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FRANZ KAFKA

ANTE LA LEY

ANTE LA LEY Franz Kafka

Ante la Ley hay un guardin. Hasta ese guardin llega un campesino y le ruega que le permita entrar a la Ley. Pero el guardin responde que en ese momento no le puede franquear el acceso. El hombre reflexiona y luego pregunta si es que podr entrar ms tarde. Es posible dice el guardin, pero ahora, no. Las puertas de la Ley estn abiertas, como siempre, y el guardin se ha hecho a un lado, de modo que el hombre se inclina para atisbar el interior. Cuando el guardin lo advierte, re y dice: Si tanto te atrae, intenta entrar a pesar de mi prohibicin. Pero recuerda esto: yo soy poderoso. Y yo soy slo el ltimo de los guardianes. De sala en sala irs encontrando guardianes cada vez ms poderosos. Ni siquiera yo puedo soportar la sola vista del tercero. El campesino no haba previsto semejantes dificultades. Despus de todo, la Ley debera ser accesible a todos y en todo momento, piensa. Pero cuando mira con ms detenimiento al guardin, con su largo abrigo de pieles, su gran nariz puntiaguda, la larga y negra barba de trtaro, se decide a esperar hasta que l le conceda el permiso para entrar. El guardin le da un banquillo y le permite sentarse al lado de la puerta. All permanece el hombre das y aos. Muchas veces intenta entrar e importuna al guardin con sus ruegos. El guardin le formula, con frecuencia, pequeos interrogatorios. Le pregunta acerca de su terruo y de muchas otras cosas; pero son preguntas indiferentes, como las de los grandes seores, y al final le repite siempre que an no lo puede dejar entrar. El hombre, que estaba bien provisto para el viaje, invierte todo hasta lo ms valioso en sobornar al guardin. Este acepta todo, pero siempre repite lo mismo: Lo acepto para que no creas que has omitido algn esfuerzo. Durante todos esos aos, el hombre observa ininterrumpidamente al guardin. Olvida a todos los dems guardianes y aqul le parece ser el nico obstculo que se opone a su acceso a la Ley. Durante los primeros aos maldice su suerte en voz alta, sin reparar en nada; cuando envejece, ya slo murmura como para s. Se vuelve pueril, y como en esos aos que ha consagrado al estudio del guardin ha llegado a conocer hasta las pulgas de su cuello de pieles, tambin suplica a las pulgas que lo ayuden a persuadir al guardin. Finalmente su vista se debilita y ya no sabe si en la realidad est oscureciendo a su alrededor o si lo engaan los ojos. Pero en aquellas penumbras descubre un resplandor inextinguible que emerge de las puertas de la Ley. Ya no le resta mucha vida. Antes de morir resume todas las experiencias de aquellos aos en una pregunta, que nunca haba formulado al guardin. Le hace una sea para que se aproxime, pues su cuerpo rgido ya no le permite incorporarse. El guardin se ve obligado a inclinarse mucho, porque las diferencias de estatura se han acentuado sealadamente con el tiempo, en desmedro del campesino. Qu quieres saber ahora? pregunta el guardin. Eres insaciable. Todos buscan la Ley dice el hombre. Y cmo es que en todos los aos que llevo aqu, nadie ms que yo ha solicitado permiso para llegar a ella? El guardin comprende que el hombre est a punto de expirar y le grita, para que sus odos debilitados perciban las palabras. Nadie ms poda entrar por aqu, porque esta entrada estaba destinada a ti solamente. Ahora cerrar.