presionados y sinterizados a grandes temperaturas. audiovisuales y cabezas grabadoras. son utilizadas para aplicaciones que requieran materiales magnéticos permanentes de bajo costo y baja densidad. emisores y receptores telefónicos. Al igual que los materiales ferromagnéticos. con la fórmula general de MO Fe203. Ferritas blandas La mayoría de las ferritas blandas tienen la composición básica de MO·Fe2C3. Estos materiales se utilizan en altavoces. tienen una gran imanación pero su saturación es más baja que en los ferromagnéticos. Cada subcelda corresponde a una molécula de MO·Fe2O3. Estas ferritas se utilizan para aplicaciones de baja señal. Ferritas duras Las ferritas duras. donde M es usualmente un ion de Ba o Sr. que contienen una celdilla unidad consistente en 8 subceldas FCC. Por tanto. donde M es un ion bivalente como el Fe 2+ . pueden utilizarse para aplicaciones de alta frecuencia donde las corrientes parásitas son un problema con campos alternos. en esta estructura los 8 iones de M 2+ ocupan 8 posiciones octaédricas. núcleos de memoria. los 16 iones de Fe3+ ocupan 8 localizaciones octaédricas y 8 tetraédricas.Tabla de las características de los materiales duros (incluida ferritas de las que hablaremos posteriormente) Materiales Ferrimagnéticos Ferritas Las ferritas son materiales cerámicos magnéticos obtenidos al combinar óxido de hierro (Fe2O3) con otros óxidos y carbonatos en forma de polvo. 10 . Mn 2+ y Ni 2+ . como ejemplos.

Bibliografía Donald R. La ciencia e ingeniería de los materiales.Jr.Callister.McGraw−Hill.A. 1997 Ciclo de histéresis en un material blando Ciclo de histéresis en un material duro 11 . Introducción a la Ciencia e Ingeniería de los Materiales.Smith. Fundamentos de la Ciencia e Ingeniería de losMateriales.Grupo Editorial Iberoamericana.1993 William D. Askeland. S.Editorial Reverté.1987 William F.