El Hiperespacio y la Teoría del Todo ¿Qué se extiende más allá de nuestras 4 dimensiones?

Michio Kaku

Cuando era niño solía visitar en Jardín de Té Japonés en San Francisco. Pasaba horas fascinado por la carpa que vivía en un estanque poco profundo solo unas pulgadas bajo las azucenas, justo bajo mis dedos, completamente ajena al Universo que había sobre ella. Me hacía a mí mismo una pregunta que solo un niño podría hacer: ¿Cómo sería ser una carpa? ¡Qué mundo tan extraño sería! Me imaginaba que el estanque sería como el Universo, un espacio de dos dimensiones. La carpa sólo podría nadar hacia adelante y hacia atrás, y a izquierda y derecha. Pero imaginaba que el concepto de “arriba”, más allá de las azucenas, sería totalmente extraño a ella. Cualquier científico carpa que se atreviese a hablar de “hiperespacio”, es decir, la tercera dimensión sobre el estanque, sería inmediatamente etiquetado como un chiflado. Me pregunto qué pasaría si pudiésemos bajar y capturar un científico carpa y subirlo al hiperespacio. ¡Pensaba en la maravillosa historia que contaría a los demás! La carpa balbucearía sobre unas nuevas e increíbles leyes de la Física: seres que podían moverse sin aletas. Seres que podían respirar sin agallas. Seres que podían emitir sonidos sin burbujas. Entonces me pregunté: ¿Cómo podría un científico carpa conocer nuestra existencia? Un día que llovía, pude ver las gotas de lluvia formar suaves ondas en la superficie del estanque. Comprendí La carpa podría ver las sombras de las ondas en la superficie del estanque. La tercera dimensión podría ser invisible para ellos, pero las vibraciones de la tercera dimensión podrían ser claramente visibles. Incluso la carpa podría sentir estas ondas e inventar un simple concepto, para describirlas, llamado “fuerza”. Podría incluso darle a estas “fuerzas” bonitos nombres como luz y gravedad. Nos reiríamos de ellos, porque, por supuesto, sabemos que no hay “fuerzas” después de todo, solo las ondas en el agua. Hoy día, muchos científicos creen que nosotros somos la carpa que nada en nuestro diminuto estanque, completamente feliz, inconsciente de los invisibles y desconocidos Universos que planean justo sobre nosotros en el hiperespacio. Pasamos nuestra vida en tres dimensiones espaciales, confiados en que lo que vemos con nuestros telescopios es todo lo que existe, ignorantes de la posibilidad de un hiperespacio de 10 dimensiones. Aunque estas dimensiones superiores son invisibles, sus “ondas” se pueden ver y sentir con toda claridad. Llamamos a estas ondas luz y gravedad. La teoría del hiperespacio, sin embargo, languideció durante décadas por la escasez de pruebas físicas o aplicaciones. Pero la teoría, una vez considerada el área de los excéntricos y místicos, está siendo revitalizada por una simple razón: puede ser la llave para la mayor teoría de todos los tiempos, la “Teoría del Todo”.

Einstein pasó sus últimos 30 años en una inútil persecución de esta teoría, el Santo Grial de la Física. Quería una teoría que pudiese explicar las cuatro fuerzas fundamentales que gobiernan el Universo: gravedad, electromagnetismo, y las dos fuerzas nucleares (débil y fuerte). Supuso que sería el mayor descubrimiento de la ciencia en los últimos 2 000 años, desde que los griegos se preguntaron cómo se hizo el mundo. Estaba buscando una ecuación, tal vez de no más de una pulgada de largo que pudiese colocar en una camiseta, pero era demasiado grandioso poder explicar todo, desde el Big Bang y las explosiones estelares a átomos y moléculas, o las flores del campo. Quería leer la mente de Dios. Finalmente, Einstein falló en su misión. De hecho, fue rechazado por muchos de sus compatriotas más jóvenes, que se mofarían de él con la frase, “Lo que Dios ha separado, ningún hombre puede unirlo”. Pero tal vez Einstein se esté tomando ahora su venganza. Durante la última década, ha habido una furiosa búsqueda para la unión de estas cuatro fuerzas fundamentales en una única teoría, especialmente una que mezcle la Relatividad General (que explica la gravedad) con la Teoría Cuántica (que explica las dos fuerzas nucleares y el electromagnetismo). El problema es que la relatividad y la teoría cuántica son totalmente opuestas. La Relatividad General es una teoría de lo muy grande: galaxias, quasar, agujeros negros, e incluso el Big Bang. Se basa en curvar el maravilloso tejido de cuatro dimensiones del espacio y del tiempo. La Teoría Cuántica, por el contrario, es una teoría de lo muy pequeño, es decir, el mundo de las partículas subatómicas. Se basa en diminutos paquetes de energía discretos llamados cuantos. En los últimos 50 años, se han realizado muchos intentos de unir estos polos opuestos, y han fallado. El camino hacia una Teoría de Campo Unificado, la Teoría del Todo, está cubierto con los cadáveres de los intentos fallidos. La clave de este puzzle puede ser el hiperespacio. En 1915, cuando Einstein dijo que el espacio-tiempo tenía cuatro dimensiones y se curvaba y ondulaba, mostró que estas curvaturas producían una “fuerza” llamada gravedad. En 1921, Theodr Kaluza escribió que las ondas de la quinta dimensión podrían ser vistas en forma de luz. Al igual que el pez que mira las ondas del hiperespacio moviéndose en su mundo, muchos físicos creen que la luz se crea por ondas en un espacio-tiempo de cinco dimensiones. ‫؟‬Qué pasa con las dimensiones superiores a la 5?

En principio, si añadimos más y más dimensiones, podemos ondularlas y doblarlas de distintas formas, y de este modo crear más fuerzas. En 10 dimensiones, de hecho, ¡podemos acomodar las cuatro fuerzas fundamentales!. En realidad, esto no es tan simple. Debido a la falta de experiencia en 10 dimensiones, también introdujimos una legión de inconsistencias matemáticas esotéricas (por ejemplo infinitos y anomalías) que han acabado con todas las teorías previas. La única teoría que ha sobrevivido a cada reto impuesto es la llamada Teoría de Supercuerdas, en la cual este Universo de 10 dimensiones está habitado por minúsculas cuerdas. De hecho, en una pasada, esta teoría de cuerdas de 10 dimensiones nos da una simple y convincente unificación de todas las fuerzas. Como la cuerda de un violín, estas diminutas cuerdas pueden vibrar y crear resonancias o “notas”. Esto explica por qué hay tal cantidad de partículas subatómicas: son solo notas de una supercuerda. (Esto parece simple, pero en los años 50, los físicos estaban abrumados por la avalancha de partículas subatómicas. J.R. Oppenheimer, quien ayudó a construir la bomba atómica, incluso

llegó a decir, totalmente frustrado, que el Premio Nobel debería ir a un físico que ¡NO descubriese una partícula cada año!). De la misma forma, cuando la cuerda se mueve en el espacio y el tiempo, curva el espacio a su alrededor tal como predijo Einstein. De esta manera, en un marco extraordinariamente simple, podemos unificar la gravedad (como curvatura del espacio causado por el movimiento de cuerdas) con las otras fuerzas cuánticas (ahora vistas como vibraciones de cuerdas). Por supuesto, cualquier teoría con esta potencia y majestuosidad tendría un problema. Esta teoría, debido a que es una Teoría del Todo, es en verdad una Teoría de la Creación. Por lo tanto, para probar por completo la teoría, ¡debemos recrear la Creación!. En principio, esto parece ser desesperadamente imposible. Apenas podemos abandonar la débil gravedad de la Tierra, ni mucho menos crear Universos en un laboratorio. Pero hay una salida a este aparentemente intratable problema. Una teoría del todo es también una teoría del día a día. Por lo tanto, esta teoría, cuando sea enteramente completada, será capaz de explicar la existencia de protones, átomos, moléculas e incluso el ADN. Así pues, la clave está en resolver completamente la teoría y comprobarla con las propiedades conocidas del Universo. En la actualidad, nadie en la Tierra es lo bastante inteligente como para completar la teoría. La teoría está perfectamente bien definida, pero por lo que se ve, la Teoría de Supercuerdas es física del siglo XXI que cayó accidentalmente en el siglo XX. Se descubrió por accidente, cuando dos jóvenes físicos ojeaban un libro de Matemáticas. La teoría era tan elegante y potente que no estábamos destinados a verla en el siglo XX. El problema es que las Matemáticas del siglo XXI aún no se han inventado. Pero debido a que los físicos están genéticamente dispuestos al optimismo, confío en que resolveremos la teoría en un día no muy lejano. Quizá algún joven que lea este artículo será inspirado por esta historia de tal modo que el o ella concluyan la teoría. ¡No puedo esperar! La Hermandad de la Cuerda 100 años después de que Einstein cambiara la física para siempre, Alok Jha, cronista de The Guardian, visita un frondoso rincón de Princeton para conocer a sus herederos intelectuales, los que todavía están a la caza de una “teoría del todo”. Edward Witten habla con tal suavidad que a veces su voz amenaza con desvanecerse completamente. Su escritorio es un revoltijo de papeles y su pizarrón un embrollo de ecuaciones. Pero las palabras que musita van directamente al punto e infunden entendimiento y pasión. Las tranquilas maneras de Witten no demuestran su status. En su papel de científico en jefe de facto de la teoría de las cuerdas, este Profesor Charles Simonyi de física matemática del Instituto de Estudios Avanzados (IAS = Institute of Advanced Study) de Princeton, es indudablemente el heredero del título de Albert Einstein como el más grande de los físicos vivos. Si Einstein viviera hoy, sería probablemente un teórico de cuerdas, comprometido con una notable pero todavía muy controvertida teoría que reclama ser capaz de explicar absolutamente todo lo que nos rodea. “Los críticos de la teoría de las cuerdas dicen que podría ser un paso demasiado grande. La mayoría de los físicos de otros campos es simplemente agnóstica, y hace bien”, dice Witten. “No es una teoría establecida. Mi opinión personal es que existen razones circunstanciales que permiten sospechar que estamos en el camino correcto”.

las cuerdas existían en un mundo de 10 dimensiones. dice. y además . donde presentó al mundo la teoría-M. pero son incapaces de ver la imagen total. “No hay dudas sobre la extraordinaria calidad de los logros intelectuales de Witten”. Lo que selló su reclamo a la corona de la física teórica fue una exposición en la Universidad de California del Sur en 1995. madre o magia. “Uno lo describe tocando una pata. Con los consiguientes argumentos y críticas provenientes de fuera de que la teoría sencillamente no era parte de la ciencia. Antes de la Teoría-M. y otro describe las orejas”. aún más fundamental. utiliza la analogía de los hombres ciegos que examinan a un elefante. Fuera del arcano mundo de la física teórica. Dondequiera que corresponda el crédito. Witten dejó sin definición a la "M". Witten hace que otros científicos se detengan y escuchen. y los teóricos de las cuerdas han pasado muchas horas libres especulando sobre qué quiere decir: han concluido con una gran variedad de posibilidades que incluyen a matriz. Witten es modesto sobre su logro. Estas incluían una dimensión de tiempo. cada una de las cuales declaraba ser la teoría fundamental de la naturaleza. Incidentalmente. otro lo hace tocando el tronco. la comunidad de la cuerda quedó quebrada y desmoralizada por décadas.. Llegó en un momento en que la teoría de las cuerdas estaba muy alicaída Propuesta inicialmente como una forma de describir la interacción nuclear fuerte en la década de 1960. dice. “Es una exageración decir que yo creé la Teoría-M”. y mantiene un perfil público relativamente bajo. no pasa mucho tiempo para que el resto lo siga”. un colega de Witten en el IAS. son pocos los que han oído de él. pero hay una larga historia detrás de ella”. Pero ha sido clave en el desarrollo de una teoría que algún día puede ser la forma en que los libros de texto describan al universo. membrana. la teoría de las cuerdas había sido desarrollada por varios físicos en cinco ideas competidoras. Nathan Seiber. El propio Witten no aprueba este culto a la celebridad. para explicar el curso de la teoría de las cuerdas hasta 1995. incluso algunos científicos creen que es la W de Witten puesta cabeza abajo. “Concluyen con descripciones diferentes. misterio. dice el renombrado físico Roger Penrose en su último libro. “Hacia donde vaya Witten. La exposición de Witten llegó como una muy necesitada inyección en el brazo. Arguyó que las cinco teorías contendientes no eran nada más que aspectos diferentes de una idea única. las tres dimensiones espaciales familiares. Hay un elefante único y ellos están describiendo diferentes partes del mismo”. “El Camino Hacia la Realidad”. pero luego abandonada. no hay duda de que la TeoríaM llevó el ya extraño mundo de la teoría de cuerdas hasta un territorio aún más desconcertante. “Logramos pequeños trozos.Por el valor que puedan tener las opiniones personales. Como era predecible. Su Teoría-M unió inmediatamente a los físicos y llevó a un interés hacia la teoría de las cuerdas que nunca antes había existido. monstruosa.. Sus ideas en el desarrollo de la teoría de las cuerdas son legendarias.

Estas son ideas que se desarrollaron luego del trabajo de Einstein”. Estas dimensiones extra eran necesarias para satisfacer las ecuaciones diseñadas por Witten en su formulación de la Teoría-M. Cuando suceden cosas agradables como ésta. llevando el total a 11. Einstein se convenció de que había una teoría fundamental única que debía describir la naturaleza. principalmente las fuerzas que actúan dentro del núcleo y lo que son las partículas elementales. describe su idea como algo similar a sentarse en una rebanada de pan contenida en una hogaza. un instituto de investigación casi único basado en lo que parece ser un tranquilo hogar campestre frente a un bosque de 800 acres en Princeton. cuando todavía era un empleado de la oficina de “Ahora comprendemos que en los tiempos de Einstein era realmente prematuro embarcarse en un proyecto de patentes en Berna. Es muy emocionante comprender que aquí tenemos esta teoría fascinante que posee todas estas propiedades increíbles. . que este mundo de 11 dimensiones no contenía solamente cuerdas sino también objetos que se parecían más a superficies o membranas. dice Seiberg. es parte de los principios fundadores del instituto. Pero hubo sorpresas: la teoría sugería. “Una gran cantidad de desarrollos que él no pudo haber visto dio forma a nuestra comprensión sobre la física de las partículas. enrolladas tan compactamente que son invisibles. con la energía suficiente. podían crecer hasta alcanzar tamaños enormes. quizás tan grandes como el mismo universo. Luego de pasar la primera parte del siglo XX presentando la relatividad general y sembrando las semillas para la física cuántica. pero la pregunta que estuvo haciendo fue la inspiración de lo que ahora ha llegado a ser la teoría de las cuerdas. Brian Greene. Suiza. Einstein murió en 1955 sin haber cumplido su sueño. una libertad consagrada. un teórico de cuerdas de la Universidad de Columbia. es probablemente muy famoso por haber sido el lugar donde Einstein pasó sus últimos años. tan largo plazo. todavía estamos andando a tientas en la oscuridad. Lo que resultó más peculiar fue que Witten sugirió que nuestro universo podía estar ubicado sobre una brana en algún espacio dimensional superior. aún cuando no produzca ningún resultado útil. Estas “branas” podían existir en tres o más dimensiones y. La Teoría-M demandaba una dimensión espacial extra. Albert Einstein. por ejemplo. “Esa es nuestra candidata para la súper-unificación de las leyes de la naturaleza”. Witten puede darse el lujo de tener incluso sus ideas más esotéricas. “No la comprendemos. por el IAS. en parte por las cosas que sucedieron en las décadas siguientes”. hace que uno se convenza de que está en el camino correcto”. dice Witten. no podemos jurar que sea correcta. Armado en 1930 como un lugar para que los investigadores realizaran su trabajo sin la distracción de la enseñanza o de la burocracia de la universidad. en parte.otras seis dimensiones extra. Muchos de sus colegas de todo el mundo sintieron que él estaba perdiendo su tiempo pero la investigación inteligente.

El mismo Einstein no tenía idea de que las fuerzas fundamentales de la naturaleza todavía esperaban ser descritas totalmente. el IAS no es un museo. El futuro de los teóricos de las cuerdas parece brillante. La segunda falla (y para algunos críticos la mayor) es la carencia de datos experimentales para probar la teoría de las cuerdas. las interacciones nucleares fuerte y débil fueron formalizadas por los teóricos y descubiertas por los aceleradores atómicos recién después de que hubiera fallecido. dice Seiberg. Si el LHC los encuentra. Hace justo un año. “Creo que la teoría de las cuerdas-twistores es algo que solamente funciona de modo parcial”. y que mucho menos podían ser unidas en una teoría única. pero todavía quedan algunas preguntas básicas que esperan ser respondidas por los físicos. pero el espíritu del físico indudablemente continúa viviendo. La semana pasada. los llamados selectrones y squarks). la mayor parte de su trabajo fue en la dirección equivocada. “Esto no es como la relatividad general. dice Seiberg. Por lo tanto. en la que Einstein delineó los principios y luego derivó las consecuencias”. Una es la supersimetría. Motivó un montón de artículos por parte de sus compañeros Roger Penrose teóricos y el interés continúa creciendo. entonces no habría habido aquí un equipo trabajando en el asunto”. . Gastó su tiempo intentando unir el electromagnetismo con la gravedad. pero no conocemos cuáles son los principios fundamentales”. dice Seiberg. Sin embargo. “Creo que este sitio permanecerá enfocado en lo más emocionante que esté sucediendo. Witten volvió con otra gran idea: utilizando otra idea de 40 años de antigüedad llamada la teoría de los “twistores” originalmente desarrollada por Penrose en la Universidad de Oxford. “Si no hubiera habido una buena pregunta con la que trabajar. El Gran Colisionador de Hadrones (LHC = Large Hadron Collider) operará con energías tan grandes que podrían aparecer algunas de las cosas predichas por la teoría de las cuerdas. La teoría de las cuerdas se ha estado moviendo particularmente rápido a lo largo de la década transcurrida desde que la Teoría-M apareció en escena. Witten y sus colegas están esperando el nuevo acelerador de partículas que está en construcción en Cern. “Estar en el lugar en que estuvo Einstein fue realmente una idea inspiradora”. los teóricos de las cuerdas de todo el mundo se encontraron en Oxford para discutir sus progresos. mostró que podía ser que después de todo las cuerdas no necesitaran todas esas dimensiones extra. Suiza. “Estamos en una situación muy extraña y sin precedentes en la que sabemos como derivar algunas de las consecuencias. Witten todavía no está convencido. Para ésto. en lugar de estar preservando un legado”. indudablemente por todo el mundo saltarán los corchos de champagne en los grupos de investigación de la teoría de las cuerdas. la idea de que las partículas fundamentales (tales como los electrones y los quarks) tienen todos ellos compañeros supersimétricos a altas energías (en estos casos. dice. La primera es simple: ¿qué describe la teoría?.

El misterio era la razón por la cual los quarks y los gluones nunca eran vistos en sí mismos. cuando más cortas eran las distancias que estudiaban. “Si hay algo más allá de la teoría de las cuerdas. no hay ningún parámetro que pueda ser más pequeño. “La mayoría de los teóricos de cuerdas somos muy arrogantes”. ¿podría quizás haber todavía algo más fundamental?. los físicos encontraron fuerzas más fundamentales en acción. Sin embargo. Los protones están hechos de partículas aún más fundamentales llamadas quarks. . una descripción mecánico-cuántica de la interacción entre los quarks y los gluones. el concepto de distancias se rompe. que transmiten la interacción nuclear fuerte. El espaciotiempo es un concepto asumido. La teoría de las cuerdas fue acuñada como un modo de responder ésto (en términos simples. Con la teoría de las cuerdas. A ese nivel. la teoría de las cuerdas fue utilizada no como simplemente una forma de explicar la interacción fuerte. y éstas se mantienen juntas gracias a otras partículas. con las cuerdas o sin ellas. y no se pueden tener una cuerda con solamente un extremo). aún cuando los átomos fueran destrozados en los aceleradores de partículas. llamadas gluones. Nuestra noción de espacio y tiempo deberá ser un resultado de ecuaciones posibles de la teoría de las cuerdas. pero la teoría de las cuerdas no asume nada. dice Seiberg con una sonrisa. Tradicionalmente.Pero en última instancia la naturaleza es una bestia engañosa. quizás los gluones y los quarks estuvieran en los extremos de una cuerda de energía. La idea es que todo en el universo. Aún si se demostrara que la teoría de las cuerdas es correcta. La idea teoría para de el las mundo cuerdas moderno Teoría de las cuerdas es el nombre dado al arcano y endemoniadamente complicado mundo matemático que fue soñado por primera vez a fines de la década de 1960. Pero las branas. y todas las fuerzas que actúan sobre ellos. desde la Tierra hasta el papel que está en sus manos en este momento. La teoría es un intento de solucionar algo que ha preocupado a los científicos por todo un siglo: el hecho de que las dos grandes teorías de la naturaleza no concuerdan una con otra. como una forma de describir la interacción nuclear fuerte. pero finalmente dio lugar a lo que llegó a ser conocido como cromodinámica cuántica. Posteriormente. la arena de la mecánica cuántica y de la relatividad general. la teoría de las cuerdas podría ser lo más fundamental. superficies y universos paralelos de la Teoría-M aseguran que el mundo de la física fundamental es realmente un lugar muy extraño. Es posible que el futuro de la teoría de las cuerdas ni siquiera tenga cuerdas tales como fueron definidas al principio. está hecho de diminutas hebras de energía llamadas cuerdas. lo llamaremos teoría de las cuerdas”. de modo que no existe la posibilidad de una teoría más fundamental. la fuera que evita que los protones salgan disparados de los núcleos de los átomos. sino para explicar todas las fuerzas fundamentales.

¿Era Einstein Alienígena? Hace cien años. Y no sin algunas controversias. incluyendo a Einstein. Necesitaba el trabajo para mantener a su joven familia. mantuvo a la familia despierta hasta el amanecer. o se utiliza la mecánica cuántica porque todo está en un espacio tan pequeño?. La búsqueda de una forma de cruzar el abismo (la así llamada “teoría del todo”) ha consumido a los físicos teóricos. Las nuevas ideas detrás de la mecánica cuántica decían que el mundo era imprevisible. Si bien la teoría de las cuerdas es lo único que puede explicar a la vez la mecánica cuántica y la gravedad. Tercera Clase”. Se estaban haciendo viejos y frágiles. llorando. Por tercera noche consecutiva. este desacuerdo es un gran problema: ¿se utilizan las ecuaciones de la relatividad general porque hay una enorme cantidad de masa. Y es tan lejana a nuestra experiencia física del mundo que algunos críticos dicen que debería ser considerada más bien un trabajo de filosofía que una definitiva descripción científica de la naturaleza. convirtiendo a nuestras ideas sobre la fuerza en un ejercicio de geometría.A comienzos del siglo XX. durante décadas. Marzo 23. Albert Einstein revolucionó la Física. Albert se preocupaba por sus padres. Cuando Albert finalmente se durmió… era hora de levantarse e ir a trabajar. todavía no ha sido comprobada experimentalmente. que el comportamiento de todo se asentaba firmemente en las manos del azar. 2005: Albert Einstein estaba exhausto. No podía faltar ningún día. Caminando enérgicamente hacia la Oficina de Patentes donde era “Técnico Experto. como por ejemplo qué sucedió en el Big Bang. Para responder algunas de las preguntas más importantes de la física. y sus relaciones con ellos eran tensas: sus padres no aprobaban su matrimonio con Mileva… Albert echó un vistazo a una ventana Joven Albert Einstein en la de patentes. Pero estos dos conceptos comparten un problema: no están de acuerdo uno con el otro. La relatividad general de Einstein describía cómo el espacio a nuestro alrededor era combado por la gravedad. nuestro conocimiento del universo comenzó a ponerse de cabeza. Su pelo era un oficina [Más información ] . su bebé Hans. la teoría de las cuerdas es el principal candidato para llevar a cabo el sueño de Einstein. de la tienda por la que pasaba.

Durante siglos los historiadores llamaron a 1666 el annus mirabilis de Newton. “Einstein no era alienígena”. Todos sus artículos de 1905 desentrañaban problemas que estaban siendo estudiados. por otros científicos”. desarrolló su Teoría de la Gravitación Universal. con el tiempo. el último científico que había tenido un arranque creativo semejante fue Sir Isaac Newton. Si Einstein no hubiera nacido. no estaban probablemente muy por delante de las de otros científicos. Argumentaba que la luz viajaba en pequeños pedazos (más tarde llamados “fotones”) y de esa forma estableció la fundación de la mecánica cuántica. (Los ganadores del premio Nóbel y otros eminentes científicos se reunirán con el público el mes próximo para discutir el trabajo de Einstein. Trabajo. a la edad de 26 y cuatro años antes de poder conseguir un trabajo como profesor de física. . Oh. con diverso éxito. nos dicen. Llegar a fin de mes. físico e historiador de la ciencia de la universidad de Harvard. que podían ser unidos. Albert sentía la presión de cualquier marido y padre joven. probó que los átomos y las moléculas existían. Debe haber venido de algún otro planeta – quizás del mismo en el que creció Newton. y a propósito. E=mc2 Antes de Einstein. Sus ideas. Sin nada mejor que hacer. estirados y retorcidos. Para relajarse. los científicos no estaban seguros acerca de ello. cree Galison. En 1905. Eso sucedió en 1666 cuando Newton se recluyó a sí mismo en la granja de su madre para evitar el estallido de una plaga en Cambridge. Las Naciones Unidas han declarado 2005 “El Año Mundial de la Física” para celebrar el centenario del annus mirabilis de Einstein. Einstein describió su teoría de la relatividad especial: espacio y tiempo eran hilos en una fábrica común. Antes de 1905. Él.desorden. [esos artículos] habrían sido escritos de alguna otra forma. Ahora esas palabras tienen un significado diferente: Einstein y 1905. Einstein publicó cinco de los más importantes artículos en la historia de la ciencia – todos escritos en su “tiempo libre”. se ríe Peter Galison. “Era un hombre de su tiempo”. ¿Te gustaría unirte a ellos ? La cultura popular moderna pinta a Einstein como un súperpensador de pelo espeso. por otros”. proponía. o “año milagroso”. se había olvidado peinárselo otra vez. revolucionó la física. Familia.

Una onda por separado no haría el truco fotoeléctrico. . “En los días de Einstein. dice Galison. unificando la física de la electricidad. se estaban acercando a la respuesta. La solución parece simple – la luz está compuesta de partículas. de más titulación y experiencia que Einstein. Otros físicos como Max Planck (trabajando en un problema relacionado: radiación de cuerpo negro). Maxwell había probado más allá de ninguna duda que la luz era una onda electromagnética. como el zinc. si estabas intentando decir que la luz estaba hecha de partículas. Por ejemplo: el efecto fotoeléctrico. los electrones salen volando. Maxwell era una figura de autoridad. el magnetismo y la óptica. Por supuesto. te encontrabas a ti mismo en desacuerdo con el físico James Clerk Maxwell. Nadie quería hacer eso”. Cuando la luz golpea un metal. Esto era un misterio a principios de 1900.Súperpensador de pelo revuelto… hombre corriente… ¿o ambos? Lo destacable de 1905 es que un único individuo fuera el autor de las cinco publicaciones. esta es la solución que Einstein propuso en 1905 y por la que ganó el premio Nóbel en 1921. Las ecuaciones de Maxwell eran enormemente satisfactorias. además de la original e irreverente forma en que Einstein llegó a sus conclusiones. pero Einstein la obtuvo primero. Esto puede suceder sólo si la luz viaja en pequeños paquetes suficientemente concentrados para golpear un electrón y dejarlo en libertad. ¿Por qué? Es una cuestión de autoridad.

escribió en 1931. desde su infancia. profundamente. Einstein tenía una capacidad de concentración impresionante. y su madre. Joseph Degenhart. “Einstein acababa Contrariamente a la leyenda urbana. haciendo problemas de matemáticas en silencio mientras otros bailaban a su alrededor. No hacia falta niñera: Albert se sentaba en el sofá. Esta extraña dualidad confunde a los estudiantes de Física I de hoy igual que a Einstein en 1905. pero odiaba que le dijeran cual era la verdad. La luz es una onda. era capaz de tumbarse en el Albert y su hermana Maja sofá. “En 1905”. [Más información ] . Pero Einstein también lo estaba. deuda con ningún director de tesis o alguna otra [ampliar imagen ] figura de autoridad”. Los padres de Einstein a veces se lo llevaban a fiestas. coger un bolígrafo y un papel. su precariamente un tintero en el respaldo y absorberse en un padre Hermann (arriba). “Creo en la intuición y la inspiración”. Él no se resistía a que le dijeran lo que tenía hacer. “como lo sería hoy una compañía de Silicon Valley”. ¿Cómo es posible que la luz sea ambas cosas? Einstein no tenia ni idea. recordaba “…incluso La familia de Einstein: cuando había mucho ruido. de recibir su Doctorado en Física. le riñó su profesor de séptimo grado. y su tío Jacob dirigían una compañía alemana que hacia cosas como dínamos. En retrospectiva. Esta era la tecnología puntera al principio del siglo. explica Galison. Hermann. Einstein adoptó la intuición como herramienta básica. comenta Galison. Consecuentemente. no mucho. él estuvo pensando sobre física. Este defecto del carácter tenía que ser un ingrediente clave en los descubrimientos de Einstein. Sin ningún miramiento. comenta Galison. su mente era libre para discurrir. lámparas de arco. equilibrando (abajo a la izquierda). “La ciencia era el tema de conversación a la hora de la cena en la casa de Einstein”. “Los intereses de Albert por la ciencia y la tecnología vinieron de forma natural”. No estaba en Albert lo hizo bien en la escuela. ¡Lápiz y papel eran la GameBoy de Albert!. “Algunas veces siento que estoy en lo cierto aunque no sepa la razón”. La luz es una partícula. El Diploma del Instituto de Einstein. totalmente absorbido. Pauline (abajo a la derecha). (Degenhart también predijo que Einstein “no llegaría a nada en la vida”). El padre de Einstein. A pesar de que los cinco artículos de Einstein fueron publicados en un solo año. Maja. “Su mera presencia aquí mina el respeto de la clase hacia mi”.A Einstein no le importaba un higo la autoridad. Incluso de niño estaba constantemente dudando y haciéndose preguntas. Su hermana. el Dr. Maxwell estaba en lo cierto. Eso no le detuvo. bombillas y teléfonos.

sentado a la mesa durante la cena. Pauline se había preocupado mucho porque la cabeza del bebe Einstein estaba caída de un lado. afirmó. despierto con el bebe. Esto alegraba a Einstein: “La cosa más bella que podemos experimentar es el misterio”. nada más”. gris. luchó con fuerza para producir una teoría unificada del campo. Tampoco era el cerebro de Einstein. La capacidad mental de Einstein no era ilimitada. Física de vanguardia para todos los públicos . pero no estrambóticamente más que sus compañeros. Mas tarde en su vida. cada día. (La abuela de Einstein tenia otra opinión: “¡Muy grande!”). Son recientes y pocos los estudios detallados del cerebro de Einstein. En 1985. La maravilla venció el agotamiento. por ejemplo. Thomas Harvey en 1955. combinando la gravedad con otras fuerzas de la naturaleza. Pero el cerebro de Einstein era como cualquier otro. cuando Einstein murió. hace a algunos investigadores sentirse incómodos. Además. un poco mas pequeño que la media. Einstein atribuía sus descubrimientos a la imaginación y a preguntar insistentemente. “No tengo talentos especiales”. la neurocientífica Sandra Witelson informaba de que el lóbulo parietal inferior de Einstein. si acaso. “Soy apasionadamente curioso. Fracasó. que no recorría todo el camino en el caso de Einstein. debería ser recordado. “Es la emoción fundamental que pervive en la cuna del arte verdadero y la ciencia verdadera”. más que a la inteligencia convencional. encargado del control de las habilidades matemáticas. arrugado. Y otra vez: “El contraste entre la valoración popular de mis capacidades… y la realidad es simplemente grotesco”. un área relacionada con el razonamiento matemático. Fue extraído sin permiso por el Dr. Probablemente esperaba hallar algo extraordinario. Einstein era francamente inteligente. Es la emoción fundamental que Einstein sentía. encontró la grieta de Slyvian.problema tanto que el ruido de fondo lo estimulaba mas que molestarle”. decía. y. En 1999. el profesor Marian Diamond de UC Berkeley informó de un número de células gliales (que nutren a las neuronas) de superior calidad en áreas del hemisferio izquierdo. un surco que normalmente se extiende desde la parte delantera del cerebro hasta la parte posterior. No saber. era un 15% mas ancho de lo normal. caminando hacia el trabajo. La madre de Einstein. ¿Habría podido permitir esto una mayor conectividad entre las diferentes partes del cerebro de Einstein? Nadie lo sabe.

o el “año milagroso”. Aunque se celebrará en “La ciudad de los cohetes”. la Sociedad Americana de Física. de la Dirección General de Ciencia y Tecnología del Centro Marshal para Vuelos Espaciales.UU. Los científicos se afanaron en desentrañar las consecuencias. Einstein entendió que la luz debe ser tanto una partícula como una onda. cuyas contribuciones a la Astrofísica condujeron al descubrimiento de fuentes cósmicas de rayos X. Todavía están en ello. Ron Koczor.Galardonados con el Nobel y otros científicos de prestigio hablarán sobre la Física moderna 9 de marzo de 2005: Einstein no lo sabía todo. que ni el espacio ni el tiempo son inmutables. En 1905. Alabama. pero a la vez dejaron tras de sí un rosario de enervantes rompecabezas. Einstein publicó tres artículos tan importantes para la Ciencia que los físicos llaman a ese año annus mirabilis. Las conferencias versarán sobre cuestiones de actualidad como la naturaleza de la energía oscura. las Naciones Unidas han declarado 2005 como “El año mundial de la Física”. albergará uno de estos actos: la conferencia “La Física del Tercer Milenio: II” . que la materia puede estallar en energía. Entre los ponentes habrá dos premios Nobel: Leon Lederman. reuniones y talleres educativos para analizar su tuvo pensamiento y para examinar las cuestiones Einstein disparatadas. las interacciones entre antimateria y materia. “Hablaremos sobre las cuestiones abiertas más importantes de todas las ramas de la Física”. mecánica cuántica y la formación de los agujeros negros. del 5 al 7 de abril de 2005. el Ejército de los EE. que recibió el premio por su trabajo sobre los neutrinos. la conferencia no versará sólo sobre el espacio. y la Universidad de Alabama en Huntsville. [más información ] algunas ideas El Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA. que tendrá lugar en el centro Von Bran en Huntsville. con frecuencia extravagantes. Cien años después. y Riccardo Giacconi. Los patrocinadores incluyen la NASA. explica el que será presidente de la conferencia. de las teorías de Einstein. Sus ideas sirvieron para explicar muchas cosas. El físico Lawrence Krauss. que dejó planteadas. que escribió “La física de Star Trek” . En todo el mundo se están celebrando conferencias. para conmemorar la eclosión creativa de Einstein.

(¿Es Ud. ¿Le gustaría saber más sobre estas cuestiones? Visite el sitio web de la conferencia en www. con demostraciones prácticas y un comité de discusión sobre las diversas carreras en física. una historia de misterio cósmico”.) Pulse aquí para visitar el sitio web de Física para el tercer milenio. Esta conferencia será para profesionales muy cualificados.wyp-ptm. ¿verdad? “Pues no”. cree Koczor. profesor? Contacte con el coordinador de la conferencia. “Quizá sea posible hacer cosas de las que todavía no sabemos nada”. Premios Nobel. “A la conferencia podrá asistir cualquiera que esté interesado en la Ciencia y en la Física. Mitzi Adams . afirma. Lawrence Krauss volverá a estar disponible para discutir sobre “La física de Star Trek” y cuestiones relacionadas con ella. La teoría de la relatividad cumple 100 años . Física de vanguardia. Hay tantas cuestiones abiertas y pistas tan sugerentes por doquier…” reflexiona Koczor. para obtener información sobre la asistencia. “La física que tenemos hoy día está muy limitada en lo que es capaz de hacer”. Necesitamos una física nueva. El último día de la conferencia se dedicará específicamente a ellos. niega Koczor. Es importante buscar respuestas a las cuestiones que Einstein dejó planteadas.org y permanezca atento a Ciencia@NASA para conocer nuevas noticias en las semanas siguientes. “Nunca iremos ni a la estrella más cercana en lo que dura una vida humana completa usando la tecnología de la que disponemos hoy.intervendrá en la comida y hablará sobre “La mayor metedura de pata de Einstein. Los discursos serán aptos para profanos”. Serán especialmente bienvenidos los profesores y los estudiantes.

En 1905 Albert Einstein la publicó en los Anales de la Física e inició una era en la ciencia. y formula la relación de equivalencia entre masa y energía. Entre las contradicciones de Einstein se destacan sus investigaciones que dieron un gran aporte al desarrollo de la era atómica. Aunque hacemos hincapié en que no hay en la actualidad ninguna evidencia científica para estas dimensiones superiores. ¿Existen mundos invisibles más allá de nuestro alcance. la carpa creería que su “Universo” constaba de . durante la Primera Guerra Mundial. más allá de las Leyes normales de la Física?. en principio podrían resolver el último problema de la física: la unificación final de todos los conocimientos físicos a nivel fundamental. En esos tranquilos momentos. al tiempo que la Academia de la Ciencia lo eligió entre su círculo de miembros intelectuales. Pasando toda su vida en el fondo del estanque. Uno de los recuerdos más felices de mi niñez era agacharme cerca del estanque del famoso Jardín de Té japonés en San Francisco. Aunque las dimensiones superiores han sido exclusivamente reino de charlatanes. al tiempo que él siempre advertía contra los peligros de ese nuevo tipo de armamento. Mi propia fascinación por las dimensiones superiores comenzó en mi más tierna infancia. Hiperespacio: Una Odisea Científica Una Por mirada a Michio las dimensiones Kaku superiores ¿Existen las dimensiones superiores?. el estudio Teoría general de la relatividad. La famosa teoría estudia la relación de variables como la longitud y el tiempo. muchos físicos teóricos serios creen ahora que no solo existen estas dimensiones superiores sino que pueden explicar algunos de los secretos más profundos de la naturaleza. Más tarde le incluyó un suplemento con la fórmula E=mc 2 Albert Einstein nació en la ciudad alemana de Ulm en 1879 y demostró sus condiciones en sus tareas en Praga y Zurich. místicos y escritores de ciencia-ficción. La revista Time lo calificó en 1999 como "El hombre más destacado del siglo XX". Albert Einstein publicó en 1916 en Berlín. hipnotizado por las carpas brillantemente coloreadas que nadaban lentamente bajo los lirios de agua. me preguntaba a mí mismo una simple cuestión que solo un niño podría hacer: ¿Cómo vería la carpa de ese estanque el mundo que la rodea?. El genio de la física fue un pacifista. que luego de su verificación por parte de físicos británicos se convirtió en el documento más destacado del siglo XX. Más tarde se desempeñó en la Universidad de Berlín y en el Instituto de Física Kaiser Wilhelm en la capital alemana.

casi 5 000 artículos. se burlarían de cualquier pez que propusiese que podía existir un mundo paralelo justo sobre los lirios. Sorprendentemente. Hoy día. Todo esto ha cambiado de forma drástica en los últimos años. según el último recuento. Me preguntaba. El objetivo final de la física. Aunque la teoría de espacios dimensionales superiores no ha sido verificada (y. En el centro de esta revolución conceptual está la idea de que nuestro Universo. La Teoría del Todo A veces creo que somos como la carpa que vive contenta en el fondo del estanque. ¿Por qué no podemos ver la Cuarta Dimensión? Para comprender estas dimensiones superiores. con sus tres dimensiones normales. La teoría de espacios dimensionales superiores podría convertirse en la pieza central que nos abra las puertas del origen del Universo. De hecho. es tener una ecuación o expresión a partir de cuyos principios básicos podamos derivar este colosal volumen de información. pero aún así podían moverse sin ellas. pasando por la Teoría de la Supergravedad de los 70. muchos científicos creen que hemos encontrado la “Teoría de Campo Unificado” que esquivó a Einstein durante los últimos 30 años de su vida. pasamos nuestra vida satisfechos de nuestra ignorancia sobre otros mundos que podrían coexistir con nosotros. Para describir nuestro mundo físico. Un mundo invisible más allá del estanque no tenía sentido científico. sería solo vagamente consciente de que podía existir un mundo extraño justo sobre la superficie. desde la punta de tu nariz hasta el . Una vez imaginé qué pasaría si bajamos y de pronto sacásemos a uno de los “científicos” carpa fuera del estanque. Concluí que si había algún “científico” entre las carpas. y aún estaríamos separados por un inmenso abismo. según creen algunos. la Teoría de Supercuerdas. con su prácticamente infinita variedad de formas. se han publicado dentro de la literatura física sobre estas teorías de dimensiones superiores. Estaba fascinado ya que podía sentarme sólo a una pocas pulgadas de la carpa. es “demasiado pequeño” para describir la miríada de fuerzas que gobiernan nuestro Universo. Mi mundo estaba más allá de su comprensión. Lo más extraño de todo era que las enormes criaturas responsables de esta atrocidad. El asustado “científico” carpa contaría una historia verdaderamente sorprendente. las Leyes normales de la Física ¡no se aplicaban en este inframundo!.agua y lirios. a otra dimensión de luces cegadoras y objetos de extrañas formas que ninguna carpa había visto antes. se requerirían bibliotecas completas desbordadas con montañas de revistas técnicas y pilas de oscuros libros de texto. ¿Cómo actuaría la carpa ante esto?. comenzando con los artículos pioneros de Theodore Kaluza y Oskar Klein en los años 20 y 30. no tenían aletas. no se parecían a un pez en lo más mínimo. como veremos. sobre cómo fue sacado de alguna forma del Universo (el estanque) y arrojado a un misterioso inframundo. que postula que la materia consiste en diminutas cuerdas vibrando en el hiperespacio. recordamos que son necesarios tres números para localizar cada objeto del Universo. sonriendo ante cada sugerencia de Universos paralelos. predice el número exacto de dimensiones de espacio y tiempo: 10. sería prohibitivamente costoso probarla experimentalmente). Obviamente. y por fin a la Teoría de Supercuerdas de los 80 y 90.

simplemente no era una ventaja desarrollar un cerebro con la capacidad de visualizar objetos que se movieran en cuatro dimensiones). Había una presión selectiva sobre los humanos que podían esquivar las embestidas de los tigres dientes de sable o arrojar lanzas contra un mamut a la carga. etc. y un número para especificar la distancia sobre el mapa. Abbott) similar a un mundo existente en un tablero liso. les dices que os encontrareis en el edificio que hace esquina en la 42 con la Quinta Avenida. Encontrar un Ser de Dimensiones Superiores Para comprender algunas de las alucinantes características de las dimensiones superiores. (Si nos encontramos con nuestros amigos por la tarde. Si nos volvemos un poco más ambiciosos y hundimos nuestros dedos y brazos a través de Planilandia. Por ejemplo. Si uno de los Planilandios es encerrado en la cárcel (la cual es un círculo que rodea al Planilandio) podemos simplemente “recortar” a la persona fuera de Planilandia hacia la tercera dimensión y colocar de nuevo al Planilandio en cualquier otro lugar. burbujas. Si nos perdemos. tratando de mirar directamente en los lugares ocultos más recónditos. que cambian constantemente de forma y se unen. un ser de dimensiones superiores podría simplemente “arrancarnos” a una dimensión superior y redepositarnos en cualquier otro lugar. e incluso lugares ocultos. (La razón para este desafortunado accidente tiene que ver con la biología más que con la física. un ser de dimensiones superiores podría llegar a nuestro interior y realizar una operación sin cortar nuestra piel. es imposible para nuestros cerebros visualizar la cuarta dimensión espacial. La evolución humana puso como meta ser capaz de visualizar objetos moviéndose en tres dimensiones. cambiando . Se necesitan dos números para localizar tu posición en un mapa. imagina un mundo bidimensional. Si uno de los Planilandios se pone enfermo. Si los seres de dimensiones superiores hundiesen sus “dedos” en nuestro Universo. cuadrados. cambiando constantemente de forma y uniéndose a otros círculos. no tienen problemas en trabajar con N dimensiones espaciales. Sin embargo. y poliedros que aparecen de pronto. el Planilandio solo vería dos secciones dimensionales cruzadas de nuestro mundo. edificios. Y finalmente. Si nos ponemos enfermos. De esta manera son necesarios tres números para especificar la localización de tu almuerzo. los Planilandios solo verían círculos de carne planeando a su alrededor. tratando de ver directamente dentro de las casas. Los ordenadores. veríamos un conjunto de esferas. si arrojamos a un Planilandio a nuestro mundo tridimensional. un ser de dimensiones superiores podría buscar en todo nuestro Universo de una sola vez. llamado Planilandia (como en la célebre novela de Edwin A. por supuesto. si quieres quedar con unos amigos en Manhattan. parecerían ser burbujas de carne que flotan sobre nosotros y se unen y separan constantemente. podríamos alcanzar directamente su interior y realizar una operación sin cortar su piel. entonces se necesitan cuatro números para especificar el lugar y la hora del encuentro). Ahora imagina que somos seres “Planilandios tridimensionales” visitados por un ser de dimensiones superiores. si fuésemos arrojados al hiperespacio. en la planta 37.confín del mundo. Y por último. es decir una alucinación de círculos. pero las dimensiones espaciales más allá de la tercera simplemente no pueden ser conceptualizadas por nuestros débiles cerebros. Si uno de los Planilandios se perdiese. podríamos buscar rápidamente por toda Planilandia. Dado que los tigres no nos atacan en la cuarta dimensión espacial. aunque lo intentemos. Si estamos en una cárcel de máxima seguridad a prueba de fugas.

desaparecer y aparecer a voluntad. y George Antheil. . el arte del Renacimiento descubrió la tercera dimensión. pero lo condenó a trabajos forzados ya que el Zar solo podía ser derrocado en la tercera dimensión. el arte Cubista adoptó la cuarta dimensión.constantemente de color y forma. por esto el mundo se pintaba bidimensionalmente. En “El Hombre Invisible” de H. con las líneas de perspectiva desapareciendo en el horizonte. Preguntaron: ¿Por qué el arte debe ser clínicamente “realista”?. Los artistas han estado particularmente interesados en la cuarta dimensión debido a las posibilidades de descubrir nuevas leyes de perspectiva. No es sorprendente que la especulación sobre seres de dimensiones superiores haya suscitado un enorme interés literario y artístico en los últimos 100 años. la figura literaria Gertrude Stein. con rostros de mujeres vistos desde distintos ángulos simultáneamente. quien “había planteado la importante y útil de un espacio de n-dimensiones como un espacio concebible”. la fuente de la invisibilidad era su capacidad de manipular la cuarta dimensión. el arte tenía que reflejar su punto de vista. Majestuosos y realistas paisajes y gente tridimensional fueron dibujados desde el punto de vista del ojo humano. inspiró algunas obras musicales de Alexander Scriabin. La cuarta dimensión también aparece en trabajos literarios de Marcel Proust y Joseph Conrad. Dado que Dios era omnipotente y por esto podía ver todas las partes del mundo a la vez. Serían omniscientes y omnipotentes. El arte Renacentista fue una revolución contra esta perspectiva plana centrada en Dios. suprimiendo los frutos de nuestra imaginación. Fascinó a diversas personalidades como el psicólogo William James. desde el singular punto de vista del observador. tendría poderes similares a los de un dios: podría caminar a través de los muros. de la misma forma en que los niños dibujan gente. En otras palabras. En la Edad Media. mostrando un claro rechazo por la perspectiva tridimensional. y reyes eran dibujados como si fuesen planos. el arte religioso era distinto por su deliberada carencia de perspectiva. Wells. Siervos. G. por esto. y que desaparecen misteriosamente. entrar en las cámaras acorazadas. Lenin incluso mantuvo una polémica sobre la N-ésima dimensión con el filósofo Ernst Mach en su Materialismo y Empiriocriticismo. Edgar Varege. En una palabra. El arte del Renacimiento reflejaba el modo en que el ojo humano veía el mundo. coloca a su protagonista Iván Karamazov especulando sobre la existencia de dimensiones superiores y geometrías no Eucledianas durante una discusión sobre la existencia de Dios. Con el comienzo de la Edad Contemporánea y el capitalismo. en Los Hermanos Karamazov. y ver a través de los edificios. Místicos y Matemáticos Fyodor Dostoyevsky. Para los Cubistas. campesinos. Las pinturas de Picasso son un espléndido ejemplo. el positivismo era una camisa de fuerza que nos confinaba a lo que podía ser medido en un laboratorio. Esta “revolución” contra la perspectiva Cubista aprovechó la cuarta dimensión debido a que tocaba la tercera dimensión desde todas las perspectivas posibles. Incluso Oscar Wilde hace referencia a la cuarta dimensión en su obra El Fantasma de Canterville como el hogar de los fantasmas. Lenin elogiaba a Mach. el mundo artístico se volvió en contra del frío materialismo que parecía dominar la sociedad industrial. y el revolucionario socialista Vladimir Lenin. La gente de superiores dimensiones.

Para los antiguos egipcios. capaz de ver todas las perspectivas a la vez. para quienes la Tierra parecía lisa. la solución al problema es ir al espacio. donde pueden ver la Tierra de forma pura y completa en su órbita alrededor del Sol. Las Cuatro Fuerzas Fundamentales De forma análoga. Las otras fuerzas de la naturaleza pueden verse como vibraciones en dimensiones sucesivamente superiores. “la cuarta dimensión y la geometría no Euclediana emergen como una los temas más importantes unificando gran parte de la teoría y el arte moderno”. Como ha escrito la historiadora del arte Linda Henderson. las pinturas de Picasso muestran múltiples perspectivas.En lugar de un punto de vista único. a la tercera dimensión. sin embargo. por ejemplo. Hechos que nos son imposibles de comprender en un mundo plano de pronto se convierten en obvios cuando vemos un dibujo unificado de una Tierra tridimensional. En resumen. como un plano bidimensional. de hecho. explotaría en un catastrófico estallido de energía. ¿Qué causaba las estaciones?. El tiempo era algo imposible de explicar para el limitado punto de vista de los antiguos egipcios. pueden ser unificadas en un espacio de dimensiones superiores. Desde el espacio exterior. Pero ahora imagina que enviamos a los egipcios en un cohete al espacio exterior. ¿Por qué hacía más calor a medida que viajabas hacia el Sur?. Pero para comprender cómo añadiendo dimensiones superiores podemos. Estas cuatro fuerzas. puede verse como una simple vibración en la quinta dimensión. Además. piensa en el siguiente ejemplo. el actual nerviosismo sobre las dimensiones superiores es debido a que pueden tener la clave para la unificación de todas las fuerzas. seríamos inmediatamente arrojados al espacio exterior a 1 600 kilómetros por hora. notamos más calor cuanto más nos acercamos al ecuador. De aquí que tengamos invierno y verano. los físicos han desechado la teoría de las dimensiones superiores debido a que no podían ser medidas. además. Sin gravedad. La luz. La culminación de 2 000 años de meticulosas observaciones es darnos cuenta que nuestro Universo está gobernado por cuatro fuerzas fundamentales. Son éstas: La gravedad es la fuerza que mantiene nuestros pies anclados a la Tierra rotante y mantiene unido el Sistema Solar y la Galaxia. sin una gravedad que mantuviese al Sol cohesionado. las respuestas a sus preguntas se vuelven obvias. las cuatro fuerzas fundamentales parecen no guardar ningún parecido entre sí. las confusas leyes del tiempo son fáciles de comprender una vez vista la Tierra desde el espacio. Debido a esta inclinación. ni tenía ningún uso particular. . el tiempo era un completo misterio. simplificar problemas físicos. Por esto. está clara la inclinación de 23 grados de la Tierra sobre su eje en su órbita alrededor del Sol. A primera vista. De pronto. el hemisferio norte recibe mucha menos luz solar durante una parte de su órbita que durante otra. Y dado que el ecuador recibe más luz solar en media que las regiones polares norte y sur. como si estuviese pintando desde la cuarta dimensión. Unificando las Cuatro Fuerzas Históricamente.

tras décadas de salidas falsas y frustrantes callejones sin salida. en una ocasión escuchó una explicación de la versión de la Teoría de Campo Unificada de Wolfgang Pauli. demostró que la fuerza electromagnética se puede describir mediante 4 números en cada punto en un espaciotiempo de cuatro dimensiones (marcados como A_1. introducimos el campo. A_4 ). Bohr por fin se levantó y dijo. y lavavajillas es un subproducto de la fuerza electromagnética. Frustrado. la radio. A_2. es también la devastadora fuerza liberada por la bomba de hidrógeno. Hoy día. se puede encontrar el origen de algunos de los mayores avances de la historia de la ciencia por el gradual conocimiento de estas cuatro fuerzas fundamentales. la TV. . muchos de los principales físicos del mundo creen que por fin tenemos la teoría “lo bastante descabellada” para ser la Teoría de Campo Unificado. Pero estamos divididos sobre si su teoría es lo bastante descabellada”. obedecen a un conjunto de ecuaciones (llamadas Ecuaciones de Campo de Maxwell). Por ejemplo. la siguiente pregunta es: ¿Pueden unirse en una Superfuerza?. James Clerk Maxwell. “Estamos todos de acuerdo en que su teoría es absolutamente descabellada. Para describir el campo magnético.El Electromagnetismo es la fuerza que ilumina nuestras ciudades y da energía a nuestros electrodomésticos. Algunos incluso han proclamado que el progreso de los últimos 2 000 años de la ciencia se puede comprender como el sucesivo dominio de estas cuatro fuerzas fundamentales. Niels Bohr. ¿Son manifestaciones de una realidad más profunda?. los microondas. La revolución electrónica. esto alteró irrevocablemente el curso de la civilización moderna. Por ejemplo. La fuerza nuclear débil es la responsable de la descomposición radiactiva que involucra a los electrones. desde el dominio de la mecánica y la física Newtoniana en el siglo XVIII. Hay una creencia bastante extendida (aunque de ninguna manera unánime) en los principales laboratorios de investigación del mundo de que hemos encontrado finalmente la Teoría del Todo. el teléfono. las estrellas dejarían de brillar y los cielos se volverían oscuros. siempre que los científicos aclararon los secretos de una de las cuatro fuerzas fundamentales. los físicos usan la herramienta matemática llamada “Teoría de Campo”. en el último siglo. el campo magnético de un imán se parece a una tela de araña que llena todo el espacio. fundador de la teoría atómica moderna. Teoría de Campo en Dimensiones Superiores Para ver cómo nos ayudan las dimensiones superiores a unificar las leyes de la naturaleza. la mayoría de los físicos están de acuerdo en que la Teoría del Todo debe ser un punto de partida radical para todo lo que se ha intentado previamente. En cierto sentido. Estos cuatro números. que puede ser comparada con un trozo de Sol traído a la Tierra. La fuerza nuclear fuerte es la fuerza que da energía al Sol. A_3. La fuerza débil también causó estragos en Chernobyl. La fuerza débil es aprovechada en los hospitales modernos en forma de escáneres radiactivos usados en medicina nuclear. al aprovechamiento del electromagnetismo del siglo XIX. sin embargo. además. Dada la infructuosa búsqueda que ha confundido a los ganadores del Premio Nobel del mundo durante medio siglo. Dada la importancia de estas cuatro fuerzas fundamentales. series de números definidos en cada punto del espacio que describen la intensidad y dirección de la fuerza en ese punto. La fuerza nuclear no solo hace posible la vida en la Tierra. que nos ha dado las bombillas. Históricamente. los ordenadores. el radar. Sin la fuerza nuclear. y por fin el descubrimiento de la fuerza nuclear en el siglo XX.

Por ejemplo. incluso para los matemáticos profesionales. De forma análoga. La Teoría de Supercuerdas de 10 dimensiones. neutrinos. la idea básica que subyace en la unificación sigue siendo sorprendentemente simple: las fuerzas de la naturaleza pueden verse como vibraciones en un espacio de dimensión superior. (Debido a que g_12 = g_21. el campo gravitacitorio tiene 15 números independientes. añadiendo la quinta dimensión. muones. por ejemplo. habíamos unificado de forma trivial la luz y la gravedad. En cinco dimensiones. Eso significaba que la luz ahora era vista como vibraciones en la quinta dimensión. si generalizamos la teoría a N dimensiones. el Universo comenzó originalmente como un Universo perfecto de 10 dimensiones sin nada en él. solo 10 de los 16 números contenidos en el vector son independientes). podemos explicar todo el zoológico de partículas que se han descubierto en los últimos 30 años. En otras palabras. En 5 dimensiones. etc. este Universo de 10 dimensiones no era estable. entonces el campo gravitacional de la dimensión N puede separarse en diferentes partes. obedece a las Ecuaciones de Campo de Einstein. llamada “Campo de Yang-Mills”. El espacio-tiempo original de 10 dimensiones finalmente se “rompió” en dos partes. En una palabra. además. y que arrojó las estrellas y galaxias en todas direcciones. y la existencia de “Agujeros de Gusano” e incluso máquinas del tiempo. la explosión cósmica que tuvo lugar hace 15 o 20 mil millones de años. gluones. permitiendo a las restantes 4 dimensiones explotar hacia el exterior a una enorme tasa. creando el Big Bang. Einstein demostró que el campo requería un total de 10 números en cada punto para cuatro dimensiones. Las fuerzas nucleares. un Universo de 4 y 6 dimensiones. El Universo de cuatro dimensiones (nuestro mundo) se expandió a gran velocidad. El Universo hizo el “salto cuántico” a otro Universo en el cual 6 de las 10 dimensiones colapsaron y se enroscaron en una diminuta pelota. tenemos “suficiente espacio” para unificar la luz y la gravedad. El campo gravitatorio. Aunque las matemáticas requeridas para extender la idea de Kaluza han alcanzado cotas realmente elevadas. además. los cuales se pueden ordenar en un vector de 5 dimensiones. mientras el Universo de se envolvía en sí mismo en una minúscula . Al principio. Estos 10 números se pueden reunir en un vector. el Universo estaba completamente vacío. somos capaces de describir más fuerzas. Este truco se extendió con facilidad. añadiendo más dimensiones. nos da una explicación convincente del origen del Big Bang. La idea clave de Theodore Kaluza en los años 20 fue escribir una Teoría de la Gravedad de 5 dimensiones. La característica verdaderamente maravillosa de esta construcción es que la Teoría de la Gravedad en 5 dimensiones se redujo precisamente a la Teoría de la Gravedad original de Einstein más la Teoría de la Luz de Maxwell. pueden verse como vibraciones de un espacio de dimensión superior.Para la fuerza gravitatoria. ¿Qué pasó antes del Big Bang? Una ventaja de tener una teoría de todas las fuerzas es que podríamos ser capaces de resolver algunos de las espinosas preguntas que llevan años en la física. En esta teoría. con estrambóticos nombres como quarks. Sin embargo. tales como el origen del Universo. Kaluza entonces redefinió la quinta fila y columna del campo gravitatorio para que fuese el campo electromagnético de Maxwell. que se sabe que describe las fuerzas nucleares. Ahora está surgiendo una generalización del campo electromagnético. añadiendo dimensiones superiores y adornando aún más esta aproximación (con algo llamado supersimetría).

De esta manera. Esto explica el origen del Big Bang. Estas dimensiones son demasiado pequeñas para entrar en ellas). El campo gravitatorio de un agujero negro. para cambiar el resultado de la Primera y . debido a que se ha encogido a un tamaño mucho menor que el de un átomo. (Imagina. entonces tenemos un “Agujero de Gusano”. Dado que los dos extremos de un agujero de gusano pueden conectar dos eras temporales. con el paso del tiempo físicos como Roy Kerr y Kip Thorne del Instituto de Tecnología de California han encontrado nuevas soluciones a las ecuaciones de Einstein en las cuales el campo gravitacional no se hace infinito en el centro. Un misterio. Incluso más fascinante es que estos agujeros de gusano pueden verse como máquinas del tiempo. si el túnel conecta nuestro Universo con nuestro mismo Universo. (Thorne no se intimida ante el hecho de que la cantidad de energía necesaria para abrir un puente de Einstein-Rosen supera la de una estrella. Miles de entrometidos estarían constantemente volviendo atrás en el tiempo para eliminar a los ancestros de sus enemigos. sería imposible (debido a que cualquiera que cayese en el agujero negro moriría). (Esto será una decepción para quienes desearían visitas estas dimensiones superiores durante su vida. el embudo de un agujero negro necesariamente conecta nuestro Universo con un Universo Paralelo.pelota y se encogía hasta un tamaño infinitesimal. Estas anomalías no molestaron a Einstein debido a que se pensaba que el viaje a través del cuello del embudo. puede visualizarse como un embudo. Cualquiera lo bastante desafortunado como para acercarse demasiado al embudo cae de forma inexorable en él y es aplastado hasta la muerte. es decir. esto es solo un pequeño detalle para los ingenieros de una civilización lo bastante avanzada ¡del espacio exterior!). ¿Máquinas del Tiempo? Otro antiguo misterio es el que concierne a los Universos paralelos y el viaje en el tiempo. el espacio-tiempo puede visualizarse como un tejido que se estira y distorsiona por la presencia de materia y energía. de hecho. esto también explicaría por qué no podemos medir el Universo de 6 dimensiones. por ejemplo. En principio. la representación matemática del Espejo de Alicia). Thorne y sus colegas han calculado las condiciones necesarias para entrar en el agujero negro en una época y salir al otro extremo en otra época distinta. Además. con una estrella muerta colapsada en el centro. (Este agujero de gusano es. el caos que se podría producir si las máquinas del tiempo fuesen tan comunes como los coches. sin embargo. Thorne incluso da la idea general de lo que parecería una máquina del tiempo cuando se construyese. Los libros de historia no podrían escribirse. llamado “puente de Einstein-Rosen”. es que de acuerdo con las Ecuaciones de Einstein. La actual expansión del Universo. sin embargo. y por esto está más allá de los límites de la tecnología actual. De acuerdo con la Teoría de la Gravedad de Einstein. ningún experimento de la Tierra podría medir el Universo de 6 dimensiones debido a que se ha enroscado en una pelota demasiado pequeña como para ser analizada incluso por los instrumentos más potentes. que en principio una nave podría viajar a través del puente Einstein-Rosen a un Universo alternativo (o a una zona distante de nuestro propio Universo) sin ser destrozado por el intenso campo gravitatorio. es un efecto colateral de un colapso cataclísmico superior: la ruptura de un Universo de 10 dimensiones en un Universo de 4 y 6 dimensiones. Pero para Thorne. Sin embargo. que podemos medir con nuestros instrumentos.

creía que una Teoría científica de la Creación era filosóficamente imposible. por ejemplo. es decir. de hecho. dudan del viaje en el tiempo. seguiría sin ser suficiente para comprobar la teoría. la cual es un trillón de veces mayor que la energía que encontramos en un protón. El SSC . (Los críticos aplican esto. la Teoría de la Gravedad de Einstein y también la Teoría Cuántica de la Radiación. Hawking incluso adelantó una “prueba” experimental de la imposibilidad de las máquinas del tiempo (es decir. significa recrear la Creación en la Tierra. sus críticos se han centrado en su punto más débil. Debido a esto. a cualquier Teoría de la Creación. etc. El problema esencial es que aunque las ecuaciones de Einstein para la gravedad permiten el viaje en el tiempo. Esta controversia ha generado recientemente una oleada de artículos en la literatura física. algunos físicos han ridiculizado la idea de que la Teoría de Supercuerdas pueda ser considerada una “teoría” legítima. sí existieran. la historia cambiaría como arena arrastrada por el viento). Otros físicos. La energía a la que las cuatro fuerzas fundamentales se unen en una sola fuerza unificada tiene lugar a la fabulosa “energía de Planck”. Con cada giro del mando de la máquina del tiempo. salvar la vida de John Kennedy y Abraham Lincoln. como la radiación. una pieza del puzzle puede ser suministrada por el Supercolisionador de Superconducción (Superconducting Supercollider o (SSC)). Aunque es desalentador. toman el mando. además. sin embargo. Comprobar esta teoría. La razón por la que la teoría no puede ser comprobada es bastante simple. La Teoría del Todo es necesariamente una Teoría de la Creación. El filósofo David Hume. si se construye. y la creación es un evento que nunca puede ser reproducido en el laboratorio). Pero para calcular si estas correcciones cuánticas son lo bastante intentas para cerrar el puente EinsteinRosen. Por lo que tenemos la esperanza de que pronto estas preguntas puedan resolverse de una vez por todas mediante una Teoría de Campo Unificado.Segunda Guerra Mundial. es casi imposible de comprobar. Ambos lados del debate sobre el viaje en el tiempo reconocen que finalmente esta cuestión se verá resuelta por la Teoría del Todo. donde todas las simetrías estaban intactas. Argumentan que los efectos cuánticos (como los intentos campos de radiación del embudo) pueden cerrar el puente de Einstein-Rosen. se necesita por fuerza una Teoría de Campo Unificado que incluya ambas. lo cual es imposible con la actual tecnología. debe explicar todo desde el origen del Big Bang hasta los lirios del campo. dejando sin trabajo a los historiadores profesionales. como Steven Hawking. y los efectos cuánticos. El Premio Nobel Sheldon Glashow. también colapsan cuando nos aproximamos a un agujero negro. Esto era debido a que la Fundación de Ciencia contaba con la reproducibilidad. Incluso si todas las naciones de la Tierra estuviesen unidas y construyesen el mayor acelerador de partículas de la historia. Recrear la Creación Aunque la Teoría de Supercuerdas de 10 dimensiones ha sido reconocida como el descubrimiento más fascinante en la física teórica de las últimas décadas. el cual. Toda su potencia se pone de manifiesto en el instante del Big Bang. por ejemplo. La “historia” tal y como la conocemos sería imposible. ha comparado la Teoría de Supercuerdas con el programa de la Guerra de las Galaxias del anterior Presidente Reagan (debido a que es inestable y absorbe el talento de los mejores científicos). será el acelerador de partículas más grande del mundo. estaríamos siendo visitados por turistas del futuro).

es decir. Con un coste de 8 a 10 mil millones de dólares. cuando es viejo. nuestro protagonista saltó a una silla especial con luces parpadeantes. si lo es. Cuando sea construido. En otras palabras. Por esto a veces es llamada “ventana a la Creación”. y se vio catapultado algunos cientos de miles de años al futuro. La Física del Viaje en el Tiempo ¿Es Por real o Michio solo un Kaku cuento? En la novela de H. digamos que un joven inventor intenta sin éxito construir una máquina del tiempo en su garaje.G. La Máquina del Tiempo. Sin embargo. Pregunta: ¿De dónde vino la idea de la máquina del tiempo?. De hecho.C. Pregunta: Si tus padres murieron antes de que nacieras. y eventos deportivos debido a que conoce el futuro. unos avances bastante importantes en la gravedad cuántica están revitalizando esta teoría. el SSC consta de un anillo de potentes imanes extendidos a lo largo de un tubo de 75 kilómetros de longitud. místicos. decide hacer un viaje final hacia el pasado y darle el secreto del viaje en el tiempo a su yo más joven. Un persistente problema en el viaje en el tiempo es que está plagado de distintos tipos de paradojas. Cuando estas partículas subatómicas chocan unas con otras a estas fantásticas energías dentro del SSC. considerándolo reino de excéntricos. se espera encontrar resonancias de la Teoría de Supercuerdas entre los restos creados por los protones despedazados a energías desconocidas desde el Big Bang.(que parece que será cancelado por el Congreso) está diseñado para acelerar protones a la asombrosa energía de decenas de miles de billones de electrón-voltios. uno podría colocar fácilmente la circunvalación de Washington. se está convirtiendo en el juguete de los físicos teóricos que escriben en las páginas de la revista Physical Review. se generarán unas temperaturas que no se han visto desde el instante de la Creación. los físicos esperan que encuentre exóticas partículas subatómicas para completar nuestra comprensión actual de las cuatro fuerzas. De pronto. . aunque la Teoría de Supercuerdas no puede ser comprobada directamente por el SSC. también tenemos la pequeña posibilidad de que los físicos descubran partículas “supersimétricas”. giró unos pocos mandos. donde Inglaterra había desaparecido mucho tiempo atrás y estaba ahora habitada por extrañas criaturas llamadas Morlocks y Eloi. que rodea Washington D. ¿Qué pasa cuando vuelves atrás en el tiempo y matas a tus padres antes de que hayas nacido?. Esto puede haber creado una gran obra. Por ejemplo. Está también la paradoja del hombre sin pasado. y charlatanes. carreras. dentro del SSC.. pero los físicos siempre se han burlado de la idea de los viajes en el tiempo. está la paradoja del hombre sin padres. Entonces. entonces ¿cómo podrías haber nacido para matarlos en primer lugar?. y con buenas razones. Por ejemplo. Wells. El joven entonces se convierte en alguien extremadamente rico jugando en el mercado de valores. que podrían ser vestigios de la Teoría de Cuerdas Original. un hombre mayor aparece de ninguna parte y le da al joven el secreto para construir la máquina del tiempo. Sin embargo.

Sin embargo. Está a punto de morir dando a luz un bebé. sino que podría pasar a través del anillo a un Universo alternativo. llevando una vida distinguida. se enamora de un vagabundo. permanecía en una línea recta inamovible. Después de todo. entonces. Entonces en 1963. un matemático neozelandés. Relojes dispersos a través del Universo latirían a su propio ritmo distante. para salvar su vida. ¡pero antes en el tiempo!. Newton creía que el tiempo era como una flecha. quizá el Lógico Matemático más grande de los últimos 500 años. El anillo circularía tan rápidamente que la fuerza centrífuga mantendría al anillo fuera del colapso gravitacional. (Aparentemente.) “Jane” es abandonada en un orfanato. que la abandona pero la deja embarazada. el cual tendría propiedades inverosímiles. encontró una solución de las ecuaciones de Einstein para un agujero negro rotacional. actuaría como el Espejo de Alicia. Pero por fin concluyó: el Universo no rota. No es sorprendente que el viaje en el tiempo siempre haya estado considerado como un imposible. El anillo. extrañamente. Roy Kerr. si el Big Bang fuese rotacional. se vio frente a un embarazoso problema. y la deja embarazada por descuido. antes de que Einstein muriera. Entonces se dispara el desastre. y nietos de “Jane”?. se expande (es decir como en la Teoría del Big Bang) y por esto la solución de Goedel podría ser desestimada por “razones físicas”. convierte a “Jane” en “Jim. hermano. Cuando “Jane” es una adolescente. abuela. La solución de Goedel era bastante ingeniosa: postuló un Universo repleto de un fluido rotante. pero. acelerando y decelerando cuando pasa alrededor de cuerpos masivos. Relojes dispersos por todo el Universo latirían al mismo ritmo. que es misteriosamente secuestrado. que serpentea alrededor de estrellas y galaxias. Einstein escribió que estaba preocupado porque esta ecuación contenía soluciones que permitían el viaje en el tiempo.” “Jim” a partir de este momento se convierte en un loco borracho. Einstein nos dio una imagen mucho más radical. Cualquiera que camine a través del anillo no moriría. Pregunta: ¿Quién es la madre. una vez disparada. En sus memorias. El vecino de Einstein en Princeton. Por lo que. Desde entonces. el tiempo es más como un río. y solo tiene un sueño: disfrazarse de camarero para encontrar a cierto borracho llamado “Jim” en el pasado. rapta al bebé y lo deja en un orfanato. Un segundo en la Tierra NO es un segundo en Marte. encontró una nueva solución a las propias ecuaciones de Einstein ¡que permitían el viaje en el tiempo!. “Jim” se une al cuerpo de viajeros en el tiempo. hasta que encuentra un amistoso camarero (en realidad un viajero en el tiempo disfrazado) que lanza a “Jim” de vuelta al pasado. se han encontrado cientos de otras soluciones de . De acuerdo con Einstein.También tenemos la paradoja del hombre que es su propia madre (mis disculpas a Heinlein. abuelo. Más tarde. Consciente de su culpa. Cualquiera que anduviese a lo largo de la dirección de rotación se encontraría de vuelta en el punto inicial. Kurt Goedel. padre. El doctor advierte que Jane se está desangrando peligrosamente. El “río del tiempo” ahora tenía remolinos en los cuales podría curvarse sobre sí mismo en un círculo. ¡sería posible viajar en el tiempo por el Universo!). “Jim” conoce a una preciosa adolescente. Un segundo en la Tierra era un segundo en Marte. El agujero negro no colapsaría en un punto (como se pensaba previamente) sino en un anillo giratorio (de neutrones). hermana. tiene ambos órganos sexuales.

podemos concluir: el viaje en el tiempo es imposible. De forma análoga. libros y energía?. y ahora cree que el viaje en el tiempo es posible (aunque no necesariamente práctico). ¿Pero esto significa que seremos capaces de saltar en la máquina de H. Todas estas son extremadamente difíciles de conseguir en grandes cantidades. digamos salvando a Abraham Lincoln de ser asesinado en el Teatro Ford. y lanzarnos varios cientos de miles de años a la Inglaterra del futuro?. Hay un número de difíciles obstáculos que superar. ¿Se agacharían hacia las hormigas y les darían regalos. En la Teoría Cuántica. es el ÚNICO candidato. o se busca algo llamado “materia exótica” (la cual cae hacia arriba más que hacia abajo) o buscar una fuente de energía negativa. pueden ser usados como máquinas del tiempo. no tiene rivales después de todo). Incluso reivindicó que tenía una evidencia “empírica” contra esto. No. ¡al menos por unos cuantos siglos!. Lo bastante interesado. De esta forma. puede ser inestable si se cae a través de él. dijo. Imagina a tus amigos cruzando una colina de hormigas. La teoría está bien definida. De forma similar. Pero la Teoría de supercuerdas.“agujeros de gusano” en las ecuaciones de Einstein.G. Hawking ha cambiado desde entonces su pensamiento. Estos agujeros de gusano conectan no solo dos regiones del espacio (de aquí su nombre) sino también dos regiones del tiempo. O se tiene la energía de una estrella. Por ejemplo. Si el viaje en el viaje en el tiempo existía. Pero se han verificado experimentalmente pequeñas cantidades de energía negativa mediante algo llamado el Efecto Casimir. En la actualidad. Recientemente. ¿O . la energía creada por los discos paralelos). De modo que cambiaremos el pasado de alguien. Wells. Por desgracia. Por esto al volver atrás en el tiempo y alterar el pasado. (Los Físicos pensaban que la energía negativa era imposible. pero nuestro Lincoln permanecerá muerto. quizás simplemente no somos muy interesantes para estos turistas del futuro. Dado que no vemos turistas del futuro. girar un mando. podemos tener múltiples estados de cualquier objeto. el problema principal de la energía. es aún difícil de resolver por completo. entonces tendríamos que estar siendo visitados por turistas del futuro. pero nadie en la Tierra es lo bastante inteligente como para resolverla. el río del tiempo se divide en dos ríos separados. Cualquiera que pueda tener la energía de una estrella nos consideraría muy primitivos. medicinas. una máquina del tiempo necesita una fabulosa cantidad de energía. el famoso gato de Schrodinger podría existir a la vez en dos posibles estados: muerto y vivo. la Teoría de supercuerdas en el principal candidato para tal teoría (de hecho. Stephen Hawking en una ocasión se opuso a la idea del viaje en el tiempo. Entonces tenemos el problema de la estabilidad. es decir. un electrón puede existir simultáneamente en diferentes órbitas (un hecho que es responsable de darnos las Leyes de la Química). por ejemplo. estamos simplemente creando un Universo paralelo. las fuerzas cuántica y de la gravedad. Del mismo modo que un coche necesita gasolina. que casualmente es mi especialidad. los intentos de sumar la Teoría Cuántica y la gravedad (y de aquí crear la “Teoría del Todo”) nos ha dado algún entendimiento sobre los problemas de las paradojas. Debido a la enorme cantidad de trabajo hecho por los físicos teóricos en los últimos 5 años más o menos. En principio. los efectos cuánticos pueden crear y destruir el agujero negro antes de entrar en él. El agujero negro de Kerr. nuestras matemáticas no son lo bastante potentes para dar respuesta a estas cuestiones de estabilidad debido a que se necesita una “Teoría del Todo” que combine ambas. Primero. (Además.

imprudentemente. usando las ecuaciones de la gravedad de Einstein. de aquí su nombre. Los astrónomos entonces mostraron que el núcleo de consistía en un feroz remolino de gas de hidrógeno supercaliente girando a 1. Por definición. los físicos están desarrollando uno de las más estrambóticos y tentadores capítulos de la física moderna. o emergerá en otra era temporal?. ¿Qué se extiende al otro lado de un agujero negro?. como la posibilidad de los “agujeros de gusano”. tendría que tener una colosal masa concentrada en el centro. La mejor descripción de un agujero negro giratorio se dio en 1963 por el matemático neozelandés Roy Kerr.S. Agujeros Negros: Estrellas Colapsadas Un agujero negro. Luego. Hiperespacio. en pocas palabras. Esta controversia puede confirmarse por la irónica observación de J. El Puente Einstein-Rosen Pero esto también reaviva una actual controversia sobre los agujeros negros. sino que es mucho más extraño de lo que suponemos. como creen la mayoría de científicos. que encanta a los físicos teóricos pero que alucina a los simples mortales. un agujero negro. Tienen que navegar por un campo de minas de teorías potencialmente explosivas. cae en un agujero negro.” Esta deliciosa polémica. es una estrella muerta masiva cuya gravedad es tan intensa que incluso la luz es incapaz de escapar. no rechaces a una persona que llame a tu puerta un día y diga ser tu futuro tataranieto. los astrónomos brindaban con copas de champán en los laboratorios de todo el mundo. ¿será destrozado por su inmensa gravedad.B. una de las perlas de la comunidad científica. Si alguien. Pero existe una extraña propiedad en esta solución. ¡e incluso la décima dimensión!. máquinas del tiempo. Un objeto con tal asombrosa cantidad de masa sería lo bastante masivo como para impedir que la luz escapase.9 millones de kilómetros por hora. Para mantener este disco de gas girando tan violentamente en todas direcciones. un “motor cósmico” supermasivo a 50 millones de años luz de la Tierra. Pero el descubrimiento del Santo Grial de la astrofísica podía también avivar un viejo debate dentro de la comunidad física. es el tema de mi último libro. Para resolver esta compleja cuestión. “agujeros blancos”. Agujeros de Gusano y la Décima Dimensión ¿Se Por podrán probar estos conceptos mediante la Teoría del Todo? Michio Kaku El pasado Junio. El reparado Telescopio Espacial Hubble de 2 mil millones de dólares. Haldane sobre que el Universo “no solo es tan extraño como suponemos. En conclusión. Agujeros Negros. de modo que los científicos de la NASA se centraron en el pequeño núcleo de la galaxia M87. o será lanzado a un Universo paralelo. había capturado una de las piezas más esquivas: un agujero negro. no se pueden observar. podría ser absorbido a través de un túnel (llamado “puente de Einstein-Rosen") y disparado a . Predice que si uno cae en el agujero negro. ¡con un peso de 2 a 3 mil millones de soles!. saboreando su último descubrimiento.alguno de tus amigos tendría el extraño impulso de pisar algunas de ellas?). Puede que sea cierto.

que nos da una descripción cósmica de lo muy grande. Como dos hermanos siameses unidos por la cadera. advertimos que somos escépticos. Kerr mostró que un agujero negro giratorio colapsaría no en un punto. sino que emergería intacta en el otro lado del puente EinsteinRosen. es que parecen ser desconcertantemente distintas. a nivel fundamental. Sin embargo. un mundo donde los animales hablan con adivinanzas y el sentido común no es nada común. esta controversia no puede ser resuelta. o que su intensa radiación y fuerzas subatómicas que rodean la entrada del agujero de gusano matarían a cualquiera que se atreviese a entrar. Este “agujero de gusano” conectaría dos Universos paralelos. el cósmico y el microscópico. Cualquiera que camine a través del anillo de Kerr se transportaría al otro extremo del Universo o incluso al pasado. Pero la suprema ironía. sino en un “anillo de fuego”. o incluso zonas distantes del mismo Universo. una sonda espacial enviada directamente a través del anillo no sería aplastada. ahora tenemos un candidato para esta teoría. En una palabra. ¿Una Teoría del Todo? Uno de los mayores descubrimientos de la ciencia en el siglo XX son que las Leyes de la Física. Por suerte. donde la radiación y las fuerzas subatómicas pueden ser lo bastante feroces como para colapsar la entrada. A través del Espejo La forma más simple de visualizar un agujero de gusano de Kerr es pensar en el Espejo de Alicia.través de un “agujero blanco” ¡en un Universo paralelo!. Algunos físicos se han preguntado si los agujeros negros o los agujeros de gusano podrían ser usados algún día como atajos a otro sector del Universo. galaxias. es decir. debido a que las ecuaciones de Einstein se colapsan en el centro de los agujeros negros o agujeros de gusano. Las dos teorías usan distintas matemáticas y diferentes principios físicos para describir el Universo en sus respectivos dominios. (De hecho. las fuerzas centrífugas lo mantendría a salvo del colapso. Se han provocado enérgicos debates entre los físicos sobre el tema de los agujeros negros. La crítica reconoce que se han encontrado cientos de soluciones de agujeros de gusano a las ecuaciones de Einstein. o incluso como una máquina del tiempo al pasado lejano (haciendo posibles las hazañas de capa y espada de Star Wars). que nos da una descripción microscópica de lo muy pequeño. y por esto no pueden ser descartadas en el saco de las estupideces. no para las fuerzas cuánticas que gobiernan la radiación y las partículas subatómicas. Lo que se necesita es una teoría que abarque tanto la Teoría Cuántica de la Radiación como la gravedad de forma simultánea. es decir el microcosmos de las partículas subatómicas y la radiación. agujeros negros y el Big Bang. es el . El marco del Espejo corresponde al anillo de Kerr. en un Universo paralelo. ahora tenemos dos universos unidos a través del Espejo. pueden resumirse en dos formalismos: (1) La Teoría de la Gravedad de Einstein. Debido a que el anillo giraría muy rápidamente. para resolver el problema de los agujeros negros cuánticos. fallaron al unificar estas dos teorías en una. y seguramente una de las bromas cósmicas de la Naturaleza. incluso los mejores físicos del mundo. ¡necesitamos una “Teoría del Todo”!. Pero apuntan que los agujeros de gusano pueden ser inestables. Por desgracia. incluyendo a Einstein y Heisenberg. Cualquiera que camine a través del Espejo sería transportado instantáneamente al País de las Maravillas. y (2) la Teoría Cuántica. El problema es que la teoría de Einstein solo funciona para la gravedad. Extraordinariamente.

no 10 números. si llueve. es que no vemos estas dimensiones superiores en el laboratorio. piensa en un Jardín de Té japonés. El Universo entonces es una sinfonía de cuerdas vibrantes. (Imagina su angustia su de pronto fuesen sacados de su Universo bidimensional al “hiperespacio”. incluyendo las fuerzas nucleares. Las carpas son sólo vagamente conscientes de lo que sucede en el mundo más allá de la superficie. donde una carpa pasa su vida entera nadando bajo un pequeño estanque. Es la llamada “Teoría de Supercuerdas”. lo que se requiere para resolver el problema de los agujeros de gusano cuánticos. Sin embargo.único candidato. Física del Siglo 21 . profundidad. Un Universo de 10 Dimensiones La curiosa característica de las supercuerdas. A día de hoy. La Teoría de Supercuerdas puede explicar las misteriosas leyes cuánticas de la física subatómica postulando que las partículas subatómicas son en verdad sólo resonancias de la vibración de una minúscula cuerda. Solo tras el instante de la creación 6 de las 10 dimensiones se “enroscaron” en una pelota demasiado minúscula para observarla. La palabra “arriba” no tiene significado para ellos. de la misma forma las vibraciones de una supercuerda corresponden a las partículas que encontramos en la naturaleza. podemos ver sus ondas cuando vibran. anchura. podemos acomodar fácilmente más y más fuerzas. Una crítica persistente a esta teoría. y tiempo). Aunque la tercera dimensión está más allá de su comprensión. la “luz” no es más que una vibración ondulando a lo largo de la quinta dimensión. desde la más diminuta descomposición subatómica a las explosivas galaxias. muchos científicos creen (pero no pueden probar aún) que el Universo en el instante del Big Bang era de hecho completamente de dimensión 10. sin embargo. agujeros de gusano. de hecho. más fuerzas podremos acomodar. Para visualizar las dimensiones superiores. una de las razones por las que puede unificar las fuerzas conocidas del Universo: en 10 dimensiones tenemos “más espacio” para acomodar la Teoría de la Gravedad de Einstein y la Física subatómica. En cierto sentido. Así mismo. son incapaces de imaginar una tercera dimensión más allá del estanque. sin embargo. es decir ¡nuestro mundo!). Las vibraciones de la cuerda de un violín corresponden a notas musicales. De esta forma. aunque los humanos no podemos “ver” las dimensiones superiores. longitud y anchura. el Universo consta solo de dos dimensiones. En dos palabras: cuantas más dimensiones tengamos. Esto es. puede ser descrito mediante 4 números (altura. Para responder a estas críticas. produciendo agujeros negros. pueden ver con claridad las ondas viajando sobre la superficie del estanque. y otras soluciones exóticas a las ecuaciones de Einstein. esta teoría es en verdad una Teoría de la Creación. Para un “científico” carpa. Y una bonificación adicional es que. la Teoría de Supercuerdas une ambas. es que solo pueden vibrar en 10 dimensiones. Añadiendo dimensiones superiores. No hay algo similar a la altura. cada evento del Universo. De hecho. En un sentido real. de un solo golpe. curvan el tejido del espacio alrededor de ellas. y casi sin esfuerzo une la gravedad con la teoría de la radiación. los intentos previos de unificar las fuerzas de la naturaleza fallaron debido a que una teoría estándar en 4 dimensiones es “demasiado pequeña” para meter todas las fuerzas en el mismo marco de trabajo matemático. la superficie del estanque se llena de ondas. De acuerdo a esta teoría. cuando toda la potencia de un espacio-tiempo de 10 dimensiones se manifestó. la Teoría de Einstein y la Física Cuántica en un dibujo coherente y convincente. como una cuerda se mueve en el tiempo. Los resultados de las propuestas rivales han mostrado ser inconsistentes).

Todas las nuevas áreas de las matemáticas han sido abiertas por esta teoría. Varios grupos de físicos anunciaron de forma independiente que la Teoría de Cuerdas puede resolver completamente en problema de un agujero negro cuántico. Aún así. Como dijo Edward Witten del Instituto de Estudios Avanzados en Princeton has. “¿Cómo podría esperar nadie que muchos de los más brillantes jóvenes teóricos no trabajarían en ello?”. no en 10 dimensiones). se anunció un gran avance. aunque difíciles. De modo que aquí es dónde estamos ahora.No es sorprendente que las matemáticas de las cuerdas de 10 dimensiones sean sobrecogedoramente maravillosas a la par que brutalmente complejas. las apuestas son tan altas que los equipos de iniciativas físicas no han parado de intentar resolver la Teoría de Supercuerdas. y haya enviado ondas de choque a través de toda la comunidad matemática. ¡es aún algo prematuro comprar billetes para el agujero negro más cercano para visitar la galaxia vecina o cazar dinosaurios! . las matemáticas del siglo 21 necesarias para resolver los agujeros negros cuánticos ¡no se han descubierto aún!. Como dijo el premio Nobel Steve Weinberg. “La Teoría de Cuerdas es física del siglo 21 que accidentalmente cayó en el siglo 20”. Las ecuaciones. Por desgracia. están bien definidas. Casi 5 000 artículos se han escrito sobre este tema. (Sin embargo. actualmente nadie es lo bastante inteligente como para resolver el problema de un agujero negro cuántico. Muchos físicos sienten que es solo una cuestión de tiempo el que alguna iniciativa física rompa por completo este delicado problema. los cálculos eran tan diabólicamente complejos que sólo podían desarrollarse en 2. Los progresos son lentos pero seguros. El año pasado. Sin embargo. Por lo que hasta entonces.

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