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El Hiperespacio y la Teoría del Todo ¿Qué se extiende más allá de nuestras 4 dimensiones?

Michio Kaku

Cuando era niño solía visitar en Jardín de Té Japonés en San Francisco. Pasaba horas fascinado por la carpa que vivía en un estanque poco profundo solo unas pulgadas bajo las azucenas, justo bajo mis dedos, completamente ajena al Universo que había sobre ella. Me hacía a mí mismo una pregunta que solo un niño podría hacer: ¿Cómo sería ser una carpa? ¡Qué mundo tan extraño sería! Me imaginaba que el estanque sería como el Universo, un espacio de dos dimensiones. La carpa sólo podría nadar hacia adelante y hacia atrás, y a izquierda y derecha. Pero imaginaba que el concepto de “arriba”, más allá de las azucenas, sería totalmente extraño a ella. Cualquier científico carpa que se atreviese a hablar de “hiperespacio”, es decir, la tercera dimensión sobre el estanque, sería inmediatamente etiquetado como un chiflado. Me pregunto qué pasaría si pudiésemos bajar y capturar un científico carpa y subirlo al hiperespacio. ¡Pensaba en la maravillosa historia que contaría a los demás! La carpa balbucearía sobre unas nuevas e increíbles leyes de la Física: seres que podían moverse sin aletas. Seres que podían respirar sin agallas. Seres que podían emitir sonidos sin burbujas. Entonces me pregunté: ¿Cómo podría un científico carpa conocer nuestra existencia? Un día que llovía, pude ver las gotas de lluvia formar suaves ondas en la superficie del estanque. Comprendí La carpa podría ver las sombras de las ondas en la superficie del estanque. La tercera dimensión podría ser invisible para ellos, pero las vibraciones de la tercera dimensión podrían ser claramente visibles. Incluso la carpa podría sentir estas ondas e inventar un simple concepto, para describirlas, llamado “fuerza”. Podría incluso darle a estas “fuerzas” bonitos nombres como luz y gravedad. Nos reiríamos de ellos, porque, por supuesto, sabemos que no hay “fuerzas” después de todo, solo las ondas en el agua. Hoy día, muchos científicos creen que nosotros somos la carpa que nada en nuestro diminuto estanque, completamente feliz, inconsciente de los invisibles y desconocidos Universos que planean justo sobre nosotros en el hiperespacio. Pasamos nuestra vida en tres dimensiones espaciales, confiados en que lo que vemos con nuestros telescopios es todo lo que existe, ignorantes de la posibilidad de un hiperespacio de 10 dimensiones. Aunque estas dimensiones superiores son invisibles, sus “ondas” se pueden ver y sentir con toda claridad. Llamamos a estas ondas luz y gravedad. La teoría del hiperespacio, sin embargo, languideció durante décadas por la escasez de pruebas físicas o aplicaciones. Pero la teoría, una vez considerada el área de los excéntricos y místicos, está siendo revitalizada por una simple razón: puede ser la llave para la mayor teoría de todos los tiempos, la “Teoría del Todo”.

Einstein pasó sus últimos 30 años en una inútil persecución de esta teoría, el Santo Grial de la Física. Quería una teoría que pudiese explicar las cuatro fuerzas fundamentales que gobiernan el Universo: gravedad, electromagnetismo, y las dos fuerzas nucleares (débil y fuerte). Supuso que sería el mayor descubrimiento de la ciencia en los últimos 2 000 años, desde que los griegos se preguntaron cómo se hizo el mundo. Estaba buscando una ecuación, tal vez de no más de una pulgada de largo que pudiese colocar en una camiseta, pero era demasiado grandioso poder explicar todo, desde el Big Bang y las explosiones estelares a átomos y moléculas, o las flores del campo. Quería leer la mente de Dios. Finalmente, Einstein falló en su misión. De hecho, fue rechazado por muchos de sus compatriotas más jóvenes, que se mofarían de él con la frase, “Lo que Dios ha separado, ningún hombre puede unirlo”. Pero tal vez Einstein se esté tomando ahora su venganza. Durante la última década, ha habido una furiosa búsqueda para la unión de estas cuatro fuerzas fundamentales en una única teoría, especialmente una que mezcle la Relatividad General (que explica la gravedad) con la Teoría Cuántica (que explica las dos fuerzas nucleares y el electromagnetismo). El problema es que la relatividad y la teoría cuántica son totalmente opuestas. La Relatividad General es una teoría de lo muy grande: galaxias, quasar, agujeros negros, e incluso el Big Bang. Se basa en curvar el maravilloso tejido de cuatro dimensiones del espacio y del tiempo. La Teoría Cuántica, por el contrario, es una teoría de lo muy pequeño, es decir, el mundo de las partículas subatómicas. Se basa en diminutos paquetes de energía discretos llamados cuantos. En los últimos 50 años, se han realizado muchos intentos de unir estos polos opuestos, y han fallado. El camino hacia una Teoría de Campo Unificado, la Teoría del Todo, está cubierto con los cadáveres de los intentos fallidos. La clave de este puzzle puede ser el hiperespacio. En 1915, cuando Einstein dijo que el espacio-tiempo tenía cuatro dimensiones y se curvaba y ondulaba, mostró que estas curvaturas producían una “fuerza” llamada gravedad. En 1921, Theodr Kaluza escribió que las ondas de la quinta dimensión podrían ser vistas en forma de luz. Al igual que el pez que mira las ondas del hiperespacio moviéndose en su mundo, muchos físicos creen que la luz se crea por ondas en un espacio-tiempo de cinco dimensiones. ‫؟‬Qué pasa con las dimensiones superiores a la 5?

En principio, si añadimos más y más dimensiones, podemos ondularlas y doblarlas de distintas formas, y de este modo crear más fuerzas. En 10 dimensiones, de hecho, ¡podemos acomodar las cuatro fuerzas fundamentales!. En realidad, esto no es tan simple. Debido a la falta de experiencia en 10 dimensiones, también introdujimos una legión de inconsistencias matemáticas esotéricas (por ejemplo infinitos y anomalías) que han acabado con todas las teorías previas. La única teoría que ha sobrevivido a cada reto impuesto es la llamada Teoría de Supercuerdas, en la cual este Universo de 10 dimensiones está habitado por minúsculas cuerdas. De hecho, en una pasada, esta teoría de cuerdas de 10 dimensiones nos da una simple y convincente unificación de todas las fuerzas. Como la cuerda de un violín, estas diminutas cuerdas pueden vibrar y crear resonancias o “notas”. Esto explica por qué hay tal cantidad de partículas subatómicas: son solo notas de una supercuerda. (Esto parece simple, pero en los años 50, los físicos estaban abrumados por la avalancha de partículas subatómicas. J.R. Oppenheimer, quien ayudó a construir la bomba atómica, incluso

llegó a decir, totalmente frustrado, que el Premio Nobel debería ir a un físico que ¡NO descubriese una partícula cada año!). De la misma forma, cuando la cuerda se mueve en el espacio y el tiempo, curva el espacio a su alrededor tal como predijo Einstein. De esta manera, en un marco extraordinariamente simple, podemos unificar la gravedad (como curvatura del espacio causado por el movimiento de cuerdas) con las otras fuerzas cuánticas (ahora vistas como vibraciones de cuerdas). Por supuesto, cualquier teoría con esta potencia y majestuosidad tendría un problema. Esta teoría, debido a que es una Teoría del Todo, es en verdad una Teoría de la Creación. Por lo tanto, para probar por completo la teoría, ¡debemos recrear la Creación!. En principio, esto parece ser desesperadamente imposible. Apenas podemos abandonar la débil gravedad de la Tierra, ni mucho menos crear Universos en un laboratorio. Pero hay una salida a este aparentemente intratable problema. Una teoría del todo es también una teoría del día a día. Por lo tanto, esta teoría, cuando sea enteramente completada, será capaz de explicar la existencia de protones, átomos, moléculas e incluso el ADN. Así pues, la clave está en resolver completamente la teoría y comprobarla con las propiedades conocidas del Universo. En la actualidad, nadie en la Tierra es lo bastante inteligente como para completar la teoría. La teoría está perfectamente bien definida, pero por lo que se ve, la Teoría de Supercuerdas es física del siglo XXI que cayó accidentalmente en el siglo XX. Se descubrió por accidente, cuando dos jóvenes físicos ojeaban un libro de Matemáticas. La teoría era tan elegante y potente que no estábamos destinados a verla en el siglo XX. El problema es que las Matemáticas del siglo XXI aún no se han inventado. Pero debido a que los físicos están genéticamente dispuestos al optimismo, confío en que resolveremos la teoría en un día no muy lejano. Quizá algún joven que lea este artículo será inspirado por esta historia de tal modo que el o ella concluyan la teoría. ¡No puedo esperar! La Hermandad de la Cuerda 100 años después de que Einstein cambiara la física para siempre, Alok Jha, cronista de The Guardian, visita un frondoso rincón de Princeton para conocer a sus herederos intelectuales, los que todavía están a la caza de una “teoría del todo”. Edward Witten habla con tal suavidad que a veces su voz amenaza con desvanecerse completamente. Su escritorio es un revoltijo de papeles y su pizarrón un embrollo de ecuaciones. Pero las palabras que musita van directamente al punto e infunden entendimiento y pasión. Las tranquilas maneras de Witten no demuestran su status. En su papel de científico en jefe de facto de la teoría de las cuerdas, este Profesor Charles Simonyi de física matemática del Instituto de Estudios Avanzados (IAS = Institute of Advanced Study) de Princeton, es indudablemente el heredero del título de Albert Einstein como el más grande de los físicos vivos. Si Einstein viviera hoy, sería probablemente un teórico de cuerdas, comprometido con una notable pero todavía muy controvertida teoría que reclama ser capaz de explicar absolutamente todo lo que nos rodea. “Los críticos de la teoría de las cuerdas dicen que podría ser un paso demasiado grande. La mayoría de los físicos de otros campos es simplemente agnóstica, y hace bien”, dice Witten. “No es una teoría establecida. Mi opinión personal es que existen razones circunstanciales que permiten sospechar que estamos en el camino correcto”.

“El Camino Hacia la Realidad”. pero luego abandonada. Sus ideas en el desarrollo de la teoría de las cuerdas son legendarias. un colega de Witten en el IAS. “Concluyen con descripciones diferentes. la teoría de las cuerdas había sido desarrollada por varios físicos en cinco ideas competidoras. madre o magia. y mantiene un perfil público relativamente bajo. Estas incluían una dimensión de tiempo. Witten hace que otros científicos se detengan y escuchen.Por el valor que puedan tener las opiniones personales. Lo que selló su reclamo a la corona de la física teórica fue una exposición en la Universidad de California del Sur en 1995. La exposición de Witten llegó como una muy necesitada inyección en el brazo. El propio Witten no aprueba este culto a la celebridad. “Uno lo describe tocando una pata. no hay duda de que la TeoríaM llevó el ya extraño mundo de la teoría de cuerdas hasta un territorio aún más desconcertante. Como era predecible.. Antes de la Teoría-M. no pasa mucho tiempo para que el resto lo siga”. las tres dimensiones espaciales familiares. Con los consiguientes argumentos y críticas provenientes de fuera de que la teoría sencillamente no era parte de la ciencia. la comunidad de la cuerda quedó quebrada y desmoralizada por décadas.. dice el renombrado físico Roger Penrose en su último libro. pero son incapaces de ver la imagen total. cada una de las cuales declaraba ser la teoría fundamental de la naturaleza. “No hay dudas sobre la extraordinaria calidad de los logros intelectuales de Witten”. dice. donde presentó al mundo la teoría-M. Pero ha sido clave en el desarrollo de una teoría que algún día puede ser la forma en que los libros de texto describan al universo. Arguyó que las cinco teorías contendientes no eran nada más que aspectos diferentes de una idea única. “Logramos pequeños trozos. y además . Witten dejó sin definición a la "M". Llegó en un momento en que la teoría de las cuerdas estaba muy alicaída Propuesta inicialmente como una forma de describir la interacción nuclear fuerte en la década de 1960. Hay un elefante único y ellos están describiendo diferentes partes del mismo”. las cuerdas existían en un mundo de 10 dimensiones. membrana. “Hacia donde vaya Witten. para explicar el curso de la teoría de las cuerdas hasta 1995. son pocos los que han oído de él. misterio. dice. aún más fundamental. Dondequiera que corresponda el crédito. “Es una exageración decir que yo creé la Teoría-M”. Witten es modesto sobre su logro. y los teóricos de las cuerdas han pasado muchas horas libres especulando sobre qué quiere decir: han concluido con una gran variedad de posibilidades que incluyen a matriz. otro lo hace tocando el tronco. Incidentalmente. y otro describe las orejas”. monstruosa. utiliza la analogía de los hombres ciegos que examinan a un elefante. Fuera del arcano mundo de la física teórica. Nathan Seiber. pero hay una larga historia detrás de ella”. incluso algunos científicos creen que es la W de Witten puesta cabeza abajo. Su Teoría-M unió inmediatamente a los físicos y llevó a un interés hacia la teoría de las cuerdas que nunca antes había existido.

principalmente las fuerzas que actúan dentro del núcleo y lo que son las partículas elementales. Estas dimensiones extra eran necesarias para satisfacer las ecuaciones diseñadas por Witten en su formulación de la Teoría-M. Muchos de sus colegas de todo el mundo sintieron que él estaba perdiendo su tiempo pero la investigación inteligente. describe su idea como algo similar a sentarse en una rebanada de pan contenida en una hogaza. por el IAS. quizás tan grandes como el mismo universo. que este mundo de 11 dimensiones no contenía solamente cuerdas sino también objetos que se parecían más a superficies o membranas. La Teoría-M demandaba una dimensión espacial extra. Estas “branas” podían existir en tres o más dimensiones y. Witten puede darse el lujo de tener incluso sus ideas más esotéricas. por ejemplo. un teórico de cuerdas de la Universidad de Columbia. “No la comprendemos. Albert Einstein. todavía estamos andando a tientas en la oscuridad. . llevando el total a 11.otras seis dimensiones extra. es probablemente muy famoso por haber sido el lugar donde Einstein pasó sus últimos años. no podemos jurar que sea correcta. tan largo plazo. Es muy emocionante comprender que aquí tenemos esta teoría fascinante que posee todas estas propiedades increíbles. Estas son ideas que se desarrollaron luego del trabajo de Einstein”. dice Seiberg. Einstein murió en 1955 sin haber cumplido su sueño. Pero hubo sorpresas: la teoría sugería. pero la pregunta que estuvo haciendo fue la inspiración de lo que ahora ha llegado a ser la teoría de las cuerdas. “Esa es nuestra candidata para la súper-unificación de las leyes de la naturaleza”. Suiza. “Una gran cantidad de desarrollos que él no pudo haber visto dio forma a nuestra comprensión sobre la física de las partículas. una libertad consagrada. en parte por las cosas que sucedieron en las décadas siguientes”. un instituto de investigación casi único basado en lo que parece ser un tranquilo hogar campestre frente a un bosque de 800 acres en Princeton. Lo que resultó más peculiar fue que Witten sugirió que nuestro universo podía estar ubicado sobre una brana en algún espacio dimensional superior. podían crecer hasta alcanzar tamaños enormes. enrolladas tan compactamente que son invisibles. es parte de los principios fundadores del instituto. hace que uno se convenza de que está en el camino correcto”. Armado en 1930 como un lugar para que los investigadores realizaran su trabajo sin la distracción de la enseñanza o de la burocracia de la universidad. Brian Greene. aún cuando no produzca ningún resultado útil. cuando todavía era un empleado de la oficina de “Ahora comprendemos que en los tiempos de Einstein era realmente prematuro embarcarse en un proyecto de patentes en Berna. dice Witten. con la energía suficiente. Cuando suceden cosas agradables como ésta. Luego de pasar la primera parte del siglo XX presentando la relatividad general y sembrando las semillas para la física cuántica. en parte. Einstein se convenció de que había una teoría fundamental única que debía describir la naturaleza.

“Si no hubiera habido una buena pregunta con la que trabajar. . Suiza. los teóricos de las cuerdas de todo el mundo se encontraron en Oxford para discutir sus progresos. Sin embargo. La semana pasada. “Estar en el lugar en que estuvo Einstein fue realmente una idea inspiradora”. “Estamos en una situación muy extraña y sin precedentes en la que sabemos como derivar algunas de las consecuencias. Witten volvió con otra gran idea: utilizando otra idea de 40 años de antigüedad llamada la teoría de los “twistores” originalmente desarrollada por Penrose en la Universidad de Oxford. la idea de que las partículas fundamentales (tales como los electrones y los quarks) tienen todos ellos compañeros supersimétricos a altas energías (en estos casos. en la que Einstein delineó los principios y luego derivó las consecuencias”. pero todavía quedan algunas preguntas básicas que esperan ser respondidas por los físicos. Motivó un montón de artículos por parte de sus compañeros Roger Penrose teóricos y el interés continúa creciendo. La primera es simple: ¿qué describe la teoría?. Hace justo un año. la mayor parte de su trabajo fue en la dirección equivocada. La segunda falla (y para algunos críticos la mayor) es la carencia de datos experimentales para probar la teoría de las cuerdas. en lugar de estar preservando un legado”. Gastó su tiempo intentando unir el electromagnetismo con la gravedad. las interacciones nucleares fuerte y débil fueron formalizadas por los teóricos y descubiertas por los aceleradores atómicos recién después de que hubiera fallecido.El mismo Einstein no tenía idea de que las fuerzas fundamentales de la naturaleza todavía esperaban ser descritas totalmente. indudablemente por todo el mundo saltarán los corchos de champagne en los grupos de investigación de la teoría de las cuerdas. Una es la supersimetría. Para ésto. los llamados selectrones y squarks). El futuro de los teóricos de las cuerdas parece brillante. Witten y sus colegas están esperando el nuevo acelerador de partículas que está en construcción en Cern. “Esto no es como la relatividad general. Por lo tanto. dice. El Gran Colisionador de Hadrones (LHC = Large Hadron Collider) operará con energías tan grandes que podrían aparecer algunas de las cosas predichas por la teoría de las cuerdas. dice Seiberg. entonces no habría habido aquí un equipo trabajando en el asunto”. el IAS no es un museo. Witten todavía no está convencido. “Creo que este sitio permanecerá enfocado en lo más emocionante que esté sucediendo. Si el LHC los encuentra. pero el espíritu del físico indudablemente continúa viviendo. dice Seiberg. pero no conocemos cuáles son los principios fundamentales”. “Creo que la teoría de las cuerdas-twistores es algo que solamente funciona de modo parcial”. La teoría de las cuerdas se ha estado moviendo particularmente rápido a lo largo de la década transcurrida desde que la Teoría-M apareció en escena. mostró que podía ser que después de todo las cuerdas no necesitaran todas esas dimensiones extra. y que mucho menos podían ser unidas en una teoría única. dice Seiberg.

lo llamaremos teoría de las cuerdas”. con las cuerdas o sin ellas. “La mayoría de los teóricos de cuerdas somos muy arrogantes”. Aún si se demostrara que la teoría de las cuerdas es correcta. no hay ningún parámetro que pueda ser más pequeño. la teoría de las cuerdas podría ser lo más fundamental. está hecho de diminutas hebras de energía llamadas cuerdas. La idea es que todo en el universo. como una forma de describir la interacción nuclear fuerte. Nuestra noción de espacio y tiempo deberá ser un resultado de ecuaciones posibles de la teoría de las cuerdas. llamadas gluones. sino para explicar todas las fuerzas fundamentales. ¿podría quizás haber todavía algo más fundamental?. una descripción mecánico-cuántica de la interacción entre los quarks y los gluones. quizás los gluones y los quarks estuvieran en los extremos de una cuerda de energía. superficies y universos paralelos de la Teoría-M aseguran que el mundo de la física fundamental es realmente un lugar muy extraño. El espaciotiempo es un concepto asumido. la fuera que evita que los protones salgan disparados de los núcleos de los átomos. aún cuando los átomos fueran destrozados en los aceleradores de partículas. el concepto de distancias se rompe. . pero la teoría de las cuerdas no asume nada. de modo que no existe la posibilidad de una teoría más fundamental. Con la teoría de las cuerdas. Pero las branas. A ese nivel. Los protones están hechos de partículas aún más fundamentales llamadas quarks. pero finalmente dio lugar a lo que llegó a ser conocido como cromodinámica cuántica. El misterio era la razón por la cual los quarks y los gluones nunca eran vistos en sí mismos. los físicos encontraron fuerzas más fundamentales en acción.Pero en última instancia la naturaleza es una bestia engañosa. cuando más cortas eran las distancias que estudiaban. la arena de la mecánica cuántica y de la relatividad general. y éstas se mantienen juntas gracias a otras partículas. y todas las fuerzas que actúan sobre ellos. “Si hay algo más allá de la teoría de las cuerdas. Sin embargo. dice Seiberg con una sonrisa. y no se pueden tener una cuerda con solamente un extremo). La teoría de las cuerdas fue acuñada como un modo de responder ésto (en términos simples. Tradicionalmente. la teoría de las cuerdas fue utilizada no como simplemente una forma de explicar la interacción fuerte. Posteriormente. desde la Tierra hasta el papel que está en sus manos en este momento. que transmiten la interacción nuclear fuerte. La idea teoría para de el las mundo cuerdas moderno Teoría de las cuerdas es el nombre dado al arcano y endemoniadamente complicado mundo matemático que fue soñado por primera vez a fines de la década de 1960. Es posible que el futuro de la teoría de las cuerdas ni siquiera tenga cuerdas tales como fueron definidas al principio. La teoría es un intento de solucionar algo que ha preocupado a los científicos por todo un siglo: el hecho de que las dos grandes teorías de la naturaleza no concuerdan una con otra.

Las nuevas ideas detrás de la mecánica cuántica decían que el mundo era imprevisible. durante décadas. o se utiliza la mecánica cuántica porque todo está en un espacio tan pequeño?. llorando. y sus relaciones con ellos eran tensas: sus padres no aprobaban su matrimonio con Mileva… Albert echó un vistazo a una ventana Joven Albert Einstein en la de patentes. No podía faltar ningún día. Tercera Clase”. la teoría de las cuerdas es el principal candidato para llevar a cabo el sueño de Einstein. Cuando Albert finalmente se durmió… era hora de levantarse e ir a trabajar. La búsqueda de una forma de cruzar el abismo (la así llamada “teoría del todo”) ha consumido a los físicos teóricos. Necesitaba el trabajo para mantener a su joven familia. Por tercera noche consecutiva. Si bien la teoría de las cuerdas es lo único que puede explicar a la vez la mecánica cuántica y la gravedad. La relatividad general de Einstein describía cómo el espacio a nuestro alrededor era combado por la gravedad. este desacuerdo es un gran problema: ¿se utilizan las ecuaciones de la relatividad general porque hay una enorme cantidad de masa. su bebé Hans. como por ejemplo qué sucedió en el Big Bang. Marzo 23. Caminando enérgicamente hacia la Oficina de Patentes donde era “Técnico Experto. Para responder algunas de las preguntas más importantes de la física. Se estaban haciendo viejos y frágiles. 2005: Albert Einstein estaba exhausto.A comienzos del siglo XX. Albert se preocupaba por sus padres. Pero estos dos conceptos comparten un problema: no están de acuerdo uno con el otro. Su pelo era un oficina [Más información ] . todavía no ha sido comprobada experimentalmente. nuestro conocimiento del universo comenzó a ponerse de cabeza. convirtiendo a nuestras ideas sobre la fuerza en un ejercicio de geometría. Y es tan lejana a nuestra experiencia física del mundo que algunos críticos dicen que debería ser considerada más bien un trabajo de filosofía que una definitiva descripción científica de la naturaleza. incluyendo a Einstein. que el comportamiento de todo se asentaba firmemente en las manos del azar. Y no sin algunas controversias. Albert Einstein revolucionó la Física. ¿Era Einstein Alienígena? Hace cien años. mantuvo a la familia despierta hasta el amanecer. de la tienda por la que pasaba.

Si Einstein no hubiera nacido. nos dicen. Antes de 1905. por otros científicos”. se ríe Peter Galison. Einstein describió su teoría de la relatividad especial: espacio y tiempo eran hilos en una fábrica común. el último científico que había tenido un arranque creativo semejante fue Sir Isaac Newton. Sus ideas. “Einstein no era alienígena”. Albert sentía la presión de cualquier marido y padre joven. desarrolló su Teoría de la Gravitación Universal. por otros”. con diverso éxito. (Los ganadores del premio Nóbel y otros eminentes científicos se reunirán con el público el mes próximo para discutir el trabajo de Einstein. En 1905. Debe haber venido de algún otro planeta – quizás del mismo en el que creció Newton. no estaban probablemente muy por delante de las de otros científicos. Las Naciones Unidas han declarado 2005 “El Año Mundial de la Física” para celebrar el centenario del annus mirabilis de Einstein. a la edad de 26 y cuatro años antes de poder conseguir un trabajo como profesor de física. ¿Te gustaría unirte a ellos ? La cultura popular moderna pinta a Einstein como un súperpensador de pelo espeso. físico e historiador de la ciencia de la universidad de Harvard. que podían ser unidos. . [esos artículos] habrían sido escritos de alguna otra forma. Eso sucedió en 1666 cuando Newton se recluyó a sí mismo en la granja de su madre para evitar el estallido de una plaga en Cambridge. revolucionó la física. Argumentaba que la luz viajaba en pequeños pedazos (más tarde llamados “fotones”) y de esa forma estableció la fundación de la mecánica cuántica. proponía. o “año milagroso”. estirados y retorcidos. y a propósito. Para relajarse. Él. Oh. Familia. los científicos no estaban seguros acerca de ello. probó que los átomos y las moléculas existían. Ahora esas palabras tienen un significado diferente: Einstein y 1905. Todos sus artículos de 1905 desentrañaban problemas que estaban siendo estudiados. con el tiempo.desorden. Llegar a fin de mes. cree Galison. se había olvidado peinárselo otra vez. “Era un hombre de su tiempo”. Einstein publicó cinco de los más importantes artículos en la historia de la ciencia – todos escritos en su “tiempo libre”. Durante siglos los historiadores llamaron a 1666 el annus mirabilis de Newton. Sin nada mejor que hacer. E=mc2 Antes de Einstein. Trabajo.

Las ecuaciones de Maxwell eran enormemente satisfactorias. los electrones salen volando. Una onda por separado no haría el truco fotoeléctrico. Nadie quería hacer eso”. unificando la física de la electricidad. se estaban acercando a la respuesta. Maxwell era una figura de autoridad. Maxwell había probado más allá de ninguna duda que la luz era una onda electromagnética. si estabas intentando decir que la luz estaba hecha de partículas. Por supuesto. Otros físicos como Max Planck (trabajando en un problema relacionado: radiación de cuerpo negro). esta es la solución que Einstein propuso en 1905 y por la que ganó el premio Nóbel en 1921. ¿Por qué? Es una cuestión de autoridad. te encontrabas a ti mismo en desacuerdo con el físico James Clerk Maxwell. La solución parece simple – la luz está compuesta de partículas. de más titulación y experiencia que Einstein. el magnetismo y la óptica. Cuando la luz golpea un metal. como el zinc. pero Einstein la obtuvo primero. “En los días de Einstein. Esto era un misterio a principios de 1900. dice Galison. Por ejemplo: el efecto fotoeléctrico.Súperpensador de pelo revuelto… hombre corriente… ¿o ambos? Lo destacable de 1905 es que un único individuo fuera el autor de las cinco publicaciones. además de la original e irreverente forma en que Einstein llegó a sus conclusiones. . Esto puede suceder sólo si la luz viaja en pequeños paquetes suficientemente concentrados para golpear un electrón y dejarlo en libertad.

su precariamente un tintero en el respaldo y absorberse en un padre Hermann (arriba). equilibrando (abajo a la izquierda). Maxwell estaba en lo cierto. explica Galison. Sin ningún miramiento. escribió en 1931. Pero Einstein también lo estaba. Su hermana. comenta Galison. A pesar de que los cinco artículos de Einstein fueron publicados en un solo año. haciendo problemas de matemáticas en silencio mientras otros bailaban a su alrededor. el Dr. “Los intereses de Albert por la ciencia y la tecnología vinieron de forma natural”. totalmente absorbido. “La ciencia era el tema de conversación a la hora de la cena en la casa de Einstein”. Einstein adoptó la intuición como herramienta básica. Él no se resistía a que le dijeran lo que tenía hacer. comenta Galison. [Más información ] . su mente era libre para discurrir. deuda con ningún director de tesis o alguna otra [ampliar imagen ] figura de autoridad”. “Einstein acababa Contrariamente a la leyenda urbana. Maja. “como lo sería hoy una compañía de Silicon Valley”. de recibir su Doctorado en Física. bombillas y teléfonos. coger un bolígrafo y un papel. Consecuentemente. Pauline (abajo a la derecha). No hacia falta niñera: Albert se sentaba en el sofá. profundamente. Joseph Degenhart. “En 1905”. Einstein tenía una capacidad de concentración impresionante. ¡Lápiz y papel eran la GameBoy de Albert!. “Su mera presencia aquí mina el respeto de la clase hacia mi”. No estaba en Albert lo hizo bien en la escuela. desde su infancia. La luz es una partícula. lámparas de arco. Esta era la tecnología puntera al principio del siglo. “Algunas veces siento que estoy en lo cierto aunque no sepa la razón”.A Einstein no le importaba un higo la autoridad. La luz es una onda. “Creo en la intuición y la inspiración”. y su tío Jacob dirigían una compañía alemana que hacia cosas como dínamos. Esta extraña dualidad confunde a los estudiantes de Física I de hoy igual que a Einstein en 1905. él estuvo pensando sobre física. Hermann. El padre de Einstein. (Degenhart también predijo que Einstein “no llegaría a nada en la vida”). y su madre. recordaba “…incluso La familia de Einstein: cuando había mucho ruido. le riñó su profesor de séptimo grado. Los padres de Einstein a veces se lo llevaban a fiestas. Eso no le detuvo. ¿Cómo es posible que la luz sea ambas cosas? Einstein no tenia ni idea. era capaz de tumbarse en el Albert y su hermana Maja sofá. En retrospectiva. El Diploma del Instituto de Einstein. Incluso de niño estaba constantemente dudando y haciéndose preguntas. pero odiaba que le dijeran cual era la verdad. no mucho. Este defecto del carácter tenía que ser un ingrediente clave en los descubrimientos de Einstein.

caminando hacia el trabajo. Thomas Harvey en 1955. “No tengo talentos especiales”. Mas tarde en su vida. (La abuela de Einstein tenia otra opinión: “¡Muy grande!”). encontró la grieta de Slyvian. afirmó. el profesor Marian Diamond de UC Berkeley informó de un número de células gliales (que nutren a las neuronas) de superior calidad en áreas del hemisferio izquierdo. un área relacionada con el razonamiento matemático. arrugado. combinando la gravedad con otras fuerzas de la naturaleza. Es la emoción fundamental que Einstein sentía. Fue extraído sin permiso por el Dr. un surco que normalmente se extiende desde la parte delantera del cerebro hasta la parte posterior. En 1985. La maravilla venció el agotamiento. sentado a la mesa durante la cena. que no recorría todo el camino en el caso de Einstein. cuando Einstein murió. nada más”. por ejemplo. ¿Habría podido permitir esto una mayor conectividad entre las diferentes partes del cerebro de Einstein? Nadie lo sabe. debería ser recordado. luchó con fuerza para producir una teoría unificada del campo. Probablemente esperaba hallar algo extraordinario. era un 15% mas ancho de lo normal. Esto alegraba a Einstein: “La cosa más bella que podemos experimentar es el misterio”. cada día. y. Y otra vez: “El contraste entre la valoración popular de mis capacidades… y la realidad es simplemente grotesco”. pero no estrambóticamente más que sus compañeros. encargado del control de las habilidades matemáticas. En 1999.problema tanto que el ruido de fondo lo estimulaba mas que molestarle”. No saber. si acaso. más que a la inteligencia convencional. despierto con el bebe. Einstein era francamente inteligente. Einstein atribuía sus descubrimientos a la imaginación y a preguntar insistentemente. hace a algunos investigadores sentirse incómodos. Física de vanguardia para todos los públicos . Son recientes y pocos los estudios detallados del cerebro de Einstein. Tampoco era el cerebro de Einstein. “Soy apasionadamente curioso. decía. Además. Fracasó. Pauline se había preocupado mucho porque la cabeza del bebe Einstein estaba caída de un lado. La capacidad mental de Einstein no era ilimitada. Pero el cerebro de Einstein era como cualquier otro. La madre de Einstein. la neurocientífica Sandra Witelson informaba de que el lóbulo parietal inferior de Einstein. un poco mas pequeño que la media. “Es la emoción fundamental que pervive en la cuna del arte verdadero y la ciencia verdadera”. gris.

la conferencia no versará sólo sobre el espacio. Los científicos se afanaron en desentrañar las consecuencias. que escribió “La física de Star Trek” . explica el que será presidente de la conferencia. Las conferencias versarán sobre cuestiones de actualidad como la naturaleza de la energía oscura. Entre los ponentes habrá dos premios Nobel: Leon Lederman.Galardonados con el Nobel y otros científicos de prestigio hablarán sobre la Física moderna 9 de marzo de 2005: Einstein no lo sabía todo. del 5 al 7 de abril de 2005. Aunque se celebrará en “La ciudad de los cohetes”. Einstein entendió que la luz debe ser tanto una partícula como una onda. El físico Lawrence Krauss. y la Universidad de Alabama en Huntsville. con frecuencia extravagantes. que ni el espacio ni el tiempo son inmutables. que recibió el premio por su trabajo sobre los neutrinos. y Riccardo Giacconi. Todavía están en ello. que tendrá lugar en el centro Von Bran en Huntsville. “Hablaremos sobre las cuestiones abiertas más importantes de todas las ramas de la Física”. Sus ideas sirvieron para explicar muchas cosas. de la Dirección General de Ciencia y Tecnología del Centro Marshal para Vuelos Espaciales. Cien años después. Los patrocinadores incluyen la NASA. pero a la vez dejaron tras de sí un rosario de enervantes rompecabezas. [más información ] algunas ideas El Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA. reuniones y talleres educativos para analizar su tuvo pensamiento y para examinar las cuestiones Einstein disparatadas. En 1905. para conmemorar la eclosión creativa de Einstein. Ron Koczor. el Ejército de los EE. En todo el mundo se están celebrando conferencias. o el “año milagroso”. las interacciones entre antimateria y materia. mecánica cuántica y la formación de los agujeros negros.UU. que la materia puede estallar en energía. que dejó planteadas. las Naciones Unidas han declarado 2005 como “El año mundial de la Física”. de las teorías de Einstein. Einstein publicó tres artículos tan importantes para la Ciencia que los físicos llaman a ese año annus mirabilis. la Sociedad Americana de Física. Alabama. cuyas contribuciones a la Astrofísica condujeron al descubrimiento de fuentes cósmicas de rayos X. albergará uno de estos actos: la conferencia “La Física del Tercer Milenio: II” .

Mitzi Adams . La teoría de la relatividad cumple 100 años . Serán especialmente bienvenidos los profesores y los estudiantes. Esta conferencia será para profesionales muy cualificados. niega Koczor.intervendrá en la comida y hablará sobre “La mayor metedura de pata de Einstein. Los discursos serán aptos para profanos”. cree Koczor. afirma. “Quizá sea posible hacer cosas de las que todavía no sabemos nada”.wyp-ptm.) Pulse aquí para visitar el sitio web de Física para el tercer milenio. profesor? Contacte con el coordinador de la conferencia. “La física que tenemos hoy día está muy limitada en lo que es capaz de hacer”. El último día de la conferencia se dedicará específicamente a ellos. Premios Nobel. Es importante buscar respuestas a las cuestiones que Einstein dejó planteadas. “A la conferencia podrá asistir cualquiera que esté interesado en la Ciencia y en la Física. (¿Es Ud.org y permanezca atento a Ciencia@NASA para conocer nuevas noticias en las semanas siguientes. Necesitamos una física nueva. una historia de misterio cósmico”. ¿Le gustaría saber más sobre estas cuestiones? Visite el sitio web de la conferencia en www. para obtener información sobre la asistencia. Hay tantas cuestiones abiertas y pistas tan sugerentes por doquier…” reflexiona Koczor. Física de vanguardia. “Nunca iremos ni a la estrella más cercana en lo que dura una vida humana completa usando la tecnología de la que disponemos hoy. Lawrence Krauss volverá a estar disponible para discutir sobre “La física de Star Trek” y cuestiones relacionadas con ella. con demostraciones prácticas y un comité de discusión sobre las diversas carreras en física. ¿verdad? “Pues no”.

La famosa teoría estudia la relación de variables como la longitud y el tiempo. más allá de las Leyes normales de la Física?. en principio podrían resolver el último problema de la física: la unificación final de todos los conocimientos físicos a nivel fundamental. el estudio Teoría general de la relatividad. En esos tranquilos momentos.En 1905 Albert Einstein la publicó en los Anales de la Física e inició una era en la ciencia. Entre las contradicciones de Einstein se destacan sus investigaciones que dieron un gran aporte al desarrollo de la era atómica. me preguntaba a mí mismo una simple cuestión que solo un niño podría hacer: ¿Cómo vería la carpa de ese estanque el mundo que la rodea?. muchos físicos teóricos serios creen ahora que no solo existen estas dimensiones superiores sino que pueden explicar algunos de los secretos más profundos de la naturaleza. durante la Primera Guerra Mundial. Mi propia fascinación por las dimensiones superiores comenzó en mi más tierna infancia. al tiempo que la Academia de la Ciencia lo eligió entre su círculo de miembros intelectuales. y formula la relación de equivalencia entre masa y energía. El genio de la física fue un pacifista. la carpa creería que su “Universo” constaba de . al tiempo que él siempre advertía contra los peligros de ese nuevo tipo de armamento. Aunque las dimensiones superiores han sido exclusivamente reino de charlatanes. La revista Time lo calificó en 1999 como "El hombre más destacado del siglo XX". Hiperespacio: Una Odisea Científica Una Por mirada a Michio las dimensiones Kaku superiores ¿Existen las dimensiones superiores?. místicos y escritores de ciencia-ficción. Más tarde le incluyó un suplemento con la fórmula E=mc 2 Albert Einstein nació en la ciudad alemana de Ulm en 1879 y demostró sus condiciones en sus tareas en Praga y Zurich. Aunque hacemos hincapié en que no hay en la actualidad ninguna evidencia científica para estas dimensiones superiores. Más tarde se desempeñó en la Universidad de Berlín y en el Instituto de Física Kaiser Wilhelm en la capital alemana. hipnotizado por las carpas brillantemente coloreadas que nadaban lentamente bajo los lirios de agua. ¿Existen mundos invisibles más allá de nuestro alcance. Pasando toda su vida en el fondo del estanque. que luego de su verificación por parte de físicos británicos se convirtió en el documento más destacado del siglo XX. Albert Einstein publicó en 1916 en Berlín. Uno de los recuerdos más felices de mi niñez era agacharme cerca del estanque del famoso Jardín de Té japonés en San Francisco.

Para describir nuestro mundo físico. muchos científicos creen que hemos encontrado la “Teoría de Campo Unificado” que esquivó a Einstein durante los últimos 30 años de su vida. La teoría de espacios dimensionales superiores podría convertirse en la pieza central que nos abra las puertas del origen del Universo. Hoy día. Sorprendentemente. que postula que la materia consiste en diminutas cuerdas vibrando en el hiperespacio. pasando por la Teoría de la Supergravedad de los 70. la Teoría de Supercuerdas. y por fin a la Teoría de Supercuerdas de los 80 y 90. ¿Cómo actuaría la carpa ante esto?. En el centro de esta revolución conceptual está la idea de que nuestro Universo. a otra dimensión de luces cegadoras y objetos de extrañas formas que ninguna carpa había visto antes. predice el número exacto de dimensiones de espacio y tiempo: 10. ¿Por qué no podemos ver la Cuarta Dimensión? Para comprender estas dimensiones superiores. con su prácticamente infinita variedad de formas. se requerirían bibliotecas completas desbordadas con montañas de revistas técnicas y pilas de oscuros libros de texto. La Teoría del Todo A veces creo que somos como la carpa que vive contenta en el fondo del estanque. no tenían aletas. sonriendo ante cada sugerencia de Universos paralelos. es tener una ecuación o expresión a partir de cuyos principios básicos podamos derivar este colosal volumen de información. pero aún así podían moverse sin ellas. como veremos. Obviamente. las Leyes normales de la Física ¡no se aplicaban en este inframundo!. Todo esto ha cambiado de forma drástica en los últimos años. casi 5 000 artículos. Me preguntaba. comenzando con los artículos pioneros de Theodore Kaluza y Oskar Klein en los años 20 y 30. no se parecían a un pez en lo más mínimo. se burlarían de cualquier pez que propusiese que podía existir un mundo paralelo justo sobre los lirios. sobre cómo fue sacado de alguna forma del Universo (el estanque) y arrojado a un misterioso inframundo. sería solo vagamente consciente de que podía existir un mundo extraño justo sobre la superficie.agua y lirios. recordamos que son necesarios tres números para localizar cada objeto del Universo. es “demasiado pequeño” para describir la miríada de fuerzas que gobiernan nuestro Universo. pasamos nuestra vida satisfechos de nuestra ignorancia sobre otros mundos que podrían coexistir con nosotros. Aunque la teoría de espacios dimensionales superiores no ha sido verificada (y. El asustado “científico” carpa contaría una historia verdaderamente sorprendente. y aún estaríamos separados por un inmenso abismo. De hecho. Mi mundo estaba más allá de su comprensión. desde la punta de tu nariz hasta el . Concluí que si había algún “científico” entre las carpas. según el último recuento. se han publicado dentro de la literatura física sobre estas teorías de dimensiones superiores. sería prohibitivamente costoso probarla experimentalmente). Estaba fascinado ya que podía sentarme sólo a una pocas pulgadas de la carpa. El objetivo final de la física. Lo más extraño de todo era que las enormes criaturas responsables de esta atrocidad. Una vez imaginé qué pasaría si bajamos y de pronto sacásemos a uno de los “científicos” carpa fuera del estanque. Un mundo invisible más allá del estanque no tenía sentido científico. con sus tres dimensiones normales. según creen algunos.

(Si nos encontramos con nuestros amigos por la tarde. Los ordenadores. (La razón para este desafortunado accidente tiene que ver con la biología más que con la física. Si uno de los Planilandios se perdiese. es decir una alucinación de círculos. Se necesitan dos números para localizar tu posición en un mapa. parecerían ser burbujas de carne que flotan sobre nosotros y se unen y separan constantemente. si arrojamos a un Planilandio a nuestro mundo tridimensional. cambiando constantemente de forma y uniéndose a otros círculos. Si nos perdemos. por supuesto.confín del mundo. que cambian constantemente de forma y se unen. no tienen problemas en trabajar con N dimensiones espaciales. Encontrar un Ser de Dimensiones Superiores Para comprender algunas de las alucinantes características de las dimensiones superiores. Si uno de los Planilandios es encerrado en la cárcel (la cual es un círculo que rodea al Planilandio) podemos simplemente “recortar” a la persona fuera de Planilandia hacia la tercera dimensión y colocar de nuevo al Planilandio en cualquier otro lugar. tratando de mirar directamente en los lugares ocultos más recónditos. en la planta 37. etc. es imposible para nuestros cerebros visualizar la cuarta dimensión espacial. Por ejemplo. un ser de dimensiones superiores podría simplemente “arrancarnos” a una dimensión superior y redepositarnos en cualquier otro lugar. pero las dimensiones espaciales más allá de la tercera simplemente no pueden ser conceptualizadas por nuestros débiles cerebros. les dices que os encontrareis en el edificio que hace esquina en la 42 con la Quinta Avenida. un ser de dimensiones superiores podría llegar a nuestro interior y realizar una operación sin cortar nuestra piel. podríamos alcanzar directamente su interior y realizar una operación sin cortar su piel. cuadrados. entonces se necesitan cuatro números para especificar el lugar y la hora del encuentro). imagina un mundo bidimensional. Y por último. si quieres quedar con unos amigos en Manhattan. Si nos ponemos enfermos. La evolución humana puso como meta ser capaz de visualizar objetos moviéndose en tres dimensiones. Y finalmente. Si uno de los Planilandios se pone enfermo. Si estamos en una cárcel de máxima seguridad a prueba de fugas. e incluso lugares ocultos. y un número para especificar la distancia sobre el mapa. podríamos buscar rápidamente por toda Planilandia. los Planilandios solo verían círculos de carne planeando a su alrededor. tratando de ver directamente dentro de las casas. Si nos volvemos un poco más ambiciosos y hundimos nuestros dedos y brazos a través de Planilandia. edificios. simplemente no era una ventaja desarrollar un cerebro con la capacidad de visualizar objetos que se movieran en cuatro dimensiones). llamado Planilandia (como en la célebre novela de Edwin A. De esta manera son necesarios tres números para especificar la localización de tu almuerzo. Si los seres de dimensiones superiores hundiesen sus “dedos” en nuestro Universo. Abbott) similar a un mundo existente en un tablero liso. Ahora imagina que somos seres “Planilandios tridimensionales” visitados por un ser de dimensiones superiores. veríamos un conjunto de esferas. Sin embargo. aunque lo intentemos. burbujas. si fuésemos arrojados al hiperespacio. cambiando . un ser de dimensiones superiores podría buscar en todo nuestro Universo de una sola vez. Dado que los tigres no nos atacan en la cuarta dimensión espacial. el Planilandio solo vería dos secciones dimensionales cruzadas de nuestro mundo. Había una presión selectiva sobre los humanos que podían esquivar las embestidas de los tigres dientes de sable o arrojar lanzas contra un mamut a la carga. y poliedros que aparecen de pronto.

Lenin incluso mantuvo una polémica sobre la N-ésima dimensión con el filósofo Ernst Mach en su Materialismo y Empiriocriticismo. Preguntaron: ¿Por qué el arte debe ser clínicamente “realista”?. entrar en las cámaras acorazadas. G. coloca a su protagonista Iván Karamazov especulando sobre la existencia de dimensiones superiores y geometrías no Eucledianas durante una discusión sobre la existencia de Dios. el arte del Renacimiento descubrió la tercera dimensión. En la Edad Media. Serían omniscientes y omnipotentes. y George Antheil. El arte Renacentista fue una revolución contra esta perspectiva plana centrada en Dios. en Los Hermanos Karamazov. Místicos y Matemáticos Fyodor Dostoyevsky. el arte Cubista adoptó la cuarta dimensión. el mundo artístico se volvió en contra del frío materialismo que parecía dominar la sociedad industrial. Las pinturas de Picasso son un espléndido ejemplo. El arte del Renacimiento reflejaba el modo en que el ojo humano veía el mundo. con las líneas de perspectiva desapareciendo en el horizonte. y reyes eran dibujados como si fuesen planos. La cuarta dimensión también aparece en trabajos literarios de Marcel Proust y Joseph Conrad. Para los Cubistas. En una palabra. No es sorprendente que la especulación sobre seres de dimensiones superiores haya suscitado un enorme interés literario y artístico en los últimos 100 años. y el revolucionario socialista Vladimir Lenin. Esta “revolución” contra la perspectiva Cubista aprovechó la cuarta dimensión debido a que tocaba la tercera dimensión desde todas las perspectivas posibles. suprimiendo los frutos de nuestra imaginación. por esto. Los artistas han estado particularmente interesados en la cuarta dimensión debido a las posibilidades de descubrir nuevas leyes de perspectiva. . inspiró algunas obras musicales de Alexander Scriabin. Con el comienzo de la Edad Contemporánea y el capitalismo. En otras palabras. tendría poderes similares a los de un dios: podría caminar a través de los muros. desaparecer y aparecer a voluntad. el positivismo era una camisa de fuerza que nos confinaba a lo que podía ser medido en un laboratorio. quien “había planteado la importante y útil de un espacio de n-dimensiones como un espacio concebible”. La gente de superiores dimensiones. la figura literaria Gertrude Stein. Incluso Oscar Wilde hace referencia a la cuarta dimensión en su obra El Fantasma de Canterville como el hogar de los fantasmas. con rostros de mujeres vistos desde distintos ángulos simultáneamente. el arte tenía que reflejar su punto de vista. campesinos. y ver a través de los edificios. Majestuosos y realistas paisajes y gente tridimensional fueron dibujados desde el punto de vista del ojo humano. Lenin elogiaba a Mach. el arte religioso era distinto por su deliberada carencia de perspectiva. y que desaparecen misteriosamente. Siervos. mostrando un claro rechazo por la perspectiva tridimensional. de la misma forma en que los niños dibujan gente. En “El Hombre Invisible” de H. Wells. por esto el mundo se pintaba bidimensionalmente. Fascinó a diversas personalidades como el psicólogo William James. desde el singular punto de vista del observador. Dado que Dios era omnipotente y por esto podía ver todas las partes del mundo a la vez. la fuente de la invisibilidad era su capacidad de manipular la cuarta dimensión. Edgar Varege.constantemente de color y forma. pero lo condenó a trabajos forzados ya que el Zar solo podía ser derrocado en la tercera dimensión.

las confusas leyes del tiempo son fáciles de comprender una vez vista la Tierra desde el espacio. las pinturas de Picasso muestran múltiples perspectivas. Pero ahora imagina que enviamos a los egipcios en un cohete al espacio exterior. Estas cuatro fuerzas. “la cuarta dimensión y la geometría no Euclediana emergen como una los temas más importantes unificando gran parte de la teoría y el arte moderno”. capaz de ver todas las perspectivas a la vez. Hechos que nos son imposibles de comprender en un mundo plano de pronto se convierten en obvios cuando vemos un dibujo unificado de una Tierra tridimensional. piensa en el siguiente ejemplo. de hecho. está clara la inclinación de 23 grados de la Tierra sobre su eje en su órbita alrededor del Sol. La luz. Las Cuatro Fuerzas Fundamentales De forma análoga. . ni tenía ningún uso particular. Desde el espacio exterior. donde pueden ver la Tierra de forma pura y completa en su órbita alrededor del Sol. ¿Por qué hacía más calor a medida que viajabas hacia el Sur?. Por esto. notamos más calor cuanto más nos acercamos al ecuador. el tiempo era un completo misterio. como un plano bidimensional. por ejemplo. a la tercera dimensión. sin una gravedad que mantuviese al Sol cohesionado. Y dado que el ecuador recibe más luz solar en media que las regiones polares norte y sur. Pero para comprender cómo añadiendo dimensiones superiores podemos. el actual nerviosismo sobre las dimensiones superiores es debido a que pueden tener la clave para la unificación de todas las fuerzas. la solución al problema es ir al espacio. explotaría en un catastrófico estallido de energía. las cuatro fuerzas fundamentales parecen no guardar ningún parecido entre sí. Sin gravedad. De pronto. además. ¿Qué causaba las estaciones?. simplificar problemas físicos.En lugar de un punto de vista único. el hemisferio norte recibe mucha menos luz solar durante una parte de su órbita que durante otra. De aquí que tengamos invierno y verano. puede verse como una simple vibración en la quinta dimensión. Además. La culminación de 2 000 años de meticulosas observaciones es darnos cuenta que nuestro Universo está gobernado por cuatro fuerzas fundamentales. Como ha escrito la historiadora del arte Linda Henderson. Para los antiguos egipcios. Unificando las Cuatro Fuerzas Históricamente. Debido a esta inclinación. como si estuviese pintando desde la cuarta dimensión. A primera vista. El tiempo era algo imposible de explicar para el limitado punto de vista de los antiguos egipcios. En resumen. seríamos inmediatamente arrojados al espacio exterior a 1 600 kilómetros por hora. Son éstas: La gravedad es la fuerza que mantiene nuestros pies anclados a la Tierra rotante y mantiene unido el Sistema Solar y la Galaxia. los físicos han desechado la teoría de las dimensiones superiores debido a que no podían ser medidas. Las otras fuerzas de la naturaleza pueden verse como vibraciones en dimensiones sucesivamente superiores. las respuestas a sus preguntas se vuelven obvias. pueden ser unificadas en un espacio de dimensiones superiores. para quienes la Tierra parecía lisa. sin embargo.

es también la devastadora fuerza liberada por la bomba de hidrógeno. además. esto alteró irrevocablemente el curso de la civilización moderna. en el último siglo. las estrellas dejarían de brillar y los cielos se volverían oscuros. la radio. A_4 ). la TV. Para describir el campo magnético. los ordenadores. ¿Son manifestaciones de una realidad más profunda?. demostró que la fuerza electromagnética se puede describir mediante 4 números en cada punto en un espaciotiempo de cuatro dimensiones (marcados como A_1. series de números definidos en cada punto del espacio que describen la intensidad y dirección de la fuerza en ese punto. Sin la fuerza nuclear. La fuerza débil también causó estragos en Chernobyl. la mayoría de los físicos están de acuerdo en que la Teoría del Todo debe ser un punto de partida radical para todo lo que se ha intentado previamente. . Niels Bohr. A_3. en una ocasión escuchó una explicación de la versión de la Teoría de Campo Unificada de Wolfgang Pauli. La revolución electrónica. Dada la infructuosa búsqueda que ha confundido a los ganadores del Premio Nobel del mundo durante medio siglo. y por fin el descubrimiento de la fuerza nuclear en el siglo XX. sin embargo. que puede ser comparada con un trozo de Sol traído a la Tierra. desde el dominio de la mecánica y la física Newtoniana en el siglo XVIII. Por ejemplo. Frustrado. Hay una creencia bastante extendida (aunque de ninguna manera unánime) en los principales laboratorios de investigación del mundo de que hemos encontrado finalmente la Teoría del Todo. muchos de los principales físicos del mundo creen que por fin tenemos la teoría “lo bastante descabellada” para ser la Teoría de Campo Unificado. Hoy día. James Clerk Maxwell. siempre que los científicos aclararon los secretos de una de las cuatro fuerzas fundamentales. que nos ha dado las bombillas. La fuerza nuclear fuerte es la fuerza que da energía al Sol. los microondas.El Electromagnetismo es la fuerza que ilumina nuestras ciudades y da energía a nuestros electrodomésticos. y lavavajillas es un subproducto de la fuerza electromagnética. introducimos el campo. al aprovechamiento del electromagnetismo del siglo XIX. En cierto sentido. la siguiente pregunta es: ¿Pueden unirse en una Superfuerza?. La fuerza débil es aprovechada en los hospitales modernos en forma de escáneres radiactivos usados en medicina nuclear. Dada la importancia de estas cuatro fuerzas fundamentales. La fuerza nuclear débil es la responsable de la descomposición radiactiva que involucra a los electrones. se puede encontrar el origen de algunos de los mayores avances de la historia de la ciencia por el gradual conocimiento de estas cuatro fuerzas fundamentales. Estos cuatro números. Históricamente. La fuerza nuclear no solo hace posible la vida en la Tierra. A_2. tras décadas de salidas falsas y frustrantes callejones sin salida. Bohr por fin se levantó y dijo. Teoría de Campo en Dimensiones Superiores Para ver cómo nos ayudan las dimensiones superiores a unificar las leyes de la naturaleza. los físicos usan la herramienta matemática llamada “Teoría de Campo”. Pero estamos divididos sobre si su teoría es lo bastante descabellada”. fundador de la teoría atómica moderna. obedecen a un conjunto de ecuaciones (llamadas Ecuaciones de Campo de Maxwell). “Estamos todos de acuerdo en que su teoría es absolutamente descabellada. el teléfono. Por ejemplo. Algunos incluso han proclamado que el progreso de los últimos 2 000 años de la ciencia se puede comprender como el sucesivo dominio de estas cuatro fuerzas fundamentales. el radar. el campo magnético de un imán se parece a una tela de araña que llena todo el espacio.

El Universo de cuatro dimensiones (nuestro mundo) se expandió a gran velocidad. además. Al principio. gluones. que se sabe que describe las fuerzas nucleares. un Universo de 4 y 6 dimensiones. añadiendo dimensiones superiores y adornando aún más esta aproximación (con algo llamado supersimetría). pueden verse como vibraciones de un espacio de dimensión superior. Eso significaba que la luz ahora era vista como vibraciones en la quinta dimensión. De forma análoga. Einstein demostró que el campo requería un total de 10 números en cada punto para cuatro dimensiones. ¿Qué pasó antes del Big Bang? Una ventaja de tener una teoría de todas las fuerzas es que podríamos ser capaces de resolver algunos de las espinosas preguntas que llevan años en la física. este Universo de 10 dimensiones no era estable. Sin embargo. creando el Big Bang. entonces el campo gravitacional de la dimensión N puede separarse en diferentes partes. llamada “Campo de Yang-Mills”. añadiendo la quinta dimensión. La característica verdaderamente maravillosa de esta construcción es que la Teoría de la Gravedad en 5 dimensiones se redujo precisamente a la Teoría de la Gravedad original de Einstein más la Teoría de la Luz de Maxwell. En una palabra. Este truco se extendió con facilidad. La idea clave de Theodore Kaluza en los años 20 fue escribir una Teoría de la Gravedad de 5 dimensiones. los cuales se pueden ordenar en un vector de 5 dimensiones. Ahora está surgiendo una generalización del campo electromagnético. añadiendo más dimensiones. muones. incluso para los matemáticos profesionales. la idea básica que subyace en la unificación sigue siendo sorprendentemente simple: las fuerzas de la naturaleza pueden verse como vibraciones en un espacio de dimensión superior. el Universo comenzó originalmente como un Universo perfecto de 10 dimensiones sin nada en él. habíamos unificado de forma trivial la luz y la gravedad. Estos 10 números se pueden reunir en un vector. El espacio-tiempo original de 10 dimensiones finalmente se “rompió” en dos partes. En esta teoría. además. podemos explicar todo el zoológico de partículas que se han descubierto en los últimos 30 años. En otras palabras. por ejemplo. con estrambóticos nombres como quarks. obedece a las Ecuaciones de Campo de Einstein. el campo gravitacitorio tiene 15 números independientes. mientras el Universo de se envolvía en sí mismo en una minúscula . y que arrojó las estrellas y galaxias en todas direcciones. si generalizamos la teoría a N dimensiones. El campo gravitatorio. etc. La Teoría de Supercuerdas de 10 dimensiones. la explosión cósmica que tuvo lugar hace 15 o 20 mil millones de años. permitiendo a las restantes 4 dimensiones explotar hacia el exterior a una enorme tasa. El Universo hizo el “salto cuántico” a otro Universo en el cual 6 de las 10 dimensiones colapsaron y se enroscaron en una diminuta pelota. nos da una explicación convincente del origen del Big Bang. Aunque las matemáticas requeridas para extender la idea de Kaluza han alcanzado cotas realmente elevadas. Kaluza entonces redefinió la quinta fila y columna del campo gravitatorio para que fuese el campo electromagnético de Maxwell. (Debido a que g_12 = g_21. tales como el origen del Universo. somos capaces de describir más fuerzas. Las fuerzas nucleares. neutrinos. Por ejemplo. el Universo estaba completamente vacío. En cinco dimensiones. En 5 dimensiones.Para la fuerza gravitatoria. solo 10 de los 16 números contenidos en el vector son independientes). tenemos “suficiente espacio” para unificar la luz y la gravedad. y la existencia de “Agujeros de Gusano” e incluso máquinas del tiempo.

sin embargo. el espacio-tiempo puede visualizarse como un tejido que se estira y distorsiona por la presencia de materia y energía. (Imagina. Dado que los dos extremos de un agujero de gusano pueden conectar dos eras temporales. La actual expansión del Universo. ¿Máquinas del Tiempo? Otro antiguo misterio es el que concierne a los Universos paralelos y el viaje en el tiempo. con una estrella muerta colapsada en el centro. ningún experimento de la Tierra podría medir el Universo de 6 dimensiones debido a que se ha enroscado en una pelota demasiado pequeña como para ser analizada incluso por los instrumentos más potentes. (Thorne no se intimida ante el hecho de que la cantidad de energía necesaria para abrir un puente de Einstein-Rosen supera la de una estrella. esto es solo un pequeño detalle para los ingenieros de una civilización lo bastante avanzada ¡del espacio exterior!). (Esto será una decepción para quienes desearían visitas estas dimensiones superiores durante su vida. Incluso más fascinante es que estos agujeros de gusano pueden verse como máquinas del tiempo. El campo gravitatorio de un agujero negro. Además. Pero para Thorne. Los libros de historia no podrían escribirse. Cualquiera lo bastante desafortunado como para acercarse demasiado al embudo cae de forma inexorable en él y es aplastado hasta la muerte. Esto explica el origen del Big Bang. si el túnel conecta nuestro Universo con nuestro mismo Universo. entonces tenemos un “Agujero de Gusano”. es un efecto colateral de un colapso cataclísmico superior: la ruptura de un Universo de 10 dimensiones en un Universo de 4 y 6 dimensiones. Estas dimensiones son demasiado pequeñas para entrar en ellas). De esta manera. llamado “puente de Einstein-Rosen”. es que de acuerdo con las Ecuaciones de Einstein. (Este agujero de gusano es. el embudo de un agujero negro necesariamente conecta nuestro Universo con un Universo Paralelo. Sin embargo. que podemos medir con nuestros instrumentos. para cambiar el resultado de la Primera y . Un misterio. que en principio una nave podría viajar a través del puente Einstein-Rosen a un Universo alternativo (o a una zona distante de nuestro propio Universo) sin ser destrozado por el intenso campo gravitatorio. puede visualizarse como un embudo. sin embargo. Thorne incluso da la idea general de lo que parecería una máquina del tiempo cuando se construyese.pelota y se encogía hasta un tamaño infinitesimal. por ejemplo. esto también explicaría por qué no podemos medir el Universo de 6 dimensiones. Miles de entrometidos estarían constantemente volviendo atrás en el tiempo para eliminar a los ancestros de sus enemigos. De acuerdo con la Teoría de la Gravedad de Einstein. es decir. de hecho. sería imposible (debido a que cualquiera que cayese en el agujero negro moriría). debido a que se ha encogido a un tamaño mucho menor que el de un átomo. En principio. Thorne y sus colegas han calculado las condiciones necesarias para entrar en el agujero negro en una época y salir al otro extremo en otra época distinta. y por esto está más allá de los límites de la tecnología actual. la representación matemática del Espejo de Alicia). Estas anomalías no molestaron a Einstein debido a que se pensaba que el viaje a través del cuello del embudo. con el paso del tiempo físicos como Roy Kerr y Kip Thorne del Instituto de Tecnología de California han encontrado nuevas soluciones a las ecuaciones de Einstein en las cuales el campo gravitacional no se hace infinito en el centro. el caos que se podría producir si las máquinas del tiempo fuesen tan comunes como los coches.

Segunda Guerra Mundial. creía que una Teoría científica de la Creación era filosóficamente imposible. El problema esencial es que aunque las ecuaciones de Einstein para la gravedad permiten el viaje en el tiempo. de hecho. a cualquier Teoría de la Creación. La razón por la que la teoría no puede ser comprobada es bastante simple. Hawking incluso adelantó una “prueba” experimental de la imposibilidad de las máquinas del tiempo (es decir. y los efectos cuánticos. dejando sin trabajo a los historiadores profesionales. La energía a la que las cuatro fuerzas fundamentales se unen en una sola fuerza unificada tiene lugar a la fabulosa “energía de Planck”. como la radiación. es casi imposible de comprobar. Comprobar esta teoría. significa recrear la Creación en la Tierra. Con cada giro del mando de la máquina del tiempo. una pieza del puzzle puede ser suministrada por el Supercolisionador de Superconducción (Superconducting Supercollider o (SSC)). salvar la vida de John Kennedy y Abraham Lincoln. La “historia” tal y como la conocemos sería imposible. sin embargo. por ejemplo. El filósofo David Hume. si se construye. dudan del viaje en el tiempo. además. debe explicar todo desde el origen del Big Bang hasta los lirios del campo. se necesita por fuerza una Teoría de Campo Unificado que incluya ambas. lo cual es imposible con la actual tecnología. Pero para calcular si estas correcciones cuánticas son lo bastante intentas para cerrar el puente EinsteinRosen. Debido a esto. el cual. Toda su potencia se pone de manifiesto en el instante del Big Bang. etc. sí existieran. como Steven Hawking. El SSC . estaríamos siendo visitados por turistas del futuro). será el acelerador de partículas más grande del mundo. la historia cambiaría como arena arrastrada por el viento). Argumentan que los efectos cuánticos (como los intentos campos de radiación del embudo) pueden cerrar el puente de Einstein-Rosen. Por lo que tenemos la esperanza de que pronto estas preguntas puedan resolverse de una vez por todas mediante una Teoría de Campo Unificado. Incluso si todas las naciones de la Tierra estuviesen unidas y construyesen el mayor acelerador de partículas de la historia. la Teoría de la Gravedad de Einstein y también la Teoría Cuántica de la Radiación. y la creación es un evento que nunca puede ser reproducido en el laboratorio). Esto era debido a que la Fundación de Ciencia contaba con la reproducibilidad. Aunque es desalentador. por ejemplo. Recrear la Creación Aunque la Teoría de Supercuerdas de 10 dimensiones ha sido reconocida como el descubrimiento más fascinante en la física teórica de las últimas décadas. seguiría sin ser suficiente para comprobar la teoría. La Teoría del Todo es necesariamente una Teoría de la Creación. El Premio Nobel Sheldon Glashow. algunos físicos han ridiculizado la idea de que la Teoría de Supercuerdas pueda ser considerada una “teoría” legítima. toman el mando. es decir. sus críticos se han centrado en su punto más débil. Otros físicos. donde todas las simetrías estaban intactas. la cual es un trillón de veces mayor que la energía que encontramos en un protón. Esta controversia ha generado recientemente una oleada de artículos en la literatura física. Ambos lados del debate sobre el viaje en el tiempo reconocen que finalmente esta cuestión se verá resuelta por la Teoría del Todo. ha comparado la Teoría de Supercuerdas con el programa de la Guerra de las Galaxias del anterior Presidente Reagan (debido a que es inestable y absorbe el talento de los mejores científicos). también colapsan cuando nos aproximamos a un agujero negro. (Los críticos aplican esto.

místicos. . y charlatanes. carreras. El joven entonces se convierte en alguien extremadamente rico jugando en el mercado de valores. y se vio catapultado algunos cientos de miles de años al futuro. Está también la paradoja del hombre sin pasado. digamos que un joven inventor intenta sin éxito construir una máquina del tiempo en su garaje. De hecho. pero los físicos siempre se han burlado de la idea de los viajes en el tiempo. ¿Qué pasa cuando vuelves atrás en el tiempo y matas a tus padres antes de que hayas nacido?. cuando es viejo.. un hombre mayor aparece de ninguna parte y le da al joven el secreto para construir la máquina del tiempo. Pregunta: ¿De dónde vino la idea de la máquina del tiempo?. que podrían ser vestigios de la Teoría de Cuerdas Original. Por ejemplo. Sin embargo. los físicos esperan que encuentre exóticas partículas subatómicas para completar nuestra comprensión actual de las cuatro fuerzas. Un persistente problema en el viaje en el tiempo es que está plagado de distintos tipos de paradojas.C.(que parece que será cancelado por el Congreso) está diseñado para acelerar protones a la asombrosa energía de decenas de miles de billones de electrón-voltios. el SSC consta de un anillo de potentes imanes extendidos a lo largo de un tubo de 75 kilómetros de longitud. donde Inglaterra había desaparecido mucho tiempo atrás y estaba ahora habitada por extrañas criaturas llamadas Morlocks y Eloi. La Máquina del Tiempo. y con buenas razones. La Física del Viaje en el Tiempo ¿Es Por real o Michio solo un Kaku cuento? En la novela de H. dentro del SSC. es decir. se espera encontrar resonancias de la Teoría de Supercuerdas entre los restos creados por los protones despedazados a energías desconocidas desde el Big Bang. está la paradoja del hombre sin padres. que rodea Washington D. se generarán unas temperaturas que no se han visto desde el instante de la Creación. Con un coste de 8 a 10 mil millones de dólares.G. también tenemos la pequeña posibilidad de que los físicos descubran partículas “supersimétricas”. Wells. considerándolo reino de excéntricos. unos avances bastante importantes en la gravedad cuántica están revitalizando esta teoría. giró unos pocos mandos. decide hacer un viaje final hacia el pasado y darle el secreto del viaje en el tiempo a su yo más joven. Por ejemplo. aunque la Teoría de Supercuerdas no puede ser comprobada directamente por el SSC. De pronto. Sin embargo. En otras palabras. si lo es. Cuando sea construido. Cuando estas partículas subatómicas chocan unas con otras a estas fantásticas energías dentro del SSC. entonces ¿cómo podrías haber nacido para matarlos en primer lugar?. y eventos deportivos debido a que conoce el futuro. se está convirtiendo en el juguete de los físicos teóricos que escriben en las páginas de la revista Physical Review. uno podría colocar fácilmente la circunvalación de Washington. Esto puede haber creado una gran obra. Por esto a veces es llamada “ventana a la Creación”. Pregunta: Si tus padres murieron antes de que nacieras. nuestro protagonista saltó a una silla especial con luces parpadeantes. Entonces.

se vio frente a un embarazoso problema. actuaría como el Espejo de Alicia. Más tarde. se han encontrado cientos de otras soluciones de . extrañamente.) “Jane” es abandonada en un orfanato. Está a punto de morir dando a luz un bebé. hasta que encuentra un amistoso camarero (en realidad un viajero en el tiempo disfrazado) que lanza a “Jim” de vuelta al pasado. para salvar su vida. Consciente de su culpa. El agujero negro no colapsaría en un punto (como se pensaba previamente) sino en un anillo giratorio (de neutrones). “Jim” conoce a una preciosa adolescente. se enamora de un vagabundo. acelerando y decelerando cuando pasa alrededor de cuerpos masivos. y la deja embarazada por descuido. (Aparentemente. Relojes dispersos por todo el Universo latirían al mismo ritmo. encontró una solución de las ecuaciones de Einstein para un agujero negro rotacional. Einstein nos dio una imagen mucho más radical. y solo tiene un sueño: disfrazarse de camarero para encontrar a cierto borracho llamado “Jim” en el pasado. El vecino de Einstein en Princeton. entonces. se expande (es decir como en la Teoría del Big Bang) y por esto la solución de Goedel podría ser desestimada por “razones físicas”. y nietos de “Jane”?. un matemático neozelandés. Cualquiera que anduviese a lo largo de la dirección de rotación se encontraría de vuelta en el punto inicial. pero. encontró una nueva solución a las propias ecuaciones de Einstein ¡que permitían el viaje en el tiempo!. Cuando “Jane” es una adolescente. tiene ambos órganos sexuales. hermano. Kurt Goedel. abuela. permanecía en una línea recta inamovible. llevando una vida distinguida. Después de todo. “Jim” se une al cuerpo de viajeros en el tiempo. el cual tendría propiedades inverosímiles. antes de que Einstein muriera. Relojes dispersos a través del Universo latirían a su propio ritmo distante.” “Jim” a partir de este momento se convierte en un loco borracho. Entonces en 1963. Un segundo en la Tierra era un segundo en Marte. ¡sería posible viajar en el tiempo por el Universo!). que es misteriosamente secuestrado. que serpentea alrededor de estrellas y galaxias. una vez disparada. Pero por fin concluyó: el Universo no rota. El doctor advierte que Jane se está desangrando peligrosamente. si el Big Bang fuese rotacional. No es sorprendente que el viaje en el tiempo siempre haya estado considerado como un imposible. De acuerdo con Einstein. que la abandona pero la deja embarazada. En sus memorias. Desde entonces. Sin embargo. La solución de Goedel era bastante ingeniosa: postuló un Universo repleto de un fluido rotante. Por lo que. rapta al bebé y lo deja en un orfanato. el tiempo es más como un río. Einstein escribió que estaba preocupado porque esta ecuación contenía soluciones que permitían el viaje en el tiempo. sino que podría pasar a través del anillo a un Universo alternativo. abuelo. padre. ¡pero antes en el tiempo!. Pregunta: ¿Quién es la madre. convierte a “Jane” en “Jim. quizá el Lógico Matemático más grande de los últimos 500 años. El anillo. El anillo circularía tan rápidamente que la fuerza centrífuga mantendría al anillo fuera del colapso gravitacional. Un segundo en la Tierra NO es un segundo en Marte. Entonces se dispara el desastre. Roy Kerr. Cualquiera que camine a través del anillo no moriría.También tenemos la paradoja del hombre que es su propia madre (mis disculpas a Heinlein. hermana. Newton creía que el tiempo era como una flecha. El “río del tiempo” ahora tenía remolinos en los cuales podría curvarse sobre sí mismo en un círculo.

Imagina a tus amigos cruzando una colina de hormigas. De forma análoga. quizás simplemente no somos muy interesantes para estos turistas del futuro. Todas estas son extremadamente difíciles de conseguir en grandes cantidades. En la actualidad. y ahora cree que el viaje en el tiempo es posible (aunque no necesariamente práctico). Primero. ¿Pero esto significa que seremos capaces de saltar en la máquina de H. De esta forma. Recientemente. Stephen Hawking en una ocasión se opuso a la idea del viaje en el tiempo. Por desgracia.G. No. nuestras matemáticas no son lo bastante potentes para dar respuesta a estas cuestiones de estabilidad debido a que se necesita una “Teoría del Todo” que combine ambas. es aún difícil de resolver por completo. los efectos cuánticos pueden crear y destruir el agujero negro antes de entrar en él. el problema principal de la energía. Estos agujeros de gusano conectan no solo dos regiones del espacio (de aquí su nombre) sino también dos regiones del tiempo. Hay un número de difíciles obstáculos que superar. libros y energía?. Entonces tenemos el problema de la estabilidad. que casualmente es mi especialidad. La teoría está bien definida. (Además. ¡al menos por unos cuantos siglos!. O se tiene la energía de una estrella. medicinas. podemos concluir: el viaje en el tiempo es imposible. Del mismo modo que un coche necesita gasolina. (Los Físicos pensaban que la energía negativa era imposible. Por esto al volver atrás en el tiempo y alterar el pasado. Wells. Pero la Teoría de supercuerdas. digamos salvando a Abraham Lincoln de ser asesinado en el Teatro Ford. por ejemplo. ¿Se agacharían hacia las hormigas y les darían regalos. y lanzarnos varios cientos de miles de años a la Inglaterra del futuro?. un electrón puede existir simultáneamente en diferentes órbitas (un hecho que es responsable de darnos las Leyes de la Química). Pero se han verificado experimentalmente pequeñas cantidades de energía negativa mediante algo llamado el Efecto Casimir. es decir. El agujero negro de Kerr. ¿O . entonces tendríamos que estar siendo visitados por turistas del futuro. Hawking ha cambiado desde entonces su pensamiento. la Teoría de supercuerdas en el principal candidato para tal teoría (de hecho. girar un mando. no tiene rivales después de todo). el famoso gato de Schrodinger podría existir a la vez en dos posibles estados: muerto y vivo. pero nuestro Lincoln permanecerá muerto. el río del tiempo se divide en dos ríos separados. Incluso reivindicó que tenía una evidencia “empírica” contra esto. la energía creada por los discos paralelos). puede ser inestable si se cae a través de él. Lo bastante interesado. Si el viaje en el viaje en el tiempo existía. una máquina del tiempo necesita una fabulosa cantidad de energía. estamos simplemente creando un Universo paralelo. Debido a la enorme cantidad de trabajo hecho por los físicos teóricos en los últimos 5 años más o menos.“agujeros de gusano” en las ecuaciones de Einstein. Dado que no vemos turistas del futuro. o se busca algo llamado “materia exótica” (la cual cae hacia arriba más que hacia abajo) o buscar una fuente de energía negativa. dijo. es el ÚNICO candidato. podemos tener múltiples estados de cualquier objeto. pueden ser usados como máquinas del tiempo. Cualquiera que pueda tener la energía de una estrella nos consideraría muy primitivos. Por ejemplo. De forma similar. En la Teoría Cuántica. De modo que cambiaremos el pasado de alguien. pero nadie en la Tierra es lo bastante inteligente como para resolverla. En principio. las fuerzas cuántica y de la gravedad. los intentos de sumar la Teoría Cuántica y la gravedad (y de aquí crear la “Teoría del Todo”) nos ha dado algún entendimiento sobre los problemas de las paradojas.

alguno de tus amigos tendría el extraño impulso de pisar algunas de ellas?). Por definición. o emergerá en otra era temporal?. los astrónomos brindaban con copas de champán en los laboratorios de todo el mundo. no se pueden observar. podría ser absorbido a través de un túnel (llamado “puente de Einstein-Rosen") y disparado a . Pero existe una extraña propiedad en esta solución. Agujeros Negros. es una estrella muerta masiva cuya gravedad es tan intensa que incluso la luz es incapaz de escapar. los físicos están desarrollando uno de las más estrambóticos y tentadores capítulos de la física moderna.” Esta deliciosa polémica. El Puente Einstein-Rosen Pero esto también reaviva una actual controversia sobre los agujeros negros. Hiperespacio. o será lanzado a un Universo paralelo. Agujeros Negros: Estrellas Colapsadas Un agujero negro. había capturado una de las piezas más esquivas: un agujero negro. Un objeto con tal asombrosa cantidad de masa sería lo bastante masivo como para impedir que la luz escapase. tendría que tener una colosal masa concentrada en el centro. es el tema de mi último libro. de aquí su nombre. El reparado Telescopio Espacial Hubble de 2 mil millones de dólares. un “motor cósmico” supermasivo a 50 millones de años luz de la Tierra.S. Luego. ¿Qué se extiende al otro lado de un agujero negro?. que encanta a los físicos teóricos pero que alucina a los simples mortales. un agujero negro. usando las ecuaciones de la gravedad de Einstein.B. máquinas del tiempo. Para resolver esta compleja cuestión. saboreando su último descubrimiento. sino que es mucho más extraño de lo que suponemos. Haldane sobre que el Universo “no solo es tan extraño como suponemos. una de las perlas de la comunidad científica. Puede que sea cierto. Tienen que navegar por un campo de minas de teorías potencialmente explosivas. cae en un agujero negro. Agujeros de Gusano y la Décima Dimensión ¿Se Por podrán probar estos conceptos mediante la Teoría del Todo? Michio Kaku El pasado Junio. en pocas palabras. no rechaces a una persona que llame a tu puerta un día y diga ser tu futuro tataranieto. Para mantener este disco de gas girando tan violentamente en todas direcciones. como creen la mayoría de científicos. Los astrónomos entonces mostraron que el núcleo de consistía en un feroz remolino de gas de hidrógeno supercaliente girando a 1. ¡con un peso de 2 a 3 mil millones de soles!. Predice que si uno cae en el agujero negro. de modo que los científicos de la NASA se centraron en el pequeño núcleo de la galaxia M87. imprudentemente. “agujeros blancos”.9 millones de kilómetros por hora. La mejor descripción de un agujero negro giratorio se dio en 1963 por el matemático neozelandés Roy Kerr. como la posibilidad de los “agujeros de gusano”. ¿será destrozado por su inmensa gravedad. En conclusión. ¡e incluso la décima dimensión!. Pero el descubrimiento del Santo Grial de la astrofísica podía también avivar un viejo debate dentro de la comunidad física. Si alguien. Esta controversia puede confirmarse por la irónica observación de J.

y (2) la Teoría Cuántica. Como dos hermanos siameses unidos por la cadera. advertimos que somos escépticos. o incluso como una máquina del tiempo al pasado lejano (haciendo posibles las hazañas de capa y espada de Star Wars). o incluso zonas distantes del mismo Universo. las fuerzas centrífugas lo mantendría a salvo del colapso. donde la radiación y las fuerzas subatómicas pueden ser lo bastante feroces como para colapsar la entrada. una sonda espacial enviada directamente a través del anillo no sería aplastada. o que su intensa radiación y fuerzas subatómicas que rodean la entrada del agujero de gusano matarían a cualquiera que se atreviese a entrar. El problema es que la teoría de Einstein solo funciona para la gravedad. ¡necesitamos una “Teoría del Todo”!. sino que emergería intacta en el otro lado del puente EinsteinRosen. fallaron al unificar estas dos teorías en una. es decir. (De hecho. Cualquiera que camine a través del anillo de Kerr se transportaría al otro extremo del Universo o incluso al pasado. galaxias. ahora tenemos un candidato para esta teoría. no para las fuerzas cuánticas que gobiernan la radiación y las partículas subatómicas. Kerr mostró que un agujero negro giratorio colapsaría no en un punto. Extraordinariamente. que nos da una descripción cósmica de lo muy grande. sino en un “anillo de fuego”. Por suerte. Lo que se necesita es una teoría que abarque tanto la Teoría Cuántica de la Radiación como la gravedad de forma simultánea. en un Universo paralelo. es que parecen ser desconcertantemente distintas. a nivel fundamental. agujeros negros y el Big Bang. que nos da una descripción microscópica de lo muy pequeño. Se han provocado enérgicos debates entre los físicos sobre el tema de los agujeros negros. esta controversia no puede ser resuelta. Las dos teorías usan distintas matemáticas y diferentes principios físicos para describir el Universo en sus respectivos dominios. Este “agujero de gusano” conectaría dos Universos paralelos. pueden resumirse en dos formalismos: (1) La Teoría de la Gravedad de Einstein. Algunos físicos se han preguntado si los agujeros negros o los agujeros de gusano podrían ser usados algún día como atajos a otro sector del Universo. Por desgracia. un mundo donde los animales hablan con adivinanzas y el sentido común no es nada común. y seguramente una de las bromas cósmicas de la Naturaleza. A través del Espejo La forma más simple de visualizar un agujero de gusano de Kerr es pensar en el Espejo de Alicia. debido a que las ecuaciones de Einstein se colapsan en el centro de los agujeros negros o agujeros de gusano. El marco del Espejo corresponde al anillo de Kerr. es el . La crítica reconoce que se han encontrado cientos de soluciones de agujeros de gusano a las ecuaciones de Einstein. es decir el microcosmos de las partículas subatómicas y la radiación. Sin embargo. y por esto no pueden ser descartadas en el saco de las estupideces. incluyendo a Einstein y Heisenberg. incluso los mejores físicos del mundo. En una palabra. Cualquiera que camine a través del Espejo sería transportado instantáneamente al País de las Maravillas. Debido a que el anillo giraría muy rápidamente. Pero la suprema ironía.través de un “agujero blanco” ¡en un Universo paralelo!. el cósmico y el microscópico. ahora tenemos dos universos unidos a través del Espejo. ¿Una Teoría del Todo? Uno de los mayores descubrimientos de la ciencia en el siglo XX son que las Leyes de la Física. para resolver el problema de los agujeros negros cuánticos. Pero apuntan que los agujeros de gusano pueden ser inestables.

Sin embargo. más fuerzas podremos acomodar. esta teoría es en verdad una Teoría de la Creación. aunque los humanos no podemos “ver” las dimensiones superiores. de la misma forma las vibraciones de una supercuerda corresponden a las partículas que encontramos en la naturaleza. La Teoría de Supercuerdas puede explicar las misteriosas leyes cuánticas de la física subatómica postulando que las partículas subatómicas son en verdad sólo resonancias de la vibración de una minúscula cuerda. cuando toda la potencia de un espacio-tiempo de 10 dimensiones se manifestó. pueden ver con claridad las ondas viajando sobre la superficie del estanque. cada evento del Universo. de hecho. Para responder a estas críticas. la superficie del estanque se llena de ondas. Añadiendo dimensiones superiores. piensa en un Jardín de Té japonés. sin embargo. Así mismo. una de las razones por las que puede unificar las fuerzas conocidas del Universo: en 10 dimensiones tenemos “más espacio” para acomodar la Teoría de la Gravedad de Einstein y la Física subatómica. anchura. Esto es. Las vibraciones de la cuerda de un violín corresponden a notas musicales. Para visualizar las dimensiones superiores. el Universo consta solo de dos dimensiones. la Teoría de Einstein y la Física Cuántica en un dibujo coherente y convincente. podemos ver sus ondas cuando vibran. agujeros de gusano. longitud y anchura.único candidato. es que solo pueden vibrar en 10 dimensiones. Un Universo de 10 Dimensiones La curiosa característica de las supercuerdas. sin embargo. Aunque la tercera dimensión está más allá de su comprensión. En dos palabras: cuantas más dimensiones tengamos. De hecho. De acuerdo a esta teoría. A día de hoy. Las carpas son sólo vagamente conscientes de lo que sucede en el mundo más allá de la superficie. incluyendo las fuerzas nucleares. Para un “científico” carpa. La palabra “arriba” no tiene significado para ellos. son incapaces de imaginar una tercera dimensión más allá del estanque. como una cuerda se mueve en el tiempo. de un solo golpe. Solo tras el instante de la creación 6 de las 10 dimensiones se “enroscaron” en una pelota demasiado minúscula para observarla. la Teoría de Supercuerdas une ambas. El Universo entonces es una sinfonía de cuerdas vibrantes. y tiempo). es decir ¡nuestro mundo!). En cierto sentido. la “luz” no es más que una vibración ondulando a lo largo de la quinta dimensión. Es la llamada “Teoría de Supercuerdas”. es que no vemos estas dimensiones superiores en el laboratorio. los intentos previos de unificar las fuerzas de la naturaleza fallaron debido a que una teoría estándar en 4 dimensiones es “demasiado pequeña” para meter todas las fuerzas en el mismo marco de trabajo matemático. podemos acomodar fácilmente más y más fuerzas. (Imagina su angustia su de pronto fuesen sacados de su Universo bidimensional al “hiperespacio”. puede ser descrito mediante 4 números (altura. y casi sin esfuerzo une la gravedad con la teoría de la radiación. produciendo agujeros negros. lo que se requiere para resolver el problema de los agujeros de gusano cuánticos. no 10 números. y otras soluciones exóticas a las ecuaciones de Einstein. Los resultados de las propuestas rivales han mostrado ser inconsistentes). desde la más diminuta descomposición subatómica a las explosivas galaxias. No hay algo similar a la altura. Y una bonificación adicional es que. En un sentido real. De esta forma. muchos científicos creen (pero no pueden probar aún) que el Universo en el instante del Big Bang era de hecho completamente de dimensión 10. profundidad. Física del Siglo 21 . donde una carpa pasa su vida entera nadando bajo un pequeño estanque. Una crítica persistente a esta teoría. si llueve. curvan el tejido del espacio alrededor de ellas.

No es sorprendente que las matemáticas de las cuerdas de 10 dimensiones sean sobrecogedoramente maravillosas a la par que brutalmente complejas. Muchos físicos sienten que es solo una cuestión de tiempo el que alguna iniciativa física rompa por completo este delicado problema. no en 10 dimensiones). De modo que aquí es dónde estamos ahora. Aún así. Como dijo el premio Nobel Steve Weinberg. El año pasado. Todas las nuevas áreas de las matemáticas han sido abiertas por esta teoría. están bien definidas. actualmente nadie es lo bastante inteligente como para resolver el problema de un agujero negro cuántico. “La Teoría de Cuerdas es física del siglo 21 que accidentalmente cayó en el siglo 20”. Los progresos son lentos pero seguros. (Sin embargo. las matemáticas del siglo 21 necesarias para resolver los agujeros negros cuánticos ¡no se han descubierto aún!. Sin embargo. Por lo que hasta entonces. Casi 5 000 artículos se han escrito sobre este tema. ¡es aún algo prematuro comprar billetes para el agujero negro más cercano para visitar la galaxia vecina o cazar dinosaurios! . Varios grupos de físicos anunciaron de forma independiente que la Teoría de Cuerdas puede resolver completamente en problema de un agujero negro cuántico. se anunció un gran avance. Como dijo Edward Witten del Instituto de Estudios Avanzados en Princeton has. Por desgracia. aunque difíciles. Las ecuaciones. “¿Cómo podría esperar nadie que muchos de los más brillantes jóvenes teóricos no trabajarían en ello?”. y haya enviado ondas de choque a través de toda la comunidad matemática. las apuestas son tan altas que los equipos de iniciativas físicas no han parado de intentar resolver la Teoría de Supercuerdas. los cálculos eran tan diabólicamente complejos que sólo podían desarrollarse en 2.