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LA TEORA MARXISTA DE LA PLUSVALA ABSOLUTA: UNA CLAVE PARA ENTENDER LAS CONDICIONES LABORALES EN EL PERODO NEOLIBERAL

Consuelo Ahumada Beltrn. Profesora de la Universidad Javeriana. Directora de la revista Nueva Gaceta.

n el curso de los dos ltimos decenios, las condiciones laborales y sociales de los trabajadores se han deteriorado de manera constante, como resultado de la puesta en prctica de las polticas derivadas de los planteamientos neoliberales. Los programas de ajuste fiscal, que se aplican por doquier en Amrica Latina como eje de los acuerdos con el Fondo Monetario Internacional, han afectado negativamente la situacin de los sectores laborales. Aunque este deterioro ha sido ms notorio en los pases subdesarrollados, tambin se ha presentado en las economas ms industrializadas del mundo y ha sido uno de los rasgos ms notorios del proceso conocido en trminos generales como la globalizacin. En el presente trabajo se analizar la teora marxista de la plusvala, con el objeto de contribuir a la explicacin de las condiciones laborales en el mundo actual. Se parte de la tesis de que en el perodo neoliberal, el capitalismo recurre fundamentalmente al alargamiento de la jornada de trabajo, es decir, al incremento de la plusvala absoluta, con el objeto de

1 Este anlisis est basado fundamentalmente en Carlos Marx, El Capital, Editorial de Ciencias Sociales, La Habana, Cuba, 1980, tomos I y III. La mayor parte de las referencias corresponde a estos dos textos.

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contrarrestar la tendencia decreciente de la cuota de ganancia. Por ello, el desarrollo tecnolgico sin precedentes que se ha dado en los ltimos tiempos no ha contribuido al mejoramiento de las condiciones laborales y sociales de la mayor parte de la poblacin, sino que ha trado aparejado un deterioro, tambin sin precedentes, de dichas condiciones. La superexplotacin de los trabajadores y su sometimiento a condiciones de vida y de trabajo equiparables a las de la poca de la revolucin industrial, son el resultado del modelo de acumulacin vigente, que beneficia exclusivamente a las empresas multinacionales y al capital financiero, al servicio de los intereses de los pases ms poderosos del orbe. El trabajo consta de tres partes. En la primera, se desarrollan los principales elementos de la teora marxista de la plusvala; en la segunda, se examina la ley de la tendencia decreciente de la cuota de ganancia, formulada por Marx, y la tercera parte se centra en el anlisis de los principales argumentos tericos neoliberales y de las polticas derivadas de dichos argumentos, tendientes a modificar las condiciones laborales.

La teora marxista de la plusvala


Para entender el concepto de plusvala, es necesario partir de un breve anlisis de las condiciones de la produccin capitalista y de la teora del valor.

a. El capitalismo y la teora del valor


En la visin marxista, las relaciones sociales de produccin de una sociedad dada constituyen la base de su estructura de clases. La propiedad privada de los medios de produccin es entendida como la causa fundamental de desigualdad dentro de la sociedad capitalista. Por ello, la desigualdad es inherente al capitalismo mismo y la contradiccin entre produccin social y apropiacin privada es la principal en la sociedad capitalista. En abierta crtica de la concepcin liberal de la sociedad y del Estado, Marx afirma:
Decir que los intereses del capital y los intereses de los obreros son los mismos equivale simplemente a decir que el capital y el trabajo asalariado son dos aspectos de una misma relacin. El uno se halla condicionado por el otro, como el usurero por el derrochador y viceversa (...) Incluso la situacin ms favorable para la clase obrera, el incremento ms rpido posible del capital, por mucho que mejore la vida material del obrero, no suprime el antagonismo entre sus intereses y los intereses

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del burgus, los intereses del capitalista. Ganancia y salario seguirn hallndose, exactamente lo mismo que antes, en razn inversa2.

En el primer tomo de El Capital, Marx aclara que, a diferencia de las sociedades anteriores, en la produccin capitalista, tanto los medios de produccin como el producto son propiedad del burgus y no del productor directo, es decir, del obrero. Por eso, desde el instante en que entra al taller del capitalista, el valor de uso de su fuerza de trabajo, y, por tanto su uso, o sea, el trabajo, le pertenece a ste. Cuando compra la fuerza de trabajo, el capitalista incorpora el trabajo del obrero, como fermento vivo, a los elementos muertos de creacin del producto, propiedad suya tambin (T I, 147). As, el trabajo resulta ser un proceso entre objetos comprados por el capitalista, pertenecientes a l. El capital es trabajo muerto que no sabe alimentarse, como los vampiros, ms que chupando trabajo vivo..., por ello, seala Marx, el tiempo durante el cual trabaja el obrero es el tiempo durante el cual el capitalista consume la fuerza de trabajo que compr. Y el obrero que emplea para s su tiempo disponible roba al capitalista (T.I,190). Mediante el proceso de la produccin, el capitalista persigue dos objetivos: el primero, producir un valor de uso que tenga un valor de cambio, lo que significa producir una mercanca. En segundo lugar, seala textualmente Marx, producir una mercanca cuyo valor cubra y rebase la suma de valores de las mercancas invertidas en su produccin, es decir, de los medios de produccin y de la fuerza de trabajo. No le basta con producir un valor de uso, sino necesita un valor mayor (T I, 148). Si el obrero requiriera de todo su tiempo para producir los medios de vida que son necesarios para su sostenimiento, no le quedara ningn tiempo libre para trabajar gratuitamente al servicio de otro, sin lo cual no habra plusvala ni existiran los capitalistas. En la seccin tercera del primer tomo de El Capital, Marx recoge el concepto de la teora del valor, planteado por primera vez por los economistas clsicos, y seala que el valor de una mercanca se determina por la cantidad de trabajo materializado en su valor de uso, por el tiempo de trabajo socialmente necesario para su produccin. Para medirlo, se parte de las condiciones normales, es decir, las condiciones sociales medias de produccin. Por ello, el valor de una mercanca no es el resultado de la accin del mercado, con su ley de la oferta y la demanda, sino del proceso
2 Trabajo asalariado y capital, en C. Marx y F. Engels, Obras Escogidas, Mosc, Editorial Progreso, 1972, p. 81-86.

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productivo, que se genera dentro de unas relaciones sociales de produccin especficas. Pero el factor decisivo es el valor de uso especfico de esta mercanca, que le permite ser fuente de valor, y de ms valor que el que ella misma tiene, apunta Marx, diferenciando su teora de la de sus antecesores. El poseedor del dinero paga el valor de un da de fuerza de trabajo: le pertenece, por tanto, el uso de esta fuerza de trabajo durante un da, el trabajo de una jornada (T.I, 155):
La fuerza de trabajo es en nuestra actual sociedad capitalista una mercanca; una mercanca como otra cualquiera, y sin embargo, muy peculiar. Esta mercanca tiene, en efecto, la especial virtud de ser una fuerza creadora de valor, una fuente de valor y, si se la sabe emplear, de mayor valor que el que en s misma posee 3.

Este mayor valor que adquiere una mercanca en el proceso de produccin capitalista, es lo que constituye la plusvala. En trminos ms precisos, es el tiempo de trabajo excedente del obrero (surplus labour) despus de producir el valor de su fuerza de trabajo. En palabras de Marx, es la materializacin del tiempo de trabajo excedente, o el trabajo excedente materializado. La cuota de plusvala es, por tanto, la expresin exacta del grado de explotacin de la fuerza de trabajo por el capital o del obrero por el capitalista (T I, 175-176). En cuanto al proceso de acumulacin de capital, Marx seala que el burgus, que produce la plusvala, es decir, que extrae directamente de los obreros trabajo no retribuido, materializado en mercancas, es el primero que se apropia de dicho excedente, pero no es, ni mucho menos, el nico ni el ltimo propietario de la plusvala. Una vez producida, tiene que compartirla con otros capitalistas que desempean diversas funciones en el proceso productivo de la sociedad. As, la plusvala se divide en varias partes, correspondientes a diversas formas, tales como la ganancia, el inters, el beneficio comercial, la renta del suelo, etc. (T.I, 510).

b) La jornada de trabajo
La suma del trabajo necesario y del trabajo excedente o, en otros trminos, del perodo de tiempo en el cual el obrero repone el valor de su fuerza de trabajo y de aquel en el cual produce la plusvala, constituye la magnitud absoluta de su tiempo de trabajo, o sea la jornada de trabajo, que es una cantidad variable (T.I, 187-188).
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Introduccin de Friedrich Engels a C. Marx, Trabajo asalariado y capital, Op. cit. p.67.

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En el proceso de produccin capitalista, seala Marx, el lmite mnimo de la jornada de trabajo es la parte del da que el obrero tiene forzosamente que trabajar para obtener su salario. Pero por supuesto que su lmite jams puede reducirse a ese mnimo. El lmite mximo est determinado por dos factores: el primero, la limitacin fsica de la fuerza de trabajo, y el segundo, lo que l denomina ciertas fronteras de carcter moral: el obrero necesita una parte del tiempo para satisfacer necesidades espirituales y sociales. Se trata, entonces, de lmites fsicos y sociales, que dentro del capitalismo tienen un carcter muy elstico y dejan el ms amplio margen (T I, 189). Cuando alarga la jornada laboral, el capitalista est reafirmando el derecho que tiene como comprador de la fuerza de trabajo. Matarse trabajando es algo que est a la orden del da, no slo en los talleres de modistas, sino en mil lugares, en todos los sitios en que florece la industria, seala el Doctor Richardson, citado por Marx, a propsito de las condiciones laborales en la industria fabril4. El desarrollo de la moderna industria trae entonces, como consecuencia, un alargamiento de la jornada laboral. En efecto, mientras las mquinas permanezcan inactivas, el capitalista est perdiendo, por cuanto durante ese tiempo stas no representan ms que un desembolso ocioso de ese capital. Sin embargo, prolongando la jornada de trabajo por encima de los lmites del da natural, hasta invadir la noche, no se consigue ms que un paliativo, slo se logra apagar un poco la sed vampiresa de sangre de trabajo vivo que siente el capital, destaca Marx (T.I, 213). Entonces, para vencer el obstculo fsico que representan los lmites naturales de la fuerza de trabajo, al capitalista no le queda otra salida que relevar las fuerzas de trabajo recurriendo a diferentes mtodos, como por ejemplo, estableciendo un rgimen de turnos, de da y de noche, para lograr que los procesos de produccin sean de 24 horas diarias. Marx nos deja ver que el propietario de la fbrica no se pregunta por el lmite de vida de la fuerza de trabajo, por cuanto lo nico que a l le interesa es movilizar y activar el mximo de fuerza de trabajo durante una jornada. Y para conseguir este rendimiento, no tiene inconveniente en abreviar la vida de la fuerza de trabajo, agrega (T I, 222).

4 Dr. Richardson, Work and Overwork, en Social Science Review, 18 de julio de 1863 (citado por Marx en El Capital, Tomo I, p.212).

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Pero al alargar la jornada de trabajo, el capitalista no slo empobrece la fuerza humana de trabajo, despojada de sus condiciones normales de desarrollo, sino que produce, adems, la extenuacin y la muerte prematuras de la misma fuerza de trabajo. Alarga el tiempo de produccin del obrero durante cierto plazo, a costa de acortar la duracin de la vida (Ibdem). Tambin en su obra Salario, precio y ganancia Marx se refiere a la degradacin a la que la explotacin capitalista lleva a los obreros:
El hombre que no dispone de ningn tiempo libre, cuya vida, prescindiendo de las interrupciones puramente fsicas del sueo, las comidas, etc., est toda ella absorbida por su trabajo para el capitalista, es menos todava que una bestia de carga. Fsicamente destrozado y espiritualmente embrutecido, es una simple mquina para producir riqueza ajena5.

La obtencin de plusvala es, entonces, el objeto de la explotacin capitalista. Marx seala que en las industrias en las que surgi el moderno rgimen de produccin, en las fbricas de hilados y tejidos de algodn, lana, lino y seda, es donde primero se sacia el hambre del capital con la prolongacin desenfrenada y despiadada de la jornada de trabajo (T.I, 254). Pero el progreso de la gran industria permite adems emplear obreros sin fuerza muscular o sin un desarrollo fsico completo, que posean, en cambio, una gran flexibilidad de movimiento. Recordemos que el trabajo incorpora a mujeres y a nios de ambos sexos. Tal como lo expresa grficamente Marx,
Los trabajos forzados al servicio del capitalista vinieron a invadir y a usurpar, no slo el lugar reservado a los juegos infantiles, sino tambin el puesto del trabajo libre dentro de la esfera domstica y, a romper con las barreras morales, invadiendo la rbita reservada incluso al mismo hogar (T.I, 347).

El desarrollo de la maquinaria produjo la degeneracin fsica de los nios y los jvenes, as como una enorme mortalidad de nios obreros en edad temprana. En su obra La situacin de la clase obrera en Inglaterra, Engels documenta ampliamente esta situacin. Refirindose a un informe de una comisin fabril de una ciudad de Inglaterra, presentado en 1833, seala lo siguiente:
El informe de la comisin central relata que los fabricantes comenzaban a ocupar nios rara vez a los cinco aos, a menudo a los seis, con suma frecuencia a los siete, y mayormente a los ocho o nueve aos, que el tiempo de labor ascenda a menudo de 14 a 16 horas diarias (sin contar las horas libres para las comidas), que los fabri-

K. Marx, Salario, precio y ganancia, en K. Marx y F. Engels, Obras Escogidas, Editorial Progreso, Mosc, p. 225.

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cantes permitan que los capataces golpeasen y maltratasen a los nios y a menudo hasta ellos mismos se ocupaban de castigarlos (...) Pero ni siquiera este tiempo de trabajo tan prolongado satisfaca la codicia de los capitalistas. Se trataba de volver rentable por todos los medios posibles el capital invertido en edificios y mquinas, de hacerlo trabajar con la mayor intensidad posible6.

En las condiciones de miseria impuestas por el nuevo rgimen de produccin, el trabajo de las madres fuera de casa produjo el consiguiente abandono y descuido de los nios, su alimentacin inadecuada e incluso una elevada mortandad de nios pequeos por esta situacin:
A menudo las mujeres retornan a la fbrica apenas tres o cuatro das despus del alumbramiento y, como es natural, dejan en sus casas a su lactante; en sus horas libres deben correr de prisa a sus hogares para amamantar al nio y de paso comer algo ellas mismas7.

Engels se refiere tambin a la depauperacin moral y a la degeneracin intelectual de los nios, convertidos en simples instrumentos para la fabricacin de plusvala. Entre otros muchos abusos, se cometa el de expedir certificados escolares a nios a los que no se les suministraba ninguna enseanza, infringindose as la ley fabril. Ms an, en los inicios de la produccin industrial, los capitalistas se robaban los nios en los asilos y orfelinatos para ponerlos a trabajar. En lo que respecta a las condiciones laborales de los nios, en el primero tomo de El Capital, Marx tambin hace un extenso recuento de diversos autores de la poca que documentan a fondo el problema. Pero no se queda slo con narraciones de segunda mano, sino que introduce directamente en su relato a los diversos actores del proceso productivo en la moderna industria fabril: burgueses, inspectores, mdicos y, por supuesto, obreros. Como lo seala el marxista norteamericano contemporneo Marshall Berman, en un reciente trabajo denominado La gente en El Capital,
Muchas (de las voces de El Capital ) pertenecen a trabajadores industriales y agrcolas, algunos de apenas diez aos de edad, que se atreven a pararse ante las Comisiones de la Fbrica, frecuentemente asumiendo un alto riesgo personal, para hacer relatos sobre su trabajo y sus vidas. La mayor parte de estos obreros no se expresan en el lenguaje de la militancia o siquiera de la indignacin moral; su postura general parece ser la de una resistencia estoica. No corresponden a la frmula del Manifiesto Comunista, pero Marx los escucha con atencin y deja que nos hablen extensa6 Friedrich Engels, La situacin de la clase obrera en Inglaterra , Crtica, Grupo Editorial Grijalbo, Barcelona, Buenos Aries, Mxico DF, 1978, p 404-405. 7

Ibdem, p.197.

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mente. Sus voces nos recuerdan las fortalezas humanas: su rechazo al engao y la intimidacin, su determinacin de mirar las cosas de frente y de decir la verdad. Nos impresiona tambin su inteligencia austera, la forma como instintivamente captan las tecnologas complejas, los procesos industriales, la divisin del trabajo y las organizaciones en las cuales se mueven y viven8.

Aparte de tan negativos efectos fsicos y morales en los nios, convertidos por fuerza en obreros, la gran industria trajo el abaratamiento de la fuerza laboral del individuo. Ahora su valor no se determina ya por el tiempo de trabajo necesario para el sustento del obrero adulto, sino por el tiempo de trabajo necesario para el sostenimiento de la familia obrera, distribuyendo entre todos sus miembros el valor de la fuerza de trabajo de su jefe y, por tanto, depreciando el valor de la fuerza de trabajo. As, la maquinaria ampla, desde el primer momento, no slo el material humano de explotacin, la verdadera cantera del capital, sino tambin su grado de explotacin (T.I, 347). Por ello, seala Marx, la introduccin de la maquinaria trae en s una paradoja. Es, sin duda, el instrumento ms formidable que existe para intensificar la productividad del trabajo y para acortar la jornada laboral, pero se convierte tambin en el medio ms til para prolongar esta jornada, hacindola rebasar todos los lmites naturales, y para convertir la vida del obrero y de su familia en tiempo de trabajo disponible para la explotacin del capital (T.I, 355). Dentro del sistema capitalista, todos los mtodos encaminados a incrementar la productividad se realizan a expensas del obrero y todos los medios que apunten al desarrollo de la produccin se convierten en medios para esclavizar al que produce:
mutilan al obrero convirtindolo en un hombre fragmentario, lo rebajan a la categora de apndice de la mquina, destruyen con la tortura de su trabajo el contenido de ste, le enajenan las potencias espirituales del proceso del trabajo en la medida en que a ste se incorpora la ciencia como potencia independiente; corrompen las condiciones bajo las cuales trabaja; le someten, durante la ejecucin de su trabajo, al despotismo ms odioso y ms mezquino; convierten todas las horas de su vida en horas de trabajo; lanzan a sus mujeres y a sus hijos bajo la rueda trituradora del capital (T.I, 589).

El alargamiento de la jornada de trabajo responde a la necesidad de contrarrestar el desgaste de la mquina, el cual tiene una doble causa: su uso y su inaccin. Pero adems del desgaste material, toda mquina est
8 Marshall Berman, The People in Capital, en Adventures in Marxism, Verso, LondresNueva York, 1999, p.83.

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sujeta al llamado desgaste moral. Las mquinas pierden en valor de cambio en la medida en que aparecen otras mquinas que tienen un precio ms bajo o que se construyen otras mejores (T I, 356). Lo cierto es que, entre ms larga sea la jornada de trabajo, ms corto ser el perodo durante el cual la mquina reproduzca su valor total, y por lo tanto, menor ser su riesgo de desgaste moral. En el tercer tomo de El Capital se afirma que la prolongacin de la jornada de trabajo aumenta la ganancia, aunque el tiempo extra de trabajo se retribuya e, incluso, aunque se retribuya a un costo ms alto que las horas normales de trabajo. De ah que, como seala Marx, la necesidad creciente de aumentar el capital fijo sea en la industria moderna el principal incentivo que mueva a los capitalistas ambiciosos a prolongar la jornada de trabajo (T.III, 101).

c) Relacin entre plusvala absoluta y plusvala relativa


Cmo hace el capitalista para incrementar la produccin de plusvala sin extender la jornada de trabajo? Mediante la reduccin del tiempo de trabajo necesario para producir el salario. Esto quiere decir que una parte del tiempo que el obrero vena empleando para s mismo se convierte en tiempo de trabajo invertido para el capitalista. As, lo que vara no es la longitud de la jornada de trabajo, sino su divisin en trabajo necesario y trabajo excedente (T.I, 269). Esto corresponde a la plusvala relativa, que Marx diferencia de la plusvala absoluta de la siguiente manera:
La plusvala producida mediante la prolongacin de la jornada de trabajo es la que yo llamo plusvala absoluta; por el contrario, a la que se logra reduciendo el tiempo de trabajo necesario, con el consiguiente cambio en cuanto a la proporcin de magnitudes entre ambas partes de la jornada de trabajo, la designo con el nombre de plusvala relativa (T.I, 271).

Y la relacin entre una y otra forma de plusvala la expresa en estos trminos:


La produccin de plusvala absoluta es la base general sobre la cual descansa el sistema capitalista y el punto de arranque para la produccin de plusvala relativa. En sta, la jornada de trabajo aparece desdoblada de antemano en dos segmentos: trabajo necesario y trabajo excedente. Para prolongar el segundo se acorta el primero mediante una serie de mtodos, con ayuda de los cuales se consigue producir en menos tiempo el equivalente del salario. La produccin de plusvala absoluta gira toda ella en torno a la duracin de la jornada de trabajo: la produccin de plusvala relativa revoluciona desde los cimientos hasta el remate los procesos tcnicos del trabajo y las agrupaciones sociales (T. I, 457).

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En desarrollo de su enfoque dialctico, Marx seala que la plusvala relativa


es absoluta en cuanto condiciona la prolongacin absoluta de la jornada de trabajo, despus de cubrir el tiempo de trabajo necesario para el salario del obrero. Y la plusvala absoluta es relativa en cuanto se traduce en un desarrollo de la productividad del trabajo, que permite limitar el tiempo de trabajo necesario a una parte de la jornada (T.I, 458).

Sin embargo, agrega, esta identidad desaparece cuando se trata de reforzar, por todos los medios posibles, la cuota de plusvala, que slo se podr aumentar prolongando de un modo absoluto la jornada de trabajo. La plusvala relativa guarda entonces relacin directa con la fuerza productiva del trabajo; se incrementa cuando sta aumenta y disminuye cuando ella se reduce. Ello explica el afn y la tendencia constantes del capitalista a reforzar la productividad del trabajo, para de ese modo abaratar las mercancas y por consiguiente, el costo de la mano de obra. As, aunque la plusvala relativa aumenta en razn directa al desarrollo de la fuerza productiva del trabajo, el valor de las mercancas disminuye en razn inversa a ese desarrollo (T. I, 275). Pero ello no quiere decir que al incrementar la productividad del trabajo se busque reducir la extensin de la jornada laboral. De acuerdo con Marx, en la produccin capitalista, la economa del trabajo mediante el desarrollo de su fuerza productiva no persigue como finalidad acortar la jornada de trabajo. Se trata simplemente de reducir el tiempo de trabajo necesario para la produccin de una determinada cantidad de mercancas (T.I, 276). Por ello, en el capitalismo, los inventos mecnicos no son ms que un medio para incrementar la plusvala. La plusvala slo surge de la fuerza laboral, pero la masa de plusvala est determinada por dos factores: la cuota de plusvala y el nmero de obreros simultneamente empleados. En ese sentido, explica Marx, la aplicacin de maquinaria para la produccin de plusvala adolece de una contradiccin inmanente, puesto que de los dos factores de la plusvala que supone un capital de magnitud dada, uno de ellos, la cuota de plusvala, slo aumenta en la medida en que se disminuya el otro, el nmero de obreros. Esta contradiccin se manifiesta cuando, al generalizarse el empleo de la maquinaria en una rama industrial, el valor de las mercancas producidas mecnicamente se convierte en valor social que regula todas las mercancas del mismo gnero; y tal contradiccin es la que lleva a su vez al capitalista a prolongar violentamente la jornada de traba364

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jo, para compensar la disminucin del nmero proporcional de obreros explotados con el aumento, no slo del trabajo excedente relativo, sino tambin del trabajo excedente absoluto (T.I, 359). Marx seala que tan pronto como el movimiento creciente de rebelda de la clase obrera oblig al Estado a acortar a la fuerza la jornada de trabajo, los capitalistas se dedicaron con todo mpetu a producir plusvala relativa, acelerando los progresos de la mquina.

d) El salario
Del anlisis anterior se deduce que, por muy favorables que sean para el obrero las condiciones en que venda su fuerza de trabajo, dichas condiciones llevan siempre consigo dos constantes: la necesidad de volver a vender dicha fuerza y la reproduccin ampliada del capital. Como vemos, el salario supone siempre la entrega por parte del obrero de una cierta cantidad de trabajo no retribuido. Por eso, el aumento del salario solo representa, en el mejor de los casos, la reduccin de la cantidad de trabajo no retribuido que el obrero est obligado a entregar. Pero, como seala el autor, esta reduccin no puede jams rebasar ni alcanzar siquiera el lmite a partir del cual supondra una amenaza para el sistema capitalista (T.I, 563). Marx afirma que el salario es el precio de una determinada mercanca, que es la fuerza de trabajo, y se halla determinado por las mismas leyes que determinan el precio de cualquier mercanca. Este precio se fija en la relacin entre oferta y demanda9. El capitalismo puede mantener bajos los salarios gracias a la llamada superpoblacin obrera o ejrcito industrial de reserva, una de las condiciones que le son inherentes a ese rgimen de produccin. David Ricardo se refiri a este fenmeno como redundant population y Marx lo explic en los siguientes trminos:
El movimiento general de los salarios se regula exclusivamente por las expansiones y contracciones del ejrcito industrial de reserva, que corresponden a las alternativas peridicas del ciclo industrial. No obedece, por tanto, a las oscilaciones de la cifra absoluta de la poblacin obrera, sino a la proporcin variable en que la clase obrera se divide en ejrcito activo y ejrcito de reserva, al crecimiento y descenso del volumen relativo de la superpoblacin, al grado en que sta es absorbida o nuevamente desmovilizada (T.I, 581).

K. Marx, Trabajo asalariado y capital, Op. cit., p.73.

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Ms adelante afirma:
La ley que mantiene siempre la superpoblacin relativa o ejrcito industrial de reserva en equilibrio con el volumen y la intensidad de la acumulacin, mantiene al obrero encadenado al capital con grilletes ms firmes que las cuas de Vulcano con que Prometeo fue clavado a la roca. Esta ley determina una acumulacin de miseria equivalente a la acumulacin de capital (T.I, 589).

El descenso relativo del capital variable con respecto al capital constante, paralelo al desarrollo de las fuerzas productivas, lleva al incremento de la poblacin obrera. La paralizacin de la produccin dejar ociosa a una parte de ella y, de esa forma, empeorarn las condiciones del sector que trabaja, en la medida en que no tendr ms remedio que aceptar una baja de salarios, incluso por debajo del nivel medio. De ah la importancia decisiva que tiene el desempleo dentro de la sociedad capitalista como factor que mantiene bajos los salarios e incrementa la ganancia.

Ley de la tendencia decreciente de la cuota de ganancia10


Esta ley formulada por Marx es esencial para entender el funcionamiento del capitalismo y el desarrollo de sus contradicciones. En la presente seccin, nos referiremos en primer trmino a la relacin entre capital constante y capital variable y a las causas que contrarrestan dicha ley. Seguidamente, analizaremos los rasgos generales del imperialismo, con base en los planteamientos de Lenin, con el objeto de entender cmo opera dicha ley bajo las condiciones del capital monopolista.

a) Relacin entre capital constante y capital variable


En el proceso de produccin, Marx distingue dos tipos de capital: constante y variable. La parte de capital que se invierte en medios de produccin, es decir, en materias primas e instrumentos de trabajo, no altera su valor en el proceso productivo, es la parte constante del capital o capital constante. El valor de los medios de produccin se conserva al transferirse al producto, por lo que estos no pueden jams aadir ms valor que el que ellos mismos poseen, independientemente del proceso de trabajo al que sirven (T.I, 165). Por el contrario, tal como se vio en la primera seccin cuando nos referimos a la teora del valor, la parte de capital que se invierte en fuerza de trabajo s cambia de valor en el proceso productivo mediante
10

El Capital, Tomo III, Seccin tercera.

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la generacin de un remanente, la plusvala. A sta parte se le llama parte variable del capital o capital variable (T.III, 168). Sin embargo, tal como ocurre con el valor de las materias primas, el valor de los medios de trabajo empleados en el proceso de produccin puede cambiar, modificando tambin, por lo tanto, la parte del valor que transfieren al producto. As por ejemplo, si, gracias a un nuevo invento se produce con menor costo maquinaria de la misma clase, la maquinaria antigua resultar ms o menos depreciada, por lo que transferir al producto una parte relativamente ms pequea de valor que el que le transferir la nueva maquinaria (T.III, 169). El incremento gradual del capital constante en proporcin al variable tiene como resultado un descenso tambin gradual de la cuota general de ganancia, siempre y cuando permanezca invariable la cuota de plusvala, o sea, el grado de explotacin del trabajo por el capital. En el desarrollo de la produccin capitalista, el capital variable decrece en trminos relativos frente al capital constante y, por consiguiente, en proporcin a todo el capital puesto en movimiento, lo que, en lenguaje marxista, representa un aumento de la composicin orgnica de capital (T.III, 234). Por ello, entre menor sea la proporcin del capital variable con respecto al capital constante, mayor ser la composicin orgnica de capital. Con el avance del capitalismo, se presenta una utilizacin creciente de maquinaria y de diversas formas de capital fijo, por lo que el mismo nmero de obreros puede convertir en productos en el mismo tiempo, una cantidad cada vez mayor de materias primas, lo que trae consigo el abaratamiento progresivo de los productos. Cada uno de estos, considerado de manera individual, contiene ahora una suma menor de trabajo que en otras etapas anteriores de la produccin, en que el capital invertido en trabajo representaba una proporcin mucho mayor con respecto al capital invertido en medios de produccin (T.III, 234). Esta tendencia se expresa en la reduccin de la cuota general de ganancia, aunque incluso aumente el grado de explotacin del trabajo, es decir, de la plusvala. De esta forma, la cuota de ganancia disminuye, no porque el obrero sea menos explotado, sino porque se emplea menos trabajo como proporcin del capital invertido. Sin embargo, es necesario tener en cuenta que la baja de la cuota de ganancia no representa un descenso absoluto, sino puramente relativo de la parte variable del capital total, es decir, su descenso comparado con el del capital constante (T.III, 239). Se trata de una tendencia contradictoria, tal como lo destaca Marx a continuacin: 367

El mismo desarrollo de la fuerza productiva social del trabajo se expresa, pues, a medida que progresa el rgimen capitalista de produccin, de una parte, en la tendencia al descenso progresivo de la cuota de ganancia y, de otra parte, en el aumento constante de la masa absoluta de la plusvala o ganancia apropiada, de tal modo que, en conjunto, al descenso relativo del capital variable y de la ganancia corresponde un aumento absoluto de ambos. Este doble efecto slo puede traducirse, como hemos dicho, en un aumento del capital total en una progresin ms acelerada que aquella en que la cuota de ganancia disminuye (T. III, 244).

Con base en este anlisis, Marx demuestra que no existe una relacin de causalidad entre el incremento de los salarios y el descenso de la cuota de ganancia, y refuta este supuesto de la siguiente forma:
La tendencia a la baja de la cuota de ganancia lleva aparejada la tendencia al alza de la cuota de plusvala, es decir, del grado de explotacin del trabajo. No hay, pues, nada ms necio que pretender explicar la baja de la cuota de ganancia por el alza de la cuota del salario, aunque excepcionalmente puedan darse casos de stos (...) La cuota de ganancia no disminuye porque el trabajo se haga ms improductivo, sino porque se hace ms productivo (T.III, 262).

A este respecto, seala que en el caso de pases con diverso grado de desarrollo capitalista y, por lo tanto, con una composicin orgnica de capital diferente, la cuota de plusvala, uno de los factores determinantes de la cuota de ganancia, puede ser ms alta en un pas en el que la jornada normal de trabajo sea ms corta que en otro en el que sea ms larga, en la medida en que en el primero de los dos la productividad sea mayor (T.III, 237-238). Cuanto ms se desarrolle el rgimen capitalista de produccin, mayor cantidad de capital ser necesaria para emplear la misma fuerza de trabajo y absorber la misma masa de trabajo sobrante. Para mantener la cuota de ganancia, el capital tiene que incrementarse en la misma proporcin. Por consiguiente, en la medida en que se desarrolla la produccin, se incrementa tambin la posibilidad de una poblacin obrera relativamente sobrante, pero no porque disminuya la capacidad productiva del trabajo social, sino, por el contrario, porque se incrementa (T. III, 244). Al aumentar la productividad de la industria, disminuye el precio de cada mercanca. Esta contiene ahora menos trabajo, tanto pagado como no retribuido y, por lo tanto, se reduce la masa de ganancia que corresponde a cada mercanca. En la misma proporcin en que ello sucede, aumenta su nmero. La masa de ganancia sigue siendo la misma, pero se distribuye de otro modo entre la suma de mercancas. Explica Marx que la masa 368

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de ganancia slo puede aumentar, si se emplea la misma masa de trabajo, cuando aumente el trabajo no retribuido o, si el grado de explotacin del trabajo sigue siendo el mismo, cuando aumente el nmero de obreros. O cuando ocurran ambos factores (T.III, 251). Al estudiar el funcionamiento interno del rgimen capitalista de produccin, el autor concluye que no es un rgimen absoluto, sino un rgimen puramente histrico, un sistema de produccin que corresponde a una cierta poca limitada del desarrollo de las condiciones materiales de produccin (T.III, 282). Sin embargo, Marx deja en claro que la ley de la tendencia decreciente de la cuota de ganancia es apenas una tendencia que el capitalista logra contrarrestar y neutralizar recurriendo a las siguientes estrategias: 1) el aumento en el grado de explotacin del trabajo; 2) la reduccin del salario por debajo del valor de la fuerza de trabajo; 3) el abaratamiento de los elementos del capital constante; 4) la superpoblacin relativa; 5) el comercio exterior y, 6) el aumento del capital por acciones. A continuacin, examinaremos brevemente cules son los rasgos centrales de la etapa del imperialismo o capital monoplico, cmo opera all la tendencia decreciente de la cuota de ganancia y cmo se contrarresta.

b) El imperialismo
Marx no alcanz a vivir el perodo del capital monoplico, caracterstico del imperialismo. Sin embargo, s vislumbr el predominio del capital financiero y, mediante su anlisis terico e histrico del capitalismo, demostr que la libre concurrencia engendra el proceso de acumulacin y concentracin acelerada de la produccin. Igualmente, despus de observar las transformaciones econmicas de finales del siglo XIX, pudo darse cuenta de que una parte del capital era empleada solamente como capital productivo de inters, o como capitales que slo arrojaban grandes o pequeos intereses, los llamados dividendos (T.III, 262). Es por ello que, en su anlisis, destaca el papel primordial que desempea el comercio exterior para contrarrestar la tendencia decreciente de la cuota de ganancia y se refiere a algunos de los efectos de la expansin comercial, entre los cuales est la ampliacin de la escala de la produccin, que permite abaratar los elementos del capital constante y los medios de subsistencia de primera necesidad en que invierten los obreros su salario. Mediante estos efectos, aumenta la cuota de ganancia, al elevar369

se la cuota de la plusvala y reducirse el valor del capital constante. Veamos cul es su explicacin al respecto:
Los capitales invertidos en el comercio exterior pueden arrojar una cuota ms alta de ganancia, en primer lugar porque aqu se compite con mercancas que otros pases producen con menos facilidades, lo que permite al pas ms adelantado vender sus mercancas por encima del valor, aunque ms baratas que los pases competidores. Cuando el trabajo del pas ms adelantado se valoriza aqu como un trabajo de peso especfico superior, se eleva la cuota de ganancia, ya que el trabajo no pagado como un trabajo cualitativamente superior se vende como tal. Y la misma proporcin puede establecerse con respecto al pas al que se exportan unas mercancas y del que se importan otras: puede ocurrir, en efecto, que este pas entregue ms trabajo materializado en especie del que recibe y que, sin embargo, obtenga las mercancas ms baratas de lo que l puede producirlas. Exactamente lo mismo que le ocurre al fabricante que pone en explotacin un nuevo invento antes de que se generalice, pudiendo de este modo vender ms barato que sus competidores y, sin embargo, vender por encima del valor individual de su mercanca, es decir, valorizar como trabajo sobrante la mayor productividad especfica del trabajo empleado por l. Esto le permite realizar una ganancia extraordinaria (T. III, 260).

Por otra parte, agrega Marx, los capitales invertidos en las colonias pueden arrojar cuotas ms altas de ganancia, debido al bajo nivel de desarrollo de estos pases y en relacin con el grado de explotacin del trabajo que se obtiene all mediante el empleo de esclavos, entre otras formas de explotacin. Sin embargo, como l lo dice, no se trata de que el capital no encuentre en trminos absolutos ocupacin dentro del pas de origen, sino de que en el extranjero puede invertirse con una cuota ms alta de ganancia. En los comienzos del siglo XX, Lenin analiz a fondo el imperialismo como etapa monoplica del capitalismo, y seal que ste surgi como desarrollo y continuacin directa de las propiedades fundamentales del capitalismo en general:
Pero el capitalismo se ha trocado en imperialismo capitalista nicamente al llegar a un cierto grado muy alto de su desarrollo, cuando algunas de las propiedades fundamentales del capitalismo han comenzado a convertirse en su anttesis (...) Lo que hay de fundamental en este proceso, desde el punto de vista econmico, es la sustitucin de la libre concurrencia capitalista por los monopolios imperialistas11.

V. I. Lenin, El imperialismo, fase superior del capitalismo, Ediciones en lenguas extranjeras, Pekn, 1972, p. 111.
11

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Lenin caracteriz al imperialismo con cinco rasgos principales: 1) la concentracin de la produccin y del capital hasta un grado tan elevado del desarrollo, que se generan los monopolios, los cuales desempean un papel decisivo en la vida econmica; 2) la fusin del capital bancario con el industrial para constituir el capital financiero, y la creacin de la oligarqua financiera; 3) la exportacin de capitales como rasgo fundamental, a diferencia de la exportacin de mercancas, caracterstica del capitalismo de libre concurrencia; 4) la formacin de asociaciones internacionales monoplicas de capitalistas, que se reparten el mundo y, 5) la terminacin del reparto territorial del mundo entre las potencias capitalistas ms importantes12. Lenin demostr que en el contexto del imperialismo, el exceso de capital no se dedica a la elevacin del nivel de vida de las masas en un pas determinado, pues ello significara la disminucin de las ganancias de los capitalistas, sino al acentuamiento de tales beneficios mediante la exportacin de capital al extranjero, a los pases atrasados. En estos pases, el beneficio es ordinariamente elevado, pues los capitales son escasos, el precio de la tierra relativamente poco considerable, los salarios bajos, las materias primas baratas, destac13. La necesidad de la exportacin de capitales se debe al hecho de que en algunos pases el capitalismo ha madurado excesivamente y, en las condiciones creadas por un insuficiente desarrollo de la agricultura y por la miseria de las masas, no dispone de un terreno para colocar el capital de manera lucrativa14. Se recurre a pases en los cuales la composicin orgnica de capital es menor y por lo tanto, la ganancia mayor. Al examinar las condiciones del capitalismo de comienzos del siglo XX, Lenin destac que en la poca del monopolio, la utilizacin de las relaciones en las transacciones reemplaza a la competencia en el mercado. Por ello se vuelven muy corrientes los llamados prstamos condicionados, de manera que la exportacin de capital al extranjero se convierte en un medio para estimular la exportacin de mercancas. As, en la negociacin de un emprstito, se pone de presente la estrecha conexin existente entre las grandes firmas, los bancos y los gobiernos. En lo que respecta a las prcticas comerciales caractersticas de la poca imperialista, Lenin seala que los cartels han llevado al estableci12 13 14

Ibdem, p. 113. Ibdem, p. 77. Ibdem, p. 78.

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miento de aranceles proteccionistas para los productos susceptibles de ser exportados. Los cartels y el capital financiero exportan a precios tirados, y ejercitan el dumping : en el interior del pas, venden sus productos a un precio monopolista elevado, y en el extranjero los venden a un precio tres veces ms bajo, con el objeto de arruinar al competidor y de ampliar hasta el mximo su propia produccin15.

La ideologa neoliberal y la justificacin del deterioro de las condiciones laborales a) Elementos tericos
Al anlisis cientfico del desarrollo del capitalismo y de sus contradicciones inherentes que hace el marxismo, se opone el pensamiento neoliberal en sus diversas expresiones16. Uno de sus rasgos centrales es el subjetivismo, que sostiene que la experiencia privada del individuo es el nico fundamento para conocer el mundo. En el campo de la economa, este enfoque fue recogido por primera vez en la teora marginalista del valor desarrollada por Jevons, Menger y Walras en los aos setenta del siglo XIX. Ellos sostuvieron que el valor de los bienes y servicios no poda ser calculado objetivamente porque dependa de las necesidades e intereses de los individuos particulares, quienes adoptan sus decisiones econmicas de manera subjetiva. Resulta por lo menos paradjico que quienes se proclaman como herederos de los principios planteados por los economistas clsicos, rechacen la teora del valor formulada inicialmente por stos. En su momento, Marx ya haba refutado argumentos semejantes con los que se pretenda desconocer dicha teora. En el primer tomo de El Capital, se refiere a Nassau W. Senior, destacado economista ingls de Oxford, quien en su obra Outlines of Political Economy, refuta la teora ricardiana de la determinacin de valor por el tiempo de trabajo y pretende descubrir que el beneficio provena del trabajo del capitalista y el inters de su ascetismo, de su abstencin (T.I, 187). Igualmente, cuestiona a los mercantilistas y a John Stuart Mill, quienes como vulgarizadores de Ricardo, pretenden derivar el remanente del precio de los productos despus de cubrir su costo de produccin, del hecho de que se vendan a un precio por encima de su valor.
15 16

Ibdem, p. 147.

Para un anlisis detallado de la ideologa neoliberal, ver Consuelo Ahumada, El modelo neoliberal y su impacto en la sociedad colombiana, captulo 3, El ncora Editores, Bogot, 1996.

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El subjetivismo es tambin uno de los rasgos esenciales de las escuelas de Austria y de Chicago, las dos principales representantes del pensamiento neoliberal. Ludwig Von Mises, uno de los principales voceros de la primera, seala que nuestra clasificacin del mundo se basa en ciertos conjuntos de percepciones mentales, un orden de cualidades sensoriales que no corresponden al mundo exterior. De la misma manera, la accin social es guiada por la opinin, que, a su turno, es establecida por los pensadores e intelectuales. Pero en lo que respecta al papel preponderante que desempea el subjetivismo en la actividad econmica y social, estos pensadores van incluso ms lejos que los economistas de la Escuela de Chicago. En efecto, Milton Friedman sostiene que no es necesario verificar los supuestos iniciales de los que se parte en el anlisis, en la medida en que las deducciones que se desprenden de ellos puedan ser demostradas satisfactoriamente. Von Mises descarta por completo la verificacin emprica de dichos supuestos, sealando que slo mediante la razn puede saberse si son correctos o no. Para Frederick Hayek, otro de los representantes de la Escuela de Austria, la operacin del mercado debe considerarse como un juego creador de riqueza, al cual l denomina catalaxia. En sus propias palabras,
Catalaxia es un trmino utilizado para describir el orden resultante del ajuste mutuo de varias economas particulares en el mercado (...) Catalaxia es un tipo especial de orden espontneo producido por el mercado, por el conducto de personas que actan de acuerdo a unas reglas de propiedad, infraccin y acuerdo17.

Este autor presenta el mercado como un sistema de informacin sin paralelo, en el cual los precios, los salarios y los beneficios son mecanismos que distribuyen entre los agentes econmicos informacin que de otra manera no pueden conocer, por cuanto la mente humana no puede abarcar la totalidad de los hechos que son significativos desde un punto de vista econmico. La intervencin estatal es nociva, porque hace que la red de informacin del sistema de precios emita seales engaosas. Sin embargo, Hayek piensa que no es claro por qu, en forma constante, algunos son ms afortunados que otros al prever el decurso de ese orden espontneo. De todas maneras, cree que por el inters general, debe asumirse que el xito pasado de algunas personas aumentar la posibilidad de que en el futuro ese buen resultado contine, por lo que vale la pena inducirlos a que sigan obtenindolo.
Frederick Hayek, The Mirage of Social Justice, Chicago: University of Chicago Press, 1976, p. 108-109.
17

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Los pensadores neoliberales sostienen que la mano invisible del mercado genera resultados que tienden a reproducirse a s mismos. As, por ejemplo, en la medida en que las personas escogen conforme a sus preferencias y ante la poca probabilidad que hay de que estas preferencias cambien muy rpidamente, los efectos econmicos mismos permanecern relativamente estables. Este anlisis se aplica a los resultados del trabajo y, por ende, a la condicin econmica y social de las personas. Por ello, explica que las diferencias en los salarios se deben a la accin del mercado y a la eleccin de las personas. A la mejor usanza neoliberal, estos pensadores ponen mucho nfasis en la armona de intereses, resultantes de las economas de mercado. Las dos partes, en ambos lados del intercambio, se benefician mutuamente. Las personas ganan de acuerdo a lo que valen en el mercado y su valor depende en primera instancia de lo que cada uno haya invertido en s mismo. Los pobres han escogido, de manera libre, invertir relativamente poco en su propia capacitacin, y por eso merecen lo que ganan y ganan lo que merecen. Por su parte, Milton Friedman afirma que el sistema de precios es el mecanismo que permite intercambios voluntarios entre las partes, sin pedirles a las personas que se hablen entre s o que simpaticen unas con otras18. Este sistema desempea tres funciones en la actividad econmica: transmite informacin, proporciona el incentivo para hacer el mejor uso posible de los recursos disponibles y determina la distribucin del ingreso. Para acentuar an ms la naturaleza mgica del mercado, afirma que el sistema de precios funciona en forma tan eficiente que la mayor parte del tiempo las personas no son conscientes de ello. Nunca nos damos cuenta de cmo trabaja de bien hasta cuando se impide su funcionamiento, e incluso entonces, rara vez reconocemos dnde se origina el problema19. Con esta visin del poder absoluto del mercado, los idelogos neoliberales intentan proporcionarle una legitimacin cientfica a la existencia de la desigualdad econmica y social. Para Friedman, la existencia de las grandes corporaciones, cuyo papel es preponderante en el capitalismo norteamericano de la dcada de los setenta, no cambia para nada la situacin. Afirma que los monopolios de las industrias son poco importantes desde el punto de vista de la economa y
Milton y Rose Friedman, Free to Choose. A Personal Stateman, Nueva York: Harcourt Brace Jovanovich, 1979, p. 13.
18 19

Ibdem.

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cree que cuando las condiciones tcnicas hacen que el monopolio sea el resultado lgico de la competencia de las fuerzas del mercado, un monopolio privado es siempre preferible a uno pblico o a uno sindical. En estrecha conexin con la concepcin neoliberal y con el auge del posmodernismo, como corriente que cuestiona los postulados y discursos tericos que sustentan la modernidad, empez a desarrollarse desde hace algunas dcadas la nocin de la llamada sociedad postindustrial. Segn esta visin, el capitalismo de finales del siglo XX pas de la produccin de bienes a la produccin de servicios y el mundo desarrollado se encuentra en una etapa de transicin de una economa basada en la produccin industrial a otra, en la cual la informacin y la investigacin terica sistemtica entran a desempear un papel crucial y se convierten en motor del crecimiento, tal como lo seala el escritor ingls Alex Callinicos20. Se trata de una sociedad del conocimiento, dominada por una elite con un alto nivel de formacin acadmica y profesional. En esta sociedad, supuestamente los conflictos de clase se han vuelto obsoletos, en la medida en que las clases mismas han dejado de existir. En esa lnea de anlisis, autores como Manuel Castells se refieren al advenimiento de la economa informacional, que se refleja en varios rasgos: primero, las principales fuentes de productividad, y por ello de crecimiento econmico, dependen cada vez ms de la ciencia y la tecnologa, lo mismo que de la calidad de la informacin y de la gerencia de los procesos de produccin, distribucin, comercio y consumo. Segundo, el cambio de la produccin material a las actividades de procesamiento de informacin, tanto en trminos de la proporcin del PIB como del nmero de personas empleadas en tales actividades21. En consecuencia con tales planteamientos, desde la ptica neoliberal se afirma que las naciones menos desarrolladas deben especializarse en la produccin de manufacturas para el mercado mundial, aprovechando sus bajos costos laborales, mientras que los pases industrializados se dedican a la investigacin cientfica y a la innovacin tecnolgica. Aparte de la legitimacin de dicha divisin internacional del trabajo, los planteamientos del postindustrialismo tienen claras connotaciones polticas. De un lado, el supuesto de que la produccin material y el inAlex Callinicos, Contra el postmodernismo. Una crtica marxista , El ncora Editores, Bogot, 1993, p. 22.
21 Manuel Castells, The Informational Economy and the New International Division of Labor, en The New Economy in the Information Age, Penn State: The Pennsylvania State University, 1993, p. 15-17. 20

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ters en la ganancia han pasado a un segundo plano pretende ocultar la tendencia hacia la concentracin y monopolizacin de los procesos productivos, que se ha acentuado de manera notoria en el mundo entero, en todas las esferas, durante las dos ltimas dcadas. Igualmente, se trata de minimizar la feroz contienda econmica que libran los pases industrializados por el control de las materias primas, los mercados e incluso los territorios. Pero de otro lado, al desconocerse la importancia de la produccin industrial en el mundo actual, se busca descalificar y desmotivar por completo la lucha de la clase obrera y de los trabajadores en contra de las polticas neoliberales. En su libro Contra el postmodernismo. Una crtica marxista, Callinicos hace un cuestionamiento de fondo de los supuestos en los que se basan los autores que plantean la idea de una sociedad postindustrial. Seala que si bien es cierto que a partir de la dcada del setenta se da un proceso de desindustrializacin, se trat de un cambio relativo, por cuanto decreci la participacin laboral en la industria, pero no el nmero absoluto de empleados del sector. De acuerdo con l, este paso sectorial de la manufactura a los servicios puede explicarse por el aumento creciente de la productividad del trabajo en la industria manufacturera, lo que significa que una proporcin menor de la fuerza laboral puede producir una cantidad mayor de bienes. Pero ello no modifica en manera alguna el hecho de que la sociedad no puede sobrevivir sin dichos bienes. Seala igualmente que la transicin de la produccin industrial a los servicios no ha sido un proceso universal ni puede considerarse como una tendencia inevitable, correspondiente a una etapa de madurez del capitalismo. Para ilustrar esta afirmacin, se refiere al ejemplo de la economa japonesa, que experiment entre 1964 y 1982 una cada en la participacin de los servicios en su PIB, del 51.7 por ciento al 48.8 por ciento, y un alza en la participacin del sector manufacturero del 24.1 por ciento al 39.9 por ciento22. Para Callinicos, el empleo en el sector de servicios propiamente dicho no corresponde para nada a la elite de la sociedad del conocimiento, descrita por los defensores del postindustrialismo. Lo cierto es que en los Estados Unidos, el pas de mayor desarrollo econmico, el sector de los servicios es tan amplio, que incluye desde la programacin de computadores y el procesamiento de datos hasta los oficios ms variados, tales como los empleos en los establecimientos de comidas rpidas, en los cuales el salario es comparativamente muy bajo. Para ilustrar esta tendencia, el autor
22

Ibdem., p. 234.

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se refiere al caso de California, que a continuacin transcribimos por considerarlo muy importante en lo que respecta a la tesis que hemos planteado en este trabajo en realcin con el predominio de la plusvala absoluta en la era neoliberal: La desindustrializacin, por lo dems, ha sido un doloroso proceso de resultados socialmente regresivos.
En ningn lugar del mundo se ilustra esto mejor que en California, la paradigmtica sociedad postindustrial, ubicada estratgicamente en el extremo este de la dinmica econmica del Pacfico que, en 1985, tena el 70 por ciento de su fuerza laboral empleada en el sector de servicios y que est idealmente conformada, gracias a Hollywood y a Silicon Valley para suministrar al mercado mundial recreacin, informacin y entretenimiento. La recesin de 1979-82 elimin casi que de tajo las industrias de automviles, de acero y de llantas, al igual que otras empresas bsicas, y una alta tasa de desempleo se combin con la entrada, a menudo ilegal de emigrantes para producir un descenso radical en los salarios. Por consiguiente, hubo una expansin de las industrias intensivas en mano de obra mal remunerada, tanto en el sector de manufactura como en el de servicios. (...)23

Resulta claro que, en todo caso, el proceso de desindustrializacin relativa que han experimentado los pases ms desarrollados no ha trado los positivos resultados sociales y econmicos que pronosticaron los tericos del postindustrialismo. El deterioro constante de las condiciones laborales y sociales de importantes sectores de los inmigrantes y de la poblacin nativa en los Estados Unidos y los pases europeos, ha sido estudiado a fondo y documentado por diversos autores24. Callinicos describe este proceso en los siguientes trminos:
El resurgimiento en las ciudades ms ricas de la tierra de los denominados mtodos sudorosos (sweatshops) de explotacin de la mano de obra, tpicos del siglo XIX, hace parte de un conjunto ms amplio de cambios, uno de cuyos rasgos ms importantes y, por lo general, ms ignorados por los tericos parroquiales de la sociedad postindustrial, es el desarrollo de los nuevos pases industrializados del Tercer Mundo25.

Ibdem, p. 237. Para esta informacin, Callinicos se basa en P. Stephens, Uneasy Realities Behind a Post-Industrial Dream, FT, 15 de octubre de 1986.
23 24 Ver por ejemplo, Bennet Harrison y Berry Bluestone, The Great U-Turn: Corporate Restructuring and the Polarizing of America, Nueva York: Basic Books, 1988; Patricia Fernndez Kelly y Saskia Sassen, A Collaborative Study of Hispanic Women in the Garment and Electronic Industries, Nueva York: Center for Latin American and Caribbean Studies, New York University, 1991; Vivian Forrester, El horror econmico. 25

Callinicos, Op.cit., p. 238.

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El anlisis anterior corrobora la validez de los planteamientos que hiciera Marx con ms de un siglo de anterioridad, en torno a la naturaleza del proceso de produccin y explotacin capitalista. Su minucioso estudio demostr que la ganancia provena principalmente de la explotacin del trabajo asalariado y del incremento de la plusvala, absoluta o relativa, y no del desarrollo tecnolgico por s slo, tal como lo sostienen los defensores del postindustrialismo. En este sentido se manifiesta el norteamericano James A. Caporaso al sealar que
En el anlisis marxista, el surgimiento de la moderna divisin del trabajo no es en lo fundamental un hecho tcnico, ni se debe en primer lugar a la adquisicin de nuevas tcnicas o a la introduccin de maquinaria al sitio de trabajo. Estos factores son importantes, pero ellos derivan del hecho social de que el excedente es producido en el nexo entre salario y capital y de que las presiones de competencia del mercado fomentan, o ms bien requieren, de una continua acumulacin26.

b) Las reformas neoliberales y la condicin de los trabajadores


Entre finales de los ochentas y comienzos de los noventas, poco despus de la crisis de la deuda externa, los pases latinoamericanos adoptaron el modelo neoliberal, por imposicin de los organismos financieros internacionales. Uno a uno fueron introduciendo reformas tendientes a consolidar la apertura a los mercados y al capital extranjero, reducir la funcin econmica y social del Estado a favor del sector privado, recortar el gasto pblico y eliminar los subsidios sociales, y establecer las condiciones ms propicias para la inversin extranjera. Como resultado de la aplicacin del nuevo modelo, los pases latinoamericanos entraron en una crisis econmica y social sin precedentes al finalizar el siglo. El derrumbe de los sectores productivos se reflej en un incremento notorio del desempleo, del subempleo y de los niveles de pobreza en toda la regin. Entre tanto, Estados Unidos result muy favorecido con todas ests polticas, que repercutieron en un crecimiento notorio de su economa durante la dcada pasada. La inversin extranjera en estos pases se vio enormemente recompensada en los ltimos aos. En 1997 el capital privado internacional, fundamentalmente de ese pas, invirti 50.000 millones de dlares en toda Amrica Latina, en tres sectores principales: el petrleo y la minera, los servicios, en especial los financieros, y las telecomunicaciones. En ese mismo ao las operaciones de las com26 James A. Caporaso (comp), A Changing International Division of Labor, Boulder, CO: Lynne Rienner Publishers, 1987, p. 25.

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paas estadounidenses en la regin generaron 20.000 millones de dlares de ganancias netas, lo que equivale a un 19.9 por ciento del total de ganancias netas obtenidas por las filiales en el extranjero de las compaas de los Estados Unidos, segn cifras de la Oficina de Anlisis Econmico del Departamento de Comercio de ese pas27. De otra parte, un estudio adelantado en el 2000 por la consultora internacional Arthur Andersen, basado en ochenta y siete firmas internacionales que operan en Amrica Latina, muestra que la totalidad de ellas considera que esta regin es el rea de comercio ms atractiva, aunque insiste en la necesidad de aumentar su competitividad eliminando todava ms las barreras proteccionistas28. Para analizar la incidencia de las reformas neoliberales en la condiciones de vida y de trabajo de los sectores laborales, nos referiremos, a continuacin, a dos temas centrales, relacionados con la imposicin del modelo neoliberal. El primero, los cambios en el proceso productivo y en las condiciones de trabajo, impuestos por los pases capitalistas ms desarrollados, con el objeto de contrarrestar el descenso de la tasa de ganancia, y el segundo, la especulacin financiera y el incremento del endeudamiento externo y sus consecuencias para las condiciones laborales y sociales de los pases subdesarrollados. 1) La tendencia decreciente de la cuota de ganancia y los cambios en el proceso productivo y en las condiciones laborales El llamado proceso de reestructuracin econmica global, expresado en el desplazamiento de operaciones manufactureras desde los pases ms industrializados hacia los menos desarrollados, que emprendieron las grandes multinacionales a partir de la dcada de los setenta, encuentra su explicacin en la teora marxista. Frente a la cada de la tasa de ganancia, los capitalistas recurrieron a una mayor exportacin de capital hacia los pases en los cuales aquella es mayor, debido a su menor composicin orgnica de capital y a que los inversionistas disponen all de una mano de obra abundante y barata. La teora de la nueva divisin internacional del trabajo, desarrollada por los alemanes Froebel, Heinrichs y Kreye29 dentro de la tradicin mar27 28

The Wall Street Journal Americas, El Tiempo, julio 16 de 1998, p. 3B. Multinacionales, por qu no invierten en Amrica Latina, Portafolio, mayo 9 de 2000,

p. 27.
29 Froebel, Folker, Jrgen Heinrichs y Otto Kreye, The New International Division of Labor, Cambridge, Cambridge International Press, 1980.

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xista a comienzos de los ochenta, argumenta que los desplazamientos hacia estos pases fueron motivados por la bsqueda de unas mejores condiciones de inversin, en una poca en que en los pases industrializados las ganancias se encontraban en declive y los costos laborales en ascenso. Esta reduccin en las utilidades, expresin clara de la ley de la tendencia decreciente de la cuota de ganancia, tuvo como antecedente el surgimiento de una fuerte competencia internacional, como resultado de la recuperacin econmica de los pases de Europa Occidental y Japn despus de la Segunda Guerra Mundial y del creciente avance tecnolgico que se registr en el mundo capitalista. En estas condiciones, el predominio econmico de los Estados Unidos, incuestionable en las dcadas precedentes, se vio ahora amenazado y sus multinacionales empezaron a perder competitividad frente a las de sus rivales econmicos. Harrison y Bluestone se refieren a la crisis que ello trajo para la economa norteamericana, en los siguientes trminos:
Despus de un cuarto de siglo de crecimiento sin paralelo a partir de la posguerra, las compaas estadounidenses se vieron sometidas a una competencia global sin precedentes hacia finales de los aos sesenta. Como resultado de ello, las ganancias se vieron severamente reducidas (...) Estas (las compaas) empezaron a abandonar las empresas en los pases del centro, a invertir en el exterior, a orientar el capital hacia operaciones abiertamente especulativas, subcontratar el trabajo con contratistas de bajos salarios, aqu y en el exterior, exigir reducciones de salarios a los empleados, y sustituir el trabajo de tiempo completo por el de tiempo parcial y por otras formas de trabajo contingente, y todo a nombre de la reestructuracin30.

Seala la teora de la nueva divisin internacional del trabajo que el proceso de trasladar operaciones manufactureras a los pases subdesarrollados requiri de tres condiciones previas: primero, la existencia de unas reservas prcticamente inagotables de mano de obra barata en estos pases; segundo, la divisin y subdivisin del proceso productivo, el cual lleg a un punto tal que la mayor parte de las operaciones fragmentarias puede efectuarse con niveles mnimos de habilidad; y, tercero, el desarrollo del transporte y de las telecomunicaciones, lo que permite la produccin total o parcial de los bienes en cualquier lugar del mundo. Estos factores explican la generalizacin de las zonas de produccin para la exportacin y de las maquilas a lo largo y ancho del Tercer Mundo, que se basan en la superexplotacin de la fuerza laboral.
30

Harrison y Bluestone, Op. cit., p. vii y viii.

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De conformidad con la nueva divisin internacional del trabajo y con los postulados que la sustentan en el contexto de la llamada globalizacin, a los pases del Tercer Mundo les ha correspondido convertirse en plataformas exportadoras de productos semielaborados de poco valor agregado. Para ello, cada vez ms se les exige que establezcan las condiciones ms propicias con el fin de atraer el capital extranjero. La flexibilizacin de las condiciones laborales y de las normas ambientales, por lo tanto, busca ante todo que las multinacionales abaraten costos e incrementen sus ganancias, en un perodo de ardua competencia internacional. Estas zonas de exportacin o de libre comercio fueron instauradas por primera vez en el decenio de 1970, como una manera de atraer inversin extranjera a los pases subdesarrollados. Se caracterizan por tener regulaciones sociales, laborales y ambientales muy laxas, una mano de obra muy barata e incentivos fiscales y financieros, que incluyen el otorgamiento de terrenos de manera gratuita o con un arriendo bajo, parasos fiscales y eliminacin de controles de cambio. Como bien lo seala Alexander Goldsmith,
Parte del paquete de incentivos que el gobierno les ofrece a las multinacionales cuando crea las zonas de libre comercio es el derecho a arrasar el medio ambiente, a burlar los estndares bsicos del bienestar social y el derecho a envenenar a los trabajadores31.

La estrategia exportadora, impuesta a nuestras naciones por los pases poderosos a travs de organizaciones como el FMI y la OMC, busca ante todo perpetuar la dominacin econmica que stos ejercen sobre aquellas a nivel global. Al mismo tiempo, incrementa el grado de vulnerabilidad de las economas de los pases rezagados, al ponerlos a depender del comercio internacional, y a proseguir por una senda que va en sentido contrario a la recorrida por los pases industrializados. Mientras el desarrollo de estos se forj sobre la base de la proteccin del mercado interno por parte de los Estados nacionales, en los primeros la aplicacin de las polticas neoliberales llev a la destruccin de ese mismo mercado. Dentro de este marco general, puede entenderse la razn por la cual la estrategia exportadora se convierte en la preferida por los gobiernos neoliberales en Amrica Latina. Para el caso de Colombia, sealemos que, con el objeto de reducir los costos laborales, el gobierno de Pastrana cre las
Alexander Goldsmith, Seeds of Exploitation: Free Trade Zones in the Global Economy, en Jerry Mander y Edward Goldsmith, The Case Against Global Economy, Sierra Club Books, 1996, p. 269.
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Zonas Econmicas Especiales de Exportacin (ZEEE), concebidas exclusivamente para los empresarios nacionales y extranjeros, cuyos proyectos de inversin asciendan a por lo menos dos millones de dlares. La inversin debe ser nueva; no se admite relocalizacin de la industria nacional, y el inversionista deber adquirir el compromiso de que al menos el 80 por ciento de sus ventas o de sus servicios se destinar a la exportacin. En contraprestacin, las ZEEEs les ofrecen una serie de beneficios laborales, tributarios, crediticios y cambiarios, entre los cuales est una legislacin laboral especial; las empresas de estas zonas podrn celebrar contratos de trabajo por jornadas limitadas, con un salario que compense la totalidad de los recargos, prestaciones y beneficios. Entre los beneficios tributarios se encuentra la exencin del pago del impuesto de renta y complementarios sobre los ingresos obtenidos por ventas al exterior, la exencin del impuesto de renta y remesas para los pagos y transferencias efectuados al exterior por concepto de intereses y servicios tcnicos, y la exencin de todos los derechos de importacin para los bienes extranjeros32.

2) Especulacin financiera, deuda externa y ajuste fiscal La exportacin de capitales, sealado por Lenin como uno de los rasgos distintivos del imperialismo, lleg a su mayor auge en la era neoliberal. A manera de ejemplo, en 1998 slo un 2.5 por ciento de las transacciones del comercio mundial eran reales, en tanto que los flujos financieros puros representaban un 97.5 por ciento del total de las transacciones33. Con la generalizacin de las polticas neoliberales, se intensific la presin sobre los pases del Tercer Mundo para que abrieran sus economas a los flujos internacionales de capitales. El FMI, con el respaldo del Departamento del Tesoro de Estados Unidos, ha dirigido este esfuerzo, obligando a los gobiernos a que liberalicen las regulaciones en cuanto a la inversin extranjera directa y otros flujos de capital. A partir de la segunda mitad de la dcada de los noventa, una vez que la banca internacional super la crisis de la deuda externa latinoamericana mediante los procesos de renegociacin y de reforma que tanto favorecieron a los acreedores, los emprstitos se redujeron de manera notoria para

32

Lluvia de estmulos en zonas de exportacin, El Tiempo, febrero 25 de 2000, p. 1B-

6B. Duncan Green, The failings of the International Financial Architecture, Nacla Report on the Americas, Vol. XXXIII, No.1, julio-agosto de 1999, p. 31.
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los pases de la regin y fueron reemplazados por financiacin privada, que se desarrolla fundamentalmente mediante la llamada inversin de portafolio y se expresa por medio de bonos en el mercados de valores, ms que de prstamos bancarios. Cerca del 70 por ciento de los flujos de capital hacia Amrica Latina en ese perodo se dieron bajo esta modalidad, lo que represent un porcentaje tres veces superior al de la dcada precedente. Bajo las nuevas condiciones, los deudores no slo asumen todos los intereses, sino tambin los riesgos de la tasa de cambio34. En medio del auge de la especulacin financiera, la deuda externa de los pases latinoamericanos ascenda a 760.000 millones de dlares a mediados del 2003. A pesar de los procesos de reestructuracin, un buen nmero de estas naciones tiene pasivos pblicos que superan el 50 por ciento de su Producto Interno Bruto y el 170 por ciento de sus exportaciones35. Pero para los Estados Unidos y para el poderossimo sector financiero internacional, el negocio de los emprstitos a la regin fue y sigue siendo excelente. Endeudarse es percibido en esta poca como smbolo de prestigio y como factor de confianza por parte de los pases ms poderosos y de sus grandes bancos y multinacionales. La inversin de portafolio en Amrica Latina se increment de manera notoria con la llamada Inversin Extranjera Directa (IED), realizada por las multinacionales en el marco de las polticas de privatizacin que se generalizaron en la dcada pasada. En la terminologa de las instituciones financieras, esta modalidad incluye, por definicin, la compra de empresas ya existentes, sin que se genere ninguna inversin productiva ni se creen bienes nuevos, como ha sucedido en la gran mayora de tales procesos en nuestros pases. As se adelant la privatizacin de las empresas estratgicas del Estado en toda la regin. La poltica de invertir en compra de activos ya existentes en lugar de generar inversin productiva nueva es la mejor prueba en contra de la validez de los argumentos defendidos por los neoliberales desde la dcada de los ochenta, sobre la importancia de las reformas econmicas como mecanismo para atraer capitales a estas latitudes, los cuales supuestamente iban a ser definitivos para incentivar sus sectores productivos y para generar empleo. Los pases de Amrica Latina introdujeron medidas de liberalizacin de la cuenta de capitales durante la ltima dcada, las cuales, en combi34 Doug Henwood, The Americanization of Global Finance, Nacla Report on the Americas, Vol. XXXIII, No.1, julio-agosto de 1999, p. 13-23. 35

Datos de la CEPAL, citados en La deuda ahorca la regin, Portafolio, agosto 3 de 2000,

p. 32.

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nacin con otras polticas como la privatizacin de las empresas estatales, contribuyeron a crear un boom en los flujos de capital. Asimismo, se presion a los gobiernos para que liberalizaran las regulaciones en cuanto a otros flujos de capital, tales como los mercados de acciones y bonos, as como los prstamos, tanto para el gobierno como para el sector privado. Con mucha frecuencia, estas medidas han sido incluidas en los paquetes de ajuste estructural impuestos a los pases. Slo en Latinoamrica, los ingresos por emisin de bonos se incrementaron de 7.2 billones de dlares en 1991 a 54.4 billones en 199736. A manera de ejemplo, anotemos que las bolsas latinoamericanas ms importantes, las de Brasil, Chile, Mxico y Argentina, generaban a finales de la dcada de los noventa altsimos rendimientos, superiores incluso a las de Nueva York o Madrid. Se destaca el caso de los dos ltimos pases, en donde la rentabilidad superaba el 20 por ciento anual, un factor que est muy ligado al derrumbe de sus economas en 1994 y 2001, respectivamente37. No podran dejar de mencionarse de manera explcita los acuerdos con el FMI, suscritos por la mayor parte de los pases de la regin durante los ltimos aos. El objetivo central de tales acuerdos no es otro que profundizar las medidas de liberalizacin econmica y comercial y adelantar un ajuste fiscal severo. Con la reduccin del dficit fiscal, tendiente al logro del equilibrio de las finanzas del Estado, el Fondo busca ante todo garantizar y aumentar el flujo de capitales desde las naciones latinoamericanas a los pases industrializados, en especial a los Estados Unidos. Se trata de que aqullas cumplan con sus compromisos con la comunidad financiera internacional, sobre todo los relativos al servicio de la deuda externa, pero tambin con todos los dems rubros resultantes de la imposicin de las polticas neoliberales. Como afirma Marcelo Torres,
El servicio creciente de la deuda externa pblica y privada, ms la factura por las crecientes importaciones y la repatriacin de utilidades de las inversiones extranjeras, terminaron por conformar un grueso chorro de riqueza fluyendo hacia fuera, irremisiblemente perdido para nuestra economa38.

Sin duda, una estrategia fundamental para profundizar las polticas de ajuste fiscal ha sido la disminucin del ingreso de los trabajadores y,
36 Duncan Green, The failings of the International Financial Architecture, Nacla Report on the Americas, Vol. XXXIII, No. 1, julio-agosto de 1999.

Bolsas latinoamericanas: alta rentabilidad con un alto riesgo, Portafolio, diciembre 15 de 1999, p. 19.
37 38

Marcelo Torres, Un balance sumario de la dcada neoliberal, documento no publi-

cado.

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por ello, buena parte de las llamadas reformas de segunda generacin se orientan en ese sentido. As, por ejemplo, por concepto de incrementos salariales por debajo de la inflacin esperada, el gobierno colombiano pudo ahorrar cerca de un billn de pesos en el ao 200039. Al justificar la flexibilizacin laboral y las reformas que la promovieron en Colombia, el Banco Interamericano de Desarrollo insisti en argumentos como el de que los ndices de rigidez del empleo eran muy altos, lo que segn esta entidad converta al pas en uno de los de la regin en donde resultaba ms costoso contratar y despedir trabajadores. Se lleg a afirmar que la rigidez del trabajo era varias veces mayor que la de los Estados Unidos y los pases europeos. Por ello, desde la ptica neoliberal se ha planteado que la solucin al problema del desempleo est en reducir los costos de la mano de obra, e incluso en la completa eliminacin de la legislacin laboral para los trabajadores que ganen ms de dos salarios mnimos y para todos aquellos que laboran en las zonas especiales de exportacin. Por su parte, Fedesarrollo, emulando la prctica de los inicios de la produccin fabril en el siglo XIX, lleg a plantear la necesidad de reducir el salario mnimo, por ser supuestamente el ms alto de Amrica Latina, al tiempo que propuso en el 2000 establecer un salario menor para las mujeres y los jvenes, dos grupos de poblacin muy afectados por el desempleo40.

Conclusin
En su anlisis del modo de produccin capitalista, Marx explica el origen de la ganancia y la naturaleza misma de este rgimen, recurriendo a la teora de la plusvala. La define como el tiempo de trabajo excedente del obrero despus de producir el valor de su fuerza de trabajo. La cuota de plusvala es, por tanto, la expresin exacta del grado de explotacin de la fuerza de trabajo por el capital. La plusvala producida mediante la prolongacin de la jornada de trabajo es la plusvala absoluta, mientras que la que se logra reduciendo el tiempo de trabajo necesario, con el incremento de la productividad, es la plusvala relativa.

39 Diez aos de reformas tributarias: tapando huecos, documento de la Asociacin Bancaria y las entidades financieras , La Repblica, junio 18 de 2000, p. 8. 40 Intervenciones de Gustavo Mrquez, representante del BID, y de Juan Luis Londoo, en el Seminario sobre empleo y polticas laborales, organizado por Fedesarrollo y el Banco de la Repblica en Bogot, el 9 de julio de 1999; Se abren las apuestas por un nuevo salario mnimo, Portafolio, julio 6 de 2000, p. 12.

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Sin embargo, la introduccin de la maquinaria y de la tecnologa trae en s una paradoja. A pesar de ser el instrumento ms formidable que existe para intensificar la productividad del trabajo y para acortar la jornada laboral, se convierte tambin en el medio ms til para prolongar esta jornada, hacindola rebasar todos los lmites naturales. El desarrollo del capitalismo lleva al incremento del capital constante con relacin al capital variable y, por tanto, al incremento de la composicin orgnica del capital. No obstante, la contradiccin est en que la ganancia proviene del capital variable y no del capital constante. De esta forma, se materializa la ley de la tendencia decreciente de la cuota de ganancia. Para contrarrestarla, el capitalista recurre a unas estrategias, que tienen que ver fundamentalmente con la reduccin de los costos laborales y la bsqueda de mejores condiciones de inversin. La generalizacin de las polticas neoliberales en el mundo entero, correspondiente a la poca de la globalizacin, es el resultado de esta tendencia decreciente de la tasa de ganancia y de la crisis que se manifest en la recesin de la dcada de los setenta. Los capitalistas actuales, al frente de las grandes empresas que se reparten el mercado mundial y en poder del gran capital internacional, recurren fundamentalmente al alargamiento de la jornada de trabajo, es decir, al incremento de la plusvala absoluta, con el objeto de contrarrestar el descenso en la tasa de ganancia. Ello explica la generalizacin de las zonas de exportacin en todos los confines terrestres. Por ello, el desarrollo tecnolgico sin precedentes que se ha dado en los ltimos tiempos, lejos de contribuir al mejoramiento de las condiciones laborales y sociales de la mayor parte de la poblacin, tal como lo pregonan los defensores de la globalizacin y del postindustrialismo, ha trado aparejado un deterioro de dichas condiciones en el mundo entero. La superexplotacin de los trabajadores y su sometimiento a condiciones de trabajo cada vez ms inhumanas, similares a las de los albores de la era industrial, y el incremento de la pobreza y la miseria en todo el orbe, son el resultado de un modelo de acumulacin que beneficia exclusivamente a las empresas multinacionales y al capital financiero de los pases ms poderosos. Marx seala que la plusvala relativa es la forma ms propia de incrementar la ganancia en el modo de produccin capitalista, mientras que la plusvala absoluta corresponde ms a etapas precapitalistas. La prolongacin de la jornada de trabajo, como rasgo distintivo de las condiciones laborales en el siglo XXI, muestra la tendencia regresiva del sistema de explotacin del capitalismo y de su expresin actual, el neoliberalismo. 386

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Como consecuencia de las polticas adoptadas y de las reformas emprendidas durante las dos ltimas dcadas, los pases latinoamericanos experimentan una crisis econmica y social sin precedentes. Ello corresponde a un proceso de recolonizacin por parte de los Estados Unidos, que se expresa en la intensificacin de su injerencia y control sobre nuestras naciones, con el objeto de obtener ventajas que le permitan competir en mejores condiciones con los otros pases ms industrializados del mundo. La bsqueda de recursos, mercados y territorios se inscribe en esa competencia a muerte por la supremaca econmica global, y el ALCA es una expresin clara de esa estrategia de recolonizacin frente a Amrica Latina. Sin embargo, como seala Marx, el capitalismo no es un rgimen absoluto, sino un rgimen puramente histrico, transitorio, un sistema de produccin que corresponde a una cierta poca limitada del desarrollo de las condiciones materiales de produccin. Lo mismo puede decirse del modelo neoliberal que, pese a la fuerza con la que irrumpi y se instal en el mundo entero, ya evidencia muestras claras de declive. Por ltimo, la explicacin marxista de las leyes inherentes al capitalismo y de las contradicciones que lo llevan a sus crisis recurrentes, demuestra la vigencia de esta corriente cientfica para el anlisis del neoliberalismo en los inicios del siglo XXI. Pero adems, lo que es ms importante an, pone de presente tambin la vigencia de su poder transformador de la realidad.

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