El Hiperespacio y la Teoría del Todo ¿Qué se extiende más allá de nuestras 4 dimensiones?

Michio Kaku

Cuando era niño solía visitar en Jardín de Té Japonés en San Francisco. Pasaba horas fascinado por la carpa que vivía en un estanque poco profundo solo unas pulgadas bajo las azucenas, justo bajo mis dedos, completamente ajena al Universo que había sobre ella. Me hacía a mí mismo una pregunta que solo un niño podría hacer: ¿Cómo sería ser una carpa? ¡Qué mundo tan extraño sería! Me imaginaba que el estanque sería como el Universo, un espacio de dos dimensiones. La carpa sólo podría nadar hacia adelante y hacia atrás, y a izquierda y derecha. Pero imaginaba que el concepto de “arriba”, más allá de las azucenas, sería totalmente extraño a ella. Cualquier científico carpa que se atreviese a hablar de “hiperespacio”, es decir, la tercera dimensión sobre el estanque, sería inmediatamente etiquetado como un chiflado. Me pregunto qué pasaría si pudiésemos bajar y capturar un científico carpa y subirlo al hiperespacio. ¡Pensaba en la maravillosa historia que contaría a los demás! La carpa balbucearía sobre unas nuevas e increíbles leyes de la Física: seres que podían moverse sin aletas. Seres que podían respirar sin agallas. Seres que podían emitir sonidos sin burbujas. Entonces me pregunté: ¿Cómo podría un científico carpa conocer nuestra existencia? Un día que llovía, pude ver las gotas de lluvia formar suaves ondas en la superficie del estanque. Comprendí La carpa podría ver las sombras de las ondas en la superficie del estanque. La tercera dimensión podría ser invisible para ellos, pero las vibraciones de la tercera dimensión podrían ser claramente visibles. Incluso la carpa podría sentir estas ondas e inventar un simple concepto, para describirlas, llamado “fuerza”. Podría incluso darle a estas “fuerzas” bonitos nombres como luz y gravedad. Nos reiríamos de ellos, porque, por supuesto, sabemos que no hay “fuerzas” después de todo, solo las ondas en el agua. Hoy día, muchos científicos creen que nosotros somos la carpa que nada en nuestro diminuto estanque, completamente feliz, inconsciente de los invisibles y desconocidos Universos que planean justo sobre nosotros en el hiperespacio. Pasamos nuestra vida en tres dimensiones espaciales, confiados en que lo que vemos con nuestros telescopios es todo lo que existe, ignorantes de la posibilidad de un hiperespacio de 10 dimensiones. Aunque estas dimensiones superiores son invisibles, sus “ondas” se pueden ver y sentir con toda claridad. Llamamos a estas ondas luz y gravedad. La teoría del hiperespacio, sin embargo, languideció durante décadas por la escasez de pruebas físicas o aplicaciones. Pero la teoría, una vez considerada el área de los excéntricos y místicos, está siendo revitalizada por una simple razón: puede ser la llave para la mayor teoría de todos los tiempos, la “Teoría del Todo”.

Einstein pasó sus últimos 30 años en una inútil persecución de esta teoría, el Santo Grial de la Física. Quería una teoría que pudiese explicar las cuatro fuerzas fundamentales que gobiernan el Universo: gravedad, electromagnetismo, y las dos fuerzas nucleares (débil y fuerte). Supuso que sería el mayor descubrimiento de la ciencia en los últimos 2 000 años, desde que los griegos se preguntaron cómo se hizo el mundo. Estaba buscando una ecuación, tal vez de no más de una pulgada de largo que pudiese colocar en una camiseta, pero era demasiado grandioso poder explicar todo, desde el Big Bang y las explosiones estelares a átomos y moléculas, o las flores del campo. Quería leer la mente de Dios. Finalmente, Einstein falló en su misión. De hecho, fue rechazado por muchos de sus compatriotas más jóvenes, que se mofarían de él con la frase, “Lo que Dios ha separado, ningún hombre puede unirlo”. Pero tal vez Einstein se esté tomando ahora su venganza. Durante la última década, ha habido una furiosa búsqueda para la unión de estas cuatro fuerzas fundamentales en una única teoría, especialmente una que mezcle la Relatividad General (que explica la gravedad) con la Teoría Cuántica (que explica las dos fuerzas nucleares y el electromagnetismo). El problema es que la relatividad y la teoría cuántica son totalmente opuestas. La Relatividad General es una teoría de lo muy grande: galaxias, quasar, agujeros negros, e incluso el Big Bang. Se basa en curvar el maravilloso tejido de cuatro dimensiones del espacio y del tiempo. La Teoría Cuántica, por el contrario, es una teoría de lo muy pequeño, es decir, el mundo de las partículas subatómicas. Se basa en diminutos paquetes de energía discretos llamados cuantos. En los últimos 50 años, se han realizado muchos intentos de unir estos polos opuestos, y han fallado. El camino hacia una Teoría de Campo Unificado, la Teoría del Todo, está cubierto con los cadáveres de los intentos fallidos. La clave de este puzzle puede ser el hiperespacio. En 1915, cuando Einstein dijo que el espacio-tiempo tenía cuatro dimensiones y se curvaba y ondulaba, mostró que estas curvaturas producían una “fuerza” llamada gravedad. En 1921, Theodr Kaluza escribió que las ondas de la quinta dimensión podrían ser vistas en forma de luz. Al igual que el pez que mira las ondas del hiperespacio moviéndose en su mundo, muchos físicos creen que la luz se crea por ondas en un espacio-tiempo de cinco dimensiones. ‫؟‬Qué pasa con las dimensiones superiores a la 5?

En principio, si añadimos más y más dimensiones, podemos ondularlas y doblarlas de distintas formas, y de este modo crear más fuerzas. En 10 dimensiones, de hecho, ¡podemos acomodar las cuatro fuerzas fundamentales!. En realidad, esto no es tan simple. Debido a la falta de experiencia en 10 dimensiones, también introdujimos una legión de inconsistencias matemáticas esotéricas (por ejemplo infinitos y anomalías) que han acabado con todas las teorías previas. La única teoría que ha sobrevivido a cada reto impuesto es la llamada Teoría de Supercuerdas, en la cual este Universo de 10 dimensiones está habitado por minúsculas cuerdas. De hecho, en una pasada, esta teoría de cuerdas de 10 dimensiones nos da una simple y convincente unificación de todas las fuerzas. Como la cuerda de un violín, estas diminutas cuerdas pueden vibrar y crear resonancias o “notas”. Esto explica por qué hay tal cantidad de partículas subatómicas: son solo notas de una supercuerda. (Esto parece simple, pero en los años 50, los físicos estaban abrumados por la avalancha de partículas subatómicas. J.R. Oppenheimer, quien ayudó a construir la bomba atómica, incluso

llegó a decir, totalmente frustrado, que el Premio Nobel debería ir a un físico que ¡NO descubriese una partícula cada año!). De la misma forma, cuando la cuerda se mueve en el espacio y el tiempo, curva el espacio a su alrededor tal como predijo Einstein. De esta manera, en un marco extraordinariamente simple, podemos unificar la gravedad (como curvatura del espacio causado por el movimiento de cuerdas) con las otras fuerzas cuánticas (ahora vistas como vibraciones de cuerdas). Por supuesto, cualquier teoría con esta potencia y majestuosidad tendría un problema. Esta teoría, debido a que es una Teoría del Todo, es en verdad una Teoría de la Creación. Por lo tanto, para probar por completo la teoría, ¡debemos recrear la Creación!. En principio, esto parece ser desesperadamente imposible. Apenas podemos abandonar la débil gravedad de la Tierra, ni mucho menos crear Universos en un laboratorio. Pero hay una salida a este aparentemente intratable problema. Una teoría del todo es también una teoría del día a día. Por lo tanto, esta teoría, cuando sea enteramente completada, será capaz de explicar la existencia de protones, átomos, moléculas e incluso el ADN. Así pues, la clave está en resolver completamente la teoría y comprobarla con las propiedades conocidas del Universo. En la actualidad, nadie en la Tierra es lo bastante inteligente como para completar la teoría. La teoría está perfectamente bien definida, pero por lo que se ve, la Teoría de Supercuerdas es física del siglo XXI que cayó accidentalmente en el siglo XX. Se descubrió por accidente, cuando dos jóvenes físicos ojeaban un libro de Matemáticas. La teoría era tan elegante y potente que no estábamos destinados a verla en el siglo XX. El problema es que las Matemáticas del siglo XXI aún no se han inventado. Pero debido a que los físicos están genéticamente dispuestos al optimismo, confío en que resolveremos la teoría en un día no muy lejano. Quizá algún joven que lea este artículo será inspirado por esta historia de tal modo que el o ella concluyan la teoría. ¡No puedo esperar! La Hermandad de la Cuerda 100 años después de que Einstein cambiara la física para siempre, Alok Jha, cronista de The Guardian, visita un frondoso rincón de Princeton para conocer a sus herederos intelectuales, los que todavía están a la caza de una “teoría del todo”. Edward Witten habla con tal suavidad que a veces su voz amenaza con desvanecerse completamente. Su escritorio es un revoltijo de papeles y su pizarrón un embrollo de ecuaciones. Pero las palabras que musita van directamente al punto e infunden entendimiento y pasión. Las tranquilas maneras de Witten no demuestran su status. En su papel de científico en jefe de facto de la teoría de las cuerdas, este Profesor Charles Simonyi de física matemática del Instituto de Estudios Avanzados (IAS = Institute of Advanced Study) de Princeton, es indudablemente el heredero del título de Albert Einstein como el más grande de los físicos vivos. Si Einstein viviera hoy, sería probablemente un teórico de cuerdas, comprometido con una notable pero todavía muy controvertida teoría que reclama ser capaz de explicar absolutamente todo lo que nos rodea. “Los críticos de la teoría de las cuerdas dicen que podría ser un paso demasiado grande. La mayoría de los físicos de otros campos es simplemente agnóstica, y hace bien”, dice Witten. “No es una teoría establecida. Mi opinión personal es que existen razones circunstanciales que permiten sospechar que estamos en el camino correcto”.

cada una de las cuales declaraba ser la teoría fundamental de la naturaleza. Su Teoría-M unió inmediatamente a los físicos y llevó a un interés hacia la teoría de las cuerdas que nunca antes había existido. Llegó en un momento en que la teoría de las cuerdas estaba muy alicaída Propuesta inicialmente como una forma de describir la interacción nuclear fuerte en la década de 1960. Como era predecible. misterio. la teoría de las cuerdas había sido desarrollada por varios físicos en cinco ideas competidoras. Dondequiera que corresponda el crédito. pero hay una larga historia detrás de ella”. dice el renombrado físico Roger Penrose en su último libro. monstruosa. “El Camino Hacia la Realidad”. Witten dejó sin definición a la "M". pero son incapaces de ver la imagen total. “Logramos pequeños trozos. Lo que selló su reclamo a la corona de la física teórica fue una exposición en la Universidad de California del Sur en 1995. Witten hace que otros científicos se detengan y escuchen. otro lo hace tocando el tronco. y otro describe las orejas”. Nathan Seiber. aún más fundamental. “Hacia donde vaya Witten. son pocos los que han oído de él.Por el valor que puedan tener las opiniones personales. Estas incluían una dimensión de tiempo. “Es una exageración decir que yo creé la Teoría-M”. Incidentalmente. no hay duda de que la TeoríaM llevó el ya extraño mundo de la teoría de cuerdas hasta un territorio aún más desconcertante. un colega de Witten en el IAS. Witten es modesto sobre su logro. las cuerdas existían en un mundo de 10 dimensiones. “Uno lo describe tocando una pata. y los teóricos de las cuerdas han pasado muchas horas libres especulando sobre qué quiere decir: han concluido con una gran variedad de posibilidades que incluyen a matriz. dice.. utiliza la analogía de los hombres ciegos que examinan a un elefante. El propio Witten no aprueba este culto a la celebridad. Con los consiguientes argumentos y críticas provenientes de fuera de que la teoría sencillamente no era parte de la ciencia. y mantiene un perfil público relativamente bajo. pero luego abandonada. membrana. Fuera del arcano mundo de la física teórica. madre o magia. Antes de la Teoría-M. incluso algunos científicos creen que es la W de Witten puesta cabeza abajo. para explicar el curso de la teoría de las cuerdas hasta 1995. la comunidad de la cuerda quedó quebrada y desmoralizada por décadas. no pasa mucho tiempo para que el resto lo siga”. “No hay dudas sobre la extraordinaria calidad de los logros intelectuales de Witten”. Pero ha sido clave en el desarrollo de una teoría que algún día puede ser la forma en que los libros de texto describan al universo. Arguyó que las cinco teorías contendientes no eran nada más que aspectos diferentes de una idea única. La exposición de Witten llegó como una muy necesitada inyección en el brazo. donde presentó al mundo la teoría-M. “Concluyen con descripciones diferentes.. Hay un elefante único y ellos están describiendo diferentes partes del mismo”. las tres dimensiones espaciales familiares. y además . dice. Sus ideas en el desarrollo de la teoría de las cuerdas son legendarias.

podían crecer hasta alcanzar tamaños enormes. aún cuando no produzca ningún resultado útil. dice Witten. un instituto de investigación casi único basado en lo que parece ser un tranquilo hogar campestre frente a un bosque de 800 acres en Princeton. Lo que resultó más peculiar fue que Witten sugirió que nuestro universo podía estar ubicado sobre una brana en algún espacio dimensional superior. Armado en 1930 como un lugar para que los investigadores realizaran su trabajo sin la distracción de la enseñanza o de la burocracia de la universidad. Suiza. tan largo plazo. cuando todavía era un empleado de la oficina de “Ahora comprendemos que en los tiempos de Einstein era realmente prematuro embarcarse en un proyecto de patentes en Berna. Einstein murió en 1955 sin haber cumplido su sueño. Estas dimensiones extra eran necesarias para satisfacer las ecuaciones diseñadas por Witten en su formulación de la Teoría-M. en parte. por ejemplo. Estas son ideas que se desarrollaron luego del trabajo de Einstein”. con la energía suficiente. en parte por las cosas que sucedieron en las décadas siguientes”. Albert Einstein. llevando el total a 11. pero la pregunta que estuvo haciendo fue la inspiración de lo que ahora ha llegado a ser la teoría de las cuerdas. dice Seiberg. todavía estamos andando a tientas en la oscuridad. que este mundo de 11 dimensiones no contenía solamente cuerdas sino también objetos que se parecían más a superficies o membranas. describe su idea como algo similar a sentarse en una rebanada de pan contenida en una hogaza. Es muy emocionante comprender que aquí tenemos esta teoría fascinante que posee todas estas propiedades increíbles. un teórico de cuerdas de la Universidad de Columbia. es parte de los principios fundadores del instituto. Luego de pasar la primera parte del siglo XX presentando la relatividad general y sembrando las semillas para la física cuántica. quizás tan grandes como el mismo universo. Pero hubo sorpresas: la teoría sugería. . principalmente las fuerzas que actúan dentro del núcleo y lo que son las partículas elementales. enrolladas tan compactamente que son invisibles. “Una gran cantidad de desarrollos que él no pudo haber visto dio forma a nuestra comprensión sobre la física de las partículas. Estas “branas” podían existir en tres o más dimensiones y. por el IAS. La Teoría-M demandaba una dimensión espacial extra. Einstein se convenció de que había una teoría fundamental única que debía describir la naturaleza. una libertad consagrada.otras seis dimensiones extra. “No la comprendemos. Brian Greene. Cuando suceden cosas agradables como ésta. es probablemente muy famoso por haber sido el lugar donde Einstein pasó sus últimos años. Witten puede darse el lujo de tener incluso sus ideas más esotéricas. no podemos jurar que sea correcta. hace que uno se convenza de que está en el camino correcto”. “Esa es nuestra candidata para la súper-unificación de las leyes de la naturaleza”. Muchos de sus colegas de todo el mundo sintieron que él estaba perdiendo su tiempo pero la investigación inteligente.

“Estamos en una situación muy extraña y sin precedentes en la que sabemos como derivar algunas de las consecuencias. La primera es simple: ¿qué describe la teoría?. en lugar de estar preservando un legado”. el IAS no es un museo. la mayor parte de su trabajo fue en la dirección equivocada. . mostró que podía ser que después de todo las cuerdas no necesitaran todas esas dimensiones extra. pero el espíritu del físico indudablemente continúa viviendo. Hace justo un año. Witten volvió con otra gran idea: utilizando otra idea de 40 años de antigüedad llamada la teoría de los “twistores” originalmente desarrollada por Penrose en la Universidad de Oxford. “Esto no es como la relatividad general. La teoría de las cuerdas se ha estado moviendo particularmente rápido a lo largo de la década transcurrida desde que la Teoría-M apareció en escena. en la que Einstein delineó los principios y luego derivó las consecuencias”. “Creo que la teoría de las cuerdas-twistores es algo que solamente funciona de modo parcial”. entonces no habría habido aquí un equipo trabajando en el asunto”. y que mucho menos podían ser unidas en una teoría única. Motivó un montón de artículos por parte de sus compañeros Roger Penrose teóricos y el interés continúa creciendo. pero todavía quedan algunas preguntas básicas que esperan ser respondidas por los físicos. las interacciones nucleares fuerte y débil fueron formalizadas por los teóricos y descubiertas por los aceleradores atómicos recién después de que hubiera fallecido. indudablemente por todo el mundo saltarán los corchos de champagne en los grupos de investigación de la teoría de las cuerdas. Suiza.El mismo Einstein no tenía idea de que las fuerzas fundamentales de la naturaleza todavía esperaban ser descritas totalmente. El Gran Colisionador de Hadrones (LHC = Large Hadron Collider) operará con energías tan grandes que podrían aparecer algunas de las cosas predichas por la teoría de las cuerdas. los llamados selectrones y squarks). “Si no hubiera habido una buena pregunta con la que trabajar. dice Seiberg. Witten todavía no está convencido. los teóricos de las cuerdas de todo el mundo se encontraron en Oxford para discutir sus progresos. dice Seiberg. Para ésto. Una es la supersimetría. pero no conocemos cuáles son los principios fundamentales”. “Estar en el lugar en que estuvo Einstein fue realmente una idea inspiradora”. Por lo tanto. Sin embargo. Witten y sus colegas están esperando el nuevo acelerador de partículas que está en construcción en Cern. dice. la idea de que las partículas fundamentales (tales como los electrones y los quarks) tienen todos ellos compañeros supersimétricos a altas energías (en estos casos. El futuro de los teóricos de las cuerdas parece brillante. La segunda falla (y para algunos críticos la mayor) es la carencia de datos experimentales para probar la teoría de las cuerdas. Gastó su tiempo intentando unir el electromagnetismo con la gravedad. Si el LHC los encuentra. La semana pasada. dice Seiberg. “Creo que este sitio permanecerá enfocado en lo más emocionante que esté sucediendo.

Pero las branas. que transmiten la interacción nuclear fuerte. una descripción mecánico-cuántica de la interacción entre los quarks y los gluones. la arena de la mecánica cuántica y de la relatividad general. “Si hay algo más allá de la teoría de las cuerdas. . está hecho de diminutas hebras de energía llamadas cuerdas. pero la teoría de las cuerdas no asume nada. Es posible que el futuro de la teoría de las cuerdas ni siquiera tenga cuerdas tales como fueron definidas al principio. Posteriormente. y todas las fuerzas que actúan sobre ellos. Tradicionalmente. lo llamaremos teoría de las cuerdas”. y éstas se mantienen juntas gracias a otras partículas. aún cuando los átomos fueran destrozados en los aceleradores de partículas. desde la Tierra hasta el papel que está en sus manos en este momento. La idea teoría para de el las mundo cuerdas moderno Teoría de las cuerdas es el nombre dado al arcano y endemoniadamente complicado mundo matemático que fue soñado por primera vez a fines de la década de 1960. Sin embargo. sino para explicar todas las fuerzas fundamentales. Con la teoría de las cuerdas. La teoría de las cuerdas fue acuñada como un modo de responder ésto (en términos simples. llamadas gluones. ¿podría quizás haber todavía algo más fundamental?. el concepto de distancias se rompe. Aún si se demostrara que la teoría de las cuerdas es correcta. El misterio era la razón por la cual los quarks y los gluones nunca eran vistos en sí mismos. cuando más cortas eran las distancias que estudiaban. “La mayoría de los teóricos de cuerdas somos muy arrogantes”. la teoría de las cuerdas fue utilizada no como simplemente una forma de explicar la interacción fuerte. dice Seiberg con una sonrisa.Pero en última instancia la naturaleza es una bestia engañosa. la teoría de las cuerdas podría ser lo más fundamental. Los protones están hechos de partículas aún más fundamentales llamadas quarks. quizás los gluones y los quarks estuvieran en los extremos de una cuerda de energía. El espaciotiempo es un concepto asumido. La idea es que todo en el universo. los físicos encontraron fuerzas más fundamentales en acción. de modo que no existe la posibilidad de una teoría más fundamental. y no se pueden tener una cuerda con solamente un extremo). no hay ningún parámetro que pueda ser más pequeño. pero finalmente dio lugar a lo que llegó a ser conocido como cromodinámica cuántica. Nuestra noción de espacio y tiempo deberá ser un resultado de ecuaciones posibles de la teoría de las cuerdas. La teoría es un intento de solucionar algo que ha preocupado a los científicos por todo un siglo: el hecho de que las dos grandes teorías de la naturaleza no concuerdan una con otra. superficies y universos paralelos de la Teoría-M aseguran que el mundo de la física fundamental es realmente un lugar muy extraño. la fuera que evita que los protones salgan disparados de los núcleos de los átomos. como una forma de describir la interacción nuclear fuerte. A ese nivel. con las cuerdas o sin ellas.

su bebé Hans. Marzo 23. que el comportamiento de todo se asentaba firmemente en las manos del azar. mantuvo a la familia despierta hasta el amanecer. llorando. Para responder algunas de las preguntas más importantes de la física. este desacuerdo es un gran problema: ¿se utilizan las ecuaciones de la relatividad general porque hay una enorme cantidad de masa. La búsqueda de una forma de cruzar el abismo (la así llamada “teoría del todo”) ha consumido a los físicos teóricos. Cuando Albert finalmente se durmió… era hora de levantarse e ir a trabajar. Su pelo era un oficina [Más información ] . La relatividad general de Einstein describía cómo el espacio a nuestro alrededor era combado por la gravedad. todavía no ha sido comprobada experimentalmente. Y es tan lejana a nuestra experiencia física del mundo que algunos críticos dicen que debería ser considerada más bien un trabajo de filosofía que una definitiva descripción científica de la naturaleza. durante décadas. Albert se preocupaba por sus padres. convirtiendo a nuestras ideas sobre la fuerza en un ejercicio de geometría. No podía faltar ningún día. de la tienda por la que pasaba. Necesitaba el trabajo para mantener a su joven familia. Se estaban haciendo viejos y frágiles. o se utiliza la mecánica cuántica porque todo está en un espacio tan pequeño?. y sus relaciones con ellos eran tensas: sus padres no aprobaban su matrimonio con Mileva… Albert echó un vistazo a una ventana Joven Albert Einstein en la de patentes. 2005: Albert Einstein estaba exhausto. Caminando enérgicamente hacia la Oficina de Patentes donde era “Técnico Experto. Albert Einstein revolucionó la Física. Y no sin algunas controversias. la teoría de las cuerdas es el principal candidato para llevar a cabo el sueño de Einstein. nuestro conocimiento del universo comenzó a ponerse de cabeza.A comienzos del siglo XX. Por tercera noche consecutiva. Tercera Clase”. ¿Era Einstein Alienígena? Hace cien años. Las nuevas ideas detrás de la mecánica cuántica decían que el mundo era imprevisible. Si bien la teoría de las cuerdas es lo único que puede explicar a la vez la mecánica cuántica y la gravedad. incluyendo a Einstein. como por ejemplo qué sucedió en el Big Bang. Pero estos dos conceptos comparten un problema: no están de acuerdo uno con el otro.

estirados y retorcidos. Argumentaba que la luz viajaba en pequeños pedazos (más tarde llamados “fotones”) y de esa forma estableció la fundación de la mecánica cuántica. el último científico que había tenido un arranque creativo semejante fue Sir Isaac Newton. “Era un hombre de su tiempo”. Sin nada mejor que hacer. Einstein describió su teoría de la relatividad especial: espacio y tiempo eran hilos en una fábrica común. Albert sentía la presión de cualquier marido y padre joven. (Los ganadores del premio Nóbel y otros eminentes científicos se reunirán con el público el mes próximo para discutir el trabajo de Einstein. y a propósito. probó que los átomos y las moléculas existían. Todos sus artículos de 1905 desentrañaban problemas que estaban siendo estudiados. proponía. con el tiempo. se ríe Peter Galison. Antes de 1905. [esos artículos] habrían sido escritos de alguna otra forma. nos dicen. o “año milagroso”. Si Einstein no hubiera nacido. “Einstein no era alienígena”. Einstein publicó cinco de los más importantes artículos en la historia de la ciencia – todos escritos en su “tiempo libre”. no estaban probablemente muy por delante de las de otros científicos. Para relajarse. Familia. revolucionó la física. Debe haber venido de algún otro planeta – quizás del mismo en el que creció Newton. ¿Te gustaría unirte a ellos ? La cultura popular moderna pinta a Einstein como un súperpensador de pelo espeso. Trabajo. Sus ideas. Llegar a fin de mes.desorden. Las Naciones Unidas han declarado 2005 “El Año Mundial de la Física” para celebrar el centenario del annus mirabilis de Einstein. los científicos no estaban seguros acerca de ello. con diverso éxito. . En 1905. que podían ser unidos. Eso sucedió en 1666 cuando Newton se recluyó a sí mismo en la granja de su madre para evitar el estallido de una plaga en Cambridge. por otros científicos”. se había olvidado peinárselo otra vez. Él. Oh. desarrolló su Teoría de la Gravitación Universal. E=mc2 Antes de Einstein. por otros”. Ahora esas palabras tienen un significado diferente: Einstein y 1905. Durante siglos los historiadores llamaron a 1666 el annus mirabilis de Newton. a la edad de 26 y cuatro años antes de poder conseguir un trabajo como profesor de física. cree Galison. físico e historiador de la ciencia de la universidad de Harvard.

Otros físicos como Max Planck (trabajando en un problema relacionado: radiación de cuerpo negro). unificando la física de la electricidad. Maxwell era una figura de autoridad. Nadie quería hacer eso”. Las ecuaciones de Maxwell eran enormemente satisfactorias.Súperpensador de pelo revuelto… hombre corriente… ¿o ambos? Lo destacable de 1905 es que un único individuo fuera el autor de las cinco publicaciones. te encontrabas a ti mismo en desacuerdo con el físico James Clerk Maxwell. Una onda por separado no haría el truco fotoeléctrico. ¿Por qué? Es una cuestión de autoridad. Esto era un misterio a principios de 1900. los electrones salen volando. Maxwell había probado más allá de ninguna duda que la luz era una onda electromagnética. Esto puede suceder sólo si la luz viaja en pequeños paquetes suficientemente concentrados para golpear un electrón y dejarlo en libertad. La solución parece simple – la luz está compuesta de partículas. además de la original e irreverente forma en que Einstein llegó a sus conclusiones. “En los días de Einstein. el magnetismo y la óptica. pero Einstein la obtuvo primero. Cuando la luz golpea un metal. de más titulación y experiencia que Einstein. Por supuesto. Por ejemplo: el efecto fotoeléctrico. dice Galison. si estabas intentando decir que la luz estaba hecha de partículas. esta es la solución que Einstein propuso en 1905 y por la que ganó el premio Nóbel en 1921. se estaban acercando a la respuesta. . como el zinc.

En retrospectiva. Hermann. (Degenhart también predijo que Einstein “no llegaría a nada en la vida”). coger un bolígrafo y un papel.A Einstein no le importaba un higo la autoridad. recordaba “…incluso La familia de Einstein: cuando había mucho ruido. era capaz de tumbarse en el Albert y su hermana Maja sofá. No hacia falta niñera: Albert se sentaba en el sofá. El padre de Einstein. Pero Einstein también lo estaba. su precariamente un tintero en el respaldo y absorberse en un padre Hermann (arriba). pero odiaba que le dijeran cual era la verdad. Pauline (abajo a la derecha). Einstein tenía una capacidad de concentración impresionante. Eso no le detuvo. profundamente. El Diploma del Instituto de Einstein. Joseph Degenhart. No estaba en Albert lo hizo bien en la escuela. “Su mera presencia aquí mina el respeto de la clase hacia mi”. Esta era la tecnología puntera al principio del siglo. “Los intereses de Albert por la ciencia y la tecnología vinieron de forma natural”. él estuvo pensando sobre física. desde su infancia. “La ciencia era el tema de conversación a la hora de la cena en la casa de Einstein”. Sin ningún miramiento. Incluso de niño estaba constantemente dudando y haciéndose preguntas. el Dr. de recibir su Doctorado en Física. Maja. “como lo sería hoy una compañía de Silicon Valley”. A pesar de que los cinco artículos de Einstein fueron publicados en un solo año. La luz es una onda. “En 1905”. totalmente absorbido. y su madre. lámparas de arco. “Creo en la intuición y la inspiración”. deuda con ningún director de tesis o alguna otra [ampliar imagen ] figura de autoridad”. comenta Galison. Esta extraña dualidad confunde a los estudiantes de Física I de hoy igual que a Einstein en 1905. Consecuentemente. haciendo problemas de matemáticas en silencio mientras otros bailaban a su alrededor. Einstein adoptó la intuición como herramienta básica. Su hermana. [Más información ] . Este defecto del carácter tenía que ser un ingrediente clave en los descubrimientos de Einstein. “Algunas veces siento que estoy en lo cierto aunque no sepa la razón”. Él no se resistía a que le dijeran lo que tenía hacer. Maxwell estaba en lo cierto. y su tío Jacob dirigían una compañía alemana que hacia cosas como dínamos. ¿Cómo es posible que la luz sea ambas cosas? Einstein no tenia ni idea. equilibrando (abajo a la izquierda). bombillas y teléfonos. su mente era libre para discurrir. La luz es una partícula. ¡Lápiz y papel eran la GameBoy de Albert!. le riñó su profesor de séptimo grado. Los padres de Einstein a veces se lo llevaban a fiestas. no mucho. explica Galison. escribió en 1931. comenta Galison. “Einstein acababa Contrariamente a la leyenda urbana.

luchó con fuerza para producir una teoría unificada del campo. la neurocientífica Sandra Witelson informaba de que el lóbulo parietal inferior de Einstein. encontró la grieta de Slyvian. Pauline se había preocupado mucho porque la cabeza del bebe Einstein estaba caída de un lado. debería ser recordado. Einstein atribuía sus descubrimientos a la imaginación y a preguntar insistentemente. el profesor Marian Diamond de UC Berkeley informó de un número de células gliales (que nutren a las neuronas) de superior calidad en áreas del hemisferio izquierdo. “Es la emoción fundamental que pervive en la cuna del arte verdadero y la ciencia verdadera”. “No tengo talentos especiales”. “Soy apasionadamente curioso. Son recientes y pocos los estudios detallados del cerebro de Einstein. Además. que no recorría todo el camino en el caso de Einstein. ¿Habría podido permitir esto una mayor conectividad entre las diferentes partes del cerebro de Einstein? Nadie lo sabe. despierto con el bebe. Mas tarde en su vida. Y otra vez: “El contraste entre la valoración popular de mis capacidades… y la realidad es simplemente grotesco”. un poco mas pequeño que la media. No saber. por ejemplo. nada más”. Fue extraído sin permiso por el Dr. (La abuela de Einstein tenia otra opinión: “¡Muy grande!”). cuando Einstein murió. Einstein era francamente inteligente. arrugado. Probablemente esperaba hallar algo extraordinario. gris. La maravilla venció el agotamiento. sentado a la mesa durante la cena. un surco que normalmente se extiende desde la parte delantera del cerebro hasta la parte posterior. pero no estrambóticamente más que sus compañeros. Es la emoción fundamental que Einstein sentía. y. Esto alegraba a Einstein: “La cosa más bella que podemos experimentar es el misterio”. Pero el cerebro de Einstein era como cualquier otro. Física de vanguardia para todos los públicos . más que a la inteligencia convencional. cada día. afirmó. encargado del control de las habilidades matemáticas. Fracasó. hace a algunos investigadores sentirse incómodos. En 1985. La capacidad mental de Einstein no era ilimitada. En 1999. decía. si acaso. La madre de Einstein. Tampoco era el cerebro de Einstein.problema tanto que el ruido de fondo lo estimulaba mas que molestarle”. caminando hacia el trabajo. Thomas Harvey en 1955. combinando la gravedad con otras fuerzas de la naturaleza. era un 15% mas ancho de lo normal. un área relacionada con el razonamiento matemático.

Sus ideas sirvieron para explicar muchas cosas. Los científicos se afanaron en desentrañar las consecuencias. con frecuencia extravagantes. Ron Koczor. “Hablaremos sobre las cuestiones abiertas más importantes de todas las ramas de la Física”. cuyas contribuciones a la Astrofísica condujeron al descubrimiento de fuentes cósmicas de rayos X.UU. la conferencia no versará sólo sobre el espacio. que ni el espacio ni el tiempo son inmutables. del 5 al 7 de abril de 2005. para conmemorar la eclosión creativa de Einstein. Todavía están en ello. que escribió “La física de Star Trek” . El físico Lawrence Krauss. el Ejército de los EE. que la materia puede estallar en energía.Galardonados con el Nobel y otros científicos de prestigio hablarán sobre la Física moderna 9 de marzo de 2005: Einstein no lo sabía todo. reuniones y talleres educativos para analizar su tuvo pensamiento y para examinar las cuestiones Einstein disparatadas. Aunque se celebrará en “La ciudad de los cohetes”. albergará uno de estos actos: la conferencia “La Física del Tercer Milenio: II” . Einstein entendió que la luz debe ser tanto una partícula como una onda. y la Universidad de Alabama en Huntsville. En 1905. Alabama. Entre los ponentes habrá dos premios Nobel: Leon Lederman. pero a la vez dejaron tras de sí un rosario de enervantes rompecabezas. de las teorías de Einstein. [más información ] algunas ideas El Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA. En todo el mundo se están celebrando conferencias. de la Dirección General de Ciencia y Tecnología del Centro Marshal para Vuelos Espaciales. la Sociedad Americana de Física. o el “año milagroso”. Cien años después. explica el que será presidente de la conferencia. Einstein publicó tres artículos tan importantes para la Ciencia que los físicos llaman a ese año annus mirabilis. Las conferencias versarán sobre cuestiones de actualidad como la naturaleza de la energía oscura. que dejó planteadas. las Naciones Unidas han declarado 2005 como “El año mundial de la Física”. las interacciones entre antimateria y materia. y Riccardo Giacconi. que recibió el premio por su trabajo sobre los neutrinos. Los patrocinadores incluyen la NASA. mecánica cuántica y la formación de los agujeros negros. que tendrá lugar en el centro Von Bran en Huntsville.

“La física que tenemos hoy día está muy limitada en lo que es capaz de hacer”. Lawrence Krauss volverá a estar disponible para discutir sobre “La física de Star Trek” y cuestiones relacionadas con ella. niega Koczor. Física de vanguardia. con demostraciones prácticas y un comité de discusión sobre las diversas carreras en física. “Quizá sea posible hacer cosas de las que todavía no sabemos nada”. Serán especialmente bienvenidos los profesores y los estudiantes.org y permanezca atento a Ciencia@NASA para conocer nuevas noticias en las semanas siguientes. ¿Le gustaría saber más sobre estas cuestiones? Visite el sitio web de la conferencia en www. una historia de misterio cósmico”. Necesitamos una física nueva. cree Koczor. Los discursos serán aptos para profanos”. “Nunca iremos ni a la estrella más cercana en lo que dura una vida humana completa usando la tecnología de la que disponemos hoy. ¿verdad? “Pues no”. El último día de la conferencia se dedicará específicamente a ellos. (¿Es Ud. Premios Nobel. La teoría de la relatividad cumple 100 años . Mitzi Adams .) Pulse aquí para visitar el sitio web de Física para el tercer milenio. Esta conferencia será para profesionales muy cualificados. “A la conferencia podrá asistir cualquiera que esté interesado en la Ciencia y en la Física. para obtener información sobre la asistencia. Es importante buscar respuestas a las cuestiones que Einstein dejó planteadas.wyp-ptm. Hay tantas cuestiones abiertas y pistas tan sugerentes por doquier…” reflexiona Koczor. afirma. profesor? Contacte con el coordinador de la conferencia.intervendrá en la comida y hablará sobre “La mayor metedura de pata de Einstein.

el estudio Teoría general de la relatividad. hipnotizado por las carpas brillantemente coloreadas que nadaban lentamente bajo los lirios de agua. al tiempo que la Academia de la Ciencia lo eligió entre su círculo de miembros intelectuales. Aunque hacemos hincapié en que no hay en la actualidad ninguna evidencia científica para estas dimensiones superiores. Mi propia fascinación por las dimensiones superiores comenzó en mi más tierna infancia. Más tarde le incluyó un suplemento con la fórmula E=mc 2 Albert Einstein nació en la ciudad alemana de Ulm en 1879 y demostró sus condiciones en sus tareas en Praga y Zurich. La revista Time lo calificó en 1999 como "El hombre más destacado del siglo XX". al tiempo que él siempre advertía contra los peligros de ese nuevo tipo de armamento. místicos y escritores de ciencia-ficción. muchos físicos teóricos serios creen ahora que no solo existen estas dimensiones superiores sino que pueden explicar algunos de los secretos más profundos de la naturaleza. que luego de su verificación por parte de físicos británicos se convirtió en el documento más destacado del siglo XX. Aunque las dimensiones superiores han sido exclusivamente reino de charlatanes. durante la Primera Guerra Mundial. Más tarde se desempeñó en la Universidad de Berlín y en el Instituto de Física Kaiser Wilhelm en la capital alemana. La famosa teoría estudia la relación de variables como la longitud y el tiempo.En 1905 Albert Einstein la publicó en los Anales de la Física e inició una era en la ciencia. El genio de la física fue un pacifista. ¿Existen mundos invisibles más allá de nuestro alcance. Pasando toda su vida en el fondo del estanque. Entre las contradicciones de Einstein se destacan sus investigaciones que dieron un gran aporte al desarrollo de la era atómica. más allá de las Leyes normales de la Física?. en principio podrían resolver el último problema de la física: la unificación final de todos los conocimientos físicos a nivel fundamental. Hiperespacio: Una Odisea Científica Una Por mirada a Michio las dimensiones Kaku superiores ¿Existen las dimensiones superiores?. Albert Einstein publicó en 1916 en Berlín. Uno de los recuerdos más felices de mi niñez era agacharme cerca del estanque del famoso Jardín de Té japonés en San Francisco. En esos tranquilos momentos. y formula la relación de equivalencia entre masa y energía. la carpa creería que su “Universo” constaba de . me preguntaba a mí mismo una simple cuestión que solo un niño podría hacer: ¿Cómo vería la carpa de ese estanque el mundo que la rodea?.

El objetivo final de la física. Todo esto ha cambiado de forma drástica en los últimos años. la Teoría de Supercuerdas.agua y lirios. sería prohibitivamente costoso probarla experimentalmente). que postula que la materia consiste en diminutas cuerdas vibrando en el hiperespacio. no tenían aletas. Un mundo invisible más allá del estanque no tenía sentido científico. Hoy día. La teoría de espacios dimensionales superiores podría convertirse en la pieza central que nos abra las puertas del origen del Universo. y por fin a la Teoría de Supercuerdas de los 80 y 90. Una vez imaginé qué pasaría si bajamos y de pronto sacásemos a uno de los “científicos” carpa fuera del estanque. se burlarían de cualquier pez que propusiese que podía existir un mundo paralelo justo sobre los lirios. es tener una ecuación o expresión a partir de cuyos principios básicos podamos derivar este colosal volumen de información. ¿Cómo actuaría la carpa ante esto?. pasando por la Teoría de la Supergravedad de los 70. no se parecían a un pez en lo más mínimo. se han publicado dentro de la literatura física sobre estas teorías de dimensiones superiores. La Teoría del Todo A veces creo que somos como la carpa que vive contenta en el fondo del estanque. sonriendo ante cada sugerencia de Universos paralelos. sobre cómo fue sacado de alguna forma del Universo (el estanque) y arrojado a un misterioso inframundo. Me preguntaba. según creen algunos. y aún estaríamos separados por un inmenso abismo. con su prácticamente infinita variedad de formas. comenzando con los artículos pioneros de Theodore Kaluza y Oskar Klein en los años 20 y 30. Para describir nuestro mundo físico. Estaba fascinado ya que podía sentarme sólo a una pocas pulgadas de la carpa. predice el número exacto de dimensiones de espacio y tiempo: 10. desde la punta de tu nariz hasta el . Aunque la teoría de espacios dimensionales superiores no ha sido verificada (y. Lo más extraño de todo era que las enormes criaturas responsables de esta atrocidad. ¿Por qué no podemos ver la Cuarta Dimensión? Para comprender estas dimensiones superiores. casi 5 000 artículos. pero aún así podían moverse sin ellas. Mi mundo estaba más allá de su comprensión. se requerirían bibliotecas completas desbordadas con montañas de revistas técnicas y pilas de oscuros libros de texto. según el último recuento. es “demasiado pequeño” para describir la miríada de fuerzas que gobiernan nuestro Universo. con sus tres dimensiones normales. De hecho. En el centro de esta revolución conceptual está la idea de que nuestro Universo. Obviamente. muchos científicos creen que hemos encontrado la “Teoría de Campo Unificado” que esquivó a Einstein durante los últimos 30 años de su vida. El asustado “científico” carpa contaría una historia verdaderamente sorprendente. Sorprendentemente. a otra dimensión de luces cegadoras y objetos de extrañas formas que ninguna carpa había visto antes. pasamos nuestra vida satisfechos de nuestra ignorancia sobre otros mundos que podrían coexistir con nosotros. como veremos. sería solo vagamente consciente de que podía existir un mundo extraño justo sobre la superficie. recordamos que son necesarios tres números para localizar cada objeto del Universo. Concluí que si había algún “científico” entre las carpas. las Leyes normales de la Física ¡no se aplicaban en este inframundo!.

les dices que os encontrareis en el edificio que hace esquina en la 42 con la Quinta Avenida. etc. cambiando constantemente de forma y uniéndose a otros círculos. burbujas. pero las dimensiones espaciales más allá de la tercera simplemente no pueden ser conceptualizadas por nuestros débiles cerebros. si arrojamos a un Planilandio a nuestro mundo tridimensional. veríamos un conjunto de esferas. cambiando . si fuésemos arrojados al hiperespacio. (La razón para este desafortunado accidente tiene que ver con la biología más que con la física. Encontrar un Ser de Dimensiones Superiores Para comprender algunas de las alucinantes características de las dimensiones superiores. Y por último. Había una presión selectiva sobre los humanos que podían esquivar las embestidas de los tigres dientes de sable o arrojar lanzas contra un mamut a la carga. Si estamos en una cárcel de máxima seguridad a prueba de fugas.confín del mundo. los Planilandios solo verían círculos de carne planeando a su alrededor. Y finalmente. La evolución humana puso como meta ser capaz de visualizar objetos moviéndose en tres dimensiones. Si los seres de dimensiones superiores hundiesen sus “dedos” en nuestro Universo. es imposible para nuestros cerebros visualizar la cuarta dimensión espacial. Abbott) similar a un mundo existente en un tablero liso. imagina un mundo bidimensional. Si nos volvemos un poco más ambiciosos y hundimos nuestros dedos y brazos a través de Planilandia. tratando de ver directamente dentro de las casas. Si uno de los Planilandios es encerrado en la cárcel (la cual es un círculo que rodea al Planilandio) podemos simplemente “recortar” a la persona fuera de Planilandia hacia la tercera dimensión y colocar de nuevo al Planilandio en cualquier otro lugar. no tienen problemas en trabajar con N dimensiones espaciales. Ahora imagina que somos seres “Planilandios tridimensionales” visitados por un ser de dimensiones superiores. Dado que los tigres no nos atacan en la cuarta dimensión espacial. simplemente no era una ventaja desarrollar un cerebro con la capacidad de visualizar objetos que se movieran en cuatro dimensiones). Por ejemplo. un ser de dimensiones superiores podría simplemente “arrancarnos” a una dimensión superior y redepositarnos en cualquier otro lugar. Sin embargo. Si uno de los Planilandios se pone enfermo. en la planta 37. un ser de dimensiones superiores podría buscar en todo nuestro Universo de una sola vez. que cambian constantemente de forma y se unen. tratando de mirar directamente en los lugares ocultos más recónditos. Si nos perdemos. e incluso lugares ocultos. por supuesto. podríamos buscar rápidamente por toda Planilandia. aunque lo intentemos. Si nos ponemos enfermos. el Planilandio solo vería dos secciones dimensionales cruzadas de nuestro mundo. Se necesitan dos números para localizar tu posición en un mapa. llamado Planilandia (como en la célebre novela de Edwin A. parecerían ser burbujas de carne que flotan sobre nosotros y se unen y separan constantemente. Si uno de los Planilandios se perdiese. cuadrados. es decir una alucinación de círculos. entonces se necesitan cuatro números para especificar el lugar y la hora del encuentro). y poliedros que aparecen de pronto. un ser de dimensiones superiores podría llegar a nuestro interior y realizar una operación sin cortar nuestra piel. Los ordenadores. De esta manera son necesarios tres números para especificar la localización de tu almuerzo. podríamos alcanzar directamente su interior y realizar una operación sin cortar su piel. si quieres quedar con unos amigos en Manhattan. edificios. y un número para especificar la distancia sobre el mapa. (Si nos encontramos con nuestros amigos por la tarde.

Con el comienzo de la Edad Contemporánea y el capitalismo. Fascinó a diversas personalidades como el psicólogo William James. el arte del Renacimiento descubrió la tercera dimensión. suprimiendo los frutos de nuestra imaginación. Preguntaron: ¿Por qué el arte debe ser clínicamente “realista”?. la fuente de la invisibilidad era su capacidad de manipular la cuarta dimensión. No es sorprendente que la especulación sobre seres de dimensiones superiores haya suscitado un enorme interés literario y artístico en los últimos 100 años. entrar en las cámaras acorazadas. La cuarta dimensión también aparece en trabajos literarios de Marcel Proust y Joseph Conrad. y que desaparecen misteriosamente. . Para los Cubistas. con las líneas de perspectiva desapareciendo en el horizonte. la figura literaria Gertrude Stein. Edgar Varege. Wells. En “El Hombre Invisible” de H. y reyes eran dibujados como si fuesen planos. por esto el mundo se pintaba bidimensionalmente. y ver a través de los edificios. tendría poderes similares a los de un dios: podría caminar a través de los muros. el arte religioso era distinto por su deliberada carencia de perspectiva. Esta “revolución” contra la perspectiva Cubista aprovechó la cuarta dimensión debido a que tocaba la tercera dimensión desde todas las perspectivas posibles. Lenin elogiaba a Mach. mostrando un claro rechazo por la perspectiva tridimensional. La gente de superiores dimensiones. El arte del Renacimiento reflejaba el modo en que el ojo humano veía el mundo. en Los Hermanos Karamazov. de la misma forma en que los niños dibujan gente. y George Antheil. El arte Renacentista fue una revolución contra esta perspectiva plana centrada en Dios. el mundo artístico se volvió en contra del frío materialismo que parecía dominar la sociedad industrial. Incluso Oscar Wilde hace referencia a la cuarta dimensión en su obra El Fantasma de Canterville como el hogar de los fantasmas. el positivismo era una camisa de fuerza que nos confinaba a lo que podía ser medido en un laboratorio. Místicos y Matemáticos Fyodor Dostoyevsky. G. por esto. Serían omniscientes y omnipotentes. Los artistas han estado particularmente interesados en la cuarta dimensión debido a las posibilidades de descubrir nuevas leyes de perspectiva. desde el singular punto de vista del observador. Siervos. desaparecer y aparecer a voluntad. campesinos. Majestuosos y realistas paisajes y gente tridimensional fueron dibujados desde el punto de vista del ojo humano. el arte tenía que reflejar su punto de vista. En otras palabras. Las pinturas de Picasso son un espléndido ejemplo. quien “había planteado la importante y útil de un espacio de n-dimensiones como un espacio concebible”. inspiró algunas obras musicales de Alexander Scriabin. y el revolucionario socialista Vladimir Lenin. con rostros de mujeres vistos desde distintos ángulos simultáneamente. Dado que Dios era omnipotente y por esto podía ver todas las partes del mundo a la vez. En la Edad Media. el arte Cubista adoptó la cuarta dimensión. coloca a su protagonista Iván Karamazov especulando sobre la existencia de dimensiones superiores y geometrías no Eucledianas durante una discusión sobre la existencia de Dios. En una palabra. pero lo condenó a trabajos forzados ya que el Zar solo podía ser derrocado en la tercera dimensión. Lenin incluso mantuvo una polémica sobre la N-ésima dimensión con el filósofo Ernst Mach en su Materialismo y Empiriocriticismo.constantemente de color y forma.

¿Qué causaba las estaciones?. . las confusas leyes del tiempo son fáciles de comprender una vez vista la Tierra desde el espacio. Unificando las Cuatro Fuerzas Históricamente. Desde el espacio exterior. la solución al problema es ir al espacio. Además. Sin gravedad. el hemisferio norte recibe mucha menos luz solar durante una parte de su órbita que durante otra. sin embargo. simplificar problemas físicos. las respuestas a sus preguntas se vuelven obvias. De pronto. sin una gravedad que mantuviese al Sol cohesionado. Las Cuatro Fuerzas Fundamentales De forma análoga. “la cuarta dimensión y la geometría no Euclediana emergen como una los temas más importantes unificando gran parte de la teoría y el arte moderno”. pueden ser unificadas en un espacio de dimensiones superiores. Como ha escrito la historiadora del arte Linda Henderson. de hecho. como si estuviese pintando desde la cuarta dimensión. Y dado que el ecuador recibe más luz solar en media que las regiones polares norte y sur. La luz. Pero para comprender cómo añadiendo dimensiones superiores podemos. por ejemplo. puede verse como una simple vibración en la quinta dimensión. el tiempo era un completo misterio. A primera vista. ¿Por qué hacía más calor a medida que viajabas hacia el Sur?. seríamos inmediatamente arrojados al espacio exterior a 1 600 kilómetros por hora. explotaría en un catastrófico estallido de energía. De aquí que tengamos invierno y verano. capaz de ver todas las perspectivas a la vez. Las otras fuerzas de la naturaleza pueden verse como vibraciones en dimensiones sucesivamente superiores. La culminación de 2 000 años de meticulosas observaciones es darnos cuenta que nuestro Universo está gobernado por cuatro fuerzas fundamentales. El tiempo era algo imposible de explicar para el limitado punto de vista de los antiguos egipcios. está clara la inclinación de 23 grados de la Tierra sobre su eje en su órbita alrededor del Sol. las pinturas de Picasso muestran múltiples perspectivas. los físicos han desechado la teoría de las dimensiones superiores debido a que no podían ser medidas. como un plano bidimensional. En resumen. para quienes la Tierra parecía lisa. piensa en el siguiente ejemplo. donde pueden ver la Tierra de forma pura y completa en su órbita alrededor del Sol. Estas cuatro fuerzas. notamos más calor cuanto más nos acercamos al ecuador. Pero ahora imagina que enviamos a los egipcios en un cohete al espacio exterior. ni tenía ningún uso particular. Son éstas: La gravedad es la fuerza que mantiene nuestros pies anclados a la Tierra rotante y mantiene unido el Sistema Solar y la Galaxia. Hechos que nos son imposibles de comprender en un mundo plano de pronto se convierten en obvios cuando vemos un dibujo unificado de una Tierra tridimensional. Debido a esta inclinación. además. a la tercera dimensión. las cuatro fuerzas fundamentales parecen no guardar ningún parecido entre sí. Por esto.En lugar de un punto de vista único. Para los antiguos egipcios. el actual nerviosismo sobre las dimensiones superiores es debido a que pueden tener la clave para la unificación de todas las fuerzas.

A_3. Algunos incluso han proclamado que el progreso de los últimos 2 000 años de la ciencia se puede comprender como el sucesivo dominio de estas cuatro fuerzas fundamentales. desde el dominio de la mecánica y la física Newtoniana en el siglo XVIII. La fuerza débil también causó estragos en Chernobyl. “Estamos todos de acuerdo en que su teoría es absolutamente descabellada. A_2. Niels Bohr. que puede ser comparada con un trozo de Sol traído a la Tierra. y por fin el descubrimiento de la fuerza nuclear en el siglo XX. los físicos usan la herramienta matemática llamada “Teoría de Campo”. sin embargo. el teléfono. Por ejemplo. la siguiente pregunta es: ¿Pueden unirse en una Superfuerza?. los ordenadores. demostró que la fuerza electromagnética se puede describir mediante 4 números en cada punto en un espaciotiempo de cuatro dimensiones (marcados como A_1. Frustrado. series de números definidos en cada punto del espacio que describen la intensidad y dirección de la fuerza en ese punto. . Hay una creencia bastante extendida (aunque de ninguna manera unánime) en los principales laboratorios de investigación del mundo de que hemos encontrado finalmente la Teoría del Todo. A_4 ). el radar. se puede encontrar el origen de algunos de los mayores avances de la historia de la ciencia por el gradual conocimiento de estas cuatro fuerzas fundamentales. James Clerk Maxwell. en una ocasión escuchó una explicación de la versión de la Teoría de Campo Unificada de Wolfgang Pauli. que nos ha dado las bombillas. Pero estamos divididos sobre si su teoría es lo bastante descabellada”. en el último siglo. Para describir el campo magnético. la mayoría de los físicos están de acuerdo en que la Teoría del Todo debe ser un punto de partida radical para todo lo que se ha intentado previamente. Históricamente. Estos cuatro números. Sin la fuerza nuclear. La fuerza nuclear no solo hace posible la vida en la Tierra. esto alteró irrevocablemente el curso de la civilización moderna. además. tras décadas de salidas falsas y frustrantes callejones sin salida. el campo magnético de un imán se parece a una tela de araña que llena todo el espacio.El Electromagnetismo es la fuerza que ilumina nuestras ciudades y da energía a nuestros electrodomésticos. La fuerza nuclear débil es la responsable de la descomposición radiactiva que involucra a los electrones. los microondas. fundador de la teoría atómica moderna. la radio. siempre que los científicos aclararon los secretos de una de las cuatro fuerzas fundamentales. Dada la importancia de estas cuatro fuerzas fundamentales. la TV. introducimos el campo. y lavavajillas es un subproducto de la fuerza electromagnética. las estrellas dejarían de brillar y los cielos se volverían oscuros. Bohr por fin se levantó y dijo. La fuerza nuclear fuerte es la fuerza que da energía al Sol. Por ejemplo. es también la devastadora fuerza liberada por la bomba de hidrógeno. En cierto sentido. muchos de los principales físicos del mundo creen que por fin tenemos la teoría “lo bastante descabellada” para ser la Teoría de Campo Unificado. obedecen a un conjunto de ecuaciones (llamadas Ecuaciones de Campo de Maxwell). La fuerza débil es aprovechada en los hospitales modernos en forma de escáneres radiactivos usados en medicina nuclear. Hoy día. La revolución electrónica. Teoría de Campo en Dimensiones Superiores Para ver cómo nos ayudan las dimensiones superiores a unificar las leyes de la naturaleza. al aprovechamiento del electromagnetismo del siglo XIX. ¿Son manifestaciones de una realidad más profunda?. Dada la infructuosa búsqueda que ha confundido a los ganadores del Premio Nobel del mundo durante medio siglo.

gluones. creando el Big Bang. Al principio. además. Las fuerzas nucleares. incluso para los matemáticos profesionales. habíamos unificado de forma trivial la luz y la gravedad. (Debido a que g_12 = g_21. muones. Eso significaba que la luz ahora era vista como vibraciones en la quinta dimensión. los cuales se pueden ordenar en un vector de 5 dimensiones. y la existencia de “Agujeros de Gusano” e incluso máquinas del tiempo. obedece a las Ecuaciones de Campo de Einstein. De forma análoga. En cinco dimensiones. El Universo hizo el “salto cuántico” a otro Universo en el cual 6 de las 10 dimensiones colapsaron y se enroscaron en una diminuta pelota. Kaluza entonces redefinió la quinta fila y columna del campo gravitatorio para que fuese el campo electromagnético de Maxwell. somos capaces de describir más fuerzas. En esta teoría. un Universo de 4 y 6 dimensiones. este Universo de 10 dimensiones no era estable. si generalizamos la teoría a N dimensiones. pueden verse como vibraciones de un espacio de dimensión superior. ¿Qué pasó antes del Big Bang? Una ventaja de tener una teoría de todas las fuerzas es que podríamos ser capaces de resolver algunos de las espinosas preguntas que llevan años en la física. añadiendo dimensiones superiores y adornando aún más esta aproximación (con algo llamado supersimetría). Aunque las matemáticas requeridas para extender la idea de Kaluza han alcanzado cotas realmente elevadas. la idea básica que subyace en la unificación sigue siendo sorprendentemente simple: las fuerzas de la naturaleza pueden verse como vibraciones en un espacio de dimensión superior. etc. mientras el Universo de se envolvía en sí mismo en una minúscula . El Universo de cuatro dimensiones (nuestro mundo) se expandió a gran velocidad. Este truco se extendió con facilidad. En otras palabras. podemos explicar todo el zoológico de partículas que se han descubierto en los últimos 30 años. añadiendo más dimensiones. la explosión cósmica que tuvo lugar hace 15 o 20 mil millones de años. nos da una explicación convincente del origen del Big Bang. tales como el origen del Universo. Estos 10 números se pueden reunir en un vector. el Universo comenzó originalmente como un Universo perfecto de 10 dimensiones sin nada en él. En una palabra. El espacio-tiempo original de 10 dimensiones finalmente se “rompió” en dos partes. con estrambóticos nombres como quarks. En 5 dimensiones. y que arrojó las estrellas y galaxias en todas direcciones. por ejemplo. tenemos “suficiente espacio” para unificar la luz y la gravedad. neutrinos. La Teoría de Supercuerdas de 10 dimensiones. Einstein demostró que el campo requería un total de 10 números en cada punto para cuatro dimensiones. Sin embargo. que se sabe que describe las fuerzas nucleares. entonces el campo gravitacional de la dimensión N puede separarse en diferentes partes. además. Por ejemplo. el campo gravitacitorio tiene 15 números independientes. añadiendo la quinta dimensión. La característica verdaderamente maravillosa de esta construcción es que la Teoría de la Gravedad en 5 dimensiones se redujo precisamente a la Teoría de la Gravedad original de Einstein más la Teoría de la Luz de Maxwell. permitiendo a las restantes 4 dimensiones explotar hacia el exterior a una enorme tasa.Para la fuerza gravitatoria. Ahora está surgiendo una generalización del campo electromagnético. solo 10 de los 16 números contenidos en el vector son independientes). el Universo estaba completamente vacío. llamada “Campo de Yang-Mills”. El campo gravitatorio. La idea clave de Theodore Kaluza en los años 20 fue escribir una Teoría de la Gravedad de 5 dimensiones.

Dado que los dos extremos de un agujero de gusano pueden conectar dos eras temporales. esto también explicaría por qué no podemos medir el Universo de 6 dimensiones. puede visualizarse como un embudo. esto es solo un pequeño detalle para los ingenieros de una civilización lo bastante avanzada ¡del espacio exterior!). Esto explica el origen del Big Bang. el espacio-tiempo puede visualizarse como un tejido que se estira y distorsiona por la presencia de materia y energía. ¿Máquinas del Tiempo? Otro antiguo misterio es el que concierne a los Universos paralelos y el viaje en el tiempo. y por esto está más allá de los límites de la tecnología actual. sin embargo. (Esto será una decepción para quienes desearían visitas estas dimensiones superiores durante su vida. (Imagina. sería imposible (debido a que cualquiera que cayese en el agujero negro moriría). sin embargo. que podemos medir con nuestros instrumentos. De esta manera. la representación matemática del Espejo de Alicia). es un efecto colateral de un colapso cataclísmico superior: la ruptura de un Universo de 10 dimensiones en un Universo de 4 y 6 dimensiones. para cambiar el resultado de la Primera y . el caos que se podría producir si las máquinas del tiempo fuesen tan comunes como los coches. debido a que se ha encogido a un tamaño mucho menor que el de un átomo. Un misterio. entonces tenemos un “Agujero de Gusano”. Estas anomalías no molestaron a Einstein debido a que se pensaba que el viaje a través del cuello del embudo. es decir. si el túnel conecta nuestro Universo con nuestro mismo Universo. Incluso más fascinante es que estos agujeros de gusano pueden verse como máquinas del tiempo. Miles de entrometidos estarían constantemente volviendo atrás en el tiempo para eliminar a los ancestros de sus enemigos. con una estrella muerta colapsada en el centro. De acuerdo con la Teoría de la Gravedad de Einstein. ningún experimento de la Tierra podría medir el Universo de 6 dimensiones debido a que se ha enroscado en una pelota demasiado pequeña como para ser analizada incluso por los instrumentos más potentes. llamado “puente de Einstein-Rosen”. Estas dimensiones son demasiado pequeñas para entrar en ellas). En principio. que en principio una nave podría viajar a través del puente Einstein-Rosen a un Universo alternativo (o a una zona distante de nuestro propio Universo) sin ser destrozado por el intenso campo gravitatorio. el embudo de un agujero negro necesariamente conecta nuestro Universo con un Universo Paralelo. Cualquiera lo bastante desafortunado como para acercarse demasiado al embudo cae de forma inexorable en él y es aplastado hasta la muerte. Thorne y sus colegas han calculado las condiciones necesarias para entrar en el agujero negro en una época y salir al otro extremo en otra época distinta. Thorne incluso da la idea general de lo que parecería una máquina del tiempo cuando se construyese. El campo gravitatorio de un agujero negro.pelota y se encogía hasta un tamaño infinitesimal. por ejemplo. Sin embargo. Pero para Thorne. (Este agujero de gusano es. es que de acuerdo con las Ecuaciones de Einstein. Además. de hecho. Los libros de historia no podrían escribirse. La actual expansión del Universo. (Thorne no se intimida ante el hecho de que la cantidad de energía necesaria para abrir un puente de Einstein-Rosen supera la de una estrella. con el paso del tiempo físicos como Roy Kerr y Kip Thorne del Instituto de Tecnología de California han encontrado nuevas soluciones a las ecuaciones de Einstein en las cuales el campo gravitacional no se hace infinito en el centro.

toman el mando. lo cual es imposible con la actual tecnología. ha comparado la Teoría de Supercuerdas con el programa de la Guerra de las Galaxias del anterior Presidente Reagan (debido a que es inestable y absorbe el talento de los mejores científicos). La “historia” tal y como la conocemos sería imposible. Pero para calcular si estas correcciones cuánticas son lo bastante intentas para cerrar el puente EinsteinRosen. Debido a esto. Recrear la Creación Aunque la Teoría de Supercuerdas de 10 dimensiones ha sido reconocida como el descubrimiento más fascinante en la física teórica de las últimas décadas. seguiría sin ser suficiente para comprobar la teoría. La Teoría del Todo es necesariamente una Teoría de la Creación. si se construye. Ambos lados del debate sobre el viaje en el tiempo reconocen que finalmente esta cuestión se verá resuelta por la Teoría del Todo. sin embargo. El Premio Nobel Sheldon Glashow. Esto era debido a que la Fundación de Ciencia contaba con la reproducibilidad. Otros físicos. y la creación es un evento que nunca puede ser reproducido en el laboratorio). a cualquier Teoría de la Creación. Esta controversia ha generado recientemente una oleada de artículos en la literatura física. como Steven Hawking. Comprobar esta teoría. Por lo que tenemos la esperanza de que pronto estas preguntas puedan resolverse de una vez por todas mediante una Teoría de Campo Unificado. como la radiación. dudan del viaje en el tiempo. Argumentan que los efectos cuánticos (como los intentos campos de radiación del embudo) pueden cerrar el puente de Einstein-Rosen. la cual es un trillón de veces mayor que la energía que encontramos en un protón. debe explicar todo desde el origen del Big Bang hasta los lirios del campo. (Los críticos aplican esto. también colapsan cuando nos aproximamos a un agujero negro.Segunda Guerra Mundial. estaríamos siendo visitados por turistas del futuro). El filósofo David Hume. por ejemplo. se necesita por fuerza una Teoría de Campo Unificado que incluya ambas. la Teoría de la Gravedad de Einstein y también la Teoría Cuántica de la Radiación. la historia cambiaría como arena arrastrada por el viento). creía que una Teoría científica de la Creación era filosóficamente imposible. sí existieran. La razón por la que la teoría no puede ser comprobada es bastante simple. será el acelerador de partículas más grande del mundo. es casi imposible de comprobar. significa recrear la Creación en la Tierra. Incluso si todas las naciones de la Tierra estuviesen unidas y construyesen el mayor acelerador de partículas de la historia. una pieza del puzzle puede ser suministrada por el Supercolisionador de Superconducción (Superconducting Supercollider o (SSC)). el cual. además. La energía a la que las cuatro fuerzas fundamentales se unen en una sola fuerza unificada tiene lugar a la fabulosa “energía de Planck”. Con cada giro del mando de la máquina del tiempo. por ejemplo. sus críticos se han centrado en su punto más débil. Aunque es desalentador. etc. dejando sin trabajo a los historiadores profesionales. Toda su potencia se pone de manifiesto en el instante del Big Bang. El SSC . es decir. y los efectos cuánticos. algunos físicos han ridiculizado la idea de que la Teoría de Supercuerdas pueda ser considerada una “teoría” legítima. Hawking incluso adelantó una “prueba” experimental de la imposibilidad de las máquinas del tiempo (es decir. El problema esencial es que aunque las ecuaciones de Einstein para la gravedad permiten el viaje en el tiempo. donde todas las simetrías estaban intactas. de hecho. salvar la vida de John Kennedy y Abraham Lincoln.

es decir. el SSC consta de un anillo de potentes imanes extendidos a lo largo de un tubo de 75 kilómetros de longitud. giró unos pocos mandos. dentro del SSC. se está convirtiendo en el juguete de los físicos teóricos que escriben en las páginas de la revista Physical Review. si lo es. que rodea Washington D. Entonces. pero los físicos siempre se han burlado de la idea de los viajes en el tiempo. unos avances bastante importantes en la gravedad cuántica están revitalizando esta teoría. digamos que un joven inventor intenta sin éxito construir una máquina del tiempo en su garaje. que podrían ser vestigios de la Teoría de Cuerdas Original. . se espera encontrar resonancias de la Teoría de Supercuerdas entre los restos creados por los protones despedazados a energías desconocidas desde el Big Bang. está la paradoja del hombre sin padres. Un persistente problema en el viaje en el tiempo es que está plagado de distintos tipos de paradojas. Esto puede haber creado una gran obra. nuestro protagonista saltó a una silla especial con luces parpadeantes. Por ejemplo. carreras.(que parece que será cancelado por el Congreso) está diseñado para acelerar protones a la asombrosa energía de decenas de miles de billones de electrón-voltios. ¿Qué pasa cuando vuelves atrás en el tiempo y matas a tus padres antes de que hayas nacido?. Está también la paradoja del hombre sin pasado. un hombre mayor aparece de ninguna parte y le da al joven el secreto para construir la máquina del tiempo. Cuando sea construido.G. donde Inglaterra había desaparecido mucho tiempo atrás y estaba ahora habitada por extrañas criaturas llamadas Morlocks y Eloi.C. y con buenas razones. Con un coste de 8 a 10 mil millones de dólares. Sin embargo. entonces ¿cómo podrías haber nacido para matarlos en primer lugar?. místicos. considerándolo reino de excéntricos. Cuando estas partículas subatómicas chocan unas con otras a estas fantásticas energías dentro del SSC.. y charlatanes. De pronto. Pregunta: ¿De dónde vino la idea de la máquina del tiempo?. decide hacer un viaje final hacia el pasado y darle el secreto del viaje en el tiempo a su yo más joven. La Física del Viaje en el Tiempo ¿Es Por real o Michio solo un Kaku cuento? En la novela de H. Por ejemplo. De hecho. Pregunta: Si tus padres murieron antes de que nacieras. El joven entonces se convierte en alguien extremadamente rico jugando en el mercado de valores. cuando es viejo. y se vio catapultado algunos cientos de miles de años al futuro. aunque la Teoría de Supercuerdas no puede ser comprobada directamente por el SSC. también tenemos la pequeña posibilidad de que los físicos descubran partículas “supersimétricas”. se generarán unas temperaturas que no se han visto desde el instante de la Creación. Sin embargo. La Máquina del Tiempo. los físicos esperan que encuentre exóticas partículas subatómicas para completar nuestra comprensión actual de las cuatro fuerzas. Por esto a veces es llamada “ventana a la Creación”. uno podría colocar fácilmente la circunvalación de Washington. y eventos deportivos debido a que conoce el futuro. En otras palabras. Wells.

“Jim” conoce a una preciosa adolescente. El agujero negro no colapsaría en un punto (como se pensaba previamente) sino en un anillo giratorio (de neutrones). Está a punto de morir dando a luz un bebé. Cualquiera que anduviese a lo largo de la dirección de rotación se encontraría de vuelta en el punto inicial. La solución de Goedel era bastante ingeniosa: postuló un Universo repleto de un fluido rotante. Relojes dispersos por todo el Universo latirían al mismo ritmo. El “río del tiempo” ahora tenía remolinos en los cuales podría curvarse sobre sí mismo en un círculo. rapta al bebé y lo deja en un orfanato. De acuerdo con Einstein. extrañamente. Cualquiera que camine a través del anillo no moriría.También tenemos la paradoja del hombre que es su propia madre (mis disculpas a Heinlein. Consciente de su culpa. No es sorprendente que el viaje en el tiempo siempre haya estado considerado como un imposible. que serpentea alrededor de estrellas y galaxias. se han encontrado cientos de otras soluciones de . El doctor advierte que Jane se está desangrando peligrosamente. entonces. Einstein escribió que estaba preocupado porque esta ecuación contenía soluciones que permitían el viaje en el tiempo. En sus memorias. permanecía en una línea recta inamovible. y la deja embarazada por descuido. el tiempo es más como un río. pero. (Aparentemente. Kurt Goedel. el cual tendría propiedades inverosímiles. encontró una solución de las ecuaciones de Einstein para un agujero negro rotacional. hermano. abuela. Einstein nos dio una imagen mucho más radical. El anillo. sino que podría pasar a través del anillo a un Universo alternativo. que la abandona pero la deja embarazada. Cuando “Jane” es una adolescente. se expande (es decir como en la Teoría del Big Bang) y por esto la solución de Goedel podría ser desestimada por “razones físicas”. El vecino de Einstein en Princeton. un matemático neozelandés. antes de que Einstein muriera. El anillo circularía tan rápidamente que la fuerza centrífuga mantendría al anillo fuera del colapso gravitacional. hermana. que es misteriosamente secuestrado. ¡sería posible viajar en el tiempo por el Universo!). y nietos de “Jane”?. abuelo. llevando una vida distinguida. hasta que encuentra un amistoso camarero (en realidad un viajero en el tiempo disfrazado) que lanza a “Jim” de vuelta al pasado. Un segundo en la Tierra era un segundo en Marte. Pero por fin concluyó: el Universo no rota. Roy Kerr. Un segundo en la Tierra NO es un segundo en Marte. acelerando y decelerando cuando pasa alrededor de cuerpos masivos. Sin embargo. Más tarde. Pregunta: ¿Quién es la madre. Newton creía que el tiempo era como una flecha. y solo tiene un sueño: disfrazarse de camarero para encontrar a cierto borracho llamado “Jim” en el pasado. Entonces se dispara el desastre. Por lo que. para salvar su vida. Desde entonces. quizá el Lógico Matemático más grande de los últimos 500 años. una vez disparada. encontró una nueva solución a las propias ecuaciones de Einstein ¡que permitían el viaje en el tiempo!. se vio frente a un embarazoso problema. se enamora de un vagabundo. convierte a “Jane” en “Jim. tiene ambos órganos sexuales. ¡pero antes en el tiempo!. actuaría como el Espejo de Alicia.” “Jim” a partir de este momento se convierte en un loco borracho. Después de todo. Relojes dispersos a través del Universo latirían a su propio ritmo distante. padre. “Jim” se une al cuerpo de viajeros en el tiempo. Entonces en 1963.) “Jane” es abandonada en un orfanato. si el Big Bang fuese rotacional.

No. Debido a la enorme cantidad de trabajo hecho por los físicos teóricos en los últimos 5 años más o menos. no tiene rivales después de todo). libros y energía?.G. pero nadie en la Tierra es lo bastante inteligente como para resolverla. La teoría está bien definida. Pero la Teoría de supercuerdas. digamos salvando a Abraham Lincoln de ser asesinado en el Teatro Ford. dijo. por ejemplo. ¿O . Pero se han verificado experimentalmente pequeñas cantidades de energía negativa mediante algo llamado el Efecto Casimir. Lo bastante interesado. Stephen Hawking en una ocasión se opuso a la idea del viaje en el tiempo. nuestras matemáticas no son lo bastante potentes para dar respuesta a estas cuestiones de estabilidad debido a que se necesita una “Teoría del Todo” que combine ambas. En la Teoría Cuántica. los intentos de sumar la Teoría Cuántica y la gravedad (y de aquí crear la “Teoría del Todo”) nos ha dado algún entendimiento sobre los problemas de las paradojas. Primero. Imagina a tus amigos cruzando una colina de hormigas. El agujero negro de Kerr. Cualquiera que pueda tener la energía de una estrella nos consideraría muy primitivos. Recientemente. o se busca algo llamado “materia exótica” (la cual cae hacia arriba más que hacia abajo) o buscar una fuente de energía negativa. puede ser inestable si se cae a través de él. Si el viaje en el viaje en el tiempo existía. Por desgracia. estamos simplemente creando un Universo paralelo. (Los Físicos pensaban que la energía negativa era imposible. De esta forma. Wells. Hay un número de difíciles obstáculos que superar. ¿Pero esto significa que seremos capaces de saltar en la máquina de H. O se tiene la energía de una estrella. Hawking ha cambiado desde entonces su pensamiento. es el ÚNICO candidato. la energía creada por los discos paralelos). Incluso reivindicó que tenía una evidencia “empírica” contra esto. quizás simplemente no somos muy interesantes para estos turistas del futuro. el problema principal de la energía. entonces tendríamos que estar siendo visitados por turistas del futuro.“agujeros de gusano” en las ecuaciones de Einstein. Por ejemplo. pueden ser usados como máquinas del tiempo. ¡al menos por unos cuantos siglos!. es aún difícil de resolver por completo. (Además. Estos agujeros de gusano conectan no solo dos regiones del espacio (de aquí su nombre) sino también dos regiones del tiempo. las fuerzas cuántica y de la gravedad. y lanzarnos varios cientos de miles de años a la Inglaterra del futuro?. medicinas. Dado que no vemos turistas del futuro. De forma análoga. podemos concluir: el viaje en el tiempo es imposible. es decir. que casualmente es mi especialidad. Entonces tenemos el problema de la estabilidad. una máquina del tiempo necesita una fabulosa cantidad de energía. Por esto al volver atrás en el tiempo y alterar el pasado. En la actualidad. De forma similar. podemos tener múltiples estados de cualquier objeto. el famoso gato de Schrodinger podría existir a la vez en dos posibles estados: muerto y vivo. pero nuestro Lincoln permanecerá muerto. el río del tiempo se divide en dos ríos separados. girar un mando. y ahora cree que el viaje en el tiempo es posible (aunque no necesariamente práctico). los efectos cuánticos pueden crear y destruir el agujero negro antes de entrar en él. De modo que cambiaremos el pasado de alguien. un electrón puede existir simultáneamente en diferentes órbitas (un hecho que es responsable de darnos las Leyes de la Química). En principio. la Teoría de supercuerdas en el principal candidato para tal teoría (de hecho. Todas estas son extremadamente difíciles de conseguir en grandes cantidades. ¿Se agacharían hacia las hormigas y les darían regalos. Del mismo modo que un coche necesita gasolina.

¡e incluso la décima dimensión!. “agujeros blancos”. La mejor descripción de un agujero negro giratorio se dio en 1963 por el matemático neozelandés Roy Kerr. Luego.9 millones de kilómetros por hora. de modo que los científicos de la NASA se centraron en el pequeño núcleo de la galaxia M87. imprudentemente. o emergerá en otra era temporal?. tendría que tener una colosal masa concentrada en el centro. en pocas palabras. Para mantener este disco de gas girando tan violentamente en todas direcciones. Para resolver esta compleja cuestión. Pero el descubrimiento del Santo Grial de la astrofísica podía también avivar un viejo debate dentro de la comunidad física. ¿Qué se extiende al otro lado de un agujero negro?. no se pueden observar. Esta controversia puede confirmarse por la irónica observación de J. Agujeros de Gusano y la Décima Dimensión ¿Se Por podrán probar estos conceptos mediante la Teoría del Todo? Michio Kaku El pasado Junio. como la posibilidad de los “agujeros de gusano”. ¡con un peso de 2 a 3 mil millones de soles!. Hiperespacio. los físicos están desarrollando uno de las más estrambóticos y tentadores capítulos de la física moderna. Haldane sobre que el Universo “no solo es tan extraño como suponemos. no rechaces a una persona que llame a tu puerta un día y diga ser tu futuro tataranieto. cae en un agujero negro. Si alguien. El reparado Telescopio Espacial Hubble de 2 mil millones de dólares. máquinas del tiempo. Por definición. ¿será destrozado por su inmensa gravedad. En conclusión. Pero existe una extraña propiedad en esta solución. es el tema de mi último libro. un “motor cósmico” supermasivo a 50 millones de años luz de la Tierra. o será lanzado a un Universo paralelo. podría ser absorbido a través de un túnel (llamado “puente de Einstein-Rosen") y disparado a .B. sino que es mucho más extraño de lo que suponemos. Agujeros Negros. que encanta a los físicos teóricos pero que alucina a los simples mortales. Tienen que navegar por un campo de minas de teorías potencialmente explosivas. de aquí su nombre. El Puente Einstein-Rosen Pero esto también reaviva una actual controversia sobre los agujeros negros. Los astrónomos entonces mostraron que el núcleo de consistía en un feroz remolino de gas de hidrógeno supercaliente girando a 1. había capturado una de las piezas más esquivas: un agujero negro. Predice que si uno cae en el agujero negro. Un objeto con tal asombrosa cantidad de masa sería lo bastante masivo como para impedir que la luz escapase. Puede que sea cierto. un agujero negro.” Esta deliciosa polémica. usando las ecuaciones de la gravedad de Einstein. Agujeros Negros: Estrellas Colapsadas Un agujero negro. una de las perlas de la comunidad científica. los astrónomos brindaban con copas de champán en los laboratorios de todo el mundo. es una estrella muerta masiva cuya gravedad es tan intensa que incluso la luz es incapaz de escapar. saboreando su último descubrimiento. como creen la mayoría de científicos.alguno de tus amigos tendría el extraño impulso de pisar algunas de ellas?).S.

Por desgracia. las fuerzas centrífugas lo mantendría a salvo del colapso. sino en un “anillo de fuego”. ¿Una Teoría del Todo? Uno de los mayores descubrimientos de la ciencia en el siglo XX son que las Leyes de la Física. advertimos que somos escépticos. Extraordinariamente. a nivel fundamental. o que su intensa radiación y fuerzas subatómicas que rodean la entrada del agujero de gusano matarían a cualquiera que se atreviese a entrar. En una palabra. que nos da una descripción microscópica de lo muy pequeño. debido a que las ecuaciones de Einstein se colapsan en el centro de los agujeros negros o agujeros de gusano. Cualquiera que camine a través del anillo de Kerr se transportaría al otro extremo del Universo o incluso al pasado. pueden resumirse en dos formalismos: (1) La Teoría de la Gravedad de Einstein. o incluso zonas distantes del mismo Universo. o incluso como una máquina del tiempo al pasado lejano (haciendo posibles las hazañas de capa y espada de Star Wars). y por esto no pueden ser descartadas en el saco de las estupideces. sino que emergería intacta en el otro lado del puente EinsteinRosen. ¡necesitamos una “Teoría del Todo”!. Debido a que el anillo giraría muy rápidamente. un mundo donde los animales hablan con adivinanzas y el sentido común no es nada común. Se han provocado enérgicos debates entre los físicos sobre el tema de los agujeros negros. y (2) la Teoría Cuántica. donde la radiación y las fuerzas subatómicas pueden ser lo bastante feroces como para colapsar la entrada. fallaron al unificar estas dos teorías en una. (De hecho. incluyendo a Einstein y Heisenberg. Lo que se necesita es una teoría que abarque tanto la Teoría Cuántica de la Radiación como la gravedad de forma simultánea. es decir el microcosmos de las partículas subatómicas y la radiación. A través del Espejo La forma más simple de visualizar un agujero de gusano de Kerr es pensar en el Espejo de Alicia. es que parecen ser desconcertantemente distintas. en un Universo paralelo. Sin embargo. Por suerte. Las dos teorías usan distintas matemáticas y diferentes principios físicos para describir el Universo en sus respectivos dominios. no para las fuerzas cuánticas que gobiernan la radiación y las partículas subatómicas. Kerr mostró que un agujero negro giratorio colapsaría no en un punto. La crítica reconoce que se han encontrado cientos de soluciones de agujeros de gusano a las ecuaciones de Einstein. Pero apuntan que los agujeros de gusano pueden ser inestables. Cualquiera que camine a través del Espejo sería transportado instantáneamente al País de las Maravillas. El problema es que la teoría de Einstein solo funciona para la gravedad. Pero la suprema ironía. Como dos hermanos siameses unidos por la cadera. ahora tenemos un candidato para esta teoría. Este “agujero de gusano” conectaría dos Universos paralelos. que nos da una descripción cósmica de lo muy grande. una sonda espacial enviada directamente a través del anillo no sería aplastada. para resolver el problema de los agujeros negros cuánticos. agujeros negros y el Big Bang. esta controversia no puede ser resuelta.través de un “agujero blanco” ¡en un Universo paralelo!. galaxias. el cósmico y el microscópico. incluso los mejores físicos del mundo. El marco del Espejo corresponde al anillo de Kerr. es decir. es el . ahora tenemos dos universos unidos a través del Espejo. y seguramente una de las bromas cósmicas de la Naturaleza. Algunos físicos se han preguntado si los agujeros negros o los agujeros de gusano podrían ser usados algún día como atajos a otro sector del Universo.

aunque los humanos no podemos “ver” las dimensiones superiores. De hecho. sin embargo. los intentos previos de unificar las fuerzas de la naturaleza fallaron debido a que una teoría estándar en 4 dimensiones es “demasiado pequeña” para meter todas las fuerzas en el mismo marco de trabajo matemático. una de las razones por las que puede unificar las fuerzas conocidas del Universo: en 10 dimensiones tenemos “más espacio” para acomodar la Teoría de la Gravedad de Einstein y la Física subatómica. la Teoría de Supercuerdas une ambas. si llueve. anchura. el Universo consta solo de dos dimensiones. Para responder a estas críticas. cuando toda la potencia de un espacio-tiempo de 10 dimensiones se manifestó. no 10 números. Un Universo de 10 Dimensiones La curiosa característica de las supercuerdas. agujeros de gusano. es que no vemos estas dimensiones superiores en el laboratorio. Las vibraciones de la cuerda de un violín corresponden a notas musicales.único candidato. Esto es. Física del Siglo 21 . muchos científicos creen (pero no pueden probar aún) que el Universo en el instante del Big Bang era de hecho completamente de dimensión 10. la Teoría de Einstein y la Física Cuántica en un dibujo coherente y convincente. sin embargo. De esta forma. son incapaces de imaginar una tercera dimensión más allá del estanque. A día de hoy. El Universo entonces es una sinfonía de cuerdas vibrantes. más fuerzas podremos acomodar. es decir ¡nuestro mundo!). produciendo agujeros negros. Aunque la tercera dimensión está más allá de su comprensión. Añadiendo dimensiones superiores. (Imagina su angustia su de pronto fuesen sacados de su Universo bidimensional al “hiperespacio”. La palabra “arriba” no tiene significado para ellos. Es la llamada “Teoría de Supercuerdas”. En dos palabras: cuantas más dimensiones tengamos. de un solo golpe. piensa en un Jardín de Té japonés. y otras soluciones exóticas a las ecuaciones de Einstein. es que solo pueden vibrar en 10 dimensiones. Y una bonificación adicional es que. y tiempo). puede ser descrito mediante 4 números (altura. curvan el tejido del espacio alrededor de ellas. De acuerdo a esta teoría. pueden ver con claridad las ondas viajando sobre la superficie del estanque. cada evento del Universo. como una cuerda se mueve en el tiempo. Para un “científico” carpa. Para visualizar las dimensiones superiores. de hecho. En cierto sentido. Los resultados de las propuestas rivales han mostrado ser inconsistentes). incluyendo las fuerzas nucleares. Solo tras el instante de la creación 6 de las 10 dimensiones se “enroscaron” en una pelota demasiado minúscula para observarla. La Teoría de Supercuerdas puede explicar las misteriosas leyes cuánticas de la física subatómica postulando que las partículas subatómicas son en verdad sólo resonancias de la vibración de una minúscula cuerda. de la misma forma las vibraciones de una supercuerda corresponden a las partículas que encontramos en la naturaleza. la “luz” no es más que una vibración ondulando a lo largo de la quinta dimensión. la superficie del estanque se llena de ondas. Una crítica persistente a esta teoría. desde la más diminuta descomposición subatómica a las explosivas galaxias. esta teoría es en verdad una Teoría de la Creación. profundidad. Las carpas son sólo vagamente conscientes de lo que sucede en el mundo más allá de la superficie. y casi sin esfuerzo une la gravedad con la teoría de la radiación. donde una carpa pasa su vida entera nadando bajo un pequeño estanque. podemos ver sus ondas cuando vibran. podemos acomodar fácilmente más y más fuerzas. Así mismo. No hay algo similar a la altura. En un sentido real. Sin embargo. lo que se requiere para resolver el problema de los agujeros de gusano cuánticos. longitud y anchura.

están bien definidas. Varios grupos de físicos anunciaron de forma independiente que la Teoría de Cuerdas puede resolver completamente en problema de un agujero negro cuántico. (Sin embargo. Por lo que hasta entonces. y haya enviado ondas de choque a través de toda la comunidad matemática. Como dijo Edward Witten del Instituto de Estudios Avanzados en Princeton has. Por desgracia. Aún así. las matemáticas del siglo 21 necesarias para resolver los agujeros negros cuánticos ¡no se han descubierto aún!. ¡es aún algo prematuro comprar billetes para el agujero negro más cercano para visitar la galaxia vecina o cazar dinosaurios! . actualmente nadie es lo bastante inteligente como para resolver el problema de un agujero negro cuántico. Muchos físicos sienten que es solo una cuestión de tiempo el que alguna iniciativa física rompa por completo este delicado problema. Sin embargo. De modo que aquí es dónde estamos ahora. Casi 5 000 artículos se han escrito sobre este tema. los cálculos eran tan diabólicamente complejos que sólo podían desarrollarse en 2. no en 10 dimensiones). “¿Cómo podría esperar nadie que muchos de los más brillantes jóvenes teóricos no trabajarían en ello?”. “La Teoría de Cuerdas es física del siglo 21 que accidentalmente cayó en el siglo 20”. Como dijo el premio Nobel Steve Weinberg. las apuestas son tan altas que los equipos de iniciativas físicas no han parado de intentar resolver la Teoría de Supercuerdas. Los progresos son lentos pero seguros. Todas las nuevas áreas de las matemáticas han sido abiertas por esta teoría. Las ecuaciones. se anunció un gran avance. El año pasado. aunque difíciles.No es sorprendente que las matemáticas de las cuerdas de 10 dimensiones sean sobrecogedoramente maravillosas a la par que brutalmente complejas.