El Hiperespacio y la Teoría del Todo ¿Qué se extiende más allá de nuestras 4 dimensiones?

Michio Kaku

Cuando era niño solía visitar en Jardín de Té Japonés en San Francisco. Pasaba horas fascinado por la carpa que vivía en un estanque poco profundo solo unas pulgadas bajo las azucenas, justo bajo mis dedos, completamente ajena al Universo que había sobre ella. Me hacía a mí mismo una pregunta que solo un niño podría hacer: ¿Cómo sería ser una carpa? ¡Qué mundo tan extraño sería! Me imaginaba que el estanque sería como el Universo, un espacio de dos dimensiones. La carpa sólo podría nadar hacia adelante y hacia atrás, y a izquierda y derecha. Pero imaginaba que el concepto de “arriba”, más allá de las azucenas, sería totalmente extraño a ella. Cualquier científico carpa que se atreviese a hablar de “hiperespacio”, es decir, la tercera dimensión sobre el estanque, sería inmediatamente etiquetado como un chiflado. Me pregunto qué pasaría si pudiésemos bajar y capturar un científico carpa y subirlo al hiperespacio. ¡Pensaba en la maravillosa historia que contaría a los demás! La carpa balbucearía sobre unas nuevas e increíbles leyes de la Física: seres que podían moverse sin aletas. Seres que podían respirar sin agallas. Seres que podían emitir sonidos sin burbujas. Entonces me pregunté: ¿Cómo podría un científico carpa conocer nuestra existencia? Un día que llovía, pude ver las gotas de lluvia formar suaves ondas en la superficie del estanque. Comprendí La carpa podría ver las sombras de las ondas en la superficie del estanque. La tercera dimensión podría ser invisible para ellos, pero las vibraciones de la tercera dimensión podrían ser claramente visibles. Incluso la carpa podría sentir estas ondas e inventar un simple concepto, para describirlas, llamado “fuerza”. Podría incluso darle a estas “fuerzas” bonitos nombres como luz y gravedad. Nos reiríamos de ellos, porque, por supuesto, sabemos que no hay “fuerzas” después de todo, solo las ondas en el agua. Hoy día, muchos científicos creen que nosotros somos la carpa que nada en nuestro diminuto estanque, completamente feliz, inconsciente de los invisibles y desconocidos Universos que planean justo sobre nosotros en el hiperespacio. Pasamos nuestra vida en tres dimensiones espaciales, confiados en que lo que vemos con nuestros telescopios es todo lo que existe, ignorantes de la posibilidad de un hiperespacio de 10 dimensiones. Aunque estas dimensiones superiores son invisibles, sus “ondas” se pueden ver y sentir con toda claridad. Llamamos a estas ondas luz y gravedad. La teoría del hiperespacio, sin embargo, languideció durante décadas por la escasez de pruebas físicas o aplicaciones. Pero la teoría, una vez considerada el área de los excéntricos y místicos, está siendo revitalizada por una simple razón: puede ser la llave para la mayor teoría de todos los tiempos, la “Teoría del Todo”.

Einstein pasó sus últimos 30 años en una inútil persecución de esta teoría, el Santo Grial de la Física. Quería una teoría que pudiese explicar las cuatro fuerzas fundamentales que gobiernan el Universo: gravedad, electromagnetismo, y las dos fuerzas nucleares (débil y fuerte). Supuso que sería el mayor descubrimiento de la ciencia en los últimos 2 000 años, desde que los griegos se preguntaron cómo se hizo el mundo. Estaba buscando una ecuación, tal vez de no más de una pulgada de largo que pudiese colocar en una camiseta, pero era demasiado grandioso poder explicar todo, desde el Big Bang y las explosiones estelares a átomos y moléculas, o las flores del campo. Quería leer la mente de Dios. Finalmente, Einstein falló en su misión. De hecho, fue rechazado por muchos de sus compatriotas más jóvenes, que se mofarían de él con la frase, “Lo que Dios ha separado, ningún hombre puede unirlo”. Pero tal vez Einstein se esté tomando ahora su venganza. Durante la última década, ha habido una furiosa búsqueda para la unión de estas cuatro fuerzas fundamentales en una única teoría, especialmente una que mezcle la Relatividad General (que explica la gravedad) con la Teoría Cuántica (que explica las dos fuerzas nucleares y el electromagnetismo). El problema es que la relatividad y la teoría cuántica son totalmente opuestas. La Relatividad General es una teoría de lo muy grande: galaxias, quasar, agujeros negros, e incluso el Big Bang. Se basa en curvar el maravilloso tejido de cuatro dimensiones del espacio y del tiempo. La Teoría Cuántica, por el contrario, es una teoría de lo muy pequeño, es decir, el mundo de las partículas subatómicas. Se basa en diminutos paquetes de energía discretos llamados cuantos. En los últimos 50 años, se han realizado muchos intentos de unir estos polos opuestos, y han fallado. El camino hacia una Teoría de Campo Unificado, la Teoría del Todo, está cubierto con los cadáveres de los intentos fallidos. La clave de este puzzle puede ser el hiperespacio. En 1915, cuando Einstein dijo que el espacio-tiempo tenía cuatro dimensiones y se curvaba y ondulaba, mostró que estas curvaturas producían una “fuerza” llamada gravedad. En 1921, Theodr Kaluza escribió que las ondas de la quinta dimensión podrían ser vistas en forma de luz. Al igual que el pez que mira las ondas del hiperespacio moviéndose en su mundo, muchos físicos creen que la luz se crea por ondas en un espacio-tiempo de cinco dimensiones. ‫؟‬Qué pasa con las dimensiones superiores a la 5?

En principio, si añadimos más y más dimensiones, podemos ondularlas y doblarlas de distintas formas, y de este modo crear más fuerzas. En 10 dimensiones, de hecho, ¡podemos acomodar las cuatro fuerzas fundamentales!. En realidad, esto no es tan simple. Debido a la falta de experiencia en 10 dimensiones, también introdujimos una legión de inconsistencias matemáticas esotéricas (por ejemplo infinitos y anomalías) que han acabado con todas las teorías previas. La única teoría que ha sobrevivido a cada reto impuesto es la llamada Teoría de Supercuerdas, en la cual este Universo de 10 dimensiones está habitado por minúsculas cuerdas. De hecho, en una pasada, esta teoría de cuerdas de 10 dimensiones nos da una simple y convincente unificación de todas las fuerzas. Como la cuerda de un violín, estas diminutas cuerdas pueden vibrar y crear resonancias o “notas”. Esto explica por qué hay tal cantidad de partículas subatómicas: son solo notas de una supercuerda. (Esto parece simple, pero en los años 50, los físicos estaban abrumados por la avalancha de partículas subatómicas. J.R. Oppenheimer, quien ayudó a construir la bomba atómica, incluso

llegó a decir, totalmente frustrado, que el Premio Nobel debería ir a un físico que ¡NO descubriese una partícula cada año!). De la misma forma, cuando la cuerda se mueve en el espacio y el tiempo, curva el espacio a su alrededor tal como predijo Einstein. De esta manera, en un marco extraordinariamente simple, podemos unificar la gravedad (como curvatura del espacio causado por el movimiento de cuerdas) con las otras fuerzas cuánticas (ahora vistas como vibraciones de cuerdas). Por supuesto, cualquier teoría con esta potencia y majestuosidad tendría un problema. Esta teoría, debido a que es una Teoría del Todo, es en verdad una Teoría de la Creación. Por lo tanto, para probar por completo la teoría, ¡debemos recrear la Creación!. En principio, esto parece ser desesperadamente imposible. Apenas podemos abandonar la débil gravedad de la Tierra, ni mucho menos crear Universos en un laboratorio. Pero hay una salida a este aparentemente intratable problema. Una teoría del todo es también una teoría del día a día. Por lo tanto, esta teoría, cuando sea enteramente completada, será capaz de explicar la existencia de protones, átomos, moléculas e incluso el ADN. Así pues, la clave está en resolver completamente la teoría y comprobarla con las propiedades conocidas del Universo. En la actualidad, nadie en la Tierra es lo bastante inteligente como para completar la teoría. La teoría está perfectamente bien definida, pero por lo que se ve, la Teoría de Supercuerdas es física del siglo XXI que cayó accidentalmente en el siglo XX. Se descubrió por accidente, cuando dos jóvenes físicos ojeaban un libro de Matemáticas. La teoría era tan elegante y potente que no estábamos destinados a verla en el siglo XX. El problema es que las Matemáticas del siglo XXI aún no se han inventado. Pero debido a que los físicos están genéticamente dispuestos al optimismo, confío en que resolveremos la teoría en un día no muy lejano. Quizá algún joven que lea este artículo será inspirado por esta historia de tal modo que el o ella concluyan la teoría. ¡No puedo esperar! La Hermandad de la Cuerda 100 años después de que Einstein cambiara la física para siempre, Alok Jha, cronista de The Guardian, visita un frondoso rincón de Princeton para conocer a sus herederos intelectuales, los que todavía están a la caza de una “teoría del todo”. Edward Witten habla con tal suavidad que a veces su voz amenaza con desvanecerse completamente. Su escritorio es un revoltijo de papeles y su pizarrón un embrollo de ecuaciones. Pero las palabras que musita van directamente al punto e infunden entendimiento y pasión. Las tranquilas maneras de Witten no demuestran su status. En su papel de científico en jefe de facto de la teoría de las cuerdas, este Profesor Charles Simonyi de física matemática del Instituto de Estudios Avanzados (IAS = Institute of Advanced Study) de Princeton, es indudablemente el heredero del título de Albert Einstein como el más grande de los físicos vivos. Si Einstein viviera hoy, sería probablemente un teórico de cuerdas, comprometido con una notable pero todavía muy controvertida teoría que reclama ser capaz de explicar absolutamente todo lo que nos rodea. “Los críticos de la teoría de las cuerdas dicen que podría ser un paso demasiado grande. La mayoría de los físicos de otros campos es simplemente agnóstica, y hace bien”, dice Witten. “No es una teoría establecida. Mi opinión personal es que existen razones circunstanciales que permiten sospechar que estamos en el camino correcto”.

pero luego abandonada. “Es una exageración decir que yo creé la Teoría-M”. dice el renombrado físico Roger Penrose en su último libro. Pero ha sido clave en el desarrollo de una teoría que algún día puede ser la forma en que los libros de texto describan al universo. Arguyó que las cinco teorías contendientes no eran nada más que aspectos diferentes de una idea única. Lo que selló su reclamo a la corona de la física teórica fue una exposición en la Universidad de California del Sur en 1995. son pocos los que han oído de él. y los teóricos de las cuerdas han pasado muchas horas libres especulando sobre qué quiere decir: han concluido con una gran variedad de posibilidades que incluyen a matriz. y además . Witten hace que otros científicos se detengan y escuchen. Su Teoría-M unió inmediatamente a los físicos y llevó a un interés hacia la teoría de las cuerdas que nunca antes había existido. un colega de Witten en el IAS. y otro describe las orejas”. utiliza la analogía de los hombres ciegos que examinan a un elefante. las cuerdas existían en un mundo de 10 dimensiones. otro lo hace tocando el tronco. no hay duda de que la TeoríaM llevó el ya extraño mundo de la teoría de cuerdas hasta un territorio aún más desconcertante.. monstruosa. Llegó en un momento en que la teoría de las cuerdas estaba muy alicaída Propuesta inicialmente como una forma de describir la interacción nuclear fuerte en la década de 1960. “No hay dudas sobre la extraordinaria calidad de los logros intelectuales de Witten”. Witten dejó sin definición a la "M". “Hacia donde vaya Witten. las tres dimensiones espaciales familiares. Incidentalmente. Nathan Seiber. la comunidad de la cuerda quedó quebrada y desmoralizada por décadas. donde presentó al mundo la teoría-M. dice. membrana. la teoría de las cuerdas había sido desarrollada por varios físicos en cinco ideas competidoras. “El Camino Hacia la Realidad”.. pero hay una larga historia detrás de ella”. “Uno lo describe tocando una pata. “Logramos pequeños trozos. cada una de las cuales declaraba ser la teoría fundamental de la naturaleza. y mantiene un perfil público relativamente bajo. madre o magia. Hay un elefante único y ellos están describiendo diferentes partes del mismo”. El propio Witten no aprueba este culto a la celebridad. “Concluyen con descripciones diferentes. para explicar el curso de la teoría de las cuerdas hasta 1995. La exposición de Witten llegó como una muy necesitada inyección en el brazo. Fuera del arcano mundo de la física teórica. misterio. Estas incluían una dimensión de tiempo. aún más fundamental. pero son incapaces de ver la imagen total. Dondequiera que corresponda el crédito. no pasa mucho tiempo para que el resto lo siga”. Sus ideas en el desarrollo de la teoría de las cuerdas son legendarias. Como era predecible. dice. incluso algunos científicos creen que es la W de Witten puesta cabeza abajo. Witten es modesto sobre su logro.Por el valor que puedan tener las opiniones personales. Con los consiguientes argumentos y críticas provenientes de fuera de que la teoría sencillamente no era parte de la ciencia. Antes de la Teoría-M.

en parte por las cosas que sucedieron en las décadas siguientes”. Albert Einstein. dice Witten. por ejemplo. dice Seiberg. pero la pregunta que estuvo haciendo fue la inspiración de lo que ahora ha llegado a ser la teoría de las cuerdas. Estas son ideas que se desarrollaron luego del trabajo de Einstein”. “Una gran cantidad de desarrollos que él no pudo haber visto dio forma a nuestra comprensión sobre la física de las partículas. “Esa es nuestra candidata para la súper-unificación de las leyes de la naturaleza”. quizás tan grandes como el mismo universo. un instituto de investigación casi único basado en lo que parece ser un tranquilo hogar campestre frente a un bosque de 800 acres en Princeton. un teórico de cuerdas de la Universidad de Columbia. es probablemente muy famoso por haber sido el lugar donde Einstein pasó sus últimos años. . todavía estamos andando a tientas en la oscuridad. Suiza. podían crecer hasta alcanzar tamaños enormes. Einstein murió en 1955 sin haber cumplido su sueño. principalmente las fuerzas que actúan dentro del núcleo y lo que son las partículas elementales. Witten puede darse el lujo de tener incluso sus ideas más esotéricas. que este mundo de 11 dimensiones no contenía solamente cuerdas sino también objetos que se parecían más a superficies o membranas. no podemos jurar que sea correcta. La Teoría-M demandaba una dimensión espacial extra. Pero hubo sorpresas: la teoría sugería. una libertad consagrada. Cuando suceden cosas agradables como ésta. “No la comprendemos. Brian Greene. es parte de los principios fundadores del instituto. Lo que resultó más peculiar fue que Witten sugirió que nuestro universo podía estar ubicado sobre una brana en algún espacio dimensional superior. describe su idea como algo similar a sentarse en una rebanada de pan contenida en una hogaza. Einstein se convenció de que había una teoría fundamental única que debía describir la naturaleza. Muchos de sus colegas de todo el mundo sintieron que él estaba perdiendo su tiempo pero la investigación inteligente. Luego de pasar la primera parte del siglo XX presentando la relatividad general y sembrando las semillas para la física cuántica. aún cuando no produzca ningún resultado útil. enrolladas tan compactamente que son invisibles. Armado en 1930 como un lugar para que los investigadores realizaran su trabajo sin la distracción de la enseñanza o de la burocracia de la universidad. Estas dimensiones extra eran necesarias para satisfacer las ecuaciones diseñadas por Witten en su formulación de la Teoría-M.otras seis dimensiones extra. llevando el total a 11. Es muy emocionante comprender que aquí tenemos esta teoría fascinante que posee todas estas propiedades increíbles. en parte. tan largo plazo. por el IAS. cuando todavía era un empleado de la oficina de “Ahora comprendemos que en los tiempos de Einstein era realmente prematuro embarcarse en un proyecto de patentes en Berna. Estas “branas” podían existir en tres o más dimensiones y. con la energía suficiente. hace que uno se convenza de que está en el camino correcto”.

la idea de que las partículas fundamentales (tales como los electrones y los quarks) tienen todos ellos compañeros supersimétricos a altas energías (en estos casos. Por lo tanto. las interacciones nucleares fuerte y débil fueron formalizadas por los teóricos y descubiertas por los aceleradores atómicos recién después de que hubiera fallecido. indudablemente por todo el mundo saltarán los corchos de champagne en los grupos de investigación de la teoría de las cuerdas. el IAS no es un museo. los teóricos de las cuerdas de todo el mundo se encontraron en Oxford para discutir sus progresos. La primera es simple: ¿qué describe la teoría?. entonces no habría habido aquí un equipo trabajando en el asunto”. y que mucho menos podían ser unidas en una teoría única. La teoría de las cuerdas se ha estado moviendo particularmente rápido a lo largo de la década transcurrida desde que la Teoría-M apareció en escena. “Creo que la teoría de las cuerdas-twistores es algo que solamente funciona de modo parcial”. los llamados selectrones y squarks). “Estamos en una situación muy extraña y sin precedentes en la que sabemos como derivar algunas de las consecuencias. El futuro de los teóricos de las cuerdas parece brillante. “Creo que este sitio permanecerá enfocado en lo más emocionante que esté sucediendo. pero todavía quedan algunas preguntas básicas que esperan ser respondidas por los físicos. “Esto no es como la relatividad general. Gastó su tiempo intentando unir el electromagnetismo con la gravedad. Sin embargo. Motivó un montón de artículos por parte de sus compañeros Roger Penrose teóricos y el interés continúa creciendo. Hace justo un año. Para ésto. “Si no hubiera habido una buena pregunta con la que trabajar. El Gran Colisionador de Hadrones (LHC = Large Hadron Collider) operará con energías tan grandes que podrían aparecer algunas de las cosas predichas por la teoría de las cuerdas. Si el LHC los encuentra. Witten todavía no está convencido. Witten y sus colegas están esperando el nuevo acelerador de partículas que está en construcción en Cern. en la que Einstein delineó los principios y luego derivó las consecuencias”. en lugar de estar preservando un legado”. pero el espíritu del físico indudablemente continúa viviendo. dice. pero no conocemos cuáles son los principios fundamentales”. Una es la supersimetría. Suiza.El mismo Einstein no tenía idea de que las fuerzas fundamentales de la naturaleza todavía esperaban ser descritas totalmente. dice Seiberg. mostró que podía ser que después de todo las cuerdas no necesitaran todas esas dimensiones extra. dice Seiberg. “Estar en el lugar en que estuvo Einstein fue realmente una idea inspiradora”. la mayor parte de su trabajo fue en la dirección equivocada. La segunda falla (y para algunos críticos la mayor) es la carencia de datos experimentales para probar la teoría de las cuerdas. . Witten volvió con otra gran idea: utilizando otra idea de 40 años de antigüedad llamada la teoría de los “twistores” originalmente desarrollada por Penrose en la Universidad de Oxford. La semana pasada. dice Seiberg.

“La mayoría de los teóricos de cuerdas somos muy arrogantes”. no hay ningún parámetro que pueda ser más pequeño. que transmiten la interacción nuclear fuerte. la arena de la mecánica cuántica y de la relatividad general. y no se pueden tener una cuerda con solamente un extremo). “Si hay algo más allá de la teoría de las cuerdas. desde la Tierra hasta el papel que está en sus manos en este momento. ¿podría quizás haber todavía algo más fundamental?. el concepto de distancias se rompe. llamadas gluones. aún cuando los átomos fueran destrozados en los aceleradores de partículas. lo llamaremos teoría de las cuerdas”. sino para explicar todas las fuerzas fundamentales. quizás los gluones y los quarks estuvieran en los extremos de una cuerda de energía. . de modo que no existe la posibilidad de una teoría más fundamental. Los protones están hechos de partículas aún más fundamentales llamadas quarks. los físicos encontraron fuerzas más fundamentales en acción. superficies y universos paralelos de la Teoría-M aseguran que el mundo de la física fundamental es realmente un lugar muy extraño. A ese nivel. La teoría de las cuerdas fue acuñada como un modo de responder ésto (en términos simples. cuando más cortas eran las distancias que estudiaban. con las cuerdas o sin ellas. Aún si se demostrara que la teoría de las cuerdas es correcta. Sin embargo. la fuera que evita que los protones salgan disparados de los núcleos de los átomos. dice Seiberg con una sonrisa. pero finalmente dio lugar a lo que llegó a ser conocido como cromodinámica cuántica. pero la teoría de las cuerdas no asume nada. La teoría es un intento de solucionar algo que ha preocupado a los científicos por todo un siglo: el hecho de que las dos grandes teorías de la naturaleza no concuerdan una con otra. como una forma de describir la interacción nuclear fuerte. Con la teoría de las cuerdas. Nuestra noción de espacio y tiempo deberá ser un resultado de ecuaciones posibles de la teoría de las cuerdas. Es posible que el futuro de la teoría de las cuerdas ni siquiera tenga cuerdas tales como fueron definidas al principio. El misterio era la razón por la cual los quarks y los gluones nunca eran vistos en sí mismos. Tradicionalmente.Pero en última instancia la naturaleza es una bestia engañosa. Pero las branas. La idea teoría para de el las mundo cuerdas moderno Teoría de las cuerdas es el nombre dado al arcano y endemoniadamente complicado mundo matemático que fue soñado por primera vez a fines de la década de 1960. la teoría de las cuerdas podría ser lo más fundamental. Posteriormente. está hecho de diminutas hebras de energía llamadas cuerdas. El espaciotiempo es un concepto asumido. y todas las fuerzas que actúan sobre ellos. La idea es que todo en el universo. una descripción mecánico-cuántica de la interacción entre los quarks y los gluones. y éstas se mantienen juntas gracias a otras partículas. la teoría de las cuerdas fue utilizada no como simplemente una forma de explicar la interacción fuerte.

Para responder algunas de las preguntas más importantes de la física. Tercera Clase”. Y es tan lejana a nuestra experiencia física del mundo que algunos críticos dicen que debería ser considerada más bien un trabajo de filosofía que una definitiva descripción científica de la naturaleza. Si bien la teoría de las cuerdas es lo único que puede explicar a la vez la mecánica cuántica y la gravedad. Y no sin algunas controversias. Cuando Albert finalmente se durmió… era hora de levantarse e ir a trabajar. No podía faltar ningún día. convirtiendo a nuestras ideas sobre la fuerza en un ejercicio de geometría. como por ejemplo qué sucedió en el Big Bang. o se utiliza la mecánica cuántica porque todo está en un espacio tan pequeño?. durante décadas. La búsqueda de una forma de cruzar el abismo (la así llamada “teoría del todo”) ha consumido a los físicos teóricos. Necesitaba el trabajo para mantener a su joven familia. la teoría de las cuerdas es el principal candidato para llevar a cabo el sueño de Einstein. Albert Einstein revolucionó la Física. mantuvo a la familia despierta hasta el amanecer. Caminando enérgicamente hacia la Oficina de Patentes donde era “Técnico Experto. La relatividad general de Einstein describía cómo el espacio a nuestro alrededor era combado por la gravedad. Se estaban haciendo viejos y frágiles. Su pelo era un oficina [Más información ] . incluyendo a Einstein. llorando. ¿Era Einstein Alienígena? Hace cien años. 2005: Albert Einstein estaba exhausto. Pero estos dos conceptos comparten un problema: no están de acuerdo uno con el otro. que el comportamiento de todo se asentaba firmemente en las manos del azar. Las nuevas ideas detrás de la mecánica cuántica decían que el mundo era imprevisible. su bebé Hans. Albert se preocupaba por sus padres. todavía no ha sido comprobada experimentalmente. y sus relaciones con ellos eran tensas: sus padres no aprobaban su matrimonio con Mileva… Albert echó un vistazo a una ventana Joven Albert Einstein en la de patentes. Por tercera noche consecutiva.A comienzos del siglo XX. este desacuerdo es un gran problema: ¿se utilizan las ecuaciones de la relatividad general porque hay una enorme cantidad de masa. de la tienda por la que pasaba. nuestro conocimiento del universo comenzó a ponerse de cabeza. Marzo 23.

Familia. por otros científicos”. Argumentaba que la luz viajaba en pequeños pedazos (más tarde llamados “fotones”) y de esa forma estableció la fundación de la mecánica cuántica. Sus ideas. (Los ganadores del premio Nóbel y otros eminentes científicos se reunirán con el público el mes próximo para discutir el trabajo de Einstein. con diverso éxito. “Einstein no era alienígena”. nos dicen. Ahora esas palabras tienen un significado diferente: Einstein y 1905. Sin nada mejor que hacer. con el tiempo. el último científico que había tenido un arranque creativo semejante fue Sir Isaac Newton. se ríe Peter Galison. E=mc2 Antes de Einstein. Einstein describió su teoría de la relatividad especial: espacio y tiempo eran hilos en una fábrica común. Debe haber venido de algún otro planeta – quizás del mismo en el que creció Newton. Él. . ¿Te gustaría unirte a ellos ? La cultura popular moderna pinta a Einstein como un súperpensador de pelo espeso. probó que los átomos y las moléculas existían. Las Naciones Unidas han declarado 2005 “El Año Mundial de la Física” para celebrar el centenario del annus mirabilis de Einstein. [esos artículos] habrían sido escritos de alguna otra forma. físico e historiador de la ciencia de la universidad de Harvard. que podían ser unidos. Oh. y a propósito. Trabajo. revolucionó la física. a la edad de 26 y cuatro años antes de poder conseguir un trabajo como profesor de física. Antes de 1905. Llegar a fin de mes.desorden. Para relajarse. Albert sentía la presión de cualquier marido y padre joven. no estaban probablemente muy por delante de las de otros científicos. Eso sucedió en 1666 cuando Newton se recluyó a sí mismo en la granja de su madre para evitar el estallido de una plaga en Cambridge. Si Einstein no hubiera nacido. los científicos no estaban seguros acerca de ello. por otros”. Einstein publicó cinco de los más importantes artículos en la historia de la ciencia – todos escritos en su “tiempo libre”. desarrolló su Teoría de la Gravitación Universal. se había olvidado peinárselo otra vez. o “año milagroso”. estirados y retorcidos. En 1905. proponía. “Era un hombre de su tiempo”. cree Galison. Todos sus artículos de 1905 desentrañaban problemas que estaban siendo estudiados. Durante siglos los historiadores llamaron a 1666 el annus mirabilis de Newton.

Esto era un misterio a principios de 1900.Súperpensador de pelo revuelto… hombre corriente… ¿o ambos? Lo destacable de 1905 es que un único individuo fuera el autor de las cinco publicaciones. los electrones salen volando. unificando la física de la electricidad. si estabas intentando decir que la luz estaba hecha de partículas. de más titulación y experiencia que Einstein. Otros físicos como Max Planck (trabajando en un problema relacionado: radiación de cuerpo negro). Maxwell era una figura de autoridad. Nadie quería hacer eso”. además de la original e irreverente forma en que Einstein llegó a sus conclusiones. Una onda por separado no haría el truco fotoeléctrico. Maxwell había probado más allá de ninguna duda que la luz era una onda electromagnética. como el zinc. . Por ejemplo: el efecto fotoeléctrico. dice Galison. pero Einstein la obtuvo primero. Esto puede suceder sólo si la luz viaja en pequeños paquetes suficientemente concentrados para golpear un electrón y dejarlo en libertad. se estaban acercando a la respuesta. “En los días de Einstein. Las ecuaciones de Maxwell eran enormemente satisfactorias. La solución parece simple – la luz está compuesta de partículas. Por supuesto. te encontrabas a ti mismo en desacuerdo con el físico James Clerk Maxwell. esta es la solución que Einstein propuso en 1905 y por la que ganó el premio Nóbel en 1921. ¿Por qué? Es una cuestión de autoridad. Cuando la luz golpea un metal. el magnetismo y la óptica.

y su tío Jacob dirigían una compañía alemana que hacia cosas como dínamos. A pesar de que los cinco artículos de Einstein fueron publicados en un solo año. Esta extraña dualidad confunde a los estudiantes de Física I de hoy igual que a Einstein en 1905. Pauline (abajo a la derecha). de recibir su Doctorado en Física. coger un bolígrafo y un papel. Hermann. Joseph Degenhart. no mucho. En retrospectiva. “Creo en la intuición y la inspiración”. escribió en 1931. Él no se resistía a que le dijeran lo que tenía hacer. bombillas y teléfonos. Este defecto del carácter tenía que ser un ingrediente clave en los descubrimientos de Einstein. El padre de Einstein. Consecuentemente.A Einstein no le importaba un higo la autoridad. ¡Lápiz y papel eran la GameBoy de Albert!. comenta Galison. Einstein adoptó la intuición como herramienta básica. su precariamente un tintero en el respaldo y absorberse en un padre Hermann (arriba). “Los intereses de Albert por la ciencia y la tecnología vinieron de forma natural”. equilibrando (abajo a la izquierda). le riñó su profesor de séptimo grado. el Dr. Incluso de niño estaba constantemente dudando y haciéndose preguntas. lámparas de arco. explica Galison. La luz es una partícula. La luz es una onda. (Degenhart también predijo que Einstein “no llegaría a nada en la vida”). deuda con ningún director de tesis o alguna otra [ampliar imagen ] figura de autoridad”. era capaz de tumbarse en el Albert y su hermana Maja sofá. “La ciencia era el tema de conversación a la hora de la cena en la casa de Einstein”. desde su infancia. ¿Cómo es posible que la luz sea ambas cosas? Einstein no tenia ni idea. totalmente absorbido. Los padres de Einstein a veces se lo llevaban a fiestas. recordaba “…incluso La familia de Einstein: cuando había mucho ruido. y su madre. Maxwell estaba en lo cierto. “Einstein acababa Contrariamente a la leyenda urbana. “Su mera presencia aquí mina el respeto de la clase hacia mi”. haciendo problemas de matemáticas en silencio mientras otros bailaban a su alrededor. No hacia falta niñera: Albert se sentaba en el sofá. Su hermana. El Diploma del Instituto de Einstein. “como lo sería hoy una compañía de Silicon Valley”. No estaba en Albert lo hizo bien en la escuela. Maja. Eso no le detuvo. Pero Einstein también lo estaba. Esta era la tecnología puntera al principio del siglo. Sin ningún miramiento. pero odiaba que le dijeran cual era la verdad. “En 1905”. su mente era libre para discurrir. Einstein tenía una capacidad de concentración impresionante. profundamente. él estuvo pensando sobre física. [Más información ] . “Algunas veces siento que estoy en lo cierto aunque no sepa la razón”. comenta Galison.

nada más”. Einstein atribuía sus descubrimientos a la imaginación y a preguntar insistentemente. despierto con el bebe. afirmó. era un 15% mas ancho de lo normal. que no recorría todo el camino en el caso de Einstein. (La abuela de Einstein tenia otra opinión: “¡Muy grande!”). y. más que a la inteligencia convencional. hace a algunos investigadores sentirse incómodos. Probablemente esperaba hallar algo extraordinario. La capacidad mental de Einstein no era ilimitada. por ejemplo. Mas tarde en su vida. Einstein era francamente inteligente. gris. el profesor Marian Diamond de UC Berkeley informó de un número de células gliales (que nutren a las neuronas) de superior calidad en áreas del hemisferio izquierdo. La maravilla venció el agotamiento. debería ser recordado. un surco que normalmente se extiende desde la parte delantera del cerebro hasta la parte posterior. encontró la grieta de Slyvian. cuando Einstein murió. caminando hacia el trabajo. pero no estrambóticamente más que sus compañeros. “No tengo talentos especiales”. Thomas Harvey en 1955. ¿Habría podido permitir esto una mayor conectividad entre las diferentes partes del cerebro de Einstein? Nadie lo sabe. Fracasó. Son recientes y pocos los estudios detallados del cerebro de Einstein. decía. un poco mas pequeño que la media. Y otra vez: “El contraste entre la valoración popular de mis capacidades… y la realidad es simplemente grotesco”. Esto alegraba a Einstein: “La cosa más bella que podemos experimentar es el misterio”. No saber. Pauline se había preocupado mucho porque la cabeza del bebe Einstein estaba caída de un lado. si acaso. sentado a la mesa durante la cena. Además. Pero el cerebro de Einstein era como cualquier otro. En 1985. combinando la gravedad con otras fuerzas de la naturaleza. la neurocientífica Sandra Witelson informaba de que el lóbulo parietal inferior de Einstein. Fue extraído sin permiso por el Dr. Tampoco era el cerebro de Einstein. En 1999. “Es la emoción fundamental que pervive en la cuna del arte verdadero y la ciencia verdadera”. La madre de Einstein. arrugado. Física de vanguardia para todos los públicos . cada día. un área relacionada con el razonamiento matemático. “Soy apasionadamente curioso. Es la emoción fundamental que Einstein sentía. luchó con fuerza para producir una teoría unificada del campo. encargado del control de las habilidades matemáticas.problema tanto que el ruido de fondo lo estimulaba mas que molestarle”.

Los patrocinadores incluyen la NASA. de la Dirección General de Ciencia y Tecnología del Centro Marshal para Vuelos Espaciales. explica el que será presidente de la conferencia. albergará uno de estos actos: la conferencia “La Física del Tercer Milenio: II” . Las conferencias versarán sobre cuestiones de actualidad como la naturaleza de la energía oscura. y Riccardo Giacconi. y la Universidad de Alabama en Huntsville. que ni el espacio ni el tiempo son inmutables. Sus ideas sirvieron para explicar muchas cosas. En 1905. que tendrá lugar en el centro Von Bran en Huntsville. Ron Koczor. que escribió “La física de Star Trek” . “Hablaremos sobre las cuestiones abiertas más importantes de todas las ramas de la Física”. para conmemorar la eclosión creativa de Einstein. Alabama. de las teorías de Einstein.Galardonados con el Nobel y otros científicos de prestigio hablarán sobre la Física moderna 9 de marzo de 2005: Einstein no lo sabía todo. que la materia puede estallar en energía. Aunque se celebrará en “La ciudad de los cohetes”. mecánica cuántica y la formación de los agujeros negros. En todo el mundo se están celebrando conferencias.UU. que dejó planteadas. que recibió el premio por su trabajo sobre los neutrinos. Los científicos se afanaron en desentrañar las consecuencias. con frecuencia extravagantes. el Ejército de los EE. la conferencia no versará sólo sobre el espacio. Entre los ponentes habrá dos premios Nobel: Leon Lederman. las Naciones Unidas han declarado 2005 como “El año mundial de la Física”. o el “año milagroso”. del 5 al 7 de abril de 2005. [más información ] algunas ideas El Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA. El físico Lawrence Krauss. la Sociedad Americana de Física. las interacciones entre antimateria y materia. Einstein entendió que la luz debe ser tanto una partícula como una onda. Cien años después. Todavía están en ello. cuyas contribuciones a la Astrofísica condujeron al descubrimiento de fuentes cósmicas de rayos X. pero a la vez dejaron tras de sí un rosario de enervantes rompecabezas. Einstein publicó tres artículos tan importantes para la Ciencia que los físicos llaman a ese año annus mirabilis. reuniones y talleres educativos para analizar su tuvo pensamiento y para examinar las cuestiones Einstein disparatadas.

) Pulse aquí para visitar el sitio web de Física para el tercer milenio.wyp-ptm. con demostraciones prácticas y un comité de discusión sobre las diversas carreras en física. (¿Es Ud. cree Koczor. Premios Nobel. “La física que tenemos hoy día está muy limitada en lo que es capaz de hacer”. ¿verdad? “Pues no”. “A la conferencia podrá asistir cualquiera que esté interesado en la Ciencia y en la Física. para obtener información sobre la asistencia. una historia de misterio cósmico”. Serán especialmente bienvenidos los profesores y los estudiantes. El último día de la conferencia se dedicará específicamente a ellos. La teoría de la relatividad cumple 100 años . Necesitamos una física nueva. “Quizá sea posible hacer cosas de las que todavía no sabemos nada”. Mitzi Adams . Hay tantas cuestiones abiertas y pistas tan sugerentes por doquier…” reflexiona Koczor. afirma. niega Koczor. Física de vanguardia. Esta conferencia será para profesionales muy cualificados. ¿Le gustaría saber más sobre estas cuestiones? Visite el sitio web de la conferencia en www. Lawrence Krauss volverá a estar disponible para discutir sobre “La física de Star Trek” y cuestiones relacionadas con ella. Es importante buscar respuestas a las cuestiones que Einstein dejó planteadas.intervendrá en la comida y hablará sobre “La mayor metedura de pata de Einstein.org y permanezca atento a Ciencia@NASA para conocer nuevas noticias en las semanas siguientes. “Nunca iremos ni a la estrella más cercana en lo que dura una vida humana completa usando la tecnología de la que disponemos hoy. profesor? Contacte con el coordinador de la conferencia. Los discursos serán aptos para profanos”.

hipnotizado por las carpas brillantemente coloreadas que nadaban lentamente bajo los lirios de agua. Mi propia fascinación por las dimensiones superiores comenzó en mi más tierna infancia. Pasando toda su vida en el fondo del estanque. Albert Einstein publicó en 1916 en Berlín. al tiempo que él siempre advertía contra los peligros de ese nuevo tipo de armamento. durante la Primera Guerra Mundial. La revista Time lo calificó en 1999 como "El hombre más destacado del siglo XX". Entre las contradicciones de Einstein se destacan sus investigaciones que dieron un gran aporte al desarrollo de la era atómica. el estudio Teoría general de la relatividad. y formula la relación de equivalencia entre masa y energía. Hiperespacio: Una Odisea Científica Una Por mirada a Michio las dimensiones Kaku superiores ¿Existen las dimensiones superiores?. al tiempo que la Academia de la Ciencia lo eligió entre su círculo de miembros intelectuales. en principio podrían resolver el último problema de la física: la unificación final de todos los conocimientos físicos a nivel fundamental. La famosa teoría estudia la relación de variables como la longitud y el tiempo. místicos y escritores de ciencia-ficción. El genio de la física fue un pacifista. Más tarde le incluyó un suplemento con la fórmula E=mc 2 Albert Einstein nació en la ciudad alemana de Ulm en 1879 y demostró sus condiciones en sus tareas en Praga y Zurich. más allá de las Leyes normales de la Física?. Uno de los recuerdos más felices de mi niñez era agacharme cerca del estanque del famoso Jardín de Té japonés en San Francisco. En esos tranquilos momentos. me preguntaba a mí mismo una simple cuestión que solo un niño podría hacer: ¿Cómo vería la carpa de ese estanque el mundo que la rodea?. que luego de su verificación por parte de físicos británicos se convirtió en el documento más destacado del siglo XX. Aunque las dimensiones superiores han sido exclusivamente reino de charlatanes. Más tarde se desempeñó en la Universidad de Berlín y en el Instituto de Física Kaiser Wilhelm en la capital alemana. muchos físicos teóricos serios creen ahora que no solo existen estas dimensiones superiores sino que pueden explicar algunos de los secretos más profundos de la naturaleza. ¿Existen mundos invisibles más allá de nuestro alcance.En 1905 Albert Einstein la publicó en los Anales de la Física e inició una era en la ciencia. Aunque hacemos hincapié en que no hay en la actualidad ninguna evidencia científica para estas dimensiones superiores. la carpa creería que su “Universo” constaba de .

Hoy día. es “demasiado pequeño” para describir la miríada de fuerzas que gobiernan nuestro Universo. se han publicado dentro de la literatura física sobre estas teorías de dimensiones superiores. sería prohibitivamente costoso probarla experimentalmente). pero aún así podían moverse sin ellas. Una vez imaginé qué pasaría si bajamos y de pronto sacásemos a uno de los “científicos” carpa fuera del estanque. como veremos. predice el número exacto de dimensiones de espacio y tiempo: 10. se burlarían de cualquier pez que propusiese que podía existir un mundo paralelo justo sobre los lirios.agua y lirios. Lo más extraño de todo era que las enormes criaturas responsables de esta atrocidad. con su prácticamente infinita variedad de formas. no se parecían a un pez en lo más mínimo. Concluí que si había algún “científico” entre las carpas. que postula que la materia consiste en diminutas cuerdas vibrando en el hiperespacio. Estaba fascinado ya que podía sentarme sólo a una pocas pulgadas de la carpa. Aunque la teoría de espacios dimensionales superiores no ha sido verificada (y. La Teoría del Todo A veces creo que somos como la carpa que vive contenta en el fondo del estanque. comenzando con los artículos pioneros de Theodore Kaluza y Oskar Klein en los años 20 y 30. recordamos que son necesarios tres números para localizar cada objeto del Universo. De hecho. Todo esto ha cambiado de forma drástica en los últimos años. no tenían aletas. La teoría de espacios dimensionales superiores podría convertirse en la pieza central que nos abra las puertas del origen del Universo. pasando por la Teoría de la Supergravedad de los 70. se requerirían bibliotecas completas desbordadas con montañas de revistas técnicas y pilas de oscuros libros de texto. según creen algunos. ¿Cómo actuaría la carpa ante esto?. sonriendo ante cada sugerencia de Universos paralelos. Mi mundo estaba más allá de su comprensión. sobre cómo fue sacado de alguna forma del Universo (el estanque) y arrojado a un misterioso inframundo. muchos científicos creen que hemos encontrado la “Teoría de Campo Unificado” que esquivó a Einstein durante los últimos 30 años de su vida. Para describir nuestro mundo físico. Me preguntaba. casi 5 000 artículos. y por fin a la Teoría de Supercuerdas de los 80 y 90. pasamos nuestra vida satisfechos de nuestra ignorancia sobre otros mundos que podrían coexistir con nosotros. a otra dimensión de luces cegadoras y objetos de extrañas formas que ninguna carpa había visto antes. En el centro de esta revolución conceptual está la idea de que nuestro Universo. El objetivo final de la física. Un mundo invisible más allá del estanque no tenía sentido científico. la Teoría de Supercuerdas. es tener una ecuación o expresión a partir de cuyos principios básicos podamos derivar este colosal volumen de información. Obviamente. sería solo vagamente consciente de que podía existir un mundo extraño justo sobre la superficie. desde la punta de tu nariz hasta el . las Leyes normales de la Física ¡no se aplicaban en este inframundo!. El asustado “científico” carpa contaría una historia verdaderamente sorprendente. según el último recuento. Sorprendentemente. con sus tres dimensiones normales. ¿Por qué no podemos ver la Cuarta Dimensión? Para comprender estas dimensiones superiores. y aún estaríamos separados por un inmenso abismo.

Por ejemplo. y poliedros que aparecen de pronto. Ahora imagina que somos seres “Planilandios tridimensionales” visitados por un ser de dimensiones superiores. Si nos perdemos. Había una presión selectiva sobre los humanos que podían esquivar las embestidas de los tigres dientes de sable o arrojar lanzas contra un mamut a la carga. un ser de dimensiones superiores podría simplemente “arrancarnos” a una dimensión superior y redepositarnos en cualquier otro lugar. Y finalmente. entonces se necesitan cuatro números para especificar el lugar y la hora del encuentro). cambiando . tratando de mirar directamente en los lugares ocultos más recónditos. los Planilandios solo verían círculos de carne planeando a su alrededor. pero las dimensiones espaciales más allá de la tercera simplemente no pueden ser conceptualizadas por nuestros débiles cerebros. Si nos volvemos un poco más ambiciosos y hundimos nuestros dedos y brazos a través de Planilandia. es imposible para nuestros cerebros visualizar la cuarta dimensión espacial. llamado Planilandia (como en la célebre novela de Edwin A. (La razón para este desafortunado accidente tiene que ver con la biología más que con la física. Si nos ponemos enfermos. Si estamos en una cárcel de máxima seguridad a prueba de fugas. etc. es decir una alucinación de círculos. el Planilandio solo vería dos secciones dimensionales cruzadas de nuestro mundo. tratando de ver directamente dentro de las casas. Encontrar un Ser de Dimensiones Superiores Para comprender algunas de las alucinantes características de las dimensiones superiores. Si uno de los Planilandios se perdiese. y un número para especificar la distancia sobre el mapa. si quieres quedar con unos amigos en Manhattan.confín del mundo. Abbott) similar a un mundo existente en un tablero liso. Se necesitan dos números para localizar tu posición en un mapa. simplemente no era una ventaja desarrollar un cerebro con la capacidad de visualizar objetos que se movieran en cuatro dimensiones). Dado que los tigres no nos atacan en la cuarta dimensión espacial. parecerían ser burbujas de carne que flotan sobre nosotros y se unen y separan constantemente. aunque lo intentemos. Si uno de los Planilandios se pone enfermo. e incluso lugares ocultos. cuadrados. un ser de dimensiones superiores podría buscar en todo nuestro Universo de una sola vez. Y por último. burbujas. si arrojamos a un Planilandio a nuestro mundo tridimensional. imagina un mundo bidimensional. podríamos buscar rápidamente por toda Planilandia. Si uno de los Planilandios es encerrado en la cárcel (la cual es un círculo que rodea al Planilandio) podemos simplemente “recortar” a la persona fuera de Planilandia hacia la tercera dimensión y colocar de nuevo al Planilandio en cualquier otro lugar. si fuésemos arrojados al hiperespacio. (Si nos encontramos con nuestros amigos por la tarde. les dices que os encontrareis en el edificio que hace esquina en la 42 con la Quinta Avenida. cambiando constantemente de forma y uniéndose a otros círculos. Si los seres de dimensiones superiores hundiesen sus “dedos” en nuestro Universo. Sin embargo. que cambian constantemente de forma y se unen. edificios. veríamos un conjunto de esferas. Los ordenadores. un ser de dimensiones superiores podría llegar a nuestro interior y realizar una operación sin cortar nuestra piel. no tienen problemas en trabajar con N dimensiones espaciales. podríamos alcanzar directamente su interior y realizar una operación sin cortar su piel. en la planta 37. De esta manera son necesarios tres números para especificar la localización de tu almuerzo. La evolución humana puso como meta ser capaz de visualizar objetos moviéndose en tres dimensiones. por supuesto.

G. Edgar Varege. Serían omniscientes y omnipotentes. desaparecer y aparecer a voluntad. el mundo artístico se volvió en contra del frío materialismo que parecía dominar la sociedad industrial. el arte religioso era distinto por su deliberada carencia de perspectiva. de la misma forma en que los niños dibujan gente. Los artistas han estado particularmente interesados en la cuarta dimensión debido a las posibilidades de descubrir nuevas leyes de perspectiva. Las pinturas de Picasso son un espléndido ejemplo. desde el singular punto de vista del observador. tendría poderes similares a los de un dios: podría caminar a través de los muros. En la Edad Media. quien “había planteado la importante y útil de un espacio de n-dimensiones como un espacio concebible”. por esto el mundo se pintaba bidimensionalmente. En otras palabras. y George Antheil. La cuarta dimensión también aparece en trabajos literarios de Marcel Proust y Joseph Conrad. . y reyes eran dibujados como si fuesen planos. el arte del Renacimiento descubrió la tercera dimensión. En una palabra. en Los Hermanos Karamazov. Fascinó a diversas personalidades como el psicólogo William James. Esta “revolución” contra la perspectiva Cubista aprovechó la cuarta dimensión debido a que tocaba la tercera dimensión desde todas las perspectivas posibles. Incluso Oscar Wilde hace referencia a la cuarta dimensión en su obra El Fantasma de Canterville como el hogar de los fantasmas. coloca a su protagonista Iván Karamazov especulando sobre la existencia de dimensiones superiores y geometrías no Eucledianas durante una discusión sobre la existencia de Dios. Siervos. la figura literaria Gertrude Stein. el arte Cubista adoptó la cuarta dimensión. Lenin elogiaba a Mach. suprimiendo los frutos de nuestra imaginación. El arte del Renacimiento reflejaba el modo en que el ojo humano veía el mundo. Lenin incluso mantuvo una polémica sobre la N-ésima dimensión con el filósofo Ernst Mach en su Materialismo y Empiriocriticismo. Majestuosos y realistas paisajes y gente tridimensional fueron dibujados desde el punto de vista del ojo humano. la fuente de la invisibilidad era su capacidad de manipular la cuarta dimensión. Dado que Dios era omnipotente y por esto podía ver todas las partes del mundo a la vez. mostrando un claro rechazo por la perspectiva tridimensional. y que desaparecen misteriosamente.constantemente de color y forma. Wells. el arte tenía que reflejar su punto de vista. y ver a través de los edificios. Místicos y Matemáticos Fyodor Dostoyevsky. En “El Hombre Invisible” de H. por esto. pero lo condenó a trabajos forzados ya que el Zar solo podía ser derrocado en la tercera dimensión. campesinos. el positivismo era una camisa de fuerza que nos confinaba a lo que podía ser medido en un laboratorio. Preguntaron: ¿Por qué el arte debe ser clínicamente “realista”?. La gente de superiores dimensiones. entrar en las cámaras acorazadas. Para los Cubistas. No es sorprendente que la especulación sobre seres de dimensiones superiores haya suscitado un enorme interés literario y artístico en los últimos 100 años. con las líneas de perspectiva desapareciendo en el horizonte. inspiró algunas obras musicales de Alexander Scriabin. con rostros de mujeres vistos desde distintos ángulos simultáneamente. y el revolucionario socialista Vladimir Lenin. El arte Renacentista fue una revolución contra esta perspectiva plana centrada en Dios. Con el comienzo de la Edad Contemporánea y el capitalismo.

las pinturas de Picasso muestran múltiples perspectivas. las cuatro fuerzas fundamentales parecen no guardar ningún parecido entre sí. Debido a esta inclinación. piensa en el siguiente ejemplo. Unificando las Cuatro Fuerzas Históricamente. está clara la inclinación de 23 grados de la Tierra sobre su eje en su órbita alrededor del Sol. Las Cuatro Fuerzas Fundamentales De forma análoga. sin embargo. además. Además. En resumen. el hemisferio norte recibe mucha menos luz solar durante una parte de su órbita que durante otra. ni tenía ningún uso particular. Y dado que el ecuador recibe más luz solar en media que las regiones polares norte y sur. Desde el espacio exterior. de hecho. sin una gravedad que mantuviese al Sol cohesionado. La culminación de 2 000 años de meticulosas observaciones es darnos cuenta que nuestro Universo está gobernado por cuatro fuerzas fundamentales. la solución al problema es ir al espacio. las respuestas a sus preguntas se vuelven obvias. seríamos inmediatamente arrojados al espacio exterior a 1 600 kilómetros por hora. capaz de ver todas las perspectivas a la vez. Para los antiguos egipcios. como si estuviese pintando desde la cuarta dimensión. pueden ser unificadas en un espacio de dimensiones superiores. “la cuarta dimensión y la geometría no Euclediana emergen como una los temas más importantes unificando gran parte de la teoría y el arte moderno”. El tiempo era algo imposible de explicar para el limitado punto de vista de los antiguos egipcios. donde pueden ver la Tierra de forma pura y completa en su órbita alrededor del Sol. La luz. De aquí que tengamos invierno y verano. A primera vista. a la tercera dimensión. los físicos han desechado la teoría de las dimensiones superiores debido a que no podían ser medidas. Son éstas: La gravedad es la fuerza que mantiene nuestros pies anclados a la Tierra rotante y mantiene unido el Sistema Solar y la Galaxia. Por esto. por ejemplo. Las otras fuerzas de la naturaleza pueden verse como vibraciones en dimensiones sucesivamente superiores. para quienes la Tierra parecía lisa. ¿Qué causaba las estaciones?. Pero para comprender cómo añadiendo dimensiones superiores podemos. puede verse como una simple vibración en la quinta dimensión. el actual nerviosismo sobre las dimensiones superiores es debido a que pueden tener la clave para la unificación de todas las fuerzas. Pero ahora imagina que enviamos a los egipcios en un cohete al espacio exterior. el tiempo era un completo misterio. Hechos que nos son imposibles de comprender en un mundo plano de pronto se convierten en obvios cuando vemos un dibujo unificado de una Tierra tridimensional. Como ha escrito la historiadora del arte Linda Henderson. explotaría en un catastrófico estallido de energía. las confusas leyes del tiempo son fáciles de comprender una vez vista la Tierra desde el espacio. ¿Por qué hacía más calor a medida que viajabas hacia el Sur?.En lugar de un punto de vista único. simplificar problemas físicos. Estas cuatro fuerzas. como un plano bidimensional. De pronto. . Sin gravedad. notamos más calor cuanto más nos acercamos al ecuador.

Estos cuatro números. la siguiente pregunta es: ¿Pueden unirse en una Superfuerza?. A_2. demostró que la fuerza electromagnética se puede describir mediante 4 números en cada punto en un espaciotiempo de cuatro dimensiones (marcados como A_1. ¿Son manifestaciones de una realidad más profunda?. Sin la fuerza nuclear. se puede encontrar el origen de algunos de los mayores avances de la historia de la ciencia por el gradual conocimiento de estas cuatro fuerzas fundamentales. La fuerza nuclear fuerte es la fuerza que da energía al Sol. siempre que los científicos aclararon los secretos de una de las cuatro fuerzas fundamentales. Dada la infructuosa búsqueda que ha confundido a los ganadores del Premio Nobel del mundo durante medio siglo. al aprovechamiento del electromagnetismo del siglo XIX. la radio. Por ejemplo. La fuerza nuclear débil es la responsable de la descomposición radiactiva que involucra a los electrones. La fuerza nuclear no solo hace posible la vida en la Tierra. La fuerza débil también causó estragos en Chernobyl. Teoría de Campo en Dimensiones Superiores Para ver cómo nos ayudan las dimensiones superiores a unificar las leyes de la naturaleza. La revolución electrónica. tras décadas de salidas falsas y frustrantes callejones sin salida. introducimos el campo. el teléfono. Algunos incluso han proclamado que el progreso de los últimos 2 000 años de la ciencia se puede comprender como el sucesivo dominio de estas cuatro fuerzas fundamentales. Bohr por fin se levantó y dijo.El Electromagnetismo es la fuerza que ilumina nuestras ciudades y da energía a nuestros electrodomésticos. series de números definidos en cada punto del espacio que describen la intensidad y dirección de la fuerza en ese punto. Hay una creencia bastante extendida (aunque de ninguna manera unánime) en los principales laboratorios de investigación del mundo de que hemos encontrado finalmente la Teoría del Todo. . La fuerza débil es aprovechada en los hospitales modernos en forma de escáneres radiactivos usados en medicina nuclear. la mayoría de los físicos están de acuerdo en que la Teoría del Todo debe ser un punto de partida radical para todo lo que se ha intentado previamente. Históricamente. obedecen a un conjunto de ecuaciones (llamadas Ecuaciones de Campo de Maxwell). es también la devastadora fuerza liberada por la bomba de hidrógeno. A_4 ). En cierto sentido. que nos ha dado las bombillas. los físicos usan la herramienta matemática llamada “Teoría de Campo”. Para describir el campo magnético. sin embargo. la TV. los ordenadores. que puede ser comparada con un trozo de Sol traído a la Tierra. fundador de la teoría atómica moderna. A_3. Por ejemplo. el campo magnético de un imán se parece a una tela de araña que llena todo el espacio. y lavavajillas es un subproducto de la fuerza electromagnética. Niels Bohr. las estrellas dejarían de brillar y los cielos se volverían oscuros. en el último siglo. Hoy día. en una ocasión escuchó una explicación de la versión de la Teoría de Campo Unificada de Wolfgang Pauli. Pero estamos divididos sobre si su teoría es lo bastante descabellada”. desde el dominio de la mecánica y la física Newtoniana en el siglo XVIII. muchos de los principales físicos del mundo creen que por fin tenemos la teoría “lo bastante descabellada” para ser la Teoría de Campo Unificado. “Estamos todos de acuerdo en que su teoría es absolutamente descabellada. los microondas. el radar. además. James Clerk Maxwell. Dada la importancia de estas cuatro fuerzas fundamentales. y por fin el descubrimiento de la fuerza nuclear en el siglo XX. esto alteró irrevocablemente el curso de la civilización moderna. Frustrado.

permitiendo a las restantes 4 dimensiones explotar hacia el exterior a una enorme tasa. entonces el campo gravitacional de la dimensión N puede separarse en diferentes partes. tales como el origen del Universo. El campo gravitatorio. con estrambóticos nombres como quarks. somos capaces de describir más fuerzas. habíamos unificado de forma trivial la luz y la gravedad. En una palabra. El Universo hizo el “salto cuántico” a otro Universo en el cual 6 de las 10 dimensiones colapsaron y se enroscaron en una diminuta pelota. el Universo comenzó originalmente como un Universo perfecto de 10 dimensiones sin nada en él. tenemos “suficiente espacio” para unificar la luz y la gravedad. La característica verdaderamente maravillosa de esta construcción es que la Teoría de la Gravedad en 5 dimensiones se redujo precisamente a la Teoría de la Gravedad original de Einstein más la Teoría de la Luz de Maxwell. Kaluza entonces redefinió la quinta fila y columna del campo gravitatorio para que fuese el campo electromagnético de Maxwell. etc. además. la explosión cósmica que tuvo lugar hace 15 o 20 mil millones de años. obedece a las Ecuaciones de Campo de Einstein. y que arrojó las estrellas y galaxias en todas direcciones. la idea básica que subyace en la unificación sigue siendo sorprendentemente simple: las fuerzas de la naturaleza pueden verse como vibraciones en un espacio de dimensión superior. En esta teoría. Por ejemplo. añadiendo la quinta dimensión. que se sabe que describe las fuerzas nucleares. Este truco se extendió con facilidad. un Universo de 4 y 6 dimensiones. gluones. añadiendo más dimensiones. Aunque las matemáticas requeridas para extender la idea de Kaluza han alcanzado cotas realmente elevadas. incluso para los matemáticos profesionales. nos da una explicación convincente del origen del Big Bang. por ejemplo. En otras palabras. La idea clave de Theodore Kaluza en los años 20 fue escribir una Teoría de la Gravedad de 5 dimensiones. La Teoría de Supercuerdas de 10 dimensiones. Al principio. además. Sin embargo. los cuales se pueden ordenar en un vector de 5 dimensiones. solo 10 de los 16 números contenidos en el vector son independientes).Para la fuerza gravitatoria. En 5 dimensiones. ¿Qué pasó antes del Big Bang? Una ventaja de tener una teoría de todas las fuerzas es que podríamos ser capaces de resolver algunos de las espinosas preguntas que llevan años en la física. podemos explicar todo el zoológico de partículas que se han descubierto en los últimos 30 años. muones. Ahora está surgiendo una generalización del campo electromagnético. mientras el Universo de se envolvía en sí mismo en una minúscula . este Universo de 10 dimensiones no era estable. el campo gravitacitorio tiene 15 números independientes. Estos 10 números se pueden reunir en un vector. Eso significaba que la luz ahora era vista como vibraciones en la quinta dimensión. (Debido a que g_12 = g_21. y la existencia de “Agujeros de Gusano” e incluso máquinas del tiempo. pueden verse como vibraciones de un espacio de dimensión superior. En cinco dimensiones. el Universo estaba completamente vacío. El espacio-tiempo original de 10 dimensiones finalmente se “rompió” en dos partes. añadiendo dimensiones superiores y adornando aún más esta aproximación (con algo llamado supersimetría). neutrinos. si generalizamos la teoría a N dimensiones. llamada “Campo de Yang-Mills”. El Universo de cuatro dimensiones (nuestro mundo) se expandió a gran velocidad. Einstein demostró que el campo requería un total de 10 números en cada punto para cuatro dimensiones. creando el Big Bang. De forma análoga. Las fuerzas nucleares.

La actual expansión del Universo. En principio. el embudo de un agujero negro necesariamente conecta nuestro Universo con un Universo Paralelo. De acuerdo con la Teoría de la Gravedad de Einstein. (Imagina. el espacio-tiempo puede visualizarse como un tejido que se estira y distorsiona por la presencia de materia y energía. sin embargo. Thorne y sus colegas han calculado las condiciones necesarias para entrar en el agujero negro en una época y salir al otro extremo en otra época distinta. y por esto está más allá de los límites de la tecnología actual. Estas dimensiones son demasiado pequeñas para entrar en ellas). Esto explica el origen del Big Bang. es decir. sería imposible (debido a que cualquiera que cayese en el agujero negro moriría). De esta manera. Un misterio. con el paso del tiempo físicos como Roy Kerr y Kip Thorne del Instituto de Tecnología de California han encontrado nuevas soluciones a las ecuaciones de Einstein en las cuales el campo gravitacional no se hace infinito en el centro. de hecho. Los libros de historia no podrían escribirse. esto es solo un pequeño detalle para los ingenieros de una civilización lo bastante avanzada ¡del espacio exterior!). sin embargo. esto también explicaría por qué no podemos medir el Universo de 6 dimensiones. el caos que se podría producir si las máquinas del tiempo fuesen tan comunes como los coches. Pero para Thorne.pelota y se encogía hasta un tamaño infinitesimal. El campo gravitatorio de un agujero negro. debido a que se ha encogido a un tamaño mucho menor que el de un átomo. (Esto será una decepción para quienes desearían visitas estas dimensiones superiores durante su vida. puede visualizarse como un embudo. si el túnel conecta nuestro Universo con nuestro mismo Universo. Sin embargo. (Este agujero de gusano es. Miles de entrometidos estarían constantemente volviendo atrás en el tiempo para eliminar a los ancestros de sus enemigos. llamado “puente de Einstein-Rosen”. Cualquiera lo bastante desafortunado como para acercarse demasiado al embudo cae de forma inexorable en él y es aplastado hasta la muerte. ¿Máquinas del Tiempo? Otro antiguo misterio es el que concierne a los Universos paralelos y el viaje en el tiempo. es un efecto colateral de un colapso cataclísmico superior: la ruptura de un Universo de 10 dimensiones en un Universo de 4 y 6 dimensiones. es que de acuerdo con las Ecuaciones de Einstein. Estas anomalías no molestaron a Einstein debido a que se pensaba que el viaje a través del cuello del embudo. con una estrella muerta colapsada en el centro. Dado que los dos extremos de un agujero de gusano pueden conectar dos eras temporales. para cambiar el resultado de la Primera y . que podemos medir con nuestros instrumentos. (Thorne no se intimida ante el hecho de que la cantidad de energía necesaria para abrir un puente de Einstein-Rosen supera la de una estrella. Thorne incluso da la idea general de lo que parecería una máquina del tiempo cuando se construyese. que en principio una nave podría viajar a través del puente Einstein-Rosen a un Universo alternativo (o a una zona distante de nuestro propio Universo) sin ser destrozado por el intenso campo gravitatorio. entonces tenemos un “Agujero de Gusano”. Además. la representación matemática del Espejo de Alicia). Incluso más fascinante es que estos agujeros de gusano pueden verse como máquinas del tiempo. por ejemplo. ningún experimento de la Tierra podría medir el Universo de 6 dimensiones debido a que se ha enroscado en una pelota demasiado pequeña como para ser analizada incluso por los instrumentos más potentes.

dudan del viaje en el tiempo. donde todas las simetrías estaban intactas. la cual es un trillón de veces mayor que la energía que encontramos en un protón. y la creación es un evento que nunca puede ser reproducido en el laboratorio). también colapsan cuando nos aproximamos a un agujero negro. algunos físicos han ridiculizado la idea de que la Teoría de Supercuerdas pueda ser considerada una “teoría” legítima. por ejemplo. ha comparado la Teoría de Supercuerdas con el programa de la Guerra de las Galaxias del anterior Presidente Reagan (debido a que es inestable y absorbe el talento de los mejores científicos). la Teoría de la Gravedad de Einstein y también la Teoría Cuántica de la Radiación. salvar la vida de John Kennedy y Abraham Lincoln. una pieza del puzzle puede ser suministrada por el Supercolisionador de Superconducción (Superconducting Supercollider o (SSC)). Esta controversia ha generado recientemente una oleada de artículos en la literatura física. además. seguiría sin ser suficiente para comprobar la teoría. de hecho. Hawking incluso adelantó una “prueba” experimental de la imposibilidad de las máquinas del tiempo (es decir. debe explicar todo desde el origen del Big Bang hasta los lirios del campo. lo cual es imposible con la actual tecnología. Recrear la Creación Aunque la Teoría de Supercuerdas de 10 dimensiones ha sido reconocida como el descubrimiento más fascinante en la física teórica de las últimas décadas. creía que una Teoría científica de la Creación era filosóficamente imposible. El Premio Nobel Sheldon Glashow. será el acelerador de partículas más grande del mundo. Ambos lados del debate sobre el viaje en el tiempo reconocen que finalmente esta cuestión se verá resuelta por la Teoría del Todo. dejando sin trabajo a los historiadores profesionales. Comprobar esta teoría. Con cada giro del mando de la máquina del tiempo. toman el mando. Aunque es desalentador. sus críticos se han centrado en su punto más débil. Por lo que tenemos la esperanza de que pronto estas preguntas puedan resolverse de una vez por todas mediante una Teoría de Campo Unificado.Segunda Guerra Mundial. (Los críticos aplican esto. El SSC . Argumentan que los efectos cuánticos (como los intentos campos de radiación del embudo) pueden cerrar el puente de Einstein-Rosen. y los efectos cuánticos. a cualquier Teoría de la Creación. por ejemplo. estaríamos siendo visitados por turistas del futuro). sin embargo. La razón por la que la teoría no puede ser comprobada es bastante simple. La energía a la que las cuatro fuerzas fundamentales se unen en una sola fuerza unificada tiene lugar a la fabulosa “energía de Planck”. significa recrear la Creación en la Tierra. es decir. El problema esencial es que aunque las ecuaciones de Einstein para la gravedad permiten el viaje en el tiempo. Otros físicos. Toda su potencia se pone de manifiesto en el instante del Big Bang. Esto era debido a que la Fundación de Ciencia contaba con la reproducibilidad. el cual. La Teoría del Todo es necesariamente una Teoría de la Creación. Debido a esto. es casi imposible de comprobar. sí existieran. se necesita por fuerza una Teoría de Campo Unificado que incluya ambas. Incluso si todas las naciones de la Tierra estuviesen unidas y construyesen el mayor acelerador de partículas de la historia. La “historia” tal y como la conocemos sería imposible. si se construye. como Steven Hawking. El filósofo David Hume. Pero para calcular si estas correcciones cuánticas son lo bastante intentas para cerrar el puente EinsteinRosen. la historia cambiaría como arena arrastrada por el viento). etc. como la radiación.

Por ejemplo. Entonces. el SSC consta de un anillo de potentes imanes extendidos a lo largo de un tubo de 75 kilómetros de longitud. un hombre mayor aparece de ninguna parte y le da al joven el secreto para construir la máquina del tiempo. considerándolo reino de excéntricos. se está convirtiendo en el juguete de los físicos teóricos que escriben en las páginas de la revista Physical Review. Wells. Cuando estas partículas subatómicas chocan unas con otras a estas fantásticas energías dentro del SSC. y con buenas razones. y charlatanes. y se vio catapultado algunos cientos de miles de años al futuro. está la paradoja del hombre sin padres. Sin embargo. ¿Qué pasa cuando vuelves atrás en el tiempo y matas a tus padres antes de que hayas nacido?. Sin embargo. carreras. Por esto a veces es llamada “ventana a la Creación”. aunque la Teoría de Supercuerdas no puede ser comprobada directamente por el SSC. Pregunta: Si tus padres murieron antes de que nacieras. unos avances bastante importantes en la gravedad cuántica están revitalizando esta teoría. . De hecho. Cuando sea construido. Pregunta: ¿De dónde vino la idea de la máquina del tiempo?. En otras palabras.G. De pronto. se espera encontrar resonancias de la Teoría de Supercuerdas entre los restos creados por los protones despedazados a energías desconocidas desde el Big Bang. que rodea Washington D. giró unos pocos mandos. uno podría colocar fácilmente la circunvalación de Washington. místicos. entonces ¿cómo podrías haber nacido para matarlos en primer lugar?. cuando es viejo. los físicos esperan que encuentre exóticas partículas subatómicas para completar nuestra comprensión actual de las cuatro fuerzas. pero los físicos siempre se han burlado de la idea de los viajes en el tiempo. es decir. que podrían ser vestigios de la Teoría de Cuerdas Original. decide hacer un viaje final hacia el pasado y darle el secreto del viaje en el tiempo a su yo más joven. nuestro protagonista saltó a una silla especial con luces parpadeantes. Está también la paradoja del hombre sin pasado. se generarán unas temperaturas que no se han visto desde el instante de la Creación. Esto puede haber creado una gran obra. también tenemos la pequeña posibilidad de que los físicos descubran partículas “supersimétricas”. La Máquina del Tiempo. Con un coste de 8 a 10 mil millones de dólares..(que parece que será cancelado por el Congreso) está diseñado para acelerar protones a la asombrosa energía de decenas de miles de billones de electrón-voltios. El joven entonces se convierte en alguien extremadamente rico jugando en el mercado de valores. y eventos deportivos debido a que conoce el futuro. dentro del SSC. digamos que un joven inventor intenta sin éxito construir una máquina del tiempo en su garaje. si lo es. Por ejemplo.C. Un persistente problema en el viaje en el tiempo es que está plagado de distintos tipos de paradojas. donde Inglaterra había desaparecido mucho tiempo atrás y estaba ahora habitada por extrañas criaturas llamadas Morlocks y Eloi. La Física del Viaje en el Tiempo ¿Es Por real o Michio solo un Kaku cuento? En la novela de H.

“Jim” conoce a una preciosa adolescente. No es sorprendente que el viaje en el tiempo siempre haya estado considerado como un imposible. Más tarde. permanecía en una línea recta inamovible. Einstein nos dio una imagen mucho más radical. padre. Sin embargo. Después de todo. Kurt Goedel. abuelo. quizá el Lógico Matemático más grande de los últimos 500 años. hermano. Entonces en 1963. que serpentea alrededor de estrellas y galaxias. El anillo. hermana. si el Big Bang fuese rotacional. Relojes dispersos a través del Universo latirían a su propio ritmo distante. encontró una solución de las ecuaciones de Einstein para un agujero negro rotacional. (Aparentemente.También tenemos la paradoja del hombre que es su propia madre (mis disculpas a Heinlein. Pregunta: ¿Quién es la madre. un matemático neozelandés. De acuerdo con Einstein. tiene ambos órganos sexuales. Cualquiera que anduviese a lo largo de la dirección de rotación se encontraría de vuelta en el punto inicial. el cual tendría propiedades inverosímiles. Entonces se dispara el desastre. Desde entonces. el tiempo es más como un río. Pero por fin concluyó: el Universo no rota. y nietos de “Jane”?. pero. En sus memorias. y solo tiene un sueño: disfrazarse de camarero para encontrar a cierto borracho llamado “Jim” en el pasado. Consciente de su culpa. Un segundo en la Tierra era un segundo en Marte. extrañamente. y la deja embarazada por descuido. Por lo que. antes de que Einstein muriera. ¡sería posible viajar en el tiempo por el Universo!). Newton creía que el tiempo era como una flecha. Roy Kerr.” “Jim” a partir de este momento se convierte en un loco borracho. “Jim” se une al cuerpo de viajeros en el tiempo. Cualquiera que camine a través del anillo no moriría. que es misteriosamente secuestrado. Un segundo en la Tierra NO es un segundo en Marte. sino que podría pasar a través del anillo a un Universo alternativo. se han encontrado cientos de otras soluciones de . que la abandona pero la deja embarazada. entonces. se vio frente a un embarazoso problema. El “río del tiempo” ahora tenía remolinos en los cuales podría curvarse sobre sí mismo en un círculo.) “Jane” es abandonada en un orfanato. acelerando y decelerando cuando pasa alrededor de cuerpos masivos. La solución de Goedel era bastante ingeniosa: postuló un Universo repleto de un fluido rotante. para salvar su vida. Está a punto de morir dando a luz un bebé. Cuando “Jane” es una adolescente. El agujero negro no colapsaría en un punto (como se pensaba previamente) sino en un anillo giratorio (de neutrones). se expande (es decir como en la Teoría del Big Bang) y por esto la solución de Goedel podría ser desestimada por “razones físicas”. abuela. Relojes dispersos por todo el Universo latirían al mismo ritmo. llevando una vida distinguida. una vez disparada. El vecino de Einstein en Princeton. ¡pero antes en el tiempo!. Einstein escribió que estaba preocupado porque esta ecuación contenía soluciones que permitían el viaje en el tiempo. se enamora de un vagabundo. actuaría como el Espejo de Alicia. hasta que encuentra un amistoso camarero (en realidad un viajero en el tiempo disfrazado) que lanza a “Jim” de vuelta al pasado. encontró una nueva solución a las propias ecuaciones de Einstein ¡que permitían el viaje en el tiempo!. rapta al bebé y lo deja en un orfanato. El doctor advierte que Jane se está desangrando peligrosamente. convierte a “Jane” en “Jim. El anillo circularía tan rápidamente que la fuerza centrífuga mantendría al anillo fuera del colapso gravitacional.

¿Se agacharían hacia las hormigas y les darían regalos. la Teoría de supercuerdas en el principal candidato para tal teoría (de hecho. estamos simplemente creando un Universo paralelo. entonces tendríamos que estar siendo visitados por turistas del futuro. De modo que cambiaremos el pasado de alguien. pero nadie en la Tierra es lo bastante inteligente como para resolverla. Del mismo modo que un coche necesita gasolina.“agujeros de gusano” en las ecuaciones de Einstein. que casualmente es mi especialidad. No. Recientemente. Debido a la enorme cantidad de trabajo hecho por los físicos teóricos en los últimos 5 años más o menos. Imagina a tus amigos cruzando una colina de hormigas. De forma análoga. Hawking ha cambiado desde entonces su pensamiento. el famoso gato de Schrodinger podría existir a la vez en dos posibles estados: muerto y vivo. Todas estas son extremadamente difíciles de conseguir en grandes cantidades. y lanzarnos varios cientos de miles de años a la Inglaterra del futuro?. y ahora cree que el viaje en el tiempo es posible (aunque no necesariamente práctico). O se tiene la energía de una estrella. De esta forma. nuestras matemáticas no son lo bastante potentes para dar respuesta a estas cuestiones de estabilidad debido a que se necesita una “Teoría del Todo” que combine ambas. Incluso reivindicó que tenía una evidencia “empírica” contra esto. Si el viaje en el viaje en el tiempo existía.G. digamos salvando a Abraham Lincoln de ser asesinado en el Teatro Ford. Stephen Hawking en una ocasión se opuso a la idea del viaje en el tiempo. Por desgracia. (Además. En principio. un electrón puede existir simultáneamente en diferentes órbitas (un hecho que es responsable de darnos las Leyes de la Química). En la Teoría Cuántica. El agujero negro de Kerr. Wells. los intentos de sumar la Teoría Cuántica y la gravedad (y de aquí crear la “Teoría del Todo”) nos ha dado algún entendimiento sobre los problemas de las paradojas. Lo bastante interesado. Cualquiera que pueda tener la energía de una estrella nos consideraría muy primitivos. puede ser inestable si se cae a través de él. una máquina del tiempo necesita una fabulosa cantidad de energía. Primero. es aún difícil de resolver por completo. la energía creada por los discos paralelos). De forma similar. dijo. ¿Pero esto significa que seremos capaces de saltar en la máquina de H. ¿O . medicinas. Por esto al volver atrás en el tiempo y alterar el pasado. Pero se han verificado experimentalmente pequeñas cantidades de energía negativa mediante algo llamado el Efecto Casimir. no tiene rivales después de todo). libros y energía?. girar un mando. pueden ser usados como máquinas del tiempo. por ejemplo. Por ejemplo. Pero la Teoría de supercuerdas. (Los Físicos pensaban que la energía negativa era imposible. La teoría está bien definida. podemos concluir: el viaje en el tiempo es imposible. el problema principal de la energía. Hay un número de difíciles obstáculos que superar. En la actualidad. es decir. o se busca algo llamado “materia exótica” (la cual cae hacia arriba más que hacia abajo) o buscar una fuente de energía negativa. el río del tiempo se divide en dos ríos separados. podemos tener múltiples estados de cualquier objeto. pero nuestro Lincoln permanecerá muerto. Entonces tenemos el problema de la estabilidad. ¡al menos por unos cuantos siglos!. Dado que no vemos turistas del futuro. las fuerzas cuántica y de la gravedad. los efectos cuánticos pueden crear y destruir el agujero negro antes de entrar en él. Estos agujeros de gusano conectan no solo dos regiones del espacio (de aquí su nombre) sino también dos regiones del tiempo. es el ÚNICO candidato. quizás simplemente no somos muy interesantes para estos turistas del futuro.

no rechaces a una persona que llame a tu puerta un día y diga ser tu futuro tataranieto. un “motor cósmico” supermasivo a 50 millones de años luz de la Tierra. Los astrónomos entonces mostraron que el núcleo de consistía en un feroz remolino de gas de hidrógeno supercaliente girando a 1. En conclusión. Luego. cae en un agujero negro. de modo que los científicos de la NASA se centraron en el pequeño núcleo de la galaxia M87. Pero existe una extraña propiedad en esta solución. Si alguien. un agujero negro. en pocas palabras. es el tema de mi último libro. los físicos están desarrollando uno de las más estrambóticos y tentadores capítulos de la física moderna. Para mantener este disco de gas girando tan violentamente en todas direcciones. sino que es mucho más extraño de lo que suponemos. Puede que sea cierto. como la posibilidad de los “agujeros de gusano”. tendría que tener una colosal masa concentrada en el centro.” Esta deliciosa polémica. Predice que si uno cae en el agujero negro. imprudentemente. que encanta a los físicos teóricos pero que alucina a los simples mortales. los astrónomos brindaban con copas de champán en los laboratorios de todo el mundo.B.S. como creen la mayoría de científicos. ¡e incluso la décima dimensión!. Esta controversia puede confirmarse por la irónica observación de J.alguno de tus amigos tendría el extraño impulso de pisar algunas de ellas?). una de las perlas de la comunidad científica. El reparado Telescopio Espacial Hubble de 2 mil millones de dólares. El Puente Einstein-Rosen Pero esto también reaviva una actual controversia sobre los agujeros negros.9 millones de kilómetros por hora. ¿será destrozado por su inmensa gravedad. o emergerá en otra era temporal?. usando las ecuaciones de la gravedad de Einstein. Tienen que navegar por un campo de minas de teorías potencialmente explosivas. había capturado una de las piezas más esquivas: un agujero negro. Pero el descubrimiento del Santo Grial de la astrofísica podía también avivar un viejo debate dentro de la comunidad física. Por definición. Hiperespacio. ¿Qué se extiende al otro lado de un agujero negro?. de aquí su nombre. es una estrella muerta masiva cuya gravedad es tan intensa que incluso la luz es incapaz de escapar. Haldane sobre que el Universo “no solo es tan extraño como suponemos. La mejor descripción de un agujero negro giratorio se dio en 1963 por el matemático neozelandés Roy Kerr. máquinas del tiempo. “agujeros blancos”. saboreando su último descubrimiento. Agujeros Negros. o será lanzado a un Universo paralelo. Agujeros Negros: Estrellas Colapsadas Un agujero negro. podría ser absorbido a través de un túnel (llamado “puente de Einstein-Rosen") y disparado a . no se pueden observar. Para resolver esta compleja cuestión. Agujeros de Gusano y la Décima Dimensión ¿Se Por podrán probar estos conceptos mediante la Teoría del Todo? Michio Kaku El pasado Junio. ¡con un peso de 2 a 3 mil millones de soles!. Un objeto con tal asombrosa cantidad de masa sería lo bastante masivo como para impedir que la luz escapase.

¡necesitamos una “Teoría del Todo”!. esta controversia no puede ser resuelta. advertimos que somos escépticos. Debido a que el anillo giraría muy rápidamente. y (2) la Teoría Cuántica. La crítica reconoce que se han encontrado cientos de soluciones de agujeros de gusano a las ecuaciones de Einstein. Las dos teorías usan distintas matemáticas y diferentes principios físicos para describir el Universo en sus respectivos dominios. incluso los mejores físicos del mundo. galaxias. Se han provocado enérgicos debates entre los físicos sobre el tema de los agujeros negros. Kerr mostró que un agujero negro giratorio colapsaría no en un punto. Por desgracia. fallaron al unificar estas dos teorías en una. y por esto no pueden ser descartadas en el saco de las estupideces. o que su intensa radiación y fuerzas subatómicas que rodean la entrada del agujero de gusano matarían a cualquiera que se atreviese a entrar. ahora tenemos dos universos unidos a través del Espejo. ¿Una Teoría del Todo? Uno de los mayores descubrimientos de la ciencia en el siglo XX son que las Leyes de la Física. sino en un “anillo de fuego”. Este “agujero de gusano” conectaría dos Universos paralelos. Pero apuntan que los agujeros de gusano pueden ser inestables. Cualquiera que camine a través del Espejo sería transportado instantáneamente al País de las Maravillas. donde la radiación y las fuerzas subatómicas pueden ser lo bastante feroces como para colapsar la entrada. Por suerte. debido a que las ecuaciones de Einstein se colapsan en el centro de los agujeros negros o agujeros de gusano. Como dos hermanos siameses unidos por la cadera.través de un “agujero blanco” ¡en un Universo paralelo!. para resolver el problema de los agujeros negros cuánticos. un mundo donde los animales hablan con adivinanzas y el sentido común no es nada común. incluyendo a Einstein y Heisenberg. Algunos físicos se han preguntado si los agujeros negros o los agujeros de gusano podrían ser usados algún día como atajos a otro sector del Universo. es decir el microcosmos de las partículas subatómicas y la radiación. no para las fuerzas cuánticas que gobiernan la radiación y las partículas subatómicas. en un Universo paralelo. que nos da una descripción microscópica de lo muy pequeño. es el . el cósmico y el microscópico. Sin embargo. y seguramente una de las bromas cósmicas de la Naturaleza. Pero la suprema ironía. o incluso como una máquina del tiempo al pasado lejano (haciendo posibles las hazañas de capa y espada de Star Wars). Cualquiera que camine a través del anillo de Kerr se transportaría al otro extremo del Universo o incluso al pasado. pueden resumirse en dos formalismos: (1) La Teoría de la Gravedad de Einstein. (De hecho. una sonda espacial enviada directamente a través del anillo no sería aplastada. agujeros negros y el Big Bang. Lo que se necesita es una teoría que abarque tanto la Teoría Cuántica de la Radiación como la gravedad de forma simultánea. las fuerzas centrífugas lo mantendría a salvo del colapso. Extraordinariamente. que nos da una descripción cósmica de lo muy grande. El problema es que la teoría de Einstein solo funciona para la gravedad. es decir. sino que emergería intacta en el otro lado del puente EinsteinRosen. es que parecen ser desconcertantemente distintas. El marco del Espejo corresponde al anillo de Kerr. ahora tenemos un candidato para esta teoría. o incluso zonas distantes del mismo Universo. A través del Espejo La forma más simple de visualizar un agujero de gusano de Kerr es pensar en el Espejo de Alicia. En una palabra. a nivel fundamental.

Esto es. Para un “científico” carpa. podemos ver sus ondas cuando vibran. Un Universo de 10 Dimensiones La curiosa característica de las supercuerdas. la Teoría de Einstein y la Física Cuántica en un dibujo coherente y convincente. En un sentido real. En cierto sentido. En dos palabras: cuantas más dimensiones tengamos. Así mismo. Los resultados de las propuestas rivales han mostrado ser inconsistentes). cuando toda la potencia de un espacio-tiempo de 10 dimensiones se manifestó. esta teoría es en verdad una Teoría de la Creación. y otras soluciones exóticas a las ecuaciones de Einstein. incluyendo las fuerzas nucleares. produciendo agujeros negros. podemos acomodar fácilmente más y más fuerzas. cada evento del Universo. y casi sin esfuerzo une la gravedad con la teoría de la radiación. Es la llamada “Teoría de Supercuerdas”. muchos científicos creen (pero no pueden probar aún) que el Universo en el instante del Big Bang era de hecho completamente de dimensión 10. la Teoría de Supercuerdas une ambas. anchura. una de las razones por las que puede unificar las fuerzas conocidas del Universo: en 10 dimensiones tenemos “más espacio” para acomodar la Teoría de la Gravedad de Einstein y la Física subatómica. pueden ver con claridad las ondas viajando sobre la superficie del estanque. (Imagina su angustia su de pronto fuesen sacados de su Universo bidimensional al “hiperespacio”. y tiempo). Una crítica persistente a esta teoría. puede ser descrito mediante 4 números (altura. Para visualizar las dimensiones superiores. los intentos previos de unificar las fuerzas de la naturaleza fallaron debido a que una teoría estándar en 4 dimensiones es “demasiado pequeña” para meter todas las fuerzas en el mismo marco de trabajo matemático. longitud y anchura. Solo tras el instante de la creación 6 de las 10 dimensiones se “enroscaron” en una pelota demasiado minúscula para observarla. como una cuerda se mueve en el tiempo. A día de hoy. el Universo consta solo de dos dimensiones. lo que se requiere para resolver el problema de los agujeros de gusano cuánticos. Las carpas son sólo vagamente conscientes de lo que sucede en el mundo más allá de la superficie. No hay algo similar a la altura. sin embargo. curvan el tejido del espacio alrededor de ellas. aunque los humanos no podemos “ver” las dimensiones superiores. la “luz” no es más que una vibración ondulando a lo largo de la quinta dimensión. La palabra “arriba” no tiene significado para ellos. agujeros de gusano. De hecho. si llueve. De esta forma. más fuerzas podremos acomodar. profundidad. desde la más diminuta descomposición subatómica a las explosivas galaxias. La Teoría de Supercuerdas puede explicar las misteriosas leyes cuánticas de la física subatómica postulando que las partículas subatómicas son en verdad sólo resonancias de la vibración de una minúscula cuerda. Aunque la tercera dimensión está más allá de su comprensión. la superficie del estanque se llena de ondas. donde una carpa pasa su vida entera nadando bajo un pequeño estanque. no 10 números. son incapaces de imaginar una tercera dimensión más allá del estanque. es que solo pueden vibrar en 10 dimensiones. Las vibraciones de la cuerda de un violín corresponden a notas musicales. De acuerdo a esta teoría. Y una bonificación adicional es que. de un solo golpe. sin embargo. de la misma forma las vibraciones de una supercuerda corresponden a las partículas que encontramos en la naturaleza. es que no vemos estas dimensiones superiores en el laboratorio. piensa en un Jardín de Té japonés. de hecho. El Universo entonces es una sinfonía de cuerdas vibrantes. Física del Siglo 21 . Añadiendo dimensiones superiores. es decir ¡nuestro mundo!).único candidato. Para responder a estas críticas. Sin embargo.

actualmente nadie es lo bastante inteligente como para resolver el problema de un agujero negro cuántico. Muchos físicos sienten que es solo una cuestión de tiempo el que alguna iniciativa física rompa por completo este delicado problema. y haya enviado ondas de choque a través de toda la comunidad matemática. Como dijo Edward Witten del Instituto de Estudios Avanzados en Princeton has. las apuestas son tan altas que los equipos de iniciativas físicas no han parado de intentar resolver la Teoría de Supercuerdas. El año pasado. Por desgracia. están bien definidas. se anunció un gran avance. Casi 5 000 artículos se han escrito sobre este tema. Aún así. no en 10 dimensiones). aunque difíciles. De modo que aquí es dónde estamos ahora. Todas las nuevas áreas de las matemáticas han sido abiertas por esta teoría. Los progresos son lentos pero seguros. Por lo que hasta entonces. (Sin embargo. los cálculos eran tan diabólicamente complejos que sólo podían desarrollarse en 2. “¿Cómo podría esperar nadie que muchos de los más brillantes jóvenes teóricos no trabajarían en ello?”. “La Teoría de Cuerdas es física del siglo 21 que accidentalmente cayó en el siglo 20”. Como dijo el premio Nobel Steve Weinberg. las matemáticas del siglo 21 necesarias para resolver los agujeros negros cuánticos ¡no se han descubierto aún!. Sin embargo. Varios grupos de físicos anunciaron de forma independiente que la Teoría de Cuerdas puede resolver completamente en problema de un agujero negro cuántico. ¡es aún algo prematuro comprar billetes para el agujero negro más cercano para visitar la galaxia vecina o cazar dinosaurios! . Las ecuaciones.No es sorprendente que las matemáticas de las cuerdas de 10 dimensiones sean sobrecogedoramente maravillosas a la par que brutalmente complejas.