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El Hiperespacio y la Teoría del Todo ¿Qué se extiende más allá de nuestras 4 dimensiones?

Michio Kaku

Cuando era niño solía visitar en Jardín de Té Japonés en San Francisco. Pasaba horas fascinado por la carpa que vivía en un estanque poco profundo solo unas pulgadas bajo las azucenas, justo bajo mis dedos, completamente ajena al Universo que había sobre ella. Me hacía a mí mismo una pregunta que solo un niño podría hacer: ¿Cómo sería ser una carpa? ¡Qué mundo tan extraño sería! Me imaginaba que el estanque sería como el Universo, un espacio de dos dimensiones. La carpa sólo podría nadar hacia adelante y hacia atrás, y a izquierda y derecha. Pero imaginaba que el concepto de “arriba”, más allá de las azucenas, sería totalmente extraño a ella. Cualquier científico carpa que se atreviese a hablar de “hiperespacio”, es decir, la tercera dimensión sobre el estanque, sería inmediatamente etiquetado como un chiflado. Me pregunto qué pasaría si pudiésemos bajar y capturar un científico carpa y subirlo al hiperespacio. ¡Pensaba en la maravillosa historia que contaría a los demás! La carpa balbucearía sobre unas nuevas e increíbles leyes de la Física: seres que podían moverse sin aletas. Seres que podían respirar sin agallas. Seres que podían emitir sonidos sin burbujas. Entonces me pregunté: ¿Cómo podría un científico carpa conocer nuestra existencia? Un día que llovía, pude ver las gotas de lluvia formar suaves ondas en la superficie del estanque. Comprendí La carpa podría ver las sombras de las ondas en la superficie del estanque. La tercera dimensión podría ser invisible para ellos, pero las vibraciones de la tercera dimensión podrían ser claramente visibles. Incluso la carpa podría sentir estas ondas e inventar un simple concepto, para describirlas, llamado “fuerza”. Podría incluso darle a estas “fuerzas” bonitos nombres como luz y gravedad. Nos reiríamos de ellos, porque, por supuesto, sabemos que no hay “fuerzas” después de todo, solo las ondas en el agua. Hoy día, muchos científicos creen que nosotros somos la carpa que nada en nuestro diminuto estanque, completamente feliz, inconsciente de los invisibles y desconocidos Universos que planean justo sobre nosotros en el hiperespacio. Pasamos nuestra vida en tres dimensiones espaciales, confiados en que lo que vemos con nuestros telescopios es todo lo que existe, ignorantes de la posibilidad de un hiperespacio de 10 dimensiones. Aunque estas dimensiones superiores son invisibles, sus “ondas” se pueden ver y sentir con toda claridad. Llamamos a estas ondas luz y gravedad. La teoría del hiperespacio, sin embargo, languideció durante décadas por la escasez de pruebas físicas o aplicaciones. Pero la teoría, una vez considerada el área de los excéntricos y místicos, está siendo revitalizada por una simple razón: puede ser la llave para la mayor teoría de todos los tiempos, la “Teoría del Todo”.

Einstein pasó sus últimos 30 años en una inútil persecución de esta teoría, el Santo Grial de la Física. Quería una teoría que pudiese explicar las cuatro fuerzas fundamentales que gobiernan el Universo: gravedad, electromagnetismo, y las dos fuerzas nucleares (débil y fuerte). Supuso que sería el mayor descubrimiento de la ciencia en los últimos 2 000 años, desde que los griegos se preguntaron cómo se hizo el mundo. Estaba buscando una ecuación, tal vez de no más de una pulgada de largo que pudiese colocar en una camiseta, pero era demasiado grandioso poder explicar todo, desde el Big Bang y las explosiones estelares a átomos y moléculas, o las flores del campo. Quería leer la mente de Dios. Finalmente, Einstein falló en su misión. De hecho, fue rechazado por muchos de sus compatriotas más jóvenes, que se mofarían de él con la frase, “Lo que Dios ha separado, ningún hombre puede unirlo”. Pero tal vez Einstein se esté tomando ahora su venganza. Durante la última década, ha habido una furiosa búsqueda para la unión de estas cuatro fuerzas fundamentales en una única teoría, especialmente una que mezcle la Relatividad General (que explica la gravedad) con la Teoría Cuántica (que explica las dos fuerzas nucleares y el electromagnetismo). El problema es que la relatividad y la teoría cuántica son totalmente opuestas. La Relatividad General es una teoría de lo muy grande: galaxias, quasar, agujeros negros, e incluso el Big Bang. Se basa en curvar el maravilloso tejido de cuatro dimensiones del espacio y del tiempo. La Teoría Cuántica, por el contrario, es una teoría de lo muy pequeño, es decir, el mundo de las partículas subatómicas. Se basa en diminutos paquetes de energía discretos llamados cuantos. En los últimos 50 años, se han realizado muchos intentos de unir estos polos opuestos, y han fallado. El camino hacia una Teoría de Campo Unificado, la Teoría del Todo, está cubierto con los cadáveres de los intentos fallidos. La clave de este puzzle puede ser el hiperespacio. En 1915, cuando Einstein dijo que el espacio-tiempo tenía cuatro dimensiones y se curvaba y ondulaba, mostró que estas curvaturas producían una “fuerza” llamada gravedad. En 1921, Theodr Kaluza escribió que las ondas de la quinta dimensión podrían ser vistas en forma de luz. Al igual que el pez que mira las ondas del hiperespacio moviéndose en su mundo, muchos físicos creen que la luz se crea por ondas en un espacio-tiempo de cinco dimensiones. ‫؟‬Qué pasa con las dimensiones superiores a la 5?

En principio, si añadimos más y más dimensiones, podemos ondularlas y doblarlas de distintas formas, y de este modo crear más fuerzas. En 10 dimensiones, de hecho, ¡podemos acomodar las cuatro fuerzas fundamentales!. En realidad, esto no es tan simple. Debido a la falta de experiencia en 10 dimensiones, también introdujimos una legión de inconsistencias matemáticas esotéricas (por ejemplo infinitos y anomalías) que han acabado con todas las teorías previas. La única teoría que ha sobrevivido a cada reto impuesto es la llamada Teoría de Supercuerdas, en la cual este Universo de 10 dimensiones está habitado por minúsculas cuerdas. De hecho, en una pasada, esta teoría de cuerdas de 10 dimensiones nos da una simple y convincente unificación de todas las fuerzas. Como la cuerda de un violín, estas diminutas cuerdas pueden vibrar y crear resonancias o “notas”. Esto explica por qué hay tal cantidad de partículas subatómicas: son solo notas de una supercuerda. (Esto parece simple, pero en los años 50, los físicos estaban abrumados por la avalancha de partículas subatómicas. J.R. Oppenheimer, quien ayudó a construir la bomba atómica, incluso

llegó a decir, totalmente frustrado, que el Premio Nobel debería ir a un físico que ¡NO descubriese una partícula cada año!). De la misma forma, cuando la cuerda se mueve en el espacio y el tiempo, curva el espacio a su alrededor tal como predijo Einstein. De esta manera, en un marco extraordinariamente simple, podemos unificar la gravedad (como curvatura del espacio causado por el movimiento de cuerdas) con las otras fuerzas cuánticas (ahora vistas como vibraciones de cuerdas). Por supuesto, cualquier teoría con esta potencia y majestuosidad tendría un problema. Esta teoría, debido a que es una Teoría del Todo, es en verdad una Teoría de la Creación. Por lo tanto, para probar por completo la teoría, ¡debemos recrear la Creación!. En principio, esto parece ser desesperadamente imposible. Apenas podemos abandonar la débil gravedad de la Tierra, ni mucho menos crear Universos en un laboratorio. Pero hay una salida a este aparentemente intratable problema. Una teoría del todo es también una teoría del día a día. Por lo tanto, esta teoría, cuando sea enteramente completada, será capaz de explicar la existencia de protones, átomos, moléculas e incluso el ADN. Así pues, la clave está en resolver completamente la teoría y comprobarla con las propiedades conocidas del Universo. En la actualidad, nadie en la Tierra es lo bastante inteligente como para completar la teoría. La teoría está perfectamente bien definida, pero por lo que se ve, la Teoría de Supercuerdas es física del siglo XXI que cayó accidentalmente en el siglo XX. Se descubrió por accidente, cuando dos jóvenes físicos ojeaban un libro de Matemáticas. La teoría era tan elegante y potente que no estábamos destinados a verla en el siglo XX. El problema es que las Matemáticas del siglo XXI aún no se han inventado. Pero debido a que los físicos están genéticamente dispuestos al optimismo, confío en que resolveremos la teoría en un día no muy lejano. Quizá algún joven que lea este artículo será inspirado por esta historia de tal modo que el o ella concluyan la teoría. ¡No puedo esperar! La Hermandad de la Cuerda 100 años después de que Einstein cambiara la física para siempre, Alok Jha, cronista de The Guardian, visita un frondoso rincón de Princeton para conocer a sus herederos intelectuales, los que todavía están a la caza de una “teoría del todo”. Edward Witten habla con tal suavidad que a veces su voz amenaza con desvanecerse completamente. Su escritorio es un revoltijo de papeles y su pizarrón un embrollo de ecuaciones. Pero las palabras que musita van directamente al punto e infunden entendimiento y pasión. Las tranquilas maneras de Witten no demuestran su status. En su papel de científico en jefe de facto de la teoría de las cuerdas, este Profesor Charles Simonyi de física matemática del Instituto de Estudios Avanzados (IAS = Institute of Advanced Study) de Princeton, es indudablemente el heredero del título de Albert Einstein como el más grande de los físicos vivos. Si Einstein viviera hoy, sería probablemente un teórico de cuerdas, comprometido con una notable pero todavía muy controvertida teoría que reclama ser capaz de explicar absolutamente todo lo que nos rodea. “Los críticos de la teoría de las cuerdas dicen que podría ser un paso demasiado grande. La mayoría de los físicos de otros campos es simplemente agnóstica, y hace bien”, dice Witten. “No es una teoría establecida. Mi opinión personal es que existen razones circunstanciales que permiten sospechar que estamos en el camino correcto”.

Witten dejó sin definición a la "M". Witten hace que otros científicos se detengan y escuchen. incluso algunos científicos creen que es la W de Witten puesta cabeza abajo. La exposición de Witten llegó como una muy necesitada inyección en el brazo.. Antes de la Teoría-M. no hay duda de que la TeoríaM llevó el ya extraño mundo de la teoría de cuerdas hasta un territorio aún más desconcertante. pero hay una larga historia detrás de ella”. Witten es modesto sobre su logro. las cuerdas existían en un mundo de 10 dimensiones. Sus ideas en el desarrollo de la teoría de las cuerdas son legendarias. y mantiene un perfil público relativamente bajo. Como era predecible. Lo que selló su reclamo a la corona de la física teórica fue una exposición en la Universidad de California del Sur en 1995. utiliza la analogía de los hombres ciegos que examinan a un elefante. son pocos los que han oído de él. Fuera del arcano mundo de la física teórica. misterio. “No hay dudas sobre la extraordinaria calidad de los logros intelectuales de Witten”. madre o magia. pero son incapaces de ver la imagen total.Por el valor que puedan tener las opiniones personales. donde presentó al mundo la teoría-M. Hay un elefante único y ellos están describiendo diferentes partes del mismo”. y además . Pero ha sido clave en el desarrollo de una teoría que algún día puede ser la forma en que los libros de texto describan al universo. Dondequiera que corresponda el crédito. Llegó en un momento en que la teoría de las cuerdas estaba muy alicaída Propuesta inicialmente como una forma de describir la interacción nuclear fuerte en la década de 1960. para explicar el curso de la teoría de las cuerdas hasta 1995. “Logramos pequeños trozos. dice. Estas incluían una dimensión de tiempo. El propio Witten no aprueba este culto a la celebridad. otro lo hace tocando el tronco. “Es una exageración decir que yo creé la Teoría-M”. membrana. “Hacia donde vaya Witten. pero luego abandonada. aún más fundamental. “El Camino Hacia la Realidad”. la teoría de las cuerdas había sido desarrollada por varios físicos en cinco ideas competidoras.. monstruosa. Con los consiguientes argumentos y críticas provenientes de fuera de que la teoría sencillamente no era parte de la ciencia. dice. las tres dimensiones espaciales familiares. y los teóricos de las cuerdas han pasado muchas horas libres especulando sobre qué quiere decir: han concluido con una gran variedad de posibilidades que incluyen a matriz. cada una de las cuales declaraba ser la teoría fundamental de la naturaleza. y otro describe las orejas”. dice el renombrado físico Roger Penrose en su último libro. no pasa mucho tiempo para que el resto lo siga”. “Concluyen con descripciones diferentes. un colega de Witten en el IAS. Nathan Seiber. Su Teoría-M unió inmediatamente a los físicos y llevó a un interés hacia la teoría de las cuerdas que nunca antes había existido. Arguyó que las cinco teorías contendientes no eran nada más que aspectos diferentes de una idea única. Incidentalmente. “Uno lo describe tocando una pata. la comunidad de la cuerda quedó quebrada y desmoralizada por décadas.

Armado en 1930 como un lugar para que los investigadores realizaran su trabajo sin la distracción de la enseñanza o de la burocracia de la universidad. describe su idea como algo similar a sentarse en una rebanada de pan contenida en una hogaza. Pero hubo sorpresas: la teoría sugería. en parte. Es muy emocionante comprender que aquí tenemos esta teoría fascinante que posee todas estas propiedades increíbles. Albert Einstein. dice Seiberg. Witten puede darse el lujo de tener incluso sus ideas más esotéricas. podían crecer hasta alcanzar tamaños enormes. con la energía suficiente. “Esa es nuestra candidata para la súper-unificación de las leyes de la naturaleza”. principalmente las fuerzas que actúan dentro del núcleo y lo que son las partículas elementales. Luego de pasar la primera parte del siglo XX presentando la relatividad general y sembrando las semillas para la física cuántica. Estas “branas” podían existir en tres o más dimensiones y. Suiza. es parte de los principios fundadores del instituto. Estas dimensiones extra eran necesarias para satisfacer las ecuaciones diseñadas por Witten en su formulación de la Teoría-M. La Teoría-M demandaba una dimensión espacial extra. un teórico de cuerdas de la Universidad de Columbia. un instituto de investigación casi único basado en lo que parece ser un tranquilo hogar campestre frente a un bosque de 800 acres en Princeton. en parte por las cosas que sucedieron en las décadas siguientes”. “No la comprendemos. quizás tan grandes como el mismo universo. Cuando suceden cosas agradables como ésta. . Muchos de sus colegas de todo el mundo sintieron que él estaba perdiendo su tiempo pero la investigación inteligente. hace que uno se convenza de que está en el camino correcto”. dice Witten. Einstein se convenció de que había una teoría fundamental única que debía describir la naturaleza. una libertad consagrada. Lo que resultó más peculiar fue que Witten sugirió que nuestro universo podía estar ubicado sobre una brana en algún espacio dimensional superior. aún cuando no produzca ningún resultado útil. por el IAS. llevando el total a 11. todavía estamos andando a tientas en la oscuridad. es probablemente muy famoso por haber sido el lugar donde Einstein pasó sus últimos años. Brian Greene. por ejemplo. pero la pregunta que estuvo haciendo fue la inspiración de lo que ahora ha llegado a ser la teoría de las cuerdas. tan largo plazo. cuando todavía era un empleado de la oficina de “Ahora comprendemos que en los tiempos de Einstein era realmente prematuro embarcarse en un proyecto de patentes en Berna.otras seis dimensiones extra. enrolladas tan compactamente que son invisibles. Estas son ideas que se desarrollaron luego del trabajo de Einstein”. no podemos jurar que sea correcta. “Una gran cantidad de desarrollos que él no pudo haber visto dio forma a nuestra comprensión sobre la física de las partículas. Einstein murió en 1955 sin haber cumplido su sueño. que este mundo de 11 dimensiones no contenía solamente cuerdas sino también objetos que se parecían más a superficies o membranas.

los llamados selectrones y squarks). pero no conocemos cuáles son los principios fundamentales”. Motivó un montón de artículos por parte de sus compañeros Roger Penrose teóricos y el interés continúa creciendo. entonces no habría habido aquí un equipo trabajando en el asunto”. “Creo que la teoría de las cuerdas-twistores es algo que solamente funciona de modo parcial”. Una es la supersimetría. “Si no hubiera habido una buena pregunta con la que trabajar. Witten todavía no está convencido. la idea de que las partículas fundamentales (tales como los electrones y los quarks) tienen todos ellos compañeros supersimétricos a altas energías (en estos casos. indudablemente por todo el mundo saltarán los corchos de champagne en los grupos de investigación de la teoría de las cuerdas. Por lo tanto. Witten volvió con otra gran idea: utilizando otra idea de 40 años de antigüedad llamada la teoría de los “twistores” originalmente desarrollada por Penrose en la Universidad de Oxford. La primera es simple: ¿qué describe la teoría?. La semana pasada. la mayor parte de su trabajo fue en la dirección equivocada. El futuro de los teóricos de las cuerdas parece brillante. Sin embargo. mostró que podía ser que después de todo las cuerdas no necesitaran todas esas dimensiones extra. Hace justo un año. dice. en la que Einstein delineó los principios y luego derivó las consecuencias”. los teóricos de las cuerdas de todo el mundo se encontraron en Oxford para discutir sus progresos. el IAS no es un museo. Suiza. “Estamos en una situación muy extraña y sin precedentes en la que sabemos como derivar algunas de las consecuencias. “Estar en el lugar en que estuvo Einstein fue realmente una idea inspiradora”. pero el espíritu del físico indudablemente continúa viviendo. dice Seiberg. y que mucho menos podían ser unidas en una teoría única. pero todavía quedan algunas preguntas básicas que esperan ser respondidas por los físicos. las interacciones nucleares fuerte y débil fueron formalizadas por los teóricos y descubiertas por los aceleradores atómicos recién después de que hubiera fallecido. Witten y sus colegas están esperando el nuevo acelerador de partículas que está en construcción en Cern. “Creo que este sitio permanecerá enfocado en lo más emocionante que esté sucediendo. Si el LHC los encuentra. El Gran Colisionador de Hadrones (LHC = Large Hadron Collider) operará con energías tan grandes que podrían aparecer algunas de las cosas predichas por la teoría de las cuerdas. La segunda falla (y para algunos críticos la mayor) es la carencia de datos experimentales para probar la teoría de las cuerdas. en lugar de estar preservando un legado”. La teoría de las cuerdas se ha estado moviendo particularmente rápido a lo largo de la década transcurrida desde que la Teoría-M apareció en escena. Para ésto. dice Seiberg.El mismo Einstein no tenía idea de que las fuerzas fundamentales de la naturaleza todavía esperaban ser descritas totalmente. . “Esto no es como la relatividad general. dice Seiberg. Gastó su tiempo intentando unir el electromagnetismo con la gravedad.

y éstas se mantienen juntas gracias a otras partículas. Tradicionalmente. pero la teoría de las cuerdas no asume nada. El espaciotiempo es un concepto asumido. quizás los gluones y los quarks estuvieran en los extremos de una cuerda de energía. y no se pueden tener una cuerda con solamente un extremo). la teoría de las cuerdas fue utilizada no como simplemente una forma de explicar la interacción fuerte. A ese nivel. cuando más cortas eran las distancias que estudiaban. Posteriormente. . el concepto de distancias se rompe. desde la Tierra hasta el papel que está en sus manos en este momento. Pero las branas. con las cuerdas o sin ellas. Los protones están hechos de partículas aún más fundamentales llamadas quarks. no hay ningún parámetro que pueda ser más pequeño. de modo que no existe la posibilidad de una teoría más fundamental. Es posible que el futuro de la teoría de las cuerdas ni siquiera tenga cuerdas tales como fueron definidas al principio. La teoría es un intento de solucionar algo que ha preocupado a los científicos por todo un siglo: el hecho de que las dos grandes teorías de la naturaleza no concuerdan una con otra. los físicos encontraron fuerzas más fundamentales en acción. La idea es que todo en el universo. Aún si se demostrara que la teoría de las cuerdas es correcta. la teoría de las cuerdas podría ser lo más fundamental. La teoría de las cuerdas fue acuñada como un modo de responder ésto (en términos simples. la arena de la mecánica cuántica y de la relatividad general. Sin embargo.Pero en última instancia la naturaleza es una bestia engañosa. superficies y universos paralelos de la Teoría-M aseguran que el mundo de la física fundamental es realmente un lugar muy extraño. que transmiten la interacción nuclear fuerte. aún cuando los átomos fueran destrozados en los aceleradores de partículas. dice Seiberg con una sonrisa. El misterio era la razón por la cual los quarks y los gluones nunca eran vistos en sí mismos. llamadas gluones. lo llamaremos teoría de las cuerdas”. la fuera que evita que los protones salgan disparados de los núcleos de los átomos. y todas las fuerzas que actúan sobre ellos. “La mayoría de los teóricos de cuerdas somos muy arrogantes”. una descripción mecánico-cuántica de la interacción entre los quarks y los gluones. Nuestra noción de espacio y tiempo deberá ser un resultado de ecuaciones posibles de la teoría de las cuerdas. ¿podría quizás haber todavía algo más fundamental?. La idea teoría para de el las mundo cuerdas moderno Teoría de las cuerdas es el nombre dado al arcano y endemoniadamente complicado mundo matemático que fue soñado por primera vez a fines de la década de 1960. Con la teoría de las cuerdas. está hecho de diminutas hebras de energía llamadas cuerdas. “Si hay algo más allá de la teoría de las cuerdas. como una forma de describir la interacción nuclear fuerte. pero finalmente dio lugar a lo que llegó a ser conocido como cromodinámica cuántica. sino para explicar todas las fuerzas fundamentales.

la teoría de las cuerdas es el principal candidato para llevar a cabo el sueño de Einstein. Necesitaba el trabajo para mantener a su joven familia. Pero estos dos conceptos comparten un problema: no están de acuerdo uno con el otro. Cuando Albert finalmente se durmió… era hora de levantarse e ir a trabajar. nuestro conocimiento del universo comenzó a ponerse de cabeza. como por ejemplo qué sucedió en el Big Bang. durante décadas. Y no sin algunas controversias. Marzo 23. ¿Era Einstein Alienígena? Hace cien años. y sus relaciones con ellos eran tensas: sus padres no aprobaban su matrimonio con Mileva… Albert echó un vistazo a una ventana Joven Albert Einstein en la de patentes. de la tienda por la que pasaba. La relatividad general de Einstein describía cómo el espacio a nuestro alrededor era combado por la gravedad. su bebé Hans. mantuvo a la familia despierta hasta el amanecer. todavía no ha sido comprobada experimentalmente. No podía faltar ningún día. este desacuerdo es un gran problema: ¿se utilizan las ecuaciones de la relatividad general porque hay una enorme cantidad de masa. Y es tan lejana a nuestra experiencia física del mundo que algunos críticos dicen que debería ser considerada más bien un trabajo de filosofía que una definitiva descripción científica de la naturaleza. Se estaban haciendo viejos y frágiles. Las nuevas ideas detrás de la mecánica cuántica decían que el mundo era imprevisible. convirtiendo a nuestras ideas sobre la fuerza en un ejercicio de geometría. incluyendo a Einstein. Caminando enérgicamente hacia la Oficina de Patentes donde era “Técnico Experto.A comienzos del siglo XX. 2005: Albert Einstein estaba exhausto. La búsqueda de una forma de cruzar el abismo (la así llamada “teoría del todo”) ha consumido a los físicos teóricos. Albert se preocupaba por sus padres. Su pelo era un oficina [Más información ] . Si bien la teoría de las cuerdas es lo único que puede explicar a la vez la mecánica cuántica y la gravedad. o se utiliza la mecánica cuántica porque todo está en un espacio tan pequeño?. Tercera Clase”. Por tercera noche consecutiva. Para responder algunas de las preguntas más importantes de la física. que el comportamiento de todo se asentaba firmemente en las manos del azar. Albert Einstein revolucionó la Física. llorando.

Albert sentía la presión de cualquier marido y padre joven. Eso sucedió en 1666 cuando Newton se recluyó a sí mismo en la granja de su madre para evitar el estallido de una plaga en Cambridge. Antes de 1905. se ríe Peter Galison. Familia. Sin nada mejor que hacer. o “año milagroso”. [esos artículos] habrían sido escritos de alguna otra forma. Debe haber venido de algún otro planeta – quizás del mismo en el que creció Newton. con el tiempo. En 1905. Durante siglos los historiadores llamaron a 1666 el annus mirabilis de Newton. “Einstein no era alienígena”. con diverso éxito. por otros científicos”. no estaban probablemente muy por delante de las de otros científicos. . revolucionó la física. se había olvidado peinárselo otra vez. Las Naciones Unidas han declarado 2005 “El Año Mundial de la Física” para celebrar el centenario del annus mirabilis de Einstein. Si Einstein no hubiera nacido. ¿Te gustaría unirte a ellos ? La cultura popular moderna pinta a Einstein como un súperpensador de pelo espeso. probó que los átomos y las moléculas existían. Para relajarse. (Los ganadores del premio Nóbel y otros eminentes científicos se reunirán con el público el mes próximo para discutir el trabajo de Einstein. Sus ideas. Oh. cree Galison. Trabajo. “Era un hombre de su tiempo”. Einstein describió su teoría de la relatividad especial: espacio y tiempo eran hilos en una fábrica común. E=mc2 Antes de Einstein. Él. proponía. a la edad de 26 y cuatro años antes de poder conseguir un trabajo como profesor de física. Todos sus artículos de 1905 desentrañaban problemas que estaban siendo estudiados. por otros”. nos dicen. los científicos no estaban seguros acerca de ello. físico e historiador de la ciencia de la universidad de Harvard. desarrolló su Teoría de la Gravitación Universal. Llegar a fin de mes. Ahora esas palabras tienen un significado diferente: Einstein y 1905. Argumentaba que la luz viajaba en pequeños pedazos (más tarde llamados “fotones”) y de esa forma estableció la fundación de la mecánica cuántica. y a propósito. estirados y retorcidos. Einstein publicó cinco de los más importantes artículos en la historia de la ciencia – todos escritos en su “tiempo libre”.desorden. que podían ser unidos. el último científico que había tenido un arranque creativo semejante fue Sir Isaac Newton.

si estabas intentando decir que la luz estaba hecha de partículas. se estaban acercando a la respuesta. de más titulación y experiencia que Einstein. ¿Por qué? Es una cuestión de autoridad. Esto era un misterio a principios de 1900. como el zinc. “En los días de Einstein. te encontrabas a ti mismo en desacuerdo con el físico James Clerk Maxwell. Esto puede suceder sólo si la luz viaja en pequeños paquetes suficientemente concentrados para golpear un electrón y dejarlo en libertad. esta es la solución que Einstein propuso en 1905 y por la que ganó el premio Nóbel en 1921. Maxwell había probado más allá de ninguna duda que la luz era una onda electromagnética. Maxwell era una figura de autoridad. Otros físicos como Max Planck (trabajando en un problema relacionado: radiación de cuerpo negro). además de la original e irreverente forma en que Einstein llegó a sus conclusiones. Nadie quería hacer eso”. Las ecuaciones de Maxwell eran enormemente satisfactorias. Una onda por separado no haría el truco fotoeléctrico. Por ejemplo: el efecto fotoeléctrico. el magnetismo y la óptica. . La solución parece simple – la luz está compuesta de partículas. unificando la física de la electricidad. dice Galison. Por supuesto. los electrones salen volando.Súperpensador de pelo revuelto… hombre corriente… ¿o ambos? Lo destacable de 1905 es que un único individuo fuera el autor de las cinco publicaciones. pero Einstein la obtuvo primero. Cuando la luz golpea un metal.

No hacia falta niñera: Albert se sentaba en el sofá. (Degenhart también predijo que Einstein “no llegaría a nada en la vida”). y su madre. Este defecto del carácter tenía que ser un ingrediente clave en los descubrimientos de Einstein. Consecuentemente. explica Galison. “Einstein acababa Contrariamente a la leyenda urbana. equilibrando (abajo a la izquierda). A pesar de que los cinco artículos de Einstein fueron publicados en un solo año. él estuvo pensando sobre física. haciendo problemas de matemáticas en silencio mientras otros bailaban a su alrededor. “Los intereses de Albert por la ciencia y la tecnología vinieron de forma natural”. su mente era libre para discurrir. Él no se resistía a que le dijeran lo que tenía hacer. era capaz de tumbarse en el Albert y su hermana Maja sofá. Sin ningún miramiento. no mucho. comenta Galison. El Diploma del Instituto de Einstein. lámparas de arco. “como lo sería hoy una compañía de Silicon Valley”. Hermann. Su hermana. “En 1905”. “Creo en la intuición y la inspiración”. le riñó su profesor de séptimo grado. Joseph Degenhart. Incluso de niño estaba constantemente dudando y haciéndose preguntas. totalmente absorbido. y su tío Jacob dirigían una compañía alemana que hacia cosas como dínamos. el Dr. coger un bolígrafo y un papel. de recibir su Doctorado en Física. En retrospectiva. escribió en 1931. recordaba “…incluso La familia de Einstein: cuando había mucho ruido. desde su infancia. Eso no le detuvo. Maja. pero odiaba que le dijeran cual era la verdad. “Su mera presencia aquí mina el respeto de la clase hacia mi”. Pero Einstein también lo estaba. La luz es una onda. su precariamente un tintero en el respaldo y absorberse en un padre Hermann (arriba). ¡Lápiz y papel eran la GameBoy de Albert!.A Einstein no le importaba un higo la autoridad. bombillas y teléfonos. “La ciencia era el tema de conversación a la hora de la cena en la casa de Einstein”. deuda con ningún director de tesis o alguna otra [ampliar imagen ] figura de autoridad”. No estaba en Albert lo hizo bien en la escuela. profundamente. Los padres de Einstein a veces se lo llevaban a fiestas. Esta era la tecnología puntera al principio del siglo. comenta Galison. El padre de Einstein. Maxwell estaba en lo cierto. Pauline (abajo a la derecha). [Más información ] . Einstein adoptó la intuición como herramienta básica. “Algunas veces siento que estoy en lo cierto aunque no sepa la razón”. Einstein tenía una capacidad de concentración impresionante. ¿Cómo es posible que la luz sea ambas cosas? Einstein no tenia ni idea. Esta extraña dualidad confunde a los estudiantes de Física I de hoy igual que a Einstein en 1905. La luz es una partícula.

un poco mas pequeño que la media. despierto con el bebe. Einstein era francamente inteligente. era un 15% mas ancho de lo normal. En 1999. Física de vanguardia para todos los públicos . más que a la inteligencia convencional. gris. luchó con fuerza para producir una teoría unificada del campo. Esto alegraba a Einstein: “La cosa más bella que podemos experimentar es el misterio”. sentado a la mesa durante la cena. Probablemente esperaba hallar algo extraordinario. un área relacionada con el razonamiento matemático. cuando Einstein murió. “Es la emoción fundamental que pervive en la cuna del arte verdadero y la ciencia verdadera”. La madre de Einstein. cada día.problema tanto que el ruido de fondo lo estimulaba mas que molestarle”. Pauline se había preocupado mucho porque la cabeza del bebe Einstein estaba caída de un lado. y. encontró la grieta de Slyvian. por ejemplo. encargado del control de las habilidades matemáticas. Son recientes y pocos los estudios detallados del cerebro de Einstein. Einstein atribuía sus descubrimientos a la imaginación y a preguntar insistentemente. Fracasó. debería ser recordado. ¿Habría podido permitir esto una mayor conectividad entre las diferentes partes del cerebro de Einstein? Nadie lo sabe. Mas tarde en su vida. La maravilla venció el agotamiento. (La abuela de Einstein tenia otra opinión: “¡Muy grande!”). un surco que normalmente se extiende desde la parte delantera del cerebro hasta la parte posterior. Thomas Harvey en 1955. Fue extraído sin permiso por el Dr. combinando la gravedad con otras fuerzas de la naturaleza. el profesor Marian Diamond de UC Berkeley informó de un número de células gliales (que nutren a las neuronas) de superior calidad en áreas del hemisferio izquierdo. No saber. Tampoco era el cerebro de Einstein. hace a algunos investigadores sentirse incómodos. que no recorría todo el camino en el caso de Einstein. pero no estrambóticamente más que sus compañeros. si acaso. “No tengo talentos especiales”. “Soy apasionadamente curioso. decía. Además. la neurocientífica Sandra Witelson informaba de que el lóbulo parietal inferior de Einstein. nada más”. En 1985. afirmó. arrugado. Y otra vez: “El contraste entre la valoración popular de mis capacidades… y la realidad es simplemente grotesco”. La capacidad mental de Einstein no era ilimitada. Pero el cerebro de Einstein era como cualquier otro. Es la emoción fundamental que Einstein sentía. caminando hacia el trabajo.

Los patrocinadores incluyen la NASA. la conferencia no versará sólo sobre el espacio. de la Dirección General de Ciencia y Tecnología del Centro Marshal para Vuelos Espaciales. Aunque se celebrará en “La ciudad de los cohetes”. albergará uno de estos actos: la conferencia “La Física del Tercer Milenio: II” . la Sociedad Americana de Física.Galardonados con el Nobel y otros científicos de prestigio hablarán sobre la Física moderna 9 de marzo de 2005: Einstein no lo sabía todo. mecánica cuántica y la formación de los agujeros negros. Entre los ponentes habrá dos premios Nobel: Leon Lederman. y la Universidad de Alabama en Huntsville. explica el que será presidente de la conferencia. que recibió el premio por su trabajo sobre los neutrinos. que dejó planteadas. En todo el mundo se están celebrando conferencias. pero a la vez dejaron tras de sí un rosario de enervantes rompecabezas. Sus ideas sirvieron para explicar muchas cosas. que ni el espacio ni el tiempo son inmutables. de las teorías de Einstein. [más información ] algunas ideas El Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA. cuyas contribuciones a la Astrofísica condujeron al descubrimiento de fuentes cósmicas de rayos X. Alabama. que la materia puede estallar en energía. “Hablaremos sobre las cuestiones abiertas más importantes de todas las ramas de la Física”. para conmemorar la eclosión creativa de Einstein.UU. las Naciones Unidas han declarado 2005 como “El año mundial de la Física”. que escribió “La física de Star Trek” . El físico Lawrence Krauss. Todavía están en ello. Ron Koczor. y Riccardo Giacconi. En 1905. con frecuencia extravagantes. Cien años después. o el “año milagroso”. las interacciones entre antimateria y materia. Los científicos se afanaron en desentrañar las consecuencias. Einstein entendió que la luz debe ser tanto una partícula como una onda. Las conferencias versarán sobre cuestiones de actualidad como la naturaleza de la energía oscura. Einstein publicó tres artículos tan importantes para la Ciencia que los físicos llaman a ese año annus mirabilis. reuniones y talleres educativos para analizar su tuvo pensamiento y para examinar las cuestiones Einstein disparatadas. el Ejército de los EE. del 5 al 7 de abril de 2005. que tendrá lugar en el centro Von Bran en Huntsville.

Necesitamos una física nueva. para obtener información sobre la asistencia. ¿Le gustaría saber más sobre estas cuestiones? Visite el sitio web de la conferencia en www. afirma. Premios Nobel. La teoría de la relatividad cumple 100 años .org y permanezca atento a Ciencia@NASA para conocer nuevas noticias en las semanas siguientes. Es importante buscar respuestas a las cuestiones que Einstein dejó planteadas. El último día de la conferencia se dedicará específicamente a ellos. ¿verdad? “Pues no”. “A la conferencia podrá asistir cualquiera que esté interesado en la Ciencia y en la Física. Lawrence Krauss volverá a estar disponible para discutir sobre “La física de Star Trek” y cuestiones relacionadas con ella.intervendrá en la comida y hablará sobre “La mayor metedura de pata de Einstein.wyp-ptm. Mitzi Adams . “La física que tenemos hoy día está muy limitada en lo que es capaz de hacer”. Hay tantas cuestiones abiertas y pistas tan sugerentes por doquier…” reflexiona Koczor. “Nunca iremos ni a la estrella más cercana en lo que dura una vida humana completa usando la tecnología de la que disponemos hoy. (¿Es Ud. “Quizá sea posible hacer cosas de las que todavía no sabemos nada”. con demostraciones prácticas y un comité de discusión sobre las diversas carreras en física. Esta conferencia será para profesionales muy cualificados. Física de vanguardia.) Pulse aquí para visitar el sitio web de Física para el tercer milenio. una historia de misterio cósmico”. cree Koczor. niega Koczor. Serán especialmente bienvenidos los profesores y los estudiantes. Los discursos serán aptos para profanos”. profesor? Contacte con el coordinador de la conferencia.

En 1905 Albert Einstein la publicó en los Anales de la Física e inició una era en la ciencia. ¿Existen mundos invisibles más allá de nuestro alcance. Albert Einstein publicó en 1916 en Berlín. me preguntaba a mí mismo una simple cuestión que solo un niño podría hacer: ¿Cómo vería la carpa de ese estanque el mundo que la rodea?. Mi propia fascinación por las dimensiones superiores comenzó en mi más tierna infancia. al tiempo que la Academia de la Ciencia lo eligió entre su círculo de miembros intelectuales. en principio podrían resolver el último problema de la física: la unificación final de todos los conocimientos físicos a nivel fundamental. Aunque hacemos hincapié en que no hay en la actualidad ninguna evidencia científica para estas dimensiones superiores. más allá de las Leyes normales de la Física?. la carpa creería que su “Universo” constaba de . Hiperespacio: Una Odisea Científica Una Por mirada a Michio las dimensiones Kaku superiores ¿Existen las dimensiones superiores?. que luego de su verificación por parte de físicos británicos se convirtió en el documento más destacado del siglo XX. el estudio Teoría general de la relatividad. al tiempo que él siempre advertía contra los peligros de ese nuevo tipo de armamento. muchos físicos teóricos serios creen ahora que no solo existen estas dimensiones superiores sino que pueden explicar algunos de los secretos más profundos de la naturaleza. durante la Primera Guerra Mundial. Entre las contradicciones de Einstein se destacan sus investigaciones que dieron un gran aporte al desarrollo de la era atómica. Más tarde le incluyó un suplemento con la fórmula E=mc 2 Albert Einstein nació en la ciudad alemana de Ulm en 1879 y demostró sus condiciones en sus tareas en Praga y Zurich. y formula la relación de equivalencia entre masa y energía. Uno de los recuerdos más felices de mi niñez era agacharme cerca del estanque del famoso Jardín de Té japonés en San Francisco. Pasando toda su vida en el fondo del estanque. Más tarde se desempeñó en la Universidad de Berlín y en el Instituto de Física Kaiser Wilhelm en la capital alemana. Aunque las dimensiones superiores han sido exclusivamente reino de charlatanes. La revista Time lo calificó en 1999 como "El hombre más destacado del siglo XX". El genio de la física fue un pacifista. En esos tranquilos momentos. hipnotizado por las carpas brillantemente coloreadas que nadaban lentamente bajo los lirios de agua. místicos y escritores de ciencia-ficción. La famosa teoría estudia la relación de variables como la longitud y el tiempo.

El asustado “científico” carpa contaría una historia verdaderamente sorprendente. según creen algunos. Para describir nuestro mundo físico. Me preguntaba. Hoy día. Una vez imaginé qué pasaría si bajamos y de pronto sacásemos a uno de los “científicos” carpa fuera del estanque. Estaba fascinado ya que podía sentarme sólo a una pocas pulgadas de la carpa. comenzando con los artículos pioneros de Theodore Kaluza y Oskar Klein en los años 20 y 30. Concluí que si había algún “científico” entre las carpas. se han publicado dentro de la literatura física sobre estas teorías de dimensiones superiores. y aún estaríamos separados por un inmenso abismo. Aunque la teoría de espacios dimensionales superiores no ha sido verificada (y. desde la punta de tu nariz hasta el . Sorprendentemente. En el centro de esta revolución conceptual está la idea de que nuestro Universo. De hecho. predice el número exacto de dimensiones de espacio y tiempo: 10. ¿Por qué no podemos ver la Cuarta Dimensión? Para comprender estas dimensiones superiores. muchos científicos creen que hemos encontrado la “Teoría de Campo Unificado” que esquivó a Einstein durante los últimos 30 años de su vida. con su prácticamente infinita variedad de formas. Obviamente. ¿Cómo actuaría la carpa ante esto?. El objetivo final de la física. Todo esto ha cambiado de forma drástica en los últimos años. casi 5 000 artículos. que postula que la materia consiste en diminutas cuerdas vibrando en el hiperespacio. sería prohibitivamente costoso probarla experimentalmente). La Teoría del Todo A veces creo que somos como la carpa que vive contenta en el fondo del estanque. sería solo vagamente consciente de que podía existir un mundo extraño justo sobre la superficie. pasamos nuestra vida satisfechos de nuestra ignorancia sobre otros mundos que podrían coexistir con nosotros. pasando por la Teoría de la Supergravedad de los 70. Lo más extraño de todo era que las enormes criaturas responsables de esta atrocidad. se burlarían de cualquier pez que propusiese que podía existir un mundo paralelo justo sobre los lirios. a otra dimensión de luces cegadoras y objetos de extrañas formas que ninguna carpa había visto antes. Mi mundo estaba más allá de su comprensión. se requerirían bibliotecas completas desbordadas con montañas de revistas técnicas y pilas de oscuros libros de texto. las Leyes normales de la Física ¡no se aplicaban en este inframundo!. sobre cómo fue sacado de alguna forma del Universo (el estanque) y arrojado a un misterioso inframundo. según el último recuento. con sus tres dimensiones normales. no se parecían a un pez en lo más mínimo. La teoría de espacios dimensionales superiores podría convertirse en la pieza central que nos abra las puertas del origen del Universo. es tener una ecuación o expresión a partir de cuyos principios básicos podamos derivar este colosal volumen de información. recordamos que son necesarios tres números para localizar cada objeto del Universo. sonriendo ante cada sugerencia de Universos paralelos. y por fin a la Teoría de Supercuerdas de los 80 y 90. la Teoría de Supercuerdas.agua y lirios. como veremos. no tenían aletas. pero aún así podían moverse sin ellas. Un mundo invisible más allá del estanque no tenía sentido científico. es “demasiado pequeño” para describir la miríada de fuerzas que gobiernan nuestro Universo.

podríamos alcanzar directamente su interior y realizar una operación sin cortar su piel. La evolución humana puso como meta ser capaz de visualizar objetos moviéndose en tres dimensiones. y poliedros que aparecen de pronto. Si uno de los Planilandios se pone enfermo. es imposible para nuestros cerebros visualizar la cuarta dimensión espacial. les dices que os encontrareis en el edificio que hace esquina en la 42 con la Quinta Avenida. parecerían ser burbujas de carne que flotan sobre nosotros y se unen y separan constantemente. De esta manera son necesarios tres números para especificar la localización de tu almuerzo. el Planilandio solo vería dos secciones dimensionales cruzadas de nuestro mundo. edificios. imagina un mundo bidimensional. Encontrar un Ser de Dimensiones Superiores Para comprender algunas de las alucinantes características de las dimensiones superiores. no tienen problemas en trabajar con N dimensiones espaciales. etc. Si nos perdemos. si fuésemos arrojados al hiperespacio. un ser de dimensiones superiores podría buscar en todo nuestro Universo de una sola vez. un ser de dimensiones superiores podría simplemente “arrancarnos” a una dimensión superior y redepositarnos en cualquier otro lugar. por supuesto. Si estamos en una cárcel de máxima seguridad a prueba de fugas. llamado Planilandia (como en la célebre novela de Edwin A. Y finalmente. cambiando . en la planta 37. si quieres quedar con unos amigos en Manhattan. tratando de ver directamente dentro de las casas. e incluso lugares ocultos. burbujas. cambiando constantemente de forma y uniéndose a otros círculos. tratando de mirar directamente en los lugares ocultos más recónditos. Si uno de los Planilandios se perdiese. que cambian constantemente de forma y se unen.confín del mundo. Si nos volvemos un poco más ambiciosos y hundimos nuestros dedos y brazos a través de Planilandia. Si uno de los Planilandios es encerrado en la cárcel (la cual es un círculo que rodea al Planilandio) podemos simplemente “recortar” a la persona fuera de Planilandia hacia la tercera dimensión y colocar de nuevo al Planilandio en cualquier otro lugar. Sin embargo. (Si nos encontramos con nuestros amigos por la tarde. entonces se necesitan cuatro números para especificar el lugar y la hora del encuentro). Si nos ponemos enfermos. cuadrados. podríamos buscar rápidamente por toda Planilandia. veríamos un conjunto de esferas. Si los seres de dimensiones superiores hundiesen sus “dedos” en nuestro Universo. los Planilandios solo verían círculos de carne planeando a su alrededor. si arrojamos a un Planilandio a nuestro mundo tridimensional. simplemente no era una ventaja desarrollar un cerebro con la capacidad de visualizar objetos que se movieran en cuatro dimensiones). Se necesitan dos números para localizar tu posición en un mapa. aunque lo intentemos. (La razón para este desafortunado accidente tiene que ver con la biología más que con la física. Había una presión selectiva sobre los humanos que podían esquivar las embestidas de los tigres dientes de sable o arrojar lanzas contra un mamut a la carga. y un número para especificar la distancia sobre el mapa. Por ejemplo. Y por último. Abbott) similar a un mundo existente en un tablero liso. pero las dimensiones espaciales más allá de la tercera simplemente no pueden ser conceptualizadas por nuestros débiles cerebros. Ahora imagina que somos seres “Planilandios tridimensionales” visitados por un ser de dimensiones superiores. es decir una alucinación de círculos. un ser de dimensiones superiores podría llegar a nuestro interior y realizar una operación sin cortar nuestra piel. Los ordenadores. Dado que los tigres no nos atacan en la cuarta dimensión espacial.

La cuarta dimensión también aparece en trabajos literarios de Marcel Proust y Joseph Conrad. Lenin incluso mantuvo una polémica sobre la N-ésima dimensión con el filósofo Ernst Mach en su Materialismo y Empiriocriticismo. inspiró algunas obras musicales de Alexander Scriabin. Preguntaron: ¿Por qué el arte debe ser clínicamente “realista”?. el arte del Renacimiento descubrió la tercera dimensión. de la misma forma en que los niños dibujan gente. Majestuosos y realistas paisajes y gente tridimensional fueron dibujados desde el punto de vista del ojo humano. campesinos. Wells. En otras palabras. el mundo artístico se volvió en contra del frío materialismo que parecía dominar la sociedad industrial. y ver a través de los edificios. el positivismo era una camisa de fuerza que nos confinaba a lo que podía ser medido en un laboratorio. El arte del Renacimiento reflejaba el modo en que el ojo humano veía el mundo. con las líneas de perspectiva desapareciendo en el horizonte. G. Lenin elogiaba a Mach. suprimiendo los frutos de nuestra imaginación. Esta “revolución” contra la perspectiva Cubista aprovechó la cuarta dimensión debido a que tocaba la tercera dimensión desde todas las perspectivas posibles. Incluso Oscar Wilde hace referencia a la cuarta dimensión en su obra El Fantasma de Canterville como el hogar de los fantasmas. coloca a su protagonista Iván Karamazov especulando sobre la existencia de dimensiones superiores y geometrías no Eucledianas durante una discusión sobre la existencia de Dios.constantemente de color y forma. Serían omniscientes y omnipotentes. Con el comienzo de la Edad Contemporánea y el capitalismo. Las pinturas de Picasso son un espléndido ejemplo. la figura literaria Gertrude Stein. y que desaparecen misteriosamente. Fascinó a diversas personalidades como el psicólogo William James. el arte Cubista adoptó la cuarta dimensión. Místicos y Matemáticos Fyodor Dostoyevsky. En una palabra. Siervos. en Los Hermanos Karamazov. la fuente de la invisibilidad era su capacidad de manipular la cuarta dimensión. quien “había planteado la importante y útil de un espacio de n-dimensiones como un espacio concebible”. el arte tenía que reflejar su punto de vista. con rostros de mujeres vistos desde distintos ángulos simultáneamente. por esto el mundo se pintaba bidimensionalmente. pero lo condenó a trabajos forzados ya que el Zar solo podía ser derrocado en la tercera dimensión. por esto. En la Edad Media. entrar en las cámaras acorazadas. El arte Renacentista fue una revolución contra esta perspectiva plana centrada en Dios. Edgar Varege. y reyes eran dibujados como si fuesen planos. No es sorprendente que la especulación sobre seres de dimensiones superiores haya suscitado un enorme interés literario y artístico en los últimos 100 años. mostrando un claro rechazo por la perspectiva tridimensional. tendría poderes similares a los de un dios: podría caminar a través de los muros. Dado que Dios era omnipotente y por esto podía ver todas las partes del mundo a la vez. desde el singular punto de vista del observador. . La gente de superiores dimensiones. y George Antheil. En “El Hombre Invisible” de H. el arte religioso era distinto por su deliberada carencia de perspectiva. Los artistas han estado particularmente interesados en la cuarta dimensión debido a las posibilidades de descubrir nuevas leyes de perspectiva. Para los Cubistas. y el revolucionario socialista Vladimir Lenin. desaparecer y aparecer a voluntad.

por ejemplo. Las otras fuerzas de la naturaleza pueden verse como vibraciones en dimensiones sucesivamente superiores. Hechos que nos son imposibles de comprender en un mundo plano de pronto se convierten en obvios cuando vemos un dibujo unificado de una Tierra tridimensional. El tiempo era algo imposible de explicar para el limitado punto de vista de los antiguos egipcios. el hemisferio norte recibe mucha menos luz solar durante una parte de su órbita que durante otra. ¿Por qué hacía más calor a medida que viajabas hacia el Sur?. como un plano bidimensional. Sin gravedad. Son éstas: La gravedad es la fuerza que mantiene nuestros pies anclados a la Tierra rotante y mantiene unido el Sistema Solar y la Galaxia. La luz. el actual nerviosismo sobre las dimensiones superiores es debido a que pueden tener la clave para la unificación de todas las fuerzas. Además. está clara la inclinación de 23 grados de la Tierra sobre su eje en su órbita alrededor del Sol. además. sin embargo. a la tercera dimensión. Pero ahora imagina que enviamos a los egipcios en un cohete al espacio exterior. Desde el espacio exterior. Unificando las Cuatro Fuerzas Históricamente. ni tenía ningún uso particular. capaz de ver todas las perspectivas a la vez. piensa en el siguiente ejemplo. las respuestas a sus preguntas se vuelven obvias. Las Cuatro Fuerzas Fundamentales De forma análoga. Pero para comprender cómo añadiendo dimensiones superiores podemos. para quienes la Tierra parecía lisa. simplificar problemas físicos. ¿Qué causaba las estaciones?. La culminación de 2 000 años de meticulosas observaciones es darnos cuenta que nuestro Universo está gobernado por cuatro fuerzas fundamentales. seríamos inmediatamente arrojados al espacio exterior a 1 600 kilómetros por hora. . como si estuviese pintando desde la cuarta dimensión. A primera vista. Como ha escrito la historiadora del arte Linda Henderson. las pinturas de Picasso muestran múltiples perspectivas. los físicos han desechado la teoría de las dimensiones superiores debido a que no podían ser medidas. las cuatro fuerzas fundamentales parecen no guardar ningún parecido entre sí. puede verse como una simple vibración en la quinta dimensión. Para los antiguos egipcios. Estas cuatro fuerzas. donde pueden ver la Tierra de forma pura y completa en su órbita alrededor del Sol. el tiempo era un completo misterio. la solución al problema es ir al espacio. Por esto. De aquí que tengamos invierno y verano. pueden ser unificadas en un espacio de dimensiones superiores. En resumen. las confusas leyes del tiempo son fáciles de comprender una vez vista la Tierra desde el espacio.En lugar de un punto de vista único. Y dado que el ecuador recibe más luz solar en media que las regiones polares norte y sur. De pronto. Debido a esta inclinación. sin una gravedad que mantuviese al Sol cohesionado. “la cuarta dimensión y la geometría no Euclediana emergen como una los temas más importantes unificando gran parte de la teoría y el arte moderno”. de hecho. notamos más calor cuanto más nos acercamos al ecuador. explotaría en un catastrófico estallido de energía.

La fuerza nuclear fuerte es la fuerza que da energía al Sol. ¿Son manifestaciones de una realidad más profunda?. Por ejemplo. Hay una creencia bastante extendida (aunque de ninguna manera unánime) en los principales laboratorios de investigación del mundo de que hemos encontrado finalmente la Teoría del Todo. el radar. sin embargo. series de números definidos en cada punto del espacio que describen la intensidad y dirección de la fuerza en ese punto. . Sin la fuerza nuclear. Hoy día. que puede ser comparada con un trozo de Sol traído a la Tierra. Estos cuatro números. los ordenadores. además. es también la devastadora fuerza liberada por la bomba de hidrógeno. en una ocasión escuchó una explicación de la versión de la Teoría de Campo Unificada de Wolfgang Pauli. Algunos incluso han proclamado que el progreso de los últimos 2 000 años de la ciencia se puede comprender como el sucesivo dominio de estas cuatro fuerzas fundamentales. A_2. En cierto sentido. la radio. demostró que la fuerza electromagnética se puede describir mediante 4 números en cada punto en un espaciotiempo de cuatro dimensiones (marcados como A_1. las estrellas dejarían de brillar y los cielos se volverían oscuros. Para describir el campo magnético. el campo magnético de un imán se parece a una tela de araña que llena todo el espacio. los físicos usan la herramienta matemática llamada “Teoría de Campo”. desde el dominio de la mecánica y la física Newtoniana en el siglo XVIII. Dada la infructuosa búsqueda que ha confundido a los ganadores del Premio Nobel del mundo durante medio siglo. Por ejemplo. Dada la importancia de estas cuatro fuerzas fundamentales. Bohr por fin se levantó y dijo. que nos ha dado las bombillas. muchos de los principales físicos del mundo creen que por fin tenemos la teoría “lo bastante descabellada” para ser la Teoría de Campo Unificado. la siguiente pregunta es: ¿Pueden unirse en una Superfuerza?. “Estamos todos de acuerdo en que su teoría es absolutamente descabellada. Frustrado. se puede encontrar el origen de algunos de los mayores avances de la historia de la ciencia por el gradual conocimiento de estas cuatro fuerzas fundamentales. y por fin el descubrimiento de la fuerza nuclear en el siglo XX. La revolución electrónica. James Clerk Maxwell. A_3. el teléfono. tras décadas de salidas falsas y frustrantes callejones sin salida. La fuerza débil es aprovechada en los hospitales modernos en forma de escáneres radiactivos usados en medicina nuclear. La fuerza nuclear no solo hace posible la vida en la Tierra. La fuerza nuclear débil es la responsable de la descomposición radiactiva que involucra a los electrones. La fuerza débil también causó estragos en Chernobyl. Pero estamos divididos sobre si su teoría es lo bastante descabellada”. esto alteró irrevocablemente el curso de la civilización moderna.El Electromagnetismo es la fuerza que ilumina nuestras ciudades y da energía a nuestros electrodomésticos. Históricamente. Teoría de Campo en Dimensiones Superiores Para ver cómo nos ayudan las dimensiones superiores a unificar las leyes de la naturaleza. al aprovechamiento del electromagnetismo del siglo XIX. introducimos el campo. en el último siglo. siempre que los científicos aclararon los secretos de una de las cuatro fuerzas fundamentales. fundador de la teoría atómica moderna. obedecen a un conjunto de ecuaciones (llamadas Ecuaciones de Campo de Maxwell). Niels Bohr. A_4 ). la mayoría de los físicos están de acuerdo en que la Teoría del Todo debe ser un punto de partida radical para todo lo que se ha intentado previamente. los microondas. la TV. y lavavajillas es un subproducto de la fuerza electromagnética.

incluso para los matemáticos profesionales. La característica verdaderamente maravillosa de esta construcción es que la Teoría de la Gravedad en 5 dimensiones se redujo precisamente a la Teoría de la Gravedad original de Einstein más la Teoría de la Luz de Maxwell. el Universo comenzó originalmente como un Universo perfecto de 10 dimensiones sin nada en él. permitiendo a las restantes 4 dimensiones explotar hacia el exterior a una enorme tasa. Al principio. nos da una explicación convincente del origen del Big Bang. tenemos “suficiente espacio” para unificar la luz y la gravedad. con estrambóticos nombres como quarks. Las fuerzas nucleares. llamada “Campo de Yang-Mills”. En 5 dimensiones. entonces el campo gravitacional de la dimensión N puede separarse en diferentes partes. pueden verse como vibraciones de un espacio de dimensión superior. El espacio-tiempo original de 10 dimensiones finalmente se “rompió” en dos partes. gluones. añadiendo la quinta dimensión. habíamos unificado de forma trivial la luz y la gravedad. solo 10 de los 16 números contenidos en el vector son independientes). La Teoría de Supercuerdas de 10 dimensiones. podemos explicar todo el zoológico de partículas que se han descubierto en los últimos 30 años. un Universo de 4 y 6 dimensiones. Este truco se extendió con facilidad.Para la fuerza gravitatoria. la idea básica que subyace en la unificación sigue siendo sorprendentemente simple: las fuerzas de la naturaleza pueden verse como vibraciones en un espacio de dimensión superior. Por ejemplo. Kaluza entonces redefinió la quinta fila y columna del campo gravitatorio para que fuese el campo electromagnético de Maxwell. Eso significaba que la luz ahora era vista como vibraciones en la quinta dimensión. El Universo de cuatro dimensiones (nuestro mundo) se expandió a gran velocidad. En cinco dimensiones. tales como el origen del Universo. De forma análoga. añadiendo más dimensiones. obedece a las Ecuaciones de Campo de Einstein. El campo gravitatorio. añadiendo dimensiones superiores y adornando aún más esta aproximación (con algo llamado supersimetría). creando el Big Bang. y la existencia de “Agujeros de Gusano” e incluso máquinas del tiempo. Aunque las matemáticas requeridas para extender la idea de Kaluza han alcanzado cotas realmente elevadas. El Universo hizo el “salto cuántico” a otro Universo en el cual 6 de las 10 dimensiones colapsaron y se enroscaron en una diminuta pelota. la explosión cósmica que tuvo lugar hace 15 o 20 mil millones de años. muones. los cuales se pueden ordenar en un vector de 5 dimensiones. el campo gravitacitorio tiene 15 números independientes. En otras palabras. este Universo de 10 dimensiones no era estable. y que arrojó las estrellas y galaxias en todas direcciones. el Universo estaba completamente vacío. somos capaces de describir más fuerzas. además. además. Ahora está surgiendo una generalización del campo electromagnético. En una palabra. que se sabe que describe las fuerzas nucleares. mientras el Universo de se envolvía en sí mismo en una minúscula . Estos 10 números se pueden reunir en un vector. En esta teoría. ¿Qué pasó antes del Big Bang? Una ventaja de tener una teoría de todas las fuerzas es que podríamos ser capaces de resolver algunos de las espinosas preguntas que llevan años en la física. por ejemplo. Einstein demostró que el campo requería un total de 10 números en cada punto para cuatro dimensiones. neutrinos. si generalizamos la teoría a N dimensiones. (Debido a que g_12 = g_21. Sin embargo. La idea clave de Theodore Kaluza en los años 20 fue escribir una Teoría de la Gravedad de 5 dimensiones. etc.

es un efecto colateral de un colapso cataclísmico superior: la ruptura de un Universo de 10 dimensiones en un Universo de 4 y 6 dimensiones. por ejemplo. (Este agujero de gusano es. Sin embargo. para cambiar el resultado de la Primera y . Estas anomalías no molestaron a Einstein debido a que se pensaba que el viaje a través del cuello del embudo. Cualquiera lo bastante desafortunado como para acercarse demasiado al embudo cae de forma inexorable en él y es aplastado hasta la muerte. debido a que se ha encogido a un tamaño mucho menor que el de un átomo. que en principio una nave podría viajar a través del puente Einstein-Rosen a un Universo alternativo (o a una zona distante de nuestro propio Universo) sin ser destrozado por el intenso campo gravitatorio. sería imposible (debido a que cualquiera que cayese en el agujero negro moriría). Además. el caos que se podría producir si las máquinas del tiempo fuesen tan comunes como los coches. ¿Máquinas del Tiempo? Otro antiguo misterio es el que concierne a los Universos paralelos y el viaje en el tiempo. (Imagina. con una estrella muerta colapsada en el centro. entonces tenemos un “Agujero de Gusano”. el embudo de un agujero negro necesariamente conecta nuestro Universo con un Universo Paralelo. de hecho. el espacio-tiempo puede visualizarse como un tejido que se estira y distorsiona por la presencia de materia y energía. El campo gravitatorio de un agujero negro. llamado “puente de Einstein-Rosen”. esto es solo un pequeño detalle para los ingenieros de una civilización lo bastante avanzada ¡del espacio exterior!). Thorne incluso da la idea general de lo que parecería una máquina del tiempo cuando se construyese. Los libros de historia no podrían escribirse. Pero para Thorne. ningún experimento de la Tierra podría medir el Universo de 6 dimensiones debido a que se ha enroscado en una pelota demasiado pequeña como para ser analizada incluso por los instrumentos más potentes. Un misterio. (Esto será una decepción para quienes desearían visitas estas dimensiones superiores durante su vida. En principio. De acuerdo con la Teoría de la Gravedad de Einstein. puede visualizarse como un embudo. es decir. La actual expansión del Universo. Miles de entrometidos estarían constantemente volviendo atrás en el tiempo para eliminar a los ancestros de sus enemigos.pelota y se encogía hasta un tamaño infinitesimal. sin embargo. Esto explica el origen del Big Bang. De esta manera. es que de acuerdo con las Ecuaciones de Einstein. Incluso más fascinante es que estos agujeros de gusano pueden verse como máquinas del tiempo. Estas dimensiones son demasiado pequeñas para entrar en ellas). esto también explicaría por qué no podemos medir el Universo de 6 dimensiones. que podemos medir con nuestros instrumentos. con el paso del tiempo físicos como Roy Kerr y Kip Thorne del Instituto de Tecnología de California han encontrado nuevas soluciones a las ecuaciones de Einstein en las cuales el campo gravitacional no se hace infinito en el centro. (Thorne no se intimida ante el hecho de que la cantidad de energía necesaria para abrir un puente de Einstein-Rosen supera la de una estrella. si el túnel conecta nuestro Universo con nuestro mismo Universo. y por esto está más allá de los límites de la tecnología actual. Dado que los dos extremos de un agujero de gusano pueden conectar dos eras temporales. sin embargo. Thorne y sus colegas han calculado las condiciones necesarias para entrar en el agujero negro en una época y salir al otro extremo en otra época distinta. la representación matemática del Espejo de Alicia).

Otros físicos. significa recrear la Creación en la Tierra. seguiría sin ser suficiente para comprobar la teoría. Por lo que tenemos la esperanza de que pronto estas preguntas puedan resolverse de una vez por todas mediante una Teoría de Campo Unificado. algunos físicos han ridiculizado la idea de que la Teoría de Supercuerdas pueda ser considerada una “teoría” legítima. sí existieran. Argumentan que los efectos cuánticos (como los intentos campos de radiación del embudo) pueden cerrar el puente de Einstein-Rosen. a cualquier Teoría de la Creación. El filósofo David Hume. es casi imposible de comprobar. Esta controversia ha generado recientemente una oleada de artículos en la literatura física. además. ha comparado la Teoría de Supercuerdas con el programa de la Guerra de las Galaxias del anterior Presidente Reagan (debido a que es inestable y absorbe el talento de los mejores científicos). creía que una Teoría científica de la Creación era filosóficamente imposible. La Teoría del Todo es necesariamente una Teoría de la Creación. lo cual es imposible con la actual tecnología. El problema esencial es que aunque las ecuaciones de Einstein para la gravedad permiten el viaje en el tiempo. la Teoría de la Gravedad de Einstein y también la Teoría Cuántica de la Radiación. y los efectos cuánticos. como la radiación. La energía a la que las cuatro fuerzas fundamentales se unen en una sola fuerza unificada tiene lugar a la fabulosa “energía de Planck”. (Los críticos aplican esto. La “historia” tal y como la conocemos sería imposible. como Steven Hawking. donde todas las simetrías estaban intactas. toman el mando. etc. de hecho. estaríamos siendo visitados por turistas del futuro). La razón por la que la teoría no puede ser comprobada es bastante simple. El Premio Nobel Sheldon Glashow. Incluso si todas las naciones de la Tierra estuviesen unidas y construyesen el mayor acelerador de partículas de la historia. sin embargo.Segunda Guerra Mundial. por ejemplo. y la creación es un evento que nunca puede ser reproducido en el laboratorio). dejando sin trabajo a los historiadores profesionales. Recrear la Creación Aunque la Teoría de Supercuerdas de 10 dimensiones ha sido reconocida como el descubrimiento más fascinante en la física teórica de las últimas décadas. Toda su potencia se pone de manifiesto en el instante del Big Bang. una pieza del puzzle puede ser suministrada por el Supercolisionador de Superconducción (Superconducting Supercollider o (SSC)). la cual es un trillón de veces mayor que la energía que encontramos en un protón. es decir. Con cada giro del mando de la máquina del tiempo. Esto era debido a que la Fundación de Ciencia contaba con la reproducibilidad. Debido a esto. por ejemplo. el cual. Pero para calcular si estas correcciones cuánticas son lo bastante intentas para cerrar el puente EinsteinRosen. será el acelerador de partículas más grande del mundo. Aunque es desalentador. se necesita por fuerza una Teoría de Campo Unificado que incluya ambas. Ambos lados del debate sobre el viaje en el tiempo reconocen que finalmente esta cuestión se verá resuelta por la Teoría del Todo. la historia cambiaría como arena arrastrada por el viento). debe explicar todo desde el origen del Big Bang hasta los lirios del campo. si se construye. sus críticos se han centrado en su punto más débil. salvar la vida de John Kennedy y Abraham Lincoln. también colapsan cuando nos aproximamos a un agujero negro. Comprobar esta teoría. dudan del viaje en el tiempo. Hawking incluso adelantó una “prueba” experimental de la imposibilidad de las máquinas del tiempo (es decir. El SSC .

nuestro protagonista saltó a una silla especial con luces parpadeantes. ¿Qué pasa cuando vuelves atrás en el tiempo y matas a tus padres antes de que hayas nacido?. y charlatanes. está la paradoja del hombre sin padres. carreras. Wells. Cuando estas partículas subatómicas chocan unas con otras a estas fantásticas energías dentro del SSC. En otras palabras. donde Inglaterra había desaparecido mucho tiempo atrás y estaba ahora habitada por extrañas criaturas llamadas Morlocks y Eloi.G. Está también la paradoja del hombre sin pasado.C. un hombre mayor aparece de ninguna parte y le da al joven el secreto para construir la máquina del tiempo. Entonces. De hecho. que podrían ser vestigios de la Teoría de Cuerdas Original. se generarán unas temperaturas que no se han visto desde el instante de la Creación. y eventos deportivos debido a que conoce el futuro. Por esto a veces es llamada “ventana a la Creación”. entonces ¿cómo podrías haber nacido para matarlos en primer lugar?. Por ejemplo. De pronto. es decir. . Pregunta: Si tus padres murieron antes de que nacieras. Esto puede haber creado una gran obra. El joven entonces se convierte en alguien extremadamente rico jugando en el mercado de valores. el SSC consta de un anillo de potentes imanes extendidos a lo largo de un tubo de 75 kilómetros de longitud. decide hacer un viaje final hacia el pasado y darle el secreto del viaje en el tiempo a su yo más joven. se está convirtiendo en el juguete de los físicos teóricos que escriben en las páginas de la revista Physical Review.(que parece que será cancelado por el Congreso) está diseñado para acelerar protones a la asombrosa energía de decenas de miles de billones de electrón-voltios. Un persistente problema en el viaje en el tiempo es que está plagado de distintos tipos de paradojas. se espera encontrar resonancias de la Teoría de Supercuerdas entre los restos creados por los protones despedazados a energías desconocidas desde el Big Bang. Por ejemplo.. dentro del SSC. Con un coste de 8 a 10 mil millones de dólares. Pregunta: ¿De dónde vino la idea de la máquina del tiempo?. uno podría colocar fácilmente la circunvalación de Washington. aunque la Teoría de Supercuerdas no puede ser comprobada directamente por el SSC. digamos que un joven inventor intenta sin éxito construir una máquina del tiempo en su garaje. La Máquina del Tiempo. La Física del Viaje en el Tiempo ¿Es Por real o Michio solo un Kaku cuento? En la novela de H. considerándolo reino de excéntricos. y con buenas razones. Sin embargo. y se vio catapultado algunos cientos de miles de años al futuro. Cuando sea construido. pero los físicos siempre se han burlado de la idea de los viajes en el tiempo. giró unos pocos mandos. místicos. también tenemos la pequeña posibilidad de que los físicos descubran partículas “supersimétricas”. si lo es. unos avances bastante importantes en la gravedad cuántica están revitalizando esta teoría. los físicos esperan que encuentre exóticas partículas subatómicas para completar nuestra comprensión actual de las cuatro fuerzas. que rodea Washington D. Sin embargo. cuando es viejo.

actuaría como el Espejo de Alicia. El vecino de Einstein en Princeton. De acuerdo con Einstein. Cualquiera que anduviese a lo largo de la dirección de rotación se encontraría de vuelta en el punto inicial.” “Jim” a partir de este momento se convierte en un loco borracho. entonces. encontró una nueva solución a las propias ecuaciones de Einstein ¡que permitían el viaje en el tiempo!. Roy Kerr. Un segundo en la Tierra era un segundo en Marte. quizá el Lógico Matemático más grande de los últimos 500 años. antes de que Einstein muriera. Relojes dispersos a través del Universo latirían a su propio ritmo distante. rapta al bebé y lo deja en un orfanato. hermana. Cuando “Jane” es una adolescente. Einstein escribió que estaba preocupado porque esta ecuación contenía soluciones que permitían el viaje en el tiempo. Kurt Goedel. el tiempo es más como un río. El doctor advierte que Jane se está desangrando peligrosamente. para salvar su vida. El agujero negro no colapsaría en un punto (como se pensaba previamente) sino en un anillo giratorio (de neutrones). convierte a “Jane” en “Jim. permanecía en una línea recta inamovible. Pregunta: ¿Quién es la madre. Entonces se dispara el desastre. (Aparentemente. extrañamente. se expande (es decir como en la Teoría del Big Bang) y por esto la solución de Goedel podría ser desestimada por “razones físicas”. En sus memorias. que la abandona pero la deja embarazada. ¡sería posible viajar en el tiempo por el Universo!). si el Big Bang fuese rotacional. y la deja embarazada por descuido. “Jim” conoce a una preciosa adolescente.) “Jane” es abandonada en un orfanato. Newton creía que el tiempo era como una flecha. que es misteriosamente secuestrado. encontró una solución de las ecuaciones de Einstein para un agujero negro rotacional. Cualquiera que camine a través del anillo no moriría. Desde entonces. y nietos de “Jane”?. se vio frente a un embarazoso problema. hasta que encuentra un amistoso camarero (en realidad un viajero en el tiempo disfrazado) que lanza a “Jim” de vuelta al pasado.También tenemos la paradoja del hombre que es su propia madre (mis disculpas a Heinlein. No es sorprendente que el viaje en el tiempo siempre haya estado considerado como un imposible. se han encontrado cientos de otras soluciones de . El anillo. Consciente de su culpa. abuelo. tiene ambos órganos sexuales. “Jim” se une al cuerpo de viajeros en el tiempo. un matemático neozelandés. Más tarde. Después de todo. Pero por fin concluyó: el Universo no rota. pero. El “río del tiempo” ahora tenía remolinos en los cuales podría curvarse sobre sí mismo en un círculo. y solo tiene un sueño: disfrazarse de camarero para encontrar a cierto borracho llamado “Jim” en el pasado. Entonces en 1963. Por lo que. Un segundo en la Tierra NO es un segundo en Marte. ¡pero antes en el tiempo!. sino que podría pasar a través del anillo a un Universo alternativo. se enamora de un vagabundo. abuela. hermano. El anillo circularía tan rápidamente que la fuerza centrífuga mantendría al anillo fuera del colapso gravitacional. Sin embargo. padre. acelerando y decelerando cuando pasa alrededor de cuerpos masivos. La solución de Goedel era bastante ingeniosa: postuló un Universo repleto de un fluido rotante. Einstein nos dio una imagen mucho más radical. Relojes dispersos por todo el Universo latirían al mismo ritmo. que serpentea alrededor de estrellas y galaxias. una vez disparada. el cual tendría propiedades inverosímiles. llevando una vida distinguida. Está a punto de morir dando a luz un bebé.

y lanzarnos varios cientos de miles de años a la Inglaterra del futuro?.“agujeros de gusano” en las ecuaciones de Einstein. podemos tener múltiples estados de cualquier objeto. Recientemente. O se tiene la energía de una estrella. Hawking ha cambiado desde entonces su pensamiento. El agujero negro de Kerr. es decir. los efectos cuánticos pueden crear y destruir el agujero negro antes de entrar en él. Pero la Teoría de supercuerdas. puede ser inestable si se cae a través de él. estamos simplemente creando un Universo paralelo. el famoso gato de Schrodinger podría existir a la vez en dos posibles estados: muerto y vivo. y ahora cree que el viaje en el tiempo es posible (aunque no necesariamente práctico). o se busca algo llamado “materia exótica” (la cual cae hacia arriba más que hacia abajo) o buscar una fuente de energía negativa. (Los Físicos pensaban que la energía negativa era imposible. Del mismo modo que un coche necesita gasolina. Por desgracia. ¿Pero esto significa que seremos capaces de saltar en la máquina de H. digamos salvando a Abraham Lincoln de ser asesinado en el Teatro Ford. ¿Se agacharían hacia las hormigas y les darían regalos. la Teoría de supercuerdas en el principal candidato para tal teoría (de hecho. No. Stephen Hawking en una ocasión se opuso a la idea del viaje en el tiempo. la energía creada por los discos paralelos). libros y energía?.G. pero nadie en la Tierra es lo bastante inteligente como para resolverla. Todas estas son extremadamente difíciles de conseguir en grandes cantidades. que casualmente es mi especialidad. es el ÚNICO candidato. el río del tiempo se divide en dos ríos separados. Wells. De modo que cambiaremos el pasado de alguien. ¿O . una máquina del tiempo necesita una fabulosa cantidad de energía. Primero. Dado que no vemos turistas del futuro. De forma análoga. Hay un número de difíciles obstáculos que superar. entonces tendríamos que estar siendo visitados por turistas del futuro. pero nuestro Lincoln permanecerá muerto. Incluso reivindicó que tenía una evidencia “empírica” contra esto. un electrón puede existir simultáneamente en diferentes órbitas (un hecho que es responsable de darnos las Leyes de la Química). por ejemplo. Lo bastante interesado. Cualquiera que pueda tener la energía de una estrella nos consideraría muy primitivos. De forma similar. es aún difícil de resolver por completo. Pero se han verificado experimentalmente pequeñas cantidades de energía negativa mediante algo llamado el Efecto Casimir. girar un mando. Debido a la enorme cantidad de trabajo hecho por los físicos teóricos en los últimos 5 años más o menos. De esta forma. En la Teoría Cuántica. En la actualidad. los intentos de sumar la Teoría Cuántica y la gravedad (y de aquí crear la “Teoría del Todo”) nos ha dado algún entendimiento sobre los problemas de las paradojas. medicinas. Si el viaje en el viaje en el tiempo existía. Entonces tenemos el problema de la estabilidad. Por ejemplo. pueden ser usados como máquinas del tiempo. las fuerzas cuántica y de la gravedad. quizás simplemente no somos muy interesantes para estos turistas del futuro. La teoría está bien definida. (Además. ¡al menos por unos cuantos siglos!. dijo. Por esto al volver atrás en el tiempo y alterar el pasado. nuestras matemáticas no son lo bastante potentes para dar respuesta a estas cuestiones de estabilidad debido a que se necesita una “Teoría del Todo” que combine ambas. Estos agujeros de gusano conectan no solo dos regiones del espacio (de aquí su nombre) sino también dos regiones del tiempo. el problema principal de la energía. podemos concluir: el viaje en el tiempo es imposible. Imagina a tus amigos cruzando una colina de hormigas. no tiene rivales después de todo). En principio.

Si alguien. de modo que los científicos de la NASA se centraron en el pequeño núcleo de la galaxia M87. Los astrónomos entonces mostraron que el núcleo de consistía en un feroz remolino de gas de hidrógeno supercaliente girando a 1. Pero el descubrimiento del Santo Grial de la astrofísica podía también avivar un viejo debate dentro de la comunidad física. como creen la mayoría de científicos. Un objeto con tal asombrosa cantidad de masa sería lo bastante masivo como para impedir que la luz escapase. Esta controversia puede confirmarse por la irónica observación de J. Por definición. o será lanzado a un Universo paralelo. un agujero negro. En conclusión. podría ser absorbido a través de un túnel (llamado “puente de Einstein-Rosen") y disparado a . Para mantener este disco de gas girando tan violentamente en todas direcciones. en pocas palabras. Pero existe una extraña propiedad en esta solución. no rechaces a una persona que llame a tu puerta un día y diga ser tu futuro tataranieto. como la posibilidad de los “agujeros de gusano”. Luego. Tienen que navegar por un campo de minas de teorías potencialmente explosivas. El Puente Einstein-Rosen Pero esto también reaviva una actual controversia sobre los agujeros negros. tendría que tener una colosal masa concentrada en el centro. Hiperespacio. los astrónomos brindaban con copas de champán en los laboratorios de todo el mundo. Agujeros Negros. es una estrella muerta masiva cuya gravedad es tan intensa que incluso la luz es incapaz de escapar. un “motor cósmico” supermasivo a 50 millones de años luz de la Tierra.” Esta deliciosa polémica.9 millones de kilómetros por hora.B. es el tema de mi último libro. Puede que sea cierto. ¿Qué se extiende al otro lado de un agujero negro?. había capturado una de las piezas más esquivas: un agujero negro. o emergerá en otra era temporal?. que encanta a los físicos teóricos pero que alucina a los simples mortales. sino que es mucho más extraño de lo que suponemos.alguno de tus amigos tendría el extraño impulso de pisar algunas de ellas?). usando las ecuaciones de la gravedad de Einstein. Agujeros Negros: Estrellas Colapsadas Un agujero negro. El reparado Telescopio Espacial Hubble de 2 mil millones de dólares. La mejor descripción de un agujero negro giratorio se dio en 1963 por el matemático neozelandés Roy Kerr. de aquí su nombre. máquinas del tiempo.S. Para resolver esta compleja cuestión. Predice que si uno cae en el agujero negro. Haldane sobre que el Universo “no solo es tan extraño como suponemos. no se pueden observar. ¡con un peso de 2 a 3 mil millones de soles!. saboreando su último descubrimiento. una de las perlas de la comunidad científica. cae en un agujero negro. imprudentemente. ¡e incluso la décima dimensión!. ¿será destrozado por su inmensa gravedad. Agujeros de Gusano y la Décima Dimensión ¿Se Por podrán probar estos conceptos mediante la Teoría del Todo? Michio Kaku El pasado Junio. “agujeros blancos”. los físicos están desarrollando uno de las más estrambóticos y tentadores capítulos de la física moderna.

Se han provocado enérgicos debates entre los físicos sobre el tema de los agujeros negros. A través del Espejo La forma más simple de visualizar un agujero de gusano de Kerr es pensar en el Espejo de Alicia. fallaron al unificar estas dos teorías en una. incluso los mejores físicos del mundo. un mundo donde los animales hablan con adivinanzas y el sentido común no es nada común. es decir el microcosmos de las partículas subatómicas y la radiación. ahora tenemos dos universos unidos a través del Espejo. El problema es que la teoría de Einstein solo funciona para la gravedad. advertimos que somos escépticos. es decir. o incluso como una máquina del tiempo al pasado lejano (haciendo posibles las hazañas de capa y espada de Star Wars). es que parecen ser desconcertantemente distintas. o incluso zonas distantes del mismo Universo. Por desgracia. Lo que se necesita es una teoría que abarque tanto la Teoría Cuántica de la Radiación como la gravedad de forma simultánea. sino que emergería intacta en el otro lado del puente EinsteinRosen. donde la radiación y las fuerzas subatómicas pueden ser lo bastante feroces como para colapsar la entrada. sino en un “anillo de fuego”. ¿Una Teoría del Todo? Uno de los mayores descubrimientos de la ciencia en el siglo XX son que las Leyes de la Física. incluyendo a Einstein y Heisenberg. ahora tenemos un candidato para esta teoría. esta controversia no puede ser resuelta. es el . El marco del Espejo corresponde al anillo de Kerr. que nos da una descripción cósmica de lo muy grande.través de un “agujero blanco” ¡en un Universo paralelo!. y por esto no pueden ser descartadas en el saco de las estupideces. no para las fuerzas cuánticas que gobiernan la radiación y las partículas subatómicas. Sin embargo. pueden resumirse en dos formalismos: (1) La Teoría de la Gravedad de Einstein. las fuerzas centrífugas lo mantendría a salvo del colapso. La crítica reconoce que se han encontrado cientos de soluciones de agujeros de gusano a las ecuaciones de Einstein. el cósmico y el microscópico. Pero apuntan que los agujeros de gusano pueden ser inestables. Kerr mostró que un agujero negro giratorio colapsaría no en un punto. En una palabra. o que su intensa radiación y fuerzas subatómicas que rodean la entrada del agujero de gusano matarían a cualquiera que se atreviese a entrar. y seguramente una de las bromas cósmicas de la Naturaleza. Cualquiera que camine a través del Espejo sería transportado instantáneamente al País de las Maravillas. Las dos teorías usan distintas matemáticas y diferentes principios físicos para describir el Universo en sus respectivos dominios. que nos da una descripción microscópica de lo muy pequeño. agujeros negros y el Big Bang. Por suerte. para resolver el problema de los agujeros negros cuánticos. a nivel fundamental. Como dos hermanos siameses unidos por la cadera. galaxias. Debido a que el anillo giraría muy rápidamente. Cualquiera que camine a través del anillo de Kerr se transportaría al otro extremo del Universo o incluso al pasado. ¡necesitamos una “Teoría del Todo”!. (De hecho. Algunos físicos se han preguntado si los agujeros negros o los agujeros de gusano podrían ser usados algún día como atajos a otro sector del Universo. debido a que las ecuaciones de Einstein se colapsan en el centro de los agujeros negros o agujeros de gusano. en un Universo paralelo. Pero la suprema ironía. Este “agujero de gusano” conectaría dos Universos paralelos. una sonda espacial enviada directamente a través del anillo no sería aplastada. y (2) la Teoría Cuántica. Extraordinariamente.

Esto es. lo que se requiere para resolver el problema de los agujeros de gusano cuánticos. y otras soluciones exóticas a las ecuaciones de Einstein. La palabra “arriba” no tiene significado para ellos. desde la más diminuta descomposición subatómica a las explosivas galaxias. la Teoría de Supercuerdas une ambas. A día de hoy. curvan el tejido del espacio alrededor de ellas. Para responder a estas críticas. Para visualizar las dimensiones superiores. Sin embargo. Es la llamada “Teoría de Supercuerdas”. Solo tras el instante de la creación 6 de las 10 dimensiones se “enroscaron” en una pelota demasiado minúscula para observarla. muchos científicos creen (pero no pueden probar aún) que el Universo en el instante del Big Bang era de hecho completamente de dimensión 10. sin embargo. como una cuerda se mueve en el tiempo. La Teoría de Supercuerdas puede explicar las misteriosas leyes cuánticas de la física subatómica postulando que las partículas subatómicas son en verdad sólo resonancias de la vibración de una minúscula cuerda. puede ser descrito mediante 4 números (altura. Las vibraciones de la cuerda de un violín corresponden a notas musicales. incluyendo las fuerzas nucleares. la “luz” no es más que una vibración ondulando a lo largo de la quinta dimensión. aunque los humanos no podemos “ver” las dimensiones superiores. si llueve. anchura. produciendo agujeros negros. cuando toda la potencia de un espacio-tiempo de 10 dimensiones se manifestó. la superficie del estanque se llena de ondas. (Imagina su angustia su de pronto fuesen sacados de su Universo bidimensional al “hiperespacio”. agujeros de gusano. sin embargo. es que no vemos estas dimensiones superiores en el laboratorio. de un solo golpe.único candidato. El Universo entonces es una sinfonía de cuerdas vibrantes. y casi sin esfuerzo une la gravedad con la teoría de la radiación. Física del Siglo 21 . En dos palabras: cuantas más dimensiones tengamos. piensa en un Jardín de Té japonés. No hay algo similar a la altura. es que solo pueden vibrar en 10 dimensiones. Para un “científico” carpa. Añadiendo dimensiones superiores. En cierto sentido. Aunque la tercera dimensión está más allá de su comprensión. En un sentido real. de hecho. podemos acomodar fácilmente más y más fuerzas. Los resultados de las propuestas rivales han mostrado ser inconsistentes). podemos ver sus ondas cuando vibran. pueden ver con claridad las ondas viajando sobre la superficie del estanque. una de las razones por las que puede unificar las fuerzas conocidas del Universo: en 10 dimensiones tenemos “más espacio” para acomodar la Teoría de la Gravedad de Einstein y la Física subatómica. de la misma forma las vibraciones de una supercuerda corresponden a las partículas que encontramos en la naturaleza. la Teoría de Einstein y la Física Cuántica en un dibujo coherente y convincente. donde una carpa pasa su vida entera nadando bajo un pequeño estanque. longitud y anchura. los intentos previos de unificar las fuerzas de la naturaleza fallaron debido a que una teoría estándar en 4 dimensiones es “demasiado pequeña” para meter todas las fuerzas en el mismo marco de trabajo matemático. son incapaces de imaginar una tercera dimensión más allá del estanque. cada evento del Universo. no 10 números. Así mismo. Las carpas son sólo vagamente conscientes de lo que sucede en el mundo más allá de la superficie. es decir ¡nuestro mundo!). profundidad. De acuerdo a esta teoría. y tiempo). Una crítica persistente a esta teoría. De hecho. esta teoría es en verdad una Teoría de la Creación. De esta forma. Y una bonificación adicional es que. Un Universo de 10 Dimensiones La curiosa característica de las supercuerdas. el Universo consta solo de dos dimensiones. más fuerzas podremos acomodar.

Aún así. Todas las nuevas áreas de las matemáticas han sido abiertas por esta teoría. Como dijo Edward Witten del Instituto de Estudios Avanzados en Princeton has. las apuestas son tan altas que los equipos de iniciativas físicas no han parado de intentar resolver la Teoría de Supercuerdas. Los progresos son lentos pero seguros. Como dijo el premio Nobel Steve Weinberg. y haya enviado ondas de choque a través de toda la comunidad matemática. Por lo que hasta entonces. Por desgracia.No es sorprendente que las matemáticas de las cuerdas de 10 dimensiones sean sobrecogedoramente maravillosas a la par que brutalmente complejas. Casi 5 000 artículos se han escrito sobre este tema. El año pasado. los cálculos eran tan diabólicamente complejos que sólo podían desarrollarse en 2. Sin embargo. actualmente nadie es lo bastante inteligente como para resolver el problema de un agujero negro cuántico. Varios grupos de físicos anunciaron de forma independiente que la Teoría de Cuerdas puede resolver completamente en problema de un agujero negro cuántico. “La Teoría de Cuerdas es física del siglo 21 que accidentalmente cayó en el siglo 20”. “¿Cómo podría esperar nadie que muchos de los más brillantes jóvenes teóricos no trabajarían en ello?”. las matemáticas del siglo 21 necesarias para resolver los agujeros negros cuánticos ¡no se han descubierto aún!. aunque difíciles. se anunció un gran avance. (Sin embargo. ¡es aún algo prematuro comprar billetes para el agujero negro más cercano para visitar la galaxia vecina o cazar dinosaurios! . no en 10 dimensiones). De modo que aquí es dónde estamos ahora. Muchos físicos sienten que es solo una cuestión de tiempo el que alguna iniciativa física rompa por completo este delicado problema. Las ecuaciones. están bien definidas.