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Esclavitud y Libertad en los Estados Unidos

De la colonia a la independencia Edmund S. Morgan

Prefacio Objeto de estudio: La esclavitud en Estados Unidos en tiempos de la Colonia. Relacin entre las comunidades panafricanas radicadas por la fuerza- en el continente Americano, que data desde los primeros asentamientos, poniendo nfasis en la separacin de los Estados Unidos de Gran Bretaa donde las ideas de Libertad entrarn en paradoja con la Esclavitud. Diferenciacin entre: Esclavos, Pobres, Libertos, Colonos Libres e ingleses. Cuando se disuelve la conexin, se pasa a un gobierno controlado por los gobernados En donde las ideas de libertad e igualdad entrarn en una evidente contradiccin. Donde se necesit de una guerra Civil para resolverla, por que Esclavitud y Libertad son opuestas irreconciliables. Diferenciacin de los Status de la esclavizacin. Relacin de Ricos-Pobres. El tema de este libro es cmo la libertad republicana lleg a estar sustentada al menos en gran parte, por su opuesto: La Esclavitud. Y como es el desarrollo desde una colonia dependiente de la Corona a una Colonia en vas de independizarse.

Libro I: La tierra prometida


1.- Sueos de Liberacin: Ao 1576, Virginia, temor por un contraataque de parte de los indios. Tenan el miedo de perder su libertad y ser esclavizados por los indgenas. Se denominaban a ellos mismos La tierra de la Libertad (Por los indgenas y franceses). Paradoja: 2/3 de la poblacin era esclava. Ao 1596, impuesto parlamentario que amenazaba con reducir a las colonias a Esclavas de la Corona. G Washington y las colonias inglesas (virginianas) se levantaron en armas. Declaracin de Independencia Fundacin de la repblica Norteamericana. Los fundadores y declaradores de la Independencia eran todos dueos de esclavos. Una aparente contradiccin, los propietarios de esclavos eran devotos de la libertad. La mayora haba heredado, las ideas libertarias y los esclavos de las generaciones anteriores. Es as como el ascenso de la Libertad y la Igualdad Norteamericana est acompaada por el ascenso (en nmero) de la esclavitud. Ejemplos: - El tabaco era el nico producto producido en Virginia para la sustentabilidad y comercio exterior comprado por Francia y Holanda (Ilegalmente). Gracias al Tabaco, y el dinero de ello, las colonias Norteamericanas pudieron acceder a la compra de Armas e insumos de guerra. Que obviamente lo cultivaron los esclavos. -Visin y concepcin de librar a Amrica del catolicismo espaol y del Tirano Espaol.

- Incorporacin de la actividad pirata que robaba y saqueaba puertos Espaoles que concentraban las riquezas exportadas hacia Espaa. Especie de traspaso de creencias inglesas y Luteranas de parte de los piratas que se aliaron con indgenas Cimarrones para combatir a los espaoles en Amrica. Lo que llevar a un temor latente y peligroso por parte de los espaoles al notar que posiblemente los ingleses se aliaran con los indgenas para robar y liberar de su esclavitud. Drake sera ese embajador pirata ms temido. Inglaterra necesitaba ms del mundo y el mundo necesitaba ms de Inglaterra -Comienzo de una sed imperialista, visin de que si el mundo estuviera regido por Inglaterra y no por Espaa, el mundo estara mejor, ante la tirana y el derroche espaol. -Iniciativa por navegar el territorio al norte de Mxico. Con el modelo Ingls para implantar en las nuevas tierras colonizadas orientadas a la bsqueda de oro. 2.- La Colonia Prdida. Raleigh era el hermanastro de Gilbert (1era expedicin fracasada) y fue quien consigui que la Reina le otorgara una patente concedindole el dominio de cualquier sector de la costa americana donde pudiera establecer una colonia con radio a 600 millas. Zarpan el 27 de abril y llegan a la Isla Roanoke, Raleigh llama al lugar Virginia en honor a la reina virgen de Inglaterra. La tierra estuvo las alturas de las expectativas; produca cosas en abundancia y sin fatigas, Las aves de caza y animales abundaban por el sector y ofreca un puerto cmodo. Adems de ofrecer proximidad a los puestos avanzados espaoles en Florida. De esta forma la Colonia de Raleigh permitira interrumpir el constante flujo de oro espaol. As no solo sera la base de asalto contra los barcos espaoles sino tambin el lugar de reunin de los nativos oprimidos de Nueva Espaa. La poblacin de Inglaterra haba comenzado a crecer rpidamente a comienzos del siglo XVI, pero la economa no se expandi de modo acorde y no pudo dar trabajo a estos nuevos millones de personas, la poblacin viva por debajo de la lnea de la pobreza, lo que produca incremento en nmeros de robos que se justificaban por la subsistencia poblacional. La fundacin de la colonia en Amrica del Norte pondra remedio a este problema de los pobres desempleados, puesto que en Inglaterra haba ms gente que trabajo. De esta forma, tanto los financistas de la colonia, como la Reina esperaban que cada viaje reportara ganancias (Viendo el fructfero negocio Espaol) pero en la realidad no fue as. Se le aconsejaba a Raleigh que llevara su propia mano de obra (Comn y especializada) para garantizar que la comunidad fuera econmicamente viable y productiva desde el comienzo. Con la captura anterior de dos indgenas nativos, fueron trasportados hacia Inglaterra para mostrrselos a la reina, de esta forma los convirtieron en intrpretes al aprender el idioma ingls. Pero Roanoke no funcion bajo las altas expectativas, los ingleses colonos (militares) no estaban dispuestos a trabajar como agricultores para sustentarse, y empezaron a depender de los indgenas americanos quienes prontamente se aburrieron de alimentar a sanguijuelas que de divinas, no tenan nada. Aparte, el sistema indgena se basaba en producir lo necesario para sobrevivir, no abusaban de la tierra para producir excedentes. Para cuando Drake llega a costas colonas para desembarcar a los nativos recuperados de las garras de los espaoles, se encontr un escenario catico: los colonos haban asesinado al jefe de la tribu, no tenan alimento para sustentarse a ellos mismos y menos a las bocas extras recientemente llegadas. La tormenta haba destrozado parte de la flota. No quedaba ms que regresar a Inglaterra.

3.- Indio ocioso e ingls perezoso

La compaa de Virginia de Londres fue fundada en 1606. Era una sociedad annima y sus miembros esperaban tener buenas ganancias de las colonias. Jacobo I, el nuevo rey de Inglaterra, haba firmado la paz con Espaa y no aprobaba las expediciones de pillaje contra el viejo enemigo de Inglaterra, lo que esa posibilidad quedaba cerrada. Desde ahora deban invertir el dinero con la esperanza de encontrar minerales preciosos, pero estaban dispuestos a conformarse con productos menos rimbombantes, como vidrio, hierro, pieles, potasio, bienes que Inglaterra necesitaba. El plan de enviar pobladores cuyo trabajo conjunto produjera lo que fuera factible era alentador. Con el dinero de la venta de acciones de la compaa, enviaran barcos atestados de trabajadores ingleses desempleados y especialistas capacitados, trabajaran al servicio de la compaa y no tendran derecho de compartir ganancias. Trabajaran 7 aos seguidos para pagar su traslado y luego seran libres. De esta forma seran para los salvajes un modelo de civilizacin y gobierno tranquilo. Desde un comienzo el Rey dio instrucciones para que todos se comprometieras a tratar bien a los indgenas como sbditos de la corona. El objetivo era llevar el evangelio y la civilizacin a cambio de una residencia tranquila para ellos. Aunque no esperaban obtener grandes ganancias, al menos se libraran de la haraganera y crimen que atestaba las calles de Inglaterra. Pero al igual que Roanoke, fracas. El nuevo pueblo valoraba el ocio por encima de la misma comida. Vieron que los indios necesitaban poco trabajo para sobrevivir y ellos hicieron lo mismo Descripcin breve de la sociedad Inglesa: Inglaterra estaba gobernada por un monarca, parte de su fuerza radicaba en sus ejrcitos privados de sus criados. El rey no era lo suficientemente fuerte para arreglrselas sin ellos. La Nobleza y sus vasallos eran el ncleo del ejrcito. El Parlamento, era una asamblea de nobles a la que se haba sumado un grupo de representantes elegidos por los terratenientes del pas, asistan votando leyes y tenan la facultad de crear impuestos y recaudarlos. El Parlamento prestaba ayuda al rey para gobernar. Otro grupo de mayores dignatarios era la Gentry, que se distinguan por sus ttulos y tierras, eran quienes hacan cumplir las leyes del parlamento en los distritos. El Rey gobernaba la iglesia a travs de la clase eclesistica a su favor. Se crea que Dios deseaba que los hombres trabajaran con el sudor de su frente y que por medio del trabajo arduo, Dios le asegurara el eterno descanso en el cielo. En el Siglo XVII Inglaterra era un pas subdesarrollado, que dependa de la agricultura y que por la extensin de ella, no poda mantener y emplear a tanta gente. El problema se vio colapsado con el incremento demogrfico inesperado, lo que trajo una ola de personas hambrientas, desempleadas, sin amos y dedicadas al crimen. La nica excepcin de Inglaterra que era sustentable era la Lana, y de ella tuvo que aferrarse para no sucumbir ante la quiebra. De esta forma si queran que Virginia fuera un salvavidas para Inglaterra, esta deba ser algo ms que un puerto, Virginia deba der la prolongacin de Inglaterra, pero mejorada. 4.- El fiasco de Jamestown Era evidente que los colonos, al no cultivar su propio alimento, dependan de los indios casi por completo para comer, quienes en cualquier momento podan abandonar el terreno y transportarse a otro pues saba sembrar, cosa que los colonos no. Lo que se redujo a Trabajar o Morir de hambre. Se crearon las Leyes Divinas, Morales y Marciales donde obligaron a los colonos a trabajar con disciplina militar. (Bajo el mandato de Smith)

Importaron distintos tipos de especialistas: Albailes, vidrieros, constructores de Molinos, vendimiadores y se esperaba que con esta nueva poltica, los colonos fomentaran una economa ms variada y compleja. Pero no se encontraban los medios necesarios para desarrollar este tipo de trabajo en la Nueva Inglaterra. De esta forma lo nico que sacaron fue ms holgazanes que no trabajaban pues no fueron criados para ser Simples agricultores. Los que se haban financiado su traslado, eran libre de hacer lo que quisieran para subsistir, mientras que los que llegaban como sirvientes de la compaa, deban trabajar 7 aos para enriquecer a la compaa y luego eran libre de enriquecerse, pero aparentemente sin perspectiva de riquezas. La Colonia ya tena 10 aos y lo nico que daba fue prdidas. Esto cambi cuando John Rolfe, quien le haba pedido semillas a los indios de lo que pareca tabaco le dieron resultados. Los colonos dejaron literalmente de jugar a las bolitas y se pusieron a plantar tabaco. Si bien no podan competir contra el tabaco espaol, se venda a 3 chelines la libra. Rpidamente el comercio del tabaco se expandi, y los colonos empezaron a fumar para divertirse, lo que desemboca en cantinas, burdeles y tabernas. 5.- La visin persistente La nueva incorporacin de plantaciones privadas hizo ms llamativo el traslado a Amrica, donde estos nuevos inmigrantes deban ponerse a trabajar a los colonos anteriores para poder pagar su deuda del traslado. Los colonos derrocaron las antiguas leyes impuestas desde Inglaterra y promulgaron su propio cdigo de derecho. La Asamblea tena el poder de votar las leyes que entraban en vigencia desde Inglaterra para decidir si eran provechosas para ellos o no. Mientras tanto, se segua reclutando a pobres de Inglaterra que sirvieran como nueva obra de mano. Fijaron el salario mnimo en 3 chelines diarios para los trabajadores ordinarios y 4 chelines para los especializados. 6.- El boom Las ganancias del tabaco hicieron que los colonos cultivaras tanto como pudieron, a pesar de todos los intentos ingleses de volcarlos hacia los otros productos tambin. Bajo su fascinacin, los colonos descubrieron que podan trabajar mucho ms de lo que estaban acostumbrados y que podan obligar a sus siervos a trabajar an ms. Seguan sin producir suficiente maz para alimentarse, pero cultivaban tabaco como si en ello les fuera la vida. Las mujeres escaseaban ms que el maz o el alcohol, y eran mucho ms costosas. Los hombres solitarios ahogaban sus penas en alcohol. Y se notaba por la arquitectura de Virginia- que era un lugar de paso. Aunque el gobierno les exiga una determinada cantidad de maz, los pobladores preferan ir a la crcel para seguir produciendo tabaco. Los barcos anclaban en los ros de Virginia como tabernas ambulantes que acaparaba todo el dinero producido por el tabaco, no permitiendo un ciclo continuo del dinero. Los patrones de Virginia tuvieron tanto poder sobre la fuerza laboral de la colonia que se empez a producir de forma bien bsica una aristocracia gobernante. No obstante el creciente odio hacia los indios por las tierras- empezara a asentar un odio racial que sera un primer sntoma para la esclavitud en Amrica.

Libro II Un nuevo acuerdo


7.- La Colonizacin El veloz desarrollo de la esclavitud en Virginia durante el boom de la dcada de 1620, cuando los precios del tabaco eran lo suficientemente altos para inspirar la misma codicia que haba impulsado los espaoles en Amrica, fue la misma en los colones Ingleses. Compraban, vendan y azotaban a sus sirvientes de una manera que escandalizaba a los otros ingleses que jams vieron la esclavitud. Los virginianos tampoco importaron esclavos africanos para resolver sus problemas laborales sino hasta medio siglo despus. A partir de entonces, se ocuparon de construir una sociedad que les diera ms libertad de la que podan haber esperado en su tierra natal. Los colonos tardaron en admitid que el boom del tabaco ya haba acabado, pero confiaron en que poda volver a activar. El tabaco se recupero, pero no por mucho tiempo. El Rey vea exigiendo que se limitara la cose3cha de tabaco desde que se haba echo carcho de la direccin de la colonia. Virginia deba producir algo ms que humo, y la mejor forma de hacer cumplir esto era restringir el cultivo de l. No obstante en 1653 sigui incrementando la poblacin de las colonias a pasos agigantados, de 14.000 habitantes pasaron a 25.000. Los recin llegados a Virginia se mostraban tan poco interesados en sembrar maz que si bien ya no haba hambrunas, la escasez hizo subir ms los precios del maz. Adems de vacas y ovejas, los colonos tenan algunas cabras y cerdos, y en 1643 votaron a que el ganado deba limitarse a vivir dentro de un espacio cercado. Los virginianos haban reconocido que la cra de ganado poda ser un buen camino para enriquecerse, y encontraron mercados en otras colonias como Barbados, un buen lugar para vender sus excedentes. Aunque prcticamente todos en Virginia cultivaban maz, tabaco y ciaban animales. Pero los artesanos nunca alcanzaban a cubrir todas las necesidades de la colonia y una de las mayores necesidades era el calzado. A partir del segundo cuarto del siglo XVII, los virginianos empezaron a mirar la Colonia como algo ms que un lugar de paso, sino que ya, su propio hogar. Durante las Guerras Civiles en Inglaterra, los partidarios del Rey y el parlamento estaban tan ocupados entre ellos mismos que dejaron de lado lo que ocurra en la Colonia. Lo que afianz la misin de crear un cuerpo gurnamental que legislara a favor de las demandas de los propios colonos. Los negros eran pocos, no ms de 500 en la colonia, e indudablemente algunos eran esclavos. Algunos de ellos tenan permitido ganar dinero por su cuenta y comprar su libertad con lo acumulado. Los hombres blancos y negros que servan a un mismo patrn trabajaban, coman y dorman juntos, no exista una diferenciacin notoria de lo racial. 8.- Vivir con la Muerte Durante la primera mitad del siglo XVII la escasez de gente era notoria, quizs no tanto por la falta de gente que llegaba sino por una cuestin de muerte. Las expectativas de vidas eran muy cortas. A los 54 aos ya eras un anciano decrpito. Las mujeres tenan mejor expectativas de vida, pero como sabemos, eran la minora en la colonia. La tierra era tan abundante dentro de la colonia que prcticamente no posea valor alguno, las casas aumentaban su valor, pero la madera era tan fcil de obtener que hasta los clavos tena mayor valor que el terreno entero. El ganado era ms estable y seguro en trminos monetarios, y era

comn en las herencias legarlo. Los sirvientes era la posesin ms valiosa en Virginia, pero con riesgos de que estos no trabajaran o huyeran. La Elevada tasa de mortalidad y el poco valor de tierras dificultaban la acumulacin de riquezas. Y a falta de monedas, utilizaban el tabaco como sistema de intercambio, pero con la variable de prstamos, puesto que el tabaco no duraba ms de un ao. Entonces lo utilizaban para las cosechas, cancelaban sus deudas a travs de este por los intercambios anticipados. 9.- El problema del tabaco La poblacin volvi a aumentar despus de 1644. Probablemente por la disminucin de enfermedades por el creciente nmero de mdicos, o por que los colonos comenzaron a mejorar la dieta, la disponibilidad de fruta fresca comenz a ser ms comn. Y tambin a falta de alcohol empezaron a beber ms agua. Otro factor que ayud, fue las condiciones de transporte y conectividad. La creciente esperanza de vida cre mayores expectativas, pero an as no olvidaban su afn de producir tabaco. Virginia dependa el tabaco. Desde que despareci la visin de Virginia como un lugar de paso, se comprometieron a hacer de ella un lugar como su tierra natal construyendo edificaciones concretas y mejorando las carreteras que permitan un mejor acceso al puerto, empezaron a invertir en Virginia. El problema que enfrent fue que todos producan tabaco, lo que disminua su precio. 10.- No dice nada til.

Libro III La sociedad voltil


11.- Los perdedores Se segua necesitando de ms personas para la demanda de los plantadores, pero a medida de que empezaban a vivir ms tiempo, pas a ser un problema para quienes los haban llevado a la colonia. Al hacer aumentar el volumen de cosecha, ayudaran a bajar los precios. De esta forma, entre ms libertos haban (que haban cumplido su tiempo de esclavitud) haban ms personas que plantaban y disminuan las ganancias de sus ex patrones. Una posible solucin para el creciente nmero de libertos, fue establecer ms tiempo de servidumbre. De all, los siervos que tuviesen ms de 19 aos serviran por 5 aos, y los menores de esta edad lo haran hasta los 24. Aumentaron tambin las penalidades que castigaban a los libertos, reembolsando en aos de servicio segn la pena dictada. Por ejemplo, si una criada tena un hijo, se le aumentaba a dos aos ms de servidumbre por el tiempo que no pudo contribuir a su patrn. Matar a un lechn era pagar 1000 libras o trabajar un ao ms de servicio. Pero a pesar de las restricciones, los hombres tarde o temprano quedaban libres. De esta forma, los patrones empezaron a adquirir ms tierra sin valor hasta ese entonces- para quitrselas a los futuros libertos y de esta forma arrendrselas una vez que fueran libres, pues de algo deban utilizar para vivir y poder enriquecerse. Adems los sectores que empezaron a comprar fueron los ms cercanos al pueblo, de modo de que nadie quera alejarse del pueblo por miedo a los indios que saqueaban, robaban e incendiaban las tierras. As los burgueses dejaron implcito que la mayora de los hombres libres no iban a tener posibilidades de adquirir tierras. Y el que no obtena tierras se vea obligado a trabajar a otros para sobrevivir.

A medida que fue aumentando la poblacin inglesa, ms tuvieron contacto con los indios, que empezaron a ver como rivales por la posesin de tierras. 12.- Descontento El hecho de que la poblacin fuera predominantemente masculina y joven, contribua a la explotacin desmesurada. Los patrones de Virginia hicieron lo imposible para transformar a los renegados en ciudadanos tiles. Pero Por qu habran de continuar trabajando una vez libres si su trabajo solo serva para enriquecer a los ricos? A falta de control social, los primeros caballeros de Virginia deban mantener ante el resto de la poblacin la idea sobre la jerarqua. El nivel de descontento era tan alto que en toda la colonia de debi de solidarizar entre los burgueses para combatir este revelamiento. 13.- Rebelin En 1676 se desat la guerra civil en Virginia. Encontraron como forma alternativa de mantener ocupada a la poblacin, el insertar un enemigo en comn que los uniera: los indios. La idea era sacar de la rebelin la idea del enemigo burgus hacia un enemigo indio. Preferan combatir a los indios que ver a la muchedumbre enardecer contra ellos. Sin embargo los virginianos no lo captaron de inmediato. Una vez concluida la rebelin, quienes se haban beneficiado con el tabaco solo pensaron en recuperar lo perdido y quizs un poco ms. 14.- Status quo Los planes para redirigir la colonia quedaron en nada. La colonia ya se diriga hacia un nuevo orden social en que no habra que apaciguar a los hombres libres, hacia una sociedad que alimentara la libertad del hombre libre y al mismo tiempo posibilitara la explotacin ilimitada del trabajo. La dependencia de Inglaterra ya no era tan necesaria, la colonia ya posea una legislacin propia. El asamblesmo ya estaba arraigado. Inglaterra quera obtener ms dinero de la colonia, por consecuencia aument los impuestos del tabaco para recaudar ms dinero hacia l, lo que dej a los virginianos al borde de la rebelin.