LUZ VISIBLE DEL ESPECTRO La luz es una forma de energía (radiante, electromagnética y ondulatoria) perceptible por nuestros sentidos

, que tiene la propiedad de transmitir información sobre su punto de origen y los cuerpos que la absorben y reflejan. La luz hace posible la percepción de la forma, el volumen y el color de los objetos. Denominamos "luz" a las radiaciones del espectro que son visibles para el ojo humano. De todas las ondas electromagnéticas del espectro: - las ondas de radio y de radar, - el calor, - la luz infrarroja, entre 7000 A (rojo) - LUZ VISIBLE --------------hasta 4000 A (violeta) - la luz ultravioleta, - los rayos X y - los rayos gamma ..... las radiaciones con una longitud de onda comprendida entre 7000 A (angström o diezmillonésima de milímetro) correspondiente al color rojo y 4000 A,correspondiente al violeta, constituyen la estrecha franja del espectro visible para el ojo humano. Entre ambos extremos encontramos los distintos colores del arco iris: ROJO, NARANJA, AMARILLO, VERDE, AZUL y VIOLETA

1.- LONGITUDES DE ONDA La luz está formada por ondas de diferentes longitudes que son percibidas por el ojo en forma de colores. La longitud de onda más corta corresponde al violeta y la más larga al rojo. La luz, "luz blanca" o "luz visible", no es más que la mezcla de todas las longitudes de onda que son los colores. Los objetos coloreados lo son porque reflejan ciertas longitudes (colores) y absorben otras. Una hoja verde se ve de ese color porque lo refleja mientras que absorbe todos los demás Las superficies negras no reflejan nada de luz, y las blancas la reflejan toda.

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absorbe la mayoría de la luz y refleja el resto. papel. 2. entonces. (Fig. La causa es que la luz se mueve más despacio en el cristal que en el aire. La luz puede difundirse La luz que atraviesa un material traslúcido: nubes. Como viaja en línea recta. o en una reacción química(fotografía) 2 . La luz difusa arroja sombras más suaves. menos definidas.2 REFLEXIÓN. se dispersa en todas direcciones. (Fig. La luz puede reflejarse Las distintas superficies reflejan la luz en distintas proporciones.2 F La luz viaja en línea recta El rayo lumínico se propaga a 300./seg. la energía luminosa puede convertirse: en calor. La cara iluminada de un cuerpo sólido. rebotando o redirigiendo los rayos que le alcanzan. éste absorbe una parte del espectro y refleja o transmite (según sea opaco o transparente) una determinada gama de longitudes de onda que constituyen su color.4 ABSORCIÓN. Un espejo refleja la mayoría. Los ángulos que los dos rayos determinan con la superficie son iguales. en el vacío.000 Km. (Fig.1) 2. en electricidad.2.1 REFRACCIÓN.-PROPIEDADES DE LA LUZ Fig. la luz no llega a la otra cara del sólido que queda en sombra. lo que se conoce como "refracción".3) 2. La luz es absorbida Cuando la luz blanca incide sobre un cuerpo.1 ig.3 Fig. Otro tanto ocurre con la reflejada por una superficie mate. cristal esmerilado.3 DIFUSIÓN. telas.2) 2. La luz puede desviarse Cuando un rayo de luz oblicuo alcanza un prisma de cristal resulta desviado.

REFRACCION El fenómeno que hace posible la formación de imágenes es la refracción de la luz. Y "desenfocada" (fuera de foco). pasa a otro de diferente densidad. (sugerida por Cardano (1501-1576). en su imagen. 1.). Si un rayo de luz que se desplaza en línea recta a través de un medio homogéneo. 7) Fig. (Figs. aumenta al disminuir el diámetro del estenopo y hasta que no se produzca la difracción (choque y dispersión o desviación de los rayos luminosos contra los bordes de los cuerpos opacos). estanco a la luz. Una imagen "enfocada" (o en foco).7 LA ÓPTICA Y LA VISION La incorporación de una lente convergente a la cámara oscura. convergen en un mismo punto del otro lado de la lente: siendo este punto la imagen de su propio origen. por refracción. dirigido a un objeto fuertemente iluminado. por Roger Bacon (1214-1294) o por Leonardo de Vinci (1452-1519). todos los rayos provenientes de un mismo origen. solamente se aprovecha uno: el que traza una línea recta entre ese punto y el estenopo.-LA FORMACIÓN DE LA IMAGEN LA "CAMERA OBSCURA" Los antecedentes históricos de la cámara fotográfica así como de algunas emulsiones fotosensibles se remontan a mucho antes que los primeros resultados fotográficos. mejoró considerablemente la formación de la imagen ya que. Fig. ya era conocido en la Antigüedad y es mencionado por Aristóteles (384-322 a. cuando visualmente aparezca borrosa porque a un punto de la realidad le corresponda no un punto sino todo un círculo. 5.c.5 Fig. (Fig. "círculo de confusión". éste proyecta su imagen invertida en la cara opuesta. 4. la recta que sigue su nuevo trayecto no es prolongación de la 3 . al hacer pasar un haz de luz por una lente convergente.3. es aquella en la que cada punto del objeto se corresponde exactamente con un punto de su imagen. El principio óptico en el que se basaba la CÁMARA OSCURA. con un orificio puntual (estenopo) en una de sus caras.6 El fenómeno óptico consiste en que si tenemos un cuerpo vacío (habitación o caja). La nitidez de la imagen proyectada. por el erudito árabe Alhazen (965-1038). 6) La imagen proyectada es muy débil ya que.4 Fig. de cada punto del objeto que emite rayos de luz en todas direcciones.

La luz llega al ojo por la córnea y la pupila. (Figs. (Fig. regulando su intensidad la abertura variable del iris. y .Enfoque automático del ojo: Que rara vez produce una imagen desenfocada y al mirar todo sigue apareciendo nítido. el cristalino. y las dos forman una pequeña imagen invertida.Tanto la lente del ojo como la del objetivo pueden enfocarse a diferentes distancias. La línea perpendicular a la superficie de separación de los dos medios en un punto se denomina "normal" o perpendicular de incidencia hacia la que se inclina el rayo refractado y formando el ángulo de refracción. que debe "enfocarse".8 2. son desviados de forma que vuelven a reunirse en un mismo punto del otro lado de la lente. podemos obtener una imagen completa y detallada de ella que aparecerá invertida verticalmente sobre el plano en que se forma.9a Fig. y a los colores conos. tapizada de células sensibles a la luz.enfoque selectivo en la cámara: con términos enfocados y desenfocados.de una superficie para registrarla. Todos los rayos provenientes de un mismo punto luminoso y captados por la lente. EL OJO Y LA CÁMARA Similitudes . LENTE CONVERGENTE Una lente convergente (mas gruesa en el centro que en el borde). Fig. es un sólido transparente que tiene la propiedad de hacer converger los rayos de luz.9b Diferencias . . la retina. Si una escena es la suma de infinitos puntos.Visión selectiva del ojo: Que ve sólo lo que interesa prescindiendo del resto de la información. frente a un .anterior.visión generalizada de la cámara .1) Fig. sino la que determina el grado de desviación o "refracción" que ha sufrido. (Fig. pantalla o plano de proyección. bastoncitos. 3. que puede usarse para centrar la 4 .La luz llega a la cámara a través de la abertura del objetivo.se sirve de una lente. 8) Esto es fácil de apreciar a simple vista haciendo uso de una lupa que es una lente convergente. con una lente convergente. situándola a la distancia correcta de un papel. . frente a una . que puede graduarse mediante un diafragma.9) . para formar una imagen nítida. también emplea una lente y una película sensible.

están situados sobre la retina en una zona central llamada "mácula" muy próxima al eje del cristalino. El ojo por el contrario.si usamos una película para luz natural... De aquí que perdamos la sensación del color y la precisión visual en condiciones desfavorables de luz. . - 5 . también deberá pensarse en el tipo de fuente luminosa. . . .El ojo ve el movimiento como cambio. la distancia queda determinada por la posición relativa de los objetos y de la forma en que cambian con el punto de vista al desplazarnos. los límites de la escena (tema o motivo) sólo los fija la atención. b. el resultado estaría tintado de azul verdoso. .si la película fuese para luz artificial y la usáramos para luz día o natural. (o el cambio como movimiento). La película exagera el contraste entre las partes claras y oscuras del sujeto o tema. en la cámara es fijo y de él depende lo que se incluye y lo que no.En el ojo. "conos". percibimos su tridimensionalidad. el resultado será una imagen teñida de color rojizo anaranjado. es capaz de percibir con igual detalle un exterior luminoso que un interior en penumbra.atención en una parte de la escena. especialmente de noche. y que delimita el campo de visión nítida del ojo que es 45º aproximadamente. Así: .El resto de la retina. en fotografiar un motivo iluminado con luz artificial. tiene dos formas de percepción diferenciables: una más precisa en el centro del campo visual y otra. periférica de referencia. el punto de vista y el encuadre. los "bastones". SENSIBILIDAD DEL OJO Y LA PELICULA El ojo que siempre se acomoda a la situación ambiente. Así: a. En la fotografía de color.En nuestra visión. (su máxima funcionabilidad se produce a la luz del día). La película menos flexible. .La fotografía aísla ("congela") un instante del tiempo. (18 veces más numerosos) que funcionan en la oscuridad.Los sensores de gran precisión y del color. . y con una sensibilidad fija.La fotografía tendría que recurrir a la borrosidad para representar el movimiento. que ven la escena desde dos puntos de vista ligeramente distintos. En la cámara.La imagen plana.La imagen retiniana es también bidimensional como la de la cámara. La retina es capaz de habituarse a la oscuridad aumentando su sensibilidad a la luz cientos de veces. está recubierto por sensores de mayor sensibilidad. acumula luz pudiendo registrar escenas muy oscuras aumentando la exposición. pero porque el cerebro sintetiza la información procedente de los dos ojos. muestra la profundidad a partir de la perspectiva y del "solapamiento" (superposición) de las formas u objetos. . . aunque de menor precisión y de blanco y negro.El punto de vista del ojo está en continuo movimiento.

Pitágoras (582 a. de C 435 a. estos modelos de la visión consideraron que cuando la luz enviada por nuestros ojos interaccionaba con el objeto. que debía encajar en un marco de pensamiento para el que la percepción sensorial requería contacto físico.) planteó que la luz emanaba del ojo en forma de rayos luminosos que se propagan en línea recta formando conos con el vértice de éste.. Leucipo.) planteó que de los objetos emanaba una sutil capa de átomos que forman un simulacro del objeto (equivalente a la eidola o imagen del mismo) y consideró que esos átomos "vuelan" hasta los órganos de la vista para provocar la visión. . de C. de C) consideró a la luz constituida por efluvios que eran proyectados por las fuentes incandescentes. de C.507 a de C.) se planteó una teoría de la visión algo más elaborada. medio siglo más tarde Platón (427 a. los ojos y los cuerpos visibles. de C. Del mismo modo que cuando tocamos un objeto tenemos sensaciones que nos permiten interpretar propiedades como su rugosidad o su temperatura. Medio siglo después. del objeto también emanaba una sutil capa o un efluvio (la "eidola") y que era el contacto entre el fuego visual emitido por el ojo y este efluvio lo que producía la sensación de la visión.) planteó que mientras nuestros ojos emitían pequeñas partículas de luz. 360 a. de C.347 a. Epicuro. según esta propuesta los átomos de la visión fijaban la imagen en los ojos del mismo modo que otros átomos impresionan el olfato.MODELOS DE VISION EN LA GRECIA ANTIGUA Encontramos las primeras propuestas elaboradas sobre el tema de la visión en la antigua Grecia. Empédocles (495 a. Supuso que esta emanación chocaba con los cuerpos y la visión era el resultado de este choque. de C . La analogía en este caso se puede establecer con el sentido del olfato. Demócrito (460 a. percibíamos su imagen. de C. Demócrito supuso además que los cuerpos emitían átomos de distintas formas y tamaños que portaban diferentes aspectos de su imagen..4. Con los atomistas (Demócrito. Existe una analogía entre estas primeras propuestas sobre la visión y el sentido del tacto. Y. puesto que. En el siglo VI a. 6 .

podía ser objeto de estudio en sí misma independientemente de la visión. ¿por qué sólo ve el ojo y no las otras partes del cuerpo a donde llega?. Uno de los más importantes fue considerar expresamente a los 7 . Por primera vez utilizó procedimientos del método científico para demostrar la propagación rectilínea de la luz. Con esta propuesta Alhacen había modelizado al ojo humano como un instrumento óptico. Fue el primero en dar una interpretación clara del funcionamiento de la cámara oscura y planteó un modelo de visión según el cual ésta consistía en la formación de una imagen óptica en el interior del ojo que funcionaba de forma semejante a su modelo de cámara oscura. pensó que la luz debía intervenir en la visión. por tanto. 5. Alhazen realizó numerosas e importantes contribuciones en matemáticas.) y por otros filósofos griegos. medicina. Esta concepción de la visión y de la imagen óptica de Alhazen se sustentó en varios conceptos novedosos. la refracción y la dispersión en colores. Para Aristóteles la luz era una cualidad que hace posible la visión y no una emanación de ningún cuerpo. Supuso que uno de los rayos de luz emitidos por cada punto del objeto iluminado atravesaba el pequeño agujero de la pupila y formaba el punto correspondiente de la imagen en una pantalla interior de esa "cámara". Escribió un "Libro de óptica" (1021) considerado uno de los libros más influyentes en la historia de la física. MODELOS DE VISION DE ALHACEN En el siglo XI Ibn al-Haytam. de C. y realizó varios experimentos con dioptrios y espejos.322 a. de C. ¿qué ocurre cuando éstas se cruzan en el aire?.Algunas de las incongruencias de estas primeras concepciones de la imagen óptica fueron expresadas un siglo después por Aristóteles (384 a. Así. Basándose en el hecho de que el color con que se ven los objetos está en consonancia con la luz que los ilumina. por ejemplo. . se plantearon cuestiones del tipo: Si los objetos emiten imágenes. anatomía. Estudió la reflexión. astronomía y física. pero sus explicaciones imprecisas y oscuras no permitieron superar las carencias de las ideas precedentes. ayudando a que la ciencia de la visión empezara a ser una ciencia de la luz. La luz pasó a ser considerada como una entidad física en el espacio independiente del ojo del observador y de la fuente luminosa y que. más precisamente que debía ser considerada como una entidad independiente del objeto y del ojo que hace de intermediario en la visión. conocido en occidente como Alhazen (965-1039) propuso un modelo de luz y de visión que superó bastantes de las dificultades que habían planteado los modelos de la antigüedad. ¿cómo puede caber la imagen de un gran objeto en la pupila del ojo? Si la imagen desprendida es la causa de la visión.

aunque no lo expresó matemáticamente. emiten luz en todas las direcciones y son vistas cuando algunos de los rayos emitidos llegan al ojo. Alhacen consideró los rayos de luz como trazos rectos de cuyo comportamiento geométrico se pueden derivar consecuencias ópticas. Sin embargo. por ejemplo. pero erró al considerar que la formación de cada punto de la imagen óptica se realizaba con un único rayo procedente de cada punto del objeto. Puesto que podemos ver objetos (como. MODELOS DE VISION DE KEPLER El modelo de visión de Kepler interpretó de forma satisfactoria muchos aspectos del proceso físico de la visión. esta suposición es incompatible con las observaciones de la cámara oscura (resulta curioso que. En realidad. Al estudiar la reflexión y la refracción fue el primero en descomponer los rayos en componentes horizontal y vertical e incluso encontró un resultado similar a la ley de Snell de la refracción. la teoría de Alhazen no pudiera explicar precisamente algunas observaciones con la cámara oscura. se han de considerar estos objetos como fuentes secundarias de luz. 8 . cada vez más utilizada en la Edad Media) y con el comportamiento de las lentes (desconocidas en su época) 6. En sus estudios. como una estrella o una bombilla.objetos que vemos como fuentes secundarias de luz e idealizar las fuentes luminosas extensas como conjuntos de fuentes puntuales que emiten rayos en todas las direcciones. pese a su éxito inicial. El modelo de visión de Alhazen superó muchas carencias anteriores. una mesa o un lápiz) que no emiten luz propia. Las fuentes de luz propia. también adolece de limitaciones y errores propiciados por el desconocimiento en su época de aspectos sobre la fisiología del ojo y del papel que juega el cerebro en la construcción de las imágenes. Estos avances le permitieron explicar varios fenómenos de visión indirecta como cuando vemos un objeto al mirar a un espejo plano o cuando se encuentra sumergido en el agua.

Un ojo medio (también llamado ojo emétrope) puede acomodar objetos situados entre "el infinito" (el músculo ciliar está relajado y el ojo presenta la mínima convergencia) y a 25cm del ojo (el músculo ciliar produce la máxima convergencia). En la acomodación se contrae un músculo. con baja iluminación es difícil distinguir los colores o ver límites precisos.El diagrama muestra un esquema del ojo humano que viene a ser un cuerpo esférico de unos 2’5cm de diámetro. de tal forma que. A medida que disminuye esta tensión. son sensibles a detalles finos de contraste. conocida como fóvea. que son sensibles a los rayos luminosos. El orificio por donde entra la luz se llama pupila y tiene un diámetro entre 2mm y 8mm que se regula según la intensidad de luz. en número del orden de 100 millones. llamadas conos y bastones. Dichos puntos reciben el nombre de punto remoto y punto próximo respectivamente. se localizan en las partes más periféricas de la retina y se activan cuando reciben luz tenue o "nocturna". Los conos. La capacidad de acomodación del ojo humano está limitada por las características físicas del cristalino y la capacidad de contracción del músculo ciliar. los bastones. Por su parte. Éste está constituido por una materia gelatinosa (de índice de refracción 1’4) y se puede considerar una lente biconvexa. haciendo que disminuya la tensión sobre los unos ligamentos suspensores que sostienen el cristalino. 9 . que en su zona anterior es abombada y transparente . llamado ciliar. en un número del orden de siete millones. Por eso. La capa más externa del ojo se llama esclerótica y consta de una membrana blanca. atraviesa la pupila y después el cristalino. Esta segunda convergencia realiza una especie de “ajuste fino” del haz. La primera matización que hemos de hacer al modelo de visión de Kepler es que es la córnea y no el cristalino quien produce casi toda la convergencia de los haces de luz incidentes. color y forma. Los bastones no son capaces de distinguir el detalle fino o el color. La mayor parte de los conos se encuentran en una depresión cerca del polo posterior del globo ocular. Se activan en buenas condiciones de iluminación o luz "diurna". La luz penetra en el ojo a través de la córnea. que provoca una segunda convergencia. Para la recepción de la imagen hay en la retina unas células especializadas. mediante un proceso instintivo. llamada córnea. el cristalino se hace más esférico y así aumenta su poder de refracción. se modifica la curvatura del cristalino propiciando que la imagen se produzca en la retina (acomodación).

los impulsos se propagan al cerebro a través del nervio óptico y es ahí. para delimitar mejor los contornos. lo que explica que el grado de miopía aumente con la edad y. para percibir los colores. donde se realiza la construcción de la imagen y se interpreta lo que vemos mediante un proceso bastante complejo. 7. que abandona la región posterior del globo ocular un poco hacia el lado nasal del centro del mismo. normalmente. que viene a ser una especie de valor promedio para toda la población mundial. Durante el periodo de crecimiento. nada tiene que ver este proceso con la simple recepción de una supuesta imagen acabada. lo que es más habitual. La causa puede ser una curvatura de la córnea demasiado pronunciada o. En el apartado precedente hemos descrito un ojo medio o emétrope. 10 . Al ir acercando un objeto lejano. tal como indica el diagrama adjunto. ANOMALIAS VISUALES Una de las aplicaciones del modelo de visión de Kepler que más ha influido en mejorar la calidad de vida de las personas ha sido la comprensión y la corrección de "anomalías" visuales. Los axones de uno de estos grupos forman las fibras del nervio óptico. en lugar de en ésta como correspondería al ojo emétrope.Los conos y los bastones generan impulsos eléctricos al recibir la luz. Esa posición corresponde al punto remoto de ese ojo miope (lógicamente varía según el grado de miopía). puede tener algunas dificultades para facilitar una visión nítida (dificultad para la acomodación. Así pues. Obsérvese que el foco del ojo miope. que el globo ocular sea demasiado largo. su imagen también se va aproximando a la retina hasta que. el globo ocular también crece. cada ojo particular tiene propiedades más o menos alejadas del ojo medio y. La imagen de esos objetos se forma detrás de la retina y. Evidentemente.) Veamos algunas de las "anomalías" visuales más comunes. está situado antes de la retina. un ojo miope relajado (sin acomodar) puede formar esa imagen justo en la retina. 7. en ocasiones. deje de aumentar en la edad adulta Una persona miope no puede ver con nitidez los objetos lejanos porque su punto remoto está demasiado próximo al ojo. existiendo en la retina otros dos grupos de células que se encargan de transmitir esos impulsos nerviosos originados por los conos y bastones al cerebro. por tanto.1 Miopía La miopía es una anomalía de la visión consistente en que el ojo relajado enfoca la imagen de los objetos muy alejados delante de la retina en lugar hacerlo en la retina. Como veremos más adelante. en el cerebro. se ve borrosa. F' (punto donde convergen los rayos paralelos). etc.

2 Hipermetropía Es una anomalía opuesta a la miopía. hay una zona que va desde los 25cm (punto próximo para un ojo normal) hasta la distancia a la que tenga el punto próximo el hipermétrope. las personas miopes ven bien los objetos muy próximos. su punto próximo también se sitúa a una distancia menor que los 25cm del ojo. De los objetos situados entre el punto próximo del ojo hipermétrope y 25cm. 11 . la lente forma una imagen virtual. la acomodación máxima se produce a 25cm del ojo. Como el ojo miope empieza a acomodar estando el objeto a menor distancia que el ojo normal. Es decir. siendo. F'. no ve con nitidez los objetos situados más cerca que su punto próximo que está más alejado que el de un ojo normal. por lo general. esto equivale a desplazar el foco del ojo. Para corregir la hipermetropía se utiliza una lente convergente con una distancia focal mayor que 25cm. Acomodando el ojo. la causa también la contraria. derecha y de mayor tamaño que el objeto.Si seguimos acercando el objeto desde el punto remoto hacia el ojo. en general. El ojo hipermétrope relajado tiene el foco imagen detrás de la retina en lugar de en ella. Por eso. Por ello. a la retina. La lente aproxima los rayos procedentes de un objeto situado exactamente a 25cm antes de que lleguen al ojo. Tal como indica el diagrama adjunto. Para corregir la miopía se utiliza una lente divergente adaptada para que el foco imagen de la misma coincida con el punto remoto. un hipermétrope consigue que la imagen de estos objetos se forme en la retina y se vea nítidamente. se puede seguir viendo con nitidez acomodando el ojo para que la imagen se siga formando en la retina. 7. Tal como indica el diagrama adjunto. De esta forma un objeto muy alejado (situado en el "infinito") equivale a un objeto situado en el punto remoto del miope. La lente divergente separa los rayos paralelos para que después de atravesar el ojo converjan en la retina. en la que éste no ve con claridad.

8. Ahora bien. de ¡130Kg de azúcar al día!. pero no hasta este punto. la retina no es un órgano receptor de imágenes acabadas. El siguiente cálculo justifica que este concepto del proceso de la visión es erróneo y debe ser de-construido: Un potencial de acción (PA) representa la diferencia de potencial que se ha de superar para transmitir una señal llevando información entre unos tejidos y otros. ni tampoco éstas se trasportan al cerebro. Posteriormente.5g/s de azucar o. El sistema visual funciona con extraordinaria precisión. con la edad. Naturalmente una persona miope o hipermétrope también tiene. Por tanto. Un miope con vista cansada no ve bien los objetos lejanos por ser miope y no ve bien los cercanos por tener la vista cansada. Para corregir la presbicia hace falta una lente convergente igual que ocurre con la hipermetropía. pero es muy lento y costoso energéticamente. de tal forma que. entendiendo que el cerebro se proyecta hacia las estructuras superficiales del organismo 12 .3 Vista cansada o presbicia La presbicia es una anomalía que todas las personas adquieren con la edad (se denomina también vista cansada). un PA de información visual requiere un gasto aproximado de 2.024g de glucosa. Como para corregir ambos defectos se utilizan lentes diferentes (divergentes y convergentes respectivamente) debería usar dos modelos de gafas o unas gafas con lentes bifocales. si la retina tuviera que enviar imágenes acabadas (para luego ser interpretadas por el cerebro) necesitaríamos un aporte energético mínimo equivalente 2. La diferencia con ésta es que una persona con la vista cansada para ver bien de lejos ha de quitarse la lente.4·109 moléculas de ATP y este gasto equivale a 0. FUNCION DEL CEREBRO EN LA CONSTRUCCION DE LA IMAGEN DE KEPLER El modelo de Kepler es puramente físico y plantea un concepto del proceso de la visión según el cual en la retina se formaría una imagen ya acabada (como la de una fotografía impresa). Así pues. Es más correcto considerar a la retina como una porción del cerebro mismo. para ver algo en 1s se necesitan del orden de 100PA. por lo que el poder de acomodación disminuye y el punto próximo se aleja. vista cansada. Es un hecho cierto que el sistema visual consume la mayor parte de la energía que requiere el cerebro (aproximadamente un 20%). Por ello es frecuente ver a muchas personas de mediana edad que se ponen las gafas sólo cuando tienen que leer o ver bien algo muy de cerca. Se produce porque el cristalino va perdiendo gradualmente elasticidad y el músculo ciliar se debilita.7. el cerebro se ocuparía de registrarla e interpretarla. lo que es igual.

. a medida que el cerebro se va conformando. tenemos la sensación de ver. Como se sabe. el cerebro. Esto implica que los seres humanos aprendemos poco a poco a ver. hasta que un poco después consigue ver lo que le rodea. de movimiento y de luminancia (densidad superficial de intensidad luminosa). las uniones célula-célula y los conos van adaptando su morfología para permitir el movimiento de las células ganglionares (células de la retina especializadas en la detección de contrastes y cambios rápidos de la imagen visual) en un proceso que continúa hasta aproximadamente los 4 años. Si las expectativas acerca de lo que se está viendo no coinciden con los estímulos recibidos se generan situaciones de dificultad visual.. como aprenden a escuchar. dado que necesita del orden de 200-800ms para procesar la visión. los bebes apenas distinguen sombras y aprenden poco a poco a ver. Esto significa que en la visión realizada por una persona adulta. pero sigue siendo muy lenta. Para terminar diremos que son los estímulos visuales los que aportan al cerebro la mayor parte de la información exterior que percibimos. no está formado cuando nace la persona. la retina. como. Por otra parte. por ejemplo. Cuando el cerebro puede establecer suficientes asociaciones entre los estímulos que recibe y los patrones (de forma. sucede cuando una persona se acuesta a dormir en un determinado lugar y es transportada sin su conocimiento a otro diferente. Al despertar no puede ver nada durante un tiempo (no reconoce lo que ve) y se genera una situación de gran desconcierto. contabilizando que el 38% de todas las fibras que conducen los impulsos que informan de las distintas sensaciones (se llaman fibras aferentes) pertenecen al sistema visual 13 . En ese estadio adulto del cerebro. y dentro de él. la maquinaria visual es extremadamente precisa. hablar. Por ejemplo.Una de estas estructuras es la retina que recibe concentraciones de luz procedentes del mundo exterior y transmite a los llamados "bancos de memoria" patrones de forma. de color. el estímulo recibido hace que el cerebro emita una hipótesis sobre lo que se está viendo. sino que evoluciona y se desarrolla principalmente durante los primeros años de vida postnatal. de movimiento y de luminancia) que se han ido almacenando en los bancos de memoria. de color.

La luz no es más que una radiación electromagnética. es decir. la mezcla de las diferentes longitudes de onda en este rango emitidas por el Sol. Por el contrario la radiaciones con frecuencias mas bajas (longitudes de onda mas largas) tales como las emitidas por los radares y las ondas de radio (con longitudes de onda mayores de 1 mm) poseen menor cantidad de energia. Un ejemplo de ello son las radiaciones gamma y los Rayos X. corresponde al color que percibimos como blanco. Es interesante destacar que un color de los que denomimamos "caliente" como el rojo o naranja. con longitudes de onda menores de 10 -9( nm). Así la retina humana sólo puede detectar longitudes de onda comprendidas entre los 400-700 nm (Figura 2). La forma en que esto ocurre depende del tipo de superficie sobre la que inciden y del angulo que forman sobre la misma.9. bien considerando un modelo ondulatorio. En el vacio las radiaciones electromagnéticas viajan en linea recta y así pueden ser descritas como rayos de luz. cuya masa en reposo es nula y que representan unidades o cuantos de energía. se reflejan. puede ser caracterizada en términos de su longitud de onda (distancia sucesiva entre dos ondas). frecuencia (número de ondas por espacio de tiempo) y amplitud 10.: Cuando los rayos de luz llegan a un cuerpo en el cual no pueden continuar propagandose. mientras que cuando la luz posee sólo una determinada longitud de onda la percibimos como uno de los colores del arcoiris. En nuestro medio. Así las superficies pulidas reflejan de una forma regular la mayor parte de las radiaciones luminosas que les llegan mientras que las superficies rugosas actúan como 14 . Como fué demostrado por Isaac Newton (1642-1726) en la primera mitad del siglo XVIII. LEYES OPTICAS. esta formado por radiaciones de longitud de onda larga. Estas interacciones dan lugar a los fenómenos de reflexión. CARACTERÍSTICAS DE LAS RADIACIONES ELECTROMAGNÉTICAS La cantidad de energia de una radiación electromagnética es proporcional a su frecuencia. En el primer caso podemos considerar que la luz esta compuesta por pequeñas partículas denominadas fotones. Las radiaciónes emitidas a frecuencias altas (longitudes de onda cortas) poseen la mayor cantidad de energía. salen desviados en otra dirección. Reflexión. 11. la luz al igual que cualquier otra onda. Esta radiación la podemos describir bien considerando un modelo corpuscular. y por tanto posee menor energía que colores que son considerados "frios" como el azul o el violeta. En el segundo caso. absorción y refracción. Nuestro sistema visual sólo es capaz de detectar una pequeña parte del espectro electromagnético. los rayos de luz viajan también en linea recta hasta que interaccionan con los átomos o moléculas de la atmosfera y otros objetos. CARACTERÍSTICAS FÍSICAS DE LA LUZ La luz es una radiación electromagnética visible para nuestros ojos.

Por ejemplo un pigmento rojo absorbe longitudes de onda cortas pero refleja un determinado rango de longitudes de onda larga. parte de ellos se reflejan mientras que otra parte se refracta. denominado constante de aberración. Este movimiento es la resultante de movimientos como la rotación de la Tierra. tienen la sensación de que ésta cae de manera inclinada hacia el vehículo en el que viajan. los rayos luminosos de una estrella observada desde la Tierra aparecen desviados y la fuente. por lo que se percibe como rojo. desplazada. cuyo pico se centra alrededor de los 680 nm. Por tanto los objetos reciben directamente la luz del Sol.47 segundos de arco. y constituyó la primera prueba de observación del movimiento de la Tierra alrededor del Sol 15 . reflejandola o difundiendola hacia otros objetos que se encuentran en la sombra. Esto sucede por ejemplo con los pigmentos que se utilizan en las técnicas de pintura. Del mismo modo. Otros tipos de superficies y objetos. contienen pigmentos visuales que utilizan esta propiedad para generar cambios en su potencial de membrana. da lugar a los fenómenos de refracción. De manera intuitiva se puede explicar observando cómo los ocupantes de un coche que se desplaza bajo una lluvia perfectamente vertical al suelo. Estos objetos se ven de color negro. por lo que las direcciones de los rayos reflejados son distintas. los fotorreceptores. donde su velocidad es distinta. La mayor parte de lo que nosotros vemos es luz que ha sido reflejada por los objetos situados en nuestro entorno. Absorción. es suficiente para producir un aparente desplazamiento de los rayos de luz que proceden de un objeto celeste.-ABERRACIÓN DE LA LUZ Es el fenómeno por el cual la posición de las estrellas aparece desplazada con respecto a la real. reflejando el resto. Refracción. El descubrimiento de la aberración de la luz fue publicado en 1729 por el astrónomo británico James Bradley.2% de la velocidad de la luz). es decir penetran en el cuerpo transparente experimentando un cambio en su dirección de movimiento.: El cambio de dirección que sufren los rayos luminosos al pasar de un medio a otro. Esto es lo que sucede cuando la luz atraviesa los medios transparentes del ojo para llegar hasta la retina. Distintos tipos de pigmentos a nivel de los fotorreceptores dan lugar a la visión en color propia de muchos animales. Como veremos más adelante. 12. Aunque la velocidad resultante del observador es pequeña (sólo un 0. por consiguiente. absorben sólo unas determinada gama de longitudes de onda. Así si un haz de rayos luminosos incide sobre la superficie de un cuerpo transparente. las células sensibles a la luz de la retina.: Existen superficies y objetos que absorben la mayor parte de las radiaciones luminosas que les llegan. Este desplazamiento alcanza un máximo de 20.si estuvieran formadas por infinidad de pequeñas superficies dispuestas irregularmente y con distinta orientación. su revolución orbital alrededor del Sol y el movimiento del Sistema Solar a través del espacio.

Si se observa una estrella con un anteojo con defecto astigmático. En la aberración cromática los diversos colores (longitudes de onda) que componen la luz. una denominada "flint" y la otra "crown". hacen converger los rayos luminosos hacia un foco ligeramente desplazado con respecto al de las partes centrales. en cierto momento se empleaban lentes cilíndricas y esféricocilíndricas. Para corregir el astigmatismo se recurre por lo general al empleo de lentes tóricas (de toro de revolución). cuyo Indice de refracción es distinto.13. La aberración esférica. al atravesar una lente son desviados de diferente manera y dan lugar a la formación de una imagen contorneada por los colores del arco iris. dando lugar a una imagen desenfocada. En una lente biconvexa. en su forma más simple. Los espejos carecen de aberración cromática. que presentan una cara esférica y una cara tórica. afecta tanto a las lentes como a los espejos y se debe a que las partes periféricas de una lente o de un espejo. El astigmatismo es un defecto de algunos sistemas ópticos consistente en la incapacidad de conducir hacia un foco común los rayos luminosos procedentes de diversos planos. los rayos violetas convergen hacia el foco antes que los rojos.-ABERRACIÓN ÓPTICA Con este término genérico se abarca una serie de defectos que afectan a los instrumentos ópticos con lentes y con espejos. por ejemplo. por dos lentes. 16 . en cambio. por ejemplo el plano horizontal y el vertical. en lugar de una imagen puntiforme se observará una imagen elipsoidal. Sin embargo. El defecto se elimina recurriendo a un sistema acromático compuesto.

* La DESINCRONIZACIÓN del ciclo luz/oscuridad conlleva trastornos. el PERCEPTUAL y el CIRCADIANO. * En TRABAJOS NOCTURNOS el RELOJ está DESINCRONIZADO * LUZ juega un papel esencial. La LUZ es el sincronizador natural.CONCLUSIONES Ergonomía AMBIENTAL y TEMPORAL están estrechamente relacionadas * El desempeño de una TAREA se basa en tres sistemas: el VISUAL. * La LUZ produce EFECTOS ÓPTICOS Y NO-ÓPTICOS. con LUZ NATURAL o LUZ ARTIFICIAL. * La Luz Artificial es un COMPLEMENTO de la Luz Natural * ≠ según hora del día y estación año * ≠ para trabajadores nocturnos y diurnos 17 . * Es necesaria una BUENA ILUMINACIÓN y de CALIDAD.

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