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Luz y Vision

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LUZ VISIBLE DEL ESPECTRO La luz es una forma de energía (radiante, electromagnética y ondulatoria) perceptible por nuestros sentidos

, que tiene la propiedad de transmitir información sobre su punto de origen y los cuerpos que la absorben y reflejan. La luz hace posible la percepción de la forma, el volumen y el color de los objetos. Denominamos "luz" a las radiaciones del espectro que son visibles para el ojo humano. De todas las ondas electromagnéticas del espectro: - las ondas de radio y de radar, - el calor, - la luz infrarroja, entre 7000 A (rojo) - LUZ VISIBLE --------------hasta 4000 A (violeta) - la luz ultravioleta, - los rayos X y - los rayos gamma ..... las radiaciones con una longitud de onda comprendida entre 7000 A (angström o diezmillonésima de milímetro) correspondiente al color rojo y 4000 A,correspondiente al violeta, constituyen la estrecha franja del espectro visible para el ojo humano. Entre ambos extremos encontramos los distintos colores del arco iris: ROJO, NARANJA, AMARILLO, VERDE, AZUL y VIOLETA

1.- LONGITUDES DE ONDA La luz está formada por ondas de diferentes longitudes que son percibidas por el ojo en forma de colores. La longitud de onda más corta corresponde al violeta y la más larga al rojo. La luz, "luz blanca" o "luz visible", no es más que la mezcla de todas las longitudes de onda que son los colores. Los objetos coloreados lo son porque reflejan ciertas longitudes (colores) y absorben otras. Una hoja verde se ve de ese color porque lo refleja mientras que absorbe todos los demás Las superficies negras no reflejan nada de luz, y las blancas la reflejan toda.

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entonces. papel. La luz puede difundirse La luz que atraviesa un material traslúcido: nubes.1) 2. rebotando o redirigiendo los rayos que le alcanzan. en electricidad. (Fig.1 REFRACCIÓN. Los ángulos que los dos rayos determinan con la superficie son iguales. o en una reacción química(fotografía) 2 .2. (Fig.3) 2. la luz no llega a la otra cara del sólido que queda en sombra.2 REFLEXIÓN. (Fig. La luz puede reflejarse Las distintas superficies reflejan la luz en distintas proporciones. Un espejo refleja la mayoría. cristal esmerilado. la energía luminosa puede convertirse: en calor. 2. telas.3 DIFUSIÓN. se dispersa en todas direcciones.000 Km.2 F La luz viaja en línea recta El rayo lumínico se propaga a 300.2) 2. Otro tanto ocurre con la reflejada por una superficie mate. menos definidas. absorbe la mayoría de la luz y refleja el resto.3 Fig.1 ig. en el vacío. Como viaja en línea recta. La luz puede desviarse Cuando un rayo de luz oblicuo alcanza un prisma de cristal resulta desviado. La luz difusa arroja sombras más suaves. La cara iluminada de un cuerpo sólido. éste absorbe una parte del espectro y refleja o transmite (según sea opaco o transparente) una determinada gama de longitudes de onda que constituyen su color. La causa es que la luz se mueve más despacio en el cristal que en el aire. La luz es absorbida Cuando la luz blanca incide sobre un cuerpo. lo que se conoce como "refracción".-PROPIEDADES DE LA LUZ Fig./seg.4 ABSORCIÓN.

éste proyecta su imagen invertida en la cara opuesta. (Fig. Y "desenfocada" (fuera de foco). 1. (sugerida por Cardano (1501-1576). Una imagen "enfocada" (o en foco). todos los rayos provenientes de un mismo origen. Si un rayo de luz que se desplaza en línea recta a través de un medio homogéneo. dirigido a un objeto fuertemente iluminado. convergen en un mismo punto del otro lado de la lente: siendo este punto la imagen de su propio origen. (Figs. 7) Fig. "círculo de confusión".3.7 LA ÓPTICA Y LA VISION La incorporación de una lente convergente a la cámara oscura.). al hacer pasar un haz de luz por una lente convergente.6 El fenómeno óptico consiste en que si tenemos un cuerpo vacío (habitación o caja).-LA FORMACIÓN DE LA IMAGEN LA "CAMERA OBSCURA" Los antecedentes históricos de la cámara fotográfica así como de algunas emulsiones fotosensibles se remontan a mucho antes que los primeros resultados fotográficos. cuando visualmente aparezca borrosa porque a un punto de la realidad le corresponda no un punto sino todo un círculo. es aquella en la que cada punto del objeto se corresponde exactamente con un punto de su imagen. estanco a la luz. ya era conocido en la Antigüedad y es mencionado por Aristóteles (384-322 a. El principio óptico en el que se basaba la CÁMARA OSCURA. solamente se aprovecha uno: el que traza una línea recta entre ese punto y el estenopo. 6) La imagen proyectada es muy débil ya que.5 Fig. REFRACCION El fenómeno que hace posible la formación de imágenes es la refracción de la luz. mejoró considerablemente la formación de la imagen ya que. aumenta al disminuir el diámetro del estenopo y hasta que no se produzca la difracción (choque y dispersión o desviación de los rayos luminosos contra los bordes de los cuerpos opacos). con un orificio puntual (estenopo) en una de sus caras. por Roger Bacon (1214-1294) o por Leonardo de Vinci (1452-1519). Fig.c. 5. 4. por el erudito árabe Alhazen (965-1038). pasa a otro de diferente densidad.4 Fig. de cada punto del objeto que emite rayos de luz en todas direcciones. en su imagen. La nitidez de la imagen proyectada. la recta que sigue su nuevo trayecto no es prolongación de la 3 . por refracción.

LENTE CONVERGENTE Una lente convergente (mas gruesa en el centro que en el borde). 3. y las dos forman una pequeña imagen invertida. es un sólido transparente que tiene la propiedad de hacer converger los rayos de luz. (Fig. sino la que determina el grado de desviación o "refracción" que ha sufrido.La luz llega al ojo por la córnea y la pupila.de una superficie para registrarla.enfoque selectivo en la cámara: con términos enfocados y desenfocados.se sirve de una lente. Fig.Visión selectiva del ojo: Que ve sólo lo que interesa prescindiendo del resto de la información. . Si una escena es la suma de infinitos puntos. frente a un .9b Diferencias . y a los colores conos. pantalla o plano de proyección. situándola a la distancia correcta de un papel. con una lente convergente. La línea perpendicular a la superficie de separación de los dos medios en un punto se denomina "normal" o perpendicular de incidencia hacia la que se inclina el rayo refractado y formando el ángulo de refracción. Todos los rayos provenientes de un mismo punto luminoso y captados por la lente.1) Fig. que puede graduarse mediante un diafragma. 8) Esto es fácil de apreciar a simple vista haciendo uso de una lupa que es una lente convergente.La luz llega a la cámara a través de la abertura del objetivo. tapizada de células sensibles a la luz.8 2. son desviados de forma que vuelven a reunirse en un mismo punto del otro lado de la lente. para formar una imagen nítida.Tanto la lente del ojo como la del objetivo pueden enfocarse a diferentes distancias. EL OJO Y LA CÁMARA Similitudes . frente a una .Enfoque automático del ojo: Que rara vez produce una imagen desenfocada y al mirar todo sigue apareciendo nítido.9) . regulando su intensidad la abertura variable del iris. el cristalino. la retina.anterior.9a Fig. que puede usarse para centrar la 4 . bastoncitos.visión generalizada de la cámara . y . también emplea una lente y una película sensible. (Fig. (Figs. . que debe "enfocarse". podemos obtener una imagen completa y detallada de ella que aparecerá invertida verticalmente sobre el plano en que se forma.

periférica de referencia.. .si usamos una película para luz natural. y que delimita el campo de visión nítida del ojo que es 45º aproximadamente. Así: a. SENSIBILIDAD DEL OJO Y LA PELICULA El ojo que siempre se acomoda a la situación ambiente. la distancia queda determinada por la posición relativa de los objetos y de la forma en que cambian con el punto de vista al desplazarnos.En nuestra visión. La película menos flexible. en fotografiar un motivo iluminado con luz artificial.El resto de la retina.si la película fuese para luz artificial y la usáramos para luz día o natural. (18 veces más numerosos) que funcionan en la oscuridad. En la fotografía de color. "conos". La retina es capaz de habituarse a la oscuridad aumentando su sensibilidad a la luz cientos de veces. En la cámara. el punto de vista y el encuadre. (o el cambio como movimiento). De aquí que perdamos la sensación del color y la precisión visual en condiciones desfavorables de luz.El punto de vista del ojo está en continuo movimiento. percibimos su tridimensionalidad. tiene dos formas de percepción diferenciables: una más precisa en el centro del campo visual y otra. el resultado será una imagen teñida de color rojizo anaranjado. está recubierto por sensores de mayor sensibilidad. muestra la profundidad a partir de la perspectiva y del "solapamiento" (superposición) de las formas u objetos. La película exagera el contraste entre las partes claras y oscuras del sujeto o tema. .. Así: .atención en una parte de la escena. en la cámara es fijo y de él depende lo que se incluye y lo que no.La fotografía aísla ("congela") un instante del tiempo. los límites de la escena (tema o motivo) sólo los fija la atención. el resultado estaría tintado de azul verdoso. . acumula luz pudiendo registrar escenas muy oscuras aumentando la exposición. - 5 . es capaz de percibir con igual detalle un exterior luminoso que un interior en penumbra. que ven la escena desde dos puntos de vista ligeramente distintos. (su máxima funcionabilidad se produce a la luz del día).El ojo ve el movimiento como cambio. .La imagen retiniana es también bidimensional como la de la cámara.Los sensores de gran precisión y del color. . . también deberá pensarse en el tipo de fuente luminosa. están situados sobre la retina en una zona central llamada "mácula" muy próxima al eje del cristalino.La fotografía tendría que recurrir a la borrosidad para representar el movimiento. . b.La imagen plana. El ojo por el contrario. pero porque el cerebro sintetiza la información procedente de los dos ojos. y con una sensibilidad fija. especialmente de noche. . los "bastones". . aunque de menor precisión y de blanco y negro.En el ojo.

Y. del objeto también emanaba una sutil capa o un efluvio (la "eidola") y que era el contacto entre el fuego visual emitido por el ojo y este efluvio lo que producía la sensación de la visión. de C. de C. de C.347 a.) planteó que la luz emanaba del ojo en forma de rayos luminosos que se propagan en línea recta formando conos con el vértice de éste.4. 360 a. de C. Empédocles (495 a. En el siglo VI a. estos modelos de la visión consideraron que cuando la luz enviada por nuestros ojos interaccionaba con el objeto. Medio siglo después. que debía encajar en un marco de pensamiento para el que la percepción sensorial requería contacto físico. Epicuro. puesto que.. Del mismo modo que cuando tocamos un objeto tenemos sensaciones que nos permiten interpretar propiedades como su rugosidad o su temperatura. de C) consideró a la luz constituida por efluvios que eran proyectados por las fuentes incandescentes. Pitágoras (582 a. 6 .) se planteó una teoría de la visión algo más elaborada. de C. percibíamos su imagen. según esta propuesta los átomos de la visión fijaban la imagen en los ojos del mismo modo que otros átomos impresionan el olfato. de C 435 a. Leucipo. medio siglo más tarde Platón (427 a. Existe una analogía entre estas primeras propuestas sobre la visión y el sentido del tacto. Con los atomistas (Demócrito.) planteó que mientras nuestros ojos emitían pequeñas partículas de luz.507 a de C.) planteó que de los objetos emanaba una sutil capa de átomos que forman un simulacro del objeto (equivalente a la eidola o imagen del mismo) y consideró que esos átomos "vuelan" hasta los órganos de la vista para provocar la visión. . Supuso que esta emanación chocaba con los cuerpos y la visión era el resultado de este choque. La analogía en este caso se puede establecer con el sentido del olfato. Demócrito (460 a.. de C .MODELOS DE VISION EN LA GRECIA ANTIGUA Encontramos las primeras propuestas elaboradas sobre el tema de la visión en la antigua Grecia. Demócrito supuso además que los cuerpos emitían átomos de distintas formas y tamaños que portaban diferentes aspectos de su imagen. los ojos y los cuerpos visibles.

ayudando a que la ciencia de la visión empezara a ser una ciencia de la luz. por tanto. ¿cómo puede caber la imagen de un gran objeto en la pupila del ojo? Si la imagen desprendida es la causa de la visión. Supuso que uno de los rayos de luz emitidos por cada punto del objeto iluminado atravesaba el pequeño agujero de la pupila y formaba el punto correspondiente de la imagen en una pantalla interior de esa "cámara". de C. ¿por qué sólo ve el ojo y no las otras partes del cuerpo a donde llega?.322 a. La luz pasó a ser considerada como una entidad física en el espacio independiente del ojo del observador y de la fuente luminosa y que. más precisamente que debía ser considerada como una entidad independiente del objeto y del ojo que hace de intermediario en la visión. se plantearon cuestiones del tipo: Si los objetos emiten imágenes. medicina. Así. Alhazen realizó numerosas e importantes contribuciones en matemáticas. MODELOS DE VISION DE ALHACEN En el siglo XI Ibn al-Haytam. .Algunas de las incongruencias de estas primeras concepciones de la imagen óptica fueron expresadas un siglo después por Aristóteles (384 a. anatomía. y realizó varios experimentos con dioptrios y espejos. Uno de los más importantes fue considerar expresamente a los 7 . Escribió un "Libro de óptica" (1021) considerado uno de los libros más influyentes en la historia de la física. 5. pero sus explicaciones imprecisas y oscuras no permitieron superar las carencias de las ideas precedentes. la refracción y la dispersión en colores. Por primera vez utilizó procedimientos del método científico para demostrar la propagación rectilínea de la luz. Esta concepción de la visión y de la imagen óptica de Alhazen se sustentó en varios conceptos novedosos. Con esta propuesta Alhacen había modelizado al ojo humano como un instrumento óptico. Para Aristóteles la luz era una cualidad que hace posible la visión y no una emanación de ningún cuerpo. pensó que la luz debía intervenir en la visión. ¿qué ocurre cuando éstas se cruzan en el aire?. astronomía y física. Fue el primero en dar una interpretación clara del funcionamiento de la cámara oscura y planteó un modelo de visión según el cual ésta consistía en la formación de una imagen óptica en el interior del ojo que funcionaba de forma semejante a su modelo de cámara oscura. conocido en occidente como Alhazen (965-1039) propuso un modelo de luz y de visión que superó bastantes de las dificultades que habían planteado los modelos de la antigüedad. Basándose en el hecho de que el color con que se ven los objetos está en consonancia con la luz que los ilumina. podía ser objeto de estudio en sí misma independientemente de la visión.) y por otros filósofos griegos. por ejemplo. Estudió la reflexión. de C.

objetos que vemos como fuentes secundarias de luz e idealizar las fuentes luminosas extensas como conjuntos de fuentes puntuales que emiten rayos en todas las direcciones. Puesto que podemos ver objetos (como. por ejemplo. Al estudiar la reflexión y la refracción fue el primero en descomponer los rayos en componentes horizontal y vertical e incluso encontró un resultado similar a la ley de Snell de la refracción. Las fuentes de luz propia. aunque no lo expresó matemáticamente. pese a su éxito inicial. emiten luz en todas las direcciones y son vistas cuando algunos de los rayos emitidos llegan al ojo. En realidad. también adolece de limitaciones y errores propiciados por el desconocimiento en su época de aspectos sobre la fisiología del ojo y del papel que juega el cerebro en la construcción de las imágenes. la teoría de Alhazen no pudiera explicar precisamente algunas observaciones con la cámara oscura. MODELOS DE VISION DE KEPLER El modelo de visión de Kepler interpretó de forma satisfactoria muchos aspectos del proceso físico de la visión. esta suposición es incompatible con las observaciones de la cámara oscura (resulta curioso que. 8 . una mesa o un lápiz) que no emiten luz propia. cada vez más utilizada en la Edad Media) y con el comportamiento de las lentes (desconocidas en su época) 6. pero erró al considerar que la formación de cada punto de la imagen óptica se realizaba con un único rayo procedente de cada punto del objeto. se han de considerar estos objetos como fuentes secundarias de luz. En sus estudios. El modelo de visión de Alhazen superó muchas carencias anteriores. Alhacen consideró los rayos de luz como trazos rectos de cuyo comportamiento geométrico se pueden derivar consecuencias ópticas. Sin embargo. Estos avances le permitieron explicar varios fenómenos de visión indirecta como cuando vemos un objeto al mirar a un espejo plano o cuando se encuentra sumergido en el agua. como una estrella o una bombilla.

Por eso. La mayor parte de los conos se encuentran en una depresión cerca del polo posterior del globo ocular. Los conos. La capa más externa del ojo se llama esclerótica y consta de una membrana blanca. de tal forma que. en número del orden de 100 millones. conocida como fóvea. La primera matización que hemos de hacer al modelo de visión de Kepler es que es la córnea y no el cristalino quien produce casi toda la convergencia de los haces de luz incidentes. que son sensibles a los rayos luminosos. Los bastones no son capaces de distinguir el detalle fino o el color. Éste está constituido por una materia gelatinosa (de índice de refracción 1’4) y se puede considerar una lente biconvexa. se localizan en las partes más periféricas de la retina y se activan cuando reciben luz tenue o "nocturna". llamado ciliar. Se activan en buenas condiciones de iluminación o luz "diurna". atraviesa la pupila y después el cristalino. Por su parte. se modifica la curvatura del cristalino propiciando que la imagen se produzca en la retina (acomodación). que en su zona anterior es abombada y transparente . llamada córnea. mediante un proceso instintivo. el cristalino se hace más esférico y así aumenta su poder de refracción. con baja iluminación es difícil distinguir los colores o ver límites precisos. llamadas conos y bastones. Un ojo medio (también llamado ojo emétrope) puede acomodar objetos situados entre "el infinito" (el músculo ciliar está relajado y el ojo presenta la mínima convergencia) y a 25cm del ojo (el músculo ciliar produce la máxima convergencia). Dichos puntos reciben el nombre de punto remoto y punto próximo respectivamente. En la acomodación se contrae un músculo. Esta segunda convergencia realiza una especie de “ajuste fino” del haz. que provoca una segunda convergencia. La luz penetra en el ojo a través de la córnea. los bastones. en un número del orden de siete millones. A medida que disminuye esta tensión. 9 . haciendo que disminuya la tensión sobre los unos ligamentos suspensores que sostienen el cristalino. El orificio por donde entra la luz se llama pupila y tiene un diámetro entre 2mm y 8mm que se regula según la intensidad de luz. color y forma. Para la recepción de la imagen hay en la retina unas células especializadas. son sensibles a detalles finos de contraste.El diagrama muestra un esquema del ojo humano que viene a ser un cuerpo esférico de unos 2’5cm de diámetro. La capacidad de acomodación del ojo humano está limitada por las características físicas del cristalino y la capacidad de contracción del músculo ciliar.

10 . Como veremos más adelante. nada tiene que ver este proceso con la simple recepción de una supuesta imagen acabada. su imagen también se va aproximando a la retina hasta que. Obsérvese que el foco del ojo miope. La imagen de esos objetos se forma detrás de la retina y. 7. La causa puede ser una curvatura de la córnea demasiado pronunciada o. Así pues. Al ir acercando un objeto lejano. Los axones de uno de estos grupos forman las fibras del nervio óptico. que abandona la región posterior del globo ocular un poco hacia el lado nasal del centro del mismo. está situado antes de la retina.) Veamos algunas de las "anomalías" visuales más comunes. Durante el periodo de crecimiento. 7. que el globo ocular sea demasiado largo. existiendo en la retina otros dos grupos de células que se encargan de transmitir esos impulsos nerviosos originados por los conos y bastones al cerebro. ANOMALIAS VISUALES Una de las aplicaciones del modelo de visión de Kepler que más ha influido en mejorar la calidad de vida de las personas ha sido la comprensión y la corrección de "anomalías" visuales. los impulsos se propagan al cerebro a través del nervio óptico y es ahí.Los conos y los bastones generan impulsos eléctricos al recibir la luz. en lugar de en ésta como correspondería al ojo emétrope. cada ojo particular tiene propiedades más o menos alejadas del ojo medio y. un ojo miope relajado (sin acomodar) puede formar esa imagen justo en la retina. etc. lo que explica que el grado de miopía aumente con la edad y. para delimitar mejor los contornos. En el apartado precedente hemos descrito un ojo medio o emétrope. se ve borrosa.1 Miopía La miopía es una anomalía de la visión consistente en que el ojo relajado enfoca la imagen de los objetos muy alejados delante de la retina en lugar hacerlo en la retina. en el cerebro. puede tener algunas dificultades para facilitar una visión nítida (dificultad para la acomodación. Esa posición corresponde al punto remoto de ese ojo miope (lógicamente varía según el grado de miopía). para percibir los colores. que viene a ser una especie de valor promedio para toda la población mundial. por tanto. tal como indica el diagrama adjunto. deje de aumentar en la edad adulta Una persona miope no puede ver con nitidez los objetos lejanos porque su punto remoto está demasiado próximo al ojo. en ocasiones. lo que es más habitual. el globo ocular también crece. donde se realiza la construcción de la imagen y se interpreta lo que vemos mediante un proceso bastante complejo. F' (punto donde convergen los rayos paralelos). normalmente. Evidentemente.

Acomodando el ojo. hay una zona que va desde los 25cm (punto próximo para un ojo normal) hasta la distancia a la que tenga el punto próximo el hipermétrope. Por eso. 7. se puede seguir viendo con nitidez acomodando el ojo para que la imagen se siga formando en la retina. Como el ojo miope empieza a acomodar estando el objeto a menor distancia que el ojo normal. 11 . Tal como indica el diagrama adjunto. su punto próximo también se sitúa a una distancia menor que los 25cm del ojo. De esta forma un objeto muy alejado (situado en el "infinito") equivale a un objeto situado en el punto remoto del miope. De los objetos situados entre el punto próximo del ojo hipermétrope y 25cm. derecha y de mayor tamaño que el objeto. La lente aproxima los rayos procedentes de un objeto situado exactamente a 25cm antes de que lleguen al ojo. Es decir. Para corregir la hipermetropía se utiliza una lente convergente con una distancia focal mayor que 25cm. F'. Por ello. esto equivale a desplazar el foco del ojo. la acomodación máxima se produce a 25cm del ojo. un hipermétrope consigue que la imagen de estos objetos se forme en la retina y se vea nítidamente. por lo general. la lente forma una imagen virtual. las personas miopes ven bien los objetos muy próximos. siendo. Tal como indica el diagrama adjunto. La lente divergente separa los rayos paralelos para que después de atravesar el ojo converjan en la retina. a la retina. Para corregir la miopía se utiliza una lente divergente adaptada para que el foco imagen de la misma coincida con el punto remoto.2 Hipermetropía Es una anomalía opuesta a la miopía. en general. El ojo hipermétrope relajado tiene el foco imagen detrás de la retina en lugar de en ella. en la que éste no ve con claridad. la causa también la contraria. no ve con nitidez los objetos situados más cerca que su punto próximo que está más alejado que el de un ojo normal.Si seguimos acercando el objeto desde el punto remoto hacia el ojo.

Por ello es frecuente ver a muchas personas de mediana edad que se ponen las gafas sólo cuando tienen que leer o ver bien algo muy de cerca. Es un hecho cierto que el sistema visual consume la mayor parte de la energía que requiere el cerebro (aproximadamente un 20%).3 Vista cansada o presbicia La presbicia es una anomalía que todas las personas adquieren con la edad (se denomina también vista cansada). vista cansada. FUNCION DEL CEREBRO EN LA CONSTRUCCION DE LA IMAGEN DE KEPLER El modelo de Kepler es puramente físico y plantea un concepto del proceso de la visión según el cual en la retina se formaría una imagen ya acabada (como la de una fotografía impresa). Naturalmente una persona miope o hipermétrope también tiene. Un miope con vista cansada no ve bien los objetos lejanos por ser miope y no ve bien los cercanos por tener la vista cansada. la retina no es un órgano receptor de imágenes acabadas.5g/s de azucar o. 8. Como para corregir ambos defectos se utilizan lentes diferentes (divergentes y convergentes respectivamente) debería usar dos modelos de gafas o unas gafas con lentes bifocales. lo que es igual.024g de glucosa. un PA de información visual requiere un gasto aproximado de 2. el cerebro se ocuparía de registrarla e interpretarla.7. por lo que el poder de acomodación disminuye y el punto próximo se aleja. Para corregir la presbicia hace falta una lente convergente igual que ocurre con la hipermetropía. Se produce porque el cristalino va perdiendo gradualmente elasticidad y el músculo ciliar se debilita. de tal forma que.4·109 moléculas de ATP y este gasto equivale a 0. ni tampoco éstas se trasportan al cerebro. El sistema visual funciona con extraordinaria precisión. con la edad. Posteriormente. La diferencia con ésta es que una persona con la vista cansada para ver bien de lejos ha de quitarse la lente. pero es muy lento y costoso energéticamente. entendiendo que el cerebro se proyecta hacia las estructuras superficiales del organismo 12 . si la retina tuviera que enviar imágenes acabadas (para luego ser interpretadas por el cerebro) necesitaríamos un aporte energético mínimo equivalente 2. Ahora bien. El siguiente cálculo justifica que este concepto del proceso de la visión es erróneo y debe ser de-construido: Un potencial de acción (PA) representa la diferencia de potencial que se ha de superar para transmitir una señal llevando información entre unos tejidos y otros. de ¡130Kg de azúcar al día!. pero no hasta este punto. Así pues. para ver algo en 1s se necesitan del orden de 100PA. Es más correcto considerar a la retina como una porción del cerebro mismo. Por tanto.

tenemos la sensación de ver. hablar. el estímulo recibido hace que el cerebro emita una hipótesis sobre lo que se está viendo. pero sigue siendo muy lenta.. Si las expectativas acerca de lo que se está viendo no coinciden con los estímulos recibidos se generan situaciones de dificultad visual. el cerebro. Al despertar no puede ver nada durante un tiempo (no reconoce lo que ve) y se genera una situación de gran desconcierto. a medida que el cerebro se va conformando. dado que necesita del orden de 200-800ms para procesar la visión. no está formado cuando nace la persona. como aprenden a escuchar. Para terminar diremos que son los estímulos visuales los que aportan al cerebro la mayor parte de la información exterior que percibimos. de color. por ejemplo. de color.. sino que evoluciona y se desarrolla principalmente durante los primeros años de vida postnatal. la maquinaria visual es extremadamente precisa. Como se sabe. como. de movimiento y de luminancia) que se han ido almacenando en los bancos de memoria. los bebes apenas distinguen sombras y aprenden poco a poco a ver. las uniones célula-célula y los conos van adaptando su morfología para permitir el movimiento de las células ganglionares (células de la retina especializadas en la detección de contrastes y cambios rápidos de la imagen visual) en un proceso que continúa hasta aproximadamente los 4 años. de movimiento y de luminancia (densidad superficial de intensidad luminosa).Una de estas estructuras es la retina que recibe concentraciones de luz procedentes del mundo exterior y transmite a los llamados "bancos de memoria" patrones de forma. sucede cuando una persona se acuesta a dormir en un determinado lugar y es transportada sin su conocimiento a otro diferente. Por otra parte. la retina. Esto significa que en la visión realizada por una persona adulta. hasta que un poco después consigue ver lo que le rodea. Cuando el cerebro puede establecer suficientes asociaciones entre los estímulos que recibe y los patrones (de forma. y dentro de él. En ese estadio adulto del cerebro. Esto implica que los seres humanos aprendemos poco a poco a ver. Por ejemplo. contabilizando que el 38% de todas las fibras que conducen los impulsos que informan de las distintas sensaciones (se llaman fibras aferentes) pertenecen al sistema visual 13 .

es decir. Estas interacciones dan lugar a los fenómenos de reflexión. la luz al igual que cualquier otra onda.: Cuando los rayos de luz llegan a un cuerpo en el cual no pueden continuar propagandose. La forma en que esto ocurre depende del tipo de superficie sobre la que inciden y del angulo que forman sobre la misma. los rayos de luz viajan también en linea recta hasta que interaccionan con los átomos o moléculas de la atmosfera y otros objetos. En nuestro medio. bien considerando un modelo ondulatorio. salen desviados en otra dirección. Por el contrario la radiaciones con frecuencias mas bajas (longitudes de onda mas largas) tales como las emitidas por los radares y las ondas de radio (con longitudes de onda mayores de 1 mm) poseen menor cantidad de energia. y por tanto posee menor energía que colores que son considerados "frios" como el azul o el violeta. Un ejemplo de ello son las radiaciones gamma y los Rayos X. esta formado por radiaciones de longitud de onda larga. CARACTERÍSTICAS FÍSICAS DE LA LUZ La luz es una radiación electromagnética visible para nuestros ojos. cuya masa en reposo es nula y que representan unidades o cuantos de energía. Reflexión. En el segundo caso. Nuestro sistema visual sólo es capaz de detectar una pequeña parte del espectro electromagnético. LEYES OPTICAS. la mezcla de las diferentes longitudes de onda en este rango emitidas por el Sol. absorción y refracción. Así las superficies pulidas reflejan de una forma regular la mayor parte de las radiaciones luminosas que les llegan mientras que las superficies rugosas actúan como 14 . puede ser caracterizada en términos de su longitud de onda (distancia sucesiva entre dos ondas). Esta radiación la podemos describir bien considerando un modelo corpuscular. frecuencia (número de ondas por espacio de tiempo) y amplitud 10. Es interesante destacar que un color de los que denomimamos "caliente" como el rojo o naranja. Como fué demostrado por Isaac Newton (1642-1726) en la primera mitad del siglo XVIII. CARACTERÍSTICAS DE LAS RADIACIONES ELECTROMAGNÉTICAS La cantidad de energia de una radiación electromagnética es proporcional a su frecuencia. con longitudes de onda menores de 10 -9( nm). Así la retina humana sólo puede detectar longitudes de onda comprendidas entre los 400-700 nm (Figura 2). En el vacio las radiaciones electromagnéticas viajan en linea recta y así pueden ser descritas como rayos de luz. mientras que cuando la luz posee sólo una determinada longitud de onda la percibimos como uno de los colores del arcoiris. corresponde al color que percibimos como blanco. En el primer caso podemos considerar que la luz esta compuesta por pequeñas partículas denominadas fotones. La luz no es más que una radiación electromagnética. 11. se reflejan. Las radiaciónes emitidas a frecuencias altas (longitudes de onda cortas) poseen la mayor cantidad de energía.9.

Esto sucede por ejemplo con los pigmentos que se utilizan en las técnicas de pintura.: El cambio de dirección que sufren los rayos luminosos al pasar de un medio a otro. contienen pigmentos visuales que utilizan esta propiedad para generar cambios en su potencial de membrana. por lo que las direcciones de los rayos reflejados son distintas. donde su velocidad es distinta.47 segundos de arco. Esto es lo que sucede cuando la luz atraviesa los medios transparentes del ojo para llegar hasta la retina. La mayor parte de lo que nosotros vemos es luz que ha sido reflejada por los objetos situados en nuestro entorno. 12. Por tanto los objetos reciben directamente la luz del Sol. Así si un haz de rayos luminosos incide sobre la superficie de un cuerpo transparente.: Existen superficies y objetos que absorben la mayor parte de las radiaciones luminosas que les llegan. Aunque la velocidad resultante del observador es pequeña (sólo un 0. Como veremos más adelante. por lo que se percibe como rojo. Absorción. Estos objetos se ven de color negro. Por ejemplo un pigmento rojo absorbe longitudes de onda cortas pero refleja un determinado rango de longitudes de onda larga. Distintos tipos de pigmentos a nivel de los fotorreceptores dan lugar a la visión en color propia de muchos animales. Refracción. Este movimiento es la resultante de movimientos como la rotación de la Tierra. denominado constante de aberración. tienen la sensación de que ésta cae de manera inclinada hacia el vehículo en el que viajan.2% de la velocidad de la luz). por consiguiente. Otros tipos de superficies y objetos. Del mismo modo. De manera intuitiva se puede explicar observando cómo los ocupantes de un coche que se desplaza bajo una lluvia perfectamente vertical al suelo. es suficiente para producir un aparente desplazamiento de los rayos de luz que proceden de un objeto celeste. absorben sólo unas determinada gama de longitudes de onda. y constituyó la primera prueba de observación del movimiento de la Tierra alrededor del Sol 15 . los rayos luminosos de una estrella observada desde la Tierra aparecen desviados y la fuente. reflejandola o difundiendola hacia otros objetos que se encuentran en la sombra. da lugar a los fenómenos de refracción.si estuvieran formadas por infinidad de pequeñas superficies dispuestas irregularmente y con distinta orientación. desplazada. El descubrimiento de la aberración de la luz fue publicado en 1729 por el astrónomo británico James Bradley. su revolución orbital alrededor del Sol y el movimiento del Sistema Solar a través del espacio. parte de ellos se reflejan mientras que otra parte se refracta. Este desplazamiento alcanza un máximo de 20. los fotorreceptores. es decir penetran en el cuerpo transparente experimentando un cambio en su dirección de movimiento. reflejando el resto. las células sensibles a la luz de la retina. cuyo pico se centra alrededor de los 680 nm.-ABERRACIÓN DE LA LUZ Es el fenómeno por el cual la posición de las estrellas aparece desplazada con respecto a la real.

por dos lentes. Sin embargo. por ejemplo. hacen converger los rayos luminosos hacia un foco ligeramente desplazado con respecto al de las partes centrales. en su forma más simple. El astigmatismo es un defecto de algunos sistemas ópticos consistente en la incapacidad de conducir hacia un foco común los rayos luminosos procedentes de diversos planos. en lugar de una imagen puntiforme se observará una imagen elipsoidal. al atravesar una lente son desviados de diferente manera y dan lugar a la formación de una imagen contorneada por los colores del arco iris. El defecto se elimina recurriendo a un sistema acromático compuesto. en cierto momento se empleaban lentes cilíndricas y esféricocilíndricas. en cambio. En una lente biconvexa.13. dando lugar a una imagen desenfocada. por ejemplo el plano horizontal y el vertical. cuyo Indice de refracción es distinto. afecta tanto a las lentes como a los espejos y se debe a que las partes periféricas de una lente o de un espejo. que presentan una cara esférica y una cara tórica. En la aberración cromática los diversos colores (longitudes de onda) que componen la luz.-ABERRACIÓN ÓPTICA Con este término genérico se abarca una serie de defectos que afectan a los instrumentos ópticos con lentes y con espejos. Si se observa una estrella con un anteojo con defecto astigmático. Los espejos carecen de aberración cromática. Para corregir el astigmatismo se recurre por lo general al empleo de lentes tóricas (de toro de revolución). los rayos violetas convergen hacia el foco antes que los rojos. una denominada "flint" y la otra "crown". La aberración esférica. 16 .

La LUZ es el sincronizador natural. con LUZ NATURAL o LUZ ARTIFICIAL. el PERCEPTUAL y el CIRCADIANO. * En TRABAJOS NOCTURNOS el RELOJ está DESINCRONIZADO * LUZ juega un papel esencial. * La DESINCRONIZACIÓN del ciclo luz/oscuridad conlleva trastornos. * La LUZ produce EFECTOS ÓPTICOS Y NO-ÓPTICOS. * Es necesaria una BUENA ILUMINACIÓN y de CALIDAD.CONCLUSIONES Ergonomía AMBIENTAL y TEMPORAL están estrechamente relacionadas * El desempeño de una TAREA se basa en tres sistemas: el VISUAL. * La Luz Artificial es un COMPLEMENTO de la Luz Natural * ≠ según hora del día y estación año * ≠ para trabajadores nocturnos y diurnos 17 .

.. O’DONELL. L. *The influence of daylight and artificial light on diurnal and seasonal variations in humans. C.KIRSCHBAUM. P. E. A Literature Review of the Effects of Natural Light on Building Occupants.com *www.D. calidad y factores humanos. Estudio sobre la variabilidad del alumbrado artificial en oficinas.. C. * GOLOMBEK. A. (2002). L. *Edwards.a bibliography.com 18 .: La luz en la Arquitectura. UPC. Journal of Optometric Phototherapy. 2002 * REQUEJO.Luz y trastorno afectivo estacional * www. Su influencia sobre la salud de las personas. Charla en la Universidad Nacional de Quilmas.: Iluminación eficaz. Torcellini. Normas CIE 139/2001 * Ocular lighting effects on human physiology and behaviour.: Impacto sanitario de la Iluminación .monografias. B.. *PATTINI.BIBLIOGRAFIA Wunsch. Normas CIE 158/2004 *COLOMBO. National Renewable Energy Laboratory.( 2006) Artificial Lighting and Health.wikipedia.: Cronobiología: la máquina del tiempo. A: ¿Por que iluminar con luz natural? (2006) * MURGUIA.

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