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4. Aspectos econmicos. (Actividades I II y III) Su economa depende del petrleo.

La actividad petrolera se lleva a cabo de forma intensiva, generando un ingreso que supera el dominio regional, pues es el principal sustento de la economa nacional. Cubre el 80% de la produccin nacional de petrleo e hidrocarburos. El alto potencial de los suelos del sur del lago de Maracaibo, permiten un desarrollo agrcola y ganadero significativo. Es el primer productor de diversos rubros agrcolas y pecuarios: palma aceitera, uva, leche, queso, ganado bovino, ovino y aves; el segundo en huevos y el tercero en cambur, pltano y ganado caprino. Adems se cultiva: caa de azcar, coco, yuca, algodn, frijol, meln y sorgo. La produccin forestal tambin es significativa. Los recursos martimos lo convierten en el segundo proveedor de pescado del pas. En el lago se pesca: rbalo, jurel, carite, bocachico, manamana y curvina, y en el Golfo de Venezuela: cazn, jurel, mero y pargo. El camarn fue abundante en pocas anteriores a los aos 70, cuando comenz la saturacin de embarcaciones rastropescadoras que condujeron a su disminucin. Recursos econmicos con los que cuenta La regin cuenta con grandes recursos econmicos, entre los que se destacan la actividad ganadera, petrolera, minera, agrcola, pesquera y una de las actividades que ms se da en la regin zuliana es la produccin de queso:

Cra: avcola, bovino, caprino, porcino. Pesca: carite, cazn, jurel, mero, pargo (marinos). Productos Agrcolas: algodn, cambur, coco, frjol, meln, pltano y sorgo. Recursos Forestales: Bak, canelo, cedro, ceiba, indio desnudo, jobo, macho, pomarrosa, entre otros. Recursos minerales: arenas silceas, baritas, caliza, carbn, cobre, gas, petrleo y sal.

De manera general puede decirse que el proceso poblador del territorio que hoy da conforma Venezuela se inici desde los remotos tiempos de la aparicin del hombre en el Noroeste (NO) del subcontinente suramericano. En ese prolongado proceso, que tuvo su inicio hace ms de 12.000 aos, se distingue claramente la etapa del predominio absoluto de los Indgenas en la ocupacin del espacio geogrfico venezolano, de aqulla que

comenz la penetracin de la poblacin hispnica. Durante los milenios en que el poblamiento indgena fue el nico que se extendi sobre la superficie del pas, qued determinado el patrn que hasta ahora ha regido la distribucin espacial de los habitantes. Economa y poblamiento en el periodo prehispnico: El manejo simultneo de evidencias arqueolgicas, lingsticas y etnohistricas para analizar las caractersticas del poblamiento prehispnico de Venezuela, muestra la presencia de influencias culturales de mltiple procedencia que se aglutinaron dentro del actual territorio nacional. Con la evidencia arqueolgica, Venezuela deja de ser una simple zona de trnsito de las oleadas migratorias, y se convierte en un centro de agrupacin de un significativo nmero de grupos Indigenas cazando humanos, los cuales, por los procesos de adaptacin a los nuevos ambientes donde se asentaban, y el mestizaje de culturas, produjeron formas econmicas y sociales nuevas que sirvieron de arquetipos a otras poblaciones de territorios vecinos. Al estudiar las modalidades y evolucin del proceso de poblamiento en la Venezuela prehispnica, se han establecido 3 grandes perodos para el anlisis de las corrientes de poblacin que contribuyeron a conformar la sociedad precolombina venezolana: La actividad econmica agrcola y ganadera y sus modalidades de poblamiento en el perodo Colonial: A finales del siglo XV, al momento de producirse el llamado descubrimiento de Amrica, el territorio actual de Venezuela se encontraba ocupado por una gran variedad de pueblos, con dismiles grados de cultura y formas de vida. Estos pueblos comprendan desde el nomadismo recolector hasta una organizacin social bajo un jefe y una agricultura experimentada. El poblamiento al inicio del perodo colonial estuvo ntimamente relacionado con ciertos factores naturales, como la altitud, a fin de establecerse en sitios con temperaturas ms bajas y soportables, y la ubicacin en relacin al mar o algn ro.

Cristobal Coln

Asimismo, este proceso estuvo muy vinculado a las actividades econmicas. La economa de Venezuela a partir del arribo a sus costas y territorios insulares de los primeros navegantes y exploradores europeos, tuvo un desarrollo en extremo lento, por lo que el proceso de ocupacin fue difcil. Los conquistadores debieron luchar contra los diferentes grupos aborgenes. A fines del siglo XVI, todava haba vastas extensiones del territorio sin colonizar.

La etapa iniciada por la incorporacin del elemento demogrfico hispnico en el poblamiento de Venezuela estuvo fuertemente determinada por el diseo geogrfico que trazaron los pobladores prehispnicos. No obstante, impusieron los europeos sobre ese diseo formas novedosas de ocupacin del espacio, las cuales respondan al modo de vida que con ellos trajeron. Dos caractersticas fundamentales reflej desde sus comienzos ese nuevo hbitat.

Casa colonial San Isidro

En primer lugar, los conquistadores implantaron unidades de poblamiento que se constituyeron en centros de toda la vida social y por supuesto, en ncleos necesariamente estables. En segundo lugar, esas unidades slo podan funcionar y desarrollarse en estrecha y continua conexin, lo cual inici la formacin de una verdadera red de asentamientos humanos.

Los primeros contactos hispnicos con el territorio que ms tarde sera Venezuela, hicieron surgir pequeas manchas de poblamiento europeo muy perifricas. Este periferismo respondi, por un lado, a la necesidad de fundar establecimientos de posicin, que sirvieran de bases para explorar los espacios desconocidos del interior, y por otro, al carcter comercial y expoliador de las expediciones que realizaron, con la autorizacin de la Corona, empresas espaolas particulares. Este ltimo rasgo predomin en los mviles de la creacin y en las caractersticas del funcionamiento de todos los ncleos que los conquistadores establecieron durante las 4 dcadas iniciales del siglo XVI.

La aparicin del petrleo y su influencia en los cambios en las modalidades de poblamiento: Durante los 3 siglos del perodo colonial y bajo la influencia de las actividades econmicas, se constituy la poblacin venezolana, producto del intenso proceso de mestizaje tnicocultural de europeos, indgenas y esclavos africanos; ese proceso formativo ha incidido en la concentracin, distribucin e integracin de reas demogrficas hasta la Venezuela contempornea.

Sin embargo, luego de 1925, cuando por vez primera el valor de las exportaciones de petrleo sobrepas el de las agropecuarias, se inicia en Venezuela una modalidad de poblamiento opuesto en muchos sentidos a las que prevalecieron en las etapas precedentes. Esa modalidad, por responder a condiciones de produccin basadas en el trabajo no agrcola, reflej fundamentalmente el ensanchamiento enorme de la vida urbana a travs de la expansin rpida de un gran nmero de pueblos y ciudades. El mecanismo de ese proceso ha consistido en la orientacin hacia los principales centros poblados de los recursos econmicos y financieros que se derivan de la exportacin petrolera. En esa evolucin de las modalidades de poblamiento posterior a 1925, se pueden distinguir 2 fases que se extienden antes y despus de 1945:

La Venezuela petrolera, al concentrar sus grandes recursos en las ciudades, inaugur y consolid la preponderancia de las modalidades de poblamiento urbano por sobre la tradicional modalidad rural. Durante todas las etapas econmicas anteriores, el poblamiento rural ejerci un dominio absoluto en todo el territorio, hasta el punto que todava en 1926, cuando comenz a prevalecer el ingreso petrolero, los pobladores rurales representaban el 85% de la poblacin total. Aquellas nuevas situaciones no han logrado, sin embargo, introducir cambios substanciales en la distribucin geogrfica del poblamiento, ya que la tendencia tradicional de los habitantes a concentrarse en la franja costero-montaosa se ha profundizado, lo cual tiene como consecuencia que, todava hoy, vastas regiones de Venezuela se encuentren casi despobladas. La evolucin ms reciente observada en el tamao de los centros urbanos de los llanos y la Guayana, parece indicar que aquella tendencia en la ubicacin del poblamiento venezolano se modificar, si se intensifican las acciones econmicas que estn cambiando en esas regiones las dimensiones de las ciudades.