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El capitalismo puro y el sistema de mercado

Ahora ampliaremos nuestro enfoque para tener en cuenta todos los mercados de productos y de recursos: el sistema de mercado competitivo, conocido tambin como sistema de empresa privada o, simplemente, capitalismo. La prensa y la televisin informan regularmente acerca de los progresos de Rusia, los pases del Este europeo y China, en su proceso de transicin de economas dirigidas al capitalismo. Cules son exactamente las caractersticas del capitalismo que esos pases intentan imitar?

En este captulo describimos la ideologa capitalista y explicamos cmo funciona el capitalismo puro o laissez faire. Aunque nunca ha existido realmente, el capitalismo puro es un modelo til para entender las economas de EE.UU y de muchos otros pases industrialmente avanzados.
En el anlisis del capitalismo puro, examinamos primero sus supuestos e instituciones fundamentales: las prcticas, relaciones y organizaciones ms importantes. Luego estudiamos otras instituciones comunes a todas las economas industriales avanzadas. Finalmente explicamos la forma en que el sistema de mercado coordina la actividad econmica y contribuye al uso eficiente de los recursos escasos.

IDEOLOGIA CAPITALISTA
Comencemos examinando en detalle los principios bsicos que definen el capitalismo: (1) la propiedad privada, (2) la libertad de empresa y de eleccin, (3) el inters propio como motivacin dominante, (4) la competencia, (5) la confianza en el sistema de mercado y (6) el limitado papel del gobierno.

Propiedad Privada
En un sistema capitalista, los recursos de la propiedad (tierra y capital) suelen pertenecer a los individuos y a las empresas privadas, y no al gobierno. De hecho, la propiedad privada del capital es lo que da su nombre al capitalismo. El derecho a la propiedad privada, unido a la libertad para negociar contratos legales obligatorios, hace posible que las personas o empresas privadas obtengan, controlen, empleen y dispongan de los recursos de la propiedad como juzguen conveniente. El derecho a dejar herencia el derecho del dueo de propiedades a designar quin recibe sus propiedades despus de su muerte mantiene la institucin de la propiedad privada.

Los derechos de propiedad son importantes porque incentivan la inversin, la innovacin, el intercambio y el crecimiento econmico. Quin montara un almacn, construira una fbrica o preparara la tierra para cultivarla si algn otro, incluido el gobierno pudiese confiscar esa propiedad para su propio beneficio? Los derechos de propiedad tambin se aplican a la propiedad intelectual, mediante patentes y derechos de autor. Estos sistemas de proteccin motivan a las personas para que escriban libros, piezas musicales y programas de computador, y para que inventen nuevos productos y nuevos procesos de produccin, sin el temor de que los dems se apropien de sus obras y de las recompensas econmicas que les puedan reportar. Otra funcin importante de los derechos de propiedad es la de facilitar el intercambio. La tarjeta de propiedad de un automvil o la escritura de una finca ganadera garantizan al comprador que el vendedor es el propietario legtimo. Finalmente, con la existencia de los derechos de propiedad, las personas pueden dedicar su tiempo, su energa y sus recursos a producir ms bienes y servicios, en vez de utilizarlos para proteger y mantener la propiedad que produjeron y adquirieron. Existen limitaciones legales generales al derecho a la propiedad privada. Por ejemplo, se prohibe el uso de la propiedad privada para producir drogas ilcitas. E, incluso, en el capitalismo puro, la propiedad del gobierno sobre ciertos recursos de la propiedad puede ser esencial para producir bienes pblicos: defensa nacional, educacin bsica, salas de tribunales y crceles, por ejemplo.

Libertad de empresa y de eleccin


La libertad de empresa y de eleccin est ligada estrechamente a la propiedad privada. El capitalismo exige que las diversas unidades econmicas hagan ciertas elecciones, que se expresan y ponen en prctica a travs de los mercados libres de la economa. La libertad de empresa significa que las empresas privadas son libres para obtener recursos econmicos, organizar esos recursos en la produccin de bienes o servicios que la empresa elije por s misma y venderlos en los mercados de su eleccin. En el capitalismo puro, ni el gobierno, ni los dems productores imponen obstculos o restricciones artificiales que obstruyan la decisin de un empresario de entrar o salir de una industria particular. La libertad de eleccin significa que los dueos pueden emplear o disponer de sus propiedades y de su dinero como juzguen conveniente. Tambin significa que los trabajadores son libres de entrar a cualquier trabajo para el que estn calificados. Por ltimo, significa que los consumidores tienen libertad, dentro de las limitaciones de sus ingresos, para comprar el conjunto de bienes y servicios que mejor satisfaga sus necesidades.

La libertad de eleccin del consumidor es quiz la ms importante de esas libertades en una economa capitalista. El consumidor est en una posicin especialmente ventajosa; en cierto sentido, el consumidor es soberano. A travs de sus elecciones, los consumidores deciden en ltima instancia qu debe producir una economa capitalista. Los empresarios y los proveedores de recursos deben elegir libremente dentro de esas restricciones. No son en realidad libres para producir bienes y servicios que los consumidores no deseen, porque su produccin no sera rentable.

PERSPECTIVA GLOBAL

ndice de libertad econmica de algunos pases


El ndice de Libertad Econmica mide la libertad econmica recurriendo a 10 categoras generales como la poltica comercial, los derechos de propiedad y la intervencin del gobierno y a ms de 50 criterios econmicos especficos para cada categora. Luego se clasifican los 156 pases de acuerdo con el nivel de libertad econmica. En la parte inferior se presenta una ilustracin de esta clasificacin para 1998.

LIBRES
1 Hong Kong 4 Nueva Zelanda 5 Estados Unidos

LIBRES EN BUENA PARTE


12 Japn 14 Canad 24 Alemania

NO LIBRES EN BUENA PARTE


74 Colombia 84 Pakistn 96 Brasil

REPRIMIDOS
132 Hait 147 Irn 154 Cuba

De nuevo, todas esas decisiones son libres nicamente en el marco de las limitaciones legales. Las decisiones ilegales son sancionadas con multas y encarcelamiento (el nivel de libertad econmica difiere considerablemente entre un pas y otro, como se indica en la Perspectiva Global)

El inters propio
La principal fuerza directriz del capitalismo es el inters propio. Cada unidad econmica intenta hacer lo que ms le conviene. Los empresarios buscan maximizar los beneficios de sus empresas o, en condiciones adversas, minimizar las prdidas. Los dueos de propiedades intentan obtener el mayor precio por la venta o el alquiler de esos recursos. Los trabajadores intentan maximizar su utilidad (satisfaccin) buscando empleos que les ofrezcan la combinacin ptima de salarios, prestaciones y condiciones de trabajo. Cuando compran un producto especfico, los consumidores buscan obtener el menor precio posible. Tambin distribuyen sus gastos para maximizar su utilidad. En suma, el capitalismo supone que el inters propio es el modus operandi de las diversas unidades econmicas, que stas manifiestan en sus libres elecciones. La motivacin del inters propio orienta y da coherencia a lo que, de otro modo, sera una economa extremadamente catica. La bsqueda del inters econmico no se debe confundir con el egosmo. Un accionista puede invertir para obtener los mayores dividendos posibles y luego donar parte de ellos a una entidad filantrpica o regalrselos a sus nietos. Un trabajador puede conseguir un segundo empleo para pagar la universidad de sus hijos. Un empresario puede amasar una fortuna y donar parte de ella a una fundacin de caridad.

Competencia
La libertad de eleccin que se ejerce en la bsqueda de los beneficios monetarios personales es el fundamento de la competencia. En su forma pura, la competencia exige: 1.Gran nmero de compradores y de vendedores que actan independientemente en el mercado de un producto o recurso particular. La libertad de los compradores y de los vendedores para entrar o salir de un mercado particular, con base en su propio inters econmico.

2.-

Gran nmero La esencia de la competencia es la amplia dispersin del poder econmico dentro de los dos principales agregados empresas y familias que conforman la economa. Cuando hay muchos vendedores y compradores en un mercado particular, ninguno de ellos puede demandar u ofrecer una cantidad tan

grande del producto que afecte su precio. Examinemos esta afirmacin desde el punto de vista de la oferta del mercado de productos. Sabemos que cuando un producto es muy escaso, su precio aumenta. Una helada fuera de estacin en la Florida puede reducir notoriamente la oferta de ctricos y aumentar de manera considerable el precio de las naranjas. En forma anloga, cuando un productor o un pequeo grupo de productores que actan en conjunto logran controlar o limitar de algn modo la oferta total de un producto, su precio puede aumentar a favor del vendedor. Controlando la oferta, el productor puede manipular el mercado en su propio provecho. En su forma ms pura, competencia significa que hay tantas empresas que actan en forma independiente, que prcticamente ninguna de ellas influye en la oferta del mercado y, por tanto, en el precio, debido a que su contribucin a la oferta total es casi insignificante. Suponga que hay 10,000 agricultores, cada uno de los cuales produce y vende 100 bushels de maz en el mercado de granos de Kansas City, donde el precio del maz es de $ 4 por bushel. Un agricultor insatisfecho con ese precio puede provocar una escasez artificial de maz y elevar el precio por encima de $ 4? La respuesta es "no. Si Juan Prez redujera totalmente su oferta, slo disminuira la cantidad total ofrecida de 1,000,000 a 999,900 bushels. Esto no provoca ningn faltante! La oferta permanece prcticamente constante y el precio de $4 se mantiene. Competencia significa que cada vendedor aporta una cantidad minscula a la oferta total. Los vendedores individuales no pueden afectar notoriamente la produccin total; de modo que, como productor individual, un vendedor no puede manipular el precio del producto, y por esta razn los economistas dicen que un vendedor competitivo individual est a merced del mercado. Este razonamiento tambin es vlido para la demanda del mercado. Los compradores son abundantes y actan en forma independiente. De modo que un comprador individual no puede manipular el mercado en su provecho negndose a comprar al precio del mercado. La amplia dispersin del poder econmico que constituye el fundamento de la competencia controla el uso y limita el abuso potencia de ese poder. Un productor que cobra un precio mayor al de equilibrio, pierde ventas con otros productores. Un empleador que paga un salario menor al de equilibrio pierde trabajadores con otros productores. La competencia es la fuerza reguladora esencial del capitalismo. Fcil entrada y salida Competencia tambin significa que los productores pueden entrar y salir con facilidad de una industria; no hay barreras artificiales contra la expansin o contraccin de industrias especficas. La libertad para que una industria se expanda o se contraiga da a una economa competitiva la flexibilidad necesaria para ser eficiente a travs del tiempo. La libertad de entrada

y salida hace posible que la economa se ajuste a los cambios en los gustos del consumidor, la tecnologa y la oferta de recursos.

Mercados y precios
El sistema de mercado es el mecanismo de coordinacin esencial de una economa capitalista. No hay capitalismo sin economa de mercado. Las decisiones que toman los compradores y vendedores de productos se tornan efectivas a travs del sistema de mercado. Un mercado es un mecanismo u ordenamiento que pone en contacto a los compradores (demandantes) y vendedores (proveedores). Las preferencias de los vendedores y los compradores se registran en ambos lados de la oferta y la demanda de los diversos mercados, y el resultado de esas elecciones es un conjunto de precios de los productos y los recursos. Esos precios sirven de guas para que los propietarios de recursos, los empresarios y los consumidores tomen y revisen sus libres decisiones en busca de su propio inters. As como la competencia es el mecanismo de control, el sistema de mercados y precios es la fuerza organizadora fundamental. El sistema de mercado es un refinado sistema de comunicacin, a travs del cual se registran, sintetizan y equilibran las innumerables decisiones libres individuales. Quienes obedecen los dictmenes del sistema de mercado reciben un premio; quienes los ignoran son castigados por el sistema. A travs de este sistema de comunicacin, la sociedad decide qu debe producir la economa, cmo organizar eficientemente la produccin y cmo distribuir los frutos del esfuerzo productivo entre las unidades econmicas individuales que conforman el capitalismo. El sistema de mercado no slo es el mecanismo a travs del cual la sociedad decide cmo asigna sus recursos y cmo distribuye la produccin resultante, sino que esas decisiones se llevan a cabo por su intermedio.

Gobierno limitado
Una economa capitalista pura lleva a un alto grado de eficiencia en el uso de sus recursos. El funcionamiento de esta economa requiere poca intervencin del gobierno, aparte de su papel de establecer las limitaciones legales generales al ejercicio de las elecciones individuales y al uso de la propiedad privada el concepto de capitalismo puro, entendido como una economa que se regula y se ajusta a s misma, excluye una intensa intervencin econmica del gobierno. Sin embargo, las diversas limitaciones y resultados potencialmente indeseables del capitalismo y del sistema de mercado han llevado a una activa participacin del gobierno en la economa.

REPASO El capitalismo puro se basa en la propiedad privada y en la libertad de empresa y de eleccin. El capitalismo puro permite que las entidades econmicas empresas, proveedores de recursos y consumidores busquen y promuevan su inters propio. La competencia impide que una entidad econmica nica imponga los precios de los productos o de los recursos. El sistema de mercados y precios es el mecanismo coordinador del capitalismo. El funcionamiento eficiente del sistema del mercado capitalista supuestamente hace innecesaria una significativa intervencin del gobierno.

OTRAS CARACTERISTICAS
La propiedad privada, la libertad de empresa y de eleccin, el inters propio como fuerza motivadora, la competencia y la confianza en el sistema de mercado, estn asociados casi exclusivamente al capitalismo puro. Adems, ciertas instituciones y prcticas son caractersticas de todas las economas modernas: (1) el uso de tecnologa avanzada y de grandes cantidades de bienes de capital, (2) la especializacin y (3) el uso del dinero. La tecnologa avanzada y la especializacin son prerrequisitos para el empleo eficiente de los recursos de cualquier economa. El uso del dinero ayuda a que una sociedad se especialice y use tecnologa avanzada.

Uso extensivo de la tecnologa y de los bienes de capital


Todas las economas industrialmente avanzadas se basan en una tecnologa actualizada y en el uso extensivo de bienes de capital. En el capitalismo puro, la competencia, la libertad de eleccin, el inters propio y el hecho de que las recompensas monetarias por los nuevos productos o tcnicas de produccin lleguen directamente al innovador, generan las oportunidades y las motivaciones para el avance tecnolgico. El capitalismo puro estimula entonces el uso extensivo y el rpido desarrollo de bienes complejos de capital: herramientas, maquinaria, fbricas de gran escala y medios de almacenamiento, comunicacin, transporte y comercializacin. En cambio, en la economa dirigida hay poca motivacin para el avance tecnolgico; ste se debe lograr mediante las directrices del plan central. Por qu son importantes la tecnologa avanzada y los bienes de capital? Porque el mtodo ms directo para elaborar un producto suele ser el menos eficiente. Las

ineficiencias de la produccin directa se pueden evitar con la produccin de bienes de capital: la construccin y el uso de capital para facilitar el proceso de produccin. Sera ridculo que un agricultor produjera con las manos desnudas. La construccin de instrumentos de produccin (equipo de capital) y su utilizacin en el proceso de produccin generan grandes beneficios, en forma de una produccin ms eficiente y, por tanto, de un producto ms abundante. La produccin de un agricultor se incrementa con el uso de un arado, un tractor, depsitos de almacenamiento, etctera. El agricultor dispone de mejores formas para sacar agua de un pozo que zambullirse dentro de l! Pero existe una dificultad Recuerde el mensaje principal de la curva de posibilidades de produccin: para que una economa funcione sobre su curva de posibilidades de produccin, los recursos que se dedican a la produccin de bienes de capital se deben apartar de la produccin de bienes de consumo. La sociedad debe sacrificar hoy algunos bienes de consumo, para producir bienes de capital que le proporcionen mayor cantidad de bienes de consumo en el da de maana. La mayor abundancia del maana requiere que hoy hagamos sacrificios.

Especializacin
La sociedad depende de la especializacin en un grado sorprendente. La gran mayora de los consumidores no producen virtualmente ninguno de los bienes y servicios que consumen, y consumen pocos o ninguno de los que producen. El trabajador que se dedica la mayor parte de su vida a tornear piezas para motores marinos, tal vez nunca consuma un crucero por el ocano. El trabajador que dedica 8 horas diarias a instalar ventanillas de automviles Ford puede tener un Honda. Pocas familias se dedican a producir sus alimentos, vestidos y viviendas. Muchos agricultores venden la leche al lechero local y compran margarina en la tienda local. La sociedad aprendi hace mucho tiempo que la autosuficiencia estimulaba la ineficiencia. El individuo que sabe de todos los oficios pero no es especialista en ninguno, puede ser un personaje pintoresco, pero no es eficiente. Divisin del trabajo En qu forma la especializacin humana - a la que se denomina divisin del trabajo aumenta la produccin de una sociedad? 1.Usa las diferencias de capacidades. La especializacin permite que los individuos saquen ventaja de las diferencias en sus capacidades y habilidades. Si el caverncola A es fuerte, veloz y hbil con el arpn, y el caverncola B es dbil y lerdo pero paciente, la distribucin de sus talentos se puede usar ms eficientemente si A se dedica a la caza y B a la pesca. Hace posible el aprendizaje por la experiencia. Aunque las capacidades de A y B sean idnticas, la especializacin puede ser ventajosa. Si usted dedica todo su tiempo a una sola tarea, es ms probable que desarrolle las habilidades necesarias y descubra mejores tcnicas que cuando reparte su tiempo entre diversas tareas. cazando se aprende a ser un buen cazador!

2.-

3.-

Ahorra tiempo La especializacin el hecho de dedicar todo el tiempo a una tarea, por ejemplo evita la prdida del tiempo que se emplea en pasar de una a otra tarea.

Por todas estas razones, la divisin del trabajo da lugar a una produccin total mayor con los limitados recursos humanos de la sociedad. Especializacin geogrfica La especializacin tambin opera en los mbitos regional e internacional. Las naranjas se pueden cultivar en Nebraska, pero debido a que la tierra, la lluvia y la temperatura no son adecuadas, los costos seran muy altos. Florida puede tener xito en la produccin de trigo, pero por razones similares su produccin sera muy costosa. Debido a esto los habitantes de Nebraska producen aquellos bienes trigo en particular para los cuales sus recursos son ms adecuados, y los de la Florida hacen lo propio: producen naranjas y otros ctricos. Mediante la especializacin, producen ms de lo que necesitan localmente y luego intercambian parte de sus excedentes: trigo de Nebraska por naranjas de la Florida. La especializacin hace posible entonces que cada zona se dedique a aquellos bienes en cuya produccin es ms eficiente y permite que ambas zonas dispongan de una mayor cantidad de todos los bienes de la que dispondran si no se especializaran. As mismo, EE.UU. se especializa, en aviones comerciales y computadores que vende en el extranjero a cambio de videograbadoras del Japn, bananos de Honduras, zapatos de Italia, y canastos de Tailandia. La especializacin humana y la especializacin geogrfica son esenciales para lograr la eficiencia en el uso de los recursos.

El uso del dinero


Prcticamente todas las economas, avanzadas o primitivas, usan dinero. El dinero desempea varias funciones, pero primero que todo es un medio de cambio; facilita el comercio. En nuestro ejemplo anterior, Nebraska debe intercambiar trigo por naranjas de la Florida para que ambos estados compartan los beneficios de la especializacin. Si el comercio fuera inconveniente o estuviese prohibido por alguna razn se perderan las ganancias de la especializacin. Nebraska y Florida se veran entonces obligados a ser ms autosuficientes, es decir, deberan producir trigo y naranjas y cualquier otra cosa que deseen sus consumidores. La existencia de un medio adecuado para el intercambio de bienes es un prerrequisito para la especializacin. El intercambio puede ocurrir, como a veces sucede, con base en el trueque o canje de unos bienes por otros. Pero el trueque ocasiona graves problemas a la economa, porque exige una coincidencia de necesidades entre las dos partes de

la transaccin. En nuestro ejemplo, suponemos que los habitantes de Nebraska tienen un exceso de trigo y que necesitan naranjas, y que los habitantes de Florida tienen un exceso de naranjas y necesitan trigo. De modo que puede haber intercambio. Pero si no existiese esta coincidencia de necesidades, el comercio se frustrara. Suponga que Nebraska no necesita naranjas de Florida, pero que est interesada en comprar papas de Idaho. Irnicamente, Idaho necesita naranjas de Florida, pero no necesita el trigo de Nebraska. Y para complicar el asunto, suponga que Florida necesita trigo de Nebraska y no necesita papas de Idaho. Vemos que las necesidades no coinciden en ningn caso. Es claro que el intercambio a travs del truque sera difcil. Para superar esa dificultad, las economas usan dinero, el cual es simplemente una invencin social conveniente para facilitar el intercambio de bienes y servicios. El ganado, cigarrillos, conchas, piedras, metales y muchas otras mercancas se han usado histricamente, con diversos grados de xito, como medio para facilitar el intercambio. Pero para que se convierta en dinero, un artculo slo debe pasar una prueba: ser aceptado por los vendedores en el intercambio de bienes y servicios. El dinero se define socialmente; dinero es todo aquello que la sociedad acepta como medio de cambio. Casi todas las economas usan papel como dinero. Esto es as en la economa Nebraska-Florida-Idaho; los tres estados usan como dinero papel, al que llamamos dlares. Los dlares de papel que se usan como medio de cambio permiten resolver su dificultad. Especficamente: 1.2.Los habitantes de Florida intercambian dinero por trigo de Nebraska. Los habitantes de Nebraska usan el dinero que obtienen con la venta de trigo y lo cambian por papas de Idaho. Los habitantes de Idaho intercambian el dinero que reciben por la venta de papas, por naranjas de Florida.

3.-

La disposicin para aceptar papel dinero (o cualquier otro tipo de moneda) como medio de cambio hace posible un comercio de triple va que permite que cada estado se especialice en un producto y obtenga los dems productos que desean sus habitantes, aunque no exista una coincidencia de necesidades entre dos de las partes. El trueque, que se basa en la coincidencia de necesidades, no habra permitido este intercambio y habra impedido la especializacin de los tres estados. Y esos estados habran perdido la eficiencia de la especializacin. A escala mundial, el hecho de que los pases tengan monedas diferentes complica la especializacin y el intercambio internacional. Sin embargo, los mercados de cambios permiten que los residentes de los EE.UU, Japn, Alemania, Gran

Bretaa y Mxico intercambian dlares, yenes, marcos, libras y pesos para efectuar los intercambios internacionales de bienes y servicios. Ejemplo final: Piense en un trabajador de Detroit que produce cigeales para Oldsmobiles y que, al final de la semana, en vez de recibir un trozo de papel firmado por el auditor de la compaa, o varios pedazos de papel impresos en colores verde y negro, recibe del pagador cuatro cigeales para Oldsmobile. Sin ningn deseo de atesorar cigeales, el trabajador se aventura en el barrio comercial de Detroit para gastar su ingreso en una bolsa de vveres, un par de pantalones y una pelcula. Es obvio que el trabajador tiene inconvenientes y consume tiempo en la negociacin, y que quiz no puede realizar ningn intercambio. Encontrar un vendedor de pantalones que por casualidad est en el mercado buscando cigeales para Oldsmobile puede ser una tarea imposible. Y si los pantalones no se intercambian a la par por cigeales, cmo hacer el intercambio? Es justo concluir que el dinero es una de las grandes invenciones sociales de la civilizacin.

REPASO Las economas avanzadas logran mayor eficiencia en la produccin mediante el uso de grandes cantidades de bienes de capital con tecnologa avanzada. La especializacin aumenta la eficiencia haciendo posible que los individuos, regiones y pases produzcan aquellos bienes y servicios para los que sus recursos son ms adecuados. El uso del dinero facilita el intercambio de bienes y servicios que requieren la especializacin.

EL SISTEMA DE MERCADO COMPETITIVO


Ya sealamos que la confianza en el sistema de mercado es una caracterstica fundamental del capitalismo. Tambin subrayamos que el sistema capitalista se caracteriza por la competencia, la libertad de empresa y la libertad de eleccin. Los consumidores son libres para comprar lo que elijan; las empresas, para producir y vender lo que elijan, y los proveedores de recursos, para destinar sus recursos humanos y de propiedad a las ocupaciones que elijan. Podemos preguntarnos por qu dicha economa no se hunde en el caos. Si los consumidores deseen cereales en el desayuno, las empresas deciden producir calzado aerbico y los proveedores de recursos quieren ofrecer sus servicios para el diseo de programas de computadores, la produccin se detendra debido a la clara incompatibilidad de estas libres elecciones. En realidad, las incontables decisiones que toman las familias y las empresas son bastante compatibles. Las empresas producen los bienes y servicios especficos que deseen los consumidores. Las familias proporcionan los tipos de trabajo que las empresas quieren contratar. En las dos secciones siguientes ver que un sistema de mercado competitivo es un mecanismo de coordinacin que supera el caos potencial que parece sugerir la libertad de empresa y de eleccin. El sistema de mercado competitivo es un mecanismo que transmite las decisiones de los consumidores, productores y proveedores de recursos entre unos y otros y las sincroniza para lograr objetivos de produccin compatibles.

Las Cinco Preguntas Fundamentales


Para entender el funcionamiento de la economa de mercado, primero debemos saber que toda economa debe responder estas Cinco Preguntas Fundamentales: 1.- Qu tantos recursos debe utilizar la sociedad? Qu proporcin de los recursos disponibles debe usarse para producir bienes y servicios? 2.- Qu se debe producir? Qu conjunto de bienes y servicios satisface mejor las necesidades materiales de la sociedad? 3.- Cmo producir esos bienes y servicios? Cmo se debe organizar la produccin? Qu empresas deben realizar la produccin y qu tcnicas productivas deben emplear? 4.- Quin recibe el producto? Cmo se debe distribuir el producto de la economa entre las familias?

5.- El sistema se puede adaptar al cambio? Se puede ajustar a los cambios en las necesidades de los consumidores, la oferta de recursos y la tecnologa? Las Cinco Preguntas Fundamentales son un simple refinamiento de las elecciones econmicas que sirven de fundamento a la curva de posibilidades de produccin. Esas preguntas seran irrelevantes, de no ser por el problema de la economizacin: los recursos son escasos en un mundo de necesidades ilimitadas.

EL FUNCIONAMIENTO DEL SISTEMA DE MERCADO


Aplazamos la pregunta de qu tanto hasta que analicemos la macroeconoma, que se ocupa en detalle del complejo problema del nivel de utilizacin de los recursos. El diagrama de flujo circular es el marco de referencia para nuestro anlisis de las preguntas restantes. Cuando estudiamos cmo responde el sistema de mercado a estas preguntas, debemos recurrir a los diagramas de demanda y oferta.

Determinacin de lo que se debe producir


Una vez establecidos los precios de los productos y de los recursos por la competencia entre compradores y vendedores en los mercados de productos y de recursos -Cmo decide una economa capitalista pura, cules son los tipos y las cantidades de bienes que debe producir? Como sabemos que las empresas buscan beneficios y tratan de evitar las prdidas, podemos deducir que producirn aquellos bienes y servicios que generen un beneficio y no producirn los que arrojen una prdida. Son dos los factores que determinan los beneficios y las prdidas. 1.- El ingreso total que una empresa recibe cuando vende su producto. 2.- El costo total de produccin de ese producto. El ingreso total y el costo total son cifras que resultan de multiplicar precios por cantidades. El ingreso total se obtiene multiplicando el precio del producto por la cantidad vendida. El costo total se obtiene multiplicando el precio de cada recurso utilizado por la cantidad empleada y sumando los resultados. Costos y beneficios econmicos La afirmacin de si se producirn los artculos cuya produccin es rentable y no se producirn aquellos cuya produccin no lo es, es una generalizacin vlida slo cuando se entiende claramente el significado de costos econmicos.

Pensemos de nuevo en las empresas como simples diagramas organizativos, es decir, como empresas de papel, diferentes del capital, las materias primas, el trabajo y la capacidad empresarial que las convierten en empresas en funcionamiento. Para que sean realmente empresas productoras, las empresas de papel deben conseguir estos cuatro tipos de recursos. Los costos econmicos son los pagos que se deben hacer para conseguir y mantener las cantidades necesarias de esos recursos. El monto unitario de estos costos .- es decir, el precio de los recursos lo determinan la oferta y la demanda en el mercado de recursos. Igual que la tierra, el trabajo y el capital, la capacidad empresarial es un recurso escaso y tiene un precio. Por consiguiente, los costos deben incluir no solamente los pagos de sueldos y salarios a los trabajadores y los pagos por intereses y alquiler del capital y la tierra, sino tambin los pagos al empresario por las funciones que desempea en la organizacin y combinacin de los dems recursos para producir un bien. El pago por las contribuciones del empresario se denomina beneficio normal. Slo se produce un artculo cuando el ingreso total es suficiente para pagar los costos de salarios, intereses, alquileres y el beneficio normal del empresario. Pero si el ingreso total proveniente de la venta del producto es mayor que estos costos de produccin, el excedente va al empresario como recompensa adicional. Este rendimiento adicional sobre los costos econmicos se denomina beneficio puro o beneficio econmico. El beneficio econmico no es un costo econmico porque no es necesario para que la empresa adquiera y mantenga la capacidad empresarial. Pero el beneficio econmico es el beneficio que atrae a otros productores a una industria especfica. Beneficios e industrias en expansin Un ejemplo ilustra la forma como el mercado determina qu se produce. Suponga que, con la tecnloga existente, la relacin ms favorable entre el ingreso total y el costo total de producir el bien X es aqulla en que la empresa produce 15 unidades. Suponga tambin que la combinacin de recursos menos costosa para producir esas 15 unidades de X es de 2 unidades de trabajo, 3 de tierra, 1 de capital y 1 de capacidad empresarial, cuyos precios de venta son $2, $1, $3 y $3, respectivamente. Por ltimo, suponga que cada una de las 15 unidades de X se venden a un precio de $1 para un total de $15. La empresa producir el bien X? S, porque pueden pagar un costo de salarios, renta, inters y benfico normal de $13 [=(2x$2) + (3 x $1) + (1 + $3) + (1 + $3) ]., La diferencia entre el ingreso total de $ 15 y el costo total de $13 es un beneficio econmico de $2. Este beneficio econmico es una evidencia de que la industria X es prspera. Esta se convierte en una industria de expansin cuando, atradas por esos benficos superiores a los normales, se crean o se trasladan a ella nuevas empresas de las industrias menos rentables.

Pero la entrada de nuevas empresas se limita a s misma. A medida que las nuevas empresas entran a la industria X, la oferta del mercado de X se incrementa en relacin con la demanda del mercado,. Esto reduce el precio de X y a medida que pasa el tiempo los beneficios econmicos disminuyen y luego desaparecen. La situacin de la oferta y de la demanda del mercado existente cuando los beneficios econmicos son iguales a cero, determina la cantidad total de X que se produce. En este punto, la industria llega a su tamao de equilibrio, hasta que un cambio en la demanda o en la oferta del mercado modifique ese equilibrio. Prdidas e industrias declinantes Pero, qu sucede cuando la situacin inicial del mercado del producto X es menos favorable? Suponga que las condiciones de este mercado son tales que la empresa puede vender 15 unidades de X a un precio unitario de $0.75. El ingreso total sera de $ 11.25 (=15 X $0.75). Despus de pagar salarios, rentas, intereses y beneficios normales por $10, la empresa obtendr un beneficio inferior al normal, de $ 1.25. En otras palabras, incurrira en una prdida de $ 1.75 (=$11.25 - $13). Obviamente, las empresas no seran atradas a esta industria declinante y nada prspera. Por el contrario, si las prdidas continuaran, algunas empresas de la industria X saldran del negocio o migraran a las industrias prsperas que producen beneficios normales, e incluso beneficios econmicos. Sin embargo, cuando as sucediese, la oferta del mercado de X disminuira en relacin con la demanda. El precio del producto aumentara y las prdidas eventualmente desapareceran. La industria X dejara entonces de contraerse. La situacin de la oferta y la demanda que predomine en el punto donde los beneficios econmicos son iguales a cero determinara la produccin total de X. De nuevo, la industria alcanzara transitoriamente su tamao de equilibrio. Soberana del consumidor y votos en dinero En el sistema de mercado, los consumidores son soberanos y poseen la autoridad esencial para determinar los tipos y las cantidades de bienes producidos. La soberana del consumidor acta a travs de la demanda de los consumidores. La demanda de los consumidores es esencial para determinar los tipos y las cantidades de bienes producidos. Los consumidores, sin restricciones del gobierno y con los ingresos monetarios provenientes de la venta de los recursos, gastan su dinero en aquellos bienes que pueden y estn ms dispuestos a comprar. Estos gastos son votos en dinero a travs de los cuales los consumidores indican sus deseos en el lado de la demanda del mercado de productos. Si los votos en dinero depositados por un producto son suficientes para obtener un beneficio normal, las empresas lo producen. Si hay un incremento en la demanda de los consumidores tal que los votos en dinero depositados por un producto son suficientes para generar un beneficio econmico, ese beneficio llevar a la expansin de la industria y al incremento de la produccin de ese bien.

Y a la inversa, una reduccin de la demanda de los consumidores es decir, menos votos depositados por el producto- produce prdidas y, con el tiempo, lleva a la contraccin de la industria. Cuando las empresas salen de la industria, la produccin disminuye. Y la industria puede realmente desaparecer. De nuevo, los consumidores son soberanos; reorientan colectivamente los recursos de las industrias que no satisfacen sus necesidades. Los votos en dinero de los consumidores determinan no slo qu industrias siguen existiendo, sino tambin que productos sobreviven o fracasan. Ejemplo: En respuesta a los mdicos y expertos en nutricin, McDonald introdujo en 1991 su hamburguesa McLean, baja en grasa, Fue una buena idea? En realidad no. Casi todos los consumidores consideraron que el nuevo producto era demasiado seco y sin sabor, de modo que las ventas fueron exiguas. En 1996 McDonald retir silenciosamente la hamburguesa de su men e incluy la Arch Deluxe, con alto contenido de grasas. En realidad, los consumidores votaron colectivamente en contra de la hamburguesa McLean. Restricciones que el mercado impone a la libertad Vemos ahora que desde el punto de vista de las empresas, stas no son realmente libres para producir lo que desean. Las decisiones de compra de los consumidores hacen rentable la produccin de unos artculos y no rentable la de otros, y as restringen las posibilidades de las empresas para decidir lo que producen. Las empresas deben adaptar sus decisiones de produccin a las elecciones del consumidor, o incurren en prdidas y enfrentan una eventual bancarrota. Lo mismo sucede con los proveedores de recursos. La demanda de recursos es una demanda derivada, es decir, una demanda que es deriva de la demanda de bienes y servicios que los recursos ayudan a producir. La industria automotriz demanda trabajadores porque existe una demanda de automviles. No existe demanda de conductores de coches de caballos porque no hay demanda de coches de caballos. Los proveedores de recursos no son libres de asignar sus recursos a la produccin de bienes que los consumidores no valoran en alto grado. Las empresas no producen dichos bienes, porque la demanda de los consumidores no es suficiente para que sean rentables. En resumen: Los consumidores registran sus preferencias en el lado de la demanda en el mercado de productos; los productores y los proveedores de recursos responden en forma adecuada y buscan su propio inters. El sistema de mercado comunica los deseos de los consumidores a las empresas y a los proveedores de recursos, y da lugar a las respuestas adecuadas.

Organizacin de la produccin
Cmo se debe organizar la produccin en una economa de mercado? Esta pregunta fundamental consta de tres preguntas subordinadas: 1.- Cmo se deben asignar los recursos entre industrias especficas? 2.- Qu empresas especficas deben realizar la produccin en cada industria? 3.- Qu combinaciones de recursos qu tecnologa - debe utilizar cada empresa? La seccin anterior respondi a la primera de estas preguntas. El sistema de mercado dirige los recursos hacia las industrias cuyos productos solicitan los consumidores, simplemente porque esas industrias sobreviven, son rentables y pagan los recursos. Al mismo tiempo, confisca a las industrias no deseadas los beneficios y, por tanto, los recursos escasos. La segunda y la tercera pregunta estn estrechamente relacionadas. En una economa de mercado competitivo, las empresas que sobreviven y realizan la produccin, son aquellas que tienen, pueden y estn dispuestas a utilizar la tcnica de produccin econmicamente ms eficiente. Y la tcnica de produccin ms eficiente depende de: 1.- La tecnologa disponible, es decir, las combinaciones alternativas de recursos necesarios para elaborar el producto deseado. 2.- Los precios de los recursos que se requieren. La combinacin econmicamente ms eficiente de recursos depende no slo del estado de la tecnologa disponible, sino tambin del valor relativo de los recursos necesarios, medido por sus precios de mercado. Una tcnica que requiere pocas cantidades fsicas de recursos para obtener un nivel de produccin dado puede ser econmicamente muy ineficiente si los recursos necesarios tienen un alto valor en el mercado. La eficiencia econmica implica obtener una cantidad dada de producto con la menor cantidad de recursos escasos, cuando la produccin y los recursos se miden en dlares y centavos. La combinacin de recursos que produce un bien X por un valor de $15, por ejemplo al menor costo monetario posible es la ms eficiente. Suponga que hay tres tcnicas para producir los $15 deseados del bien X. Suponga tambin que la cantidad y los precios de los recursos requeridos por cada tcnica son los que se indican en la Tabla 1. El costo total de producir los $15 del producto X con cada tcnica, se obtiene al multiplicar el precio por la cantidad de cada recurso requerida en cada tcnica.

Unidades del recurso


Recurso Precio por unidad del recurso Tcnica 1 Unidades Costo Tcnica 2 Unidades Costo Tcnica 3 Unidades Costo

Trabajo Tierra Capital Capacidad empresarial Costo total de $15 de X


Tabla 1

$2 1 3 3

4 1 1 1

$8 1 3 3 $15

2 3 1 1

$4 3 3 3 $13

1 4 2 1

$2 4 6 3 $15

Tres tcnicas para producir $15 del producto X

La tcnica 2 es econmicamente la ms eficiente, porque es la menos costosa. Permite que la sociedad obtenga una produccin por un valor de $15 usando un monto menor de recursos por un valor de $ 13 que los $15 requeridos por las otras dos tcnicas. pero las empresas realmente usan la tcnica 2? La respuesta es s. Las empresas desean utilizar la tcnica ms eficiente porque sta genera el mayor beneficio. Sin embargo, un cambio en la tecnologa o en los precios de los recursos puede llevar a que las empresas abandonen la tecnologa que utilizan. Si el precio del trabajo baja a $0.50, la tcnica 1 es mejor que la tcnica 2. Las empresas pueden, entonces, reducir sus costos pasando a una tecnologa que usa mayor cantidad de los recursos cuyo precio ha disminuido. Ejercicio: Una nueva tcnica que requiere1 unidad de trabajo, 4 de tierra, 1 de capital y 1 de capacidad empresarial seria preferible a las tres tcnicas descritas en la tabla 4-1, suponiendo los mismos precios de los recursos?

Distribucin de la produccin total


El sistema de mercado ayuda a resolver el problema de distribuir la produccin total en dos formas. En general, cualquier producto se distribuye a los consumidores con base en su capacidad y disposicin para pagar el precio de mercado vigente. Si el precio de un producto, por ejemplo, de una calculadora de bolsillo, es de $15, los compradores que puedan y estn dispuestos a pagar ese precio obtienen una calculadora; los que no pueden ni estn dispuestos, no la obtienen. Esta es la funcin de racionamiento de los precios de equilibrio. La magnitud del ingreso monetario de los consumidores determina su capacidad para pagar el precio de equilibrio de las calculadoras de bolsillo y de otros

productos. Y en el ingreso monetario depende de la cantidad de recursos humanos y de propiedad que ellos suministran y de sus precios en el mercado de recursos. Los precios de los recursos desempean un papel esencial para determinar el monto de los derechos de cada familia sobre el producto total de la sociedad. Sin embargo, dentro de las limitaciones del ingreso monetario de los consumidores, su disposicin para pagar el precio de equilibrio de una calculadora de bolsillo determina si una unidad de este producto se entrega o no a esa persona. Y la disposicin para comprar la calculadora depende de las preferencias del consumidor con respecto a otros bienes disponibles y de sus precios relativos. En consecuencia, el precio de los productos no slo es esencial para determinar la distribucin de los productos, sino que tambin es esencial para determinar la estructura del gasto de los consumidores. No hay nada realmente tico en el sistema de mercado como mecanismo de distribucin de la produccin. Las familias que acumulan grandes cantidades de recursos de propiedad por herencia, esfuerzo en el trabajo y frugalidad, perspicacia en los negocios o actividades ilcitas obtienen altos ingresos y, por tanto, reciben altas cuotas del producto total de la economa, Otras, que ofrecen recursos de trabajo poco calificados y relativamente improductivos y que obtienen bajos salarios, reciben exiguos ingresos monetarios y cuotas pequeas del producto total.

Adaptacin al cambio
Las sociedades industriales son dinmicas: las preferencias del consumidor, la tecnologa y la oferta de recursos se modifican. Esto significa que la asignacin particular de recursos que hoy es ms eficiente para una estructura de gustos del consumidor especfica, una gama de alternativas tecnolgicas especfica y una oferta de recursos especfica, se vuelve obsoleta e ineficiente cuando cambian las preferencias del consumidor, se descubren nuevas tcnicas de produccin y se modifica la oferta de recursos a medida que pasa el tiempo. La economa de mercado se puede adaptar a esos cambios de modo que los recursos se sigan utilizando en forma eficiente? Funcin indicativa de los precios suponga que los gustos del consumidor cambian. Especficamente, suponga que debido a la mayor preocupacin por la salud, los consumidores desean ms bicicletas y menos cigarrillos de los que la economa suministra en la actualidad. Este cambio en los gustos del consumidor se comunica a los productores mediante el incremento de la demanda de bicicletas y el descenso de la demanda de cigarrillos. Los precios de las bicicletas aumentan mientras los de los cigarrillos disminuyen. Suponiendo que las empresas de ambas industrias obtenan un beneficio normal antes de que ocurrieran esos cambios en la demanda de los consumidores, los mayores precios de las bicicletas reportan beneficios econmicos a la industria de bicicletas, y los menores precios de los cigarrillos acarrean prdidas a esta industria. El inters propio induce a que nuevos competidores entren en la industria prspera de

bicicletas. Con el paso del tiempo, las prdidas obligan a las empresas a salir de la industria decadente de cigarrillos. Esos ajustes en el sector de las empresas son compatibles con los cambios en los gustos del consumidor. La sociedad - es decir, los consumidores - necesita ms bicicletas y menos cigarrillos, y eso es precisamente lo que lleva a que la industria de bicicletas se expanda y la de cigarrillos se contraiga. Esto es obra de la soberana del consumidor. Pero los proveedores de recursos estn de acuerdo con estos ajustes? El sistema de mercado lleva a que los proveedores de recursos trasladen sus recursos humanos y de propiedad de la industria de cigarrillos a la de bicicletas, y permitan que la produccin de bicicletas se expanda a expensas de la produccin de cigarrillos? La respuesta es si El beneficio econmico que se produjo luego del aumento de la demanda de bicicletas no slo lleva a la expansin de la industria, sino que tambin proporciona el ingreso necesario para obtener los recursos requeridos para su crecimiento. Los mayores precios de las bicicletas permiten que las empresas de esa industrian paguen mayores precios por los recursos, aumenten su demanda y extraigan recursos de los usos alternativos menos apremiantes. En la industria de cigarrillos, que se ve afectada adversamente, sucede lo contrario. Las prdidas ocasionadas por la disminucin de la demanda de los consumidores provocan una reduccin de la demanda de recursos en esa industria. Los trabajadores y dems recurso liberados por la contraccin de la industria de cigarrillos ahora encuentran empleo en la industria de bicicletas en expansin. Adems, la demanda creciente de recursos en la industria de bicicletas permite pagar mayores precios por los recursos en esa industria que los que se pagaran en la industria de cigarrillos, donde el descenso de la demanda de recursos ha disminuido sus precios. La diferencia de precios de los recursos proporciona el incentivo para que los propietarios de recursos satisfagan su inters propio, trasladndolos de la industria de cigarrillos a la de bicicletas. Y ste es justamente el cambio que se requiere para que la industria de bicicletas se expanda y la de cigarrillos se contraiga. La capacidad del sistema de mercado para comunicar los cambios de datos bsicos, tales como los gustos del consumidor, e inducir respuestas adecuadas de las empresas y los proveedores de recursos, se denomina funcin directriz o funcin indicativa de los precios. Al afectar los precios de los productos y los beneficios, los cambios en los gustos del consumidor llevan a expandir unas industrias y a contraer otras. Esos ajustes se realizan a travs del mercado de recursos, a medida que las industrias en expansin demandan ms recursos y las industrias que se contraen demandan menos; los cambios resultantes en los precios de los recursos dirigen los recursos de la industria que se contraen a las industrias en expansin. Sin un

sistema de mercado, una entidad administrativa, - quizs una junta de planificacin del gobierno - , tendra que dirigir las empresas y los recursos hacia las industrias adecuadas. Un anlisis semejante muestra que el sistema de mercado se puede adaptar, y se adapta, a otros cambios fundamentales; por ejemplo, a los cambios en la tecnologa y en la oferta relativa de los diversos recursos. La funcin en la promocin del progreso El ajuste a los cambios es una casa; el inicio de los cambios deseables es otra. El sistema de mercado competitivo promueve el mejoramiento de la tecnologa y la acumulacin de capital, los dos cambios que aumentan la productividad y el bienestar material de la sociedad? El avance tecnolgico El sistema de mercado competitivo ofrece un fuerte incentivo para lograr el avance tecnolgico. Este avance puede tomar la forma de un mejoramiento de los mtodos de produccin o de nuevos productos. Una empresa que desarrolla una nueva tcnica que reduce costos, logra una ventaja transitoria sobre sus rivales. Trasladando al consumidor parte de la reduccin de costos mediante un menor precio del producto, la empresa puede aumentar sus ventas y obtener beneficios econmicos a expensas de las empresas rivales. En forma anloga, una empresa que introduce con xito un nuevo producto popular, gana ingresos y obtiene beneficios econmicos a expensas de las empresas rivales. Adems, el sistema de mercado favorece la rpida difusin de los avances tecnolgicos en toda la industria. Las empresas rivales deben seguir el camino de la empresa con ms progreso, o sufrir prdidas inmediatas y una eventual bancarrota. El menor precio del producto debido al avance tecnolgico, lleva a que la industria innovadora se expanda. Esta expansin puede resultar del aumento de la produccin de las empresas existentes o de la entrada de nuevas empresas a la industria, atradas por los beneficios econmicos que produce el avance tecnolgico. A medida que la industria se expande, los recursos se trasladan de las industrias menos progresivas a las ms progresivas. Y as es como debe ser. La eficiencia en el uso de los recursos escasos exige que stos se reasignen continuamente de las industrias menos eficientes a las industrias que se tornan relativamente ms eficientes para satisfaccin de las necesidades de la sociedad. Acumulacin de capital el avance tecnolgico por lo general requiere bienes de capital adicionales. El sistema de mercado proporciona los recursos necesarios para producir esos bienes de capital mediante el ajuste de los mercados de productos y de recursos mediante el incremento de los votos en dinero por bienes de capital. Es decir, el sistema de mercado reconoce la votacin en dinero por los bienes de consumo y por bienes de capital. Pero, quin registra los votos por bienes de capital? Primero, es de esperar que el empresario, en cuanto receptor de ingresos por beneficios, asigne parte de esos ingresos a la compra de bienes de capital. Cuado obra as, produce un mayor

ingreso por beneficios en el futuro si la innovacin tiene xito. Adems, mediante el pago de intereses, el empresario puede recibir un prstamo parte de los ingresos de las familias y usar esos fondos para depositar votos en dinero y producir ms bienes de capital.

LA COMPETENCIA Y LA MANO INVISIBLE


En el capitalismo, el sistema de mercado es el mecanismo organizador y la competencia el mecanismo de control. La oferta y la demanda comunican las necesidades de los consumidores (la sociedad) a las empresas y, a travs de ellas, a los proveedores de recursos. Sin embargo, la competencia obliga a que las empresas y los proveedores de recursos den las respuestas adecuadas. Pero la competencia hace mucho ms que garantizar las respuestas adecuadas a los deseos de la sociedad. Tambin obliga a que las empresas adopten tcnicas de produccin ms eficientes y mantengan los costos y los precios a sus niveles ms bajos. En un mercado competitivo, las empresas ms eficientes eliminan eventualmente a las que no pueden usar la tcnica de produccin menos costosa. Y, como hemos visto la competencia proporciona un ambiente favorable para el avance tecnolgico. En 1776 Adam Smith, en su libro La riqueza de las naciones, seal por primera vez que el funcionamiento de un sistema de mercado competitivo da lugar a una curiosa e importante unidad entre intereses privados e intereses sociales. Las empresas y los proveedores de recursos, en busca de su propio inters y actuando dentro del marco de un sistema de mercado altamente competitivo, promueven el inters pblico y social, aunque guiados por una mano invisible. Por ejemplo: ya vimos que en un ambiente competitivo las empresas utilizan la combinacin de recursos menos costosa para producir un bien especfico, debido a que eso les conviene. Si actuaran de otro modo sacrificaran beneficios y correran el riesgo de una bancarrota. Pero tambin es claro que usar los recursos escasos en la forma menos costosa (ms eficiente) es de inters social. En nuestro ejemplo de las bicicletas y los cigarrillos, el inters propio, estimulado y guiado por el sistema competitivo de mercado, induce las respuestas adecuadas a los cambios que la sociedad desea. Las empresas, que buscan obtener mayores beneficios y evitar las prdidas, y los proveedores de recursos, que buscan mayores remuneraciones monetarias, negocian los cambios al asignar recursos y terminan proporcionando el producto que la sociedad demanda. La fuerza de la competencia controla o gua el inters propio de tal manera que ste consigue, en forma automtica y no intencional, lo que ms conviene a la sociedad. La mano invisible nos dice que cuando las empresas maximizan sus beneficios tambin se maximiza el producto interno de la sociedad.

Las virtudes del sistema de mercado estn, por tanto, implcitas en nuestro anlisis. Merecen destacarse tres de ellas. 1.- Eficiencia: El argumento econmico bsico a favor del sistema de mercado es que ste promueve el uso eficiente de los recursos. El sistema de mercado competitivo orienta los recursos a la produccin de aquellos bienes y servicios que la sociedad ms desea. Obliga a utilizar las tcnicas ms eficientes para organizar los recursos con fines productivos, y lleva a desarrollar y adoptar nuevas y ms eficientes tcnicas de produccin. 2.- Incentivos: El sistema de mercado proporciona incentivos para mejorar e innovar. Un mayor ingreso monetario, que se puede traducir en un mayor nivel de vida. En forma similar, el hecho de que los empresarios asuman riesgos puede producir altos ingresos por beneficios. Las innovaciones que logran el xito tambin pueden producir recompensas econmicas. 3.- Libertad: El principal argumento no econmico a favor del sistema de mercado es su gran nfasis en la libertad personal. En comparacin con la planificacin central, el sistema de mercado puede coordinar la actividad econmica sin ninguna coercin. El sistema de mercado permite - y, de hecho, alienta la libertad de empresa y de eleccin. Los empresarios y los trabajadores no se trasladan de una industria a otra por instrucciones del gobierno que buscan cumplir las metas fijadas por una entidad estatal. Por el contrario, son libres de buscar su propio inters, supeditados a las recompensas y castigos que el mismo mercado impone. REPASO En el sistema competitivo de mercado, la combinacin del producto total est determinada por los beneficios, que a su vez dependen estrechamente de las preferencias del consumidor. Los beneficios llevan a que las industrias eficientes se expandan; las prdidas llevan a que las empresas ineficientes se contraigan. La competencia obliga a que las industrias utilicen los mtodos de produccin menos costosos (ms eficientes). En la economa de mercado, los ingresos de los consumidores y los precios de los productos determinan la distribucin del producto total entre las familias. Los mercados competitivos reasignan los recursos como respuesta a los cambios en los gustos de los consumidores, el avance tecnolgico y la oferta de recursos. La mano invisible del sistema de mercado canaliza la bsqueda del inters propio por conveniencia de la sociedad.

RESUMEN
1.El sistema capitalista se caracteriza por la propiedad privada de los recursos, incluido el capital, y por la libertad de los individuos para dedicarse a las actividades econmicas que elijan para lograr su propio bienestar material. El inters propio es la fuerza directriz de dicha economa, y la competencia funciona como un mecanismo de regulacin de control. En el sistema capitalista, los mercados y los precios organizan y ponen en vigor las incontables decisiones individuales que determinan lo que se produce, los mtodos de produccin y la distribucin del producto. La ideologa capitalista considera que el gobierno desempea un papel econmico secundario y relativamente pasivo. La especializacin y una tecnologa avanzada basada en el uso generalizado de los bienes de capital, son rasgos comunes a todas las economas industriales avanzadas. En su funcin de medio de cambio, el dinero evita los problemas del trueque y as facilita el comercio y la mayor especializacin nacional e internacional. Toda economa enfrenta Cinco Preguntas Fundamentales: (a) Qu parte de los recursos disponibles se debe dedicar a producir bienes? (b) Qu bienes y servicios se deben producir? (c) Cmo se deben producir? (d) entre quines se debe distribuir la produccin? (e) El sistema se puede adaptar a los cambios en los gustos del consumidor, la oferta de recursos y la tecnologa? En una economa de mercado se producen aquellos bienes cuya produccin y venta generan un rendimiento suficiente para cubrir todos los costos, incluido un benfico normal. Aquellos bienes que no rinden un beneficio normal, o superior a ste, no se producen. El beneficio econmico distingue a una industria prspera e indica que est en expansin. Las prdidas distinguen a una industria que no es prspera y dan lugar a que se contraiga. La soberana del consumidor hace posible que empresas y proveedores de recursos canalicen sus esfuerzos de acuerdo con las necesidades de los consumidores. La competencia obliga a las empresa a utilizar las tcnicas de produccin menos costosas y, por tanto, ms eficientes econmicamente. El sistema de mercado competitivo puede comunicar los cambios en los gustos de los consumidores a los proveedores de recursos y a los empresarios y a los empresarios; con ello induce los ajustes adecuados para asignar los recursos de la economa. El sistema de mercado competitivo tambin proporciona un ambiente favorable para el avance tecnolgico y la acumulacin de capital. La competencia, principal mecanismo de control de la economa de mercado, promueve cierta unidad entre los intereses privados y sociales; aunque es guiada por una mano invisible, la competencia pone freno a las motivaciones egostas de las empresas y los proveedores de recursos para lograr simultneamente el inters social mediante el uso eficiente de los recursos escasos.

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PREGUNTAS 1. Explique cada una de las siguientes afirmaciones: a. El capitalismo no solo acepta el inters propio como un hecho de la existencia humana, sino que confa en el inters propio para alcanzar los objetivos materiales de la sociedad. b. All donde existen propiedad privada, derechos de propiedad y libertad econmica, existe capitalismo; a diferencia de la economa dirigida, el capitalismo surge espontneamente. 2. Cules son las ventajas de la produccin de bienes de capital? Cul es el problema asociado al incremento de las existencias de capital en una economa de pleno empleo? 3. Cules son las ventajas de la especializacin en el uso de los recursos humanos y materiales? 4. Evale y explique las siguientes afirmaciones: a. El sistema capitalista es una economa de prdidas y beneficios. b. La competencia es el correctivo imprescindible de la economa de mercado. c. Los mtodos de produccin poco adecuados desde el punto de vista de la ingeniera pueden ser los ms eficientes en el sentido econmico. 5. Describa el significado del trmino mano invisible en una sola frase.