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Escala de Medición

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Escala de Medición.

Se entenderá por medición al proceso de asignar el valor a una variable de un elemento en observación. Este proceso utiliza diversas escalas: nominal, ordinal, de intervalo y de razón. Las variables de las escalas nominal y ordinal se denominan también categóricas, por otra parte las variables de escala de intervalo o de razón se denominan variables numéricas. Con los valores de las variables categóricas no tiene sentido o no se puede efectuar operaciones aritméticas. Con las variables numéricas sí. La escala nominal sólo permite asignar un nombre al elemento medido. Esto la convierte en la menos informativa de las escalas de medición. Los siguientes son ejemplos de variables con este tipo de escala: Nacionalidad. Uso de anteojos. Número de camiseta en un equipo de fútbol. Número de Cédula Nacional de Identidad. A pesar de que algunos valores son formalmente numéricos, sólo están siendo usados para identificar a los individuos medidos. La escala ordinal, además de las propiedades de la escala nominal, permite establecer un orden entre los elementos medidos. Ejemplos de variables con escala ordinal: Preferencia a productos de consumo. Etapa de desarrollo de un ser vivo. Clasificación de películas por una comisión especializada. Madurez de una fruta al momento de comprarla. La escala de intervalo, además de todas las propiedades de la escala ordinal, hace que tenga sentido calcular diferencias entre las mediciones. Los siguientes son ejemplos de variables con esta escala: Temperatura de una persona. Ubicación en una carretera respecto de un punto de referencia (Kilómetro 85 Ruta 5). Sobrepeso respecto de un patrón de comparación. Nivel de aceite en el motor de un automóvil medido con una vara graduada. Finalmente, la escala de razón permite, además de lo de las otras escalas, comparar mediciones mediante un cuociente. Algunos ejemplos de variables con la escala de razón son los siguientes: Altura de personas. Cantidad de litros de agua consumido por una persona en un día. Velocidad de un auto en la carretera. Número de goles marcados por un jugador de básquetbol en un partido.

La escala de intervalo tiene un cero que se establece por convención y puede tener variaciones. Es arbitrario. Por otra parte, la escala de razón tiene un cero real, fijo, no sujeto a variaciones; es propio de la medición hecha.

Ejercicio Para cada variable dada en los ejemplos anteriores, señale el mecanismo de medición. Si es necesario usar algún instrumento, propóngalo. Comentarios pedagógicos. Si, por ejemplo, el objetivo es asignar valor a alturas; el alumno podría decidir que el procedimiento apropiado es hacer comparaciones con un estándar y que un instrumento adecuado es una regla calibrada en centímetros. Ejercicio: Estudio de textos. Se desea comparar los textos de estudio de diferentes asignaturas. Para esto, describa al menos tres variables numéricas que permitan efectuar dicha comparación. Sugiera, cuando corresponda, la respectiva unidad de medida que Ud. emplearía y un instrumento apropiado para efectuar la medición. Comentarios pedagógicos. Este problema se ubica en un contexto familiar para los estudiantes y los introduce a un aspecto importante de un estudio estadístico: la selección de variables. Los alumnos deberían descubrir que las variables dependen del objetivo de la comparación. Por ejemplo, si se tratara de facilitar su transporte en una mochila de dimensiones determinadas, podrían considerar, entre otras, las siguientes variables: Peso y volumen de la mochila. Flexibililidad de las tapas. Uso de un marco de aluminio. El nivel de medida de una variable en matemáticas y estadísticas, también llamado escala de medición, es una clasificación acordada con el fin de describir la naturaleza de la información contenida dentro de los números asignados a los objetos y, por lo tanto, dentro de una variable. Según la teoría de las escalas de medida, varias operaciones matemáticas diferentes son posibles dependiendo del nivel en el cual la variable se mide.
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1 Escalas de medición discreta continua y nominal

El nivel de medición en este caso es ordinal. ordinales. el resto se organizaría de forma que cada persona tuviese delante a uno más alto y detrás a uno más bajo. A y B respectivamente. creando dos grupos. Las escalas de medición. Un conjunto de personas pueden clasificarse en altos y bajos. Esta forma de medir es propia del nivel de intervalos. Las escalas de medición ofrecen información sobre la clasificación de variables discretas o continuas. por lo tanto. por ejemplo. En este caso además del orden se conoce la magnitud de la altura. en función de las características que rigen las escalas.        2 Niveles de clasificación 3 Medida nominal 4 Medida ordinal 5 Medida de intervalo o intervalar 6 Medida de razón o racional 7 Véase también 8 Bibliografía 9 Referencias Escalas de medición discreta continua y nominal [editar] Escalas de medición son una sucesión de medidas que permiten organizar datos en orden jerárquico. Niveles de clasificación [editar] La medición puede definirse como la asignación de numerales a objetos o sucesos siguiendo ciertas reglas Stevens (1946). el primero sería el más alto y el último el más bajo. Estas escalas son: nominales. El nivel de medición que corresponde a esta forma de medir es nominal. Por ejemplo. Un nivel de medición es la escala que representa una jerarquía de precisión dentro de la cual una variable puede evaluarse. intervalares o racionales. Toda vez que dicha clasificación determina la selección de la gráfica adecuada. Según pasa de una escala a otra el atributo o la cualidad aumenta. Para ello no es necesario recurrir a ninguna cinta métrica. que permite saber la magnitud de los elementos comparando unos con otros. simplemente basta observar quienes destacan sobre los demás (el grupo de altos) y el resto completarán el grupo de bajos. Hasta el momento no es posible decir cuánto es una persona más alta que otra. La cuarta posibilidad es utilizar un metro que sitúa el cero en el mismo suelo y. Andréa y Juan en la fila ordenada anteriormente. También podrían alinearse a los sujetos y ordenarlos según su altura. A través del número de personas que hay entre dos sujetos. El autor de esta definición desarrolló un método para clasificar los diferentes resultados de las mediciones en lo que llamó niveles de medición. la variable estatura puede analizarse en diferentes niveles de medida. Si en lugar de utilizar el número de personas se recurre a una regla se puede ofrecer otra medida de la altura. la altura se define en función de la distancia desde la cabeza al suelo (valor cero absoluto donde se . también mas conocidas como escalas grandes o pequeñas. pueden ser clasificadas de acuerdo a una degradación de las características de las variables.

Este nivel de medición es exclusivamente cualitativo y sus variables son por lo tanto cualitativas. Cada sujeto se asigna a un grupo. es posible asignar cada una de ellas exclusivamente a una categoría o grupo. En este ejemplo los números 2 y 3 pueden sustituir las letras A y B. Cada grupo o categoría se denomina con un nombre o número de forma arbitraria. se asignan nombres o etiquetas a los objetos. Un número no tiene mayor valor que otro. Ante las observaciones que se realizan de la realidad.sitúa la ausencia de altura). En esta escala hay que tener en cuenta dos condiciones:  No es posible que un mismo valor o sujeto esté en dos grupos a la vez. Un ejemplo son los números de las camisetas de los . El nombre de la mayoría de los ejemplares nominados o definiciones es el “valor” asignado a la medida nominal de la instancia dada. los sujetos que son del curso de A de 2º de eso y los de B generan dos grupos. de la palabra latina nomún (nombre) describe variables de naturaleza categórica que difieren en calidad más que en cantidad (Salkind. Los números no tienen valor más que como nombres o etiquetas de los grupos. Esta escala comprende variables categóricas que se identifican por atributos o cualidades. y ese es el único significado que las medidas nominales tienen. Las variables de este tipo nombran e identifican distintas categorías sin seguir un orden. que se etiqueta en función de los deseos o conveniencia del investigador. Por lo tanto este nivel exige que las categorías sean mutuamente excluyentes entre sí. Por ejemplo. Medida nominal [editar] El nivel nominal de medición. la similaridad de la instancia a ser medida con cada conjunto de ejemplares nominados o definiciones de categorías. es decir. El uso de un número es para identificar. las variables se clasifican de la siguiente manera de acuerdo con su nivel de medida:     nominal (también categórica o discreta) ordinal de intervalo o intervalar (continua) de razón o racional (continua) Las variables de intervalo y de razón también están agrupadas como variables continuas.  En este tipo de medidas. ordinales y en ocasiones de intervalos. normalmente son nominales. 1998: 113). rara vez de razón. Si dos instancias tienen el mismo nombre asociado a ellas. Una característica de esta clasificación es que las propiedades de una escala se cumplen en el nivel superior. Y eso lo hace ser así debido a CO2. En la estadística descriptiva y con el fin de realizar pruebas de significancia. En ciencias sociales es poco frecuente encontrar variables en niveles de razón. La asignación se lleva a cabo evaluando. No se puede ser de 2º y 3º a la vez. de acuerdo con un procedimiento. de forma que 2 y 3 son simples etiquetas que no ofrecen una valoración numérica sino que actúan como nominativos. El concepto nominal sugiere su uso que es etiquetar o nombrar. y las variables son de tipo cualitativo (de calidad) y no cuantitativo puesto que indica donde está cada sujeto y no "cuanto es de un curso y no de otro". entonces pertenecen a la misma categoría.

etc. los números de teléfono. Ejemplos de medidas nominales son algunas de estas variables: estado marital. Las comparaciones “mayor que”o “menor que” no existen entre nombres. actitudes como preferencias.escala de perspectiva. entre otros. los nombres pueden ser remplazados por números. El único tipo de comparaciones que se pueden hacer con este tipo de variables es el de igualdad o diferencia. pero en ese caso el valor numérico de los números dados es irrelevante. el número de seguro social. Ejemplos de variables ordinales son: la dureza de los minerales. igualdad y desigualdad. es aleatorio o de capricho personal a quien otorga el número. además de ser mayor o menor que. La mediana proporciona más información. así como tampoco operaciones tales como la adición. los números asignados a los objetos representan el orden o rango de las entidades medidas. Las operaciones aritméticas como la sustracción a la adición no tienen sentido en este tipo de variables. Las medidas de tendencia central de una variable ordinal pueden representarse por su moda o su mediana. El número mayor no significa que tiene el mayor atributo que el número menor. “menor que”. Los números se denominan ordinales. raza. lugar de nacimiento. conservatismo o prejuicio. Las variables del nivel de . Esto implica que un número de mayor cantidad tiene un más alto grado de atributo medido en comparación con un número menor. No existe la desviación estándar. se puede ordenar al conjunto de alumnos del módulo de diversificación curricular en función de la calificación obtenida en el último examen. el nivel socioeconómico. pero las diferencias entre rangos pueden no ser iguales. los resultados de una carrera de caballos. además de las comparaciones de igualdad o diferencia. índice de variación cualitativa. Por ejemplo. o mediante entropía de información.escala de anchura. Se pueden hacer comparaciones como “mayor que”. Las variables de este tipo además de nombrar se considera el asignar un orden a los datos. Medida ordinal [editar] El nivel ordinal describe las variables a lo largo de un continuo sobre el que se pueden ordenar los valores. género. las variables se denominan ordinales o variables de rango. credo religioso.jugadores de un equipo de béisbol. En este caso las variables no sólo se asignan a grupos sino que además pueden establecerse relaciones de mayor que. entre otros. orden de llegada de los corredores. La dispersión estadística se puede hacer con tasa de variación. la substracción. entre los elementos. menor que o igual que. el sexo. La única medida de tendencia central que se puede hacer es la moda. afiliación política. En esta clasificación. Las operaciones matemáticas posibles son: contabilizar los elementos. Medida de intervalo o intervalar [editar] El nivel de intervalo procede del latín interval lun (espacio entre dos paredes). Este nivel integra las variables que pueden establecer intervalos iguales entre sus valores.escala de profundidad Para el procesamiento de datos. también encontramos escala de altura.

establecer la igualdad (nominal). Ejemplos de este tipo de variables son la fecha. sumar y restar (intervalo) a las que se añade multiplicar. el promedio aritmético proporciona la mayor información. En estas variables el punto cero de la escala es arbitrario y se pueden usar valores negativos. Las variables medidas al nivel de intervalo se llaman variables de intervalo o variables de escala. dividir. no significa ausencia de valor y existe una unidad de igualdad entre los valores. Esto es. Las medidas de tendencia central pueden representarse mediante la moda. cuya denominación procede del latín ratio (cálculo). . etc.intervalos permiten determinar la diferencia entre puntos a lo largo del mismo continuo. entre otros. La presencia de un cero absoluto permite utilizar operaciones matemáticas más complejas a las otras escalas. Operaciones tales como la multiplicación y la división tienen significado. así como también la temperatura (en Kelvins) relativa al cero absoluto. La existencia de un cero en la escala Celsius no supone la ausencia de temperatura.  Los números asignados a los objetos tienen todas las características de las medidas de intervalo y además tienen razones significativas entre pares arbitrarios de números. Por lo tanto. operaciones tales como la adición. La posición del cero no es arbitraria para este tipo de medida. energía. conjuntos de años. Un ejemplo claro es la temperatura. Estas variables nombran. la mediana al promedio aritmético. la escala Kelvin sí tiene un cero absoluto. la mediana. Hasta ahora se podía asignar. la sustracción tienen significado. las diferencias entre una par arbitrario de medidas puede compararse de manera significativa. Tiene características importantes:  El valor cero no es arbitrario (no responde a las conveniencias de los investigadores). Las operaciones posibles son todas las de escalas anteriores. Por el contrario. y además las diferencias entre medidas representan intervalos equivalentes. las puntuaciones de IQ. tales como la masa. la temperatura. Las medidas de tendencia central de una variable medida a nivel racional pueden representarse por la moda. precisamente allí donde las moléculas cesan su actividad y no se produce por lo tanto roce entre los componentes moleculares. Las diferencias se pueden expresar como razones. longitud. Medida de razón o racional [editar] El nivel de razón. El cero absoluto supone identificar una posición de ausencia total del rasgo o fenómeno. los números asignados a los objetos tienen todas las características de las medidas ordinales. En este tipo de medida. El promedio proporciona más información. El cero absoluto de la escala Kelvin se sitúa a unos -273 grados centígrados. La mayoría de las cantidades físicas. el promedio aritmético o su promedio geométrico. las puntuaciones de una prueba. la escala de actitudes. integra aquellas variables con intervalos iguales pueden situar un cero absoluto. mayor o menor que (ordinal). presentan intervalos iguales y el cero significa ausencia de la característica. Lo mismo que con la escala de intervalos. Las variables para este nivel de medida se llaman variables racionales. más la suma y la resta. Estas variables =) nombran orden. se miden en la escala racional. puesto que el cero grados centígrados está situado por arbitrio de los creadores de la escala. ordenan y presentan igualdad de magnitud.

como medir los datos. 9. el cero significa ausencia de movimiento. Sus posibles variaciones antes instrumetos poco confiables. la observación. como también vemos las escalas de: -escala de altura -escala de anchura -escala de perspectiva escala de profundidad 1. la siguiente etapa consiste en recolectar los datos pertinentes sobre las variables involucradas en la investigación. 3. 4. el cero representaría que no recibe ingreso en virtud de un trabajo. Otros ejemplos de variables racionales son la edad. 6. ¿Como recolectar datos? Escalas de medición Instrumentos de medición Como se sabe si un instrumento de medición es confiable y válido Procedimiento que se sigue para construir un instrumento de medición Instrumentos de medición Codificación Conclusión Bibliografía INTRODUCCIÓN Cuando hablamos de método. el ingreso. codificación. 7. la velocidad. la escala de razón comienza desde el cero y aumenta en números sucesivos iguales a cantidades del atributo que está siendo medido. 5. y otras medidas de tiempo. nos referimos a un conjunto de procedimientos sistemáticos para lograr el desarrollo de una ciencia. En otras palabras. Ahora bien. validez y los diferentes instrumentos de medición tales como: la entrevista. 2. El experimento entre otro tomando en consideración la confiabilidad de estos instrumentos que no es otra cosa que el grado en que su aplicación repetida al mismo sujeto o objeto produce iguales resultados sin dejar otras. al desglosar nuestra investigación planteamos técnicas referentes a como recolectar datos. la encuesta. Recolectar los datos implica tres actividades estrechamente vinculadas entre si: . el cuestionario. 8.Por ejemplo. A continuación presentamos un desarrollo bien definido que nos permitirá conocer cada unos de los métodos para recolectar información ¿CÓMO RECOLECTAR DATOS? Una vez que seleccionamos el diseño de investigación apropiado y la muestra adecuada de acuerdo con nuestro problema de estudio e hipótesis.

Es decir que comparamos el objeto con nuestro patrón de medición para determinar cuántas unidades y fracciones del mismo incluye. cabe en el objeto a medir. en esencia. c. medir un concepto complejo implica realizar una serie de operaciones que no tienen lugar en el caso de variables como el peso o la longitud. no existen para su comparación patrones de medida universalmente definidos y aceptados. Con estos dos valores tendríamos ya marcados los límites de nuestra escala. observando cuantas unidades (en este caso centímetros o metros) abarca el objeto en cuestión. La idea de medición. tipo de flor. además. en el caso más sencillo. por lo que el investigador se ve obligado a elegir alguna escala de las que se han utilizado en otros trabajos o. o las variables que definan el comportamiento de estudio. Porque si tratamos con objetos como una especie vegetal o un comportamiento humano nos veremos obligados ya sea a describir sus características o a relacionarse éstas con otras con las que pueden estar conectadas: en todo caso tendremos que utilizar determinadas variables –tamaño. según resulte más práctico. Por esta razón. tiene un equivalente fijo y constante con las otras que utilizan. de todas maneras. Preparar las mediciones obtenidas para que puedan analizarse correctamente (a esta actividad se le llama codificación de datos). de medida. sino una resaltante compleja de una multitud de acciones y actitudes parciales.a. Si deseamos medir el peso de un objeto podremos expresar el valor del mismo en kilogramos. un proceso idéntico al anterior. Si evaluamos el rendimiento académico de estudiantes podemos asignar el valor cero al mínimo rendimiento imaginable al respecto. encontrar indicadores diversos que la reflejen y construir luego una escala apropiada para el caso. de lo contrario no podemos basarnos en sus resultados. es intrínsicamente comparativa. es determinar cuantas veces una cierta unidad o patrón de medida. 20. 10 o 7 puntos. aún el más abstracto. Medir algo. al mayor rendimiento posible podemos atribuirle un valor de 100. para concluir de confeccionarla será necesario asignar a los posibles rendimientos intermedios puntajes también intermedios. La medición de variables no físicas resulta. desde el punto de vista lógico más general. por otra parte. Es decir.y tendremos que encontrar el valor que éstas asumen en el caso estudiado. Aplicar ese instrumento de medición. libras o cualquier unidad que. implica de algún modo una tarea de medición de los conceptos que intervienen en el mismo. Seleccionar un instrumento de medición de los disponibles en el estudio del comportamiento o desarrollar uno (el instrumento de recolección de los datos). Este instrumento debe ser válido y confiable. a construir una adaptada a sus necesidades específicas. En cambio para medir el grado de autoritarismo de un dirigente no existe ni una unidad ni una escala generalmente reconocidas. Una escala puede concebirse como un continuo de valores ordenados correlativamente que admite un punto inicial y otro final. La dificultad reside en que las variables de este tipo no pueden medirse con escalas tan sencillas como las lineales y en que. será necesario definir las dimensiones que integran la variable. b. la tares de medir. que el grado de autoritarismo no es una variable simple como el peso y la longitud. obtener las observaciones y mediciones de las variables que son de interés para nuestro estudio (medir variables). Con ello obtendremos una escala capaz de medir la variable . Resulta evidente. lo que es bastante frecuente. En eso consiste. semilla. ESCALAS DE MEDICIÓN Todo problema de investigación científica. Para medir la longitud de un objeto físico nosotros desplazamos una regla o cinta graduada sobre el mismo.

a su capacidad para discriminar en forma constante entre un valor y otro. lo mismo que en una escala que esté midiendo.cuando produzca constantemente los mismos resultados al aplicarla a una misma muestra". además de poseer la equivalencia de categorías y el ordenamiento interno entre ellas. tienen las características de que la distancia entre sus intervalos está claramente determinada y que estos son iguales entre . no se puede trazar ningún ordenamiento. distintas variables superpuestas. Escalas nominales son aquellas en que sólo se manifiesta una equivalencia de categorías entre los diferentes puntos que asume la variable. Existen diferentes tipos de escalas que se distinguen de acuerdo a la rigurosidad con que han sido construidas y al propio comportamiento de las variables que miden. cuando siempre los mismos objetos aparezcan valorados en la misma forma. etc. indicándonos en que posición se halla en cada caso. Validez: indica la capacidad de la escala para medir las cualidades para las cuales ha sido construida y no otras parecidas. "Una escala tiene validez cuando verdaderamente mide lo que afirma medir". pues de algún modo es útil para medir el comportamiento de la variable. debemos concluir que la escala pertenece a la categoría ordinal. tales escalas nos esclarecen solamente el rango que las distintas posiciones guardan entre sí. a la vez e indiscriminadamente. Sin embargo no puede afirmarse válidamente que la diferencia entre quien posee 2 años de instrucción y quien ha recibido un año es igual a la diferencia entre quienes han recibido 16 y 17años de educación formal. centeno. Establecen que existe una gradación entre uno y otro valor de la escala. Una escala confusa no puede tener validez. Las escalas de intervalos iguales. Si es una investigación sobre producción agrícola queremos determinar los cereales que se cultivan en una cierta región. concretamente: trigo. Es como una simple lista de las diferentes posiciones que pueda adoptar la variable."Cabe confiar en una escala – anotan Goode y Hatt. pero sin que en ella se defina ningún tipo de orden o de relación. de tal modo que cualquiera de ellos es mayor que el precedente y menor que el que le sigue a continuación. de intervalos iguales y de cocientes o razones. Sin embargo la distancia entre un valor y otro no queda definida sino que es indeterminada. Sin embargo. a la enunciación explícita de todas estas posibilidades la consideramos como una escala. tendremos una variable que se designará como "cereal cultivado". Los distintos valores que esa variable reconoce serán. En otras palabras. como no podemos determinar la equivalencia entre las distancias que separan un valor de otro. ordinales. Para que una escala pueda considerarse como capaz de aportar información objetiva debe reunir los dos siguiente requisitos básicos: a. Entre estos valores no cabe obviamente ninguna jerarquía. pruebas y otras formas de evaluación posibles. Confiabilidad: se refiere a la consistencia interior de la misma. b. Se acostumbra a clasificarlas en cuatro tipos generales que son los siguientes: escalas nominales. es decir. maíz. Por tanto. Las escalas ordinales distinguen los diferentes valores de la variable jerarquizándolos simplemente de acuerdo a un rango. de sus exámenes. como en el caso de las ordinales. Un ejemplo de escala ordinal es el que suele usarse para medir la variable "grado de escolaridad": podemos decir que una persona que ha tenido 2 años de instrucción escolar ha recibido más instrucción que quien solo tiene un año y menos que quien posee tres.rendimiento académico a través de los indicadores concretos de los trabajos presentados por los estudiantes.

pero también expresa todo lo que tiene de específicamente empírico nuestro objeto de estudio pues sintetiza. Entre 23 y 24 grados centígrados. Esto quiete decir que un valor de 20 en una escala de este tipo es el doble de un valor de 10. algunas de las dificultades siguientes: o bien los datos recogidos no servirán para satisfacer los interrogantes iniciales o bien so se podrán obtener los datos que necesitamos. como las que se utilizan en los test psicológicos y de rendimiento. Si en una investigación los instrumentos son defectuosos se producirán. Ya adelantábamos que dentro de cada instrumento concreto pueden distinguirse dos aspectos diferentes: forma y contenido. tales como la obtención de proporciones y cocientes. a través de las técnicas de recolección que emplea. la intensidad de corriente eléctrica y otras variables del mundo físico. Será entonces necesario volver hacia atrás y revisar las diferentes tareas realizadas. Por ello no se pueden establecer equivalencias matemáticas como las de la proporcionalidad: no puede afirmarse que 24° C es el doble de temperatura que 12° C. pertenecen a este tipo. La forma del instrumento se refiere al tipo de aproximación que establecemos con lo empírico. hasta alcanzar una mejor aproximación al problema. o de las dos terceras partes de un valor de 30. Difícilmente las variables que intervien en las ciencias sociales son medidas con escalas de razones. Por último tenemos las escalas de cocientes. cualquier recurso de que se vale el investigador para acercarse a los fenómenos y extraer de ellos información. por lo tanto. Muchas otras escalas. COMO SE SABE SI UN INSTRUMENTO DE MEDICIÓN ES CONFIABLE Y VÁLIDO . las que más utilizan escalas de razones. en una serie de ítems que no son otra cosa que los mismos indicadores que permiten medir las variables. a las variables o conceptos utilizados. la masa. por lo tanto. se concreta. distorsionados. es más. INSTRUMENTOS DE MEDICIÓN Un instrumento de recolección de datos es. llamadas también de razones. etc. pues son contados los casos en que dichas variables pueden ser definidas con la exactitud y precisión necesarias. en principio. por ejemplo. a las técnicas que utilizamos para esta tarea. porque el instrumento no se adecua al tipo de hechos en estudio. En ambos casos habrá. Es medianamente una adecuada construcción de los instrumentos de recolección que la investigación alcanza entonces la necesaria correspondencia entre teoría y hechos. inevitablemente. En cuanto al contenido éste queda expresado en la especificación de los datos que necesitamos conseguir. elementos a registrar. Son escalas de cocientes las que miden la longitud. porque el cero de la escala es un valor arbitrario y no se corresponde con la ausencia absoluta de la variable que se mide. podríamos decir que es gracias a ellos que ambos términos efectivamente se vinculan. La limitación que poseen es que no definen un cero absoluto. o vendrán falseados. pero que asumen ahora la forma de pregunta. puntos a observar. En ellas se conservan todas las propiedades de los casos anteriores pero además se añade la existencia de un valor cero real. De este modo. Un ejemplo típico de las escalas de intervalos iguales esta dado por las escalas termométricas. el instrumento sintetiza en sí toda la labor previa de investigación: resume los aportes del marco teórico al seleccionar datos que corresponden a los indicadores y. existe la misma diferencia que hay entre 45 y 46 grados. La economía y la demografía son.sí. el diseño concreto escogido para el trabajo. uno o varios errores en las etapas anteriores del proceso de investigación. seguramente. entre estas disciplinas. un valor límite que exprese realmente la ausencia completa de la cualidad medida. con lo que se hacen posibles ciertas operaciones matemáticas.

Por ejemplo. sujetos a los cuales se les aplicó. el procedimiento general para construirlos es semejante. como se ha medido cada variable. Es por esto que la medición de cualquier fenómeno se conceptualiza con la siguiente formula básica: X=t+e Donde "X" representa los valores observados (resultados disponibles). "t" son los valores verdaderos y "e" es el grado de error en la medición. Generalmente se tiene un grado de error. Si no hay error de medición ("e" es igual a cero). cada uno con características diferentes. facilidad de administración. lamotivación registrada por el instrumento será bastante diferente de la motivación real que tiene ese individuo. c. De no ser así no podemos asegurar que el instrumento sea el adecuado. éste constituye la versión preliminar de nuestra medición. Listar las variables que se pretende medir u observar. se construya uno. esto es. Esto puede verse claramente así: X=t+0 X=t Esta situación representa el ideal de medición. Revisar como han sido definidas operacionalmente las variables. si medimos la motivación de un individuo y esta medición está contaminada por un grado de error considerable. Por ello es importante que el error sea reducido lo más posible. Si se selecciona un . PROCEDIMIENTO QUE SE SIGUE PARA CONSTRUIR UN INSTRUMENTO DE MEDICIÓN Existen diversos tipos de instrumentos de medición. No se puede confiar en una forma de medir que carezca de evidencia clara y precisa de confiabilidad y validez. el valor que observamos (en el cual nos basamos) se aleja más del valor real o verdadero. Desde luego. Revisar su definición conceptual y comprender su significado. Recuérdese que la primera varía de 0 a 1 para la segunda se debe mencionar el método utilizado de validación y su interpretación. Elegir el instrumento o los instrumentos (ya desarrollados) que hayan sido favorecidos por la comparación y adaptarlos al contexto de la investigación. debemos asegurarnos de tener un número suficiente de ítems para medir todas las variables en todas sus dimensiones. b.En la práctica es casi imposible que una medición sea perfecta. validez. Para este caso sólo deben seleccionarse instrumentos cuya confiabilidad y validez se reporte. Entre mayor sea el error al medir. Cualquier investigación seria reporta la confiabilidad y validez de su instrumento de medición. el valor observado y el verdadero son equivalentes. Por ejemplo. veces que las mediciones han resultado exitosas y posibilidad de uso en el contexto de la investigación). comprender bien que es la motivación intrínseca y que dimensiones la integran. En este segundo caso. El procedimiento que sugerimos para construir un instrumento de medición es el siguiente: Pasos a. d. se trata de que este error sea el mínimo posible. Ello implica comparar los distintos instrumentos o maneras utilizadas para medir las variables (comparar su confiabilidad. Sin embargo. Ya sea que se seleccione un instrumento previamente desarrollado y se adapte o bien.

lo que indica solamente diferencias respecto a una o más características. pero además éstas mantienen un orden de mayor a menor. Nivel de medición nominal. las categorías únicamente reflejan deferencias en la variable. el prestigio ocupacional en Estados Unidos ha sido medido por diversas escalas que reordenan a las profesiones de acuerdo con su prestigio. Por ejemplo. las variables sexo de la persona tiene sólo dos categorías: masculino y femenino. tres o más categorías (categóricas). el departamento o provincia o estado de nacimiento y el canal detelevisión preferido. . esto identifica exclusivamente a la categoría. Por ejemplo: * = Masculino z = Femenino Si usamos numerales es lo mismo: 1 = Masculino 2 = Masculino es igual a 2 = Femenino 1 = Femenino Los números utilizados en este nivel de medición tienen una función puramente de clasificación y no se pueden manipular aritméticamente. No hay orden de mayor a menor. Tampoco no debe olvidarse que traducir no es validad un instrumento. Si le asignamos una etiqueta o símbolo a cada categoría.instrumento desarrollado en otro país. 1. por muy buena que sea la traducción. 2. y de nominales categóricas tendríamos a la afiliación política (Partido A. En este nivel hay varias categorías. Por ejemplo. deben hacerse pruebas piloto más extensas. la afiliación religiosa es una variable nominal. Lo que se mide es colocado en una u otra categoría.…). Por ejemplo. Las categorías no tienen orden o jerarquía. Indicar el nivel de medición de cada ítem y. Nivel de medición ordinal. la carrera elegida. Partido B. Ninguna de las categorías tiene mayor jerarquía que la otra. el de las variables. 3. o bien. Las etiquetas osímbolos de las categorías sí indican jerarquía. la raza. por ende. si pretendiéramos operarla aritméticamente tendríamos situaciones tan ridículas como esta: 1 = Católico 2 = Judío 1+2=3 3 = Protestante 4 = Musulmán Un católico + un judío = protestante? 5 = Otros (no tiene sentido) Las variables nominales pueden incluir dos categorías (dicotómicas). por ejemplo: e. Existen cuatro variables de medición ampliamente conocidos. En este nivel se tienen dos más categorías del ítem o variable. Ejemplos de variables nominales dicotómicas sería el sexo y el tipo de escuela a la que se asiste (privada – pública).

Otro ejemplo sería la posición jerárquica en la empresa: Presidente 10 Vicepresidente 9 Director general 8 Gerente de área 7 Subgerente o superintendente 6 Jefe 5 Empleado A 4 Empleado B 3 Empleado C 2 Intendencia 1 . 13 Manufactureros de tabaco Aquí la distancia entre un actor (84) y un operador de estaciones (78) es de 6. Manufactureros de tabaco 90 es más que 80. y la distancia entre un ingeniero químico (98) y un científico de ciencias naturales (95) es de 3. Ingeniero químico 80. pero no es una distancia real.Valor de escala Profesión 90. No podríamos decir con exactitud que entre un actor (60) y un operador de estaciones de poder (50) existe la misma distancia en prestigio que entre un científico de ciencias naturales (80) y un ingeniero químico (90). 80 más que 60. Otra escala clasificó el prestigio de dichas profesiones de la siguiente manera: Valor de escala Profesión 98 Ingeniero químico 95 Científico de ciencias naturales (excluyendo la química) 84 Actor 78 Operador de estaciones eléctricas de potencia. los números (símbolos de categorías) definen posiciones. 2. es decir. 60 más que 50 y así sucesivamente. Sin embargo. Actor 1. Científico de ciencias naturales (excluyendo la química) 60. Aparentemente en ambos casos la distancia es 10. las categorías no están ubicadas a intervalos iguales (no hay intervalo común). Operador de estaciones eléctricas de potencia.

Un ejemplo clásico en ciencias naturales es la temperatura (en grados centígrados y Fahrenheit): el cero es arbitrario. no tiene sentido. Si Ana Cecilia resolvió 10. éste más que el director general (8). no es real (se asigna arbitrariamente a una categoría el valor de cero y a partir de ésta se construye la escala). Por ejemplo: una prueba de resolución de problemas matemáticos (30 problemas de igual dificultad). 1. las ventas de un producto y el ingreso. Cabe agregar que diversas mediciones en el estudio del comportamiento humano no son verdaderamente de intervalo. según el propósito de medición. la prueba estadística para correlacionar dos variables de intervalo es muy distinta a la prueba para correlacionar dos variables ordinales). Aunque algunos investigadores no están de acuerdo en suponer tales mediciones como si fueran de intervalo. 3. Las distancias entre categorías son las mismas a lo largo de toda la escala. la variable "antigüedad en la empresa". Nivel de medición por intervalos. además de tenerse todas las características del nivel de intervalos (intervalos iguales entre las categorías y aplicación de operaciones aritméticas básicas y sus derivaciones). Además del orden o jerarquía entre categorías. hay variables que pueden medirse en más de un nivel.Ordinal Bastante antigüedad Antigüedad regular Poca antigüedad Es muy importante indicar el nivel de medición de todas las variables e ítems de la investigación. Sin embargo. Esto se hace porque este nivel de medición permite utilizar las operaciones aritméticas básicas y algunas estadísticas modernas. pero se acercan a ese nivel y se suele tratarlas como si fueran mediciones de intervalo. Sería absurdo. La distancia entre Ana Cecilia y Laura es igual a la distancia entre Laura y Brenda. el cero (0) en la medición. Tampoco podemos utilizar las operaciones aritméticas básicas: no podríamos decir que 4 (empleado A) y 5 (jefe) = 9 (vicepresidente). no implica que realmente haya cero (ninguna) temperatura (incluso en ambas escalas el cero es diferente). el cero es real. ni que 10 (presidente) / 5 (jefe) = 2 (empleado C). a. se establecen intervalos iguales en la medición. porque dependiendo de dicho nivel se selecciona uno u otro tipo de análisis estadístico (por ejemplo. pero no puede precisarse en cada caso canto más. que de otro modo no se usarían. Por ejemplo. el número de hijos. 2. Desde luego. ítems y niveles de medición. una unidad de medida. Nivel de medición de razón. Cero absoluto implica que hay un punto en la escala donde no existe la propiedad. es absoluto (no es arbitrario).De razón En días (0 a K días) . es necesario hacer una relación de variables. Así. la productividad. es un cero arbitrario. Ejemplos de estas mediciones sería la exposición a la exposición a la televisión. Nivel de medición Categorías . a su vez este último más que el gerente (7) y así sucesivamente. Hay intervalo constante. Categoría Codificación (valor asignado) . Laura resolvió 20 y Brenda 30.Sabemos que el presidente (10) es más que el vicepresidente (9). En este nivel.

Cuatro horas 8 . Es decir. Éste podría ser: En esta prueba se analiza se las instrucciones se comprenden y si los ítems funcionan adecuadamente. Indicar como se habrán de codificar los datos en cada ítem y variable.Tres horas 6 . si en una investigación fuéramos a preguntar: "¿Qué opina del programa económico que recientemente aplico el gobierno?" Las categorías podrían ser muchas más de las que nos imaginemos y resultaría difícil predecir con precisión cuantas y cuales serán. que podría codificarse de la siguiente manera: Categoría Codificación (valor asignado) . hay veces que un ítem no puede ser codificado a priori (precodificado) porque es sumamente difícil conocer cuales serán sus categorías. A veces se utilizan letras o símbolos en lugar de números (*. A. Luis Gerardo Vera y Rubén Reyes serían un "1".Femenino 2 Así. se lleve a cabo la .Más de tres horas.No ve televisión 0 . La prueba piloto se realiza con una pequeña muestra (inferior a la muestra definitiva). Por ejemplo. pero menos de dos 3 . si tuviéramos la variable "sexo" con sus respectivas categorías. la validez del instrumento de medición.Más de cuatro horas 9 Es necesario insistir que cada ítem y variable deberán tener una codificación (códigos numéricos) para sus categorías.. Los resultados se usan para calcular la confiabilidad y. Otro ejemplo sería la variable "horas de exposición diaria a la televisión". pero menos de tres 5 .Una hora 2 . La codificación es necesaria para analizar cuantitativamente los datos (aplicar análisis estadístico). b.Más de dos horas. "masculino" y "femenino".Menos de una hora 1 . Z). pero menos de cuatro 7 .Más de un hora. Carla Magaña en la variable sexo sería un "2". a las categorías de cada ítem y variable se les asignan valores numéricos que tienen un significado. Desde luego. Los autores aconsejamos que cuando la muestra sea de 200 o más.Masculino 1 . Por ejemplo. Codificar los datos significa asignarles un valor numérico que los represente. a cada categoría le asignaríamos un valor.Dos horas 4 . Verónica Larios un "2" y así sucesivamente. de ser posible. En estos casos la codificación se lleva a cabo una vez que se aplica el ítem (a posteriori).

Cuando se recaba información a todas las personas que están involucradas en el problema en estudio este diseño adopta el nombre de Censo. Son sumamente útiles porque a través de ellos tenemos una información general de referencia. INSTRUMENTOS DE MEDICIÓN ENCUESTAS El diseño encuesta es exclusivo de las ciencias sociales y parte de la premisa de que si. indispensable para casi cualquier trabajo de indagación social posterior. ajusta y se mejora. como todos los métodos. Sobre base de la prueba piloto. son casi siempre trabajos de envergadura. se procede a aplicar una "prueba piloto" del instrumento de medición. conducta u opinión. Las conclusiones que se obtienen para este grupo se proyectan luego a la totalidad del universo. sacar las conclusiones que se correspondan con los datos recogidos. De esta forma los hallazgos obtenidos a partir de la muestra pueden generalizarse a todo el universo con un margen de error conocido y limitado previamente por el investigador. mediante un análisis de tipo cuantitativo. y estaremos en condiciones de aplicarlo. donde se escoge mediante procedimientos estadísticos una parte significativa de todo el diverso. queremos conocer algo sobre el comportamiento de las personas. Las principales ventajas que han ayudado a difundir el diseño encuesta son las siguientes: 1. Al acudir directamente a la gente (a los actores sociales) para conocer su situación. Una vez que se indica el nivel de medición de cada variable e ítem y que se determina su codificación. Los censos. d. que se toma como objeto a investigar. sus puntos a favor y en contra. En su lugar se emplean las encuestas por muestreo. y por lo tanto menos engañoso. por las dificultades materiales que implica su realización. c. Se trata por tanto de requerir información a un grupo socialmente significativo de personas acerca de los problemas en estudio para luego.prueba piloto con entre 25 y 60 personas. no mediado. Salvo que la investigación exija un número mayor. nos precavemos contra una multiplicidad de distorsiones y . pues se convertirían en trabajos desproporcionadamente difíciles de ejecutar y analizar. lo más directo y simple. es preguntárselo directamente a ellas. Por la gran cantidad de personas a entrevistar no es factible en ellos obtener información muy detallada. Es decir. siendo que en la realidad la encuesta es sólo uno de los métodos posibles de estudio de la realidad social y que presenta. el instrumento de medición preliminar se modifica. Su conocimiento de la realidad es primario. teniendo en cuenta los errores maestrales que se calculen para el caso. los indicadores de confiabilidad y validez son una breve ayuda. que sólo pueden ser acometidos por los Estados o por instituciones de muy amplios recursos. se aplica a personas con características semejantes a las de la muestra opoblación objetivo de la investigación. lo que ha llevado a que muchas personas confundan encuestas con investigación social como si fuera una misma cosa. El método de encuestas ha alcanzado gran popularidad entre los investigadores sociales. lo mejor. Este procedimiento general para desarrollar una medición debe adaptarse a las características de los tipos de instrumentos de que disponemos en el estudio del comportamiento.

2. Si se cuenta con un equipo de entrevistadores y codificadores convenientemente entrenado. 2. Tiende. para los casos simples. 3. Lasdesventajas mas frecuentes que se le han reconocido son: 1. buscar formas indirectas de contrastación. en este sentido. resulta fácil llegar rápidamente a una multitud de personas y obtener una gran cantidad de datos en poco tiempo. la mayoría de los investigadores ha comprendido que este diseño resulta del valor para determinado tipo de problemas pero que. Su costo. La encuesta recoge la visión que la gente tiene de sí misma. es sensiblemente bajo. La encuesta es un método de trabajo relativamente económico y rápido. El diseño encuesta es básicamente estático. De esta forma se puede cuantificar una serie de variables operando con ellas con mayor precisión. aparecen una serie de inconvenientes serios que le restan validez como diseño. en otros casos. entre los que se cuentan: omitir algunas preguntas que sabemos la mayoría no desea o no puede contestar con veracidad. No es lo mismo lo que las personas hacen. En los últimos años después del relativo abuso precedente. de por sí. permitiendo el uso de correlaciones y de otros recursos matemáticos. prestar cuidadosa atención a la presentación personal del encuestador. pero no nos indica sus tendencias a la variación y menos aún sus posibles cambios estructurales. Son inadecuadas para profundizar ciertos aspectos psicológicos o psico-sociales profundos pero muy eficaces para problemas menos delicados. que lo que ellas mismas dicen que hacen. llegar a una cierta profundidad y sistematicidad. sienten o creen. se supera así una de las dificultades básicas de la investigación social que es su limitada rigurosidad y la alta posibilidad de errores por un tratamiento poco exacto de los fenómenos. Las encuestas resultan apropiadas casi siempre para estudios de tipo descriptivo. 4. De los comentarios expuestos puede inferirse cual es el campo de mayor utilidad de este diseño. Esta característica reduce notablemente sueficacia predictiva. pero resulta poco apta para reconocer las relaciones sociales ya sean interpersonales o institucionales. como los del mercado masivo y las actitudes electorales. las limitaciones que el mismo acarrea. donde el liderazgo y al asimetría de las posiciones sociales con por lo general la norma. salvo para fenómenos de bastante simplicidad. etc. Como es posible agrupar los datos en forma de cuadros estadísticos se hace más accesible la medición de las variables en estudio. 3. por lo que el investigador tendrá que tomar en cuenta. El tratamiento de la información es estadístico. A pesar de estas técnicas de trabajo es imposible eliminar por completo el fenómeno antes señalado. puede. Existen algunos recursos para reducir la magnitud de este serio problema. Ello puede resultar muy democrático y útil en ciertos casos. a proporcionar una especie de imagen instantánea de un determinado problema. aunque no tanto para los explicativos. lo que supone agrupar a todas las respuestas dándole a cada una igual peso relativo. puede ser deliberadamente falsa e imprecisa.nos ponemos a salvo de interpretaciones que pueden estar altamente teñidas de subjetividad. no puede dudarse de que ésta es siempre una imagen singular y muy subjetiva y que. Resultan poco valiosas para determinar tipos de liderazgo y en general todos los problemas que se refieren más a las . La encuesta no relata los hechos sociales desde el punto de vista de sus actores. creen o sienten. pero casi nunca se corresponde con la realidad de los hechos sociales. para algunos temas. al momento de hacer el análisis.

agresividad o desconfianza. Así. Es clásico de ejemplo de que las personas nunca contestan la verdad respecto a sus ingresos personales en dinero. salvo raras excepciones. El entrevistador. actitudes y expectativas. pero que nunca podemos prever en detalle. por lo anterior. Para que una entrevista obtenga éxito es preciso prestar atención a una serie de factores aparentemente menores. distorsionada. deseos. o porque los aumentan (con fines de ostentación social o para reforzar su autoestima). opiniones. De este modo se puede inferir si existe o no una asociación entre los valores de las mismas. más allá de esto.relaciones y estructuras sociales que a las conductas más simples o a los comportamientos. Pero existe un inconveniente de considerable peso que reduce y limita los alcances de esta técnica. con lo cual queda establecida una cierta relación. ya sea porque los disminuyen (ante el temor de estar frente a algún tipo de inspector de impuestos). estableciendo un diálogo peculiar. actitudes y opiniones masivas. Nadie mejor que la misma persona involucrada para hablarnos acerca de todo aquello que piensa y siente. en todo caso. es importante que la apariencia exterior del entrevistador resulte adecuada al medio social donde habrá de formular sus preguntas. el tipo de relación que se ha detectado y el grado de influencia que ejerce una sobre otra requiere de otras nuevas pruebas que no siempre es posible realizar por medio de este diseño. en las ciencias humanas. Tal como en este caso. donde una de las partes busca recoger informaciones y la otra es la fuente de esas informaciones. La lógica de la verificación mediante encuestas se basa naturalmente en la correlación estadística que presentan las distribuciones de frecuencias (o los porcentajes) de dos o más variables sobre las cuales se supone que existen relaciones de determinación. Cualquier persona entrevistada podrá hablarnos de aquello que le preguntemos pero siempre nos dará la imagen que tiene de las cosas. que comprenda el valor y la importancia de . mediante preguntas que alcancen nuestro objetivo elípticamente. a través de toda su carga subjetiva de intereses. ENTREVISTA La entrevista. Por otra parte nos obliga a utilizar. son explorados mejor por medio de otros procedimientos que resultan más confiables. aparte de este aspecto formal. de lo que ha experimentado o proyecta hacer. estará siempre idealizada de algún modo. Determinar. lo que cree que son. desde el punto de vista del método. pero que en la práctica son decisiones para un correcto desarrollo del trabajo. evitando innecesarias. donde sí adquieren mayor eficacia. La ventaja esencial de la entrevista reside en que son los mismos actores sociales quienes proporcionan los datos relativos a sus conductas. La propia imagen que el entrevistado tiene de sí mismo podrá ser radicalmente falsa y. a veces. prejuicios y estereotipos. mejorada o retocada según factores que no es del caso analizar aquí. utilizando todo tipo de rodeos. es una forma específica de interacción social que tiene por objeto recolectar datos para una indagación. caminos indirectos. cuando no una reacción adversa que interrumpa todacomunicación. El investigador formula preguntas a las personas capaces de aportarle datos de interés. deberá ser una persona de por lo menos una cultura media. el lector podrá imaginar una amplia variedad de preguntas a las que los entrevistados sólo nos proporcionarían respuestas inexactas o falsificadas. cosa que por su misma naturaleza es casi imposible de observar desde fuera. Por razones obvias sólo se emplea. Este problema nos obliga a dejar fuera de esta técnica a un campo considerable de problemas y de temas que. reacciones de temor. asimétrico.

es un modelogeneral de investigación. Entre estos tenemos los siguientes: Entrevista informal: es la modalidad menos estructurada posible de entrevista ya que la misma se reduce a una simple conversación sobre el tema de estudio. eliminando por completo todo intento de convencerlos. tratando precisamente de compensar sus ventajas y desventajas.de investigación de cualquier naturaleza.cada dato recogido y la función que su trabajo desempeña en el conjunto de la investigación. más libre. también suele utilizarse en las fases iniciales –aproximativas. sino que discurren con cierto grado de espontaneidad. mayor o menor según el tipo concreto de entrevista que se realice. ya que ambos procedimientos pueden ser combinados sin ninguna dificultad. hay datos que el entrevistador recoge mediante la observación y no mediante preguntas. Las entrevistas más estructuradas serán aquellas que predeterminan en una mayor medida las respuestas a obtener. recurriendo . Así. como en los estudios de caso y experimentos. sobre todo. no tener prejuicios marcados frente a ninguna categoría de personas y. etc. despejar aquí la confusión que siempre vincula a las entrevistas con las encuestas. Tendrá que ser mentalmente ágil. que se apoya fundamentalmente en una técnica de recolección que es la entrevista. Lo importante no es aquí definir los límites de lo tratado ni ceñirse a algún esquema previo. teniendo en cuenta que su posible duración no afecte la confiabilidad de los datos. una entrevista no estructurada o no formalizada es aquella en que exista un margen más o menos grande de libertad para formular las preguntas y las respuestas. Ni ellas son la misma cosa aunque las encuestas se realicen generalmente por medio de entrevistas ni ambas son técnicas diferentes aplicables a distintos casos. de acuerdo principalmente a un elemento: su grado de estructuración o formalización. Lo que vulgarmente se llama entrevista no estructurada y lo que suele llamarse encuesta es igual a lo que denominamos. Los distintos tipos de entrevista quedan expuestos a continuación: Entrevistas no estructuradas De un modo general. Parece apropiado. mientras que las entrevistas informales serán precisamente las que discurran de un modo más espontáneo. de los mecanismos lógicos y mentales del responderte. estudios de caso. además. en muchas encuestas. la edad del responderte. como por ejemplo las características de la vivienda. o agredirlos por sus opiniones. ser capaz de dejar hablar libremente a los demás. apresurarlos. que fijan de antemano sus elementos con más rigidez. Es de gran utilidad en estudios exploratorios y recomendable cuando se trata de abordar realidades poco conocidas por el investigador. sino "hacer hablar" al entrevistado. sin que por ello estemos en presencia de una encuesta. de modo de obtener un panorama de los problemas más salientes. sin sujetarse a ningún canon preestablecido. un diseño o método. con lo que se puede lograr una información mucho más confiable y amplia. de los temas que para él resultan de importancia. Queremos destacar que las entrevistas no son excluyentes con respecto a las técnicas de observación. La encuesta. en metodología científica. La entrevista deberá realizarse a las horas más apropiadas para las personas que responden. entrevista estructurada. No se guían por lo tanto por un cuestionario o modelo rígido. Además pueden utilizarse entrevistas en otros tipos de diseños. etc. Pasando ahora a la clasificación de los diversos tipos de entrevistas diremos que ellas pueden ordenarse como una serie. aunque también utiliza observaciones y datos secundarios. Por eso no tiene sentido hablar de entrevistas y encuestas como dos técnicas diferentes sino de entrevistas estructuradas o no que se aplican dentro de determinados diseños de investigación: encuestas.

el entrevistador vuelve a centrar la conversación sobre el primer asunto. en una forma adecuada. El entrevistador. en este tipo de entrevista. Se usan en situaciones parecidas a las anteriores y cuando se presentan casos en que los sujetos investigados prefieren más un desarrollo flexible que un rígido por sus propias actitudes culturales o necesidades personales. proponiéndole apenas algunas orientaciones básicas pero. organizándolas estadísticamente. que tienen en común su poca formalización. Entrevistas por pautas o guías: son aquellas. y así repetidamente. Lo más importante. que se guían por una lista de puntos de interés que se van explorando en el curso de la entrevista. de presentar los hechos en toda su complejidad. hace muy pocas preguntas directas. personalidades destacadas o cualquier persona que. Se emplea normalmente con el objeto de explorar a fondo alguna experiencia vivida por el entrevistado o cuando nuestros informantes son testigos presénciales de hechos de interés. de modo de que sus datos puedan sintetizarse. Entrevistas formalizadas . pero tiene la particularidad de concentrarse en un único tema. pues pueden tener muy pocos puntos de contacto entre sí. o que no toque alguno de los puntos en cuestión. En el caso de que éste se aparte de ellos. en general. poseen la ventaja de permitir un diálogo más profundo y rico. pues involucran la presencia de personal altamente especializado durante tiempos relativamente largos. Esto ocurre también cuando se trata de interrogar a los actores principales de ciertos hechos o a testigos históricos. organizar e interpretar cada una de las entrevistas realizadas. ya algo más formalizadas. posteriormente. El entrevistador deja hablar sin restricciones al entrevistado. Todas estas formas de entrevistas. Pueden utilizarse grabadores para solventar este inconveniente. Otra dificultad que no debe omitirse es su costo. el investigador llamará la atención sobre ellos. aunque tratando siempre de preservar en lo posible la espontaneidad de la interacción.a informantes claves que pueden ser expertos sobre el tema en estudio. Tal tipo de entrevista requiere de gran habilidad en su desarrollo para evitar tanto la dispersión temática como caer en formas más estructuradas de interrogación. Entrevista focalizada: es prácticamente tan libre y espontánea como la anterior. en este caso. pues existe un gran número de palabras que es casi imposible registrar en su totalidad. aunque es preciso determinar previamente si la presencia de tales aparatos cohíbe o no a los informantes. valores y formas de pensar de los entrevistados. En todo caso es preciso realizar un esfuerzo especial para transcribir. Son un complemento magnífico de las entrevistas más estructuradas que se realizan en la encuestas por muestreo. alentándolo y estimulándolo para que lo haga y cuidando de no influirlo demasiado con nuestras actitudes o las palabras que decimos. posea informaciones de particular interés para la indagación. Los problemas de registro pueden ser importantes. y deja hablar al responderte siempre que vaya tocando alguno de los temas señalados en la pauta o guía. pero dejando entera libertad para captarlos en toda su riqueza. Su principal inconveniente radica en que es poco práctico sistematizar un gran número de entrevistas de este tipo. es dar al responderte la sensación clara y definida de que puede hablar libremente. por lo que resulta adecuado a la vez insistir sobre lo mismo. cuando éste se desvía del tema original y se desliza hacia otros distintos. pues permiten añadir a éstas un tipo de información más subjetiva o profunda que facilita el análisis de los otros datos. a veces inaccesibles por otras vías. Los temas deben guardar una cierta relación entre sí. líderes formales o informales. captando no sólo las respuestas a los temas elegidos sino también las actitudes.

lo cual redunda en su bajo costo.Estas se desarrollan en base a un listado fijo de preguntas cuyo orden y redacción permanece invariable. o veinte. que consiste en administrar el cuestionario a un conjunto reducido de personas para calcular su duración. y tratando de conservar un orden lo más natural posible. Para ello suelen dividirse las preguntas en dos grandes tipos: de alternativas fijas. Durante las entrevistas se utilizan frecuentemente ayudas visuales (fotografías. evitando que la forma en que se pronuncia o describe algo introduzca un sesgo determinado en las respuestas. Su desventaja mayor estriba en que reducen grandemente el campo de información registrado. en otros casos. que contribuyen a veces a obtener conocimientos más complejos y que. Otra ventaja evidente es su posibilidad de procesamiento matemático. evitando preguntas demasiado generales. tanto que a veces provoca confusiones entre instrumento y método. tendrá que ser sin duda mucho mejor. esquemas. sí o no?". Una vez que se redacta el conjunto de preguntas que constituyen un cuestionario es necesario revisar éste una y otra vez para asegurarse de su consistencia y eliminar los posibles errores u omisiones. tal como ocurría para la confección en un sentido determinado. tres. la pregunta se habrá de considerar cerrada. estaremos ante una típica pregunta cerrada. llamadas también simplemente abiertas. pues en ellas sólo se otorga al entrevistado la posibilidad de escoger entre un número limitado de respuestas posibles. Hay que tener sumo cuidado en la redacción de estas alternativas. si el responderte no puede elegir una respuesta que esté fuera de la lista. Según el tipo de preguntas que se incluyan en un cuestionario las entrevistas resultantes serán más o menos estructuradas. Casi siempre se realiza lo que se denomina una prueba piloto. procurando especialmente que ellas sean exhaustivas y mutuamente excluyentes. sean éstas dos. la respuesta aquí puede ser infinitamente variada. pero el trabajo de procesamiento de los datos. La información que se obtendrá será mucho más completa y valiosa con esta pregunta que con la del ejemplo anterior. . llamadas comúnmente cerradas. etc. Si se pregunta "¿cree Ud. Entre sus ventajas principales mencionaremos su rapidez y el hecho de que pueden ser llevadas a cabo por personas con mediana preparación. Las preguntas de alternativas fijas. Comúnmente se administran a un gran número de entrevistados para su posterior tratamiento estadístico. en compensación. Esta lista de preguntas. Debe ser cuidadosamente redactado. Un ejemplo de pregunta abierta sería: "¿Qué opina Ud. Las preguntas de final abierto. En los OVNIS. según lo opinión de cada persona consultada. Acerca de los OVNIS?". cumplen función de preservar la objetividad. conocer sus dificultades y corregir sus defectos. Hay que tener sumo cuidado en la redacción de estas alternativas ofrecidas. de final abierto. como resulta evidente. confusas o de doble sentido. ya que al guardar una estricta homogeneidad sus respuestas resultan comparables y agrupables. tarjetas con frases o palabras. antes de aplicarlo a la totalidad de la muestra. y para evitar además que ellas predispongan a los entrevistados en uno u otro sentido. que es el instrumento concreto de recolección empleado en este caso. recibe el nombre de cuestionario y puede ser administrado sin que necesariamente medie una entrevista. limitando los datos a los que surgen de una lista taxativa de preguntas. formalizan más el cuestionario. Por este motivo es la forma de recolección de datos más adecuada para el diseño de encuesta.). proporcionan una variedad más amplia de respuestas pues éstas pueden ser escogidas libremente por los respondientes. Su redacción debe ser muy cuidadosa para evitar respuestas confusas o erróneas.

En este último caso. C. o al menos.CUESTIONARIOS Un cuestionario consiste en un conjunto de preguntas respecto a una o más variables a medir. Cuestionarios que duran más de 35 minutos deben resultar tediosos a menos que los respondientes estén muy motivados para contestar. El entrevistador le hace las preguntas al respondiente por este medio de comunicación. Algunos respondientes pudieran marcar una. Por entrevista telefónica. COMO APLICAR CUESTIONARIOS Los cuestionarios pueden ser aplicados de diversas maneras: A. Las categorías no son mutuamente excluyentes. O bien debe asignar un puntaje a una o diversas cuestiones. el interés de los respondientes y la manera como es administrado. Por entrevista personal. Y básicamente. Es decir. quienes lo contestan. En otras se anota una cifra. Por lo cual el número de categorías de respuesta es muy elevado. . se presentan a los sujetos las posibilidades de respuestas y ellos deben circunscribirse a ellas. donde el respondiente puede seleccionar más de una opción o categoría de respuesta. si es muy corto se pierde información y si resulta largo puede resultar tedioso. Autoadministrado. Pueden ser dicotómicas (dos alternativas de respuestas) o incluir varias alternativas de respuestas. Las preguntas cerradas contienen categorías o alternativas de respuestas que han sido delimitadas. Obviamente que esta manera de aplicar el cuestionario es impropia para analfabetas. Tamaño de un cuestionario No existe una regla al respecto. quienes deberán estar capacitados en el arte de entrevistar y conocer a fondo el cuestionario. tres. podemos hablar de dos tipos de preguntas: cerradas y abiertas. En otras ocasiones. B. las personas pueden negarse a responder. No hay intermediarios y las respuestas las marcan ellos. en teoría. quien debe elegir la opción que describa más adecuadamente su respuesta. En cambio. El contenido de las preguntas de un cuestionario puede ser tan variado como los aspectos que mida. Ahora bien. Una recomendación que puede ayudarnos a evitar un cuestionario más largo de lo requerido es: "No hacer preguntas innecesarias o injustificadas". Normalmente se tienen varios entrevistadores. hay preguntas cerradas. el respondiente tiene que jerarquizar opciones. dos. sólo que la entrevista no es "cara a cara" sino a través del teléfono. pero. El tamaño depende del número de variables y dimensiones a medir. y no deben sesgar o influir las respuestas. El entrevistador va haciéndole las preguntas al respondiente y va anotando las respuestas. Las instrucciones son para el entrevistador. personas que tienen dificultades de lectura o niños que todavía no leen adecuadamente. Un entrevistador aplica el cuestionario a los respondientes (entrevistados). Las escalas de actitudes en forma de pregunta caerían dentro de la categoría de preguntas cerradas. El cuestionario se proporciona directamente a los respondientes. cuatro o cinco opciones de respuesta. las preguntas abiertas no delimitan de antemano las alternativas de respuesta. lo responderán en forma incompleta. En las preguntas cerradas las categorías de respuestas son definidas a priori por el investigador y se le presentan al respondiente. es infinito. Esta situación es similar a la anterior.

2. Establecer y definir las categorías y subcategorías de observación. Pero los cuestionarios no se entregan directamente a los respondientes ("en propia mano") sino que se les envían por correo u otro medio. el número de personas que leyeron el tablero de avisos de la compañía. Un universo podría ser el comportamiento verbal y no verbal de un grupo de alumnos durante un semestre. Por ejemplo. electrónico o servicio de mensajería. durante dos horas al día. Los métodos no obstruidos simplemente registran algo que fue estimulado por otros factores ajenos al instrumento de medición. cada minuto se analizará si el alumno está o no atento a la clase. la aceptación de un producto en un supermercado. etc. . Los respondientes contestan directamente el cuestionario. Otro universo sería las conductas de un grupo de trabajadores durante sus sesiones en círculos de calidad o equipos para la calidad. Autoadministrado y enviado por correo postal. Por ejemplo. Pasos para construir un sistema de observación Los pasos para construir un sistema de observación son: 1. ellos marcan o anotan las respuestas. etc. eventos o conductas a observar. no hay retroalimentación inmediata. no hay intermediario. Un repertorio suficiente de conductas a observar. El concepto de unidades de análisis es el mismo que en el análisis de contenido. 3. el comportamiento de deficientes mentales. si los sujetos tienen alguna duda no se les puede aclarar en el momento. eventos o aspectos. 3. O bien las conductas agresivas de un grupo de esquizofrénicos en sesiones terapéuticas. cada vez que se presenta una conducta agresiva. en un periodo de un año. 2. OBSERVACIÓN La observación consiste en el registro sistemático. Es un método más utilizado por quienes están orientados conductualmente.D. el observador interactúa con los sujetos observados y en la segunda no ocurre esta interacción. analizar conflictos familiares. Puede servir para determinar la aceptación de un grupo respecto a su profesor. 4. Son técnicas de medición no obstructivas. Ventajas de la observación Tanto la observación como el análisis de contenido tienen varias ventajas: 1. válido y confiable de comportamiento o conducta manifiesta. eventos masivos. Aceptan material no estructurado. sólo que en la observación se trata de conductas. En la primera. Puede utilizarse como instrumento de medición en muy diversas circunstancias. Establecer y definir las unidades de observación. Definir con precisión el universo de aspectos. eventos o conductas a observar. Pueden trabajar con grandes volúmenes de datos (material). Extraer una muestra representativa de los aspectos. Tipos de observación La observación puede ser participante o no participante. En el sentido que el instrumento de medición no "estimula" el comportamiento de los sujetos (las escalas de actitud y los cuestionarios pretenden "estimular" una respuesta a cada ítem). si nuestro interés es observar los recursos con que cuentan las escuelas de un distrito escolar debemos definir lo que concebimos como "recurso escolar".

de datos cuantitativos. además es muy recomendable que no excedan de 20 palabras. se selecciona para integrar el instrumento de medición. CODIFICACIÓN El objetivo de este procedimiento es agrupar numéricamente los datos que se expresen en forma verbal para poder luego operar con ellos como si se tratara. debe calcularse la confiabilidad y validez de la escala. Asimismo. la segunda forma es la entrevista. En este caso la afirmación incluye o palabras y expresa una sola relación lógica (X – Y). Debe recordarse que a cada una de ellas se le asigna un valor numérico y sólo puede marcarse una opción. Es decir. La primera es de manera autoadministrada: se le entrega la escala al respondiente y éste marcarespecto a cada afirmación. Al construir una escala Likert debemos asegurar que las afirmaciones y alternativas de respuesta serán comprendidas por los sujetos a los que se les aplicará y que éstos tendrán la capacidad de discriminación requerida. simplemente. es necesario que se le entregue al entrevistador una tarjeta donde se muestran las alternativas de respuesta o categorías. marcan respuestas. se trata de un enfoque vigente y bastante popularizado. Las afirmaciones califican al objeto de actitud que se está midiendo y deben expresar sólo una relación lógica. el sujeto obtiene una puntuación respecto a la afirmación y al final se obtiene su puntuación total sumando las puntuaciones obtenidas en relación a todas las afirmaciones. Se considera un dato inválido a quien marque dos o más opciones. un entrevistador lee las afirmaciones y alternativas de respuesta al sujeto y anota lo que éste conteste. una escala Likert se construye generando un elevado número de afirmaciones que califiquen al objeto de actitud y se administran a un grupo piloto para obtener las puntuaciones del grupo en cada afirmación. y las afirmaciones cuyas puntuaciones se correlacionen significativamente con las puntuaciones de toda la escala. Cuando se aplica vía entrevista. Estas puntuaciones se correlacionan con las puntuaciones del grupo a toda la escala (la suma de las puntuaciones de todas las afirmaciones). Como se construye una escala Likert En términos generales.ESCALA DE LIKERT Este método fue desarrollado por Rensis Likert a principios de los treinta. se presenta cada afirmación y se pide al sujeto que externe su reacción eligiendo uno de los cinco puntos de la escala. Pueden tratarse de cientos de respuestas a una misma pregunta o de una variedad de posibles situaciones observadas mediante un mismo ítem de una pauta de observación: en ambos casos existirá una . Consiste en un conjunto de ítems presentados en forma de afirmaciones o juicios ante los cuales se pide la reacción de los sujetos. Las alternativas de respuesta o puntos de la escala son cinco e indican cuánto se está de acuerdo con la afirmación correspondiente. la categoría que mejor describe su reacción o respuesta. Para lograrlo se habrá de partir de un cúmulo de informaciones que tengan una mínima homogeneidad. lo cual es necesario para poder integrarlas. Maneras de aplicar la escala Likert Existen dos formas básicas de aplicar una escala Likert. Así. Es decir. A cada punto se le asigna un valor numérico. sin embargo.

que servirá para agrupar tras de sí a todas las respuestas u observaciones que sean idénticas o que. Por supuesto que podrían elaborarse otros códigos. 2. Luego procederemos a señalar a cada uno de los cuestionarios o pautas con el código que le corresponde en cada caso. Es útil por los servicios que presta a los países menos desarrollados. extrañas o simplemente anómalas. Si la pregunta ha sido abierta.determinada variedad de respuesta o de observaciones que presenten las elecciones o los comportamientos de los objetos de estudio. No sabe o no opina al respecto. de respuestas que pudieran situarse en más de una categoría. para no abrir demasiadas categorías simultáneamente. Se pueden aportar tres tipos de evidencia para la validez: evidencia relacionada con el contenido. etc. Casi siempre que se encuentran ideas similares pero que se expresan a través de palabras diferentes se procede a unificarlas en un mismo código. Los casos difíciles de ubicar. cuando no sólo interesa la idea sino además los aspectos lingüísticos con que ésta se manifiesta. A cada categoría de respuestas habremos de darle un código particular. pondrán ser: 1. con las formulaciones teóricas que guían la investigación y con los criterios adoptados en la etapa de operacionalización. Es inoperante. Supongamos que hemos preguntado. la opinión que tienen las personas respecto a lasNaciones Unidas. La codificación nos permitirá agrupar sus respuestas. El primer paso a dar frente a todos estos datos es realizar una revisión atenta de un subgrupo reducido de ellos con el objeto de encontrar una tipología de respuestas posibles. ineficiente. un número o letra diferente. evidencia relacionada con el criterio y evidencia relacionada con el constructo. Medir es el proceso de vincular conceptos abstractos con indicadores empíricos. aparezcan como equivalentes. por ejemplo. Es una institución que debería ser reformada. El proceso se facilita grandemente cuando se realiza mediante computadoras. es conveniente agruparlas en el código "otras respuestas". cada responderte habrá expuesto sus opiniones en algunas breves frases. . 3. excepcionalmente. por medio de entrevistas estructuradas hechas a una muestra. La validez refiere al grado en que un instrumento de medición mide realmente la(s) variable(s) que pretende medir. Es una institución que garantiza (o protege) la paz mundial. con la que quedará sintetizada la respuesta que contiene. Cuando aparecen respuestas ambiguas. por otra parte. 5. para poder evaluar cuáles son las opiniones más salientes al respecto. Un instrumento de medición debe cubrir dos requisitos: confiabilidad y validez. en concordancia. Nuestros códigos. mediante clasificación y/o cuantificación. produce iguales resultados. CONCLUSIÓN Recolectar los datos implica seleccionar un instrumento de medición disponible o desarrollar uno propio. categorizando más o menos detalladamente las respuestas. 4. es necesario buscar un código para cada respuesta tomada textualmente. al menos. aplicar el instrumento de medición y preparar las mediciones obtenidas para que puedan analizarse correctamente. sólo pueden ser resueltos consultando con el marco teórico. La confiabilidad se refiere al grado en que la aplicación repetida de un instrumento de medición al mismo sujeto u objeto.

Bogota Colombia 1991 TAMAYO Y TAMAYO.F. editorial Limusa. pero el error de medición debe reducirse a límites tolerables. poca o nula empatía. editorial PANAPO.Los factores que principalmente pueden afectar la validez son: improvisación. México D. Caracas 1992. Roberto: Metodología de la Investigación. S. No hay medición perfecta. factores de aplicación. editorial Me graw Hill. Mario: Metodología Formal de la Investigación Científica. BIBLIOGRAFÍA SABINA. Sampieri. Carlos: El Proceso de Investigación. HERNÁNDEZ. Venezuela . utilizar instrumentos desarrollados en el extranjero y que no han sido validados a nuestro contexto.A. 1995 EVELIN Fernández Ciudad Guayana.

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