El Hiperespacio y la Teoría del Todo ¿Qué se extiende más allá de nuestras 4 dimensiones?

Michio Kaku

Cuando era niño solía visitar en Jardín de Té Japonés en San Francisco. Pasaba horas fascinado por la carpa que vivía en un estanque poco profundo solo unas pulgadas bajo las azucenas, justo bajo mis dedos, completamente ajena al Universo que había sobre ella. Me hacía a mí mismo una pregunta que solo un niño podría hacer: ¿Cómo sería ser una carpa? ¡Qué mundo tan extraño sería! Me imaginaba que el estanque sería como el Universo, un espacio de dos dimensiones. La carpa sólo podría nadar hacia adelante y hacia atrás, y a izquierda y derecha. Pero imaginaba que el concepto de “arriba”, más allá de las azucenas, sería totalmente extraño a ella. Cualquier científico carpa que se atreviese a hablar de “hiperespacio”, es decir, la tercera dimensión sobre el estanque, sería inmediatamente etiquetado como un chiflado. Me pregunto qué pasaría si pudiésemos bajar y capturar un científico carpa y subirlo al hiperespacio. ¡Pensaba en la maravillosa historia que contaría a los demás! La carpa balbucearía sobre unas nuevas e increíbles leyes de la Física: seres que podían moverse sin aletas. Seres que podían respirar sin agallas. Seres que podían emitir sonidos sin burbujas. Entonces me pregunté: ¿Cómo podría un científico carpa conocer nuestra existencia? Un día que llovía, pude ver las gotas de lluvia formar suaves ondas en la superficie del estanque. Comprendí La carpa podría ver las sombras de las ondas en la superficie del estanque. La tercera dimensión podría ser invisible para ellos, pero las vibraciones de la tercera dimensión podrían ser claramente visibles. Incluso la carpa podría sentir estas ondas e inventar un simple concepto, para describirlas, llamado “fuerza”. Podría incluso darle a estas “fuerzas” bonitos nombres como luz y gravedad. Nos reiríamos de ellos, porque, por supuesto, sabemos que no hay “fuerzas” después de todo, solo las ondas en el agua. Hoy día, muchos científicos creen que nosotros somos la carpa que nada en nuestro diminuto estanque, completamente feliz, inconsciente de los invisibles y desconocidos Universos que planean justo sobre nosotros en el hiperespacio. Pasamos nuestra vida en tres dimensiones espaciales, confiados en que lo que vemos con nuestros telescopios es todo lo que existe, ignorantes de la posibilidad de un hiperespacio de 10 dimensiones. Aunque estas dimensiones superiores son invisibles, sus “ondas” se pueden ver y sentir con toda claridad. Llamamos a estas ondas luz y gravedad. La teoría del hiperespacio, sin embargo, languideció durante décadas por la escasez de pruebas físicas o aplicaciones. Pero la teoría, una vez considerada el área de los excéntricos y místicos, está siendo revitalizada por una simple razón: puede ser la llave para la mayor teoría de todos los tiempos, la “Teoría del Todo”.

Einstein pasó sus últimos 30 años en una inútil persecución de esta teoría, el Santo Grial de la Física. Quería una teoría que pudiese explicar las cuatro fuerzas fundamentales que gobiernan el Universo: gravedad, electromagnetismo, y las dos fuerzas nucleares (débil y fuerte). Supuso que sería el mayor descubrimiento de la ciencia en los últimos 2 000 años, desde que los griegos se preguntaron cómo se hizo el mundo. Estaba buscando una ecuación, tal vez de no más de una pulgada de largo que pudiese colocar en una camiseta, pero era demasiado grandioso poder explicar todo, desde el Big Bang y las explosiones estelares a átomos y moléculas, o las flores del campo. Quería leer la mente de Dios. Finalmente, Einstein falló en su misión. De hecho, fue rechazado por muchos de sus compatriotas más jóvenes, que se mofarían de él con la frase, “Lo que Dios ha separado, ningún hombre puede unirlo”. Pero tal vez Einstein se esté tomando ahora su venganza. Durante la última década, ha habido una furiosa búsqueda para la unión de estas cuatro fuerzas fundamentales en una única teoría, especialmente una que mezcle la Relatividad General (que explica la gravedad) con la Teoría Cuántica (que explica las dos fuerzas nucleares y el electromagnetismo). El problema es que la relatividad y la teoría cuántica son totalmente opuestas. La Relatividad General es una teoría de lo muy grande: galaxias, quasar, agujeros negros, e incluso el Big Bang. Se basa en curvar el maravilloso tejido de cuatro dimensiones del espacio y del tiempo. La Teoría Cuántica, por el contrario, es una teoría de lo muy pequeño, es decir, el mundo de las partículas subatómicas. Se basa en diminutos paquetes de energía discretos llamados cuantos. En los últimos 50 años, se han realizado muchos intentos de unir estos polos opuestos, y han fallado. El camino hacia una Teoría de Campo Unificado, la Teoría del Todo, está cubierto con los cadáveres de los intentos fallidos. La clave de este puzzle puede ser el hiperespacio. En 1915, cuando Einstein dijo que el espacio-tiempo tenía cuatro dimensiones y se curvaba y ondulaba, mostró que estas curvaturas producían una “fuerza” llamada gravedad. En 1921, Theodr Kaluza escribió que las ondas de la quinta dimensión podrían ser vistas en forma de luz. Al igual que el pez que mira las ondas del hiperespacio moviéndose en su mundo, muchos físicos creen que la luz se crea por ondas en un espacio-tiempo de cinco dimensiones. ‫؟‬Qué pasa con las dimensiones superiores a la 5?

En principio, si añadimos más y más dimensiones, podemos ondularlas y doblarlas de distintas formas, y de este modo crear más fuerzas. En 10 dimensiones, de hecho, ¡podemos acomodar las cuatro fuerzas fundamentales!. En realidad, esto no es tan simple. Debido a la falta de experiencia en 10 dimensiones, también introdujimos una legión de inconsistencias matemáticas esotéricas (por ejemplo infinitos y anomalías) que han acabado con todas las teorías previas. La única teoría que ha sobrevivido a cada reto impuesto es la llamada Teoría de Supercuerdas, en la cual este Universo de 10 dimensiones está habitado por minúsculas cuerdas. De hecho, en una pasada, esta teoría de cuerdas de 10 dimensiones nos da una simple y convincente unificación de todas las fuerzas. Como la cuerda de un violín, estas diminutas cuerdas pueden vibrar y crear resonancias o “notas”. Esto explica por qué hay tal cantidad de partículas subatómicas: son solo notas de una supercuerda. (Esto parece simple, pero en los años 50, los físicos estaban abrumados por la avalancha de partículas subatómicas. J.R. Oppenheimer, quien ayudó a construir la bomba atómica, incluso

llegó a decir, totalmente frustrado, que el Premio Nobel debería ir a un físico que ¡NO descubriese una partícula cada año!). De la misma forma, cuando la cuerda se mueve en el espacio y el tiempo, curva el espacio a su alrededor tal como predijo Einstein. De esta manera, en un marco extraordinariamente simple, podemos unificar la gravedad (como curvatura del espacio causado por el movimiento de cuerdas) con las otras fuerzas cuánticas (ahora vistas como vibraciones de cuerdas). Por supuesto, cualquier teoría con esta potencia y majestuosidad tendría un problema. Esta teoría, debido a que es una Teoría del Todo, es en verdad una Teoría de la Creación. Por lo tanto, para probar por completo la teoría, ¡debemos recrear la Creación!. En principio, esto parece ser desesperadamente imposible. Apenas podemos abandonar la débil gravedad de la Tierra, ni mucho menos crear Universos en un laboratorio. Pero hay una salida a este aparentemente intratable problema. Una teoría del todo es también una teoría del día a día. Por lo tanto, esta teoría, cuando sea enteramente completada, será capaz de explicar la existencia de protones, átomos, moléculas e incluso el ADN. Así pues, la clave está en resolver completamente la teoría y comprobarla con las propiedades conocidas del Universo. En la actualidad, nadie en la Tierra es lo bastante inteligente como para completar la teoría. La teoría está perfectamente bien definida, pero por lo que se ve, la Teoría de Supercuerdas es física del siglo XXI que cayó accidentalmente en el siglo XX. Se descubrió por accidente, cuando dos jóvenes físicos ojeaban un libro de Matemáticas. La teoría era tan elegante y potente que no estábamos destinados a verla en el siglo XX. El problema es que las Matemáticas del siglo XXI aún no se han inventado. Pero debido a que los físicos están genéticamente dispuestos al optimismo, confío en que resolveremos la teoría en un día no muy lejano. Quizá algún joven que lea este artículo será inspirado por esta historia de tal modo que el o ella concluyan la teoría. ¡No puedo esperar! La Hermandad de la Cuerda 100 años después de que Einstein cambiara la física para siempre, Alok Jha, cronista de The Guardian, visita un frondoso rincón de Princeton para conocer a sus herederos intelectuales, los que todavía están a la caza de una “teoría del todo”. Edward Witten habla con tal suavidad que a veces su voz amenaza con desvanecerse completamente. Su escritorio es un revoltijo de papeles y su pizarrón un embrollo de ecuaciones. Pero las palabras que musita van directamente al punto e infunden entendimiento y pasión. Las tranquilas maneras de Witten no demuestran su status. En su papel de científico en jefe de facto de la teoría de las cuerdas, este Profesor Charles Simonyi de física matemática del Instituto de Estudios Avanzados (IAS = Institute of Advanced Study) de Princeton, es indudablemente el heredero del título de Albert Einstein como el más grande de los físicos vivos. Si Einstein viviera hoy, sería probablemente un teórico de cuerdas, comprometido con una notable pero todavía muy controvertida teoría que reclama ser capaz de explicar absolutamente todo lo que nos rodea. “Los críticos de la teoría de las cuerdas dicen que podría ser un paso demasiado grande. La mayoría de los físicos de otros campos es simplemente agnóstica, y hace bien”, dice Witten. “No es una teoría establecida. Mi opinión personal es que existen razones circunstanciales que permiten sospechar que estamos en el camino correcto”.

las cuerdas existían en un mundo de 10 dimensiones. y mantiene un perfil público relativamente bajo. pero luego abandonada. Witten dejó sin definición a la "M". dice. aún más fundamental. misterio. “Concluyen con descripciones diferentes. cada una de las cuales declaraba ser la teoría fundamental de la naturaleza. Llegó en un momento en que la teoría de las cuerdas estaba muy alicaída Propuesta inicialmente como una forma de describir la interacción nuclear fuerte en la década de 1960. Witten hace que otros científicos se detengan y escuchen. Dondequiera que corresponda el crédito.. Sus ideas en el desarrollo de la teoría de las cuerdas son legendarias. otro lo hace tocando el tronco. “El Camino Hacia la Realidad”. Fuera del arcano mundo de la física teórica. para explicar el curso de la teoría de las cuerdas hasta 1995. Su Teoría-M unió inmediatamente a los físicos y llevó a un interés hacia la teoría de las cuerdas que nunca antes había existido. Antes de la Teoría-M. son pocos los que han oído de él. El propio Witten no aprueba este culto a la celebridad. “No hay dudas sobre la extraordinaria calidad de los logros intelectuales de Witten”. monstruosa. Con los consiguientes argumentos y críticas provenientes de fuera de que la teoría sencillamente no era parte de la ciencia. Estas incluían una dimensión de tiempo. un colega de Witten en el IAS. utiliza la analogía de los hombres ciegos que examinan a un elefante. incluso algunos científicos creen que es la W de Witten puesta cabeza abajo. membrana. “Hacia donde vaya Witten. Incidentalmente. donde presentó al mundo la teoría-M. Como era predecible. “Logramos pequeños trozos. dice. La exposición de Witten llegó como una muy necesitada inyección en el brazo. Arguyó que las cinco teorías contendientes no eran nada más que aspectos diferentes de una idea única. no hay duda de que la TeoríaM llevó el ya extraño mundo de la teoría de cuerdas hasta un territorio aún más desconcertante. madre o magia. Lo que selló su reclamo a la corona de la física teórica fue una exposición en la Universidad de California del Sur en 1995. Witten es modesto sobre su logro. Hay un elefante único y ellos están describiendo diferentes partes del mismo”. Nathan Seiber. las tres dimensiones espaciales familiares. no pasa mucho tiempo para que el resto lo siga”. la teoría de las cuerdas había sido desarrollada por varios físicos en cinco ideas competidoras. y otro describe las orejas”. dice el renombrado físico Roger Penrose en su último libro. Pero ha sido clave en el desarrollo de una teoría que algún día puede ser la forma en que los libros de texto describan al universo. pero hay una larga historia detrás de ella”.. y los teóricos de las cuerdas han pasado muchas horas libres especulando sobre qué quiere decir: han concluido con una gran variedad de posibilidades que incluyen a matriz. pero son incapaces de ver la imagen total. “Es una exageración decir que yo creé la Teoría-M”.Por el valor que puedan tener las opiniones personales. la comunidad de la cuerda quedó quebrada y desmoralizada por décadas. y además . “Uno lo describe tocando una pata.

tan largo plazo. Estas “branas” podían existir en tres o más dimensiones y. por ejemplo. llevando el total a 11. podían crecer hasta alcanzar tamaños enormes. Albert Einstein. no podemos jurar que sea correcta. una libertad consagrada. Einstein se convenció de que había una teoría fundamental única que debía describir la naturaleza.otras seis dimensiones extra. Pero hubo sorpresas: la teoría sugería. dice Witten. en parte. Muchos de sus colegas de todo el mundo sintieron que él estaba perdiendo su tiempo pero la investigación inteligente. . Estas son ideas que se desarrollaron luego del trabajo de Einstein”. Luego de pasar la primera parte del siglo XX presentando la relatividad general y sembrando las semillas para la física cuántica. principalmente las fuerzas que actúan dentro del núcleo y lo que son las partículas elementales. Einstein murió en 1955 sin haber cumplido su sueño. todavía estamos andando a tientas en la oscuridad. La Teoría-M demandaba una dimensión espacial extra. “No la comprendemos. en parte por las cosas que sucedieron en las décadas siguientes”. por el IAS. Cuando suceden cosas agradables como ésta. pero la pregunta que estuvo haciendo fue la inspiración de lo que ahora ha llegado a ser la teoría de las cuerdas. Estas dimensiones extra eran necesarias para satisfacer las ecuaciones diseñadas por Witten en su formulación de la Teoría-M. enrolladas tan compactamente que son invisibles. describe su idea como algo similar a sentarse en una rebanada de pan contenida en una hogaza. “Esa es nuestra candidata para la súper-unificación de las leyes de la naturaleza”. dice Seiberg. Suiza. Es muy emocionante comprender que aquí tenemos esta teoría fascinante que posee todas estas propiedades increíbles. “Una gran cantidad de desarrollos que él no pudo haber visto dio forma a nuestra comprensión sobre la física de las partículas. un instituto de investigación casi único basado en lo que parece ser un tranquilo hogar campestre frente a un bosque de 800 acres en Princeton. con la energía suficiente. Witten puede darse el lujo de tener incluso sus ideas más esotéricas. es parte de los principios fundadores del instituto. quizás tan grandes como el mismo universo. Brian Greene. un teórico de cuerdas de la Universidad de Columbia. Lo que resultó más peculiar fue que Witten sugirió que nuestro universo podía estar ubicado sobre una brana en algún espacio dimensional superior. cuando todavía era un empleado de la oficina de “Ahora comprendemos que en los tiempos de Einstein era realmente prematuro embarcarse en un proyecto de patentes en Berna. es probablemente muy famoso por haber sido el lugar donde Einstein pasó sus últimos años. Armado en 1930 como un lugar para que los investigadores realizaran su trabajo sin la distracción de la enseñanza o de la burocracia de la universidad. aún cuando no produzca ningún resultado útil. que este mundo de 11 dimensiones no contenía solamente cuerdas sino también objetos que se parecían más a superficies o membranas. hace que uno se convenza de que está en el camino correcto”.

pero todavía quedan algunas preguntas básicas que esperan ser respondidas por los físicos. “Creo que la teoría de las cuerdas-twistores es algo que solamente funciona de modo parcial”. Si el LHC los encuentra. la idea de que las partículas fundamentales (tales como los electrones y los quarks) tienen todos ellos compañeros supersimétricos a altas energías (en estos casos. y que mucho menos podían ser unidas en una teoría única. La segunda falla (y para algunos críticos la mayor) es la carencia de datos experimentales para probar la teoría de las cuerdas. Sin embargo. La semana pasada. Suiza. mostró que podía ser que después de todo las cuerdas no necesitaran todas esas dimensiones extra. . la mayor parte de su trabajo fue en la dirección equivocada. Una es la supersimetría. entonces no habría habido aquí un equipo trabajando en el asunto”. el IAS no es un museo.El mismo Einstein no tenía idea de que las fuerzas fundamentales de la naturaleza todavía esperaban ser descritas totalmente. Witten y sus colegas están esperando el nuevo acelerador de partículas que está en construcción en Cern. El futuro de los teóricos de las cuerdas parece brillante. en la que Einstein delineó los principios y luego derivó las consecuencias”. Witten todavía no está convencido. Witten volvió con otra gran idea: utilizando otra idea de 40 años de antigüedad llamada la teoría de los “twistores” originalmente desarrollada por Penrose en la Universidad de Oxford. “Estamos en una situación muy extraña y sin precedentes en la que sabemos como derivar algunas de las consecuencias. los llamados selectrones y squarks). “Creo que este sitio permanecerá enfocado en lo más emocionante que esté sucediendo. dice Seiberg. Gastó su tiempo intentando unir el electromagnetismo con la gravedad. “Estar en el lugar en que estuvo Einstein fue realmente una idea inspiradora”. Hace justo un año. La primera es simple: ¿qué describe la teoría?. dice. pero el espíritu del físico indudablemente continúa viviendo. Motivó un montón de artículos por parte de sus compañeros Roger Penrose teóricos y el interés continúa creciendo. “Esto no es como la relatividad general. “Si no hubiera habido una buena pregunta con la que trabajar. Para ésto. El Gran Colisionador de Hadrones (LHC = Large Hadron Collider) operará con energías tan grandes que podrían aparecer algunas de las cosas predichas por la teoría de las cuerdas. indudablemente por todo el mundo saltarán los corchos de champagne en los grupos de investigación de la teoría de las cuerdas. La teoría de las cuerdas se ha estado moviendo particularmente rápido a lo largo de la década transcurrida desde que la Teoría-M apareció en escena. dice Seiberg. Por lo tanto. los teóricos de las cuerdas de todo el mundo se encontraron en Oxford para discutir sus progresos. las interacciones nucleares fuerte y débil fueron formalizadas por los teóricos y descubiertas por los aceleradores atómicos recién después de que hubiera fallecido. pero no conocemos cuáles son los principios fundamentales”. dice Seiberg. en lugar de estar preservando un legado”.

una descripción mecánico-cuántica de la interacción entre los quarks y los gluones. La teoría de las cuerdas fue acuñada como un modo de responder ésto (en términos simples. “Si hay algo más allá de la teoría de las cuerdas. Los protones están hechos de partículas aún más fundamentales llamadas quarks. quizás los gluones y los quarks estuvieran en los extremos de una cuerda de energía. “La mayoría de los teóricos de cuerdas somos muy arrogantes”. . la teoría de las cuerdas podría ser lo más fundamental. no hay ningún parámetro que pueda ser más pequeño. La idea teoría para de el las mundo cuerdas moderno Teoría de las cuerdas es el nombre dado al arcano y endemoniadamente complicado mundo matemático que fue soñado por primera vez a fines de la década de 1960. como una forma de describir la interacción nuclear fuerte. aún cuando los átomos fueran destrozados en los aceleradores de partículas. Tradicionalmente. Aún si se demostrara que la teoría de las cuerdas es correcta. y todas las fuerzas que actúan sobre ellos. la fuera que evita que los protones salgan disparados de los núcleos de los átomos. el concepto de distancias se rompe. pero la teoría de las cuerdas no asume nada. Con la teoría de las cuerdas. sino para explicar todas las fuerzas fundamentales. la teoría de las cuerdas fue utilizada no como simplemente una forma de explicar la interacción fuerte. lo llamaremos teoría de las cuerdas”. está hecho de diminutas hebras de energía llamadas cuerdas. que transmiten la interacción nuclear fuerte. llamadas gluones. Posteriormente. cuando más cortas eran las distancias que estudiaban. Nuestra noción de espacio y tiempo deberá ser un resultado de ecuaciones posibles de la teoría de las cuerdas. desde la Tierra hasta el papel que está en sus manos en este momento. superficies y universos paralelos de la Teoría-M aseguran que el mundo de la física fundamental es realmente un lugar muy extraño. Es posible que el futuro de la teoría de las cuerdas ni siquiera tenga cuerdas tales como fueron definidas al principio. A ese nivel. los físicos encontraron fuerzas más fundamentales en acción. El espaciotiempo es un concepto asumido. El misterio era la razón por la cual los quarks y los gluones nunca eran vistos en sí mismos.Pero en última instancia la naturaleza es una bestia engañosa. Sin embargo. pero finalmente dio lugar a lo que llegó a ser conocido como cromodinámica cuántica. y éstas se mantienen juntas gracias a otras partículas. dice Seiberg con una sonrisa. con las cuerdas o sin ellas. La teoría es un intento de solucionar algo que ha preocupado a los científicos por todo un siglo: el hecho de que las dos grandes teorías de la naturaleza no concuerdan una con otra. la arena de la mecánica cuántica y de la relatividad general. La idea es que todo en el universo. y no se pueden tener una cuerda con solamente un extremo). de modo que no existe la posibilidad de una teoría más fundamental. Pero las branas. ¿podría quizás haber todavía algo más fundamental?.

A comienzos del siglo XX. su bebé Hans. nuestro conocimiento del universo comenzó a ponerse de cabeza. convirtiendo a nuestras ideas sobre la fuerza en un ejercicio de geometría. Marzo 23. Por tercera noche consecutiva. mantuvo a la familia despierta hasta el amanecer. llorando. todavía no ha sido comprobada experimentalmente. Para responder algunas de las preguntas más importantes de la física. Su pelo era un oficina [Más información ] . este desacuerdo es un gran problema: ¿se utilizan las ecuaciones de la relatividad general porque hay una enorme cantidad de masa. como por ejemplo qué sucedió en el Big Bang. Y es tan lejana a nuestra experiencia física del mundo que algunos críticos dicen que debería ser considerada más bien un trabajo de filosofía que una definitiva descripción científica de la naturaleza. de la tienda por la que pasaba. Albert se preocupaba por sus padres. Necesitaba el trabajo para mantener a su joven familia. o se utiliza la mecánica cuántica porque todo está en un espacio tan pequeño?. Albert Einstein revolucionó la Física. durante décadas. La búsqueda de una forma de cruzar el abismo (la así llamada “teoría del todo”) ha consumido a los físicos teóricos. La relatividad general de Einstein describía cómo el espacio a nuestro alrededor era combado por la gravedad. que el comportamiento de todo se asentaba firmemente en las manos del azar. Pero estos dos conceptos comparten un problema: no están de acuerdo uno con el otro. 2005: Albert Einstein estaba exhausto. la teoría de las cuerdas es el principal candidato para llevar a cabo el sueño de Einstein. Si bien la teoría de las cuerdas es lo único que puede explicar a la vez la mecánica cuántica y la gravedad. Se estaban haciendo viejos y frágiles. Las nuevas ideas detrás de la mecánica cuántica decían que el mundo era imprevisible. Tercera Clase”. Y no sin algunas controversias. incluyendo a Einstein. No podía faltar ningún día. y sus relaciones con ellos eran tensas: sus padres no aprobaban su matrimonio con Mileva… Albert echó un vistazo a una ventana Joven Albert Einstein en la de patentes. Cuando Albert finalmente se durmió… era hora de levantarse e ir a trabajar. Caminando enérgicamente hacia la Oficina de Patentes donde era “Técnico Experto. ¿Era Einstein Alienígena? Hace cien años.

los científicos no estaban seguros acerca de ello. ¿Te gustaría unirte a ellos ? La cultura popular moderna pinta a Einstein como un súperpensador de pelo espeso. Debe haber venido de algún otro planeta – quizás del mismo en el que creció Newton. se había olvidado peinárselo otra vez. por otros científicos”. Antes de 1905. cree Galison. estirados y retorcidos. desarrolló su Teoría de la Gravitación Universal. proponía. Todos sus artículos de 1905 desentrañaban problemas que estaban siendo estudiados. (Los ganadores del premio Nóbel y otros eminentes científicos se reunirán con el público el mes próximo para discutir el trabajo de Einstein. Albert sentía la presión de cualquier marido y padre joven. y a propósito. Oh. . Eso sucedió en 1666 cuando Newton se recluyó a sí mismo en la granja de su madre para evitar el estallido de una plaga en Cambridge. nos dicen. con diverso éxito. por otros”. Ahora esas palabras tienen un significado diferente: Einstein y 1905. no estaban probablemente muy por delante de las de otros científicos. Llegar a fin de mes. con el tiempo. Sin nada mejor que hacer. E=mc2 Antes de Einstein. “Era un hombre de su tiempo”. En 1905. Einstein publicó cinco de los más importantes artículos en la historia de la ciencia – todos escritos en su “tiempo libre”.desorden. Familia. revolucionó la física. a la edad de 26 y cuatro años antes de poder conseguir un trabajo como profesor de física. Einstein describió su teoría de la relatividad especial: espacio y tiempo eran hilos en una fábrica común. Él. [esos artículos] habrían sido escritos de alguna otra forma. Las Naciones Unidas han declarado 2005 “El Año Mundial de la Física” para celebrar el centenario del annus mirabilis de Einstein. el último científico que había tenido un arranque creativo semejante fue Sir Isaac Newton. Durante siglos los historiadores llamaron a 1666 el annus mirabilis de Newton. físico e historiador de la ciencia de la universidad de Harvard. que podían ser unidos. o “año milagroso”. Argumentaba que la luz viajaba en pequeños pedazos (más tarde llamados “fotones”) y de esa forma estableció la fundación de la mecánica cuántica. Para relajarse. Sus ideas. Trabajo. probó que los átomos y las moléculas existían. “Einstein no era alienígena”. Si Einstein no hubiera nacido. se ríe Peter Galison.

Maxwell era una figura de autoridad. Por ejemplo: el efecto fotoeléctrico. los electrones salen volando. el magnetismo y la óptica. unificando la física de la electricidad. Nadie quería hacer eso”. Maxwell había probado más allá de ninguna duda que la luz era una onda electromagnética. te encontrabas a ti mismo en desacuerdo con el físico James Clerk Maxwell. La solución parece simple – la luz está compuesta de partículas. Las ecuaciones de Maxwell eran enormemente satisfactorias. como el zinc. si estabas intentando decir que la luz estaba hecha de partículas. Otros físicos como Max Planck (trabajando en un problema relacionado: radiación de cuerpo negro). Esto era un misterio a principios de 1900.Súperpensador de pelo revuelto… hombre corriente… ¿o ambos? Lo destacable de 1905 es que un único individuo fuera el autor de las cinco publicaciones. además de la original e irreverente forma en que Einstein llegó a sus conclusiones. “En los días de Einstein. Esto puede suceder sólo si la luz viaja en pequeños paquetes suficientemente concentrados para golpear un electrón y dejarlo en libertad. Una onda por separado no haría el truco fotoeléctrico. de más titulación y experiencia que Einstein. dice Galison. ¿Por qué? Es una cuestión de autoridad. Por supuesto. Cuando la luz golpea un metal. pero Einstein la obtuvo primero. esta es la solución que Einstein propuso en 1905 y por la que ganó el premio Nóbel en 1921. se estaban acercando a la respuesta. .

Einstein tenía una capacidad de concentración impresionante. Los padres de Einstein a veces se lo llevaban a fiestas. En retrospectiva. Hermann. su precariamente un tintero en el respaldo y absorberse en un padre Hermann (arriba). “Los intereses de Albert por la ciencia y la tecnología vinieron de forma natural”. recordaba “…incluso La familia de Einstein: cuando había mucho ruido. Este defecto del carácter tenía que ser un ingrediente clave en los descubrimientos de Einstein. A pesar de que los cinco artículos de Einstein fueron publicados en un solo año. ¿Cómo es posible que la luz sea ambas cosas? Einstein no tenia ni idea. ¡Lápiz y papel eran la GameBoy de Albert!. Pero Einstein también lo estaba. equilibrando (abajo a la izquierda). Pauline (abajo a la derecha). bombillas y teléfonos. La luz es una onda. desde su infancia. de recibir su Doctorado en Física. El padre de Einstein. Eso no le detuvo. “Algunas veces siento que estoy en lo cierto aunque no sepa la razón”. Maxwell estaba en lo cierto. totalmente absorbido. Incluso de niño estaba constantemente dudando y haciéndose preguntas. él estuvo pensando sobre física. coger un bolígrafo y un papel. La luz es una partícula. deuda con ningún director de tesis o alguna otra [ampliar imagen ] figura de autoridad”. “Creo en la intuición y la inspiración”. No estaba en Albert lo hizo bien en la escuela. escribió en 1931. “La ciencia era el tema de conversación a la hora de la cena en la casa de Einstein”. haciendo problemas de matemáticas en silencio mientras otros bailaban a su alrededor. “Su mera presencia aquí mina el respeto de la clase hacia mi”. Sin ningún miramiento. Maja. “En 1905”. Su hermana. y su tío Jacob dirigían una compañía alemana que hacia cosas como dínamos. lámparas de arco. Él no se resistía a que le dijeran lo que tenía hacer. Joseph Degenhart. Esta era la tecnología puntera al principio del siglo. comenta Galison. [Más información ] . “Einstein acababa Contrariamente a la leyenda urbana.A Einstein no le importaba un higo la autoridad. pero odiaba que le dijeran cual era la verdad. El Diploma del Instituto de Einstein. explica Galison. su mente era libre para discurrir. “como lo sería hoy una compañía de Silicon Valley”. era capaz de tumbarse en el Albert y su hermana Maja sofá. Einstein adoptó la intuición como herramienta básica. le riñó su profesor de séptimo grado. no mucho. profundamente. (Degenhart también predijo que Einstein “no llegaría a nada en la vida”). y su madre. comenta Galison. Consecuentemente. No hacia falta niñera: Albert se sentaba en el sofá. Esta extraña dualidad confunde a los estudiantes de Física I de hoy igual que a Einstein en 1905. el Dr.

encontró la grieta de Slyvian. “Soy apasionadamente curioso. cuando Einstein murió. la neurocientífica Sandra Witelson informaba de que el lóbulo parietal inferior de Einstein. por ejemplo. Esto alegraba a Einstein: “La cosa más bella que podemos experimentar es el misterio”. que no recorría todo el camino en el caso de Einstein. ¿Habría podido permitir esto una mayor conectividad entre las diferentes partes del cerebro de Einstein? Nadie lo sabe. pero no estrambóticamente más que sus compañeros. Fue extraído sin permiso por el Dr. arrugado. En 1985. Son recientes y pocos los estudios detallados del cerebro de Einstein. debería ser recordado. La capacidad mental de Einstein no era ilimitada. Física de vanguardia para todos los públicos . Fracasó. Pauline se había preocupado mucho porque la cabeza del bebe Einstein estaba caída de un lado. Y otra vez: “El contraste entre la valoración popular de mis capacidades… y la realidad es simplemente grotesco”. Pero el cerebro de Einstein era como cualquier otro. combinando la gravedad con otras fuerzas de la naturaleza. (La abuela de Einstein tenia otra opinión: “¡Muy grande!”). un surco que normalmente se extiende desde la parte delantera del cerebro hasta la parte posterior. Además. Einstein era francamente inteligente. despierto con el bebe. el profesor Marian Diamond de UC Berkeley informó de un número de células gliales (que nutren a las neuronas) de superior calidad en áreas del hemisferio izquierdo. cada día. gris. Tampoco era el cerebro de Einstein. sentado a la mesa durante la cena. No saber. era un 15% mas ancho de lo normal. hace a algunos investigadores sentirse incómodos. “No tengo talentos especiales”. caminando hacia el trabajo. encargado del control de las habilidades matemáticas. si acaso. Einstein atribuía sus descubrimientos a la imaginación y a preguntar insistentemente. “Es la emoción fundamental que pervive en la cuna del arte verdadero y la ciencia verdadera”. afirmó. La madre de Einstein. un poco mas pequeño que la media. un área relacionada con el razonamiento matemático. y.problema tanto que el ruido de fondo lo estimulaba mas que molestarle”. En 1999. Es la emoción fundamental que Einstein sentía. nada más”. La maravilla venció el agotamiento. luchó con fuerza para producir una teoría unificada del campo. Thomas Harvey en 1955. decía. más que a la inteligencia convencional. Mas tarde en su vida. Probablemente esperaba hallar algo extraordinario.

del 5 al 7 de abril de 2005. que ni el espacio ni el tiempo son inmutables. En todo el mundo se están celebrando conferencias. que dejó planteadas. la conferencia no versará sólo sobre el espacio. que escribió “La física de Star Trek” . que tendrá lugar en el centro Von Bran en Huntsville. Los científicos se afanaron en desentrañar las consecuencias. El físico Lawrence Krauss. reuniones y talleres educativos para analizar su tuvo pensamiento y para examinar las cuestiones Einstein disparatadas. Entre los ponentes habrá dos premios Nobel: Leon Lederman. que la materia puede estallar en energía. Aunque se celebrará en “La ciudad de los cohetes”. la Sociedad Americana de Física. o el “año milagroso”. pero a la vez dejaron tras de sí un rosario de enervantes rompecabezas. Todavía están en ello. Ron Koczor. para conmemorar la eclosión creativa de Einstein. Sus ideas sirvieron para explicar muchas cosas. Alabama. cuyas contribuciones a la Astrofísica condujeron al descubrimiento de fuentes cósmicas de rayos X.Galardonados con el Nobel y otros científicos de prestigio hablarán sobre la Física moderna 9 de marzo de 2005: Einstein no lo sabía todo. de las teorías de Einstein. las interacciones entre antimateria y materia. el Ejército de los EE. Las conferencias versarán sobre cuestiones de actualidad como la naturaleza de la energía oscura. mecánica cuántica y la formación de los agujeros negros. y la Universidad de Alabama en Huntsville. [más información ] algunas ideas El Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA.UU. En 1905. Cien años después. con frecuencia extravagantes. y Riccardo Giacconi. explica el que será presidente de la conferencia. de la Dirección General de Ciencia y Tecnología del Centro Marshal para Vuelos Espaciales. Einstein entendió que la luz debe ser tanto una partícula como una onda. las Naciones Unidas han declarado 2005 como “El año mundial de la Física”. albergará uno de estos actos: la conferencia “La Física del Tercer Milenio: II” . que recibió el premio por su trabajo sobre los neutrinos. Los patrocinadores incluyen la NASA. “Hablaremos sobre las cuestiones abiertas más importantes de todas las ramas de la Física”. Einstein publicó tres artículos tan importantes para la Ciencia que los físicos llaman a ese año annus mirabilis.

Esta conferencia será para profesionales muy cualificados. Serán especialmente bienvenidos los profesores y los estudiantes. niega Koczor. Mitzi Adams . ¿verdad? “Pues no”. (¿Es Ud.org y permanezca atento a Ciencia@NASA para conocer nuevas noticias en las semanas siguientes. una historia de misterio cósmico”. ¿Le gustaría saber más sobre estas cuestiones? Visite el sitio web de la conferencia en www. “Nunca iremos ni a la estrella más cercana en lo que dura una vida humana completa usando la tecnología de la que disponemos hoy. Lawrence Krauss volverá a estar disponible para discutir sobre “La física de Star Trek” y cuestiones relacionadas con ella. Necesitamos una física nueva. “A la conferencia podrá asistir cualquiera que esté interesado en la Ciencia y en la Física. con demostraciones prácticas y un comité de discusión sobre las diversas carreras en física. El último día de la conferencia se dedicará específicamente a ellos.) Pulse aquí para visitar el sitio web de Física para el tercer milenio. profesor? Contacte con el coordinador de la conferencia. “Quizá sea posible hacer cosas de las que todavía no sabemos nada”. Hay tantas cuestiones abiertas y pistas tan sugerentes por doquier…” reflexiona Koczor. afirma. para obtener información sobre la asistencia.intervendrá en la comida y hablará sobre “La mayor metedura de pata de Einstein. Física de vanguardia. cree Koczor. Los discursos serán aptos para profanos”. La teoría de la relatividad cumple 100 años . Es importante buscar respuestas a las cuestiones que Einstein dejó planteadas.wyp-ptm. Premios Nobel. “La física que tenemos hoy día está muy limitada en lo que es capaz de hacer”.

Albert Einstein publicó en 1916 en Berlín. Más tarde se desempeñó en la Universidad de Berlín y en el Instituto de Física Kaiser Wilhelm en la capital alemana. hipnotizado por las carpas brillantemente coloreadas que nadaban lentamente bajo los lirios de agua.En 1905 Albert Einstein la publicó en los Anales de la Física e inició una era en la ciencia. Hiperespacio: Una Odisea Científica Una Por mirada a Michio las dimensiones Kaku superiores ¿Existen las dimensiones superiores?. Uno de los recuerdos más felices de mi niñez era agacharme cerca del estanque del famoso Jardín de Té japonés en San Francisco. me preguntaba a mí mismo una simple cuestión que solo un niño podría hacer: ¿Cómo vería la carpa de ese estanque el mundo que la rodea?. y formula la relación de equivalencia entre masa y energía. El genio de la física fue un pacifista. durante la Primera Guerra Mundial. La revista Time lo calificó en 1999 como "El hombre más destacado del siglo XX". ¿Existen mundos invisibles más allá de nuestro alcance. más allá de las Leyes normales de la Física?. místicos y escritores de ciencia-ficción. al tiempo que él siempre advertía contra los peligros de ese nuevo tipo de armamento. en principio podrían resolver el último problema de la física: la unificación final de todos los conocimientos físicos a nivel fundamental. Pasando toda su vida en el fondo del estanque. que luego de su verificación por parte de físicos británicos se convirtió en el documento más destacado del siglo XX. la carpa creería que su “Universo” constaba de . el estudio Teoría general de la relatividad. Aunque las dimensiones superiores han sido exclusivamente reino de charlatanes. En esos tranquilos momentos. muchos físicos teóricos serios creen ahora que no solo existen estas dimensiones superiores sino que pueden explicar algunos de los secretos más profundos de la naturaleza. Entre las contradicciones de Einstein se destacan sus investigaciones que dieron un gran aporte al desarrollo de la era atómica. Mi propia fascinación por las dimensiones superiores comenzó en mi más tierna infancia. Aunque hacemos hincapié en que no hay en la actualidad ninguna evidencia científica para estas dimensiones superiores. al tiempo que la Academia de la Ciencia lo eligió entre su círculo de miembros intelectuales. La famosa teoría estudia la relación de variables como la longitud y el tiempo. Más tarde le incluyó un suplemento con la fórmula E=mc 2 Albert Einstein nació en la ciudad alemana de Ulm en 1879 y demostró sus condiciones en sus tareas en Praga y Zurich.

no se parecían a un pez en lo más mínimo. muchos científicos creen que hemos encontrado la “Teoría de Campo Unificado” que esquivó a Einstein durante los últimos 30 años de su vida. El objetivo final de la física. la Teoría de Supercuerdas. Para describir nuestro mundo físico. es tener una ecuación o expresión a partir de cuyos principios básicos podamos derivar este colosal volumen de información. Aunque la teoría de espacios dimensionales superiores no ha sido verificada (y. Me preguntaba. Lo más extraño de todo era que las enormes criaturas responsables de esta atrocidad. se han publicado dentro de la literatura física sobre estas teorías de dimensiones superiores. El asustado “científico” carpa contaría una historia verdaderamente sorprendente. Una vez imaginé qué pasaría si bajamos y de pronto sacásemos a uno de los “científicos” carpa fuera del estanque. sobre cómo fue sacado de alguna forma del Universo (el estanque) y arrojado a un misterioso inframundo. pasando por la Teoría de la Supergravedad de los 70. sería solo vagamente consciente de que podía existir un mundo extraño justo sobre la superficie. Estaba fascinado ya que podía sentarme sólo a una pocas pulgadas de la carpa. es “demasiado pequeño” para describir la miríada de fuerzas que gobiernan nuestro Universo. De hecho. ¿Cómo actuaría la carpa ante esto?. a otra dimensión de luces cegadoras y objetos de extrañas formas que ninguna carpa había visto antes. Concluí que si había algún “científico” entre las carpas. comenzando con los artículos pioneros de Theodore Kaluza y Oskar Klein en los años 20 y 30. ¿Por qué no podemos ver la Cuarta Dimensión? Para comprender estas dimensiones superiores. pasamos nuestra vida satisfechos de nuestra ignorancia sobre otros mundos que podrían coexistir con nosotros. Hoy día. recordamos que son necesarios tres números para localizar cada objeto del Universo. se requerirían bibliotecas completas desbordadas con montañas de revistas técnicas y pilas de oscuros libros de texto. Sorprendentemente. con sus tres dimensiones normales. La teoría de espacios dimensionales superiores podría convertirse en la pieza central que nos abra las puertas del origen del Universo. La Teoría del Todo A veces creo que somos como la carpa que vive contenta en el fondo del estanque. y por fin a la Teoría de Supercuerdas de los 80 y 90. según el último recuento. como veremos. que postula que la materia consiste en diminutas cuerdas vibrando en el hiperespacio. Todo esto ha cambiado de forma drástica en los últimos años. En el centro de esta revolución conceptual está la idea de que nuestro Universo. sonriendo ante cada sugerencia de Universos paralelos. no tenían aletas. pero aún así podían moverse sin ellas. se burlarían de cualquier pez que propusiese que podía existir un mundo paralelo justo sobre los lirios.agua y lirios. sería prohibitivamente costoso probarla experimentalmente). según creen algunos. con su prácticamente infinita variedad de formas. casi 5 000 artículos. las Leyes normales de la Física ¡no se aplicaban en este inframundo!. Obviamente. y aún estaríamos separados por un inmenso abismo. predice el número exacto de dimensiones de espacio y tiempo: 10. Mi mundo estaba más allá de su comprensión. desde la punta de tu nariz hasta el . Un mundo invisible más allá del estanque no tenía sentido científico.

Y por último. aunque lo intentemos. imagina un mundo bidimensional. cambiando constantemente de forma y uniéndose a otros círculos. y un número para especificar la distancia sobre el mapa. Había una presión selectiva sobre los humanos que podían esquivar las embestidas de los tigres dientes de sable o arrojar lanzas contra un mamut a la carga. cambiando . De esta manera son necesarios tres números para especificar la localización de tu almuerzo. Por ejemplo. los Planilandios solo verían círculos de carne planeando a su alrededor. Si nos perdemos. parecerían ser burbujas de carne que flotan sobre nosotros y se unen y separan constantemente. e incluso lugares ocultos. simplemente no era una ventaja desarrollar un cerebro con la capacidad de visualizar objetos que se movieran en cuatro dimensiones). entonces se necesitan cuatro números para especificar el lugar y la hora del encuentro). no tienen problemas en trabajar con N dimensiones espaciales. cuadrados. Si nos volvemos un poco más ambiciosos y hundimos nuestros dedos y brazos a través de Planilandia. el Planilandio solo vería dos secciones dimensionales cruzadas de nuestro mundo. si fuésemos arrojados al hiperespacio. es decir una alucinación de círculos. un ser de dimensiones superiores podría llegar a nuestro interior y realizar una operación sin cortar nuestra piel. si arrojamos a un Planilandio a nuestro mundo tridimensional. llamado Planilandia (como en la célebre novela de Edwin A. tratando de mirar directamente en los lugares ocultos más recónditos. un ser de dimensiones superiores podría simplemente “arrancarnos” a una dimensión superior y redepositarnos en cualquier otro lugar. Si uno de los Planilandios se perdiese. Si uno de los Planilandios es encerrado en la cárcel (la cual es un círculo que rodea al Planilandio) podemos simplemente “recortar” a la persona fuera de Planilandia hacia la tercera dimensión y colocar de nuevo al Planilandio en cualquier otro lugar. Y finalmente. veríamos un conjunto de esferas. un ser de dimensiones superiores podría buscar en todo nuestro Universo de una sola vez. les dices que os encontrareis en el edificio que hace esquina en la 42 con la Quinta Avenida. burbujas. si quieres quedar con unos amigos en Manhattan. Dado que los tigres no nos atacan en la cuarta dimensión espacial. que cambian constantemente de forma y se unen. pero las dimensiones espaciales más allá de la tercera simplemente no pueden ser conceptualizadas por nuestros débiles cerebros. Sin embargo. Si nos ponemos enfermos. tratando de ver directamente dentro de las casas. por supuesto.confín del mundo. Abbott) similar a un mundo existente en un tablero liso. Si uno de los Planilandios se pone enfermo. podríamos buscar rápidamente por toda Planilandia. Encontrar un Ser de Dimensiones Superiores Para comprender algunas de las alucinantes características de las dimensiones superiores. Si estamos en una cárcel de máxima seguridad a prueba de fugas. edificios. Los ordenadores. Si los seres de dimensiones superiores hundiesen sus “dedos” en nuestro Universo. es imposible para nuestros cerebros visualizar la cuarta dimensión espacial. en la planta 37. Ahora imagina que somos seres “Planilandios tridimensionales” visitados por un ser de dimensiones superiores. podríamos alcanzar directamente su interior y realizar una operación sin cortar su piel. Se necesitan dos números para localizar tu posición en un mapa. (Si nos encontramos con nuestros amigos por la tarde. La evolución humana puso como meta ser capaz de visualizar objetos moviéndose en tres dimensiones. etc. y poliedros que aparecen de pronto. (La razón para este desafortunado accidente tiene que ver con la biología más que con la física.

Fascinó a diversas personalidades como el psicólogo William James. En otras palabras. por esto. Dado que Dios era omnipotente y por esto podía ver todas las partes del mundo a la vez. coloca a su protagonista Iván Karamazov especulando sobre la existencia de dimensiones superiores y geometrías no Eucledianas durante una discusión sobre la existencia de Dios. y reyes eran dibujados como si fuesen planos. tendría poderes similares a los de un dios: podría caminar a través de los muros. Majestuosos y realistas paisajes y gente tridimensional fueron dibujados desde el punto de vista del ojo humano.constantemente de color y forma. Esta “revolución” contra la perspectiva Cubista aprovechó la cuarta dimensión debido a que tocaba la tercera dimensión desde todas las perspectivas posibles. En la Edad Media. pero lo condenó a trabajos forzados ya que el Zar solo podía ser derrocado en la tercera dimensión. . Con el comienzo de la Edad Contemporánea y el capitalismo. con rostros de mujeres vistos desde distintos ángulos simultáneamente. Wells. el arte tenía que reflejar su punto de vista. en Los Hermanos Karamazov. la fuente de la invisibilidad era su capacidad de manipular la cuarta dimensión. Incluso Oscar Wilde hace referencia a la cuarta dimensión en su obra El Fantasma de Canterville como el hogar de los fantasmas. con las líneas de perspectiva desapareciendo en el horizonte. Serían omniscientes y omnipotentes. Lenin incluso mantuvo una polémica sobre la N-ésima dimensión con el filósofo Ernst Mach en su Materialismo y Empiriocriticismo. desde el singular punto de vista del observador. el arte religioso era distinto por su deliberada carencia de perspectiva. En una palabra. Místicos y Matemáticos Fyodor Dostoyevsky. La gente de superiores dimensiones. y ver a través de los edificios. Las pinturas de Picasso son un espléndido ejemplo. Los artistas han estado particularmente interesados en la cuarta dimensión debido a las posibilidades de descubrir nuevas leyes de perspectiva. el arte del Renacimiento descubrió la tercera dimensión. y el revolucionario socialista Vladimir Lenin. desaparecer y aparecer a voluntad. la figura literaria Gertrude Stein. y George Antheil. mostrando un claro rechazo por la perspectiva tridimensional. En “El Hombre Invisible” de H. Preguntaron: ¿Por qué el arte debe ser clínicamente “realista”?. El arte del Renacimiento reflejaba el modo en que el ojo humano veía el mundo. suprimiendo los frutos de nuestra imaginación. por esto el mundo se pintaba bidimensionalmente. quien “había planteado la importante y útil de un espacio de n-dimensiones como un espacio concebible”. La cuarta dimensión también aparece en trabajos literarios de Marcel Proust y Joseph Conrad. inspiró algunas obras musicales de Alexander Scriabin. y que desaparecen misteriosamente. el arte Cubista adoptó la cuarta dimensión. Siervos. de la misma forma en que los niños dibujan gente. el mundo artístico se volvió en contra del frío materialismo que parecía dominar la sociedad industrial. G. No es sorprendente que la especulación sobre seres de dimensiones superiores haya suscitado un enorme interés literario y artístico en los últimos 100 años. entrar en las cámaras acorazadas. Para los Cubistas. Edgar Varege. el positivismo era una camisa de fuerza que nos confinaba a lo que podía ser medido en un laboratorio. Lenin elogiaba a Mach. El arte Renacentista fue una revolución contra esta perspectiva plana centrada en Dios. campesinos.

las cuatro fuerzas fundamentales parecen no guardar ningún parecido entre sí. Sin gravedad. Debido a esta inclinación. Unificando las Cuatro Fuerzas Históricamente.En lugar de un punto de vista único. puede verse como una simple vibración en la quinta dimensión. Para los antiguos egipcios. a la tercera dimensión. está clara la inclinación de 23 grados de la Tierra sobre su eje en su órbita alrededor del Sol. seríamos inmediatamente arrojados al espacio exterior a 1 600 kilómetros por hora. Las otras fuerzas de la naturaleza pueden verse como vibraciones en dimensiones sucesivamente superiores. explotaría en un catastrófico estallido de energía. La culminación de 2 000 años de meticulosas observaciones es darnos cuenta que nuestro Universo está gobernado por cuatro fuerzas fundamentales. Hechos que nos son imposibles de comprender en un mundo plano de pronto se convierten en obvios cuando vemos un dibujo unificado de una Tierra tridimensional. las respuestas a sus preguntas se vuelven obvias. de hecho. la solución al problema es ir al espacio. piensa en el siguiente ejemplo. El tiempo era algo imposible de explicar para el limitado punto de vista de los antiguos egipcios. ¿Por qué hacía más calor a medida que viajabas hacia el Sur?. como un plano bidimensional. como si estuviese pintando desde la cuarta dimensión. las pinturas de Picasso muestran múltiples perspectivas. ni tenía ningún uso particular. Son éstas: La gravedad es la fuerza que mantiene nuestros pies anclados a la Tierra rotante y mantiene unido el Sistema Solar y la Galaxia. Y dado que el ecuador recibe más luz solar en media que las regiones polares norte y sur. sin embargo. además. sin una gravedad que mantuviese al Sol cohesionado. para quienes la Tierra parecía lisa. Las Cuatro Fuerzas Fundamentales De forma análoga. el actual nerviosismo sobre las dimensiones superiores es debido a que pueden tener la clave para la unificación de todas las fuerzas. Desde el espacio exterior. Además. el tiempo era un completo misterio. La luz. pueden ser unificadas en un espacio de dimensiones superiores. . donde pueden ver la Tierra de forma pura y completa en su órbita alrededor del Sol. notamos más calor cuanto más nos acercamos al ecuador. Por esto. los físicos han desechado la teoría de las dimensiones superiores debido a que no podían ser medidas. Estas cuatro fuerzas. las confusas leyes del tiempo son fáciles de comprender una vez vista la Tierra desde el espacio. el hemisferio norte recibe mucha menos luz solar durante una parte de su órbita que durante otra. Como ha escrito la historiadora del arte Linda Henderson. De aquí que tengamos invierno y verano. Pero para comprender cómo añadiendo dimensiones superiores podemos. ¿Qué causaba las estaciones?. “la cuarta dimensión y la geometría no Euclediana emergen como una los temas más importantes unificando gran parte de la teoría y el arte moderno”. Pero ahora imagina que enviamos a los egipcios en un cohete al espacio exterior. simplificar problemas físicos. De pronto. En resumen. capaz de ver todas las perspectivas a la vez. por ejemplo. A primera vista.

que puede ser comparada con un trozo de Sol traído a la Tierra. La fuerza nuclear fuerte es la fuerza que da energía al Sol. ¿Son manifestaciones de una realidad más profunda?. esto alteró irrevocablemente el curso de la civilización moderna. los físicos usan la herramienta matemática llamada “Teoría de Campo”. Históricamente. sin embargo. siempre que los científicos aclararon los secretos de una de las cuatro fuerzas fundamentales. Frustrado. los ordenadores. Para describir el campo magnético. Teoría de Campo en Dimensiones Superiores Para ver cómo nos ayudan las dimensiones superiores a unificar las leyes de la naturaleza. La fuerza nuclear no solo hace posible la vida en la Tierra. muchos de los principales físicos del mundo creen que por fin tenemos la teoría “lo bastante descabellada” para ser la Teoría de Campo Unificado. y por fin el descubrimiento de la fuerza nuclear en el siglo XX. Bohr por fin se levantó y dijo. . fundador de la teoría atómica moderna. series de números definidos en cada punto del espacio que describen la intensidad y dirección de la fuerza en ese punto. en el último siglo. la TV. el radar. La fuerza nuclear débil es la responsable de la descomposición radiactiva que involucra a los electrones. Por ejemplo. “Estamos todos de acuerdo en que su teoría es absolutamente descabellada. que nos ha dado las bombillas. Niels Bohr. A_3. Hay una creencia bastante extendida (aunque de ninguna manera unánime) en los principales laboratorios de investigación del mundo de que hemos encontrado finalmente la Teoría del Todo. demostró que la fuerza electromagnética se puede describir mediante 4 números en cada punto en un espaciotiempo de cuatro dimensiones (marcados como A_1. A_2.El Electromagnetismo es la fuerza que ilumina nuestras ciudades y da energía a nuestros electrodomésticos. se puede encontrar el origen de algunos de los mayores avances de la historia de la ciencia por el gradual conocimiento de estas cuatro fuerzas fundamentales. obedecen a un conjunto de ecuaciones (llamadas Ecuaciones de Campo de Maxwell). En cierto sentido. Hoy día. al aprovechamiento del electromagnetismo del siglo XIX. Dada la infructuosa búsqueda que ha confundido a los ganadores del Premio Nobel del mundo durante medio siglo. Sin la fuerza nuclear. James Clerk Maxwell. La revolución electrónica. es también la devastadora fuerza liberada por la bomba de hidrógeno. las estrellas dejarían de brillar y los cielos se volverían oscuros. tras décadas de salidas falsas y frustrantes callejones sin salida. desde el dominio de la mecánica y la física Newtoniana en el siglo XVIII. La fuerza débil es aprovechada en los hospitales modernos en forma de escáneres radiactivos usados en medicina nuclear. Estos cuatro números. Pero estamos divididos sobre si su teoría es lo bastante descabellada”. la siguiente pregunta es: ¿Pueden unirse en una Superfuerza?. Dada la importancia de estas cuatro fuerzas fundamentales. el teléfono. la mayoría de los físicos están de acuerdo en que la Teoría del Todo debe ser un punto de partida radical para todo lo que se ha intentado previamente. el campo magnético de un imán se parece a una tela de araña que llena todo el espacio. en una ocasión escuchó una explicación de la versión de la Teoría de Campo Unificada de Wolfgang Pauli. La fuerza débil también causó estragos en Chernobyl. Algunos incluso han proclamado que el progreso de los últimos 2 000 años de la ciencia se puede comprender como el sucesivo dominio de estas cuatro fuerzas fundamentales. introducimos el campo. Por ejemplo. además. la radio. A_4 ). y lavavajillas es un subproducto de la fuerza electromagnética. los microondas.

El campo gravitatorio. neutrinos. La idea clave de Theodore Kaluza en los años 20 fue escribir una Teoría de la Gravedad de 5 dimensiones. permitiendo a las restantes 4 dimensiones explotar hacia el exterior a una enorme tasa. entonces el campo gravitacional de la dimensión N puede separarse en diferentes partes. el campo gravitacitorio tiene 15 números independientes. En esta teoría. Al principio. En una palabra. la explosión cósmica que tuvo lugar hace 15 o 20 mil millones de años. que se sabe que describe las fuerzas nucleares. añadiendo más dimensiones. pueden verse como vibraciones de un espacio de dimensión superior. y que arrojó las estrellas y galaxias en todas direcciones. los cuales se pueden ordenar en un vector de 5 dimensiones. mientras el Universo de se envolvía en sí mismo en una minúscula . En 5 dimensiones. y la existencia de “Agujeros de Gusano” e incluso máquinas del tiempo. podemos explicar todo el zoológico de partículas que se han descubierto en los últimos 30 años. el Universo comenzó originalmente como un Universo perfecto de 10 dimensiones sin nada en él. La característica verdaderamente maravillosa de esta construcción es que la Teoría de la Gravedad en 5 dimensiones se redujo precisamente a la Teoría de la Gravedad original de Einstein más la Teoría de la Luz de Maxwell. etc. tenemos “suficiente espacio” para unificar la luz y la gravedad. Por ejemplo. nos da una explicación convincente del origen del Big Bang. creando el Big Bang. si generalizamos la teoría a N dimensiones. ¿Qué pasó antes del Big Bang? Una ventaja de tener una teoría de todas las fuerzas es que podríamos ser capaces de resolver algunos de las espinosas preguntas que llevan años en la física. este Universo de 10 dimensiones no era estable. Estos 10 números se pueden reunir en un vector. llamada “Campo de Yang-Mills”. añadiendo la quinta dimensión. En otras palabras. tales como el origen del Universo. Aunque las matemáticas requeridas para extender la idea de Kaluza han alcanzado cotas realmente elevadas. además. habíamos unificado de forma trivial la luz y la gravedad. Kaluza entonces redefinió la quinta fila y columna del campo gravitatorio para que fuese el campo electromagnético de Maxwell. además. En cinco dimensiones. De forma análoga. somos capaces de describir más fuerzas. El Universo hizo el “salto cuántico” a otro Universo en el cual 6 de las 10 dimensiones colapsaron y se enroscaron en una diminuta pelota. añadiendo dimensiones superiores y adornando aún más esta aproximación (con algo llamado supersimetría). Eso significaba que la luz ahora era vista como vibraciones en la quinta dimensión. con estrambóticos nombres como quarks. obedece a las Ecuaciones de Campo de Einstein. Einstein demostró que el campo requería un total de 10 números en cada punto para cuatro dimensiones. incluso para los matemáticos profesionales. Las fuerzas nucleares. (Debido a que g_12 = g_21. Sin embargo. un Universo de 4 y 6 dimensiones. gluones. El Universo de cuatro dimensiones (nuestro mundo) se expandió a gran velocidad. El espacio-tiempo original de 10 dimensiones finalmente se “rompió” en dos partes. Ahora está surgiendo una generalización del campo electromagnético. la idea básica que subyace en la unificación sigue siendo sorprendentemente simple: las fuerzas de la naturaleza pueden verse como vibraciones en un espacio de dimensión superior. por ejemplo.Para la fuerza gravitatoria. muones. el Universo estaba completamente vacío. La Teoría de Supercuerdas de 10 dimensiones. solo 10 de los 16 números contenidos en el vector son independientes). Este truco se extendió con facilidad.

Pero para Thorne. el embudo de un agujero negro necesariamente conecta nuestro Universo con un Universo Paralelo. Estas dimensiones son demasiado pequeñas para entrar en ellas). el espacio-tiempo puede visualizarse como un tejido que se estira y distorsiona por la presencia de materia y energía. esto también explicaría por qué no podemos medir el Universo de 6 dimensiones. (Thorne no se intimida ante el hecho de que la cantidad de energía necesaria para abrir un puente de Einstein-Rosen supera la de una estrella. entonces tenemos un “Agujero de Gusano”. Sin embargo. De acuerdo con la Teoría de la Gravedad de Einstein. es un efecto colateral de un colapso cataclísmico superior: la ruptura de un Universo de 10 dimensiones en un Universo de 4 y 6 dimensiones. El campo gravitatorio de un agujero negro. ningún experimento de la Tierra podría medir el Universo de 6 dimensiones debido a que se ha enroscado en una pelota demasiado pequeña como para ser analizada incluso por los instrumentos más potentes. es decir. Thorne incluso da la idea general de lo que parecería una máquina del tiempo cuando se construyese. con una estrella muerta colapsada en el centro. Dado que los dos extremos de un agujero de gusano pueden conectar dos eras temporales. Además. y por esto está más allá de los límites de la tecnología actual. puede visualizarse como un embudo. ¿Máquinas del Tiempo? Otro antiguo misterio es el que concierne a los Universos paralelos y el viaje en el tiempo. De esta manera. Miles de entrometidos estarían constantemente volviendo atrás en el tiempo para eliminar a los ancestros de sus enemigos. esto es solo un pequeño detalle para los ingenieros de una civilización lo bastante avanzada ¡del espacio exterior!). Thorne y sus colegas han calculado las condiciones necesarias para entrar en el agujero negro en una época y salir al otro extremo en otra época distinta. la representación matemática del Espejo de Alicia). Estas anomalías no molestaron a Einstein debido a que se pensaba que el viaje a través del cuello del embudo. llamado “puente de Einstein-Rosen”. Un misterio. (Este agujero de gusano es. por ejemplo. es que de acuerdo con las Ecuaciones de Einstein. La actual expansión del Universo. Los libros de historia no podrían escribirse. el caos que se podría producir si las máquinas del tiempo fuesen tan comunes como los coches. (Imagina. con el paso del tiempo físicos como Roy Kerr y Kip Thorne del Instituto de Tecnología de California han encontrado nuevas soluciones a las ecuaciones de Einstein en las cuales el campo gravitacional no se hace infinito en el centro. si el túnel conecta nuestro Universo con nuestro mismo Universo. (Esto será una decepción para quienes desearían visitas estas dimensiones superiores durante su vida. para cambiar el resultado de la Primera y . Incluso más fascinante es que estos agujeros de gusano pueden verse como máquinas del tiempo. Esto explica el origen del Big Bang. que podemos medir con nuestros instrumentos. de hecho. Cualquiera lo bastante desafortunado como para acercarse demasiado al embudo cae de forma inexorable en él y es aplastado hasta la muerte.pelota y se encogía hasta un tamaño infinitesimal. En principio. que en principio una nave podría viajar a través del puente Einstein-Rosen a un Universo alternativo (o a una zona distante de nuestro propio Universo) sin ser destrozado por el intenso campo gravitatorio. debido a que se ha encogido a un tamaño mucho menor que el de un átomo. sería imposible (debido a que cualquiera que cayese en el agujero negro moriría). sin embargo. sin embargo.

La energía a la que las cuatro fuerzas fundamentales se unen en una sola fuerza unificada tiene lugar a la fabulosa “energía de Planck”. por ejemplo. Esto era debido a que la Fundación de Ciencia contaba con la reproducibilidad. por ejemplo. El problema esencial es que aunque las ecuaciones de Einstein para la gravedad permiten el viaje en el tiempo. Esta controversia ha generado recientemente una oleada de artículos en la literatura física. si se construye. seguiría sin ser suficiente para comprobar la teoría. la historia cambiaría como arena arrastrada por el viento). donde todas las simetrías estaban intactas. dejando sin trabajo a los historiadores profesionales. Debido a esto. la cual es un trillón de veces mayor que la energía que encontramos en un protón. el cual. Por lo que tenemos la esperanza de que pronto estas preguntas puedan resolverse de una vez por todas mediante una Teoría de Campo Unificado. algunos físicos han ridiculizado la idea de que la Teoría de Supercuerdas pueda ser considerada una “teoría” legítima. Argumentan que los efectos cuánticos (como los intentos campos de radiación del embudo) pueden cerrar el puente de Einstein-Rosen. estaríamos siendo visitados por turistas del futuro). y los efectos cuánticos. Otros físicos. La razón por la que la teoría no puede ser comprobada es bastante simple. El SSC . El filósofo David Hume. y la creación es un evento que nunca puede ser reproducido en el laboratorio). toman el mando. es decir. dudan del viaje en el tiempo. además. Aunque es desalentador. sin embargo. una pieza del puzzle puede ser suministrada por el Supercolisionador de Superconducción (Superconducting Supercollider o (SSC)). a cualquier Teoría de la Creación. Incluso si todas las naciones de la Tierra estuviesen unidas y construyesen el mayor acelerador de partículas de la historia. creía que una Teoría científica de la Creación era filosóficamente imposible. de hecho. ha comparado la Teoría de Supercuerdas con el programa de la Guerra de las Galaxias del anterior Presidente Reagan (debido a que es inestable y absorbe el talento de los mejores científicos). Toda su potencia se pone de manifiesto en el instante del Big Bang. Recrear la Creación Aunque la Teoría de Supercuerdas de 10 dimensiones ha sido reconocida como el descubrimiento más fascinante en la física teórica de las últimas décadas. (Los críticos aplican esto. significa recrear la Creación en la Tierra. es casi imposible de comprobar. se necesita por fuerza una Teoría de Campo Unificado que incluya ambas. sus críticos se han centrado en su punto más débil. El Premio Nobel Sheldon Glashow. Ambos lados del debate sobre el viaje en el tiempo reconocen que finalmente esta cuestión se verá resuelta por la Teoría del Todo. como la radiación. La “historia” tal y como la conocemos sería imposible. lo cual es imposible con la actual tecnología. Hawking incluso adelantó una “prueba” experimental de la imposibilidad de las máquinas del tiempo (es decir. debe explicar todo desde el origen del Big Bang hasta los lirios del campo. la Teoría de la Gravedad de Einstein y también la Teoría Cuántica de la Radiación. Con cada giro del mando de la máquina del tiempo. Comprobar esta teoría.Segunda Guerra Mundial. Pero para calcular si estas correcciones cuánticas son lo bastante intentas para cerrar el puente EinsteinRosen. salvar la vida de John Kennedy y Abraham Lincoln. sí existieran. etc. será el acelerador de partículas más grande del mundo. como Steven Hawking. La Teoría del Todo es necesariamente una Teoría de la Creación. también colapsan cuando nos aproximamos a un agujero negro.

el SSC consta de un anillo de potentes imanes extendidos a lo largo de un tubo de 75 kilómetros de longitud.C. se generarán unas temperaturas que no se han visto desde el instante de la Creación. Por ejemplo. entonces ¿cómo podrías haber nacido para matarlos en primer lugar?. nuestro protagonista saltó a una silla especial con luces parpadeantes. Cuando sea construido. dentro del SSC. unos avances bastante importantes en la gravedad cuántica están revitalizando esta teoría. se está convirtiendo en el juguete de los físicos teóricos que escriben en las páginas de la revista Physical Review. digamos que un joven inventor intenta sin éxito construir una máquina del tiempo en su garaje. y eventos deportivos debido a que conoce el futuro. es decir. si lo es. Con un coste de 8 a 10 mil millones de dólares. Pregunta: ¿De dónde vino la idea de la máquina del tiempo?. aunque la Teoría de Supercuerdas no puede ser comprobada directamente por el SSC. y charlatanes. giró unos pocos mandos.. uno podría colocar fácilmente la circunvalación de Washington. los físicos esperan que encuentre exóticas partículas subatómicas para completar nuestra comprensión actual de las cuatro fuerzas. carreras. Entonces. En otras palabras. considerándolo reino de excéntricos. Por ejemplo.(que parece que será cancelado por el Congreso) está diseñado para acelerar protones a la asombrosa energía de decenas de miles de billones de electrón-voltios. Sin embargo. también tenemos la pequeña posibilidad de que los físicos descubran partículas “supersimétricas”. que rodea Washington D. pero los físicos siempre se han burlado de la idea de los viajes en el tiempo. y con buenas razones. que podrían ser vestigios de la Teoría de Cuerdas Original. cuando es viejo. está la paradoja del hombre sin padres. se espera encontrar resonancias de la Teoría de Supercuerdas entre los restos creados por los protones despedazados a energías desconocidas desde el Big Bang. donde Inglaterra había desaparecido mucho tiempo atrás y estaba ahora habitada por extrañas criaturas llamadas Morlocks y Eloi. De hecho. Cuando estas partículas subatómicas chocan unas con otras a estas fantásticas energías dentro del SSC. un hombre mayor aparece de ninguna parte y le da al joven el secreto para construir la máquina del tiempo. Un persistente problema en el viaje en el tiempo es que está plagado de distintos tipos de paradojas. La Máquina del Tiempo. Por esto a veces es llamada “ventana a la Creación”. . decide hacer un viaje final hacia el pasado y darle el secreto del viaje en el tiempo a su yo más joven. La Física del Viaje en el Tiempo ¿Es Por real o Michio solo un Kaku cuento? En la novela de H. místicos. Está también la paradoja del hombre sin pasado.G. Esto puede haber creado una gran obra. El joven entonces se convierte en alguien extremadamente rico jugando en el mercado de valores. y se vio catapultado algunos cientos de miles de años al futuro. De pronto. Wells. Pregunta: Si tus padres murieron antes de que nacieras. ¿Qué pasa cuando vuelves atrás en el tiempo y matas a tus padres antes de que hayas nacido?. Sin embargo.

Pregunta: ¿Quién es la madre. Entonces se dispara el desastre. pero. Está a punto de morir dando a luz un bebé. (Aparentemente. que la abandona pero la deja embarazada. Por lo que. Un segundo en la Tierra NO es un segundo en Marte. Einstein nos dio una imagen mucho más radical. actuaría como el Espejo de Alicia. permanecía en una línea recta inamovible. Cualquiera que anduviese a lo largo de la dirección de rotación se encontraría de vuelta en el punto inicial. Newton creía que el tiempo era como una flecha. La solución de Goedel era bastante ingeniosa: postuló un Universo repleto de un fluido rotante. Después de todo. Un segundo en la Tierra era un segundo en Marte. encontró una solución de las ecuaciones de Einstein para un agujero negro rotacional. Entonces en 1963. Relojes dispersos a través del Universo latirían a su propio ritmo distante. Cuando “Jane” es una adolescente. Pero por fin concluyó: el Universo no rota. entonces. Desde entonces. y solo tiene un sueño: disfrazarse de camarero para encontrar a cierto borracho llamado “Jim” en el pasado. y la deja embarazada por descuido. se expande (es decir como en la Teoría del Big Bang) y por esto la solución de Goedel podría ser desestimada por “razones físicas”. padre. tiene ambos órganos sexuales. ¡pero antes en el tiempo!. De acuerdo con Einstein. extrañamente. se han encontrado cientos de otras soluciones de . sino que podría pasar a través del anillo a un Universo alternativo. hermano. quizá el Lógico Matemático más grande de los últimos 500 años. el cual tendría propiedades inverosímiles. abuela. Relojes dispersos por todo el Universo latirían al mismo ritmo. rapta al bebé y lo deja en un orfanato. una vez disparada. Kurt Goedel. hermana. se vio frente a un embarazoso problema. El anillo. acelerando y decelerando cuando pasa alrededor de cuerpos masivos. “Jim” conoce a una preciosa adolescente. para salvar su vida. y nietos de “Jane”?. Roy Kerr. No es sorprendente que el viaje en el tiempo siempre haya estado considerado como un imposible. un matemático neozelandés. Consciente de su culpa. encontró una nueva solución a las propias ecuaciones de Einstein ¡que permitían el viaje en el tiempo!. Sin embargo.También tenemos la paradoja del hombre que es su propia madre (mis disculpas a Heinlein. convierte a “Jane” en “Jim. se enamora de un vagabundo. “Jim” se une al cuerpo de viajeros en el tiempo. El agujero negro no colapsaría en un punto (como se pensaba previamente) sino en un anillo giratorio (de neutrones). hasta que encuentra un amistoso camarero (en realidad un viajero en el tiempo disfrazado) que lanza a “Jim” de vuelta al pasado. Einstein escribió que estaba preocupado porque esta ecuación contenía soluciones que permitían el viaje en el tiempo. que serpentea alrededor de estrellas y galaxias.” “Jim” a partir de este momento se convierte en un loco borracho. El “río del tiempo” ahora tenía remolinos en los cuales podría curvarse sobre sí mismo en un círculo. el tiempo es más como un río. El vecino de Einstein en Princeton. El doctor advierte que Jane se está desangrando peligrosamente. En sus memorias. que es misteriosamente secuestrado. si el Big Bang fuese rotacional. llevando una vida distinguida. Cualquiera que camine a través del anillo no moriría. antes de que Einstein muriera. ¡sería posible viajar en el tiempo por el Universo!). El anillo circularía tan rápidamente que la fuerza centrífuga mantendría al anillo fuera del colapso gravitacional.) “Jane” es abandonada en un orfanato. abuelo. Más tarde.

Debido a la enorme cantidad de trabajo hecho por los físicos teóricos en los últimos 5 años más o menos. podemos tener múltiples estados de cualquier objeto. el río del tiempo se divide en dos ríos separados. Por desgracia. no tiene rivales después de todo). Por esto al volver atrás en el tiempo y alterar el pasado. medicinas. puede ser inestable si se cae a través de él. De forma análoga. girar un mando. Cualquiera que pueda tener la energía de una estrella nos consideraría muy primitivos. que casualmente es mi especialidad. un electrón puede existir simultáneamente en diferentes órbitas (un hecho que es responsable de darnos las Leyes de la Química). dijo. es decir. (Los Físicos pensaban que la energía negativa era imposible. (Además. No. En la actualidad. ¿Pero esto significa que seremos capaces de saltar en la máquina de H. Lo bastante interesado. Si el viaje en el viaje en el tiempo existía. ¡al menos por unos cuantos siglos!. la Teoría de supercuerdas en el principal candidato para tal teoría (de hecho. y ahora cree que el viaje en el tiempo es posible (aunque no necesariamente práctico). Pero se han verificado experimentalmente pequeñas cantidades de energía negativa mediante algo llamado el Efecto Casimir. es el ÚNICO candidato. Estos agujeros de gusano conectan no solo dos regiones del espacio (de aquí su nombre) sino también dos regiones del tiempo. En la Teoría Cuántica. Del mismo modo que un coche necesita gasolina. El agujero negro de Kerr. De modo que cambiaremos el pasado de alguien. pero nadie en la Tierra es lo bastante inteligente como para resolverla. entonces tendríamos que estar siendo visitados por turistas del futuro. Stephen Hawking en una ocasión se opuso a la idea del viaje en el tiempo. La teoría está bien definida. nuestras matemáticas no son lo bastante potentes para dar respuesta a estas cuestiones de estabilidad debido a que se necesita una “Teoría del Todo” que combine ambas. pero nuestro Lincoln permanecerá muerto. Pero la Teoría de supercuerdas. por ejemplo. los efectos cuánticos pueden crear y destruir el agujero negro antes de entrar en él. o se busca algo llamado “materia exótica” (la cual cae hacia arriba más que hacia abajo) o buscar una fuente de energía negativa. una máquina del tiempo necesita una fabulosa cantidad de energía. Recientemente. y lanzarnos varios cientos de miles de años a la Inglaterra del futuro?. podemos concluir: el viaje en el tiempo es imposible. el problema principal de la energía.“agujeros de gusano” en las ecuaciones de Einstein. el famoso gato de Schrodinger podría existir a la vez en dos posibles estados: muerto y vivo. Wells. Primero. ¿Se agacharían hacia las hormigas y les darían regalos. las fuerzas cuántica y de la gravedad. es aún difícil de resolver por completo. Incluso reivindicó que tenía una evidencia “empírica” contra esto. la energía creada por los discos paralelos). pueden ser usados como máquinas del tiempo. estamos simplemente creando un Universo paralelo. De forma similar. De esta forma. Todas estas son extremadamente difíciles de conseguir en grandes cantidades. Dado que no vemos turistas del futuro. Por ejemplo. Hay un número de difíciles obstáculos que superar. digamos salvando a Abraham Lincoln de ser asesinado en el Teatro Ford. Imagina a tus amigos cruzando una colina de hormigas. los intentos de sumar la Teoría Cuántica y la gravedad (y de aquí crear la “Teoría del Todo”) nos ha dado algún entendimiento sobre los problemas de las paradojas. O se tiene la energía de una estrella. En principio. Entonces tenemos el problema de la estabilidad.G. ¿O . Hawking ha cambiado desde entonces su pensamiento. quizás simplemente no somos muy interesantes para estos turistas del futuro. libros y energía?.

una de las perlas de la comunidad científica.B. que encanta a los físicos teóricos pero que alucina a los simples mortales. Para mantener este disco de gas girando tan violentamente en todas direcciones.” Esta deliciosa polémica. Los astrónomos entonces mostraron que el núcleo de consistía en un feroz remolino de gas de hidrógeno supercaliente girando a 1. de aquí su nombre. como la posibilidad de los “agujeros de gusano”. La mejor descripción de un agujero negro giratorio se dio en 1963 por el matemático neozelandés Roy Kerr. no rechaces a una persona que llame a tu puerta un día y diga ser tu futuro tataranieto. Si alguien. un agujero negro. Para resolver esta compleja cuestión. Agujeros Negros: Estrellas Colapsadas Un agujero negro. sino que es mucho más extraño de lo que suponemos. El reparado Telescopio Espacial Hubble de 2 mil millones de dólares.S. usando las ecuaciones de la gravedad de Einstein. Pero el descubrimiento del Santo Grial de la astrofísica podía también avivar un viejo debate dentro de la comunidad física. tendría que tener una colosal masa concentrada en el centro. Agujeros Negros.alguno de tus amigos tendría el extraño impulso de pisar algunas de ellas?). ¿será destrozado por su inmensa gravedad. saboreando su último descubrimiento. o emergerá en otra era temporal?. de modo que los científicos de la NASA se centraron en el pequeño núcleo de la galaxia M87. los astrónomos brindaban con copas de champán en los laboratorios de todo el mundo. un “motor cósmico” supermasivo a 50 millones de años luz de la Tierra. Por definición. Puede que sea cierto. como creen la mayoría de científicos. es el tema de mi último libro. había capturado una de las piezas más esquivas: un agujero negro. máquinas del tiempo. ¡con un peso de 2 a 3 mil millones de soles!. o será lanzado a un Universo paralelo. es una estrella muerta masiva cuya gravedad es tan intensa que incluso la luz es incapaz de escapar. Pero existe una extraña propiedad en esta solución. En conclusión. Haldane sobre que el Universo “no solo es tan extraño como suponemos.9 millones de kilómetros por hora. Hiperespacio. podría ser absorbido a través de un túnel (llamado “puente de Einstein-Rosen") y disparado a . cae en un agujero negro. imprudentemente. “agujeros blancos”. Predice que si uno cae en el agujero negro. los físicos están desarrollando uno de las más estrambóticos y tentadores capítulos de la física moderna. Tienen que navegar por un campo de minas de teorías potencialmente explosivas. El Puente Einstein-Rosen Pero esto también reaviva una actual controversia sobre los agujeros negros. en pocas palabras. Esta controversia puede confirmarse por la irónica observación de J. Un objeto con tal asombrosa cantidad de masa sería lo bastante masivo como para impedir que la luz escapase. Luego. ¿Qué se extiende al otro lado de un agujero negro?. ¡e incluso la décima dimensión!. no se pueden observar. Agujeros de Gusano y la Décima Dimensión ¿Se Por podrán probar estos conceptos mediante la Teoría del Todo? Michio Kaku El pasado Junio.

ahora tenemos dos universos unidos a través del Espejo. es decir. las fuerzas centrífugas lo mantendría a salvo del colapso. Algunos físicos se han preguntado si los agujeros negros o los agujeros de gusano podrían ser usados algún día como atajos a otro sector del Universo. Debido a que el anillo giraría muy rápidamente. el cósmico y el microscópico. Como dos hermanos siameses unidos por la cadera. es el . Extraordinariamente. Cualquiera que camine a través del anillo de Kerr se transportaría al otro extremo del Universo o incluso al pasado. esta controversia no puede ser resuelta. Este “agujero de gusano” conectaría dos Universos paralelos. donde la radiación y las fuerzas subatómicas pueden ser lo bastante feroces como para colapsar la entrada. Pero la suprema ironía. no para las fuerzas cuánticas que gobiernan la radiación y las partículas subatómicas. galaxias. en un Universo paralelo. o que su intensa radiación y fuerzas subatómicas que rodean la entrada del agujero de gusano matarían a cualquiera que se atreviese a entrar. que nos da una descripción microscópica de lo muy pequeño. Se han provocado enérgicos debates entre los físicos sobre el tema de los agujeros negros. para resolver el problema de los agujeros negros cuánticos. incluyendo a Einstein y Heisenberg. sino que emergería intacta en el otro lado del puente EinsteinRosen. ahora tenemos un candidato para esta teoría. sino en un “anillo de fuego”. a nivel fundamental. ¿Una Teoría del Todo? Uno de los mayores descubrimientos de la ciencia en el siglo XX son que las Leyes de la Física. Sin embargo. ¡necesitamos una “Teoría del Todo”!. Kerr mostró que un agujero negro giratorio colapsaría no en un punto. fallaron al unificar estas dos teorías en una. pueden resumirse en dos formalismos: (1) La Teoría de la Gravedad de Einstein. es decir el microcosmos de las partículas subatómicas y la radiación. Las dos teorías usan distintas matemáticas y diferentes principios físicos para describir el Universo en sus respectivos dominios. una sonda espacial enviada directamente a través del anillo no sería aplastada. La crítica reconoce que se han encontrado cientos de soluciones de agujeros de gusano a las ecuaciones de Einstein. A través del Espejo La forma más simple de visualizar un agujero de gusano de Kerr es pensar en el Espejo de Alicia.través de un “agujero blanco” ¡en un Universo paralelo!. Por suerte. Por desgracia. (De hecho. Lo que se necesita es una teoría que abarque tanto la Teoría Cuántica de la Radiación como la gravedad de forma simultánea. y por esto no pueden ser descartadas en el saco de las estupideces. y (2) la Teoría Cuántica. agujeros negros y el Big Bang. debido a que las ecuaciones de Einstein se colapsan en el centro de los agujeros negros o agujeros de gusano. que nos da una descripción cósmica de lo muy grande. Cualquiera que camine a través del Espejo sería transportado instantáneamente al País de las Maravillas. y seguramente una de las bromas cósmicas de la Naturaleza. advertimos que somos escépticos. o incluso zonas distantes del mismo Universo. incluso los mejores físicos del mundo. o incluso como una máquina del tiempo al pasado lejano (haciendo posibles las hazañas de capa y espada de Star Wars). es que parecen ser desconcertantemente distintas. El problema es que la teoría de Einstein solo funciona para la gravedad. El marco del Espejo corresponde al anillo de Kerr. Pero apuntan que los agujeros de gusano pueden ser inestables. En una palabra. un mundo donde los animales hablan con adivinanzas y el sentido común no es nada común.

muchos científicos creen (pero no pueden probar aún) que el Universo en el instante del Big Bang era de hecho completamente de dimensión 10. la Teoría de Einstein y la Física Cuántica en un dibujo coherente y convincente. De acuerdo a esta teoría. Para responder a estas críticas. Es la llamada “Teoría de Supercuerdas”. y tiempo). Añadiendo dimensiones superiores. la Teoría de Supercuerdas une ambas. Y una bonificación adicional es que.único candidato. Aunque la tercera dimensión está más allá de su comprensión. si llueve. Física del Siglo 21 . Para visualizar las dimensiones superiores. la superficie del estanque se llena de ondas. y otras soluciones exóticas a las ecuaciones de Einstein. En cierto sentido. Los resultados de las propuestas rivales han mostrado ser inconsistentes). cuando toda la potencia de un espacio-tiempo de 10 dimensiones se manifestó. Esto es. Las vibraciones de la cuerda de un violín corresponden a notas musicales. aunque los humanos no podemos “ver” las dimensiones superiores. una de las razones por las que puede unificar las fuerzas conocidas del Universo: en 10 dimensiones tenemos “más espacio” para acomodar la Teoría de la Gravedad de Einstein y la Física subatómica. son incapaces de imaginar una tercera dimensión más allá del estanque. más fuerzas podremos acomodar. la “luz” no es más que una vibración ondulando a lo largo de la quinta dimensión. es decir ¡nuestro mundo!). No hay algo similar a la altura. sin embargo. donde una carpa pasa su vida entera nadando bajo un pequeño estanque. En un sentido real. agujeros de gusano. de un solo golpe. longitud y anchura. A día de hoy. desde la más diminuta descomposición subatómica a las explosivas galaxias. Las carpas son sólo vagamente conscientes de lo que sucede en el mundo más allá de la superficie. es que no vemos estas dimensiones superiores en el laboratorio. cada evento del Universo. produciendo agujeros negros. esta teoría es en verdad una Teoría de la Creación. La Teoría de Supercuerdas puede explicar las misteriosas leyes cuánticas de la física subatómica postulando que las partículas subatómicas son en verdad sólo resonancias de la vibración de una minúscula cuerda. Solo tras el instante de la creación 6 de las 10 dimensiones se “enroscaron” en una pelota demasiado minúscula para observarla. De esta forma. anchura. Así mismo. En dos palabras: cuantas más dimensiones tengamos. y casi sin esfuerzo une la gravedad con la teoría de la radiación. Un Universo de 10 Dimensiones La curiosa característica de las supercuerdas. pueden ver con claridad las ondas viajando sobre la superficie del estanque. profundidad. los intentos previos de unificar las fuerzas de la naturaleza fallaron debido a que una teoría estándar en 4 dimensiones es “demasiado pequeña” para meter todas las fuerzas en el mismo marco de trabajo matemático. podemos acomodar fácilmente más y más fuerzas. el Universo consta solo de dos dimensiones. De hecho. incluyendo las fuerzas nucleares. no 10 números. piensa en un Jardín de Té japonés. es que solo pueden vibrar en 10 dimensiones. puede ser descrito mediante 4 números (altura. Sin embargo. podemos ver sus ondas cuando vibran. como una cuerda se mueve en el tiempo. lo que se requiere para resolver el problema de los agujeros de gusano cuánticos. (Imagina su angustia su de pronto fuesen sacados de su Universo bidimensional al “hiperespacio”. de hecho. Para un “científico” carpa. Una crítica persistente a esta teoría. de la misma forma las vibraciones de una supercuerda corresponden a las partículas que encontramos en la naturaleza. curvan el tejido del espacio alrededor de ellas. La palabra “arriba” no tiene significado para ellos. sin embargo. El Universo entonces es una sinfonía de cuerdas vibrantes.

Por lo que hasta entonces. Como dijo Edward Witten del Instituto de Estudios Avanzados en Princeton has. De modo que aquí es dónde estamos ahora. las apuestas son tan altas que los equipos de iniciativas físicas no han parado de intentar resolver la Teoría de Supercuerdas.No es sorprendente que las matemáticas de las cuerdas de 10 dimensiones sean sobrecogedoramente maravillosas a la par que brutalmente complejas. El año pasado. los cálculos eran tan diabólicamente complejos que sólo podían desarrollarse en 2. y haya enviado ondas de choque a través de toda la comunidad matemática. Varios grupos de físicos anunciaron de forma independiente que la Teoría de Cuerdas puede resolver completamente en problema de un agujero negro cuántico. (Sin embargo. “¿Cómo podría esperar nadie que muchos de los más brillantes jóvenes teóricos no trabajarían en ello?”. “La Teoría de Cuerdas es física del siglo 21 que accidentalmente cayó en el siglo 20”. se anunció un gran avance. aunque difíciles. Como dijo el premio Nobel Steve Weinberg. actualmente nadie es lo bastante inteligente como para resolver el problema de un agujero negro cuántico. las matemáticas del siglo 21 necesarias para resolver los agujeros negros cuánticos ¡no se han descubierto aún!. Aún así. Todas las nuevas áreas de las matemáticas han sido abiertas por esta teoría. no en 10 dimensiones). ¡es aún algo prematuro comprar billetes para el agujero negro más cercano para visitar la galaxia vecina o cazar dinosaurios! . Muchos físicos sienten que es solo una cuestión de tiempo el que alguna iniciativa física rompa por completo este delicado problema. Casi 5 000 artículos se han escrito sobre este tema. Las ecuaciones. Por desgracia. Los progresos son lentos pero seguros. Sin embargo. están bien definidas.

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