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BIOGRAFA DE ALEXANDER FLEMING Sir Alexander Fleming (6 de agosto de 1881 11 de marzo de 1955) fue un cientfico escocs famoso por

r descubrir la enzima antimicrobiana llamada lisozima. Tambin fue el primero en observar los efectos antibitico de la penicilina obtenido a partir del hongo Penicillium chrysogenum.

BIOGRAFA

Fleming naci en Ayrshire, Escocia y muri en Londres, Inglaterra, a los 74 aos. Trabaj como mdico microbilogo en el Hospital St. Mary de Londres hasta el comienzo de la Primera Guerra Mundial. En este hospital trabaj en el Departamento de Inoculaciones, dedicado a la mejora y fabricacin de vacunas y sueros. Almorth Edward Wright, secretario del Departamento, despert el inters de Fleming por nuevos tratamientos para las infecciones. Durante la guerra fue mdico militar en los frentes de Francia y qued impresionado por la gran mortalidad causada por las heridas de metralla infectadas (ej.: gangrena gaseosa) en los hospitales de campaa. Finalizada la guerra, regres al Hospital St. Mary donde busc intensamente un nuevo antisptico que evitase la dura agona provocada por las heridas infectadas. Fleming fue iniciado en el Rito Escocs Antiguo y Aceptado en 1909, en la logia N 2682 Santa Mara de Londres, y fue exaltado al grado de maestro en la logia Misericordi, tambin de Londres, N3286. La historia popular de que el padre de Sir Winston Churchill pag por los estudios de Fleming, cuando el padre de Fleming salv la vida a Sir Winston Churchill, es falsa. De acuerdo con la biografa de Kevin Brown: "Penicillin Man: Alexander Fleming and the Antibiotic Revolution" Fleming describi la historia a su colega y amigo Andre Gratia como una fbula asombrosa. Tampoco fue Fleming el que salv la vida a Sir Winston Churchill durante la Segunda Guerra Mundial. Este fue curado utilizando otro medicamento, llamado Sulphapyridine, el cual era conocido entonces por el nombre de

M&B 693 por los laboratorios que lo desarrollaban: May & Baker Ltd. En una entrevista radiofnica, posterior a la guerra, Sir Winston Churchill se refiri al medicamento que le salv la vida como "El admirable M&B".

DESCUBRIMIENTOS

Los dos descubrimientos de Fleming ocurrieron en los aos veinte y aunque fueron accidentales demuestran la gran capacidad de observacin e intuicin de este mdico escocs. Descubri la lisozima durante sus investigaciones de un tratamiento a la gangrena gaseosa que diezmaba a los combatientes en las guerras; el descubrimiento ocurri despus de que mucosidades, procedentes de un estornudo, cayesen sobre una placa de Petri en la que creca un cultivo bacteriano. Unos das ms tarde not que las bacterias haban sido destruidas en el lugar donde se haba depositado el fluido nasal. El laboratorio de Fleming estaba habitualmente desordenado, lo que result una ventaja para su siguiente descubrimiento. En septiembre de 1928 , estaba realizando varios experimentos en su laboratorio y el da 22, al inspeccionar sus cultivos antes de destruirlos not que la colonia de un hongo haba crecido espontneamente, como un contaminante, en una de las placa de Petri sembradas con Staphylococcus aureus. Fleming observ ms tarde las placas y comprob que las colonias bacterianas que se encontraban alrededor del hongo (ms tarde identificado como Penicillium notatum) eran transparentes debido a una lisis bacteriana. Para ser ms exactos, Penicillium es un moho que produce una sustancia natural con efectos antibacterianos: la penicilina. La lisis significaba la muerte de las bacterias, y en su caso, la de las bacterias patgenas (Staphylococcus aureus) crecidas en la placa. Aunque l reconoci inmediatamente la trascendencia de este hallazgo sus colegas lo subestimaron. Fleming comunic su descubrimiento sobre la penicilina en el British Journal of Experimental Pathology en 1929. Fleming trabaj con el hongo durante un tiempo pero la obtencin y purificacin de la penicilina a partir de los cultivos de Penicillium notatum resultaron difciles y ms apropiados para los qumicos. La comunidad cientfica crey que la penicilina slo sera til para tratar infecciones banales y por ello no le prest atencin.

Sin embargo, el antibitico despert el inters de los investigadores estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial, quienes intentaban emular a la medicina militar alemana la cual dispona de las sulfamidas. Los qumicos Ernst Boris Chain y Howard Walter Florey desarrollaron en Inglaterra un mtodo de purificacin de la penicilina que permiti su sntesis y distribucin comercial para el resto de la poblacin, sin embargo, este pas tena la totalidad de sus infraestructuras industriales dedicadas a las necesidades de la guerra. Por este motivo, ambos investigadores acudieron a Estados Unidos a poner en marcha plantas de produccin dedicadas exclusivamente a la penicilina. Fleming no patent su descubrimiento creyendo que as sera ms fcil la difusin de un antibitico necesario para el tratamiento de las numerosas infecciones que azotaban a la poblacin. Por sus descubrimientos, Fleming comparti el Premio Nobel de Medicina en 1945 junto a Ernst Boris Chain y Howard Walter Florey. Fleming fue miembro del Chelsea Arts Club, un club privado para artistas fundado en 1891 por sugerencia del pintor James McNeil Whistler. Se cuenta como ancdota que Fleming fue admitido en el club despus de realizar "pinturas con grmenes", estas pinturas consistan en pincelar el lienzo con bacterias pigmentadas, las cuales eran invisibles mientras pintaba pero surgan con intensos colores una vez crecidas despus de incubar el lienzo. Las especies bacterianas que utilizaba eran:

Serratia marcescens - rojo Chromobacterium violaceum - prpura Micrococcus luteus - amarillo Micrococcus varians - blanco Micrococcus roseus - rosa Bacillus sp. - naranja

Estando de gira por Espaa, en 1948,4 enferma su esposa del mal que truncara su vida meses despus. Con todo, contina su trabajo en el Instituto del St. Mary (Saint Mary's College) que dirige desde 1946. All colabora una joven griega, la Dra. Voureka, por la que Fleming siente gran estima; cuando sta regresa a su pas, el Dr. Fleming, ya solo, se ve

arrastrado por su recuerdo e ir por ella para hacerla su esposa en 1953. Poco disfrutara de su recobrada felicidad conyugal.5 Alexander Fleming muri en 1955 de un ataque cardaco. Fue enterrado como hroe nacional en la cripta de la Catedral de San Pablo de Londres. Su descubrimiento de la penicilina signific un cambio drstico para la medicina moderna iniciando la llamada "Era de los antibiticos", otros investigadores posteriores aportaron nuevos antibiticos, como la estreptomicina utilizada para el tratamiento de la tuberculosis, salvando millones de vidas. El aporte cientfico de Fleming es doble pues adems de descubrir una molcula qumica (penicilina) tambin encontr una molcula enzimtica (lisozima) con actividad antibitica. Las enzimas (ejem. lisozima) y los pptidos antibiticos son componentes naturales de la inmunidad innata de los animales que podran ser utilizados con fines teraputicos similares a la penicilina. Por esta razn Fleming puede ser considerado como el primero en descubrir una enzima antimicrobiana.

REPBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA MINISTERIO DEL PODER POPULAR PARA LA EDUCACIN LA VICTORIA ESTADO ARAGUA

BIOGRAFA DE ALEXANDER FLEMING

Antibiticos modernos son probados utilizando mtodos similares al de Fleming.