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NOVO TESTAMENTO 2

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C o m e n t r io B blico
Expositivo

Novo Testamento
Volume II

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B b l ic o

Ex p o s it iv o
Novo Testamento
Volume II

W a r r e n W . W ie r s b e

T r a d u z id o

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E. K

1a Edio

Santo Andr, SP - Brasil


2007

Comentrio Bblico Expositivo Categoria: Teologia / Referncia Copyright 2001 por Warren W. Wiersbe Publicado originalmente pela Cook Communications Ministries, Colorado, e u a . Ttulo Original em Ingls: The Bible Exposition Commentary - New Testament: Vol. II Preparao: Liege Maria de S. Marucci Reviso: Thefilo Vieira Capa: Cludio Souto Diagramao: Viviane R. Fernandes Costa Impresso e Acabamento: Geogrfica Editora Os textos das referncias bblicas foram extrados da verso Almeida Revista e Atualizada, 2 a edio (Sociedade Bblica do Brasil), salvo indi cao especfica. A 1a edio brasileira foi publicada em maio de 2006. Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil) Wiersbe, Warren W. Comentrio Bblico Expositivo : Novo Testamento : volume II / Warren W. Wiersbe ; traduzido por Susana E. Klassen. - Santo Andr, SP : Geogrfica editora, 2006. Ttulo original: The Bible Exposition Commentary New Testament: Vol. II ISBN 8S-89956-52-0 1. Bblia A.T. - Comentrios I. Ttulo. 06-3697 CDD-225.7 ndice para catlogo sistemtico: 1. Comentrios : Novo Testamento : Bblia 225.7 2. Novo Testamento : Bblia : Comentrios 225.7 Publicado no Brasil com a devida autorizao e com todos os direitos reservados pela: Geo-Grfica e editora ltda. Av. Presidente Costa e Silva, 2151 - Pq. Capuava - Santo Andr - SP - Brasil Site: www.geograficaeditora.com.br

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S u m r io

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F il ip e n s e s .................................................................................................................... 8 0 C O LO SSE N S E S........................................................................................................ 1 3 2 1 T e s s a l o n i c e n s e s ............................................................................................... 2 0 1 2 T e s s a l o n i c e n s e s .............................................................................................. 2 4 8 1 T i m t e o .............................................................................................................. 2 7 2 2 T i m t e o ............................................................................................................... 3 1 1 T it o ............................................................................................................................ 3 3 6 F il e m o m ................................................................................................................... 3 4 9 H e b r e u s ................................................................................................................... 3 5 5 T i a g o ........................................................................................................................ 4 2 9 1 P e d r o ...................................................................................................................4 9 9 2 P e d r o ................................................................................................................... 5 6 2 1 J o o ................................................................................................................... 6 0 8 2 J o o ......................................................................................................................6 8 4 3 J o o ................................................................................................................... 6 9 2
J u d a s ...................................................................................................................... 6 9 9

A p o c a l i p s e ........................................................................................................... 7 2 0

E fsios

ESBOO
Tema-chave: As riquezas do cristo em Cristo Versculo-chave: Efsios 1:3

1. 2. 3. D.

Maridos e esposas - 5:18-33 Pais e filhos - 6:1-4 Senhores e servos - 6:5-9 Andar em vitria - 6:10-24

1 DOUTRINA: NOSSAS RIQUEZAS EM CRISTO - CAPTULOS 1 - 3


Nossos bens espirituais em Cristo - 1:4-14 Da parte do Pai - 1:4-6 Da parte do Filho - 1:7-12 Da parte do Esprito - 1:13,14 Primeira orao - pedindo iluminao 1:15-23 B. Nossa situao espiritual em Cristo 2:1-22 1. Exaltados e assentados no trono - 2:1-10 2. Reconciliados e colocados no templo 2:11-22 Segunda orao - pedindo capacitao 3:1-21 (os w. 2-13 so um interldio) A. 1. 2. 3.

CONTEDO
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. Santos que vivem (Ef1:1-3)..................................... . . 8 Grandes riquezas (Ef 1:4-14)................................... 12 O extrato bancrio (Ef 1:15-23).................................. 17 Fora do cemitrio 1 (Ef 2:1-10)................................... 2 A grande misso de paz (Ef 2:11-22).................................. 27 0 segredo revelado (Ef 3:1-13)................................... 33 Usem suas riquezas (Ef 3:14-21).................................. 39 Vamos andar juntos (Ef 4:1-16)................................... 44 Vida nova, roupas novas (Ef 4:17-32).................................. 50 Imitando nosso Pai (Ef 5:1-17)................................... 56 0 lar um pedao do cu (Ef 5:18-33).................................. 62 0 senhorio de Cristo (Ef 6:1-9)..................................... 68 Estamos no exrcito (Ef 6:10-24).................................. 74

II. DEVER: NOSSAS RESPONSABILIDADES EM CRISTO - CAPTULOS 4 - 6


A. Andar em unio - 4:1-16 B. Andar em pureza - 4:17 - 5:17 1. Andar de modo diferente dos outros gentios - 4:17-32 2. Andar em amor - 5:1-6 3. Andar como filhos da luz - 5:7-14 4. Andar com cuidado - 5:15-17 C. Andar em harmonia - 5:18 - 6:9

9. 10. 11. 12. 13.

1
S a n to s
que

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E fsio s 1:1-3

la entrou para a histria como a "mulher mais sovina da Amrica" e, no entanto, quando morreu em 1916, "H etty" Green deixou um esplio estimado em mais de 100 milhes de dlares. Ela comia mingau de aveia frio para no gastar gs de cozinha. Seu filho teve de sofrer uma amputao, pois ela demorou tanto tempo para encontrar atendimento gratuito que o caso tornou-se incurvel. Era rica e, no entanto, escolheu viver como indigente. Excntrica? Sem dvida alguma! Malu ca? Talvez... mas no a ponto de algum pro var isso. Foi to insensata que apressou a prpria morte ao sofrer uma apoplexia, en quanto discutia sobre as vantagens de be ber leite desnatado! No entanto, inmeros cristos hoje em dia vivem como Hetty Green: possuem riquezas ilimitadas a sua dis posio e, no entanto, vivem como indigen tes. Foi para cristos desse tipo que Paulo escreveu a Epstola aos Efsios.

1. O

autor

( E f 1 :1 a )

H certos nomes na histria que identifica mos de imediato, e "Paulo" um deles. Seu nome, originalmente, era "Saulo" (At 7:58); e, uma vez que era da tribo de Benjamim (Fp 3:5), provvel que tenha recebido esse nome por causa de Saul, o primeiro rei de Israel (1 Sm 9). Ao contrrio de seu homni mo, Saulo de Tarso era obediente e fiel em seu servio ao Senhor. Rabino devoto, Saulo tornou-se um lder do movimento anticristo em Jerusalm (At 9:1, 2; Gl 1:13, 14). Mas, enquanto exercia essa atividade, Paulo foi "capturado" por Jesus Cristo e convertido (At 9:3ss; 26).

Saulo de Tarso tornou-se Paulo, o aps tolo aos gentios (At 9:15). Enquanto minis trava na igreja de Antioquia, foi chamado pelo Esprito para levar o evangelho aos gen tios e obedeceu (At 13:1-3). O Livro de Atos registra trs jornadas missionrias que leva ram Paulo a diversas partes do imprio ro mano em uma das maiores empreitadas evangelsticas da histria da Igreja. Paulo mi nistrou pela primeira vez em feso por volta do ano 53, mas no ficou na cidade (At 18:19-21). Dois anos depois, enquanto rea lizava sua terceira jornada missionria, Pau lo passou pelo menos dois anos em feso e providenciou para que toda a regio fosse evangelizada (At 19:1-20). Durante esses anos, fundou uma igreja forte na cidade dedicada ao culto da deusa Diana. Para uma descrio do ministrio de Paulo em feso, ver Atos 20, e, para uma explicao sobre a oposio que o ministrio de Paulo sofreu nesse local, ver Atos 19:21-41. Quase dez anos depois, Paulo escreveu a seus amigos queridos em feso. O apsto lo estava preso em Roma (Ef 3:1; 4:1; 6:20) e desejava compartilhar com esses cristos as grandes verdades que o Senhor havia lhe ensinado acerca de Cristo e da Igreja. A fim de entender melhor o contexto histrico, interessante comparar Efsios 6:21, 22 com Colossenses 4:7-9 e Filemom. Um escravo chamado Onsimo fugiu de seu senhor, Filemom, que vivia em Colossos. Enquanto estava em Roma, Onsimo encontrou-se com Paulo e se converteu. Tquico, um dos pastores da igreja de Colossos, que talvez se reunia na casa de Filemom, tambm esta va em Roma para discutir alguns problemas com Paulo. Assim, o apstolo aproveitou a presena desses dois homens e enviou trs cartas a seus amigos: A Epstola aos Efsios, a Epstola aos Colossenses e a Epstola a Filemom. Ao mesmo tempo, enviou Onsi mo de volta a seu senhor. Assim, a carta foi escrita em Roma por volta do ano 62 d.C. Apesar de estar sendo julgado, Paulo demonstrou sua preocupao com as igrejas que havia fundado. Como apstolo, "enviado com uma comisso", ti nha a obrigao de lhes ensinar a Palavra

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E F S I O S 1:1-3

de Deus e de procurar edific-las na f (Ef 4:11, 12). 2 . A c o n g r e g a o ( E f 1 :1 b , 2 ) de se surpreender que Paulo dirija sua car ta aos santos? Afinal, os santos so pessoas que j morreram e que, em vida, alcana ram tam anha proem inncia espiritual que receberam esse ttulo especial: santos. O u ser que no bem assim? Nenhum a palavra do Novo Testamento sofreu mais do que o termo santo. At mes mo o dicionrio define um santo com o "um a pessoa oficialm ente reconhecid a por sua santidade de vid a". Q uem encarregado desse reconhecim ento oficial? Norm alm en te, alguma instituio religiosa, e o proces so pelo qual o indivduo torna-se um santo conhecido com o canonizao. A vida da pessoa falecida examinada com cuidado, a fim de averiguar se ela qualificada para receber esse ttulo. Se o carter e a conduta da pessoa so considerados irrepreensveis e se ela realizou pelo menos dois milagres, ento qualificada para a canonizao. Por mais interessante que seja esse pro cedim ento, no encontram os fundam ento para ele na Bblia. Em nove ocasies desta carta sucinta, Paulo dirige-se a seus leitores chamando-os de santos (Ef 1:1, 15, 18; 2:19; 3:8, 18; 4:12; 5:3; 6:18). So santos vivos, no mortos, apesar de, outrora, terem esta do mortos "nos [seus] delitos e pecados" (Ef 2:1-3). Tambm fica claro que jamais reali zaram algum milagre, apesar de terem expe rim entado um m ilagre ao crer em Cristo com o seu Salvador (Ef 2:4-10). O term o santo apenas uma das muitas designaes usadas no N ovo Testam ento para descrever "aquele que creu em Jesus Cristo com o Salvador". A pessoa est "viva" no apenas fisicamente, mas tambm espi ritualmente (Ef 2:1). O s cristos so chama dos de discpulos (At 9:1, 10, 19, 25, 26, 36, 38), aqueles que so do Cam inho (At 9:2) e santos (At 9:13, 32, 41). A d esignao santo significa algum "separado". relacionada a santificado, que significa "colocado parte". Q uando o peca dor cr em Jesus Cristo com o Salvador,

tirado "do m undo" e colocado "em Cristo". O cristo est no mundo fisicamente, mas no do mundo espiritualmente (Jo 17:14 16). Com o um mergulhador, ele existe e atua num am biente que lhe estranho mediante o uso de um equipam ento especial - nesse caso, a presena interior do Esprito Santo de Deus. Todo cristo verdadeiro possui o Esprito Santo (Rm 8:9; 1 Co 6:19, 20), e pelo poder do Esprito que os cristos so capazes de existir e de atuar no mundo. Agora, a pergunta im portante: de que maneira essas pessoas de feso tornaram-se santas? A resposta pode ser encontrada em duas palavras "fiis" e "g raa" (Ef 1:1, 2). Q uando Paulo dirige sua carta aos "santos... e fiis em Cristo Jesus", no est se dirigin do a dois grupos diferentes. O termo fiel re fere-se "queles que crem em Cristo Jesus". Essas pessoas no eram salvas porque le vavam uma vida fiel, mas sim porque de positaram sua f em Cristo e receberam a salvao. Esse fato fica claro em Efsios 1:12 14, 19. O termo graa usado doze vezes em Efsios e se refere "bondade de Deus para com pessoas indignas". A graa e a f apare cem juntas com freqncia na Bblia e, com certeza, devem atuar juntas na salvao, pois a nica forma de experimentar a graa e a salvao por meio da f (Ef 2:8, 9). A expresso "em Cristo [Jesus]" usada quinze vezes nessa carta! Descreve a situa o espiritual do cristo: ele identificado com Cristo, est em Cristo e, portanto, pode lanar mo das riquezas de Cristo para sua vida diria. 3 . O O BjETivo ( E f 1 :3 ) M esm o que trate de vrios assuntos diferen tes, cada livro da Bblia tem seu tema e sua mensagem especficos. Gnesis o livro dos princpios; M ateus o livro do reino; Glatas o livro da liberdade. Efsios 1:3 apresenta o tema desta epstola: as riquezas do cristo em Cristo. A fo n te de nossas bnos. "B e n d ito o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo." Deus o Pai nos tornou ricos em Jesus Cris to! Q uando nascemos de novo e passamos

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E F SIO S 1:1-3

a fazer parte da famlia de Deus, nascemos ricos. Por meio de Cristo, temos parte nas riquezas da graa de Deus (Ef 1:7; 2:7), na glria de Deus (Ef 1:18; 3:16), na misericr dia de Deus (Ef 2:4) e nas "insondveis ri quezas de Cristo" (Ef 3:8). Nosso Pai celestial no pobre; ele rico - e nos tornou ricos em seu Filho. J. Paul Getty, um dos homens mais abas tados do mundo, tinha um patrimnio esti mado de 1,3 milhes de dlares. A renda semanal de afguns dos "xeiques do petr leo" de vrios milhes. No entanto, toda essa opulncia no passa de uma ninharia, se comparada s riquezas espirituais que temos em Cristo. Nesta carta, Paulo expli ca o que so essas riquezas e como pode mos fazer uso disso para ter uma vida crist verdadeira. A abrangncia de nossas bnos. Te mos "toda sorte de bno espiritual", uma declarao que pode ser traduzida por "to das as bnos do Esprito", com referncia ao Esprito Santo de Deus. No Antigo Testa mento, Deus prometeu bnos materiais a Israel, seu povo aqui na Terra, como recom pensa por sua obedincia (Dt 28:1-13). Hoje, ele promete suprir todas as nossas necessi dades "segundo a sua riqueza em glria, h de suprir, em Cristo Jesus" (Fp 4:19), mas no promete nos resguardar da pobreza nem da dor. O Pai nos deu todas as bnos do Esprito, tudo de que precisamos para ter uma vida crist bem-sucedida e gratificante. O espiritual mais importante do que o material. O Esprito mencionado diversas vezes nessa carta, pois ele canaliza as riquezas do Pai para ns por meio do Filho. A falta de conhecimento ou de dependncia da provi so do Esprito Santo corresponde a uma vida de pobreza espiritual. No de se admirar que Paulo tenha comeado seu ministrio em feso perguntando a alguns cristos professos se conheciam, de fato, o Esprito Santo (At 19:1-7). Hoje se pode perguntar aos que se dizem cristos se receberam o Esprito Santo quando creram em Cristo. Se a resposta for negativa, no houve salvao verdadeira. "E, se algum no tem o Esprito

de Cristo, esse tal no dele" (Rm 8:9). A menos que tenhamos o testemunho do Esp rito (Rm 8:15, 16), no podemos lanar mo das riquezas do Esprito. A esfera das nossas bnos. Nossas bnos encontram-se "nas regies celestiais em Cristo", uma orao que talvez possa ser traduzida mais claramente por "nas coisas do cu em Cristo". A pessoa no salva se inte ressa primeiramente pelas coisas da Terra, pois esse o lugar onde ela vive. Jesus chama indivduos desse tipo de "filhos do mundo" (Lc 16:8). A vida crist gira em torno do cu. Sua cidadania encontra-se no cu (Fp 3:20); seu nome est escrito no cu (Lc 10:20); seu Pai est no cu (Cl 3:1 ss). O evangelista D. L. Moody costumava advertir sobre pessoas que "pensavam tanto no cu a ponto de no valerem coisa alguma na Terra", mas no isso o que Paulo est descrevendo. As "re gies celestiais" referem-se ao lugar onde Jesus Cristo encontra-se neste exato momen to (Ef 1:2) e onde o cristo est assentado com ele (Ef 2:6). Nossas batalhas no so contra carne e sangue na Terra, mas sim con tra as potestades satnicas "nas regies ce lestes" (Ef 6:12). Na verdade, o cristo atua em duas es feras: na humana e na divina, na visvel e na invisvel. Em termos fsicos, encontra-se na Ter ra, em um corpo humano, mas em termos espirituais, encontra-se assentado com Cris to na esfera celestial - esfera que oferece o poder e a direo para a vida aqui na Terra. O presidente dos Estados Unidos no est sempre em sua cadeira no gabinete da Casa Branca, mas essa cadeira representa a es fera de sua vida e poder. No importa onde ele esteja, ele o presidente, pois somen te ele tem o privilgio de ocupar esse lugar. O mesmo acontece com o cristo: encon tra-se assentado nas regies celestiais com Jesus Cristo, e essa a base de sua vida e poder. Quando Vitria era jovem, no lhe foi revelado que seria a prxima governante da Inglaterra para que no se tornasse uma garotinha mimada. Quando, por fim, seu tutor permitiu que ela descobrisse por sua prpria conta que, um dia, seria a rainha

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da Inglaterra, ela reagiu declarando: "Ento, vou me comportar bem!" Sua vida seria regida por seu cargo. Onde quer que esti vesse, Vitria seria controlada pelo fato de que se assentava no trono da Inglaterra. Para os leitores de Paulo, era bastante significativo ele estar escrevendo sobre ri quezas, pois feso era considerado o "ban co da sia. A cidade abrigava uma das sete maravilhas do mundo, o templo magnfico de Diana, constituindo um centro no ape nas de idolatria, mas tambm de riquezas, Alguns dos maiores tesouros de arte do mun do antigo encontravam-se nesse tempio gran dioso. Em sua carta, Paulo compara a Igreja de Cristo com um templo e explica a grande

riqueza que Cristo tem em sua Igreja, O apstolo usou o termo "riquezas* anterior mente, mas pode ser interessante observar outros termos "financeiros", como kana (Ef1:11,14,18; 5:5);penit(Efl:10,23; 3:19; 4:13); enc/ier (4:10; 5:18). Paulo est dizendo: "sejam ricos!"

4, A ANLISE
A epstola de Paulo aos Efsios to bem estruturada quanto o grande templo de Diana e contm belezas e riquezas ainda maiores! fiem o sas riquezas pela f e as investimos por meio das obras. Sem esse equilbrio, nossos bens espirituais no nos trazem benefcio algum.

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G
ra n d es

R iq u ez a s

E fsio s 1 :4-14

ma das tiras de histria em quadrinhos mais engraadas que j vi mostrava um advogado todo empolado lendo o testamen to de um cliente a um grupo de parentes gananciosos. A legenda dizia: "Eu, John Jones, mental e fisicamente apto, gastei tudo o que tinha!" Quando Jesus escreveu seu testamento para a Igreja, nos deu acesso a suas rique zas espirituais. Em vez de gastar tudo, Jesus Cristo pagou por tudo. Sua morte na cruz e sua ressurreio viabilizaram nossa salvao. Ele nos incluiu em seu testamento e morreu a fim de que esse testamento pu desse entrar em vigor. Ento, ressuscitou dentre os mortos para se tornar nosso Advo gado no cu e garantir que as clusulas do testamento fossem devidamente cumpridas! Nesta frase extensa, Paulo cita apenas algumas das bnos que fazem parte da nossa riqueza espiritual.

1. B n o s de D e u s , o P a i ( E f 1:4-6)

f/e nos escolheu (v. 4). Esta a doutrina maravilhosa da eleio, uma doutrina que deixa alguns maravilhados e outros per plexos. Um professor do seminrio me dis se certa vez: "Tente explicar a eleio e pode acabar perdendo o juzo; tente livrar-se dela e perder a alma!" Todos os cristos con cordam que a salvao comea em Deus, no no ser humano. "No fostes vs que me escolhestes a mim; pelo contrrio, eu vos escolhi a vs outros" (Jo 15:16). Aban donado aos prprios recursos, o pecador no procura Deus (Rm 3:10, 11); em seu amor, Deus quem procura o pecador (Lc 19:10).

Convm observar que Deus nos esco lheu mesmo antes de criar o universo, de modo que nossa salvao deve-se inteira mente a sua graa, no a qualquer coisa que tenhamos feito. Ele nos escolheu em Cristo, no em ns mesmos. Tambm nos escolheu com um propsito: para sermos santos e irrepreensveis. Na Bblia, a eleio sem pre para alguma coisa. um privilgio que traz consigo uma grande responsabilidade. O pecador reage graa de Deus con tra a prpria vontade? No, porque a graa de Deus cria dentro dele a disposio para agir. O mistrio da soberania divina e da res ponsabilidade humana no ser desvenda do nesta vida. Tanto uma quanto a outra so ensinadas na Bblia (Jo 6:37) e so verdadei ras e essenciais. Podemos observar que as trs Pessoas da Trindade encontram-se envolvidas na salvao (ver tambm 1 Pe 1:3). No que se refere a Deus Pai, fomos salvos quando ele nos escolheu em Cristo na eternidade pas sada. Mas isso no suficiente para concre tizar a salvao. No que se refere a Deus Filho, fomos salvos quando ele morreu por ns na cruz. No que se refere a Deus Esp rito, fomos salvos quando cedemos sua persuaso e recebemos a Cristo como Sal vador. O que teve incio na eternidade pas sada cumpre-se no presente e se estende para sempre! E/e nos adotou (v. 5). Deparamo-nos aqui com o verbo predestinar, que com tan ta freqncia interpretado de maneira equi vocada. De acordo com seu uso na Bblia, refere-se, essencialmente, ao que Deus faz pelos salvos. As Escrituras no ensinam, em parte alguma, que certas pessoas so pre destinadas para o inferno, pois esse termo refere-se apenas aos filhos de Deus. Predes tinar significa simplesmente "ordenar de an temo, predeterminar". A eleio refere-se a pessoas, enquanto a predestinao referese a propsitos. Os acontecimentos ligados crucificao de Cristo foram predestina dos (At 4:25-28). Deus predestinou nossa adorao (Ef 1:5) e nossa conformidade com Cristo (Rm 8:29, 30), bem como nossa he rana futura (Ef 1:11).

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E F S I O S 1 :4-1 4

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A adoo possui sentido duplo, presen te e futuro. N o entramos na famlia de Deus por adoo, mas sim por regenerao - pelo novo nascim ento (Jo 3:1-18; 1 Pe 1:22-25). A adoo o ato pelo qual Deus coloca os que nasceram de novo em uma posio de filhos adultos dentro de sua famlia. Faz isso para que possamos com ear de im ediato a nos apropriar de nossa herana e a desfru tar nossas riquezas espirituais! Um beb no pode herdar legalmente uma herana (G l 4:1 7), mas um adulto sim... e deve fazer isso! Isso significa que no precisamos esperar at nos tornarmos experientes na f para nos apropriarmos de nossas riquezas em Cristo. O sentido futuro da adoo encontra-se em Romanos 8:22, 23, o corpo glorificado que receberem os quando Jesus voltar. Dian te de Deus, j somos considerados adultos em sua famlia, mas o mundo no consegue ver isso. Q uando Cristo voltar, essa adoo se tornar pblica, para que todos vejam! Ele nos aceitou (v. 6). No podemos nos tornar aceitveis a Deus; mas ele, em sua graa, providenciou para que fssemos acei tos em Cristo. Essa nossa posio eterna e imutvel. A segunda parte desse versculo tambm pode ser traduzida literalmente por "[a graa] da qual ele nos cobriu no Am a do". A idia a mesma. Pela graa de Deus em Cristo, somos aceitos por ele. Ao escre ver a epstola a Filem om para incentiv-io a aceitar de volta seu escravo fugido, Onsim o, Paulo usa a mesma argumentao. "Pagarei qualquer coisa que porventura ele lhe deva. Receba-o com o receberias a m im " (Fm 17 19, parafraseado). No difcil ver o paralelo.
2 . B n o s d e D e u s , o F il h o ( E f 1 :7 - 1 2 )

romano cerca de seis milhes de escravos comprados e vendidos com o se fossem ob jetos. N o entanto, era possvel com prar um escravo para libert-lo, e foi isso o que Jesus fez por ns. Pagou com o prprio sangue (1 Pe 1:18ss) e, desse modo, nos libertou da Lei (G l 5:1), da escravido do pecado (Rm 6) e do poder de Satans e do mundo (G l 1:4; Cl 1:13, 14). Se fssemos escravos, se ramos pobres, mas somos ricos porque so mos filhos! Ele n o s p e rd o o u (v. 7b). O verbo per doar significa "levar em bora". Essa idia nos traz memria o ritual realizado em Israel no D ia da Expiao, quando o sum o sa cerdote enviava o bode expiatrio para o deserto (Lv 16). Primeiro, o sacerdote sacri ficava um de dois bodes e aspergia o san gue diante de Deus sobre o propiciatrio. Em seguida, confessava os pecados de Is rael, enquanto impunha as mos sobre o ou tro bode que, depois, era levado ao deserto para nunca mais ser visto. Cristo morreu para levar nossos pecados embora, a fim de que nunca mais sejam vistos (SI 103:12; Jo 1:29). N o h qualquer acusao registrada con tra ns, pois nossos pecados foram levados embora! O pecado nos em pobrece, mas a graa nos enriquece!

Ele nos revelou a vontade de D e u s (w . 8-10). Esta epstola fala com freqncia do
plano de Deus para seu povo, plano no ple nam ente co m p reend id o nem m esm o no tempo de Paulo. O termo m istrio no tem relao alguma com coisas sinistras. Antes, refere-se a "um 'segredo sagrado' outrora oculto, mas agora revelado ao povo de Deus". Ns, cristos, fazemos parte do "cr culo mais ntim o" de Deus. Tomamos co nhecim ento do segredo de que, um dia, Deus unir todas as coisas em Cristo. Des de que o pecado entrou no mundo, tudo se encontra em um processo de desintegrao. Prim eiro, o homem foi separado de Deus (G n 3). Depois, o homem foi separado do homem, quando Caim matou Abel (G n 4). O s seres humanos tentaram manter algum tipo de unidade ao construir a torre de Babel (G n 11), mas Deus julgou-os e dispersou-os pelo mundo afora. Deus cham ou Abrao e

N o devem os imaginar que cada Pessoa da Trindade opere de modo independente, pois todas trabalharam juntas para possibilitar nossa salvao. N o entanto, cada Pessoa tem um ministrio especial a realizar, um "dep sito espiritual" com o qual contribui em nos sa vida. Ele no s re m iu (v. 7a). O verbo rem ir sig nifica "com prar e libertar m ediante o pa gamento de um preo". Havia no imprio

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E F SIO S 1 :4-14

fez distino entre judeus e gentios, man tendo essa distino at a morte de Cristo na cruz. O pecado continua a causar sepa rao por toda parte, mas em Cristo Deus reunir todas as coisas no apogeu das eras. Fazemos parte desse plano eterno extraor dinrio! Ele nos fez herana (w. 11, 12). Algumas verses da Bblia dizem "no qual tambm obtivemos uma herana", mas essa frase pode ser traduzida por "no qual fomos tam bm feitos herana". As duas afirmaes so verdadeiras, e uma inclui a outra. Em Cristo, temos uma herana maravilhosa (1 Pe 1:1 4), e em Cristo somos uma herana. Somos preciosos para ele. Que preo altssimo Deus pagou para nos comprar e nos tornar parte de sua herana! Deus, o Filho, o presen te de amor do Pai para ns; e ns somos o presente de amor do Pai para o Filho. Ao ler Joo 17, possvel observar quantas vezes Cristo nos chama de "aqueles que me des te". A Igreja o corpo de Cristo {Ef 1:22, 23), seu edifcio (Ef 2:19-22), e sua noiva (Ef 5:22, 23); a herana futura de Cristo en contra-se entrelaada com sua Igreja. Somos "co-herdeiros com Cristo" (Rm 8:1 7), o que significa que ele no pode apropriar-se de sua herana sem ns!
3 . B n o s de D e u s, o E s p r ito S a n t o (E f 1 :1 3 , 1 4 )

Da eternidade passada (Ef 1:4-6) e da hist ria passada (Ef 1:7-12), vamos agora para a experincia imediata dos cristos efsios. O Esprito Santo havia operado na vida deles, e sabiam disso. f/e nos selou (v. 13). O processo todo da salvao apresentado nesse versculo, de modo que devemos examin-lo com cui dado. Ele nos mostra de que maneira um pecador torna-se um santo. Primeiro, o pe cador ouve o evangelho da salvao. So as boas-novas de que Cristo morreu por nossos pecados, foi sepultado e ressuscitou (1 Co 15:lss). Os efsios eram gentios, e o evan gelho foi dado para a salvao "primeiro do judeu" (Rm 1:16). Mas Paulo, um judeu, le vou o evangelho aos gentios ao comparti lhar com eles a Palavra de Deus.

Os efsios ouviram "a palavra da ver dade" e descobriram que era, para eles, "o evangelho da vossa salvao" (Ef 1:13). Ape sar de a Bblia ensinar a eleio, tambm declara: "Ide por todo o mundo e pregai o evangelho a toda criatura" (M c 16:15). A pessoa que est evangelizando no discute a eleio com os no salvos, pois se trata de um "segredo de famlia" dos santos. Simples mente anuncia a verdade do evangelho e convida os outros a crerem em Cristo. O Esprito Santo cuida do resto. D. L. Moody costumava orar: "Senhor, salva os eleitos e, depois, elege mais alguns!" O mesmo Deus que determina o fim - a salvao das almas - tambm determina os meios para alcan ar esse fim - a pregao do evangelho no poder do Esprito. Os efsios ouviram a Palavra e creram, e foi essa f que os salvou (Ef 2:8, 9). um padro de acordo com o que Paulo escre veu em Romanos 10:13-15. Convm ler essa passagem com grande ateno, pois consti tui o plano de Deus para o evangelismo. Quando os efsios creram, foram "selados com o Esprito Santo". A expresso "tendo nele tambm crido" indica que receberam o Esprito no mesmo instante em que cre ram em Cristo. Receber o Esprito no uma experincia subseqente converso (ler At 10:34-48). A que se refere esse ato de selar realiza do pelo Esprito Santo? Em primeiro lugar, indica uma transao concluda. At hoje, quando documentos legais importantes so tramitados, recebem um selo oficial para in dicar a concluso da transao. Esse selo tambm denota posse: Deus colocou seu selo em ns, pois nos comprou, de modo que pertencemos a ele (1 Co 6:19, 20). Indi ca, ainda, segurana e proteo. O selo ro mano colocado no tmulo de Jesus tinha esse significado (Mt 27:62-66). Assim, o cris to pertence a Deus e est seguro e pro tegido, pois faz parte de uma transao completada. De acordo com Joo 14:16,17, o Esprito Santo habita no cristo para sem pre. possvel entristecer o Esprito e, desse modo, perder as bnos de seu ministrio (Ef 4:30), mas ele no nos abandona.

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E F S I O S 1 :4-1 4

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Um selo tam bm pode ser usado com o m arca de a u te n ticid a d e . Assim co m o a assinatura numa carta atesta a genuinidade do docum ento, a presena do Esprito pro va que o cristo autntico. "E, se algum no tem o Esprito de Cristo, esse tal no d ele" (Rm 8:9). O que garante a autentici dade de nossa f no apenas a confisso de nossos lbios, nossas atividades religio sas ou boas obras, mas tambm o testem u nho do Esprito. E le n o s d e u um p e n h o r (v. 14). Penhor uma palavra fascinante! N o tem po de Paulo, significava "um a entrada paga para garantir a com pra final de um bem ou pro p ried ad e". A inda hoje, costuma-se pagar uma entrada na com pra de um im vel ou de algum outro bem de valor mais eleva do. O Esprito Santo a "prim eira presta o " e garantia de Deus a seus filhos de que ele term inar sua obra e, no devido tem po, os conduzir glria. O "resgate da sua p rop riedade" refere-se redeno do corpo na volta de Cristo (Rm 8:18-23; 1 jo 3:1-3). Esse "resg ate" d-se em trs estgios: Fomos remidos pela f em Jesus Cristo (Ef 1:7). Estamos sendo remidos medida que o Esprito Santo opera em nossa vida e nos torna mais semelhantes a Cristo (Rm 8:1-4). Seremos remidos quando Cristo voltar e nos tornarmos como ele. N o entanto, o term o traduzido por penhor tam bm significa uma "aliana de noivado". assim que esse term o costum a ser usado hoje em dia na G rcia. Afinal, o anel de noivado no uma garantia de que certas promessas sero cum pridas? Nosso relacio nam ento com Deus, por m eio de Cristo, no simplesmente de carter com ercial; uma experincia pessoal de amor. Cristo o noivo e a Igreja a noiva. Sabem os que ele voltar para tomar sua noiva para si, pois ele nos fez essa promessa e nos deu o Espri to com o "aliana de noivado". Q u e maior garantia poderamos querer?

N este captulo, exam inam os algum as doutrinas bblicas fundam entais, todas rela cionadas ao tema das nossas riquezas em Cristo. Pode ser proveitoso recapitular o que esses versculos ensinam. 1. As verdadeiras riquezas vm de D eus . um grande estm ulo saber que o Pai, o Filho e o Esprito Santo esto operando em nosso favor, a fim de nos enriquecer. Deus no apenas nos abenoa "ricam ente para nosso aprazim ento" (1 Tm 6:17), mas tam bm nos concede riquezas eternas sem as quais todos os outros bens no teriam va lor algum. U m a esposa aflita procurou um conse lheiro cristo e lhe contou a triste histria de seu casam ento que estava preste a che gar ao fim. - M as temos tanta coisa! - com entou a mulher vrias vezes. - Veja s este anel de diam ante em meu dedo. Vale uma fortuna! Temos uma m anso cara em um condom nio de alto padro. Temos trs carros e uma casa nas montanhas. Temos tudo o que di nheiro pode com prar! - bom ter as coisas que o dinheiro pode com prar - o conselheiro lhe respon deu -, desde que no perca as coisas que o dinheiro no pode comprar. D e que lhe adiante ter uma manso, se voc no tem um lar? D e que lhe serve um anel carssi mo, se voc no tem am or? Em Cristo, temos "tudo o que dinheiro no pode com prar", e essas riquezas espiri tuais do acesso a todos os bens da vasta criao de Deus. Desfrutam os as ddivas porque conhecem os e amamos o Doador. 2. Todas essas riquezas so concedidas pela graa de D eus e para sua glria. in teressante observar que, depois de cada seo principal em Efsios 1:4-14, Paulo acrescenta o propsito dessas ddivas. Por que Deus, o Pai, nos escolheu, adotou e aceitou? "Para louvor da glria de sua gra a" (Ef 1:6). Por que Deus, o Filho, nos re miu, perdoou, revelou a ns a vontade de Deus e nos fez parte da herana de Deus? "A fim de sermos para louvor da sua glria" (Ef 1:12). Por que Deus, o Esprito, nos selou e se tornou a garantia das nossas bnos

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EFSIOS 1 :4-1 4

futuras? "[Para] louvor da sua glria" (Ef dos dois percebeu que o filho pequeno esta 1:14). va ouvindo. Por fim, o menino interrompeu Muitas vezes, imaginamos que o motivo a conversa e sugeriu: principal pelo qual Deus salva os pecadores simples: s escrever num daqueles sua compaixo por eles ou seu desejo de pedaos de papel... livr-los do julgamento eterno; mas o prop O menino ainda no entendia que era sito supremo de Deus sua glria. A cria necessrio ter dinheiro no banco para cobrir o revela sua sabedoria e poder, enquanto o que fosse escrito "num daqueles pedaos a Igreja revela seu amor e graa. No pode de papel". Mas, tratando-se de nossas rique mos fazer coisa alguma para conquistar ou zas espirituais, esse um problema que nun merecer essas riquezas espirituais; s nos ca enfrentamos. resta receb-las pela graa, mediante a f. Charles Spurgeon escreveu um peque 3. Essas riquezas so apenas o comeo! no livro de devocionais chamado Um talo H sempre mais riquezas espirituais das de cheques do banco da f. Nele, oferecia quais podemos nos apropriar no Senhor em uma promessa da Bblia para cada dia do nossa jornada com ele. A Bblia nosso guia; ano acompanhada de uma mensagem deo Esprito Santo nosso Mestre. Ao sondar vocional curta. Descrevia cada promessa a Palavra de Deus, descobrimos riquezas como sendo to real quanto dinheiro no cada vez maiores que possumos em Cristo, banco a qualquer um que se apropriasse dela planejadas pelo Pai, compradas pelo Filho e pela f, como quem escreve um cheque de oferecidas pelo Esprito. No temos necessi um valor que se encontra em sua conta ban dade alguma de viver em pobreza quando cria. Pela f, podemos nos apropriar das toda a riqueza de Deus est a nosso dispor! promessas de Deus e lanar mo de sua ri Um amigo meu discutia alguns proble queza ilimitada para suprir todas as nossas mas financeiros com a esposa, e nenhum necessidades.

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O E x t r a t o B a n c r io
E f s io s 1 : 1 5 -2 3

o dia 6 de janeiro de 1822, a esposa de um pastor pobre na Alem anha deu luz um menino. M al sabia ela que, um dia, seu filho ficaria conhecido no mundo inteiro e se tornaria extrem am ente rico. Q uando Heinrich Schliem ann tinha 7 anos de idade, ficou fascinado com uma gravura que retra tava a antiga cidade de Tria em chamas. Ao contrrio da maioria das pessoas, Heinrich acreditava que os dois grandes poemas de Hom ero, a Ilada e a Odissia, eram basea dos em fatos reais e se ps a provar sua con vico. Em 1873, descobriu o local da antiga cidade de Tria, alm de um tesouro fabulo so, que contrabandeou para fora do pas, provocando a ira do governo turco. Schlie mann tornou-se um homem rico e famoso, pois ousou acreditar num relato antigo e agiu em funo de sua f. Descobrim os que, quando aceitam os a Cristo, "nascem os ricos". M as no basta sa ber esse fato; devem os tambm crescer no entendim ento do que so nossas riquezas, a fim de us-las para a glria de Deus. M ui tos cristos nunca verificam seu "extrato ban crio" para descobrir as riquezas espirituais abundantes que Deus depositou na conta deles por meio de Jesus Cristo. So com o o falecido editor de jornais W illiam Randolph Hearst, que investiu uma fortuna para cole cionar obras de arte do mundo todo. Um dia, Hearst deparou-se com a descrio de alguns objetos de valor que desejou incluir em sua coleo e enviou seu agente para o exterior a fim de encontrar as tais peas. Depois de meses de busca, o agente envioulhe um relatrio contando que finalm ente havia achado os tesouros e com unicando

que estavam guardados num dos depsitos de Hearst. O magnata havia procurado de sesperadamente algo que j lhe pertencia! Se houvesse olhado a relao de seus pr prios tesouros, teria poupado um bocado de trabalho e dinheiro. O desejo de Paulo era que os cristos de feso entendessem a grande riqueza que tinham em Cristo. O apstolo sabia da f e do amor dos efsios e se regozijava com eles. A vida crist possui duas dimenses insepa rveis: a f em Deus e o amor aos homens. No entanto, Paulo sabia que a f e o am or eram apenas o com eo. Havia muito mais para os efsios descobrirem, e foi por isso que o apstolo orou por eles e por ns. Nas oraes que Paulo fez na priso (Ef 1:15-23; 3:14-21; Fp 1:9-11; Cl 1:9-12), en contram os as bnos que desejava que seus convertidos desfrutassem. Em nenhu ma dessas oraes, ele pede coisas materiais. Sua nfase sobre a percepo espiritual e sobre o verdadeiro carter cristo. No pede que Deus lhes d aquilo que no tm, mas sim que Deus lhes revele o que j possuem. Antes de estudar os quatro pedidos de Paulo em sua "splica por ilum inao", de vem os observar dois fatos. Em primeiro lugar, esse esclarecim ento vem do Esprito Santo. Ele o "Esprito de sabedoria e entendim en to" (Is 11:2; Jo 14:25, 26; 16:12-14). O ser humano no capaz de com preender as coisas de Deus contando apenas com sua mente natural. Precisa que o Esprito o ilumi ne (1 Co 2:9-16). O Esprito Santo revela a verdade da Palavra e, ento, nos d a sabe doria para compreend-la e aplic-la. Tambm nos concede o poder - a capacitao - para colocar a verdade em prtica (Ef 3:14-21). Em segundo lugar, essa ilum inao dada ao corao daquele que cr (Ef 1:18). Consideramos o corao a parte em ocional do ser humano, mas, na Bblia, ele represen ta o ser interior e inclui as em oes, a mente e a volio. O ser interior, o corao, possui faculdades espirituais paralelas aos sentidos do corpo. Pode ver (Sl 119:18; Jo 3:3), ouvir (M t 13:9 ;H b 5:11), provar (SI 34:8; 1 Pe2 :3 ), cheirar (Fp 4:18; 2 Co 2:14) e tocar (At 17:2 7). Era a isso que Jesus se referia quando disse

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EF SIO S 1:1 5-23

0 termo chamado de grande importncia para o vocabulrio cristo. A palavra igreja 1. P a r a c o n h e e r m o s a D e u s uma combinao de dois termos gregos que j ( E f 1 :1 7 b ) significam "chamado para fora". Paulo no j Trata-se, evidentemente, da mais elevada de se cansava de testemunhar que Deus o havia j chamado "pela sua graa" (Gl 1:15); e lem: todas as formas de conhecimento. O ateu afirma que no h Deus a ser conhecido, e brou a Timteo que o cristo possui uma "sanj o agnstico afirma que, se h um Deus, no ta vocao [chamado]" (2 Tm 1:9). Fomos j temos como conhec-lo. No entanto, Paulo "[chamados] das trevas para a sua maraj teve um encontro com Deus na pessoa de vilhosa luz" (1 Pe 2:9), e at mesmo "[cha Jesus Cristo e sabia que um ser humano no mados] sua eterna glria" (1 Pe 5:10). O chamamento de Deus se d por causa de capaz de entender verdadeiramente coisa sua graa, no de algum mrito que por: alguma sem o conhecimento de Deus. Essa ignorncia intencional de Deus ventura tenhamos. Paulo deseja que nos conscientizemos conduziu a humanidade corrupo e condenao. Em Romanos 1:18ss, Paulo da esperana que possumos em virtude des descreve os estgios da degenerao huma se chamamento (Ef 4:4). Alguns chamamen na: ignorar a Deus deliberadamente, dedi tos no oferecem esperana alguma, mas nosso chamamento em Cristo nos garante car-se idolatria (colocar uma mentira no um futuro maravilhoso. importante lembrar lugar da verdade) e, por fim, se entregar imoralidade e indecncia. Onde isso co sempre que, na Bblia, o termo esperana mea? Na recusa em conhecer a Deus como no significa "espero que isso acontea", Criador, Sustentador, Governante, Salvador como uma criana que espera ganhar uma e Juiz. bicicleta no Natal. Esse termo bblico impli O cristo deve crescer no conhecimen ca "certeza quanto ao futuro". O cristo es to de Deus. A salvao o conhecimento pera, evidentemente, pela volta de Jesus Cristo para buscar sua Igreja (1 Ts 4:13-18; pessoal de Deus (Jo 17:3). A santificao o conhecim ento crescente de Deus (Fp 1 Jo 3:1-3). Quando estvamos perdidos, "no [tnhamos] esperana" (Ef 2:12); mas 3:10). A glorificao o conhecimento per feito de Deus (1 Co 13:9-12). Uma vez que em Jesus, temos "uma viva esperana" (1 Pe 1:3) que nos d nimo a cada dia. fomos criados imagem de Deus (Gn 1:26 Kenneth Chafin, um conhecido escritor 28), quanto melhor o conhecermos, melhor conheceremos a ns mesmos e uns aos ou batista, conta a histria de um pastor e de um dicono que foram visitar uma famlia tros. No basta conhecer a Deus somente no crist que estava indo aos cultos em como Salvador. Devemos conhec-lo como sua igreja. Ao parar o carro em frente casa, Pai, Amigo e Guia, e, quanto melhor o co viram que era quase uma manso, cercada nhecermos, mais gratificante ser nossa vida por um gramado impecvel. Havia dois car espiritual. ros na garagem e, por uma janela panor Certa vez, um cristo comentou comigo depois de um estudo bblico: mica, podia-se ver o pai l dentro, sentado Foi bom eu ter vindo hoje! Aprendi numa grande poltrona, assistindo televi dois versculos para usar contra meu vizinho so. O dicono voltou-se para o pastor e perguntou: insuportvel! Que boas-novas temos para anunciar Sem dvida, h ocasies em que a Pa a algum como e/e? lavra de Deus como uma espada para

do povo: "vendo, no vem; e, ouvindo, no ouvem" {M t 13:13). A incapacidade de ver e compreender as coisas espirituais no deve ser atribuda inteligncia, mas sim ao cora o. Os ohos do corao devem ser aber tos pelo Esprito de Deus.

derrotar o inimigo, mas esse no o prop sito maior do texto bblico.


2 . P a r a c o n h e e r m o s o c h a m a m e n to de D e u s (E f 1 :1 8 a )

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E F S I O S 1 :1 5-23

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Com o fcil confundir preos com va lores. feso era uma cidade rica. Abrigava o tem plo de Diana, uma das m aravilhas do mundo antigo. Hoje, apesar de ser um pa raso arqueolgico, perdeu sua riqueza e esplendor. M as neste exato m om ento, os cristos que viveram em feso esto no cu, desfrutando a glria de Deus! A esperana referente a nosso chamado deve ser uma fora dinm ica em nossa vida, estimulando-nos a ser puros (1 Jo 2:28 - 3:3), obedientes (H b 13:17) e fiis (Lc 12:42-48). O fato de que, um dia, veremos Cristo e se remos com o ele deve nos m otivar a viver com o Cristo hoje.
3 . P a r a c o n h e c e r m o s a s r iq u e z a s de D e u s ( E f 1 :1 8 b )

a viver de maneira dedicada e consagrada ao Senhor.


4 . P a r a c o n h e c e r m o s o p o d e r de D e u s ( E f 1 :1 9 - 2 3 ) Ao nos tornar sua herana, Deus demonstra seu amor. A o nos prometer um futuro mara vilhoso, ele estimula nossa esperana. Paulo oferece algo para desafiar nossa f: "a su prema grandeza do seu poder para com os que crem os" (Ef 1:19). Essa verdade to m agnfica que Paulo usa uma poro de palavras diferentes do vocabulrio grego para mostr-la com clareza: dunam is - "poder", com o nas palavras dnamo e dinamite; energeia - "operao", com o em energia; kratos - "forte"; ischus - "poder". Efsios 1:19 pode ser traduzido por: "E qual a grandeza insu pervel de seu poder para conosco que cre mos, segundo a operao do poder da sua fora". O apstolo est se referindo ener gia divina, dinm ica e eterna que se encon tra a nosso dispor! Afinal, de que adianta possuir riquezas quando no se tem energia para us-las? O u o m edo de que ladres a levaro tanto que no se capaz de desfrut-las? John D. Rockefeller foi o primeiro bilionrio do mun do. Diz-se que, durante muitos anos, ele vi veu base de leite e biscoitos por causa de problemas de estmago decorrentes de uma preocupao excessiva com suas riquezas. Raram ente desfrutava uma boa noite de sono e sempre tinha guardas a sua porta. Rico, porm miservel! Q uando com eou a dividir sua riqueza com outras pessoas por meio de grandes projetos filantrpicos, sua sade m elhorou consideravelm ente, e ele viveu at uma idade avanada. Ns, cristos, precisamos de poder por vrios motivos. Em primeiro lugar, somos fra cos demais por natureza para dar o devido valor e nos apropriarmos dessas riquezas, a fim de us-las corretamente. "O esprito, na verdade, est pronto, mas a carne fraca" (M t 26:41). Entregar essa riqueza espiritual imensa a um simples ser humano, vivendo com sabedoria e fora humanas, seria com o entregar uma bomba atm ica a uma crian a de 2 anos de idade. O poder de Deus

Essa orao no se refere nossa herana em Cristo (Ef 1:11), mas sim herana dele em ns. Trata-se de uma verdade extraordi nria - que Deus nos considera parte de sua grande riqueza! Assim com o a riqueza de uma pessoa traz honra para seu nome, a Igreja tambm glorificar a Deus por causa do que ele investiu nos santos. Q uando Je sus Cristo voltar, viverem os "para louvor da glria de sua graa" (Ef 1:6). Deus nos trata com base no futuro, no no passado. Q uando G id eo foi covarde, Deus lhe disse: "O S e n h o r contigo, homem valente" (Jz 6:12). E Jesus declarou ao irmo de Andr: "Tu s Simo, o filho de Joo; tu sers cham ado Cefas (que quer dizer Pedro)" (Jo 1:42). G ideo tornou-se um homem de grande bravura, e Sim o tornou-se Pedro, uma ro cha. Ns, cristos, vivem os no futuro; nossa vida controlada por aquilo que seremos quando Cristo voltar. Um a vez que somos he rana de Deus, vivem os de modo a lhe agra dar e a glorific-lo. Essa verdade indica que Cristo no en trar em sua glria prom etida at que a Igre ja esteja presente para compartilh-la com ele. Foi isso que ele pediu antes de morrer, e sua orao ser respondida (Jo 1 7:24). Cristo ser glorificado em ns (2 Ts 1:10), e ns serem os glorificados nele (C l 3:4). A conscincia desse fato deve levar o cristo

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EFSIO S 1:15-23

capacita-nos para que usemos as riquezas de Deus. No entanto, h um segundo motivo pelo qual precisamos do poder de Deus. H ini migos que desejam tomar essas riquezas de ns (Ef 1:21; 6:11, 12). Jamais seramos ca pazes de derrotar esses adversrios espiri tuais com as prprias foras, mas possvel faz-lo pelo poder do Esprito. Paulo tem como objetivo conscientizar-nos da grande za do poder de Deus, de modo que no falhemos no uso de nossas riquezas e que no sejamos privados delas pelo inimigo. A ressurreio de Jesus Cristo manifes tou esse poder. No Antigo Testamento, as pessoas mediam o poder de Deus por sua criao (Is 40:12-27) ou pelo milagre do xodo de Israel do Egito (Jr 16:14). Hoje em dia, porm, medimos o poder de Deus pelo milagre da ressurreio de Cristo. Ela no se limita a Cristo ter sido trazido de volta dos mortos, pois ele tambm subiu ao cu e est assentado no lugar de autoridade, destra de Deus. Ele no somente nosso Salvador; tambm Soberano (At 2:25-36). Nenhuma autoridade ou potestade - seja humana ou espiritual - maior do que Jesus Cristo, o Filho exaltado de Deus. Ele est "acima de tudo" e nenhum inimigo futuro poder venc-lo, pois ele j foi exaltado muito aci ma de todas as potncias. Mas de que maneira isso se aplica a ns hoje? Em Efsios 1:22, 23, Paulo esclarece a aplicao prtica. Pelo fato de sermos cris tos, fazemos parte da Igreja, o corpo de Cristo, e ele o Cabea. Isso significa que existe uma ligao viva entre ns e Cristo. Em termos fsicos, a cabea controla o cor po e garante seu funcionamento adequado. Danos causados a certas regies do crebro podem provocar deficincias e paralisia a partes correspondentes do corpo. Cristo nosso Cabea espiritual. Somos ligados a ele por meio do Esprito como membros de seu corpo. Isso significa que temos parte em sua ressurreio, ascenso e exaltao. (Paulo

explica isso em mais detalhes posteriormen te.) Tambm nos encontramos assentados nos lugares celestiais (Ef 2:6), e todas as coi sas esto debaixo de nossos ps. No de se admirar que Paulo deseje que saibamos da "suprema grandeza do seu poder para com os que cremos"! Sem esse poder, no possvel lanar mo de nossa grande riqueza em Cristo. Lembro-me de acompanhar uma senho ra de nossa igreja ao hospital para tentar convencer o marido dela a assinar um do cumento autorizando-a a usar a conta cor rente dele para pagar algumas dvidas. O homem estava to debilitado que no con seguiu assinar o documento. Por fim, diante de algumas testemunhas, ele fez um X no papel. A fraqueza dele quase privou a espo sa de seus bens. Por intermdio de Cristo, que ressuscitou e subiu ao cu, o poder do Esprito Santo encontra-se disposio de todos os cris tos, pela f. Seu poder "para com os que cremos" (Ef 1:19). a graa que prov as riquezas, mas a f que se apropria delas. Somos salvos "pela graa [...] mediante a f" (Ef 2:8, 9), e vivemos "pela graa de Deus" (1 Co 15:10). Nos quatro Evangelhos, v-se o poder de Deus operando no ministrio de Jesus Cristo, mas no Livro de Atos, v-se o mesmo poder operando em homens e mulheres comuns, membros do corpo de Cristo. Pedro passou por uma transformao extraordinria entre o fim dos Evangelhos e o comeo de Atos. A que se deveu essa mudana to radical? Ao poder da ressurreio de Jesus Cristo (At 1:8). A maior falta de energia hoje em dia no acontece em nossas grandes cidades e a maior falta de combustvel no afeta nossos carros. Falta energia, combustvel e poder em nossa vida. A orao de Paulo ser res pondida em sua vida? Voc comear, a partir de hoje, a conhecer por experincia prpria o ser de Deus - seu chamamento, suas riquezas e seu poder?

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epois de descrever nossos bens espi rituais em Cristo, Paulo volta a aten o para uma verdade com plem entar: nossa posio espiritual em Cristo. Primeiro, expli ca o que Deus fez pelos pecadores em gerar em seguida, fala do que Deus fez mais es pecificam ente pelos gentios. O pecador que creu em Cristo foi exaltado e assentando no trono (Ef 2:1-10), e os judeus e gentios que creram foram reconciliados e edificados jun tos no tem plo (Ef 2:11-22). Q u e milagre da graa de Deus! Somos tirados do grande ce mitrio do pecado e colocados na sala glo riosa do trono. Talvez a maneira mais fcil de abordar esse pargrafo longo seja observar dentro dele quatro obras especficas.

1 . A OBRA DO PECADO CONTRA NS

(E f 2:1-3)
Certa vez, uma editora pediu uma foto mi nha que pudesse usar para am pliar em ta m anho real e colocar em seu estande num congresso para prom over minhas fitas cas sete. Um amigo meu tirou a foto, e foi uma experincia nova para mim. Estava acostu m ado a posar sentado para fotos que mos travam s a cabea e os ombros, o que muito diferente de ficar em p para uma foto de corpo inteiro. Tive de prestar aten o em minha postura, os ps precisavam ficar no lugar certo, e os braos e mos, norm alm ente m eio esquecidos, tinham de estar na posio correta. Felizm ente, meu amigo fotgrafo era profissional, e conse guim os uma foto boa em pouco tem po. Nestes trs versculos, Paulo apresenta um retrato co m p leto da co n d i o espiritual

deplorvel da pessoa no salva. O b serve suas caractersticas: Est m orta (v. 1). evidente que se tra ta de uma m orte espiritual; ou seja, essa pessoa no capaz de entender nem de apreciar as coisas espirituais. N o possui qualquer vida espiritual e, por si mesma, no capaz de fazer coisa alguma agradvel a Deus. Assim com o uma pessoa fisicam en te m orta no reage a estmulos aplicados ao corpo, tambm a pessoa espiritualm en te morta no consegue reagir s coisas es pirituais. Um cadver no capaz de ouvir as conversas que se passam no velrio. N o tem fom e nem sede; no sente dor; est morto. O mesmo se aplica ao ser interior do no salvo. Suas faculdades espirituais no funcio nam e no podem funcionar, enquanto Deus no lhe der vida. Essa morte espiritual cau sada pelos "delitos e pecados" (Ef 2:1). "Por que o salrio do pecado a m orte" (Rm 6:23). Na Bblia, a m orte significa, essencial mente, "separao", no apenas em termos fsicos, com o o esprito separado do corpo (Tg 2:26), mas tambm em termos espirituais, com o o esprito separado de Deus (Is 59:2). O incrdulo no est enfermo; est mor to! N o precisa ser reanimado; precisa ser ressuscitado. Todos os p ecad o res esto mortos, e a nica diferena entre um peca dor e outro seu estado de decom posio. O s perdidos abandonados nos becos da ci dade parecem mais decrpitos do que um lder proem inente tambm no salvo, mas os dois se encontram igualm ente mortos em pecado - e um cadver no pode estar mais morto do que outro! Isso significa que nosso mundo um grande cem itrio, cheio de pessoas que, mesmo vivas, esto mortas (1 Tm 5:6). desobediente (w . 2, 3a). Esse foi o co meo da morte espiritual do homem - sua desobedincia vontade do seu Criador. Deus disse: "Porque, no dia em que dela comeres, certam ente m orrers" (G n 2:1 7). Satans disse: " certo que no morrereis" (G n 3:4), e porque creram numa mentira, o primeiro homem e a primeira mulher peca ram e experim entaram a m orte espiritual

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imediata e, posteriormente, a morte fsica. Desde ento, a humanidade tem vivido em desobedincia a Deus. H trs foras que estimulam o ser humano a desobedecer: o mundo, o diabo e a carne. O mundo faz presso sobre cada pes soa para que viva em conformidade com o sistema (Rm 12:2). Jesus Cristo no era "deste mundo", e seu povo tambm no (Jo 8:23; 17:14). Mas, consciente ou inconsciente mente, os incrdulos so controlados pelos valores e pelas atitudes deste mundo. O diabo "o esprito que agora atua nos filhos da desobedincia", isso no significa que Satans opere pessoalmente na vida de cada indivduo no salvo, uma vez que ele um ser criado e limitado pelo espao. Ao contrrio de Deus, que onipresente, Sata ns no pode estar em todo lugar ao mesmo tempo. Mas, por meio de seus ajudantes, os demnios (Ef 6:11, 12), e de seu poder so bre o sistema deste mundo (Jo 12:31), Sata ns influencia a vida de todos os no salvos e tambm procura influenciar a vida dos cristos. Ele deseja tornar todos "filhos da de sobedincia" (Ef 2:2; 5:6). Ele prprio foi desobediente a Deus e quer que outros tambm o sejam. Um dos principais instrumentos de Sata ns para levar as pessoas a desobedecer a Deus a mentira. Satans um mentiroso (Jo 8:44), e foi sua mentira no incio da his tria do mundo - " certo que no morre reis" - que lanou toda a raa humana nas profundezas do pecado. As multides incr dulas que vivem dentro do sistema do mun do hoje em dia desobedecem a Deus porque crem nas mentiras de Satans. Quando uma pessoa cr numa mentira e a coloca em pr tica, torna-se filha da desobedincia. A carne a terceira fora que estimula o no salvo a desobedecer a Deus. Ao falar da carne, Paulo no est se referindo ao corpo, pois o corpo humano, em si, no pecaminoso. A carne diz respeito nature za decada com a qual nascemos, que dese ja controlar o corpo e a mente e nos fazer desobedecer a Deus. Um evangelista ami go meu certa vez anunciou que pregaria so bre o seguinte tema: "Por que seu cachorro

comporta-se como um cachorro" e, eviden temente, muitas pessoas que gostavam de ces se interessaram pelo tema e foram ouvir a mensagem. O contedo de sua pre gao era bvio, mas com freqncia igno rado: "Um cachorro comporta-se como um cachorro porque tem a natureza de um ca chorro". Se, de algum modo, pudssemos transplantar a natureza de um cachorro para um gato, o comportamento do gato mudaria radicalmente. Por que o pecador comportase como pecador? Porque tem a natureza de um pecador (SI 51:5; 58:3). A Bblia re fere-se a essa natureza pecaminosa como "a carne". de se admirar que o incrdulo seja desobediente a Deus? Afinal, controlado pelo mundo, pelo Diabo e pela carne, os trs grandes inimigos de Deus! E no ca paz de mudar sua natureza nem de vencer com as prprias foras o mundo e o diabo. Precisa da ajuda externa que s pode vir de Deus. depravada (v. 3 b). O pecador vive para agradar "os desejos da carne e os anseios da mente" (traduo literal). Seus atos so pecaminosos porque seus apetites so pe caminosos. Quando usamos o adjetivo de pravado para descrever um indivduo no salvo, no estamos dizendo que ele faz so mente o mal, ou que incapaz de fazer qualquer bem. Antes, simplesmente dizemos que incapaz de fazer qualquer coisa para merecer a salvao ou para se adequar aos padres elevados da santidade de Deus. Je sus disse que os pecadores fazem o bem uns aos outros (Lc 6:33) e a seus filhos (Lc 11:13), mas no podem fazer coisa alguma considerada espiritualmente agradvel a Deus. Os habitantes de Malta que ajuda ram Paulo e seus amigos depois do naufrgio sem dvida fizeram boas obras, mas ainda assim precisavam ser salvos (At 28:1, 2). Est condenada (v. 3c). Por sua nature za, filhos da ira! Por suas obras, filhos da desobedincia! O no salvo j est conde nado (Jo 3:18). A sentena foi declarada, mas Deus, em sua misericrdia, est adian do a execuo dessa sentena (2 Pe 3:8 10). O ser humano no capaz de salvar a

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si mesmo, mas Deus, em sua graa, entra em cena para possibilitar a salvao. "M as D eus" - que diferena enorm e essas duas palavras fazem! Isso nos leva segunda obra.

2. A o b r a de D e u s p o r n s (E f 2:4-9) O homem pecam inoso colocado em se gundo plano, e a ateno volta-se agora para Deus. "Ao S e n h o r pertence a salvao!" (Jn 2:9). Som os lembrados de quatro coisas que Deus fez em favor dos pecadores, a fim de salv-los das conseqncias de seus pecados. Ele n o s am ou (v. 4). Por natureza, "D eus am or" (1 Jo 4:8). M as Deus amaria mes mo que no houvesse pecadores, pois o am or faz parte do seu ser. D e acordo com os telogos, o amor um dos atributos de Deus. No entanto, Deus apresenta dois ti pos de atributos: aqueles que possui de per si (atributos intrnsecos, com o a vida, o amor e a santidade) e aqueles por meio dos quais se relaciona com sua criao, especialm en te com o ser humano (atributos relativos). Por exemplo: Deus , por natureza, verda de, mas quando se relaciona aos seres hu manos, a verdade de Deus transforma-se em fidelidade. Deus , por natureza, santo; mas, em relao ao homem, essa santidade tor na-se justia. O am or um dos atributos intrnsecos de Deus, mas quando esse am or relacio nado aos pecadores, transforma-se em graa e m isericrdia. Deus "rico em misericrdia" (Ef 2:4) e em "graa" (Ef 2:7), e essas riquezas possibilitam a salvao do pecador. Algumas pessoas ficam estarrecidas quando desco brem que no somos salvos "pelo amor de D eus", mas sim pela misericrdia e pela gra a de Deus. Em sua misericrdia, ele deixa de nos dar aquilo que m erecemos; em sua graa, ele nos d aquilo que no m erece mos. E tudo isso possvel por causa da mor te de Jesus Cristo na cruz. Foi no Calvrio que Deus demonstrou seu dio pelo peca do e seu amor pelos pecadores (Rm 5:8; Jo 3:16). Ele nos vivificou (v. 5). Isso significa que nos deu vida, mesmo quando estvamos mor tos em pecados. Realizou essa ressurreio

espiritual pelo poder do Esprito, por meio da Palavra. O s quatro Evangelhos relatam que Jesus ressuscitou trs pessoas dentre os mortos: o filho de uma viva (Lc 7:11-1 7), a filha de Jairo (Lc 8:49-56) e Lzaro (Jo 11:41 46). Em cada caso, deu vida ao proferir a Palavra. "Porque a palavra de Deus viva, e eficaz" (H b 4:12). Essas trs ressurreies fsicas retratam a ressurreio espiritual que ocorre quando o pecador ouve a Palavra e cr (Jo 5:24). M as nossa ressurreio espiritual muito maior, pois realiza nossa unio com Cristo: Deus "nos deu vida juntam ente com Cris to". Som os unidos com ele com o membros do seu corpo (Ef 1:22, 23), de m odo que com partilham os sua vida ressurreta e seu poder (Ef 1:19, 20). Ele nos exaltou (v. 6). N o somos res suscitados dentre os mortos e abandonados no cem itrio. Um a vez que fomos unidos com Cristo, tambm fomos exaltados com ele e compartilhamos de seu trono nos lu gares celestiais. Em termos fsicos, estamos na Terra, mas, em termos espirituais, estamos "nos lugares celestiais em Cristo Jesus". As sim com o Lzaro, fom os cham ad os do tmulo para nos assentar com Cristo e des frutar sua com unho (Jo 12:1, 2). Ele no s guarda (w . 7-9). O propsito de Deus ao nos redimir no apenas nos sal var do inferno, por maior que seja essa obra. Seu propsito maior ao nos salvar que a Igreja glorifique a graa de Deus por toda a eternidade (Ef 1:6, 12, 14). Assim, se Deus tem um propsito eterno para cumprirmos, ele nos guardar por toda a eternidade. Con siderando-se que no fomos salvos por cau sa de nossas obras, no podem os perder nossa salvao por causa de nossas obras ms. A graa representa a salvao inteira mente parte de qualquer mrito nosso. Sig nifica que Deus faz tudo por am or a Jesus! Nossa salvao a ddiva de Deus. (N o gre go, o dem onstrativo isto em Efsios 2:8 neutro; enquanto f um substantivo femi nino. Logo, isto no pode se referir f. Re fere-se, antes, experincia da salvao em sua totalidade, inclusive a f.) A salvao uma ddiva, no uma recompensa.

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EF S IO S 2:1-10

A salvao no pode ser "de obras", pois a obra salvadora j foi concluda na cruz. Essa a obra que Deus realiza por ns e uma obra consumada (Jo 17:1-4; 19:30). No podemos acrescentar coisa alguma a ela (Hb 10:1-14); no ousamos subtrair coisa algu ma dela. Quando Jesus morreu, o vu do templo rasgou-se de alto a baixo em duas partes, mostrando que, a partir de ento, o caminho para Deus estava aberto. No ha via mais necessidades de realizar sacrifcios aqui na Terra. Um nico sacrifcio - o do Cordeiro de Deus - havia consumado a gran de obra da salvao. Deus fez tudo, e o fez por sua graa. O pecado opera contra ns, e Deus ope ra por ns, mas a grande obra da converso apenas o comeo.

3. A o b r a de D e u s em n s (E f 2 :1 0 a )
"Pois somos feitura dele, criados em Cristo Jesus". A palavra grega traduzida por "feitura" poiema, de onde vem nosso termo "poe ma". Significa "aquilo que feito, um pro duto manufaturado". Em outras palavras, nossa converso no o fim; apenas o comeo. Fazemos parte da nova criao de Deus (ver 2 Co 5:17), e Deus continua a operar em ns, a fim de nos tornar confor mes com seu plano para nossa vida. Seu propsito nos fazer mais semelhantes a Cristo (Rm 8:29). Mas de que maneira Deus opera em ns? Por meio do Esprito Santo, "porque Deus quem efetua em vs tanto o querer como o realizar, segundo a sua boa vontade" (Fp 2:13). Cristo consumou sua obra de reden o na cruz, mas ressuscitou dentre os mor tos e voltou para o cu, de onde realiza sua obra inacabada de aperfeioar a sua igreja (Ef 4:7-16; Hb 13:20, 21). Cristo capacitanos para nossa jornada e nosso trabalho aqui na Terra. Para isso, emprega trs instrumen tos especiais: a Palavra de Deus (1 Ts 2:13), a orao (Ef 3:20, 21) e o sofrimento (1 Pe 4:11-14). Ao ler a Palavra de Deus, com preend-la, meditar sobre ela e se alimentar dela, a Palavra opera na vida, purificando-a e nutrindo-a. Ao orar, o Esprito de Deus opera na pessoa e libera poder. E, quando

algum sofre, o Esprito de Deus ministra vida. O sofrimento conduz de volta Pala vra e orao, e o ciclo se repete. Muitos cristos acreditam que a conver so a nica experincia importante e que no h nada depois. Trata-se, porm, de uma idia equivocada. Podemos usar a ressurrei o de Lzaro como exemplo. Depois que Jesus ressuscitou Lzaro dentre os mortos, disse: "Desatai-o e deixai-o ir" (Jo 11:44). Em outras palavras: "Agora, esse homem est vivo. Tirem-no da sua mortalha!" Paulo tem esse conceito em mente em Efsios 4:22 24: "no sentido de que, quanto ao trato pas sado, vos despojeis do velho homem, que se corrompe segundo as concupiscncias do engano, e vos renoveis no esprito do vosso entendimento, e vos revistais do novo homem, criado segundo Deus, em justia e retido procedentes da verdade". Colossenses 3:1 apresenta a mesma mensagem: "Portanto, se fostes ressuscitados juntamen te com Cristo, buscai as coisas l do alto". O mesmo poder de ressurreio que nos salvou e nos tirou do cemitrio do pecado pode nos ajudar diariamente a viver para Cristo e a glorific-lo. Deus pagou um alto preo ao realizar sua obra por ns na cruz. Hoje, com base nesse preo pago no Cal vrio, ele opera em ns de modo a nos tor nar mais semelhantes a Cristo. Deus no pode realizar sua obra em ns antes de con sumar sua obra por ns, quando cremos em seu Filho. Alm disso, no pode operar por meio de ns antes de operar em ns. Por isso, importante separar um tempo cada dia para estudar a Palavra e orar, como tambm importante sujeitar-se a Cristo em tempos de sofrimento. Afinal, por intermdio da Palavra, da orao e do sofrimento que Deus opera em ns. A Bblia mostra vrios exemplos desse princpio. Deus passou quarenta anos ope rando na vida de Moiss antes de poder agir por meio dele. No comeo de seu mi nistrio, Moiss era impetuoso e dependia das prprias foras. Matou um egpcio e teve de fugir do Egito, o que dificilmente pode ser considerado um bom comeo pa ra um ministrio. Mas, durante os quarenta

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anos que passou trabalhando com o um hu milde pastor de ovelhas no deserto, Moiss experimentou a obra de Deus em sua vida, preparando-o para mais quarenta anos de servio dedicado. H outros exemplos. Jos sofreu duran te treze anos antes de Deus coloc-lo no trono do Egito com o o segundo em autori dade depois do Fara. Davi foi ungido rei ainda adolescente, mas s subiu ao trono depois de sofrer vrios anos no exlio. O apstolo Paulo passou trs anos na Arbia depois de sua converso, perodo durante o qual, sem dvida alguma, experimentou a obra mais profunda de Deus preparando-o para o ministrio. Deus precisa operar em ns antes de operar por m eio de ns; e isso nos leva quarta obra desta passagem.
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Som os "criados em Cristo Jesus para boas obras". No somos salvos por boas obras, mas para boas obras. O conhecido telogo Joo Calvino escreveu: "Som ente a f justifica, mas a f justificadora no pode jamais estar s". N o somos salvos pela f acrescida de obras, mas sim por uma f operante. A passagem fundamental que trata desse tema Tiago 2, em que o autor ressalta que a f salvadora deve sempre redundar em uma vida transfor mada. N o basta dizer que temos f; deve mos demonstr-la pelas nossas obras. A Bblia fala de vrios tipos diferentes de obras. Existem as "obras da le i" que no podem salvar (G l 2:16; 3:11). Existem tam bm as "obras da carne", relacionadas em Glatas 5:19-21. Paulo fala das "obras das trevas" (Rm 13:12; Ef 5:11). Tudo indica que as "obras mortas", m encionadas em Hebreus 6:1, so as que conduzem morte, pois "o salrio do pecado a m orte" (Rm 6:23). As "obras de justia" em Tito 3:5 referem-se s obras religiosas ou a outros atos de bondade que os pecadores tentam realizar a fim de obter a salvao. Isaas declara que "todas as nossas justias [so] com o trapo da imun dcia" (Is 64:6). Se nossas obras de justia so imundas, podemos imaginar a aparncia de nossos pecados!

As "obras" sobre as quais Paulo escreve em Efsios 2:10 apresentam duas caracters ticas especiais. Em primeiro lugar, so "b oas" obras, em contraste com as "obras das tre vas" e as "obras perversas". A o fazer um contraste entre Efsios 2:10 e Efsios 2:2, vemos com o Satans opera dentro dos no salvos e, portanto, as obras desses indivduos no podem ser boas. M as Deus quem opera no cristo, e, portanto, suas obras so boas - no porque o prprio indivduo bom, mas porque possui uma natureza que he foi dada por Deus e porque o Esprito Santo opera nele e por meio dele, a fim de produzir essas boas obras. Infelizmente, muitos convertidos subes timam o lugar das boas obras na vida crist. Um a vez que no somos salvos pelas boas obras, tem-se a idia equivocada de que, na verdade, as obras so ms. "Assim brilhe tam bm a vossa luz diante dos homens, para que vejam as vossas boas obras e glorifi quem a vosso Pai que est nos cus" (M t 5:16). N o realizamos boas obras para glori ficar a ns mesmos, mas sim para glorificar a Deus. Paulo desejava que Cristo fosse en grandecido em seu corpo, mesmo que isso significasse a morte (Fp 1:20, 21). Devem os "[superabundar] em toda boa obra" (2 Co 9:8) e "[frutificar] em toda boa ob ra" (Cl 1:10). Um dos resultados de um conheci mento da Bblia que o cristo torna-se "per feito e perfeitam ente habilitado para toda boa obra" (2 Tm 3:17). Com o cristos, deve mos ser "zeloso[s] de boas obras" (Tt 2:14}. Nossas boas obras so, na verdade, "sacrif cios espirituais" que oferecem os a Deus (H b 13:16). importante observar que no criamos essas boas obras. Elas so resultantes da ope rao de Deus em nosso corao. "Porque Deus quem efetua em vs tanto o querer com o o realizar, segundo a sua boa vonta d e" (Fp 2:13). O segredo das boas obras de Paulo era a "graa de D eus" (1 Co 15:10). Nossas boas obras demonstram que nasce mos de novo. "N em todo o que me diz: Senhor, Senhor! entrar no reino dos cus, mas aquele que faz a vontade de meu Pai, que est nos cus" (M t 7:21). Tambm so

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testemunho para os perdidos (1 Pe 2:12). Garantem aos salvos o direito de serem ouvidos. Um pastor amigo meu conta de uma senhora crist que costumava visitar um lar de idosos prximo a sua casa. Um dia, no tou um homem sentado sozinho olhando para a bandeja do jantar. - Qual o problema? - perguntou a mu lher gentilmente. - Eu lhe digo! - respondeu o homem com um sotaque forte. - Eu sou judeu e no posso comer isto aqui! - O que voc gostaria de comer? - per guntou a mulher. - Gostaria de uma tigela de sopa bem quentinha. A mulher voltou para casa, preparou uma sopa e, com a permisso da administrao do asilo, serviu-a ao homem. Nas semanas subseqentes, visitou aquele senhor vrias vezes, sempre levando o tipo de comida de que ele gostava e, por fim, acabou condu zindo-o a Cristo. Sem dvida, preparar sopa pode ser um sacrifcio espiritual, uma boa obra para glria de Deus. No entanto, essas obras no apenas so boas, mas tambm foram "preparadas". "Boas obras, as quais Deus de antemo pre parou para que andssemos nelas" (Ef 2:10). Esse termo s usado no original do Novo Testamento mais uma vez, em Romanos 9:23: "a fim de que tambm desse a co nhecer as riquezas da sua glria em vasos de misericrdia, que para glria preparou de antemo". O incrdulo anda "segundo o curso deste mundo" (Ef 2:2), mas o cristo

anda nas boas obras que Deus preparou para ele. Que declarao extraordinria! Signifi ca que Deus tem um plano para nossa vida e que devemos andar dentro da vontade dele, a fim de realizar esse plano. Paulo no est falando de "destino" - uma sina im pessoal que controla nossa vida a despeito de qualquer coisa que faamos. Est falan do do plano elaborado pela graa de um Pai celestial amoroso, que deseja o que h de melhor para ns. A vontade de Deus vem do corao de Deus. "O conselho do S en h o r dura para sempre; os desgnios do seu corao, por todas as geraes" (SI 33:11). Descobrimos a vontade maravilhosa de Deus para nossa vida medida que esta nos revelada pelo Esprito atravs da Pala vra (1 Co 2:9-13). Pode ser proveitoso encerrar este cap tulo com um balano pessoal. Qual destas quatro obras voc est experimentando em sua vida? O pecado atua contra voc, pois ainda no creu em Cristo? Ento creia nele agora! Voc j experimentou a obra de Deus por voc, em voc e por seu intermdio? Est usando as vestes de um morto ou as vestes da graa? Desfruta a liberdade que possui em Cristo ou ainda est preso pelos hbitos de sua antiga vida no cemitrio do pecado? Como cristo, voc foi ressuscita do e assentando em um trono. Viva de acor do com sua posio em Cristo! Ele operou por voc; agora, permita que ele opere em voc e por seu intermdio, a fim de lhe dar uma vida empolgante e criativa para a gl ria de Deus.

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// [ ) a z em nosso tempo! Paz com honra!" r Alguns ainda se lembram dessas pa lavras do primeiro ministro ingls, Sir Neville Cham berlain, quando ele voltou de uma s rie de conferncias na Alem anha em 1938. Estava certo de que havia detido Adolf Hitler. E, no entanto, um ano depois, Hitler invadiu a Polnia e, em 3 de setembro de 1939, a Inglaterra declarou guerra contra a Alem a nha. A grande misso de paz de Cham berlain havia fracassado. Ao que parece, essa a sina da maioria das misses de paz. Li em algum lugar que, entre 1500 a.C. e 850 d.C., foram seladas 7.500 "alian as eternas" entre diferentes naes na esperana de prom over a paz, mas nenhuma delas durou mais de dois anos. A nica aliana eterna que perdurou - e que jamais ser rompida - foi aquela feita pelo Deus eterno, selada pelo sangue de Jesus Cristo. Nesta seo, Paulo explica a misso de paz de Cristo, uma obra momentosa que pode ser sintetizada em trs palavras ex trem am ente importantes: separao, recon ciliao e unificao. 1 . S e p a ra o : a s itu a o a n t e r io r d o s g e n tio s (E f 2 :1 1 , 1 2 ) Nos dez primeiros versculos de Efsios 2, Paulo tratou da salvao dos pecadores em geral; agora se volta para a obra especfica de Cristo em favor dos gentios. A maioria dos convertidos da igreja de feso era gen tia e sabia que grande parte do plano de Deus no Antigo Testamento envolvia o povo de Israel. Durante sculos, a "circunciso" (o p o vo de Isra e l) h avia d e sp re z a d o a "incircunciso" (os gentios), uma atitude que

jam ais havia feito parte das intenes de Deus para seu povo. O fato de o judeu re ceber um sinal fsico da aliana no com provava que ele era um homem de f (Rm 2:25-29; G i 5:6; 6:15). O s que creram em Cristo receberam a circunciso espiritual "no por intermdio de m os" (Cl 2:11). M as desde o momento em que chamou Abrao, Deus fez uma distino entre judeus e gentios. Seu propsito com isso no era que os judeus se vangloriassem , mas que fossem uma bno e ajudassem os gentios. Deus os separou para us-los com o um ca nal de sua revelao e bondade s naes pags. Infelizmente, porm, Israel preservou essa diferena em termos nacionais e ritualsticos, mas no em termos morais. Israel tornou-se com o as naes perdidas a seu redor. Por esse motivo, Deus teve de disci plinar seu povo em vrias ocasies, uma vez que se recusaram a manter a separao es piritual e a ministrar s naes em nom e do Deus verdadeiro. A palavra mais apropriada para descre ver os gentios sem. Essa carncia revelavase em vrios aspectos. Sem Cristo. O s efsios adoravam a deu sa Diana e, antes de ouvirem o evangelho, no sabiam coisa alguma a respeito de Cris to. O s que afirmam que as religies pags so to aceitveis para Deus quanto a f crist tero dificuldade em aceitar essa pas sagem, pois Paulo refere-se situao dos efsios sem Cristo com o uma tragdia in contestvel. N o entanto, im portante ter sempre em mente que todo indivduo no salvo, quer judeu quer gentio, est "fora" de Cristo e que isso representa condenao. Sem cid ad an ia. Deus cham ou o povo de Israel e os constituiu em uma nao, qual ele deu suas leis e bnos. Um gen tio podia passar a fazer parte de Israel co mo proslito, mas no nascia nessa nao to especial. Israel era a nao de Deus em um sentido que no se aplicava a nenhum povo gentio. Sem alian as. Por certo, os gentios fa ziam parte da aliana de Deus com Abrao (G n 12:1-3), mas Deus no fez aliana algu ma com as naes gentias. O s gentios eram

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E F S IO S 2:1 1-22

"estrangeiros" e "forasteiros" - fato que o povo de Israel no permitia jamais que es quecessem. Muitos fariseus costumavam orar diariamente: " Deus, dou-te graas, pois sou judeu, no gentio". Sem esperana. De acordo com os his toriadores, uma grande nuvem de desespe rana cobria o mundo antigo. As filosofias eram vazias; as tradies estavam sumin do; as religies mostravam-se incapazes de ajudar o ser humano a encarar tanto a vida quanto a morte. As pessoas ansiavam por trespassar esse vu e encontrar do outro lado alguma mensagem de esperana, mas tal mensagem no existia {1 Ts 4:13-18). Sem Deus. Os pagos tinham uma pro fuso de deuses, como Paulo descobriu em Atenas (At 17:16-23). Algum disse que, na quela poca, era mais fcil encontrar um deus do que um homem em Atenas. "H muitos deuses e muitos senhores" (1 Co 8:5). No entanto, por mais religiosos ou moral mente virtuosos que fossem, os pagos no conheciam o Deus verdadeiro. O autor do Salmo 115 apresenta um contraste entre o Deus verdadeiro e os dolos dos pagos. Convm observar que a situao espiri tual dos gentios no foi causada por Deus, mas sim pelos prprios pecados acintosos deles. Paulo afirmou que os gentios conhe ciam o Deus verdadeiro, mas se recusavam deliberadamente a honr-lo (Rm 1:18-23). A histria das religies no mostra o ser humano partindo do politesmo (vrios deu ses) e, depois, descobrindo gradativamente o nico Deus verdadeiro. Antes, mostra a triste realidade de indivduos conscientes da verdade sobre Deus deliberadamente se afas tando dela! No se trata de uma histria de evoluo, mas sim de involuo! Os onze primeiros captulos de Gnesis mostram o declnio da raa humana e, de Gnesis 12 (o chamado de Abrao) em diante, a hist ria do povo de Israel. Deus separou Israel dos gentios para que tambm pudesse sal var os gentios. "Porque a salvao vem dos judeus" (Jo 4:22). Deus chamou o povo de Israel, come ando com Abrao, para que, por seu in termdio, se revelasse como o nico Deus

verdadeiro. Deu sua Palavra a seu povo es colhido e, por meio deles, enviou ao mun do o Salvador (Rm 9:1-5). Israel deveria ser luz para os gentios, a fim de que estes tam bm fossem salvos. Mas, infelizmente, Israel tornou-se como os gentios e, por pouco, sua luz no se apagou. Esse fato serve de adver tncia para a Igreja nos dias de hoje. quan do se parece menos com o mundo que a Igreja pode fazer mais pelo mundo.
2 . R e c o n c i li a o : a o b r a de D e u s em f a v o r d o s g e n tio s ( E f 2:13-18)

As palavras "mas, agora" em Efsios 2:13 so paralelas a "mas Deus" em Efsios 2:4. As duas expresses referem-se interveno de Deus pela graa em favor dos pecadores. A palavra-chave desta seo "inimizade" (Ef 2:15, 16); e podemos observar que uma inimizade dupla: entre os judeus e gentios (Ef 2:1 3-15) e entre os pecadores e Deus (Ef 2:16-18). Nesta passagem, Paulo descreve a maior misso de paz da histria: Jesus Cris to no apenas reconciliou judeus e gentios, mas tambm reconciliou ambos com ele prprio em um s corpo, a Igreja. O termo reconciliar significa "estabe lecer paz entre". Um marido aflito deseja ser reconciliado com a esposa que o aban donou; uma me preocupada deseja ser reconciliada com uma filha desobediente; e o pecador perdido precisa ser reconcilia do com Deus. O pecado o grande separa dor neste mundo. Tem causado separao entre as pessoas desde o incio da histria humana. Quando Ado e Eva pecaram, fo ram separados de Deus. No tardou para que seus filhos fossem separados um do outro e para que Caim matasse Abel. A Terra encheu-se de violncia (Gn 6:5-13), e o jul gamento parecia a nica soluo poss vel. No entanto, mesmo depois do dilvio, os seres humanos pecaram contra Deus e uns contra os outros e tentaram at se unir sem a ajuda de Deus. O resultado foi outro julgamento que dispersou as naes e con fundiu as lnguas. Foi ento que Deus cha mou Abrao, e, por meio do povo de Israel, Jesus Cristo veio ao mundo. Foi sua obra na cruz que aboliu a inimizade entre os

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judeus e os gentios e entre os pecadores e Deus. A inim izad e entre os ju d eu s e os gen tios (w . 13-15). Deus fez distino entre ju deus e gentios para cumprir seus propsitos de salvao. Mas, uma vez que esses pro psitos foram cumpridos, deixou de haver qualquer diferena. Na verdade, fazia parte de seu plano que tal distino fosse elimina da para sempre, o que ocorreu por interm dio da obra de reconciliao realizada por Cristo. Era essa lio que a Igreja tinha tanta dificuldade em com preender. Durante s culos, os judeus haviam sido diferentes dos gentios - na religio, na maneira de se ves tir, na alim entao e nas leis. At Pedro ser enviado aos gentios (At 10), a Igreja no teve problemas. M as a partir do momento em que os gentios com earam a ser salvos dentro dos mesmos termos que os judeus, os con flitos com earam a surgir. O s cristos judeus repreenderam Pedro por visitar os gentios e com er com eles (At 11), e alguns represen tantes da Igreja reuniram-se para uma assem blia importante visando determinar o lugar dos gentios dentro da Igreja (At 15). Um gen tio deveria passar a ser judeu antes de se tornar cristo? A concluso a que chegaram foi: "N o ! Judeus e gentios so salvos da mesma forma: pela f em Jesus Cristo". A inimizade no existia mais! A causa dessa inimizade era a Lei, pois ela fazia clara distino entre judeus e gen tios. As leis alimentares lembravam os judeus de que Deus havia determ inado uma dife rena entre alimentos limpos e imundos (Lv 11:44-47). M as os gentios no obedeciam a essas leis e, portanto, eram considerados im puros. O profeta Ezequiel lembrou os sacer dotes de sua incum bncia de ensinar o povo de Israel "a distinguir entre o santo e o pro fano e [...] entre o imundo e o lim po" (Ez 44:23). O s preceitos dados por Deus a Is rael constituam um muro de separao en tre os judeus e as outras naes. Alis, havia um muro no templo judeu separando o ptio dos gentios do restante da rea do templo. O s arquelogos descobriram uma inscrio do templo de Herodes que diz:

Nenhum estrangeiro pode transpor a barreira que cerca o santurio e seus re cintos. Qualquer um flagrado em tal ato poder culpar somente a si mesmo pela morte decorrente dessa transgresso. Foi esse muro que o povo pensou que Paulo havia ultrapassado com seus amigos gentios, quando os judeus o atacaram e ameaaram mat-lo no templo (At 21:28-31). A fim de judeus e gentios se reconcilia rem, era preciso derrubar esse muro, e foi isso o que Cristo fez na cruz. Jesus pagou com seu sangue para acabar de uma vez por todas com a inim izade. Q u an d o ele morreu, o vu do templo foi literalmente ras gado ao meio, e o muro de separao foi (figurativamente) derrubado. A o cumprir os preceitos da Lei em sua vida justa e ao levar sobre si a m aldio da Lei em sua morte sacrificial (G l 3:10-13), Jesus removeu as bar reiras legais que separavam os judeus dos gentios. Durante sculos, houve uma distin o entre eles, mas hoje "no h distino entre judeu e grego, uma vez que o mesmo o Senhor de todos, rico para com todos os que o invocam. Porque: Todo aquele que invocar o nome do Senhor ser salvo" (Rm 10:12, 13). Judeus e gentios foram unidos em Jesus Cristo. "Ele a nossa paz" (Ef 2:14). Por meio de Cristo, os gentios que estavam longe fo ram aproximados (Ef 2:13,17). Assim, a obra de Cristo redundou no fim da inimizade pela abolio da Lei e pela criao de um novo homem, a Igreja, o corpo de Cristo. O ter mo abolir significa sim plesm ente "anular". A Lei no tem mais poder sobre judeus nem gentios, uma vez que, em Cristo, todos os que crem no esto sob a Lei, mas sim sob a graa. A justia da Lei, que revelava a san tidade de Deus, continua sendo o padro de Deus. N o entanto, ela cumprida no cris to pelo Esprito Santo (Rm 8:1-4). A Igreja prim itiva dem orou a se acostum ar com a idia de que "no h distino". N a verda de, h certos grupos religiosos que at hoje no aprenderam essa lio, pois esto ten tando co lo car os cristos debaixo da Lei outra vez (G l 4:8-11; 5:1; Cl 2:13-23).

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E F S IO S 2:11-22

Cristo "a nossa paz" (Ef 2:14) e ele "[fez] a paz" (Ef 2:15). Em Efsios 2:15, o verbo fazer significa "criar". A Igreja, o corpo de Cristo, a nova criatura de Deus (2 Co 5:17). Na velha criatura, tudo se desinte grava por causa do pecado, mas na nova criatura, a justia promove a unidade. "Dessarte, no pode haver judeu nem grego; nem escravo nem liberto; nem homem nem mulher; porque todos vs sois um em Cris to Jesus" (Gl 3:28). Podemos fazer um con traste entre a antiga situao dos gentios e sua nova situao ao observarmos o modo maravilhoso como Cristo operou em favor deles na cruz. Antiga situao "Sem Cristo" Separados "Estranhos" "Forasteiros" "Sem esperana" "Sem Deus" (Ef 2:12) Nova situao "em Cristo Jesus" (Ef 2:13) "nao santa" (1 Pe 2:9) "j no sois estrangeiros" (Ef 2:19) "chamados numa s esperana" (Ef 4:4) "Bendito o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo" (Ef 1:3)

A inim izade entre os pecadores e Deus (w . 16-18). No era necessrio apenas que os gentios fossem reconciliados com Deus, mas tambm que tanto judeus quanto gentios fossem reconciliados com Deus. Foi a essa concluso que os apstolos chegaram na as semblia em Jerusalm, registrada em Atos 15. De acordo com Pedro, Deus "no esta beleceu distino alguma entre ns [judeus] e eles [gentios], purificando-lhes pela f o corao [...]. Mas cremos que fomos salvos pela graa do Senhor Jesus, como tambm aqueles o foram" (At 15:9, 11). A questo no era os gentios passarem a ser judeus pa ra se tornarem cristos, mas sim os judeus reconhecerem que eram pecadores como os gentios. "Porque no h distino, pois todos pecaram e carecem da glria de Deus" (Rm 3:22, 23). A mesma Lei que separava os gentios dos judeus tambm separava os homens de Deus, e Cristo levou sobre si a maldio da Lei.

Um homem e uma mulher foram, um dia, a meu escritrio e disseram que precisavam de ajuda. Minha esposa e eu queremos recancelar... - disse ele meio atrapalhado. Entendi que o ele tinha em mente era dizer "recon ciliar", mas, em certo sentido, "recanceiar" era mesmo a palavra certa. Haviam peca do um contra o outro (e contra o Senhor), e no poderia haver harmonia entre eles at seus pecados fossem cancelados. Um Deus de amor deseja reconciliar o pecador consigo, mas um Deus de santida de deve certificar-se de que o pecado ser julgado. Deus resolveu esse problema en viando seu Filho para ser o sacrifcio pelos nossos pecados, revelando, desse modo, seu amor e, ao mesmo tempo, cumprindo os preceitos da justia (ver Cl 2:13, 14). Jesus Cristo "a nossa paz" (Ef 2:14), ele "[fez] a paz" (Ef 2:15) e "evangelizou paz" (Ef 2:1 7). Como Juiz, poderia ter vindo para declarar guerra. Mas, em sua graa, ele veio trazer uma mensagem de paz (Lc 2:8-14; 4:16-19). Em Cristo, judeus e gentios tm paz entre si e todos tm livre acesso a Deus (Rm 5:1, 2). Isso nos traz memria o vu que se rasgou quando Cristo morreu (M t 27:50,51; Hb 10:14-25). A reconciliao est consumada!
3 . U n if ic a o : a s it u a o de ju d e u s e g e n tio s em C r i s t o (E f 2 :1 9 - 2 2 )

Paulo repete o termo "um" para enfatizar a obra unificadora de Cristo: "de ambos fez um" (Ef 2:14); "um novo homem" (Ef 2:15); "um s corpo" (Ef 2:16); "um Esprito" (Ef 2:18). Cristo superou todo o distanciamento e diviso espiritual. Nos ltimos versculos deste captulo, Paulo apresenta trs retratos que ilustram a unidade dos judeus e gen tios dentro da Igreja. Uma s nao (v. 19a). Israel era a nao escolhida de Deus, mas o povo rejeitou seu Redentor e sofreu as conseqncias. O rei no lhes foi tirado e "entregue a um povo que lhe produza os respectivos frutos" (Mt 21:43). Essa "nova nao" a Igreja, a "raa eleita [...] povo de propriedade exclusiva de Deus" (x 19:6; 1 Pe 2:9). No Antigo Testamento,

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as naes eram separadas de acordo com sua descendncia de Sem, Cam ou Jaf (Gn 10). N o Livro de Atos, vemos essas trs fa mlias unidas em Cristo. Em Atos 8, um des cendente de Cam - o tesoureiro etope - salvo; em Atos 9, um descendente de Sem - Saulo de Tarso - torna-se o apstolo Pau lo; em Atos 10, os descendentes de Jaf os gentios da casa de Cornlio, o centurio rom ano - so salvos. O pecado dividiu a humanidade, mas Cristo, pelo seu Esprito, prom ove a unidade. Todos os cristos, qual quer que seja sua origem tnica, pertencem nao santa e so cidados do cu (Fp 3:20, 21). U m a s fam lia (v. 19b). Por meio da f em Cristo, passamos a fazer parte da famlia de Deus e ele se torna nosso Pai. Essa fam lia maravilhosa pode ser encontrada em dois lugares, "tanto no cu com o sobre a terra" (Ef 3:15). O s cristos vivos esto aqui na ter ra; os cristos que morreram esto no cu. Nenhum dos filhos de Deus est "debaixo da terra" (Fp 2:10) ou em qualquer outro lugar do universo. A despeito de todas as distines raciais, nacionais ou fsicas que possumos, somos todos irmos e irms den tro dessa famlia. U m s tem plo (w . 20-22). N o Livro de Gnesis, Deus "andava" com seu povo (G n 5:22, 24; 6:9); mas em xodo, decidiu "ha bitar" com seu povo (x 25:8). Deus habi tou no tabernculo (x 40:34-38) at que os pecados de Israel obrigaram a glria a partir (1 Sm 4). Posteriormente, Deus habitou no templo (1 Rs 8:1-11); mas, infelizmente, Is rael voltou a pecar, e a glria partiu outra vez (Ez 10:18, 19). A prxima habitao de Deus foi o corpo de Cristo (Jo 1:14), que os homens pregaram numa cruz. Hoje, por in term dio do Esprito Santo, Deus habita na Igreja, o tem plo de Deus. N o habita em tem plos construdos por m os hum anas, nem mesmo nos templos da igreja (At 7:48 50). Antes, habita no corao dos que cre ram em Cristo (1 Co 6:19, 20), e na Igreja com o um todo (Ef 2:20-22). O alicerce da Igreja foi lanado pelos apstolos e pelos profetas do N ovo Testa mento. jesus Cristo o Fundam ento (1 Co

3:11) e a Pedra Angular (SI 118:22; Is 8:14). A pedra angular responsvel pela inte grao da estrutura; Jesus Cristo uniu ju deus e gentios na Igreja. Essa referncia ao tem plo era significativa tanto para os judeus quanto para os gentios da igreja de feso. O s judeus se lem brariam do tem plo de Herodes em Jerusalm , e os gentios pensa riam no grande tem plo de Diana. Um dia, os dois tem plos seriam destrudos, mas o tem plo de Cristo perm anecer para sem pre. "Edificarei a minha igreja" (M t 16:18). O Esprito Santo realiza essa obra pegando pedras mortas do poo do pecado (SI 40:2), dando-lhes vida e colocando-as com todo am or no tem plo de Deus (1 Pe 2:5). Esse tem plo "bem ajustado" com o corpo de Cristo (Ef 2:21; 4:16), de m odo que cada parte cum p re o p ropsito d eterm in ad o por Deus. Ao fazer uma retrospectiva deste cap tulo, no podemos deixar de louvar a Deus pelas obras de sua graa em favor dos pe cadores. Por meio de Cristo, ele nos ressus citou dentre os mortos e nos assentou no trono. Ele nos reconciliou e nos colocou em seu templo. Nem a m orte nem o distancia m ento espiritual podem derrotar a graa de Deus! Ele, porm, no apenas nos salvou individualm ente, com o tambm nos incluiu em sua Igreja coletivam ente. Q u e privil gio enorm e fazer parte do plano eterno de Deus! Isso nos leva a duas aplicaes prticas ao encerrar este estudo. Em primeiro lugar, voc j experimentou pessoalmente a graa de Deus? Voc se en contra espiritualmente morto e afastado de Deus? O u j creu em Cristo e recebeu a vida eterna que somente ele pode dar? Se no tem certeza da sua situao espiritual, gos taria de inst-lo a se entregar a Cristo pela f e crer nele. Com o a nao de Israel, talvez vo c tenha recebido vrios privilgios es pirituais, mas tenha rejeitado o Deus que os concedeu. O u, com o os gentios, talvez te nha se afastado de Deus para viver delibe radamente em pecado e desobedincia. Em qualquer um dos casos, "no h distino, pois todos pecaram e carecem da glria

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EF S IO S 2:1 1-22

de Deus" (Rm 3:22, 23). Invoque o nome de Cristo, e ele o salvar. Em segundo ugar, se voc j um cris to, est levando outros f em Cristo? Como algum que foi ressurreto dentre os mortos, voc est andando "em novidade de vida" (Rm 6:4)? Compartilha as boas-no vas da "paz com Deus" com os que ainda esto em guerra com ele? Jesus Cristo morreu para promover a re conciliao. Devemos viver de modo a tornar a mensagem da reconciliao algo pessoal. Deus "nos deu o ministrio da reconcilia o" (2 Co 5:18). Somos seus embaixadores da paz (2 Co 5:20). Nossos ps devem es tar calados "com a preparao do evange lho da paz" (Ef 6:1 5). "Bem-aventurados os

pacificadores, porque sero chamados filhos de Deus" (Mt 5:9). Um missionrio pregava na feira de um vilarejo, e algumas pessoas riam dele, pois no era um homem muito bem-apessoado. Ele ignorou a zombaria por algum tempo, mas, por fim, disse multido: " verdade que eu no tenho cabelos bonitos, pois sou praticamente careca. Tambm no tenho dentes bonitos, pois isto aqui uma denta dura feita por um prottico. No tenho um rosto bonito nem posso comprar roupas sofis ticadas. Mas de uma coisa estou certo: tenho ps formosos!" E citou o versculo de Isaas: "Q ue formosos so sobre os montes os ps do que anuncia as boas-novas, que faz ouvir a paz" (Is 52:7). Voc tem ps formosos?

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O S eg red o R evela d o
E f s io s 3 :1 - 1 3

algum tem po atrs, depus em uma audincia pela guarda de uma criana. Fiquei feliz peio fato de o processo estar cor rendo em um tribunal do interior e no de uma cidade grande, pois foi minha primeira experincia com o testemunha. Depois dis so, descobri que a localizao do tribunal no faz muita diferena. Todos os julgamen tos podem ser difceis, e depor com o teste munha no nada divertido. A primeira pergunta do procurador pe gou-me desprevenido. - Reverendo, o senhor acredita que um homem que cumpriu pena pode ser consi derado apto para educar uma criana? M inha resposta no agradou muito ao juiz, pois eu deveria ter dito apenas "sim " ou "n o ". Em vez disso, com ecei falando lentamente, tentando ganhar tempo: - Bem, creio que depende do homem. Algum as pessoas bastante conhecidas fo ram para priso e contriburam com suas experincias para fazer do mundo um lugar melhor. Foi o caso de John Bunyan e do gran de apstolo Paulo. Poderia ter dado mais exemplos da B blia, mas senti que o tribunal no estava considerando minha resposta aceitvel. Em duas ocasies nessa carta, Paulo lem bra seus leitores de que ele um prisioneiro (Ef 3:1; 4:1) e, ao conclu-la, refere-se a si mes mo com o "embaixador em cadeias" (Ef 6:20). Sem dvida, os efsios estavam perguntan do: "P o r que Paulo est preso em Roma? Por que Deus permitiu uma coisa dessas?" Neste pargrafo, Paulo explica sua situao e, ao mesmo tempo, esclarece uma das gran des verdades desta carta, o "m istrio" da

Igreja. N o Novo Testamento, um m istrio no algo enigmtico ou indecifrvel, mas sim "um a verdade que Deus manteve oculta em eras passadas, mas que agora foi revelada queles que pertencem sua famlia". Um mistrio um "segredo santo", obscuro para os incrdulos, mas com preendido e guar dado com o um bem valioso pelo povo de Deus. Paulo explica o m istrio - os cristos gentios encontram-se unidos aos cristos ju deus em um s corpo, a Igreja (Ef 3:6). O apstolo havia m encionado anteriorm ente essa nova obra de Deus, de m odo que seus leitores j estavam a par do conceito (Ef 1:10; 2:11, 22). Agora, porm, Paulo explica o im pacto extraordinrio desse "segredo santo" que tomou conta de sua vida e de seu mi nistrio. Na verdade, sua explicao qua se uma digresso da carta, pois o apstolo com ea esta seo com a inteno de orar por seus leitores. interessante com parar Efsios 3:1 e 14. O uso que ele faz dos ter mos "prisioneiro" e "gentios" leva-o a esse esclarecim ento importante acerca do "m is trio da igreja", e, em sua explicao, Paulo mostra que esse "m istrio" relevante para quatro partes envolvidas.

1. SA RELEVNCIA (E f 3:1-5)

PARA

PAULO

A melhor maneira de com preender a impor tncia do "m istrio" para a vida de Paulo observar as duas descries que ele faz de sua prpria pessoa nesta seo. C om ea chamando a si mesmo de "prisioneiro" (Ef 3:1) e, em seguida, usa a designao "m i nistro" (Ef 3:7). Paulo era prisioneiro porque cria no novo plano de Deus, cujo propsito era unir os cristos judeus e gentios em um s corpo, a Igreja. Para os judeus ortodoxos do tem po de Paulo, os gentios no passa vam de "ces", e a atitude de alguns dos judeus cristos para com os gentios no era muito melhor. Q uando Cristo o salvou, Paulo era um lder do judasmo ortodoxo (G l 1:11-24; Fp 3:1-11); e, no entanto, pela providncia divi na, com eou seu ministrio em uma igreja em Antioquia, constituda tanto de judeus

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E F S IO S 3:1-1 3

quanto de gentios (At 11:19-26). Na assem blia realizada em Jerusalm para determi nar a posio dos cristos gentios, Paulo defendeu bravamente a graa de Deus e a unidade da Igreja (At 15; Gl 2:1-10). Desde o incio da vida crist do apsto lo, Deus deixou claro para ele que o havia chamado para levar o evangelho aos gentios (At 9:15; 26:13-18), e Paulo permaneceu fiel a esse chamado. Sempre que ministrava, fun dava igrejas locais constitudas de cristos judeus e gentios, todos "um em Cristo Jesus" (Gl 3:28). Uma vez que era o "apstolo dos gen tios" (Rm 11:13; 15:15, 16; Ef 3:8; 1 Tm 2:7), foi acusado de ter preconceito contra os judeus, especialmente contra os cristos ju deus de Jerusalm e da Judia em geral. A oferta especial que Paulo levantou para os cristos necessitados na Judia tinha o pro psito de mostrar a boa vontade existente entre essas igrejas e as igrejas que Paulo fun dou (Rm 15:25-33). Paulo entregou a oferta pessoalmente (At 21:17-19), e tudo indica que foi bem recebido pelos cristos da Ju dia. Apesar das medidas drsticas que o apstolo tomou para tranqilizar os cristos judeus, houve tumulto no templo, e Paulo foi levado para a priso (At 21:30-33). Ele se defendeu apresentando seu testemunho pessoal, e a multido lhe deu ouvidos at ele falar dos "gentios". Ao ouvirem esse ter mo, os judeus revoltaram-se novamente (At 22:22, 23). O restante do Livro de Atos rela ta a jornada de Paulo de Jerusalm a Roma como "prisioneiro de Cristo Jesus, por amor [dos] gentios" (Ef 3:1). Se Paulo tivesse ce dido em sua mensagem e incentivado os preconceitos egostas dos judeus, provavel mente teria sido solto. Paulo no apenas era um "prisioneiro" por causa do "mistrio", como tambm era um "ministro". Deus lhe deu uma "dispensao" (mordomia), a fim de que pudesse ir aos gentios com as boas-novas da salvao em Cristo e tambm com a mensagem de que, a partir de ento, judeus e gentios eram um em Cristo. O termo "dispensao" vem de duas palavras gregas: oikos, que significa "casa", e nomos, que significa "lei". Nosso

termo "economia" uma derivao direta do grego oikonomia, "a lei da casa" ou "mor domia, intendncia". Ao longo das eras, Deus administra seu plano de vrias manei ras, e, por vezes, os estudiosos da Bblia cha mam essas formas variadas de intendncia de "dispensaes" (Ef T:9, 10). Os princpios de Deus no mudam, mas seus mtodos de tratar com a humanidade variam no decor rer da histria. "Ao discernir as eras, vemos que as Escrituras harmonizam-se com elas", escreveu Agostinho. Deus fez de Paulo um despenseiro do "mistrio" e lhe deu a responsabilidade de compartilhar esse mistrio com os gentios. No bastava ganh-los para Cristo e formar congregaes locais. O apstolo tambm deveria ensinar-lhes sobre sua posio ma ravilhosa em Cristo como membros do cor po, participando da graa de Deus em p de igualdade com os judeus. Essa verdade no havia sido revelada nas Escrituras do Antigo Testamento. Sua revelao se deu por meio dos apstolos e profetas do No vo Testamento (ver Ef 4:11) por intermdio do Esprito Santo. Deus revelou-a pessoal mente a Paulo e o incumbiu de comparti lh-la com os cristos gentios. Essa foi a "dispensao" - ou intendncia - que o apstolo recebeu do Senhor. Paulo havia sido um despenseiro fiel e, agora, se en contrava preso em Roma. Como Jos no Antigo Testamento, sua intendncia leal re sultou em sua priso. Mas, no final, tudo o que sucedeu a ambos serviu para glorificar a Deus grandemente e para salvar judeus e gentios.
2 . S u a r e l e v n c ia ( E f 3 :6 - 8 )
p a r a o s g e n t io s

Em Efsios 2:11-22, descobrimos que a obra de Cristo na cruz no se ateve salvao dos pecadores como indivduos. Tambm reconciliou judeus e gentios uns com os outros e com Deus. Essa a verdade que Paulo apresenta aqui, e podemos imaginar como eram, de fato, boas-novas! A verdade do "mistrio" revela aos cristos gentios que eles tm um relacionamento novo e maravi lhoso por meio de Jesus Cristo.

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Em primeiro lugar, so co-herdeiros com os judeus e tm parte nas riquezas espiri tuais que Deus lhes deu em funo de sua aliana com Abrao (G l 3:29). Em Cristo, no h qualquer vantagem ou desvantagem em ser judeu ou gentio, pois participamos juntos das riquezas de Cristo. O s gentios tambm so membros do corpo de Cristo, a Igreja. "H somente um corpo" (Ef 4:4). O nasci mento humano determina as distines ra ciais, mas o nascimento espiritual promove nossa unio com o membros do mesmo cor po (1 C o 12:12-14). Cristo o Cabea desse corpo (Ef 5:22, 23), e cada membro partici pa do ministrio (Ef 4:10-13). Alm disso, em seu novo relacionamento, os gentios so coparticipantes das promessas de Deus. Em outros tempos, se encontravam fora da alian a e no tinham direito algum de reivindicar as promessas de Deus (Ef 2:12); mas agora, em Cristo, compartilham das promessas de Deus com os cristos judeus. Em Romanos 11:13-15, Paulo explica que os cristos gen tios tm parte nas riquezas que Deus deu a Israel. M as em Rom anos 11:1-12, explica que, mesmo com a existncia da Igreja, Deus no cancelou suas promessas a Israel. Hoje, a Igreja com partilha das riquezas espirituais de Israel, mas, um dia, Deus restaurar seu povo e cumprir as promessas com respeito a sua terra e a seu reino. "O mistrio" no apenas permite que os gentios entrem em um novo relacionam en to, com o tambm revela a existncia de um novo poder a sua disposio (Ef 3:7). Esse poder demonstrado na vida de Paulo. Deus o salvou pela graa e lhe deu uma dispensao, um ministrio especial para os gen tios. O termo grego para "fora", no versculo 7, energeia, de onde vem a palavra "ener gia". O termo grego para "p oder" dunamis, de onde vm as palavras "dinm ico" e "di nam ite". Paulo j havia falado sobre esse grande poder em Efsios 1:19-23, e voltar a mencion-lo em Efsios 3:20 e Efsios 4:16. O grande poder da ressurreio de Cristo encontra-se a nossa disposio para a vida e o servio dirio. Por fim, os gentios tm novas riquezas a sua disposio: as "insondveis riquezas de

Cristo" (Ef 3:8). Em ocasio anterior, Paulo as chama de "suprema riqueza" (Ef 2:7), mas aqui as descreve com o sendo "insondveis". Tambm podem ser descritas com o "im pers crutveis", ou seja, to vastas que no possvel encontrar seu fim. (Alguns estudio sos acreditam que o sentido de "im pers crutvel" tambm indica que tal mistrio no poderia ser esquadrinhado no Antigo Testa mento, uma vez que Deus o havia mantido oculto.) Essas riquezas esto disposio de to dos os cristos? Sem dvida! N a verdade, Paulo deixa claro que ele prprio no tinha qualquer direito especial de reivindicar as riquezas de Deus, pois se considerava "o menor de todos os santos" (Ef 3:8). O nome Paulo (Paulus) quer dizer "pequeno" em la tim, e talvez Paulo usasse esse nom e por saber quanto era insignificante (At 13:9). Ele chama a si mesmo de "o menor dos apsto los" (1 C o 15:9), mas pelo menos era um apstolo, o que mais do que podemos di zer a nosso respeito. Aqui, ele se refere a si mesmo com o "o menor de todos os santos" (Ef 3:8) e, posteriormente, afirma ser "o prin cipal [dos pecadores]" (1 Tm 1:15). A com preenso das verdades profundas da Palavra de Deus no torna o ser humano orgulho so; antes, lhe d um corao quebrantado e contrito.
3 . S u a r e le v n c ia p a ra o s a n jo s (E f 3 : 9 , 1 0 )

Talvez a esta altura voc esteja se pergun tando: "Po r que Deus manteve oculto por tantos sculos esse segredo sobre a igreja?" Por certo, o Antigo Testamento afirma clara mente que Deus salvaria os gentios por meio de Israel, mas em parte alguma diz que tan to judeus quanto gentios form ariam uma nova unidade: a Igreja, o corpo de Cristo. Foi esse mistrio que o Esprito revelou a Paulo e aos outros lderes da Igreja primitiva e que os judeus tiveram tanta dificuldade em aceitar. Paulo diz que os "principados e potes tades" tambm fazem parte desse grande segredo. Deus est "instruind o" os anjos por m eio da Igreja! Paulo usa a designao

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E F S IO S 3:1-13

"principados e potestades" para referir-se aos seres angelicais - tanto os bons quanto os maus - criados por Deus (Ef 1:21; 6:12; Cl 1:16; 2:1 5). Os anjos so seres criados e no so oniscientes. Na verdade, Pedro mostra que, no perodo do Antigo Testamento, os anjos tinham curiosidade acerca do plano da salvao que Deus realizava na Terra (1 Pe 1:10-12). Sem dvida, os anjos regozijam-se quando um pecador se arrepende (Lc 15:10); Paulo sugere que os anjos observam as ati vidades da congregao local (1 Co 11:10). Nas palavras do apstolo, "nos tornamos es petculo ao mundo, tanto a anjos, como a homens" (1 Co 4:9). Mas, afinal, o que os anjos aprendem com a Igreja? "A multiforme sabedoria de Deus" (Ef 3:10). Sem dvida, os anjos sa bem do poder de Deus, observvel em sua criao. No entanto, a sabedoria de Deus manifesta em sua nova criao, a Igreja, algo indito para eles. Os no salvos, inclu sive os filsofos sbios, olham para o plano divino de salvao e o consideram "loucura" (1 Co 1:18-31). Mas os anjos vem Deus realizar seu plano de salvao e louvam sua sabedoria. Paulo a chama de multiforme sa bedoria, expresso que tem o sentido de "variegado" ou "multicolorido", indicando a beleza e a variedade da sabedoria de Deus em seu grande plano de salvao. No entanto, essa verdade apresenta ou tra faceta a ser explorada. O que os anjos maus esto aprendendo com o "mistrio" de Deus? Que seu lder, Satans, no possui sabedoria alguma! Satans conhece a Bblia e entendeu, pelos escritos do Antigo Tes tamento, que o Salvador viria, quando ele viria, como ele viria e onde ele viria. Com respeito redeno, tambm entendeu por que ele viria. Mas, em parte aiguma do Anti go Testamento, Satans encontrou profecias acerca da Igreja, o "mistrio" dos judeus e gentios unidos em um s corpo! Satans foi capaz de ver judeus incrdulos rejeitando seu Messias e gentios crendo no Messias, mas no pde ver tanto judeus quanto gen tios unidos em um s corpo, assentados com Cristo nos lugares celestiais, completamen te vitoriosos sobre o Inimigo! Se Satans

tivesse entendido toda a abrangncia da obra da cruz, sem dvida teria mudado seus planos de acordo com isso. Deus ocultou esse plano maravilhoso "desde os sculos", mas agora deseja que esse "mistrio" seja conhecido por sua Igre ja. Foi por isso que ordenou Paulo como "despenseiro" dessa grande verdade. Uma traduo mais apropriada para Efsios 3:9 pode ser: "e fazer todos os homens com preenderem o que vem a ser a dispensao do mistrio". Encontramos aqui uma decla rao extraordinria: agora, todos os cristos devem ser despenseiros fiis dessa grande verdade! Esse "segredo santo", to impor tante para Paulo, para os gentios e para os anjos, agora se encontra em nossas mos!
4 . D e v e ser re le v a n te a o s c r is t o s de h o je ( E f 3 :1 1 - 1 3 )

Quando Deus salvou Paulo, confiou-lhe os tesouros preciosos do evangelho (1 Tm 1:11). O apstolo, por sua vez, transmitiu essas verdades a pessoas fiis, exortando-as a guard-las e a compartilh-las (2 Tm 2:2). "E tu, Timteo, guarda o que te foi confiado" (1 Tm 6:20). No fim de sua vida, Paulo de clarou para a glria de Deus: "Guardei a f" (2 Tm 4:7). Durante o perodo apostlico, as verdades do evangelho e o "mistrio" fo ram guardados, pregados e transmitidos a cristos fiis. No entanto, ao estudar a histria da Igre ja, observamos que, uma a uma, vrias des sas verdades fundamentais da Palavra de Deus foram se perdendo ao longo dos s culos. Deus sempre teve um povo fiel - uma minoria -, mas muitas verdades preciosas da Palavra foram soterradas pela teologia, pela tradio e pelos rituais. Ento, o Espri to de Deus comeou a abrir os olhos das almas que buscavam tais verdades, e estas lhe foram reveladas novamente. Martinho Lutero defendeu a justificao pela f. Ou tros lderes espirituais redescobriram a pes soa e a obra do Esprito Santo, a verdade gloriosa da volta de Jesus Cristo e a alegria da vida crist vitoriosa. Nos ltimos anos, a revelao desse "mistrio" tem voltado a despertar o corao do povo de Deus.

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E F S I O S 3:1-1 3

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Alegramo-nos por ser um s corpo "em Cris to Jesus". A maioria das pessoas se lembra de Napoleo Bonaparte com o o aspirante a con quistador da Europa. Pouca gente pensa nele com o um patrono das artes e cincias, e, no entanto, ele foi um benfeitor nessas duas reas. Em julho de 1 798, Napoleo com e ou a ocupar o Egito, mas em setembro de 1801 foi obrigado a retirar-se. Em term os de planos militares e polticos, esses trs anos foram um fracasso absoluto, mas represen taram uma vitria numa rea de grande in teresse de Bonaparte - a arqueologia. Isso porque, em agosto de 1799, um francs cham ado Boussand descobriu a Pedra de Roseta em um local a cerca de cinqenta quilmetros de Alexandria. Essa descoberta deu aos arquelogos a chave para com pre ender os hierglifos egpcios e abriu a porta para os estudos modernos sobre o Egito. O "m istrio" a "Pedra de Roseta" de Deus. E a chave para aquilo que ele prome teu no Antigo Testamento, que Cristo fez nos Evangelhos e a Igreja fez no Livro de Atos, para o que Paulo e outros escritores ensi nam nas Epstolas e o que Deus ainda rea lizar, conform e se encontra registrado no Livro de Apocalipse. O plano de Deus para os dias de hoje no a "suprem acia de Is rael" (D t 28:1-13), mas sim a liderana de Cristo sobre sua Igreja. Hoje, estamos debai xo de uma "dispensao" diferente daquela de M oiss e dos profetas e devemos cuidar para no fazer confuso com aquilo que Deus j esclareceu. M uitas igrejas de nosso tem po se mos tram fracas e inexpressivas porque no com preendem o que possuem em Cristo. Isso se deve, em muitos casos, a lderes espiri tuais que no so bons "despenseiros do mistrio". Um a vez que no "[m anejam ] bem a palavra da verdade" (2 Tm 2:15), confun dem as pessoas com respeito a sua posio espiritual no Senhor e as privam da riqueza espiritual que se encontra a seu dispor em Cristo. Essa verdade maravilhosa com respeito Igreja no um "plano B " que Deus ela borou depois da criao. Pelo contrrio, faz

parte do propsito eterno de Deus em Cris to (Ef 3:11). Ignorar essa verdade pecar contra o Pai que a intentou, contra o Filho que a tornou possvel e contra o Esprito que hoje procura operar em nossa vida de m odo a cum prir os desgnios de Deus. Q uando com preendem os esse fato, crescem os em confiana e em f (Ef 3:12). Q uando sabe mos o que Deus est fazendo no mundo e cooperam os com ele, podem os estar certos de que ele operar em ns e a nosso favor. Todos os seus recursos divinos encontramse disposio dos que desejam de cora o fazer sua vontade e ajud-lo a cumprir seus propsitos aqui na Terra. A Igreja primitiva acreditava que o evan gelho pertencia aos judeus, pois havia sido transmitido prim eiram ente para eles e, em seguida, p or m eio deles. Antes de Pedro ser orientado por Deus a levar as boas-novas aos gentios (At 10), os judeus cristos acre ditavam que um gentio precisava tornar-se judeu antes de se converter f crist! Aos poucos, o Esprito Santo revelou Igreja que Deus fazia algo novo: estava cham ando um povo para seu nome, constitudo tanto de judeus quanto de gentios (At 15:14). D en tro da igreja, no h distines nacionais, raciais, polticas, fsicas ou sociais. N o h "judeu nem grego; nem escravo nem liber to; nem homem nem mulher; porque todos vs sois um em Cristo Jesus" (G l 3:28). O discernim ento acerca do plano de Deus em nossa era no apenas leva o cris to a confiar no Senhor, mas tambm lhe d coragem em m eio s situaes difceis da vida. O sofrimento de Paulo pelos gentios representaria glria para os gentios. N o tem po do Antigo Testamento, quando o povo de Deus obedecia, Deus os abenoava em termos materiais, nacionais e fsicos (D t 28); e, se lhe desobedeciam , ele retirava essas bnos. M as no assim que Deus se rela ciona com sua Igreja nos dias de hoje. Nos sas bnos so espirituais, no materiais (Ef 1:3); todas elas nos foram dadas inteiramen te em Cristo. Apropriamo-nos delas pela f, mas se desobedecerm os a Deus, ele no as revog ar. Sim p lesm en te deix arem o s de desfrut-las e de ser enriquecidos por elas.

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E F S IO S 3:1-1 3

Sem dvida, Paulo era um homem consa grado e cheio do Esprito mas, ainda assim, sofria na priso. O apstolo deixa claro que nem sempre o cristo consagrado experi mentar bnos fsicas e materiais (2 Co 4:7-12; 11:23 - 12:10). Estava indo de carro para um compro misso e tentei usar um mapa que havia en contrado no porta-luva (tenho um pssimo senso de direo e, normalmente, minha esposa quem serve de "navegadora"...). Por algum motivo, no conseguia encontrar a es trada na qual precisava entrar, de modo que parei em um posto para pedir informao. - Esse mapa do tempo da minha av! - exclamou o frentista. - Vou arranjar um mapa atualizado para o senhor. E s seguir as indicaes que no tem erro. - Ele estava certo. Segui o mapa novo e cheguei em tem po para meu compromisso. Quem no entende o "mistrio" de Deus em sua Igreja tenta avanar em sua jornada

espiritual orientando-se pelo mapa errado. Ou, ainda, podemos dizer que tentam cons truir uma casa usando o projeto errado. As igrejas de Deus na Terra - as congrega es locais - no devem ser panelinhas gen tias nem judaicas. Uma igreja alem que se recusa a receber um membro sueco to antibblica quanto uma congregao de ju deus que rejeita um gentio. A Igreja de Deus no deve estar presa cultura, s classes sociais ou a qualquer outra distino fsica. uma entidade espiritual que deve sujei tar-se autoridade de Jesus Cristo no poder do Esprito. Deus tem um "segredo", mas deseja revel-lo! Se compreendermos qual nossa posio extraordinria em Cristo, viveremos de acordo com ela e compartilharemos a bno com outros. Esse segredo, to im portante para Paulo, para os gentios e para os anjos, tambm deve ser importante pa ra ns hoje.

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sta passagem a segunda de duas ora es registradas em Efsios. A primeira encontra-se em Efsios 1:15-23 e enfatiza o esclarecim ento, enquanto esta enfatiza a capacitao. No se refere tanto ao saber, mas sim ao ser. uma questo de apropriarse, pela f, do que Deus tem para ns e de fazer disso uma parte essencial da vida. Paulo est dizendo: "Q u ero que tomem posse de sua riqueza, percebam com o ela imensa e com ecem a us-la". Convm observar que, com o as outras oraes do apstolo na priso (Fp 1:9-11; Cl 1:9-12), estas duas splicas tratam da condi o espiritual do ser interior, no das neces sidades materiais do corpo. Claro que no errado orar pedindo que Deus supra necessi dades fsicas e materiais, mas a nfase aqui sobre a vida espiritual. Paulo sabia que, ha vendo ordem no ser interior, as necessida des do ser exterior tambm sero atendidas em seu devido tempo. Muitas de nossas ora es concentram-se naquilo que precisamos no plano fsico e material, mas no expres sam as necessidades mais profundas do co rao. Pode ser proveitoso fazer nossas as palavras dessas oraes da priso e pedir que Deus trate de nosso ser interior, pois nos lugares mais profundos de nosso ser que se encontram as maiores necessidades.

1. A in v o c a o (E f 3:14, 15) A primeira coisa que cham a a ateno a postura de Paulo: "M e ponho de joelhos" (o que deve ter sido uma experincia inte ressante para o soldado rom ano ao qual Paulo estava acorrentado!). Em parte alguma a Bblia ordena que se assuma uma postura

especial para orar. Abrao perm aneceu em p diante do Senhor quando orou por Sodoma (G n 18:22), e Salom o tambm estava em p quando orou consagrando o templo (1 Rs 8:22). Davi "ficou [se assentou] peran te [o S e n h o r ] " (1 Cr 17:16) ao orar pelo fu turo do seu reino. E Jesus "prostrou-se sobre o seu rosto" (M t 26:39) enquanto orava no Getsm ani. A nfase sobre a postura espiritual fica extrem am ente clara em Efsios. Com o pe cadores, encontramo-nos sepultados em um cem itrio (Ef 2:1). M as quando crem os em Cristo, somos ressuscitados dos mortos e assentados com Cristo nos lugares celestiais (Ef 2:4-6). Um a vez assentados com Cristo, poderem os andar de modo agradvel a ele (Ef 4:1, 17; 5:2, 8, 15) e ficar firm es contra o diabo (Ef 6:10-13). N o entanto, a postura que liga o "assentar" com o "an d ar" o "ajoelhar-se". por m eio da orao que nos apropriam os das riquezas que nos permitem viver e lutar com o cristos. O mais im por tante no dobrar os joelhos literalm ente, mas sim prostrar o corao e a vontade dian te do Senhor e pedir que ele supra nossas necessidades. Paulo dirige sua orao ao "Pai". N a B blia, a orao dirigida ao Pai, por meio do Filho e no Esprito. Esse o padro, mas podem os encontrar peties dirigidas ao Filho e, possivelmente, ao Esprito (1 Ts 3:12, 13). Em Efsios 1:3, Paulo cham a o "P a i" de "o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo". Ele era o "D eus [...] de nosso Senhor Jesus Cristo" quando Jesus estava aqui na Terra, pois, com o homem, Jesus viveu na depen dncia total de Deus. Esse ttulo nos faz lem brar a humanidade de Cristo. M as Deus o "Pai de nosso Senhor Jesus Cristo", pois Je sus Cristo o Deus eterno, e esse ttulo nos faz lembrar sua divindade. Em certo sentido, porm , os seres hu manos em geral e os cristos em particular encontram-se relacionados paternidade de Deus. Paulo afirma que do Pai divino "tom a o nom e toda fam lia, tanto no cu com o sobre a terra". O termo "fam lia" pode ser traduzido por "paternidade". Toda paterni dade no cu e na Terra tem origem no Pai e

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E F S IO S 3:14-21

toma dele seu nome. Ele o grande Ser Original; toda paternidade no passa de uma imitao. Ado chamado de "filho de Deus" (Lc 3:38), em uma referncia a sua criao. Os cristos so "filhos de Deus" por meio do novo nascimento (Jo 1:11-13; 1 Jo 3:1,2). No se pode dizer que todos os seres humanos so filhos de Deus por natureza. Pelo contrrio, so filhos da desobedincia e filhos da ira (Ef 2:2, 3). Como Criador, Deus o Pai de cada pessoa; mas como Salvador, Pai apenas dos que crem. As Escrituras no falam, em parte alguma, de uma pater nidade universal e salvadora de Deus. "Im porta-vos nascer de novo" (Jo 3:7).
2 . A p e ti o (E f 3 :1 6 - 1 9 )

Paulo faz quatro pedidos em sua orao, mas estes no devem ser considerados peties individuais e isoladas. Esses quatro pedidos assemelham-se mais a quatro partes de um telescpio. Um pedido conduz ao prximo, e assim por diante. O apstolo ora para que o ser interior seja espiritualmente fortaleci do, o que, por sua vez, conduzir a uma ex perincia mais profunda com Cristo. Essa experincia mais profunda permitir uma compreenso do grande amor de Deus, que resultar em "ser [tomado] de toda a pleni tude de Deus". Assim, Paulo ora pedindo for a, profundidade, compreenso e plenitude. Fora (v. 16). A presena do Esprito San to na vida do cristo d testemunho de sua salvao (Rm 8:9), mas o poder do Esprito d a capacitao necessria para sua vida, e esse poder que Paulo deseja para seus leitores. "Recebereis poder, ao descer sobre vs o Esprito Santo" (At 1:8). Jesus realizou seu ministrio na Terra pelo poder do Esp rito (Lc 4:1,14; At 10:38), e esse o nico recurso disponvel para a vida crist nos dias de hoje. Ao lermos o Livro de Atos, vemos a importncia do Esprito Santo na vida da igre ja, pois o Esprito mencionado 59 vezes ao longo desse livro, o que corresponde a um quarto das referncias feitas a essa pes soa da Trindade em todo o Novo Testamen to. Algum disse: "Se Deus tirasse o Esprito Santo deste mundo, a maioria das obras dos cristos prosseguiria... e ningum perceberia

a diferena!" Uma afirmao triste porm verdadeira. O poder do Esprito concedido "segun do a riqueza da sua glria" (Ef 3:16). Cristo voltou glria e enviou o Esprito do cu para habitar dentro do seu povo e lhe dar poder. No necessrio trabalhar para obtlo. Como maravilhoso que Deus no nos conceda o poder do Esprito "c/e parte da sua riqueza", mas sim "segundo a sua rique za". Se um bilionrio d dez dlares a algum, trata-se de uma doao de parte de suas ri quezas; mas se ele d um milho de dla res, trata-se de uma doao segundo suas riquezas ou de acordo com elas. No primei ro caso, h uma poro, e, no segundo, uma proporo. Esse poder encontra-se disposio do "ser interior", ou seja, da parte espiritual do ser humano onde Deus habita e opera. O ser interior do pecador est morto (Ef 2:1), mas recebe vida quando Cristo convida do a entrar. O ser interior pode ver (SI 119:18), ouvir (M t 13:9), provar (SI 34:8) e sentir (At 17:27), e deve ser "exercitado" (1 Tm 4:7, 8). Tambm deve ser purificado (SI 51:7) e nutrido (Mt 4:4). O ser exterior perecvel, mas o ser interior pode ser re novado espiritualmente, a despeito da dete riorao fsica (2 Co 4:16-18). esse poder interior que permite ao cristo ser vitorioso. Ao afirmar que o Esprito Santo d poder ao ser interior, dizemos que todas as nossas faculdades espirituais so controladas por Deus e que as exercitamos e crescemos na Palavra (Hb 5:12-14). S possvel viver cor retamente para a glria de Deus quando nos entregamos ao Esprito e permitimos que ele exera controle absoluto. Para tanto, devemos alimentar nosso ser interior com a Palavra de Deus, orar e adorar, nos manter puros e exercitar nossos sentidos por meio da obedincia que vem do amor. Profundidade (v. 17). A fim de transmi tir o conceito de profundidade espiritual, Paulo usa trs imagens, ocultas em trs ver bos: "habitar", "arraigar" e "alicerar". O verbo habitar significa, literalmente (seguin do a traduo do dr. Kenneth Wuest), "fazer morada e sentir-se em casa". Sem dvida,

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E F S I O S 3:14-21

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Cristo j residia no corao dos efsios, pois de outro m odo Pauio no teria se dirigido a eles com o "santos" em efsios 1:1. Paulo est pedindo que o povo de Deus tenha uma experincia mais profunda com Cris to. Seu desejo que Cristo no apenas habite, mas tam bm se sinta em casa no corao dos cristos, indicando uma com u nho cada vez mais ntim a, no um relacio nam ento superficial. A vida de Abrao ilustra essa verdade. Q u a n d o D eus estava preste a ab en o ar A brao com um filho, visitou o patriarca hebreu acom panhado de dois anjos. Eles entraram na tenda, conversaram com Abrao e at com eram com ele. Sentiram-se em casa, pois ali vivia um hom em fiel e obe diente. O s visitantes tambm estavam l para investigar os pecados de Sodoma, pois Deus planejava destruir tanto essa cidade quanto a cidade vizinha de Gom orra. L, um ho mem temente ao Senhor, vivia em Sodom a, e Deus desejava alert-lo antes de mandar o julgamento. Deus enviou os dois anjos para cum prir essa misso, mas ele prprio no entrou na cidade (G n 18 - 19). Ao contrrio da tenda de Abrao, a casa de L no era um lugar onde Deus se sentia vontade. O verbo "arraigar" remete-nos botni ca. Um a rvore deve ter razes profundas, a fim de se manter firme e obter nutrientes do solo; o cristo deve encontrar-se profunda mente arraigado no amor de Deus. O Sal mo 1:1-3 apresenta uma descrio perfeita dessa palavra, e Jerem ias 17:5-8 um exce lente com entrio. Um a das perguntas mais importantes que um cristo pode fazer a si mesmo : "de onde tiro meu sustento e es tabilidade?" A fim de ter poder, a vida crist precisa de profundidade. "A licerar" um verbo relacionado ar quitetura e se refere aos fundamentos sobre os quais edificamos. Nas duas primeiras igre jas que pastoreei, tivemos o privilgio de cons truir um tem plo novo e, nos dois projetos, a impresso era que levaria uma eternidade para levantar a construo. Na segunda obra, gastamos uma soma exorbitante para exa minar o solo, pois estvamos construindo no leito de um lago que havia secado. Depois

disso, os trabalhadores passaram vrias se manas m oldando as sapatas de concreto. Um dia, me queixei com o arquiteto, e ele respondeu: - Pastor, os alicerces so a parte mais importante da construo. No se pode levantar um edifcio alto sem alicerces profundos. Desde ento, essa frase tem sido um ser mo para mim. As provaes da vida testam a profun didade da nossa experincia. Se dois uni versitrios dividem um apartam ento e se desentendem , podem procurar outra pes soa com quem morar, pois se trata de um arranjo tem porrio. M as se um m arido e uma esposa que se amam enfrentam um conflito, essa provao servir para apro fundar ainda mais seu relacionam ento, m edida que procurarem resolver seus pro blem as. A tem pestade revela a fora das razes. Jesus contou uma histria sobre dois construtores, ressaltando que um deies no edificou alicerces profundos (M t 7:24-29). Paulo orou para que os cristos tenham uma experincia mais profunda com Cristo, pois som ente esse tipo de experincia poder sustent-los durante as tribulaes mais se veras da vida. C om preenso (vv. 18, 19a). O term o "com preenso" vem do latim prehendere, que significa "prender", "segurar" e d a idia de tomar algo para si. Com preender no sig nifica apenas entender algo no plano mental, mas tambm assimilar esse entendim ento no plano pessoal. Em outras palavras, uma pes soa pode entender um conceito sem tomlo para si. A preocupao de Paulo que nos apropriemos da imensido do am or de Deus. Ele deseja que vivam os em quatro di menses. Ao dar a terra a Abrao, Deus or denou: "Levanta-te, percorre essa terra no seu com prim ento e na sua larg ura" (G n 13:17). Abrao teve de dar um passo de f e se apropriar de sua herana. Hoje, porm, temos uma herana em quatro dimenses: largura, com prim ento, altura e profundida de. A quarta dimenso de Deus o amor!

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E F SIO S 3:14-21

No entanto, nos vemos diante de um paradoxo, pois Paulo deseja que conhea mos pessoalmente "o amor de Cristo, que excede todo entendimento". Sabemos da existncia de certas dimenses, mas estas no podem ser medidas. Esse "amor de Cris to, que excede todo o entendimento" pa ralelo s "insondveis riquezas de Cristo" {Ef 3:8). Somos to ricos em Cristo que nossas riquezas no podem ser calculadas nem pelo mais moderno dos computadores. Certa vez, vi uma histria em quadri nhos que mostrava um homem conversan do com um vendedor de barcos. Ao redor deles, o showroom estava cheio de iates e barcos sofisticados. Abaixo da figura esta va escrito: "Se o senhor precisa perguntar o preo, porque so caros demais para o seu bolso!" Nenhum cristo precisa preocupar-se com seus recursos espirituais, questionan do se esto altura das exigncias da vida. Se orar pedindo fora e profundidade espi ritual, ser capaz de compreender - apro priar-se - de todos os recursos do amor e da graa de Deus. "Tudo posso naquele que me fortalece" (Fp 4:13). E qual o resultado disso? Plenitude (v. 19b). Diz-se que a nature za tem averso ao vcuo. Isso explica por que o ar e a gua ocupam imediatamente qualquer espao vazio. A natureza divina tambm tem averso ao vcuo. Deus dese ja que experimentemos plenitude. Uma tra duo mais clara "ser tomado por toda plenitude de Deus". O Esprito Santo o meio pelo qual obtemos essa plenitude (Ef 5:18), cuja medida o prprio Deus (Ef 4:11 16). triste quando os cristos usam medidas erradas para examinar sua vida espiritual. Gostamos de tomar como parmetro os cris tos mais fracos que conhecemos e, ento, nos gloriar do que supomos ser nossa supe rioridade espiritual. Paulo diz que Cristo a medida e que no podemos (nem devemos) nos gloriar de coisa alguma. Quando alcan armos a plenitude de Cristo, ento teremos chegado ao limite. Em certo sentido, o cristo j "[est] aper feioado em Cristo" (ver Cl 2:9, 10, em que

"aperfeioado" significa "cheio at o limite"). No que se refere a nossa posio, estamos completos nele, mas em termos prticos, des frutamos somente da graa que somos ca pazes de compreender pela f. Os recursos esto a nossa disposio. Tudo o que pre ciso fazer desfrut-los. Mais adiante, Paulo voltar a tratar dessa plenitude (Ef 5:18-21), de modo que faremos outros comentrios sobre o assunto na seo correspondente.

3. A

bno

(Ef 3:20, 21)

No de se admirar que, depois de con templar uma experincia espiritual to ma ravilhosa, Paulo tenha irrompido em uma doxologia, uma bendio apropriada para essa orao. Convm notar, mais uma vez, a nfase trinitria das palavras do apstolo: Paulo ora a Deus Pai pedindo o poder inte rior de Deus Esprito, oferecido a ns por meio de Deus Filho. Talvez a melhor maneira de compreen der um pouco da grandeza dessa doxologia seja observar sua forma esquemtica: quele que poderoso para fazer tudo mais do que tudo infinitamente mais do que tudo Ao que parece, Paulo deseja usar todas as palavras possveis para comunicar a imen sido do poder de Deus que encontramos em Jesus Cristo. O apstolo encerra os dois captulos anteriores com louvores a Deus por sua grande vitria em Cristo. Afirma que o poder de Cristo to grande que ele ressus citou dentre os mortos e subiu aos lugares celestiais acima de todas as coisas (Ef 1:19 23) e reconciliou judeus e gentios uns com os outros e com Deus, e agora Deus est edificando um templo para sua glria eter na (Ef 2:19-22). Mas neste pargrafo que estamos estudando, Paulo diz algo maravi lhoso: esse poder infinitamente maior do que tudo est a nossa disposio e vai muito alm de tudo o que pedimos ou pensamos! Em outras palavras, assim como o amor de Cris to, seu poder excede toda compreenso e parmetro humano. E exatamente esse tipo

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EFSIO S 3:14-21

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de poder que precisamos para andar com Cristo e obter vitria nas batalhas espirituais. O termo grego usado para "poder" dunamis, a mesma palavra encontrada em Efsios 3:7, e "operar" energeia (energia), que aparece tambm em Efsios 1:11, 19; 2:2; 3:7 e 4:16. Existe certa energia poten cial disponvel, mas no utilizada, como a energia guardada em uma pilha. Mas a ener gia de Deus poder operante - poder que atua em nossa vida. Esse poder opera em ns, no ser interior (Ef 3:16). Convm ler Filipenses 2:12,13, pois so versculos para lelos. o Esprito Santo que libera o poder da ressurreio de Cristo em nossa vida. Em um dia de inverno, precisava compa recer a um compromisso importante em Chi cago, e, na noite anterior, toda a regio foi atingida por uma forte tempestade de neve. A casa onde eu estava no tinha garagem, de modo que o carro no apenas ficou todo coberto de neve, mas tambm cheio de gelo nos pra-lamas e pra-choques. Depois que limpei a parte de cima, no foi difcil remo ver o acmulo de gelo na parte inferior. Fui at um posto para abastecer e, ao pressio nar o boto no painel para abrir o tanque de combustvel, percebi que o mecanismo no estava funcionando. O frentista olhou debai xo do pra-choque e descobriu o problema. Ao tirar o gelo acumulado, eu havia rompi do o cabo que ligava a tampa bateria. Ao que parece, isso o que acontece com muitos cristos. Foram desligados de sua fonte de energia. A incredulidade, os peca dos no confessados, o desleixo no modo

de viver e o carter mundano das idias e aes podem privar o cristo da energia e do poder necessrios, tornando-o inade quado para ser usado por Deus. "Porque sem mim nada podeis fazer" (jo 15:5). Por que Deus compartilha seu poder conosco? A fim de que possamos construir grandes igrejas para nossa prpria glria? A fim de nos envaidecermos com nossas reali zaes? De maneira alguma! "A ele seja a glria na Igreja". O Esprito de Deus foi con cedido para glorificar o Filho de Deus (Jo 16:14). A Igreja est aqui na Terra para glori ficar a Cristo. Se nossa motivao maior for glorificar a Deus edificando sua Igreja, en to Deus compartilhar seu poder conosco. O poder do Esprito no um luxo, uma necessidade. O mais impressionante que tudo o que fizermos no poder de Deus hoje glorificar a Cristo "por todas as geraes, para todo o sempre" (Ef 3:21). O maior ministrio da Igreja ainda est por vir. Aquilo que faze mos no presente uma preparao para as eras eternas, quando glorificaremos a Cris to para sempre. Ele capaz de fazer tudo - mais do que tudo - infinitamente mais do que tudo! Vamos comear a usar nossas riquezas espirituais, abrindo o corao para o Espri to Santo e seguindo o exemplo de Paulo, pedindo fora para o ser interior, a fim de alcanar uma nova profundidade no amor de Cristo, crescer em compreenso e expe rimentar a plenitude espiritual. "Nada ten des, porque no pedis" (Tg 4:2).

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V a m o s A n d a r J un to s
E fsio s 4 :1 -1 6

odas as epstolas de Paulo apresentam um excelente equilbrio entre doutrina e dever, e Efsios o exemplo perfeito. Os trs primeiros captulos tratam de doutrina, de nossas riquezas em Cristo, enquanto os trs ltimos captulos explicam os deveres, nossas responsabilidades em Cristo. A idia central na primeira metade do livro "ri queza", e a palavra-chave da ltima meta de andar (Ef 4:1, 17; 5:2, 8, 15). Nestes trs captulos, Paulo nos admoesta a andar em unidade (Ef 4:1-16), pureza (Ef 4:17 5:1 7), harmonia (Ef 5:18 - 6:9) e vitria (Ef 6:10-24). Essas quatro maneiras de andar formam um paralelo perfeito com as doutrinas bsi cas que o apstolo ensinou nos trs primei ros captulos. Nosso andar Andar de modo digno de nosso chamado - a unidade do corpo (4:1-16) Andar em pureza Ressuscitados dentre despir-se da mortalha os mortos (2:1-10) (4:17- 5:17) Reconciliados (2:11-22) Andar em harmonia (5:18 - 6:9) A vitria de Cristo sobre Andar em vitria (6:10-24) Satans o mistrio (cap. 3) Nossas riquezas Chamados pela graa para pertencer ao corpo de Cristo (cap. 1) Antes de estudar esta seo em detalhes, devemos observar dois termos importantes de Efsios 4:1: rogo e pois. O termo pois indica que Paulo baseia suas exortaes ao dever

nas doutrinas ensinadas nos trs primeiros captulos (Rm 12:1, 2 so versculos para lelos). A vida crist no se fundamenta na ignorncia, mas sim no conhecimento, e, quanto maior nossa compreenso da dou trina bblica, mais fcil ser cumprir os deve res bblicos. Quando as pessoas dizem: "no venha me falar de doutrina - deixe-me viver como um cristo!", revelam sua ignorncia acerca da maneira de o Esprito Santo ope rar na vida do cristo. Uma confisso seme lhante de ignorncia dizer: "as convices no so importantes; o que importa viver da maneira correta". Claro que as convic es so importantes, pois elas determinam nosso comportamento. O termo rogar indica que Deus, em seu amor, nos insta a viver para sua glria. No segue mais o padro do Antigo Testamento, no qual ele dizia: "se me seguir, eu o aben oarei". Agora, Deus diz: "Eu j o abenoei; agora, obedea-me em resposta a meu amor e a minha graa". Ele nos chamou de modo maravilhoso em Cristo; nossa responsabili dade viver altura desse chamado. A idia central destes dezesseis versculos iniciais a unidade dos cristos em Cristo. Trata-se simplesmente da aplicao prtica da doutrina ensinada na primeira metade da epstola: Deus est constituindo um corpo e construindo um templo. Reconciliou os ju deus e gentios uns com os outros e consigo mesmo em Cristo. A unidade dos cristos em Cristo j uma realidade espiritual. Nos sa responsabilidade guardar, proteger e pre servar essa unidade. Para isso, precisamos entender quatro fatos importantes.
1. A GRAA DA UNIDADE ( E f 4 :1 -3 )

Unidade no uniformidade. A unidade de origem interior e constitui uma graa es piritual, enquanto a uniformidade resultante de presso exterior. Em outra epstola, Paulo usa o corpo humano para retratar a unidade crist (1 Co 12) e adapta a mesma ilustra o para esta seo (Ef 4:13-16). Cada parte do corpo diferente das outras, e, no en tanto, todas constituem uma s unidade e trabalham em conjunto.

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E F S I O S 4:1-16

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A fim de preservar a "unidade do Esprito", que Satans desfere seus golpes para des devem os possuir as graas crists indispens truir a unidade. A unidade espiritual de um veis, e sete delas se encontram relacionadas lar, de uma classe de escoia dom inical ou nesta passagem. A primeira a hum ildade. de uma igreja responsabilidade de todas Algum disse: "hum ildade a graa que per as pessoas envolvidas e tambm um traba dem os quando descobrim os que a possu lho infindvel. m os". Ser hum ilde significa colocar Cristo A ltima graa a paz: "n o vnculo da em primeiro lugar, os outros em segundo e paz". Para a descrio mais vvida de guerra a si mesmo em ltimo. Significa conhecer a e paz no N ovo Testamento, interessante si mesmo, aceitar-se e ser o que para a gl ler Tiago 3:13 a 4:10. Convm observar que ria do Senhor. Deus no condena o indiv o motivo para as guerras que acontecem em duo por aceitar a si mesmo e aos dons que nvel exterior so as guerras em andam ento tem (Rm 12:3), mas no deseja que ningum em nvel interior. Se um cristo no est em se considere superior nem inferior ao que paz com Deus, no ser capaz de conviver de fato . em paz com os outros cristos. Q uando a M ansido no fraqueza, mas sim poder "p az de D eu s" reina em nosso corao, sob controle. Moiss era um homem manso podemos construir a unidade (Cl 3:15). (Nm 12:3), no entanto, podemos ver o po der enorm e que exercia. Jesus Cristo era 2. A BASE PARA A U N ID A D E (E f 4:4-6) Hoje em dia, muitas pessoas tentam unir os "m anso e humilde de corao" (M t 11:29), mas expulsou os cambistas do templo. Na cristos de forma no bblica. Fazem decla lngua grega, esse termo usado tanto para raes do tipo: "no estamos interessados um rem dio que d alvio, com o para um em doutrinas, mas sim no amor; vamos co potro dom ado e para um vento suave. Todos locar de lado as doutrinas e amar uns aos esses casos implicam um poder controlado. outros!" M as Paulo no discute a unidade Junto mansido vem a longanim idade, espiritual nos trs primeiros captulos; s toca que significa, literalmente, "de longo nim o", nesse assunto depois de ter lanado os ali dotado da capacidade de tolerar desconfor cerces doutrinrios. Apesar de nem todos to sem revidar. Isso nos leva pacincia ou os cristos apresentarem um consenso quan a capacidade de suportar, uma graa que to a algumas questes secundrias da dou no pode ser experimentada sem amor. "O trina crist, h uma concordncia geral com am or paciente, benigno" (1 C o 13:4). respeito s verdades fundamentais da f. A N a verdade, Paulo est descrevendo alguns unidade construda sobre qualquer outra dos "frutos do Esprito" (G l 5:22, 23), pois a base que no seja a doutrina bblica apia"unidade do Esprito" (Ef 4:3) resultado de se em alicerces extrem am ente instveis. "[andar] no Esprito" (G l 5:16). Nesta passagem, Paulo cita sete realidades A prxima graa que contribui para a espirituais bsicas que unem todos os cris unidade do Esprito a diligncia. O signifi tos verdadeiros. cado literal "mostrar-se desejoso de man Um s corpo. Trata-se, evidentem ente, ter ou de guardar a unidade do Esprito". do corpo de Cristo, do qual todo cristo Certa vez, ouvi um cristo de longa data di m em bro, inserido nessa unidade em sua zer a dois jovens recm-casados: converso pelo Esprito de Deus (1 C o 12:12 m uito bom saber que vo cs se31). Esse corpo nico o m odelo para as amam, mas se querem que seu casamento muitas congregaes locais que Deus esta d certo, vo ter de trabalhar para valer! beleceu ao redor do mundo. O fato de uma O verbo usado neste versculo encon pessoa fazer parte de um corpo no a isen tra-se no particpio presente, indicando que ta da responsabilidade de fazer parte de devem os nos esforar constantem ente para uma congregao local, pois nessa com u manter a unidade. Na verdade, quando pen nidade que usa seus dons espirituais e aju samos que as coisas esto mais tranqilas da outros a crescer.

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E F S I O S 4:1-1 6

Um s Esprito. O mesmo Esprito Santo


habita em cada um dos cristos, de modo que pertencemos uns aos outros no Senhor. Encontramos cerca de doze referncias ao Esprito Santo em Efsios, pois ele essen cial para a nossa vida crist.

Uma s esperana da nossa vocao.


Trata-se de uma referncia volta do Senhor para levar sua Igreja ao cu. O Esprito Santo que habita em ns a garantia dessa pro messa maravilhosa (Ef 1:13, 14). Paulo suge re que o cristo consciente da existncia de um s corpo, que anda no Esprito e aguar da a volta do Senhor promover a paz, no o tumulto. Um s Senhor. Ele o Senhor Jesus Cris to que morreu por ns, vive por ns e, um dia, voltar para nos buscar. difcil enten der como dois cristos que dizem servir ao mesmo Senhor no conseguem andar em unio. Algum perguntou a Ghandi, o lder espiritual indiano: "Q ual o maior empeci lho para o crescimento do cristianismo na ndia?" Ao que e!e respondeu: "O s cristos". Reconhecer o senhorio de Cristo um pas so enorme em direo unidade espiritual no meio de seu povo. Uma s f. Existe um conjunto definido de verdades que Cristo confiou a sua Igreja, que constitui "a f". Judas a chama de "f que uma vez por todas foi entregue aos san tos" (Jd 3). O s primeiros cristos professa vam um conjunto de doutrinas bsicas que ensinavam, guardavam e transmitiam a ou tros (2 Tm 2:2). Os cristos podem discor dar de certas questes de interpretao e prtica eclesistica, mas todos os seguido res autnticos de Cristo concordam no que diz respeito " f", e se afastar "da f" pro vocar desunio dentro do corpo de Cristo. U m s batismo. Uma vez que, nesta pas sagem, Paulo est tratando do corpo nico, esse "um s batismo" , provavelmente, o batismo do Esprito pelo qual, na converso, ele insere no corpo de Cristo o pecador que cr (1 Co 12:13). No se trata de uma expe rincia que ocorre depois da converso nem de uma experincia que o cristo deva pe dir a Deus ou buscar. A Palavra ordena que sejamos cheios do Esprito (Ef 5:18), mas em

momento algum ordena que sejamos bati zados com o Esprito, pois j o fomos na con verso. No que se refere ao corpo nico, existe um s batismo - o batismo do Espri to. Mas no que se refere s congregaes locais, h dois batismos: o batismo do Esp rito e o batismo com gua. Um s D eu s e Pai. Paulo gosta de en fatizar Deus como Pai (Ef 1:3, 17; 2:18; 3:14; 5:20). A unio maravilhosa dos cristos na famlia de Deus fica evidente nessas pala vras, pois Deus est acima de todas as coi sas, operando por meio de todas as coisas e em todas as coisas. Somos filhos dentro da mesma famlia, amando e servindo ao mes mo Pai, de modo que devemos ser capazes de andar juntos em unio. Em uma famlia humana, os membros devem dar e receber, a fim de manter a unio do lar em amor, e o mesmo se aplica famlia celestial de Deus. A orao que Jesus ensinou a seus discpulos dirigida ao "Pai nosso" e no a "meu Pai". Uma das grandes preocupaes de Pau lo que os cristos no rompam a unidade do Esprito ao concordar com falsas doutri nas (Rm 16:17-20), e o apstolo Joo faz uma advertncia semelhante (2 Jo 6-11). A igreja local no pode crer na paz a qualquer preo, pois a sabedoria de Deus , "prim ei ramente, pura; depois, pacfica" (Tg 3:1 7). A pureza da doutrina no produz, em si mes ma, unidade espiritual, pois h igrejas fortes no que diz respeito f, mas fracas no que diz respeito ao amor. Por isso, Paulo une as duas coisas: "seguindo a verdade em amor" (Ef 4:15).

3. OS
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DO NS PARA A UNIDADE 4 :7 - 1 1 )

Nesta seo, Paulo passa dos elem entos comuns a todos os cristos para a diversida de entre os cristos. Trata da variedade e da individualidade dentro da unidade do Espri to. Deus concede a cada cristo pelo me nos um dom espiritual (1 Co 12:1-12), que deve ser usado para unir e edificar o corpo de Cristo. Devemos fazer uma distino en tre "dons espirituais" e "aptides naturais". Quando nascemos neste mundo, Deus nos

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E F S I O S 4:1-1 6

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deu certas aptides naturais, talentos para reas especficas, com o a m ecnica, a arte, os esportes ou a msica. Nesse sentido, nem todos os seres humanos so iguais, pois al guns so mais inteligentes, fortes ou talento sos do que outros. Mas, na esfera espiritual, cada cristo possui pelo m enos um dom espiritual, quaisquer que sejam suas aptides naturais. Um dom espiritual uma aptido divinam ente concedida para servir a Deus e aos outros cristos de modo a glorificar a Cristo e a edificar os irmos e irms na f. De que maneira o cristo pode desco brir e desenvolver seus dons? Pela com unho com outros cristos na congregao local. O s dons no so brinquedos para nossa pr pria diverso, mas sim instrumentos para a edificao. Se no forem usados com amor, tornam-se armas de com bate, com o acon teceu na igreja de Corinto (1 Co 12 - 14). O s cristos no devem viver isolados, pois, afinal de contas, so membros do mesmo corpo. Paulo ensina que os dons so concedi dos por Cristo por meio do Esprito Santo (Ef 4:8-10). Cristo subiu ao cu vitorioso para sempre. Vem os aqui a imagem de um con quistador militar levando seus cativos e divi dindo os esplios com seus seguidores. Neste caso, porm, os "cativos" no so seus inimigos, mas sim os que lhe pertencem. O s pecadores eram prisioneiros do pecado, mas Satans foi levado cativo por Cristo. At mesmo a m orte um inimigo derrotado! Q uando veio Terra, Cristo experimentou as mais profundas humilhaes (Fp 2:5-11), mas quando subiu ao cu, experimentou a mais elevada exaltao possvel. Paulo cita o Salm o 68:18, aplicando a Jesus Cristo um cntico de vitria escrito por Davi (Ef 4:8). O N ovo Testamento apresenta trs lis tas de dons espirituais: 1 Corntios 12:4-11, 27-31; Rom anos 12:3-8 e Efsios 4:11. Um a vez que essas listas no so idnticas, pos svel que Paulo no tenha citado todos os dons que se encontram disponveis. D e acor do com o apstolo, alguns dons so mais importantes do que outros, mas todos os cris tos so necessrios para que o corpo pos sa funcionar normalmente (1 Co 14:5, 39).

Paulo no cita propriamente os "dons", mas sim os quatro grupos de pessoas que os pos suem e que Deus colocou na igreja. A pstolos (v. 11a). Esse termo significa "algum que foi enviado com uma comisso". Jesus tinha muitos discpulos, mas escolheu doze apstolos (M t 10:1-4). Um discpulo um "seguidor" ou "aprendiz", mas um aps tolo um "rep resen tan te n om ead o por Deus". O s apstolos deveriam dar testemu nho da ressurreio (At 1:15-22), de modo que precisavam ser homens que haviam vis to o Cristo ressurreto pessoalm ente (1 Co 9:1, 2). H oje em dia, no existem mais aps tolos no sentido mais estrito do term o no N ovo Testamento. Esses homens ajudaram a lanar os alicerces da Igreja, "o fundamen to dos apstolos e profetas" (Ef 2:20), e uma vez que esses alicerces estavam prontos, os apstolos deixaram de ser necessrios. Deus autenticou o ministrio deles por meio de mi lagres (H b 2:1-4), de modo que no se deve esperar que esses mesmos sinais sejam rea lizados hoje. evidente que, em um sentido mais amplo, todo cristo tem um ministrio apostlico. "Assim com o o Pai me enviou, eu tambm vos envio" (Jo 20:21). Profetas (v. 11b). Costumamos imaginar o profeta com o aquele que prediz aconteci mentos futuros, mas essa no sua funo principal. O profeta do Novo Testamento era uma pessoa que proclam ava a Palavra de Deus (At 11:28; Ef 3:5). O s cristos da Igreja primitiva no tinham Bblias, e o Novo Testa m ento ainda no havia term inado de ser escrito. De que maneira, ento, as congre gaes locais poderiam saber qual era a vontade de Deus? O Esprito com partilhava a verdade de Deus com os que possuam o dom da profecia. Paulo sugere que o dom da profecia era associado com preenso de "todos os mistrios e toda a cincia" (1 Co 13:2), referindo-se, evidentem ente, s ver dades espirituais. O propsito da profecia era a "edificao, exortao e consolao" (1 Co 14:3, traduo literal). O s cristos de hoje no obtm o conhecim ento espiritual diretam ente do Esprito Santo, mas sim in diretam ente, ao receber a instruo da Pa lavra por meio do Esprito. Assim com o os

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E F SIO S 4:1-16

apstolos, os profetas tiveram um ministrio fundacional na Igreja primitiva e no so necessrios hoje (Ef 2:20). Evangelistas (v. 11c). "Portadores das boas-novas". Esses indivduos viajavam de um lugar para outro pregando o evangelho e ganhando almas para Cristo (At 8:26-40; 21:28). Todos os ministros devem evan gelizar, mas isso no significa que todos se jam evangelistas (2 Tm 4:5). Os apstolos e profetas lanaram os alicerces para a Igreja, e os evangelistas edificaram sobre esses fun damentos ao ganhar os perdidos para Cristo. Por certo, na Igreja primitiva, cada cristo era uma testemunha (At 2:41-47; 11:19-21), como tambm devemos ser. Hoje, porm, continuam existindo pessoas que possuem o dom de evangelizar. O fato de um cristo no possuir esse dom no desculpa para a falta de interesse pela alma dos perdidos e pela negligncia no testemunho. Pastores e mestres (v. 11d). O fato de o pronome "outros" no ser repetido entre esses dois termos indica que se trata de um nico cargo com dois ministrios. A desig nao pastor d a entender que a congre gao local um rebanho de ovelhas (At 20:28), e que responsabilidade desse mi nistro alimentar e conduzir o rebanho (1 Pe 5:1-4, em que "presbtero" outro nome para "pastor"). Ele o faz por meio da Palavra de Deus, o alimento que nutre as ovelhas. A Palavra a vara que guia e que disciplina as ovelhas. A Palavra de Deus oferece prote o e proviso para a igreja local, e no h entretenimento, comunho ou qualquer outra atividade religiosa que possa tomar seu lugar.
4 . O CRESCIMENTO DA UNIDADE ( E f 4 :1 2 - 1 6 )

Nesta seo, Paulo olha para a Igreja em dois nveis. V o corpo de Cristo constitudo de verdadeiros cristos crescendo gradual mente at atingir a maturidade espiritual, " medida da estatura da plenitude de Cristo". Mas tambm v a congregao local de cris tos ministrando uns aos outros, crescendo juntos e, desse modo, experimentando uni dade espiritual.

Um missionrio autnomo procurou um pastor amigo meu para pedir uma contribui o financeira. - Para qual misso voc trabalha? - per guntou meu amigo. - No estou ligado a nenhuma organi zao - respondeu o missionrio. - Ento, de que igreja voc membro? - perguntou meu amigo em seguida. - Sou membro da igreja invisvel! - repli cou o outro. Um tanto desconfiado, meu amigo in dagou: - Quais os horrios de culto em sua igre ja? Quem o pastor? Exasperado, o missionrio exclamou: - Sua igreja no a verdadeira igreja. Perteno nica igreja de verdade, que a igreja invisvel! Ao que meu amigo respondeu: - Pois bem, eis aqui uma contribuio em dinheiro invisvel para ajudar voc com seu ministrio na igreja invisvel! Esse pastor no estava negando a exis tncia do corpo nico de Cristo. Antes, afir mava que a igreja invisvel (uso o termo apenas dentro desse contexto, pois uma designao que no aparece em parte al guma da Bblia) ministra por meio da igre ja visvel. Os lderes aptos devem "preparar os san tos para o trabalho do ministrio, visando a edificao do corpo de Cristo" (traduo li teral). Os membros da igreja no contratam um pastor e lhe pagam um salrio para que ele faa todo o trabalho. Antes, o convidam e seguem sua liderana, enquanto ele, por meio das Escrituras, os prepara a fim de que trabalhem na obra (2 Tm 3:13-17). Os cris tos crescem quando se alimentam da Pala vra de Deus e ministram uns aos outros. A primeira evidncia de crescimento espiritual a semelhana a Cristo. A segunda evidncia a estabilidade. O cristo maduro no segue as novidades reli giosas que surgem a cada dia. Os charlates tambm esto presentes nos meios evan glicos, e seu objetivo raptar os filhos de Deus e lev-los para suas seitas, mas o cris to maduro reconhece as falsas doutrinas e

EFSIOS 4:1-16

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se mantm afastado delas. Os membros das seitas no tentam ganhar almas para Cristo nem fundam ministrios assistenciais em lu gares pobres, pois no tm boas-novas a pessoas vivendo na misria, Seu grande alvo o cristo imaturo, o que explica por que tantas seitas esto cheias de pessoas de igre jas locais, especialmente das congregaes que no alimentam suas ovelhas com a Pa lavra de Deus, A terceira evidncia de maturidade a verdade combinada com o amor: "seguindo a verdade em amor" (Ef 4:15). Algum disse bem que verdade sem amor brutalidade, mas amor sem verdade hipocrisia. H quem pense que, se amamos algum, deve mos proteger essa pessoa da verdade para no mago-la. Uma das marcas da maturida de a capacidade de compartilhar a verdade com os irmos e irms em Cristo e faz-lo em amor. "Leais so as feridas feitas pelo que ama, porm os beijos de quem odeia so enganosos" (Pv 27:6). Outra evidncia de maturidade a coo perao (Ef 4:16). Sabemos que, como mem bros de um s corpo e de uma congregao local, pertencemos uns aos outros, influen ciamos uns aos outros e precisamos uns dos outros. Cada cristo, por mais insignificante

que parea ser, tem um ministrio a realizar junto a outros cristos. O corpo cresce quan do os indivduos crescem, e os indivduos crescem quando se alimentam da Palavra e ministram uns aos outros. Convm observar novamente a nfase sobre o amor: "supor tando-vos uns aos outros em amor" (Ef 4:2); "seguindo a verdade em amor" (Ef 4:15); "efetua o seu prprio aumento para a edificao de si mesmo em amor" (Ef 4:16). O amor o sistema circulatrio do corpo. De acordo com pesquisas cientficas, os bebs que no recebem carinho no cres cem normalmente e so mais susceptveis a doenas, enquanto os bebs que so ama dos e recebem carinho crescem normalmen te e so mais fortes. O mesmo se aplica aos filhos de Deus. Um cristo isolado no pode ministrar a outros nem ser ministrado por eles por meio dos dons. Assim, a unidade espiritual no algo que criamos. Antes, algo que j possu mos em Cristo, que devemos proteger e manter. A verdade une, mas as mentiras di videm. O amor une, mas o egosmo divide. Assim, "seguindo a verdade em amor", pre paremos e edifiquemos uns aos outros, para que todos possamos crescer e nos tornar mais semelhantes a Cristo,

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V
ida

N ova, R o u pa s N ovas

E f sio s 4:1 7-32

Bblia foi escrita no apenas para ser estudada, mas tambm para ser obe decida, e por isso que as expresses como "pois", "portanto" e "por essa razo" so repetidas com tanta freqncia na segunda metade de Efsios (4:1, 17, 25; 5:1, 7, 14, 15, 17, 24). Paulo estava dizendo: "Eis o que Cristo fez por vocs. Diante disso, eis o que vocs devem fazer para Cristo". De vemos ser praticantes da Palavra, no ape nas ouvintes (Tg 1:22). O fato de termos sido chamados em Cristo (Ef 1:18) deve servir de motivao para andarmos em unidade (Ef 4:1-16). E o fato de termos sido ressuscita dos dentre os mortos (Ef 2:1-10) deve nos mo tivar a andar em pureza (Ef 4:17 - 5:17) ou, como Paulo diz em Romanos: "andemos ns em novidade de vida" (Rm 6:4). Estamos vi vos em Cristo, no mortos no pecado; por tanto: "[nos despojemos] do velho homem [...] e [nos revistamos] do novo homem" (Ef 4:22, 24). Vamos tirar nossas vestes de mor tos e colocar as vestes da graa!

1. A

a d m o e s ta o

(Ef 4:17-19)

Temos aqui um exemplo dos imperativos negativos da vida crist: "No mais andeis como tambm andam os gentios". Os cris tos no devem imitar o estilo de vida dos incrdulos a seu redor. Estes se encontram "mortos nos [seus] delitos e pecados" (Ef 2:1), enquanto os salvos foram ressuscitados den tre os mortos e receberam a vida eterna em Cristo. Paulo explica a diferena entre os cristos e os incrdulos. Em primeiro lugar, os cristos tm uma forma de pensar diferente dos incrdulos. Convm observar a nfase desta passagem

sobre a mente: pensamentos (Ef 4:17), igno rncia (v. 18), "aprendeste a Cristo" (v. 20) e entendimento (v. 23). A salvao comea com o arrependimento, que uma mudan a de disposio mental. Quando a pessoa cr em Cristo, toda a sua viso de mundo transformada, inclusive seus valores, seus objetivos e sua forma de encarar a vida. O que h de errado com a forma de pensar do incrdulo? Seus pensamentos so fteis ("vaidade"). No cumprem qualquer prop sito concreto. Uma vez que no conhece a Deus, incapaz de entender verdadeiramen te a si mesmo e ao mundo que o cerca. Esse triste fato relatado em Romanos 1:21-25. Nosso mundo de hoje possui muito conhe cimento, mas pouca sabedoria. Thoreau ex pressou tal verdade de maneira primorosa, quando disse que temos "meios cada vez mais perfeitos para alcanar fins sempre imperfeitos". O pensamento da pessoa incrdula ftil porque obscurecido. Ela se considera esclarecida por rejeitar a Bblia e acreditar nas filosofias da moda, quando, na verdade, est em trevas. "Inculcando-se por sbios, tornaram-se loucos" (Rm 1:22). Acreditam, de fato, que so pessoas sbias. Satans ce gou o entendimento dos incrdulos (2 Co 4:3-6), pois no deseja que vejam a verdade em Jesus Cristo. Trata-se de uma cegueira da mente que no lhes permite pensar com clareza sobre as coisas espirituais. evidente que o incrdulo encontra-se morto em sua ignorncia espiritual. A verda de e a vida andam juntas. Se cremos na ver dade de Deus, recebemos a vida de Deus. Seria de se imaginar que o incrdulo fizesse de tudo para sair de uma situao espiritual to terrvel. Infelizmente, porm, encontrase escravizado pela dureza de seu corao. Tornou-se insensvel, pois se entregou ao pe cado que o controla. Convm ler Romanos 1:18-32 para uma imagem mais ntida e com pleta desses trs versculos curtos. O cristo no pode seguir o exemplo do incrdulo, pois experimentou o milagre de ser ressuscitado dentre os mortos. Sua vida tem propsito e no ftil. Sua mente en contra-se repleta da luz da Palavra de Deus,

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e seu corao transborda com a plenitude da vida de Deus. Ele entrega seu corpo a Deus com o instrumento de justia (Rm 6:13) e no ao pecado nem satisfao de sua concupiscncia egosta. Em todos os senti dos, o cristo diferente do incrdulo, da a adm oestao: "N o mais andeis com o tam bm andam os gentios [incrdulos]". a rg u m e n ta o (E f 4:20-24) Paulo refora sua adm oestao com um ar gumento proveniente da experincia espiri tual de seus leitores. M ais uma vez, a nfase sobre o pensamento ou sobre a forma do cristo de ver o mundo. "M as no foi assim que aprendestes a Cristo" {Ef 4:20). O aps tolo no diz "aprendeste sobre Cristo", pois possvel aprender sobre Cristo e jamais ex perim entar a salvao. "Aprender a Cristo" significa ter um relacionam ento pessoal com ele de m odo a conhec-lo m elhor a cada dia. Posso aprender sobre W inston Churchill, pois tenho vrios de seus livros e tenho meios de adquirir outros escritos sobre sua vida. N o entanto, no posso aprender a Churchill, pois ele est morto. Jesus Cristo est vivo! Portanto, posso "aprender a Cristo" por meio da com unho pessoal com ele. Essa com unho baseada na Palavra de Deus, capaz de ensinar "a verdade", confor me se encontra em Cristo. Q uanto melhor a minha com preenso da Palavra de Deus, me lhor meu conhecim ento do Filho de Deus, pois a Bblia toda uma revelao do Senhor Jesus Cristo (Lc 24:27; Jo 5:39). O homem incrdulo espiritualm ente ignorante, en quanto o cristo sabe das coisas da Palavra. O homem incrdulo no conhece a Cristo, enquanto o cristo cresce em seu conheci mento de Cristo a cada dia. Cremos na verda de e recebem os a vida; portanto, devemos andar "n o cam inho", no de acordo com o exemplo do mundo incrdulo. N o entanto, essa experincia de salva o mais profunda, pois resulta em uma nova posio diante de Deus. O velho ho mem (a vida antiga) foi colocado de lado, de m odo que podem os, agora, andar em novidade de vida por m eio de Cristo. Efsios 4:22-24 um resumo de Rom anos 5 a 8,

2. A

em que Paulo explica a identificao do cris to com Cristo em sua morte, sepultamento e ressurreio. O apstolo tam bm trata desse tema em Efsios 2:4-6 e em Colossenses 3. Com o cristos, no mudamos ape nas nossa maneira de pensar, mas tambm nossa cidadania. Som os "novas criaturas" em Cristo (2 C o 5:1 7), e, portanto, as idias e desejos da velha criatura no devem mais controlar nossa vida. A ilustrao mais simples dessa grandio sa verdade pode ser encontrada no relato da ressurreio de Lzaro em Joo 11. Lza ro, um amigo de Jesus, j estava no tmulo fazia quatro dias, quando Jesus e seus disc pulos chegaram a Betnia; at mesmo M ar ta reconheceu que, quela altura, o corpo em decom posio estaria cheirando mal (Jo 11:39). N o entanto, Jesus proferiu sua pala vra, e Lzaro voltou dos mortos, ilustrando Joo 5:24. E interessante observar as pala vras seguintes de Jesus: "Desatai-o e deixaio ir" (Jo 11:44). Removam a mortalha! Lzaro no pertencia mais ao antigo dom nio da morte, pois estava vivo. Por que continuar vestido com os panos de um m orto? Dis pam-se do velho homem e se revistam do novo homem! Foi com base nesse fato que Paulo de senvolveu sua argumentao: o cristo no pertence mais velha corrupo do peca do; antes, uma nova criatura em Cristo. Removam a mortalha! M as com o fazer isso? "e vos renoveis no esprito do vosso enten dim ento" (Ef 4:23). A converso uma crise que conduz a um processo. Por m eio de Cristo, recebem os, de uma vez por todas, uma nova posio com o novas criaturas, e a cada dia devem os nos apropriar pela f daquilo que ele nos deu. medida que entre gamos todo nosso ser a Deus, sua Palavra renova nossa mente (Rm 12:1, 2). "Santifi ca-os na verdade; a tua palavra a verdade" (Jo 17:17). medida que a mente com pre ende a verdade da Palavra de Deus, trans formada gradativmente pelo Esprito, uma renovao que produz uma vida transfor mada. Em termos fsicos, somos o que co memos, mas em termos espirituais, somos o que pensamos. "C om o imagina em sua alma,

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assim ele " (Pv 23:7). Por isso importante que o cristo dedique diariamente um tem po para meditar na Palavra, orar e ter comu nho com Cristo.

3. A a p l i c a o (Ef 4:25-32)
Paulo no se atm a explicar o princpio e a deixar por isso mesmo. Antes, procura sem pre aplic-lo s diferentes reas da vida que precisam ser transformadas, e tem coragem at de citar pecados especficos. Nesta se o, o apstolo fala de cinco pecados, diz que devemos evit-los e explica por qu. M entira (v. 25). Uma mentira uma declarao contrria aos fatos, feita com a inteno de enganar. Se digo a algum que meio dia, mas depois descubro que meu relgio est atrasado, no se trata de uma mentira. Mas se lhe digo a hora errada a fim de que a pessoa se atrase para uma reunio e, de algum modo, eu seja beneficiado, en to estou mentindo. Satans um mentiro so (Jo 8:44) e deseja que todos creiam que Deus mentiroso. " assim que Deus disse [?]" (Gn 3:1). Sempre que dizemos a verda de, o Esprito de Deus opera, mas sempre que contamos uma mentira, Satans entra em ao. Por vezes, queremos crer que estamos ajudando as pessoas ao mentir para elas, mas no assim que funciona. Pode mos no ver as tristes conseqncias de imediato, mas, mais cedo ou mais tarde, elas aparecero. "Porque mentira alguma jamais procede da verdade" (1 Jo 2:21). O inferno foi preparado para "todo aquele que ama e pratica a mentira" (Ap 22:15). Isso no signi fica que toda pessoa que mentiu algum dia ir para o inferno, mas sim que as pessoas cuja vida controlada pela mentira - que amam a mentiram e que inventam mentiras - esto condenadas perdio eterna. A vida do cristo deve ser controlada pela verdade. Convm observar o motivo que Paulo d para se dizer a verdade: pertencemos uns aos outros e a Cristo. Ele nos insta a edificar o corpo de Cristo (Ef 4:16) e a faz-lo em verdade. "Seguindo a verdade em amor" (Ef 4:15). Como "membros uns dos outros", exercemos influncia mtua, e no poss vel edificar uns aos outros sem a verdade.

O primeiro pecado a ser julgado na Igreja primitiva foi a mentira (At 5:1-11). Ira (w . 26, 27). A ira uma exacerba o emocional causada por algo que nos desagrada. A ira, em si, no pecado, pois Deus pode irar-se (Dt 9:8, 20; SI 2:12). A "ira do S e n h o r " manifesta-se em vrias oca sies ao longo do Antigo Testamento (Nm 25:4; Jr 4:8; 12:13). A ira santa de Deus faz parte de seu julgamento sobre o pecado, como fica claro na ira demonstrada por Jesus ao purificar o templo (Mt 21:12, 13). A B blia fala com freqncia da ira "se acender" (x 4:14; Nm 11:10; Dt 6:15; Js 7:1; 2 Sm 6:7, etc.), comparando-a ao fogo. Por vezes, a ira de uma pessoa arde em segredo - o que pode ser chamado de rancor; mas essa mesma ira pode irromper subitamente e des truir - o que pode ser chamado de furor. difcil praticar a ira santa ou a indigna o justa, pois nossas emoes so distorci das pelo pecado e no temos a oniscincia de Deus, que v tudo claramente e sabe de tudo o que est para acontecer. Ao que pa rece, segundo o princpio do Novo Testa mento, devemos nos irar contra o pecado, mas amar as pessoas. "Vs que amais o Se n h o r , detestai o mal" (SI 97:10). possvel irar-se sem pecar, mas quem pecar deve acertar a questo sem demora e no deixar que o Sol se ponha sobre sua ira. "Entra em acordo sem demora com o teu adversrio" (Mt 5:25). "Vai argi-lo entre ti e ele s" (Mt 18:15). Se no for apagado pelo perdo, o fogo da ira se espalhar e destrui r a obra de Deus. Jesus deixou claro que a ira o primeiro passo para o homicdio (Mt 5:21-26), pois ela d espao para o inimigo trabalhar em nossa vida, e Satans homici da (Jo 8:44). Satans odeia a Deus e ao povo de Deus, e, quando encontra um cristo que tem em seu corao as centelhas da ira, ele as atia e pe mais lenha na fogueira, cau sando grandes estragos no meio do povo de Deus e na Igreja de Deus. Tanto a menti ra quanto a ira "[do] lugar ao diabo" (Ef 4:27). Quando eu morava em Chicago, uma dentre trinta e cinco mortes ocorridas na ci dade era por assassinato, e a maioria desses

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crimes envolvia parentes e amigos - aquilo que a lei cham a de "crim e passional". Dois amigos com eam a discutir (muitas vezes, quando h dinheiro em jogo), e um deles se enraivece, puxa uma faca ou arma de fogo e mata o outro. H orcio estava certo quan do disse: "a ira uma forma tem porria de insanidade". U m a m ulher tentou justificar seu mau humor dizendo: - N a hora, eu esto uro , m as d ep o is passa... - Igual a um revolver - respondeu um amigo. - Veja s o estrago que deixa para trs. "Q u alq u er um pode se irar", escreveu Aristteles. "M as irar-se com a pessoa certa, na medida certa, no momento certo, com o propsito certo e da maneira certa, isso no fcil." Salom o apresenta uma excelente solu o: "A resposta branda desvia o furor, mas a palavra dura suscita a ira" (Pv 15:1). Roubo (v. 28). "N o furtars" um dos D ez M andam entos, e, ao dar essa ordem, Deus instituiu o direito propriedade priva da. Um a pessoa tem o direito de transfor mar a prpria fora em ganho e de usar esse ganho com o lhe aprouver. Deus deu uma poro de leis ao povo de Israel com respei to proteo de sua propriedade, e nossa lei atual incorporou vrios desses princpios. Roubar ou furtar era um pecado tpico dos escravos no tem po de Paulo. M uitas vezes, esses escravos no eram tratados co rre tam ente e viviam em estado constante de necessidade, praticam ente sem qualquer am paro da lei. A o escrever a Tito, Paulo insta-o a adm oestar os escravos a que "no furtem", mas que sejam fiis a seus senhores (Tt 2:10). N o entanto, esse tipo de crime no se limi tava apenas aos escravos e era com etido pelos cidados em geral, pois Paulo est escrevendo a trabalhadores assalariados da igreja de feso (Ef 4:28). Alm de ser mentiroso e homicida, Sata ns tambm ladro. "O ladro vem somen te para roubar, matar e destruir; eu vim para que tenham vida e a tenham em abundn cia" (jo 10:10). Transformou Judas em ladro

(Jo 12:6) e faria o mesmo conosco se tives se a oportunidade. Q uando tentou Eva, o inimigo fez dela uma ladra, pois ela tomou para si um fruto que lhe era proibido. Eva, por sua vez, levou Ado a roubar. O primei ro Ado roubou e foi expulso do paraso; mas Cristo, o ltimo Ado, disse a um la dro: "H o je estars com igo no paraso" (Lc 23:43). Paulo acrescenta o motivo para a admo estao. Devem os dizer a verdade porque somos "m em bros uns dos outros". Devem os controlar nossa ira para no "dar lugar ao diabo". Devem os trabalhar e no roubar, a fim de ter "com que acudir ao necessitado". Seria de se esperar que o apstolo dissesse: "Trabalhe a fim de ter o suficiente para si mesmo e no ser tentado a roubar". Em vez disso, porm, ele colocou o trabalho huma no em um patamar muito mais elevado. Tra balhar para ajudar a outros exatamente o oposto de roubar, ou seja, prejudicar a ou tros. Com essa adm oestao, Paulo tenta evitar o perigo de at m esm o o trabalho honesto tornar-se egosta. Sem dvida, era uma regra fundamental da Igreja primitiva: "Se algum no quer trabalhar, tambm no com a" (2 Ts 3:10). Um cristo preguioso rouba de si mesmo, dos outros e de Deus. evidente que Paulo no escrevia a cristos que no podiam trabalhar por causa de al guma deficincia incapacitante, mas sim aos que no queriam trabalhar. O prprio Paulo era um exemplo de tra balhador diligente, pois enquanto fundava igrejas locais, trabalhava fazendo tendas. Todo rabino judeu aprendia um ofcio, pois eles mesmos diziam: "Aquele que no ensi na o filho a trabalhar, o ensina a roubar". Ao longo das Escrituras, vem os que os homens que Deus chamou estavam ocupados quan do receberam seu cham ado. M oiss cuida va de ovelhas; G id eo malhava o trigo no lagar; Davi cuidava dos rebanhos de seu pai; e os quatro primeiros discpulos lanavam ou remendavam redes de pesca. O prprio Jesus trabalhou com o carpinteiro. Palavras torpes (v. 29). H uma relao muito prxima entre o corao e a boca. "Po rq ue a boca fala do que est cheio o

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corao" (M t 12:34). Quando uma pessoa aceita a Cristo, esperamos ver mudanas em sua maneira de falar. interessante estudar a ocorrncia da palavra boca no Livro de Romanos e ver como Cristo transforma o discurso de uma pessoa. A boca do peca dor "cheia de maldio e de amargura" (Rm 3:14); mas quando ele cr em Cristo, com sua boca "[confessa] Jesus como Se nhor" (Rm 10:9, 10). A boca do pecador condenado calada diante do trono de Deus (Rm 3:19); mas da boca do cristo saem louvores a Deus (Rm 15:6). Um dis curso transformado reflexo de um cora o transformado. Sem dvida, Paulo sabia dessa mudana por experincia prpria, pois antes de ser salvo, quando era rabino, vivia "respirando ainda ameaas e morte contra os discpulos do Senhor" (At 9:1). Mas, de pois que creu em Cristo, passou por uma mudana: "pois ele est orando" (At 9:11). Das ameaas para a orao em um passo de f! O termo traduzido por torpe tambm usado em Mateus 7:1 7, 18 para se referir a frutos podres, e uma designao para coi sas sem valor, ms ou estragadas. Nossas palavras no precisam ser "sujas" para ser sem valor. Por vezes, seguimos a maioria e tentamos impressionar as pessoas mostran do que no somos to puritanos quanto imaginam. Talvez essa tenha sido a motiva o de Pedro quando a serva o acusou de ser um dos discpulos de Cristo e ele "come ou [...] a praguejar e a jurar: No conheo esse homem!" (Mt 26:74). Por vezes, os de sejos do velho homem reaparecem quando permitimos que "linguagem obscena" saia da nossa boca (Cl 3:8). Devemos nos lem brar que, antes de sermos salvos, estvamos espiritualmente mortos (Ef 2:1-3) e, como Lzaro, nossa deteriorao produzia um odor desagradvel a Deus. No de se ad mirar que Paulo tenha escrito sobre os mpios que "a garganta deles sepulcro aberto" (Rm 3:13). A soluo para esse problema ter um corao repleto de bnos. Assim, preen cha seu corao com o amor de Cristo, para que seus lbios profiram apenas palavras

puras e piedosas. Nossa palavra deve ser sempre moderada e, conforme o conselho de Paulo, "sempre agradvel, temperada com sal" (Cl 4:6). O apstolo diz que devemos falar de modo a edificar, no a destruir nos sos ouvintes. Tambm devemos nos lembrar sempre de que nossas palavras tm poder, tanto para o bem quanto para o mal. Elas devem ministrar graa e ajudar a aproximar outras pessoas de Cristo. Por certo, Satans incentiva o tipo de discurso que rebaixa as pessoas e destri a obra de Cristo. Para os que precisam ser lembrados do poder da ln gua, convm ler o terceiro captulo de Tiago. Amargura (vv. 30-32). Estes versculos advertem sobre vrios pecados de atitude e desenvolvem um pouco mais aquilo que Paulo escreveu sobre a ira. A amargura refe re-se a uma hostilidade arraigada que cor rompe o ser interior. Algum faz algo que nos contraria, e nutrimos uma disposio negativa para com essa pessoa. "Maridos, amai vossa esposa e no a trateis com amar gura" (Cl 3:19). A amargura conduz clera, que a manifestao exterior e explosiva de sentimentos interiores. A raiva e a ira com freqncia levam ao tumulto ("gritaria") e maledicncia ("blasfmia"). O primeiro caso envolve um conflito corporal, e o se gundo, um conflito verbal. difcil crer que um cristo possa agir dessa maneira, mas isso acontece e, por esse motivo, o salmista nos adverte: "Oh! Como bom e agradvel viverem unidos os irmos!" (SI 133:1). Um senhor de idade bem-apessoado passou por meu escritrio um dia para me perguntar se eu poderia realizar a cerim nia de seu casamento. Sugeri que ele me apresentasse noiva para que pudssemos conversar e nos conhecer, uma vez que no gosto de fazer o casamento de pessoas des conhecidas. Antes de ela entrar - disse ele -, dei xe-me explicar nossa situao. Ns dois j fomos casados antes... um com o outro! Eu me zangava muito e acabamos nos sepa rando. Ento, cometi uma insensatez e pedi o divrcio. Acho que ns dois ramos orgu lhosos demais para pedir perdo. Ao longo desses anos, ns dois vivemos sozinhos e,

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EFSIOS 4:17-32

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agora, percebemos quanto fomos tolos. Nos sa amargura nos privou das alegrias da vida, e agora desejamos nos casar novamente. Quem sabe o Senhor pode nos dar alguns anos de felicidade antes de morrermos. * A amargura e ira, muitas vezes decor rentes de situaes triviais, so capazes de destruir lares, igrejas e amizades. Paulo apresenta trs motivos pelos quais devemos evitar a amargura. Em primeiro lu gar, ela entristece o Esprito Santo. Ele habi ta dentro do cristo, e, quando o corao est cheio de amargura e de ira, o Esprito se entristece. Os que so pais tm uma idia desse sentimento quando vem os filhos brigando em casa. O Esprito Santo encon tra sua maior alegria em um ambiente de amor, alegria e paz, pois esses so o "fruto do Esprito" que ele produz em nossa vida quando lhe obedecemos. O Esprito Santo no pode nos deixar, pois nos selou at o dia em que Cristo voltar para nos levar para nosso lar. No perdemos a salvao por cau sa de nossas atitudes pecaminosas, mas, sem dvida alguma, perdemos a alegria da salva o e a plenitude das bnos do Esprito. Em segundo lugar, nosso pecado entristece a Deus o Filho, que morreu por ns. Em ter ceiro iugar, entristece a Deus o Pai, que nos perdoou quando aceitamos a Cristo. Aqui, Paulo identifica, de maneira especfica, a causa fundamental da atitude amargurada:

nossa incapacidade de perdoar. Um espri to rancoroso d espao ao trabalho do diabo e se torna um campo de batalha para os cris tos. Se algum nos magoa, intencionalmen te ou no, e no perdoamos essa pessoa, comeamos a desenvolver uma amargura que endurece nosso corao. Devemos ter um corao terno e bondoso, mas, em vez disso, ficamos com o corao empedernido e amargurado. Na verdade, no estamos magoando a pessoa que nos feriu, mas ape nas a ns mesmos. A amargura no corao nos faz tratar os outros da mesma forma que Satans os trata, quando deveramos tratlos como Deus nos tratou. Em sua graa e bondade, ele nos perdoou, e devemos per doar os outros. No perdoamos para nosso prprio bem (apesar de sermos abenoados nesse processo), nem para o bem dos outros, mas sim por amor a Jesus Cristo. Aprender a perdoar e a esquecer um dos segredos da vida crist feliz. Assim, devemos andar de modo puro, porque somos membros uns dos outros; Satans quer espao para agir em nossa vida; devemos compartilhar com os outros; deve mos edificar uns aos outros; e no devemos entristecer a Deus. Afinal, fomos ressuscita dos dentre os mortos... ento por que ainda usar vestes de mortos? Jesus nos diz o mes mo que falou sobre Lzaro: "Desatai-o e deixai-o ir".

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Imitando

Nosso Pai

E fsio s 5:1-1 7

termo traduzido por "imitadores", em Efsios 5:1, tambm apresenta o tema desta seo. Paulo argumenta que os filhos so como os pais, fato que, para os que tm filhos, pode ser ao mesmo tempo animador e embaraoso. Quase todos ns j vimos uma criana sentada no banco do motorista do carro tentando dirigir como o pai ou a me. Tambm no difcil ver crianas imitando os pais em suas tarefas dirias e, infelizmen te, fazendo os gestos de quem fuma ou toma alguma bebida alcolica. bem possvel que a maior parte do aprendizado das crianas se d pela observao e imitao. Somos filhos de Deus, e devemos imitar o Pai. Essa a base para as trs admoesta es desta seo. Deus amor (1 Jo 4:8), portanto, devemos andar em amor (Ef 5:1, 2). Deus luz (1 Jo 1:5), portanto, devemos andar como filhos da luz (Ef 5:3-14). Deus verdade (1 Jo 5:6), portanto, devemos an dar em sabedoria (Ef 5:15-1 7). evidente que cada uma dessas formas de andar parte da exortao de Paulo para que andemos de modo puro.

no o que acontece. preciso ter amor verdadeiro no corao, "porque o amor co bre multido de pecados" (1 Pe 4:8). Paulo apresenta vrios motivos pelos quais o cristo deve andar em amor. Ele um filho de Deus. Uma vez que nasceu de novo pela f em Cristo, o cristo "co-participante da natureza divina" (2 Pe 1:4); e, uma vez que "Deus amor", nada mais lgico do que os filhos de Deus anda rem em amor. Quando Paulo incentiva seus leitores a "andar em amor", no est pedin do que faam algo estranho vida crist, pois recebemos uma nova natureza que deseja expressar-se em amor. A velha natu reza essencialmente egosta e, por esse motivo, levanta muros e declara guerra. Mas a nova natureza amorosa e, portanto, cons tri pontes e declara a paz. Ele um filho amado de Deus. "Sede, pois, imitadores de Deus, como filhos ama dos". Que maravilhoso pensar que Deus refere-se a ns da mesma forma que se refe re a Jesus Cristo: "Este o meu Filho amado, em quem me comprazo" (Mt 3:17). Por cer to, o Pai nos ama da mesma forma que ama seu Filho (Jo 17:23). Nascemos para um re lacionamento amoroso com o Pai, que de ve resultar em demonstrao de amor pelo modo de vivermos. O que mais o Pai poderia fazer a fim de expressar seu amor por ns? Ser que est pedindo muito ao dizer que devemos "andar em amor" para lhe agradar?

Ele foi comprado po r um alto preo.


"Ningum tem maior amor do que este: de dar algum a prpria vida em favor dos seus amigos" (Jo 15:13). Mas ele deu a vida pe los inimigos (Rm 5:10). Nosso amor por ele uma resposta a seu amor por ns. Paulo compara o sacrifcio de Cristo na cruz com o "aroma suave" dos sacrifcios do Antigo Testamento, apresentados no altar do templo (Lv 1:9, 13, 17; 2:9). O conceito de "aroma suave" expressa simplesmente que o sacrif cio agradvel a Deus. No uma suges to de que Deus se agrade do pecado ao exigir a morte nem do fato de seu Filho pre cisar ter morrido para salvar os pecadores. Antes, mostra que a morte de Cristo satisfez a Lei santa de Deus e, portanto, aceitvel

1. A

n d a r em a m o r

( E f 5 :1 , 2 )

Esta admoestao est ligada aos dois lti mos versculos do captulo anterior, em que Paulo nos adverte sobre a amargura e a ira. triste quando essas atitudes aparecem na famlia de Deus. Como pastor, vi muito ran cor e amargura na vida de pessoas em fune rais e at mesmo em casamentos. Seria de se imaginar que, ao compartilhar a tristeza da perda de um ente querido ou a alegria da unio de um casal, as pessoas esquece riam o passado e tentariam entender-se. Mas

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E F S I O S 5:1-1 7

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e agradvel ao Pai. O s sacrifcios de arom a suave so descritos em Levtico 1 a 3: o holocausto, a oferta de manjares e a oferta pacfica. O holocausto retrata a consagrao de Cristo a Deus; os manjares, a perfeio de seu carter; e as ofertas pacficas, o fato de ele ter prom ovido a paz entre os peca dores e Deus. Um a vez que a oferta pelo pecado e a oferta pela culpa (Lv 4 - 5 ) re tratam Cristo tom ando o lugar do pecador, no so consideradas ofertas de "arom a suave". Por certo, no h nada de agrad vel no pecado! Paulo com ea com o "andar em am or", pois o amor o elem ento fundamental da vida crist. Se andarmos em amor, no de sobedecerem os a Deus nem farem os mal a outros, "pois quem ama o prximo tem cum prido a lei" (Rm 13:8). o Esprito Santo quem coloca esse amor em nosso corao (Rm 5:5).
2. A (E
f ndar com o f il h o s d a l u z

5 :3 - 1 4 )

Um a vez que "D eus luz" e estamos imi tando o Pai, devem os andar na luz e no ter qualquer relao com as trevas do pecado. Para deixar isso claro, Paulo apresenta trs descries dos cristos. Som os santos (w . 3, 4). O u seja, "sepa rados", e no pertencem os mais ao mundo de trevas a nosso redor. Fomos "[cham ados] das trevas para a sua maravilhosa luz" (1 Pe 2:9). Est abaixo da dignidade dos santos entregar-se aos pecados do mundo de tre vas, e Paulo cita alguns desses pecados nesta passagem. Ele nos adverte sobre os peca dos (im pudiccia e impurezas) to comuns no tempo dele e nos dias de hoje. Infeliz mente, esses pecados tm invadido os lares de cristos, causando grande tristeza nas igrejas locais. Pode parecer que a "co b ia" est fora de lugar ao ser m encionada junto com a impureza, mas os dois pecados so apenas expresses diferentes da mesma fra queza bsica da natureza decada: o desejo descontrolado. O impuro e o cobioso de sejam satisfazer um apetite tom ando algo que no lhes pertence. "A concupiscncia da carne, a concupiscncia dos olhos" (1 Jo

2:16) descreve esses dois pecados. "Q u e no haja sequer sinal desses pecados!", diz Paulo. Em Efsios 5:4, somos advertidos sobre os pecados da lngua que, com o se sabe, so, na verdade, pecados do corao. No difcil ver a relao entre os pecados cita dos em Efsios 5:3 e os m encionados em Efsios 5:4. Q uem possui desejos abjetos normalmente desenvolve uma forma de falar e um senso de humor igualmente abjetos, e, com freqncia, so pessoas que com e tem ou cometeram pecados sexuais e gos tam de fazer piadas sobre esse tipo de coisa. Pode-se dizer muita coisa a respeito do ca rter de uma pessoa ao se considerar o que a faz rir e o que a faz chorar. O santo de Deus no v graa alguma em linguagem torpe nem em piadas obscenas. Palavras vs no so humor inocente, mas sim conversas sem sentido que degradam o ser humano e que no edificam nem ministram graa alguma aos ouvintes (Ef 4:29). Paulo no est conde nando as conversas corriqueiras do dia-a-dia, pois parte considervel de nossa com unica o encaixa-se nessa categoria. Antes, est condenando conversas insensatas, que no cumprem qualquer propsito salutar. Chocarrices a traduo de uma pala vra que significa "fcil de alterar". O que sugere um tipo de pessoa com facilidade para distorcer qualquer declarao e trans form-la em piada vulgar. O senso de hu mor apurado uma bno, mas quando associado a uma mente impura ou a moti vaes abjetas, transforma-se em maldio. Algumas pessoas astutas so capazes de, em um instante, poluir qualquer conversa com piadas sem pre inoportunas ("in con ven ien tes"). muito melhor ter na ponta da lngua aes de graas ao Senhor! Esta , sem d vida, a maneira mais apropriada de dar gl ria a Deus e de manter pura a conversa. Um a mulher crist foi com em orao de aniversrio de casamento de uns amigos, sem saber que, depois do jantar, haveria uma apre sentao humorstica de gosto duvidoso. O suposto com ediante tentou divertir o pbli co com piadas vulgares que aviltavam tudo o que os convidados cristos consideravam

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santo e honrado. A certa altura, o come diante ficou com a boca seca e pediu, em voz alta, a um dos garons: - Poderia me trazer um copo de gua, por favor? Foi ento que a mulher crist acres centou: - Aproveite e traga tambm uma escova de dente e uma barra de sabo! Por certo, lavar a boca com sabo no resolve o problema das conversas vulgares, mas todos entenderam o que a mulher quis dizer. Os cristos que guardam a Palavra de Deus no corao (Cl 3:16) sempre tero a palavra temperada com sal (Cl 4:6), pois a graa no corao manifesta-se em graa nos lbios. Somos reis (w . 5, 6). Entramos no reino de Deus quando aceitamos a Cristo (Jo 3:3), mas tambm aguardamos a revelao plena de seu reino quando Cristo voltar (2 Tm 4:1). Paulo deixa claro que quem vive em peca do de modo persistente e deliberado no ter parte no reino de Deus. "No herdaro o reino de Deus os que tais coisas praticam" (Gl 5:21). Incontinente uma traduo do termo grego pornos, de onde vem nossa palavra pornografia, e se refere a "algum que pratica relaes sexuais ilcitas". Os moralmente impuros e os avarentos sero julgados com os incontinentes. Paulo equi para a avareza idolatria, pois consiste na adorao de algo alm de Deus. Essas ad vertncias tratam da prtica habitual do pe cado, no de um ato pecaminoso isolado. Davi cometeu adultrio e, no entanto, Deus o perdoou; quando chegou sua hora, Deus o levou para o cu. Certamente Davi foi disci plinado pelo seu pecado, mas no foi rejei tado por Deus. No tempo de Paulo, havia falsos mestres afirmando que os cristos poderiam viver em pecado e permanecer impunes. Esses enga nadores usavam de vrios argumentos para convencer os convertidos ignorantes de que era possvel pecar repetidamente e, ainda assim, entrar no reino de Deus. "Vocs so salvos pela graa!", diziam. "Portanto, pe quem vontade para que a graa de Deus

possa superabundar!" Paulo responde a essa argumentao absurda em Romanos 6. O pecado na vida do cristo diferente do pecado na vida de um incrdulo: pior! Deus julga o pecado onde quer que ele o encontre e no deseja encontr-lo na vida dos prprios filhos. De acordo com minha opinio pessoal, nenhum cristo verdadeiro pode se perder, mas cada um prova a reali dade de sua f por uma vida obediente. Muitos professam a f, mas no possuem a f (Mt 7:21-23). Um cristo no impec vel, mas , cada vez mais, uma pessoa sem pecado em sua vida. Uma vez que um cris to um rei, no digno de sua posio entregar-se s prticas do mundo perdido que no faz parte do reino de Deus. Somos lu z (w. 7-14). Essa imagem a tnica da passagem, pois Paulo admoesta seus leitores: "andai como filhos da luz". Convm ler 2 Corntios 6:14 a 7:1, um texto paralelo que apresenta o contraste existen te entre o filho de Deus e o no salvo. Paulo no diz que estvamos "em trevas", mas sim que "ramos trevas". Agora que somos sal vos: "Q ue comunho [pode haver] da luz com as trevas?" Afinal, a luz produz frutos, mas as obras das trevas so estreis em tudo o que se refere s coisas espirituais. "Por que o fruto da luz [ou 'a luz'] consiste em toda bondade, e justia, e verdade". im possvel permanecer nas trevas e na luz ao mesmo tempo! A luz produz "bondade", uma das mani festaes do fruto do Esprito (Gl 5:22). A bondade o "amor em ao". A justia re fere-se retido de carter diante de Deus e de atitudes diante dos homens. Essas duas qualidades so baseadas na verdade, que a conformidade com a Palavra e a vontade de Deus. jesus falou sobre a luz e as trevas em vrias ocasies. "Assim brilhe tambm a vos sa luz diante dos homens, para que vejam as vossas boas obras e glorifiquem a vosso Pai que est nos cus" (Mt 5:16). "Pois todo aquele que pratica o mal aborrece a luz e no se chega para a luz, a fim de no serem argidas as suas obras. Quem pratica a ver dade aproxima-se da luz, a fim de que as

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suas obras sejam manifestas, porque feitas em D eus" (Jo 3:20, 21). Andar com o "filhos da luz" significa vi ver diante de Deus, sem esconder coisa al guma. relativamente fcil esconder coisas de outras pessoas, pois elas no conseguem ver nosso corao e nossa mente, mas "to das as coisas esto descobertas e patentes aos olhos daquele a quem temos de prestar contas" (H b 4:13). Toda vez que tomo um avio, preciso passar por uma inspeo e dei xar que os encarregados da segurana exa minem m inha bagagem. N o me im porto nem um pouco, pois sei que uma medida que ajuda a detectar a presena de bom bas. Nunca tive m edo de passar por um dos equipam entos de raios X nem de submeter minha bagagem verificao, pois sei que no tenho coisa alguma a esconder. Um escritor pediu permisso a Charles Spurgeon para escrever a histria da vida dele, ao que o grande pregador respondeu: "V o c pode escrever m inha vid a no fir mamento; no tenho nada a esconder!" M as "andar com o filhos da luz" tambm significa revelar a luz de Deus em nossa vida diria. Por meio de nosso carter e condu ta, fevamos a luz de Deus a um mundo em trevas. O entendim ento da pessoa incrdu la encontra-se cegado por Satans (2 Co 4:3, 4) e pelo pecado (Ef 4:17-19). A luz s pode penetrar seu entendimento quando lhe tes tem unham os e falam os de Cristo. Assim com o uma pessoa saudvel pode ajudar um enferm o, tambm um filho de Deus pode conduzir um pecador perdido das trevas para a maravilhosa luz de Deus. A luz revela a Deus; a luz produz frutos; mas a luz tambm mostra o que est erra do. Nenhum cirurgio deseja operar em uma sala escura, pois qualquer erro pode custar uma vida. Com o um artista poderia pintar um quadro fiel a uma paisagem real sem qualquer luz? A luz revela a verdade e mos tra o carter, real das coisas. Isso explica por que os incrdulos procuram ficar longe da igreja e da Bblia. A luz de Deus revela seu verdadeiro carter, e, talvez, este no seja muito agradvel. Q uando ns, cristos anda mos na luz, nos recusamos a ter com unho

com as trevas e revelam os os elem entos sombrios do pecado, m ostrando com o so de fato. Jesus disse: "Eu vim com o luz para o m undo" (Jo 12:46).Tambm declarou a seus discpulos: "V s sois a luz do m undo" (M t 5:14). Q uando Cristo estava aqui na Terra, a perfeio de seu carter e de sua conduta m ostrava a p ecam in o sid ad e dos que se encontravam a seu redor. Esse um dos mo tivos pelos quais os lderes religiosos o odia vam e tentaram destru-lo. "Se eu no viera, nem lhes houvera falado, pecado no teriam; mas, agora, no tm desculpa do seu peca do" (Jo 15:22). Assim com o uma pessoa sau dvel revela, ainda que inconscientem ente, as deficincias e enfermidades dos que ela visita no hospital, tambm o cristo revela as trevas e o pecado a seu redor s de viver com o um seguidor de Cristo. Paulo diz para viverm os em equilbrio, dando um exemplo positivo ao andar na luz e mostrando o as pecto negativo ao denunciar a perversidade dos que esto em trevas. N o basta simples mente mostrar a perversidade dos que vivem na escurido. No basta apenas denunciar o pecado. Tambm preciso dar frutos. N o entanto, Efsios 5:11 acautela-nos so bre a maneira correta de lidar com as "obras infrutferas das trevas". Ao que parece, o lema hoje em dia : "sem pre diga o que pensa!" N o entanto, em se tratando de mostrar as coisas im undas que vm das trevas, essa prtica pode ser perigosa, pois, mesmo in conscientem ente, possvel acabar divulgan do e prom ovendo o pecado. Paulo diz que "o s referir vergonha" (Ef 5:12). Alguns pregadores gostam de revelar tudo o que sensacional, tanto que seus sermes estimu lam desejos ilcitos e do aos inocentes mais informaes do que precisam saber. "Q u e ro que sejais sbios para o bem e smplices para o m al" (Rm 16:19). Lembro-me de um amigo que trabalhava com jovens e que achava importante ler tudo o que os adolescentes estavam lendo "para entend-los m elhor"; sua m ente tornou-se to poluda que ele prprio caiu em peca do. O cristo no precisa realizar uma au tpsia de um corpo em decom posio para

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mostrar seu estado de putrefao. Tudo o que precisa fazer acender a luz! "Porque tudo que se manifesta luz" (Ef 5:13). Quando pensamos em luz, pensamos em despertar para um novo dia, e essa imagem que Paulo apresenta (Ef 5:14), para fraseando Isaas 60:1. Encontramos a mesma imagem em Romanos 13:11-13 e 1 Tessalonicenses 5:1-10. A manh de Pscoa em que Cristo ressuscitou dentre os mortos foi o raiar de um novo dia para o mundo. Ns, cristos, no estamos adormecidos em pe cado e morte. Fomos ressuscitados dentre os mortos por meio da f em Cristo. As tre vas do cemitrio ficaram para trs, e agora andamos na luz da salvao. A salvao o comeo de um novo dia, e devemos viver como quem pertence luz, no s trevas. "Lzaro, vem para fora!" O cristo no tem nada a fazer nas tre vas. Ele um santo, o que significa que tem direito " parte que [lhe] cabe da herana dos santos na luz" (Cl 1:12). Ele um rei, pois foi "[liberto] do imprio das trevas e [...] [trans portado] para o reino do Filho do seu amor" (Cl 1:13). Ele "luz no Senhor" (Ef 5:8).
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( E f 5 :1 5 - 1 7 )

A expresso "vede prudentemente" tambm pode ser traduzida por "sede circunspetos". O termo circunspeto vem de duas palavras latinas que significam "olhar ao redor". O grego tem o sentido de preciso e exatido, ou seja, "andem com cuidado e exatido". O oposto seria andar de modo descuida do e sem a devida orientao e prudncia. No podemos deixar a vida crist por conta do acaso. Devemos tomar decises sbias e procurar fazer a vontade de Deus. Efsios 5:14, 15 so versculos inter-reacionados. Ao que parece, Paulo est di zendo: "N o andem enquanto dormem! Acordem! Abram os olhos! Aproveitem o dia ao mximo!" Infelizmente, muita gente que se diz crist passa pela vida como um sonmbulo, sem fazer o melhor uso poss vel das oportunidades que tem de viver para Cristo e servi-lo. Paulo apresenta vrios mo tivos para sermos precisos e cuidadosos em nosso modo de andar.

um sinal de sabedoria (v. 15). Somen te um insensato deixa-se levar pelos ventos e mars. Um homem sbio define um curso, pe-se a velejar e usa o leme para chegar a seu destino. Quando um homem quer cons truir uma casa, a primeira coisa que faz desenhar o projeto, a fim de saber como exe cutar a obra. Quantos cristos, porm, plane jam seu dia a fim de usar de modo sbio suas oportunidades? E verdade que no sabemos o que o dia pode trazer (Tg 4:13-17). Mas tambm verdade que uma vida planejada est mais preparada para lidar com aconte cimentos inesperados. Como disse algum: "Quando um piloto no sabe para que por to est rumando, nenhum vento o certo". A vida curta (v. 16a). "Remir o tempo" significa aproveit-lo ao mximo. De acor do com um velho ditado chins: oportu nidade usa um topete pelo qual voc pode agarr-la assim que a v chegar. Depois que ela passa, ningum consegue peg-la". O termo oportunidade vem do latim e signifi ca "em direo ao porto". Indica um navio aproveitando o vento e a mar para chegar ao ancoradouro em segurana. A brevidade da vida um forte argumento para que se faa o melhor uso possvel das oportunida des que Deus d. Os dias so maus (v. 16b). No tempo de Paulo, isso significava que a perseguio romana estava a caminho (1 Pe 4:12-19). Vemos como insensato desperdiar as oportunidades de ganhar os perdidos quan do consideramos que, em breve, podemos ser privados de todas elas pelo avano do pecado na sociedade! Se os dias eram maus no tempo em que Paulo escreveu esta car ta, o que dizer dos dias de hoje? Deus nos deu entendim ento (v. 17a). O termo compreender indica que devemos usar nossa mente para descobrir e colocar em prtica a vontade de Deus. Muitos cris tos imaginam que descobrir a vontade de Deus uma experincia mstica que sobre puja o raciocnio claro. Descobrimos a Deus medida que ele transforma a nossa men te (Rm 12:1, 2); essa transformao resul tante da Palavra de Deus, da orao, da meditao e da adorao. Se Deus nos deu

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8:28). O cristo pode andar com cuidado e exatido, pois sabe o que Deus deseja dele. Como o empreiteiro que segue o projeto 1:5), Deus no deseja que simplesmente sa- de construo, o cristo realiza o que o Ar(amos qual sua vontade, mas que tam bm a couipi Encerra-se aqui a seo que chamamos Deus (em m piano para a nossa vida de "Andar em Pureza*. Sua nfase sobre (v. 17b). Paulo menciona esse plano em a nova vida contrastada com a antiga vida, Efsios 2:10. Deus nos salvou e tem um pro imitando a Deus, no ao mundo perverso a psito para ns, portanto devemos desco nosso redor. Na seo seguinte-"Andar em bri-lo e conduzir a vida de acordo com ele. Harmonia", Paulo trata de relacionamentos Deus revela seu plano por meio de sua Pala e mostra como a vida em Cristo pode trans vra (Cl 1:9,10], de seu Esprito em nosso formar nosso lar em um pedao do cu.

entendimento, espera que o usemos, Isso significa que descobrir a vontade de Deus envolve coletar fatos, examin-los, ponderlos e orar ao Senhor pedindo sabedoria (Tg

corao (Cl 3:15] e das circunstncias (Rm

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as palavras de Charles Haddon Spur geon: "Quando o lar governado pela Palavra de Deus, podemos convidar anjos para se hospedarem conosco, e eles se sen tiro vontade". O problema que muitos lares no so governados pela Palavra de Deus - mes mo aqueles constitudos por cristos pro fessos e as conseqncias so trgicas. Alguns lares, em vez de hospedarem anjos, parecem deixar que os demnios tomem conta. Muitos casamentos acabam na justi a, e ningum sabe por que tantos homens e mulheres vivem emocionalmente divor ciados, ainda que continuem debaixo do mesmo teto. O poeta William Cowper cha mou o lar de "nico xtase do Paraso que sobreviveu Queda", mas muitos lares pa recem mais um posto avanado do inferno, no um pedao do cu. A soluo est no Esprito Santo de Deus. Somente pelo poder do Esprito podemos andar em harmonia como maridos e esposas {Ef 5:22-33), pais e filhos (Ef 6:1-4), emprega dores e empregados (Ef 6:5-9). A unidade do povo de Deus descrita por Paulo em Efsios 4:1-16 deve traduzir-se na vida di ria, a fim de desfrutar a harmonia que um antegozo do cu na Terra. "Enchei-vos do Esprito" a ordem de Deus, e ele espera que obedeamos. Tratase de um imperativo no plural, de modo que se aplica a todos os cristos, no apenas a uns poucos escolhidos. O verbo usado no tem po presente - "continuem enchendo-vos" referindo-se, portanto, a uma experincia que devemos desfrutar constantemente, no apenas em ocasies especiais. O verbo

tambm passivo. No enchemos a ns mes mos; antes, permitimos que o Esprito nos encha. Nesse contexto, o verbo "encher" no tem relao alguma com quantidade ou contedo, como se fssemos receptculos vazios que precisam de certa quantia de combustvel espiritual para prosseguir. Na Bblia, encher significa "ser controlado por". "Todos na sinagoga, ouvindo estas coisas, se encheram de ira" (Lc 4:28), ou seja, "se deixaram controlar pela ira" e, por isso, ten taram matar Jesus. "Mas os judeus, vendo as multides, tomaram-se de inveja" (At 13:45), isto , controlados pela inveja, os judeus opuseram-se ao ministrio de Paulo e Barnab. Ser "cheio do Esprito" ser con trolado todo o tempo pelo Esprito em nos sa mente, em nossas emoes e na volio. Quando uma pessoa aceita a Cristo como Salvador, batizada imediatamente pelo Esprito e passa a fazer parte do corpo de Cristo (1 Co 12:13). Em momento algum, o Novo Testamento ordena que sejamos batizados pelo Esprito, pois essa uma ex perincia definitiva que ocorre na conver so. Em Pentecostes, os cristos foram batizados pelo Esprito quando este desceu sobre eles, formando, desse modo, o corpo de Cristo (At 1:4, 5). Mas tambm "ficaram cheios do Esprito Santo" (At 2:4), e foi esse preenchimento que lhes deu o poder de que precisavam para testemunhar de Cristo (At 1:8). Em Atos 2, os cristos judeus foram batizados pelo Esprito, e em Atos 10, os cristos gentios experimentaram o mesmo batismo (At 10:44-48; 11:15-17). Assim, o corpo de Cristo formou-se com judeus e gen tios (Ef 2:11-22). Esse batismo histrico, em dois estgios, nunca mais se repetiu, assim como tambm no houve outro Calvrio. No entanto, esse batismo torna-se pessoal quando o pecador aceita a Cristo e o Espri to passa a habitar dentro dele, inserindo-o no corpo de Cristo. O batismo do Esprito significa que passamos a pertencer ao cor po de Cristo, enquanto o preenchimento com o Esprito significa que meu corpo per tence a Cristo. Costumamos pensar no poder do Espri to como o elemento necessrio para pregar

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e testemunhar, o que uma idia correta (ver A t 4:8, 31; 6:3, 5; 7:55; 13:9; os apsto los foram cheios do Esprito repetidam ente depois da experincia inicial em Pentecos tes). M as Paulo escreve que a plenitude do Esprito tambm necessria no lar. A fim de que nosso lar seja um pedao do cu na Terra, devem os ser controlados pelo Esprito Santo. M as com o uma pessoa pode saber se est cheia ou no do Esprito? Paulo afir ma que h trs evidncias da plenitude do Esprito na vida do cristo: ele alegre (Ef 5:19), agradecido (Ef 5:20) e subm isso (Ef 5:21-33). Paulo no m enciona milagres, ln guas ou manifestaes especiais. Afirm a que o lar pode ser um pedao do cu na Terra, se todos os membros da famlia forem con trolados pelo Esprito e forem alegres, agra decidos e submissos. 1. A l e g r e s ( E f 5 :1 9 ) A alegria um fruto do Esprito (G 5:22). A alegria crist no uma em oo superficial que sobe e desce com o um term m etro acom panhando as m udanas do clim a no lar. Antes, uma experincia profunda de suficincia e segurana apesar das circuns tncias a nosso redor. O s cristos podem ter alegria mesmo em meio dor e ao sofri mento. Esse tipo de alegria no um term metro, mas sim um termostato. Em vez de subir e descer de acordo com a situao, ela determ ina a tem peratura espiritual das circunstncias. Paulo expressa tal verdade muito bem, quando escreve: "Porque apren di a viver contente em toda e qualquer situa o " (Fp 4:11). A fim de ilustrar essa alegria, Paulo em prega uma imagem conhecid a: a em bria guez: "E no vos embriagueis com vinho [...] mas enchei-vos do Esprito" (Ef 5:18). Q uan do os cristos em Pentecostes foram cheios com o Esprito, a multido acusou-os de es tarem inebriados com vinho novo (A t 2:13 15). H avia tam anha alegria no m eio deles que os incrdulos no conseguiram pensar em uma com parao melhor. N o entanto, podem os extrair algumas lies prticas im portantes por m eio de contrastes. Em pri meiro lugar, o bbado est sob o controle

de outra fora, uma vez que o lcool possui efeito sedativo. Experimenta uma sensao de grande alvio - todos os seus problemas se dissipam e tudo lhe parece perfeito. O bbado no tem vergonha de se expressar (apesar de suas palavras e atitudes serem vergonhosas) e no consegue esconder o que est se passando em sua vida. Ao transpor essa imagem para o cristo cheio do Esprito Santo, vem os que Deus co n tro la sua vid a; ele experim enta uma alegria profunda e no tem medo de se ex pressar para a glria de Deus. Claro que o bbado est descontrolado, uma vez que o lcool afeta seu crebro; mas o cristo ex perimenta um maravilhoso domnio prprio que, na verdade, D eus no controle. O domnio prprio um fruto do Esprito (G l 5:23). "O s espritos dos profetas esto sujei tos aos prprios profetas" (1 Co 14:32). O bbado faz papel de tolo e causa em barao para si mesmo, mas o cristo cheio do Esp rito glorifica a Deus e est disposto a ser considerado "[louco] por causa de Cristo" (1 C o 4:10). O bbado cham a a ateno para si mesmo, enquanto o cristo cheio do Esprito d testemunho de Cristo. Por certo, no difcil viver e trabalhar com algum que cheio do Esprito e ale gre. Um a pessoa assim tem um cntico em seu corao e em seus lbios. O s bbados costum am cantar, mas suas canes reve lam apenas o estado corrom pido de seu corao. O cntico do cristo cheio do Es prito vem de Deus e no pode ser entoado sem o poder do Esprito. Deus at lhe d cnticos no meio da noite (SI 42:8). Apesar da dor e da vergonha, Paulo e Silas foram capazes de cantar louvores a Deus em uma priso em Filipos (At 16:25), e o resultado foi a converso do carcereiro e de sua fam lia. Q u e grande alegria eles experimentaram no m eio da noite... e nem precisaram se em briagar para desfrut-la! "O bar o lugar onde os amigos se en contram !" Esse era o slogan de uma cam pa nha em um encarte especial do jornal que visava promover, durante um ms, os bares da cidade. Decidi conferir a veracidade des sa d eclarao e, nas sem anas seguintes,

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colecionei recortes de notcias relacionadas a bares - todas elas falando de brigas e ho micdios. O lugar onde os amigos se encon tram! No entanto, essa manchete do jornal me fez lembrar que comum pessoas que bebem juntas experimentarem certa afini dade e sociabilidade. Esse fato no deve servir de justificativa para o consumo de be bidas alcolicas, mas argumenta em favor da ilustrao de Paulo: os cristos cheios do Esprito Santo gostam de ficar juntos e de experimentar uma unio alegre no Senhor. No precisam dos recursos artificiais do mundo, pois tm o Esprito de Deus, e ele tudo de que necessitam.

por todas as coisas em todo o tempo. Essa exortao, por si mesma, mostra quanto precisamos do Esprito Santo, pois jamais se ramos capazes de obedecer a esse manda mento com as prprias foras. Podemos, de fato, ser gratos em tempos de sofrimento, de decepo e at mesmo de tristeza pro funda? importante lembrar que Paulo esta va na priso quando escreveu essas palavras e, no entanto, se mostrou agradecido por aquilo que Deus fazia na vida dele e em favor dele (Ef 1:16; 5:4, 20; Fp 1:3; Cl 1:3, 12; 2:7; 3:17; 4:2). Quando um cristo se v em uma situao difcil, ele deve, imedia tamente, dar graas ao Pai em nome de Jesus Cristo, pelo poder do Esprito, a fim de guar dar seu corao da murmurao e da preo 2 . A g r a d e c i d o s ( E f 5 :2 0 ) Algum definiu o lar como "o lugar onde cupao. O diabo entra em ao quando o cristo comea a se queixar, mas as aes recebemos o melhor tratamento e do qual mais nos queixamos". Uma grande verdade! de graas no Esprito derrotam o inimigo e Meu pai s fala comigo para me dar glorificam ao Senhor. "Em tudo, dai graas, bronca ou perguntar sobre minhas notas porque esta a vontade de Deus em Cristo Jesus para convosco" (1 Ts 5:18). disse-me um adolescente. - Todo mundo precisa de um pouco de estmulo de vez A palavra gratido tem origem no mesmo em quando! radicai que a palavra graa. Se experimenta De acordo com os conselheiros matri mos a graa de Deus, devemos ser gratos moniais, uma das principais causas de pro por aquilo que Deus nos d. Se refletsse mos mais sobre a graa de Deus, seramos blemas conjugais que os cnjuges no do mais gratos. o devido valor um ao outro. Expressar nossa gratido a Deus e uns pelos outros um 3 . S u b m i s s o s (E f 5 :2 1 - 3 3 ) dos segredos do lar feliz, e o Esprito San to que nos concede a graa da gratido. Paulo aplica o princpio da harmonia a mari dos e esposas (Ef 5:21-33), a pais e filhos (Ef De que maneira um corao agradeci 6:1-4), a senhores e servos (Ef 6:5-9) e co do promove a harmonia no lar? Em primeiro mea com uma admoestao para que um lugar, as pessoas verdadeiramente agradeci se sujeite ao outro (Ef 5:21). Isso quer dizer das tm conscincia de que so enriquecidas que os filhos podem dar ordens aos pais, ou pela vida dos outros, o que tambm um que os mestres devem obedecer aos servos? sinal de humildade. Quem acredita que o De maneira alguma! A submisso no tem mundo sempre lhe deve algo nunca expres sa gratido. Acredita que faz um favor aos relao alguma com a hierarquia de autori dade; antes, o que governa a operao da outros ao permitir que lhe sirvam. O cora autoridade, a forma como esta exercida e o agradecido normalmente humilde e recebida. Em vrias ocasies, Jesus tentou reconhece de bom grado que Deus a fon ensinar seus discpulos a no impor sua au te de "Toda boa ddiva e todo dom perfei toridade e a no procurar engrandecer-se to" (Tg 1:17). Como o presente de Maria para Jesus em Joo 12, a gratido enche a custa de outros. Infelizmente, eles no conse guiram aprender essa lio, e at mesmo na casa com seu bom perfume. ltima ceia ainda discutiam sobre quem era Sem dvida, todos ns somos gratos por o maior dentre eles (Lc 22.24-27). Quando Je certas coisas em ocasies especiais; mas Pau sus lavou os ps dos discpulos, ensinou-lhes lo ordena a seus leitores que sejam gratos

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que o maior aquele que usa sua autorida de para ed ificar os outros, diferente dos fariseus, que buscavam cada vez mais auto ridade para engrandecer a si mesmos. O s cristos devem considerar "os outros supe riores a si mesmos" (Rm 12:10; Fp 2:1-4). prprio do ser humano tentar promover a si mesmo, mas o Esprito Santo nos capacita para que nos sujeitemos aos outros. Ao estudar as palavras de Paulo aos ma ridos e esposas, devemos lembrar que esta va escrevendo a cristos. Ele no sugere em nenhum lugar que as mulheres sejam infe riores aos homens ou que lhes sejam sujei tas em toda situao. O fato de usar Cristo e a Igreja com o ilustrao evidncia de que tem o lar cristo em mente.

M u lh e re s s e ja m subm issas (w . 22-24).


O apstolo d dois motivos para essa ordem: o senhorio de Cristo (Ef 5:22) e a liderana do homem em Cristo (Ef 5:23). Q uando a esposa crist sujeita-se a Cristo e deixa que ele seja o Senhor de sua vida, no tem difi culdade em sujeitar-se a seu marido. Isso no significa que ela deva tornar-se uma escra va, pois o marido tambm deve sujeitar-se a Cristo. Se ambos vivem sob o senhorio de Cristo, o resultado s pode ser harmonia. Liderana no ditadura. "U m ao outro, ambos ao Senhor." A esposa e o marido cris tos devem orar juntos e dedicar tem po ao estudo da Palavra, a fim de conhecerem a vontade de Deus para sua vida pessoal e para seu lar. N a maioria dos conflitos conju gais que tenho tratado com o pastor, o mari do e a esposa no se sujeitam a Cristo, no lem a Palavra e no buscam a vontade de Deus a cada dia. Isso explica por que um cristo deve se casar com outro cristo e no viver "em jugo desigual" com um incrdulo (2 C o 6:14-18). Se o cristo submisso a Cristo, no pro curar com ear um lar que desobedece Palavra de Deus. Um lar desse tipo um convite a uma guerra civil desde o princ pio. No entanto, h outro elem ento impor tante a ser considerado. O casal cristo deve sujeitar-se ao senhorio de Cristo mesmo an tes de se casar. A menos que orem juntos e que busquem sinceram ente a vontade de

Deus em sua Palavra, seu casam ento com e ar a ser edificado sobre alicerces fracos. O s pecados com etidos antes do casam en to ("Som os cristos - no precisamos nos preocupar com as conseqncias disso!") acabam causando problemas depois do ca samento. Sem dvida, Deus pode perdoar, mas ainda assim algo extremamente precioso se perdeu. Dr. W illiam Culbertson, ex-presi dente do Instituto Bblico M oody, costum ava advertir sobre "as tristes conseqncias dos pecados perdoados", e os noivos cristos devem dar ouvidos a esse aviso. M aridos , am em sua esposa (w . 25-33). Paulo tem mais coisas a dizer aos maridos cristos do que s esposas. O padro que determ ina para eles extrem am ente ele vado: am em sua esposa "co m o tam bm Cristo amou a igreja". Paulo exalta o am or conjugal ao nvel mais alto possvel, pois v no lar cristo uma imagem do relacionam en to entre Cristo e a Igreja. Deus instituiu o ca samento por vrios motivos. Dentre outras coisas, o casamento supre as necessidades em ocionais do ser humano. "N o bom que o homem esteja s" (G n 2:18). O casam en to tambm tem o propsito social de gerar filhos para dar continuidade raa humana (G n 1:28). Paulo fala de um propsito fsico do casamento: ajudar o homem e a mulher a satisfazerem os desejos naturais que Deus lhes deu (1 C o 7:1-3). M as em Efsios 5, Paulo fala de um propsito espiritual do casa mento, medida que o marido e a esposa experimentam, um em relao ao outro, a submisso e o am or de Cristo (Ef 5:22, 23). Se o marido tom ar o amor de Cristo pela Igreja com o padro para o am or por sua es posa, ele a am ar de m odo sacrificial (Ef 5:25). Cristo entregou-se pela Igreja; da mes ma forma, o marido entrega-se, por amor, esposa. Jac amava tanto a Raquel que se sacrificou catorze anos trabalhando para obt-la com o esposa. O verdadeiro amor cris to "no procura os seus interesses" (1 Co 13:5) - no egosta. Se um marido sub misso a Cristo e cheio do Esprito Santo, seu amor sacrificial pagar de bom grado o pre o necessrio para que sua esposa possa servir e glorificar a Cristo no lar.

66

E F S IO S 5:18-33

O amor do marido tambm ser santificador (Ef 5:26, 27). O termo santificar signi fica "separar". Na cerimnia de casamento, o marido separado para a esposa, e esta separada para o marido. Qualquer interfern cia nesse arranjo feito por Deus pecamino sa. Nos dias de hoje, Cristo est purificando sua Igreja pelo ministrio de sua Palavra (Jo 15:3; 17:1 7). O amor do marido pela esposa deve ser purificador para ela (e para ele), de modo que ambos possam se tornar cada vez mais semelhantes a Cristo. At mesmo seu relacionamento fsico deve estar sob o controle de Deus, a fim de ser um canal para o enriquecimento espiritual e para o prazer pessoal (1 Co 7:3-5). O marido no deve "usar" a esposa para seu prazer; antes, deve demonstrar um amor bondoso, mutuamen te gratificante e santificador. O casamento uma experincia de crescimento constan te quando Cristo o Senhor do lar. O amor sempre cresce e enriquece, enquanto o egos mo faz justamente o contrrio. A Igreja de hoje no perfeita; tem m culas e rugas. As mculas so causadas pela contaminao exterior, enquanto as rugas vm da deteriorao interior. Uma vez que a Igreja contaminada pelo mundo, precisa ser sempre purificada, e o agente dessa pu rificao a Palavra de Deus. "E a si mesmo guardar-se incontaminado do mundo" (Tg 1:27). Estritamente falando, no deve haver rugas na Igreja, pois elas so evidncia de envelhecimento e de deteriorao interior. medida que a Igreja nutrida pela Pala vra, essas rugas devem desaparecer. Como uma linda noiva, a Igreja deve ser pura e jovem, o que possvel por meio do Esprito de Deus aplicando a Palavra de Deus. Um dia, quando Cristo voltar, a Igreja ser apre sentada no cu como uma noiva imaculada (Jd 24). O amor do marido pela esposa deve ser sacrificial e santificador, mas tambm deve ser gratificante (Ef 5:28-30). No relacionamen to conjugal, o marido e a esposa tornam-se "uma s carne". Portanto, tudo o que um faz ao outro, faz a si mesmo. Trata-se de uma experincia mutuamente gratificante. O ho mem que ama a esposa est, na verdade,

amando o prprio corpo, uma vez que ele e a esposa so uma s carne. Ao am-la, ele tambm a nutre. Assim como o amor o sistema circulatrio do corpo de Cristo (Ef 4:16), tambm o alimento do lar. No so poucas as pessoas que confessam ter "fome de amor". No lar cristo, ningum deve ca recer de amor, pois marido e esposa devem amar um ao outro de modo a suprir suas necessidades fsicas, emocionais e espiri tuais. Se ambos se sujeitarem a Cristo, vive ro um relacionamento to gratificante que no sero tentados a buscar qualquer coisa fora do casamento. O lar cristo deve ser uma ilustrao da relao de Cristo com sua Igreja. Cada cris to um membro do corpo de Cristo e deve ajudar a nutrir o corpo em amor (Ef 4:16). Somos um em Cristo. A Igreja seu corpo e sua noiva, e o lar cristo uma imagem divi namente instituda desse relacionamento. Sem dvida, isso torna o casamento um as sunto extremamente srio. Paulo refere-se criao de Eva e cons tituio do primeiro lar (Gn 2:18-24). Ado teve de dar uma parte de si mesmo para receber sua noiva, mas Cristo entregou-se inteiramente para comprar sua noiva na cruz. Deus abriu o lado de Ado, mas o ser humano perverso traspassou o lado de Cris to. A unio entre marido e esposa tama nha que se tornam "uma s carne", uma unio ainda mais ntima do que a existente entre pais e filhos. A unio do cristo com Cristo mais ntima ainda e, ao contrrio do casamento humano, permanecer pela eternidade. Paulo encerra com uma admoes tao final para que o marido ame a esposa e para que a esposa reverencie (respeite) o marido, e tudo isso requer o poder do Esp rito Santo. Se a esposa e o marido cristos tm o po der do Esprito para capacit-los e o exem plo de Cristo para incentiv-los, por que tantos casamentos cristos no do certo? Algum est fora da vontade de Deus. S porque dois cristos se conhecem e se do bem, isso no significa que so feitos um para o outro. Na verdade, nem todos os cristos devem se casar. Por vezes, da vontade de

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EFSIOS 5:18-33

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Deus que um cristo permanea solteiro (Mt 19:12; 1 Co 7:7-9). errado um cristo se casar com um incrdulo, mas tambm er rado dois cristos se casarem fora da vonta de de Deus. Mesmo que dois cristos se casem den tro da vontade de Deus, devem permane cer dentro dela, a fim de que seu iar seja a expresso criativa da comunho planejada por Deus. "Mas o fruto do Esprito : amor" (Gl 5:22), e, a menos que marido e esposa estejam andando no Esprito, no podero compartilhar o amor de Cristo, cuja descri o to bela encontra-se em 1 Corntios 13. A maioria dos problemas conjugais tem ori gem no pecado, e todo o pecado tem origem no egosmo. A submisso a Cristo e um ao outro a nica maneira de vencer o egos mo, pois quando nos sujeitamos, o Esprito Santo nos enche e nos torna capazes de amar um ao outro de maneira sacrificial, santificadora e gratificante: da maneira como Cristo ama a Igreja. A fim de experimentar a plenitude do Esprito uma pessoa deve, antes, ter o Espri to em sua vida, ou seja, ser crist. Em seguida, deve haver um desejo sincero de glorificar a Cristo, uma vez que esse o motivo pelo qual o Esprito Santo foi concedido ()o 16:14). No usamos o Esprito Santo; antes,

somos usados por ele. Deve haver um an seio profundo pela plenitude de Deus, uma confisso de que no podemos fazer a von tade dele sem seu poder. Devemos nos apropriar da promessa de Joo 7:37-39: "Se algum tem sede, venha a mim e beba". De vemos nos entregar a Cristo pela f e, pela f, pedir-lhe a plenitude do Esprito e recebla. Quando nos virmos alegres, agradecidos e submissos, saberemos que Deus respon deu nossa orao. H mais um fator importante a ser consi derado. O Esprito de Deus usa a Palavra de Deus para operar em nossa vida. Ao ler Colossenses 3:16 - 4:1, podemos observar um paralelo com essa passagem de Efsios. Tambm podemos observar que receber a plenitude da Palavra de Deus produz alegria, gratido e submisso. Em outras palavras, quando somos controlados pela Palavra de Deus, somos cheios do Esprito de Deus. No apenas maridos e esposas, mas todo cristo precisa dedicar tempo dirio Pala vra de Cristo, deixando que esta habite nele ricamente, pois s ento o Esprito de Deus poder operar na vida de modo a tornar a pessoa alegre, agradecida e submissa. isso o que significa transformar o lar - ou qual quer outro lugar onde Deus nos coloque em um pedao do cu.

12
O S e n h o r io
de

C risto

E fsio s 6 :1 -9

epois de assistir a um programa de te leviso sobre a juventude rebelde, o marido comentou com a esposa: - Que confuso! O que nossa gerao fez de errado? E a esposa respondeu calmamente: - Teve filhos. Temos a impresso de que, para todo lado que olharmos na sociedade moderna, vemos antagonismo, diviso e rebelio. Maridos e esposas se divorciando, filhos se rebelando contra pais, patres e funcion rios procurando novas maneiras de evitar greves e de manter a economia aquecida. Tentamos melhorar a situao pelo ensino, peia legislao e por uma poro de outras abordagens, mas nada parece funcionar. A soluo de Paulo para o antagonismo no lar e na sociedade a regenerao: um novo corao dado por Deus e uma nova sujei o a Cristo e uns aos outros. O plano ma ravilhoso de Deus "em Cristo, de fazer [tudo] convergir nele" (Ef 1:9, 10). Paulo in dica que essa harmonia espiritual comea na vida dos cristos que se sujeitam ao se nhorio de Cristo. Nesta seo, o apstolo admoesta qua tro grupos de cristos sobre o que fazer para ter harmonia em Cristo.

1.

F i l h o s c r is t o s

(E f 6:1-3)

Paulo no diz aos pais para admoestarem os filhos; ele mesmo o faz. Os filhos estavam presentes na congregao quando essa car ta foi lida. Ser que entenderam o que Pau lo escreveu? Ser que ns entendemos? A famlia toda participava do culto e, sem d vida, os pais explicavam a Palavra aos filhos

quando estavam em casa. O apstolo apre senta quatro motivos para os filhos obede cerem aos pais. So cristos ("no Senhor", v. 1a). Este argumento uma aplicao do tema da se o toda: "sujeitando-vos uns aos outros no temor de Cristo" (Ef 5:21). Quando algum se torna cristo, no liberado das obriga es normais da vida. Antes, sua f em Cris to deve fazer desse indivduo um filho mais dedicado em seu lar. Para os colossenses, Paulo reforou essa admoestao dizendo: "pois faz-lo grato diante do Senhor" (Cl 3:20). Vemos aqui a harmonia no lar: a espo sa submissa ao marido "como ao Senhor"; o marido ama a esposa "como tambm Cris to amou a igreja"; e os filhos obedecem "no Senhor". A obedincia correta (v. 1b). Deus instituiu uma ordem natural que mostra ciaramente quando um ato correto. Uma vez que foram os pais que colocaram o filho no mundo, e uma vez que eles tm mais co nhecimento e sabedoria do que o filho, correto o filho obedecer aos pais. At mes mo os filhotes dos animais so ensinados a obedecer. A "verso moderna" de Efsios 6:1 seria: "pais, obedeam a seus filhos, pois isso os manter satisfeitos e trar paz a seu lar". Mas isso contrrio ordem natural instituda por Deus! A obedincia ordenada (v. 2a). Aqui, Paulo cita o quinto mandamento (x 20:12; Dt 5:16) e o aplica ao cristo do Novo Tes tamento. Isso no significa que o cristo vi va "sob a Lei", pois Cristo nos libertou tanto da maldio quanto do jugo de escravido da Lei (Gl 3:13; 5:1). Mas a justia da Lei ainda revela a santidade de Deus, e o Espri to Santo nos capacita a que pratiquemos essa justia em nossa vida diria (Rm 8:1-4). Nove dos Dez Mandamentos so repetidos nas epstolas do Novo Testamento, a fim de serem observados pelos cristos, com exce o de "Lembra-te do dia de sbado, para o santificar". to errado um cristo desonrar aos pais quanto o era para um judeu do Antigo Testamento. "Honrar" os pais significa muito mais do que simplesmente obedecer a eles. Significa

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E F S I O S 6:1-9

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mostrar respeito e amor por eles, cuidar de les enquanto precisarem de ns e procurar honr-los pela maneira com o vivemos. Um rapaz e uma moa vieram me procurar, pois estavam querendo se casar. Pergunteilhes se os pais dos dois haviam concordado com o casamento. Eles trocaram um ohar envergonhado e confessaram: - Tnhamos esperana de que o senhor no fizesse essa pergunta... Passei uma hora tentando convenc-los de que era um direito dos pais deles se re gozijarem com esse acontecim ento e que a excluso deles causaria mgoas profundas, as quais talvez nunca fossem curadas. - M esm o que eles no sejam cristos expliquei so seus pais, e vocs lhes de vem am or e respeito. Por fim, eles concordaram , e os planos que fizem os juntos agradaram a ambas as famlias. Se tivssemos seguido o primeiro plano do casai, os dois teriam perdido a credibilidade para testemunhar a seus fami liares. Em vez disso, puderam dar um bom testemunho de Jesus Cristo. A o b ed in cia traz bnos (w . 2b-3). O quinto mandam ento acom panhado de uma promessa: "para que se prolonguem os teus dias na terra que o S e n h o r , teu Deus, te d" (x 20:12). A princpio, essa promessa foi feita ao povo de Israel, quando este en trou em Cana, mas Paulo aplica-a aos cris tos de hoje, dizendo que o filho cristo que honrar ao pai pode esperar duas bnos. As coisas iro bem para ele e ele ter vida longa na Terra. Isso no significa que todas as pessoas que morreram jovens desonra ram os pais. O apstolo est declarando um princpio: quando os filhos obedecem aos pais no Senhor, evitam muitos pecados e perigos e, desse modo, muitas coisas que poderiam am eaar ou encurtar sua vida. Todavia, a vida no medida apenas pela extenso de tempo, mas tambm pela quali dade da experincia. Deus enriquece a vida do filho obediente, a despeito de quanto dure aqui na Terra. O pecado sempre em pobrece; a obedincia sempre enriquece. Assim, o filho deve aprender a obedecer ao pai e me, no apenas porque so seus

pais, mas porque Deus assim o ordenou. A desobedincia aos pais uma forma de re belio contra Deus. A situao triste dos lares de hoje resultante da rejeio Palavra de Deus (Rm 1:28-30; 2 Tm 3:1-5). A criana , por natureza, egosta, mas, pelo poder do Esprito Santo, pode aprender a obedecer aos pais e glorificar a Deus. P a is c r is t o s (E f 6:4) Se forem deixadas por co nta prpria, as crianas tornam-se rebeldes, de m odo que necessrio os pais educarem os filhos. Anos atrs, o duque de W in d so r disse: "N u m a casa norte-americana, tudo controlado por botes, menos os filhos". A Bblia registra os resultados infelizes da negligncia dos pais para com os filhos, quer dando um mau exem plo, quer deixando de disciplin-los corretam ente. Davi mimou Absalo e deu um pssimo exemplo, e as conseqncias foram trgicas. Eli no disciplinou os filhos, e estes, alm de desgraarem seu nom e, trouxeram derrota sobre a nao de Israel. Em sua velhice, Isaque mimou Esa, e sua esposa demonstrou favoritismo por jac, re sultando em um lar dividido. Jac cultivava seu favoritism o por Jos, quando Deus res gatou o menino de modo providencial e o levou para o Egito, onde o transformou em um homem de carter. Paulo diz que o pai tem vrias responsabilidades para com os filhos. N o deve provoc-los. N o tem po de Paulo, o pai exercia autoridade suprema so bre a famlia. Q uando uma criana nascia em uma famlia romana, por exemplo, era tirada do quarto e colocada diante do pai. Se ele a pegasse no colo, era sinal de que a aceitava no lar. M as se no a pegasse, indi cava que no a aceitava, e a criana deveria ser vendida, dada ou abandonada para mor rer. Sem dvida, o verdadeiro am or paterno no permitia tamanhas atrocidades, mas tais prticas eram legais naquela poca. Paulo diz aos pais: "N o usem sua autoridade pa ra abusar de seus filhos; pelo co ntrrio: incentivem e edifiquem a criana". Para os colossenses, o apstolo escreveu: "Pais, no irriteis os vossos filhos, para que no fiquem

2.

70

E F S IO S 6:1-9

desanimados" (Cl 3:21). Assim, o oposto de como responsabilidade de alguma pessoa "provocar" "animar". ou instituio fora do lar, por mais que tais Eu estava dando uma palestra a um gru elementos externos colaborem no proces po de estudantes sobre a orao e dizendo so. Deus incumbiu os pais de ensinar aos que nosso Pai celeste est sempre dispon filhos os valores mais essenciais. vel quando o buscamos. Para ilustrar esse Deve disciplin-los. O termo "criar" d a idia de aprendizado por meio da discipli fato, contei que a recepcionista do escrit na. traduzido por "corrigir" em Hebreus rio de nossa igreja tem uma lista que eu pre parei com o nome de todas as pessoas que 12. Alguns psiclogos modernos opem-se podem falar comigo a qualquer momento, ao conceito "antiquado" de disciplina, e mui no importa o que eu esteja fazendo. Mes tos educadores seguem essa filosofia. Dizem que devemos deixar as crianas se expres mo que esteja em uma reunio do conselho sarem e que, se as disciplinarmos, iremos ou no meio de uma sesso de aconselha distorcer seu carter. No entanto, a discipli mento, se alguma dessas pessoas telefonar, na um princpios fundamental da vida e a recepcionista deve me chamar imediata mente. Minha famlia est no topo da lista. uma demonstrao de amor. "Porque o Se Ainda que o assunto parea ser de impor nhor corrige a quem ama e aoita a todo filho a quem recebe" (Hb 12:6). "O que re tncia secundria, quero que minha famlia tm a vara aborrece a seu filho, mas o que o saiba que estou disponvel. Depois dessa ama, cedo, o disciplina" (Pv 13:24). palestra, um dos rapazes me perguntou: preciso, porm, certificar-se de estar Voc no quer me adotar? Nunca con sigo falar com meu pai... E preciso tanto do disciplinando os filhos da maneira correta. Em primeiro lugar, deve-se disciplin-los em incentivo dele! amor, no com raiva, a fim de no ferir o Os pais provocam e desanimam os filhos corpo nem a alma da criana ou, possivel quando dizem uma coisa e fazem outra, mente, os dois. Quem no disciplinado, sempre criticando e nunca elogiando, sendo evidentemente, no pode disciplinar a ou incoerentes e injustos na disciplina, mostran tros, e exploses de raiva nunca trazem be do favoritismo dentro de casa, fazendo pro nefcio algum para os filhos nem para os messas e no cumprindo, deixando de levar pais. a srio problemas extremamente importan Alm disso, a disciplina deve ser justa e tes para os filhos. Os pais cristos precisam coerente. da plenitude do Esprito para se mostrarem sensveis s necessidades e aos problemas - Meu pai capaz de usar um canho dos filhos. para matar um pernilongo! - disse-me um adolescente. - Posso cometer homicdio e Deve nutri-los. O texto diz: "criai-os na nada acontece ou posso ser considerado disciplina e na admoestao do Senhor". O culpado de absolutamente tudo! verbo traduzido por "criar" a mesma pala A disciplina coerente aplicada com amor vra traduzida por "alimentar" em Efsios 5:29. O marido cristo deve nutrir a esposa e os d segurana criana. Ela pode no con cordar conosco, mas pelo menos sabe que filhos dando-lhes amor e nimo no Senhor. No basta cuidar dos filhos fisicamente pro nos importamos o suficiente para criar al videnciando alimento, abrigo e roupas. Tam guns muros de proteo a seu redor at ela ser capaz de tomar conta de si mesma. bm deve lhes dar alimento emocional e - Nunca soube quais eram os meus li espiritual. O desenvolvimento do menino mites - comentou uma moa rebelde -, Jesus um exemplo para ns: "E crescia Je pois meus pais nunca se importaram comi sus em sabedoria, estatura e graa, diante go o suficiente para me disciplinar. Acabei de Deus e dos homens" (Lc 2:52). Vemos concluindo que, se no era importante para aqui um crescimento equilibrado: intelectual, eles, ento por que deveria ser importante fsico, espiritual e social. Em parte alguma da para mim? Bblia, a educao dos filhos apresentada

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da mulher e no cuidado para com os ne D eve instru-los e incentiv-los. Esse cessitados, tambm o ministrio de Paulo o significado do termo "adm oestao". A fim contribuiu para acabar com a escravido e de educar o filho, o pai e a me no usam promover a liberdade. No entanto, o aps apenas aes, mas tambm palavras. N o Li tolo teve o cuidado de no confundir o sis vro de Provrbios, por exemplo, temos um tema social com a ordem espiritual na Igreja registro inspirado de um pai com partilhan (1 Co 7:20-24). do conselhos sbios com o filho. O s filhos Paulo admoesta os servos a serem obe nem sempre apreciam nossos conselhos, mas dientes e apresenta vrios bons motivos. Em isso no elimina nossa obrigao de instruprimeiro lugar, estavam, na realidade, servin los e de incentiv-los. evidente que nossa do a Cristo. Por certo, possuam um "senhor instruo deve sempre estar de acordo com segundo a carne", mas seu Senhor verda a Palavra de Deus (ver 2 Tm 3:13-1 7). deiro estava no cu (Ef 6:9). O fato de tanto Q uando a Suprem a Corte deu seu ve um em pregado quanto seu patro serem redicto contrrio obrigatoriedade de orar cristos no desculpa para que qualquer nas escolas pblicas, o fam oso cartunista uma das partes trabalhe menos. Antes, um Herblock publicou uma tira no jornal W a bom motivo para cada um ser mais fiel ao shington Post m ostrando um pai irado sa outro. O em pregado deve dem onstrar o cudindo um jornal para a famlia e gritando: S faltava essa! Agora querem que a devido respeito para com seu empregador e no tentar se aproveitar dele. Deve dedi gente oua as crianas orando em casa? car toda a sua ateno e energia ao traba A resposta : sim! O lar o lugar onde lho que est realizando ("na sinceridade do as crianas devem aprender sobre o Senhor vosso corao"). A melhor maneira de teste e a vida crist. hora de os pais cristos pa munhar no local de trabalho demonstrar rarem de empurrar a responsabilidade para diligncia e com petncia. O empregado cris os professores da escola dom inical e das to evita o "servio de aparncia", trabalhan escolas crists e com earem a educar seus do apenas quando o patro est olhando filhos. ou trabalhando com afinco dobrado quando est sendo observado, a fim de dar a impres 3. S e rv o s c r is t o s (E f 6:5-8) so de que um funcionrio exemplar. O termo "servos" refere-se, sem dvida al Em segundo lugar, fazer um bom traba guma, a escravos cristos, mas certamente lho a vontade de Deus. Para o cristo, no podemos aplicar essas palavras aos empre existe uma diviso entre sagrado e secular. gados cristos de hoje. Naquele tempo, Um cristo pode fazer qualquer trabalho provvel que houvesse cerca de seis milhes honesto com o um ministrio para Cristo e de escravos no imprio romano, e a escra para a glria de Deus. Assim, o empregado vido era uma prtica amplamente aceita. deve realizar seu trabalho "d e corao", pois Em parte alguma do Novo Testamento a es est servindo a Cristo e fazendo a vontade cravido, em si, atacada ou condenada, de Deus. Por vezes, esses escravos tinham apesar de a tnica geral do evangelho ser de realizar tarefas que detestavam, mas, ain contra tal prtica. O ministrio de Paulo no da assim, deviam cumpri-las, desde que no era derrubar o imprio romano nem quais fossem contrrias vontade de Deus. As quer das suas normas institudas, mas sim expresses "sinceridade do corao" e "fa pregar o evangelho e ganhar os perdidos pa zendo, de corao, a vontade de Deus" mos ra Cristo. Por certo, no final das contas, seu tram a importncia de uma atitude correta trabalho evangelstico levou destruio do do corao no trabalho. imprio romano, mas essa no era a motiva Em terceiro lugar, Paulo argumenta que o principal do apstolo. Assim com o a pre eles sero recom pensados pelo Senhor (Ef gao de W esley e de W hitefield resultou 6:8). Naquele tempo, por mais instrudos e na abolio da escravatura e no fim do tra cultos que fossem, os escravos eram tratados balho infantil, na restaurao da dignidade

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caros demais para serem destrudos. Paulo sugere que o senhor cristo tem um modo mais apropriado de incentivar a obedincia e o servio do que as ameaas de castigo. O poder negativo do medo pode tornar o trabalhador menos produtivo, e difcil man ter esse tipo de motivao por muito tempo. A motivao positiva oferecida ao "[tratar] os servos com justia e com eqidade" (Cl 4:1) muito superior. O indivduo que tem parte nos frutos de seu labor trabalhar com 4 . S e n h o r e s c r is t o s ( E f 6 :9 ) mais capricho e afinco. At mesmo no Anti A f crist no promove a harmonia elimi go Testamento encontramos este mesmo nando distines sociais ou culturais. Os ser conselho: "No te assenhorears dele com vos continuam sendo servos mesmo depois tirania; teme, porm, ao teu Deus" (Lv 25:43). que aceitam a Cristo, e os senhores conti Deve sujeitar-se ao Senhor. "Sabendo nuam sendo senhores. Antes, a f crist traz que o Senhor, tanto deles como vosso, est harmonia ao operar no corao. Cristo no no cu" (Ef 6:9). Vemos aqui o senhorio de nos d uma nova organizao, mas sim uma Cristo na prtica. A esposa sujeita-se ao nova motivao. Tanto o servo quanto o se marido "como ao Senhor" (Ef 5:22), e o ma nhor esto servindo a Cristo e procurando rido ama a esposa "como tambm Cristo lhe agradar e, desse modo, podem trabalhar juntos para a glria de Deus. Quais so as amou a igreja" (Ef 5:25). Os filhos obede cem aos pais "no Senhor" (Ef 6:1), e os pais responsabilidades do senhor (patro) cristo educam seus filhos "na disciplina e na ad com respeito a seus empregados? moestao do Senhor" (Ef 6:4). Os servos Deve se preocupar com o bem-estar so obedientes "como a Cristo" (Ef 6:5), e os deles. "De igual modo procedei para com senhores tratam os servos como seu Senhor eles." Se o patro espera que os trabalhado que "est no cu" lhes ordena. Ao sujeitarres se empenhem ao mximo por ele, ento se ao Senhor, a pessoa no tem problema ele prprio deve dar o melhor de si por eles. em sujeitar-se autoridade de outrem. O patro serve ao Senhor de corao e es Jesus disse que, para exercer autorida pera que seus empregados faam o mesmo. de, preciso, antes de tudo, ser um servo No deve, portanto, explorar os que traba (M t 25:21). Quem no est debaixo de qual lham para ele. quer autoridade no tem direito algum de Um dos melhores exemplos bblicos exercer autoridade. Isso explica por que Boaz, no Livro de Rute. Ele cumprimentava muitos dos grandes homens da Bblia foram seus trabalhadores dizendo: "O S en h o r seja servos antes de Deus lhes dar autoridade: convosco!" e eles respondiam: "O S e n h o r Jos, Moiss, Davi e Neemias so apenas te abenoe!" (Rt 2:4). Boaz mostrava-se sen alguns exemplos. Mesmo depois que um svel para com as necessidades de seus em indivduo torna-se um lder, deve continuar pregados e foi generoso para com Rute, uma liderando para servir. De acordo com um desconhecida. Seu relacionamento com os provrbio africano: "O chefe o servo de empregado era de respeito mtuo e de de todos". "E quem quiser ser o primeiro entre sejo de glorificar ao Senhor. Como triste vs ser vosso servo" (Mt 20:27). quando um empregado comenta: Um amigo meu foi promovido a um car Meu patro se diz cristo, mas no go elevado de diretoria e, infelizmente, o po parece! der lhe subiu cabea. Desfrutava tudo o que No deve amea-los. Os senhores ro sua posio lhe oferecia e mais um pouco e manos tinham poder e autoridade legal para nunca deixava passar uma oportunidade de matar um escravo rebelde, apesar de pou mostrar a seus funcionrios quem estava no cos usarem desse direito. Os escravos eram

como propriedade de seu senhor. Havia a possibilidade de um escravo culto que se tornava cristo ser tratado com mais severi dade por seu senhor por causa da sua f, mas esse tratamento rspido no deveria impedir o servo de dar o melhor de si (1 Pe 2:18-25). Devemos servir a Cristo, no aos homens, pois receberemos nossa recompen sa de Cristo, no dos homens.

EFSIOS 6:1-9

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comando. Com isso, porm, perdeu o respei to dos funcionrios, e a produtividade e efi cincia no departamento dele caram de tal modo que a empresa teve de colocar outra pessoa em seu lugar. Meu amigo esqueceu que tinha um "Senhor no cu* e, por isso, no conseguiu ser um bom senhor na Terra". No dmte rfa v o ritis m o , Deus no faz acepo de pessoas. Julgar o senhor e o servo por seus pecados ou recompensar o senhor e o servo por sua obedincia (Ef 6:8). Um patro cristo no tem privilgios junto a Deus s por causa de seu cargo nem deve demonstrar favoritismo para com os que se encontram debaixo de sua autorida de. Paulo adverte Timteo: "guardes estes

conselhos, sem preveno, nada fazendo com parcialidade" (1 Tm 5:21), Uma das ma neiras mais rpidas de um lder causar diviso no meio de seus seguidores demonstrar favoritismo e parcialidade, Encerra-se aqui a seo que chamamos de "Andar em harmonia". Se estivermos cheios do Esprito Santo e se formos alegres, agra decidos e submissos, poderemos desfrutar harmonia nos relacionamentos em geral ao viver e trabalhar com outros cristos. Tam bm teremos mais facilidade em trabalhar e em testemunhar a incrdulos que, talvez, discordem de ns. O fruto do Esprito o amor, o elemento de coeso mais podero so do mundo,

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( E f 6 :1 0 - 1 2 )

E x r c it o

Efsios 6 : 1 0 - 2 4

ais cedo ou mais tarde, todo cristo percebe que sua vida com Cristo um campo de batalha e no um parque de diverses, e que, se no contar com a ajuda do Senhor, o inimigo que tem diante de si muito mais forte do que ele. apropriado Paulo usar uma imagem militar para ilustrar o conflito do cristo com Satans. Ele prprio encontrava-se acorrentado a um soldado ro mano (Ef 6:20), e, por certo, seus leitores esta vam acostumados com os soldados e seus equipamentos de guerra. Na verdade, Paulo demonstra uma predileo por ilustraes mi litares (2 Co 10:4; 1 Tm 6:12; 2 Tm 2:3; 4:7). Com o cristos, enfrentamos trs inimi gos: o mundo, a carne e o diabo (Ef 2:1-3). "O mundo" refere-se ao sistema ao nosso redor que se ope a Deus e satisfaz "a con cupiscncia da carne, a concupiscncia dos olhos e a soberba da vida" (1 Jo 2:15-17). "U m a sociedade sem Deus" - essa uma definio simples, mas precisa, do que vem a ser "o mundo". "A carne" a velha nature za que herdamos de Ado, uma natureza que se ope a Deus e que no capaz de fazer qualquer coisa espiritual para agradar a Deus. Mas, por meio de sua morte e res surreio, Cristo venceu o mundo (Jo 16:33; Gl 6:14), a carne (Rm 6:1-6; Gl 2:20) e o diabo (Ef 1:19-23). Em outras palavras, como cristos, no estamos lutando para conquis tar a vitria, mas sim lutando em vitria! O Esprito de Deus no capacita para que nos apropriemos, pela f, da vitria de Cristo. Nos ltimos versculos de sua carta, Pau lo trata de quatro verdades que, ao serem compreendidas e aplicadas por seus leito res, permitiro que vivam de modo vitorioso.

A unidade de inteligncia m ilitar desem penha papel crucial em uma guerra, pois permite que os oficiais conheam e com preendam o inimigo. Se no souberm os quem o inimigo, onde ele est e o que capaz de fazer, terem os dificuldade em derrot-lo. Deus nos instrui sobre o inimigo no apenas em Efsios 6, mas ao longo de toda a Bblia, de modo que no h motivos para sermos pegos de surpresa. O ld e r - Satans. O inimigo tem vrios nomes. Diabo significa "acusador", pois ele acusa o povo de Deus dia e noite diante do trono de Deus (Ap 12:7-11). Satans signifi ca "adversrio", pois ele inimigo de Deus . Tambm chamado de "tentador" (M t 4:3), "hom icida" e "m entiroso" (Jo 8:44). com parado a um leo (1 Pe 5:8), a uma serpente (Gn 3:1; Ap 12:9) e a um anjo de luz (2 Co 11:13-15), sendo tambm denominado "o deus deste sculo" (2 Co 4:4). De onde veio esse esprito criado que procura se opor a Deus e derrotar a obra divina? Vrios estudiosos acreditam que, na criao inicial, ele era Lcifer, o "filho da alva" (Is 14:12-15) lanado por terra por causa de seu orgulho e de seu desejo de ocupar o trono de Deus. A origem de Satans ainda envolve inmeros mistrios, mas seus atos e seu destino certamente no constituem mis trio algum! Uma vez que um ser criado e que no eterno como Deus, seus conhe cimentos e atividades so limitados. Ao con trrio de Deus, Satans no onisciente, onipotente e onipresente. Ento, como con segue operar de modo to eficaz em tantas partes distintas do mundo? Ele o faz por meio de uma rede organizada de ajudantes. Os ajudantes de Satans. Paulo os cha ma de "principados e potestades [...] do minadores [...] foras espirituais do mal, nas regies celestes" (Ef 6:12). Charles B. Williams p ro p e a seguinte trad u o para esse versculo: "Pois nossa peleja no somente contra inimigos humanos, mas contra os governantes, autoridades e poderes csmi cos deste mundo tenebroso; ou seja, contra os exrcitos de espritos do mal que nos desafiam na luta celestial". Este texto indica

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a existncia de um exrcito definido de cria turas dem onacas que assistem Satans em seus ataques contra os cristos. O apsto lo Jo o d a entender que um tero dos anjos caiu junto com Satans, quando ele se rebelou contra Deus (Ap 12:4), e Daniel escreveu que os anjos de Satans lutam contra os anjos de Deus para obter o con trole das naes (D n 10:13-20). H uma batalha espiritual em andam ento neste mun do, e "nas regies celestiais" ns, cristos, participam os desse conflito. Tendo cons cincia desse fato, "andar em vitria" tor na-se algo de im portncia vital para ns e para Deus. O cerne da questo que nossa batalha no contra seres humanos, mas sim con tra poderes espirituais. Estamos perdendo tempo lutando contra pessoas quando de veram os lutar contra o diabo, que procura controlar os indivduos e transform-los em inimigos da obra de Deus. Durante o minis trio de Paulo em feso, ocorreu um tumul to que poderia ter destrudo a igreja (At 19:21-41). Essa revolta no foi causada ape nas por Dem trio e por seus companheiros; por trs deles estavam Satans e seus aju dantes. Sem dvida, Paulo e a igreja oraram, e a oposio foi calada. O conselho do rei da Sria a seus soldados pode ser aplicado a nossa batalha espiritual: "N o pelejareis nem contra pequeno nem contra grande, mas somente contra o rei" (1 Rs 22:31). A s ap tid es de Satans. As adm oesta es de Paulo indicam que Satans um inimigo forte (Ef 6:10-12) e que precisamos do poder de Deus para sermos capazes de enfrent-lo. No devemos jamais subestimar o poder do diabo. N o por acaso que ele com parado com um leo e com um dra go! O Livro de J mostra o que ele pode fazer com o corpo, o lar, as riquezas e os amigos de uma pessoa. Jesus cham a Sata ns de ladro, e diz que ele vem para "rou bar, matar e destruir" (Jo 10:10). Satans no apenas forte, mas tambm astuto e malicio so, e lutamos contra "as ciladas do diabo". Aqui, as ciladas referem-se a "artifcios as tuciosos, estratagemas". O cristo no pode se dar o luxo de "lhe [ignorar] os desgnios"

(2 C o 2:11). Algumas pessoas so sagazes e cheias de ardis "que induzem ao erro" (Ef 4:14), mas, por trs delas, se encontra o maior de todos os enganadores: Satans. Ele se faz passar por anjo de luz (2 C o 11:14) e procura cegar a mente humana para a ver dade da Palavra de Deus. O fato de Paulo usar o termo "luta" indica que estamos en volvidos em um confronto direto e que, por tanto, no somos apenas expectadores de um jogo. Satans deseja usar nosso inimigo externo, o mundo, bem com o nosso inimi go interno, a carne, para nos derrotar. Suas armas e seu plano de batalha so terrveis.

2. O

e q u ip a m e n t o

(Ef 6:13-17)

Um a vez que lutamos contra inimigos na esfera espiritual, precisamos de equipam en tos ofensivos e defensivos. Deus nos supriu com "to d a a arm adura", e no devem os deixar parte alguma de fora. Satans sem pre procura uma rea desprotegida para usar com o ponto de partida para seus ataques (Ef 4:27). Paulo ordena a seus leitores que vistam a armadura, tomem as armas e resis tam a Satans, e s podemos fazer tudo isso pela f. Sabendo que Cristo j conquistou Satans e que temos uma armadura e armas espirituais a nossa disposio, aceitam os pela f aquilo que Deus nos d e enfrenta mos o inimigo. O dia mau e o inimigo mau, mas "se Deus por ns, quem ser contra ns?" (Rm 8:31). O cin to da verdade (v. 14a). Satans um m entiroso (Jo 8:44), mas o cristo cuja vida controlada pela verdade o derrota r. O cinto mantinha unidas as outras par tes da armadura, e a verdade o elem ento de integrao na vida do cristo vitorioso. Um homem de integridade que tem a cons cincia limpa pode enfrentar o inimigo sem medo. O cinto tambm segurava a espada. A menos que pratiquemos a verdade, no podem os usar a Palavra da verdade. Um a vez que a mentira entra na vida do cristo, tudo com ea a se desintegrar. Por mais de um ano, o rei Davi mentiu sobre seu peca do com Bate-Seba, e nada deu certo. O s Salm os 32 e 51 falam do preo que ele teve de pagar.

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A couraa da justia (v. 14b). Essa parte da armadura, feita de placas ou de cadeias de metal, cobria a parte posterior e anterior do corpo desde o pescoo at a cintura. Simboliza a justificao do cristo em Cris to (2 Co 5:21) e sua vida justa no Senhor (Ef 4:24). Satans o acusador, mas no pode acusar o cristo que est vivendo correta mente no Esprito. O tipo de vida que leva mos ou nos fortalecer de modo a resistirmos aos ataques de Satans ou dar espao para que ele nos derrote (2 Co 6:1-10). Quando Satans acusa o cristo, a justia de Cristo que garante a salvao do que cr. Mas se no acompanharmos nossa posio justifi cada em Cristo com a prtica da justia na vida diria, daremos ocasio aos ataques de Satans. As sandlias do evangelho (v. 15). Os soldados romanos usavam sandlias com cravos na sola para dar mais apoio aos ps durante a batalha. A fim de "resistir" e de "permanecer inabalveis", precisamos cal ar os ps com o evangelho. Pelo fato de termos com Deus a paz que vem do evan gelho (Rm 5:1), no precisamos temer os ataques de Satans nem dos homens. De vemos estar em paz com Deus e uns com os outros, a fim de derrotarmos o diabo (Tg 4:1-7). No entanto, essas sandlias tm mais um significado. Devemos estar preparados, cada dia, para levar o evangelho da paz ao mundo perdido. O cristo mais vitorioso o que d testemunho. Se calarmos as san dlias do evangelho, teremos os "ps for mosos" mencionados em Isaas 52:7 e em Romanos 10:15. Satans declarou guerra, mas somos embaixadores da paz (2 Co 5:18-21) e, como tai, levamos conosco o evangelho da paz a todo lugar para onde vamos. O escudo da f (v. 16). Esse escudo gran de - normalmente, medindo cerca de 1,20m de altura por 60 centmetros de largura era feito de madeira e revestido de couro resistente. O soldado o segurava diante de si para proteg-lo de lanas, flechas e "dar dos inflamados". As beiradas do escudo ti nham um formato que permitia a uma linha inteira de soldados encaixar um escudo no

outro e marchar sobre o inimigo como uma parede slida. Essa idia sugere que os cris tos no esto sozinhos na batalha. A "f" mencionada nesse versculo no a f salvadora, mas sim a f viva, a confiana nas promessas e no poder de Deus. A f uma arma defensiva que nos protege dos dardos inflamados de Satans. No tempo de Paulo, os soldados atiravam flechas cujas pontas eram mergulhadas em alguma substncia inflamvel, acesas e lanadas contra o inimi go. Satans lana "dardos inflamados" em nosso corao e em nossa mente: mentiras, pensamentos blasfemos, pensamentos de dio contra outros, dvidas e desejos arden tes pelo pecado. Se no apagarmos esses dardos pela f, eles comeam um incndio dentro de ns, e desobedecemos a Deus. No temos como saber quando Satans lan ar um desses dardos contra ns, de modo que devemos sempre viver pela f e usar o escudo da f. O capacete da salvao (v. 17). Satans deseja atacar nossa mente, e foi assim que derrotou Eva (Gn 3; 2 Co 11:1-3). O capace te da salvao refere-se mente controlada por Deus. E triste que muitos cristos no considerem o intelecto importante, quando, na realidade, ele tem papel crucial no cres cimento, no servio e na vitria do cristo. Quando Deus controla a mente, Satans no consegue fazer o cristo se desviar. A pes soa de f que estuda a Bblia e que aprende o significado das Escrituras no se deixar enganar com facilidade. Precisamos ser "ins trudos, segundo a verdade em Jesus" (Ef 4:21). Devemos "[crescer] na graa e no conhecimento de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo" (2 Pe 3:18). Em todo lugar onde ministrava, Paulo sempre ensinava aos recmconvertidos as verdades da Palavra de Deus, e era esse capacete que os protegia das mentiras de Satans. Certa tarde de domingo, visitei um ho mem que havia sido dicono em uma con gregao local, mas que se envolvera com uma seita. Sentamo-nos mesa, ambos com a Bblia aberta, e procurei lhe mostrar a verda de da Palavra de Deus, mas percebi que mentiras cegavam seu entendimento.

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E F S I O S 6:10-24

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- Com o foi que voc se afastou de uma igreja que ensina a Bblia e se envolveu com essas crenas? - perguntei. Sua resposta me deixou pasmado. - Sabe, pastor, a culpa da igreja. Eu no conhecia coisa algum a da Bblia, e a igreja tambm no me ensinou coisa algu ma. Q ueria estudar a Palavra, mas ningum me explicou com o faz-lo. Ento, a congre gao me elegeu dicono, um cargo para o qual eu no estava preparado. O peso foi grande demais para mim. Um dia, ouvi um homem pregando sobre a Bblia no rdio e tive a impresso de que ele sabia o que di zia. Com ecei a ler sua revista e a estudar seus livros, e agora estou convencido de que ele tem razo. triste que, ao receber esse homem, sua igreja no tenha lhe provido o capacete da salvao. Se tivessem praticado a verdade encontrada em 2 Tim teo 2:2, ele no teria sido mais uma vtim a da guerra espiritual. A espada do Esprito (v. 17b). Essa espa da a arma ofensiva que Deus nos d. O soldado romano usava em bainhada em seu cinto uma espada curta para com bates cor po a corpo. Hebreus 4:12 com para a Pala vra de Deus com uma espada pois afiada e capaz de penetrar o ser interior da mesma forma com o a espada material trespassa o corpo. Q uando a Palavra nos convenceu do pecado, nosso corao foi "com pungido" (At 2:37). Pedro tentou usar a espada para defender Jesus no Getsm ani {Lc 22:47-51), mas, em Pentecostes, aprendeu que a "es pada do Esprito" muito mais poderosa. M oiss tambm tentou conquistar pela es pada (x 2:11-15), mas descobriu que a Pa lavra de Deus, por si mesma, era suficiente para derrotar o Egito. Um a espada material traspassa o corpo, mas a Palavra de Deus traspassa o corao. m edida que a espada material usada, ela perde o corte; mas quando a Palavra de Deus usada em nossa vida, torna-se cada vez mais afiada. Um a espada material deve ser em punhada por um soldado, mas a es pada do Esprito tem seu prprio poder, pois "viva, e eficaz" (H b 4:12). O Esprito es creveu a Palavra, e o Esprito em punha a

Palavra quando a aceitam os pela f e a usa mos. Um a espada material fere e mata, en quanto a espada do Esprito cura feridas e vivifica. M as quando usamos a espada con tra Satans, desferimos um golpe que o en fraquece e o im pede de atrapalhar a obra de Deus. Q u an d o foi tentando por Satans no deserto, Cristo usou a espada do Esprito e derrotou o inimigo. Jesus declarou trs ve zes: "est escrito" (Lc 4:1-13). interessante observar que Satans tambm pode citar a Palavra: "porque est escrito" (Lc 4:10), mas no o faz de maneira com pleta. O inimigo tenta usar a Palavra de Deus para nos con fundir, de modo que importante conhecer todas as palavras que Deus nos deu. Algum disse que possvel provar qualquer coisa usando a Bblia - o que verdade, quando usamos versculos fora de contexto, om iti mos palavras e aplicam os certos versculos indevidam ente aos cristos de hoje. Q uan to m elhor se conhece a Palavra de Deus, mais fcil detectar as mentiras de Satans e rejeitar suas ofertas. Em certo sentido, a "arm adura de D eus" uma imagem de Jesus Cristo. Ele a Ver dade (Jo 14:6); ele nossa justia (2 C o 5:21) e nossa paz (Ef 2:14). Nossa f s possvel por causa de sua fidelidade (G l 2:20); ele nossa salvao (Lc 2:30); e a Palavra de Deus (Jo 1:1, 14). Isso significa que, quando aceitam os a Cristo, tambm recebem os a armadura. Paulo disse aos rom anos com o fazer uso da armadura (Rm 13:11-14): des pertar (Rm 13:11), deixar o pecado ("as obras das trevas") e "[revestir-se] das armas da luz" (Rm 13:12). Fazemos isso "[revestindo-nos] do Senhor Jesus Cristo" (Rm 13:14). Pela f, colocam os a armadura e crem os que Deus dar a vitria. N o m om ento da salvao, vestimos a armadura de uma vez por todas. N o entanto, devem os nos apropriar dela cada dia. Q uando o rei Davi tirou sua arma dura e voltou para seu palcio, colocou-se em mais perigo do que se estivesse no cam po de batalha (2 Sm 11). N unca estamos fora do alcance dos ardis de Satans, de m odo que jamais devem os ficar sem a ar madura com pleta de Deus.

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EFSIO S 6:1 0-24

3. A e n e r g i a (Ef 6:18-20)
A orao a energia que capacita o solda do cristo a usar a armadura e a empunhar a espada. No somos capazes de lutar na batalha com nosso poder, por mais fortes ou habilidosos que julguemos ser. Quando Amaleque atacou Israel, Moiss foi para o alto do monte a fim de orar, enquanto Josu usava a espada no vale (x 17:8-16). Os dois elementos foram essenciais para derrotar Amaleque: a intercesso de Moiss no mon te e a espada de Josu em ao no vale. A orao o poder para a vitria, mas no se trata de um tipo qualquer de orao. Paulo diz como orar para derrotar Satans. O rar em todo tempo. evidente que isso no significa "proferir oraes o tem po todo". No somos ouvidos por causa de nossas "vs repeties" (Mt 6:7). "[Orar] sem cessar" (1 Ts 5:17) significa estar sem pre em comunho com o Senhor, estar conectado com ele a todo tempo. Ao orar, o ideal nunca dizer: "Senhor, colocamonos em tua presena...", pois, na verdade, nunca deixamos a presena dele! O cris to deve orar "em todo tempo", pois est sempre sujeito a tentaes e a ataques do diabo. Um ataque surpresa j derrotou mais de um cristo que se esqueceu de "orar sem cessar". Orar com toda orao. Existe mais de uma forma de orar: orao, splica, inter cesso e ao de graas (Fp 4:6; 1 Tm 2:1). O cristo que ora apenas para pedir coisas para si est perdendo as bnos resultan tes da intercesso e da ao de graas. Na verdade, a ao de graas uma grande arma para derrotar Satans. Assim como o louvor, a orao tem poder transformador. A intercesso por outros pode trazer vit ria em nossa prpria vida. "Mudou o S e n h o r a sorte de J, quando este orava pelos seus amigos" (j 42:10). O rar no Esprito. De acordo com o mo delo bblico, oramos ao Pai, por meio do Filho e no Esprito. Romanos 8:26, 27 mos tra que a nica maneira de orar dentro da vontade de Deus pelo poder do Esprito. De outro modo, nossas oraes podem ser egostas e estar fora do que Deus deseja.

No tabernculo do Antigo Testamento, an tes do vu que dava acesso ao Santo dos Santos, havia um pequeno altar de ouro em que o sacerdote queimava incenso (x 30:1 10; Lc 1:1-11). O incenso retrata a orao e, para ser queimado no tabernculo ou templo, deveria ser preparado de acordo com as instrues de Deus, no segundo alguma frmula humana. O fogo do altar retrata o Esprito Santo, pois ele que "acen de" nossas oraes dentro da vontade de Deus. possvel orar com fervor na carne e no se comunicar com Deus. Tambm pos svel orar tranqilamente no Esprito e ver a mo de Deus fazer grandes coisas. Orar com os olhos abertos. Vigiar sig nifica "manter-se alerta". A injuno para "vigiar e orar" aparece com freqncia na Bblia. Quando Neemias estava restau rando os muros de Jerusalm e o inimigo tentava impedi-lo de realizar essa obra, Neemias derrotou os adversrios vigiando e orando. "Porm ns oramos ao nosso Deus e, como proteo, pusemos guarda contra eles" (Ne 4:9). "Vigiar e orar" o segredo para vencer o mundo (M c 13:33), a carne (M c 14:38) e o diabo (Ef 6:18). Pedro adormeceu quando deveria estar orando, e o resultado foi a vitria de Sata ns (M c 14:29-31, 67-72). Deus espera que usemos os sentidos que nos deu para que, conduzidos pelo Esprito, possamos perceber quando Satans est comeando a operar. Continuar a orar. A palavra perseve rana significa, simplesmente, "persistir em algo e no desistir". Os primeiros cristos oravam dessa maneira (At 1:14; 2:42; 6:4), e devem os seguir seu exem plo (Rm 12:12). A perseverana na orao no sig nifica que estamos tentando convencer Deus, mas sim que estamos profundamen te interessados e preocupados, e que no conseguimos descansar enquanto no re cebemos uma resposta de Deus. Nas pa lavras de Robert Law: "O rar no insistir para que a vontade do homem seja feita no cu, mas sim para que a vontade de Deus seja feita na Terra" (Tests ofLife, [Grand Rapids: Baker, 1968]). A maioria desiste

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EFStOS 6:10-24

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exatamente quando Deus est preste a dar a vitria. Nem todos tm a disposio ne cessria para passar uma noite inteira em orao sincera, mas todos podemos perse verar muito mais do que costumamos fazer. A Igreja primitiva orou incessantemente enquanto Pedro estava na priso e, no lti mo instante, Deus lhe deu a resposta (At 12:1-19). Devemos continuar orando at que o Esprito nos oriente a parar ou at que Deus responda. Justamente no momento que sentirmos vontade de desistir, Deus dar a resposta. Orar p o r todos os santos. As primeiras palavras da orao que Jesus ensinou so: "Pai nosso" e no "meu Pai". Oramos como parte de uma grande famlia que tambm conversa com Deus e devemos orar pelos demais membros da famlia. At mesmo Paulo pediu o apoio dos efsios em ora o - ele que j havia sido arrebatado ao terceiro cu e voltado. Se Paulo precisa va das oraes dos santos, tanto mais ns tambm precisamos! Se minhas oraes cooperam para que outros santos derro tem Satans, essa vitria tambm me aju dar. Convm observar que Paulo no pede que orem por seu bem-estar ou segu rana, mas pela eficcia em seu testemu nho e ministrio.

4 .0

encorajamento

(Ef 6:21-24)

No estamos travando essa batalha sozinhos. H outros cristos conosco na luta, e deve mos ter a preocupao de encorajar uns aos outros. Paulo animou os efsios; Tquico encorajou Paulo (At 20:4); e Paulo o estava enviando de volta a feso, a fim de ser um estmulo para os cristos de l. Paulo no era o tipo de missionrio que guardava se gredo sobre o que lhe acontecia. Desejava que o povo de Deus soubesse o que Deus fazia, como suas oraes estavam sendo res pondidas e como Satans agia para se opor obra. Suas motivaes no eram egostas nem tentava extrair algo deles. um grande estmulo saber que faze mos parte da famlia de Deus! Em parte al guma do Novo Testamento encontramos um cristo isolado. Os cristos so como ovelhas: vivem em rebanhos. A igreja um exrcito, e os soldados precisam permane cer juntos e lutar juntos. interessante observar as palavras que Paulo usa para encerrar esta carta: paz, amor, f e graa! O apstolo estava numa priso em Roma e, no entanto, era mais rico do que o imperador. Quaisquer que sejam nossas circunstncias, em Jesus Cris to somos abenoados com "toda sorte de bno espiritual"!

ilipen ses

ESBOO
Tema-chave: A alegria do Senhor Versculo-chave: Filipenses 3:1

C.

A proviso de Deus - 4:14-23

CONTEDO
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Nutrindo a alegria (Fp 1:1-11).................................. .... 81 Procuram-se pioneiros 85 (Fp 1:12-26)................................ A seus postos! 90 (Fp 1:2 7-30)................................ O exemplo supremo 94 (Fp 2:1-11)................................. A prtica da vida crist (Fp 2:12-18).................................... 99 Colaboradores inestimveis 104 (Fp 2:19-30)............................... Aprendendo a contar (Fp 3:1-11)................................. ....108 Vamos vencer a corrida! 114 (Fp 3:12-16)............................... Vivendo no futuro 119 (Fp 3:17-21)............................... m 1?7 131

I. DETERMINAO - CAPTUL01
A. A cooperao no evangelho - 1:1, 11 B. O progresso do evangelho - 1:12-26 C. A f do evangelho - 1:27-30

II. SUBMISSO - CAPTULO 2


A. B. C. D. O O O O exemplo exemplo exemplo exemplo de de de de Cristo - 2:1-11 Paulo - 2:12-18 Timteo - 2:19-24 Epafrodito - 2:25-30

III. DISPOSIO ESPIRITUAL CAPTULO 3


A. B. C. O (o O (o O (o passado de Paulo - 3:1-11 contador - "considero") presente de Paulo - 3:12-16 atleta - "avano") futuro de Paulo - 3:17-21 estrangeiro - "aguardo")

IV. SEGURANA - CAPTULO 4


A. B. A paz de Deus - 4:1-9 O poder de Deus - 4:10-13

10. Vencendo a ansiedade (Fp 4:1-9)................................... O segredo do contentamento 11. (Fp 4:10-23)............................... 12. Colocando Filipenses em prtica.......................................

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apenas amizade ou um bom relacionam en to entre conhecidos. N o podemos desfrutar com unho com algum a menos que tenha mos algo em comum e, no caso da com u u t r in d o a l e g r ia nho crist, isso significa ter a vida eterna dentro do corao. A menos que a pessoa F il ip e n s e s 1 :1 - 1 1 tenha aceitado Jesus Cristo com o seu Salva dor, no tem conhecim ento algum da "coo perao [com unho] no evan g elh o ". Em Filipenses 2:1, Paulo escreve sobre a "com u nho do Esprito", pois quando uma pessoa nasce de novo, recebe o dom do Esprito / ^ \ u e tal vocs virem aqui em casa para (Rm 8:9). Tambm h uma "com unho dos seus sofrimentos" (Fp 3:10). Q uando com termos um tem po de comunho? partilhamos aquilo que temos com os ou - M arcam o s dois gois no jogo e depois tros, tambm temos com unho (Fp 4:15, "se tivemos uma tima comunho. A com unho no retiro foi muito aben associou"). Assim, a verdadeira com unho crist oada. muito mais do que ter o nome no rol de mem As pessoas parecem entender o termo bros ou com parecer a uma reunio. poss com unho de vrias maneiras diferentes, e, vel estar fisicamente prximo das pessoas e talvez, com o acontece com as moedas anti espiritualm ente separado delas. U m a das gas, ele esteja perdendo seu cunho original. fontes da alegria crist essa com unho que Se no queremos que esse termo bblico to os cristos tm em Jesus Cristo. Paulo es maravilhoso saia de circulao, devemos to tava em Roma e seus amigos estavam a qui mar algumas providncias para resgatar seu lmetros de distncia em Filipos, mas sua significado verdadeiro. com unho espiritual era real e gratificante. Apesar das circunstncias difceis em que Q uando temos determinao, no nos quei se encontra com o prisioneiro em Rom a, xamos das circunstncias, pois sabemos que Paulo se regozija. O segredo dessa alegria a determ inao do apstolo; ele vive so as dificuldades redundaro no fortalecim en to da com unho no evangelho. mente para Cristo e para o evangelho (Cris Em Filipenses 1:1-11, Paulo usa trs idias to citado 18 vezes em Fp 1 e o evangelho que descrevem a verdadeira com unho cris m encionado seis vezes). "Porquanto, pa t. A presena na memria (Fp 1:3-6), a pre ra mim, o viver Cristo, e o morrer lucro" sena no corao (Fp 1:7, 8) e a presena (Fp 1:21). M as o que vem a ser essa "determi nas oraes (Fp 1:9-11). nao"? uma atitude que diz: "o que acon tece com igo no importa, desde que Cristo 1. A P R E SEN A N A M E M R IA (FP 1:3-6) seja glorificado e o evangelho seja levado a impressionante ver Paulo pensando nos outros". Paulo regozija-se apesar de sua si outros, no em si mesmo. Enquanto o aps tuao, pois ela fortalece sua cooperao tolo aguarda seu julgam ento em Roma, os no evangelho (Fp 1:1-11), favorece o progres cristos de Filipos lhe vm memria, e ele so do evangelho (Fp 1:12-26) e guarda a f se alegra com as recordaes que tem de do evangelho (Fp 1:27-30). les. A o ler Atos 16, descobrim os que algu O term o cooperao tambm pode ser mas coisas que aconteceram a Paulo em traduzido por com unho, que significa, sim Filipos poderiam ter deixado lembranas tris plesmente, "ter em com um ". M as a verdadei tes. Foi preso e aoitado ilegalmente, colo ra com unho crist muito mais profunda do que apenas fazer uma refeio ou jogar cado no tronco e humilhado diante do povo. M as at mesmo essas memrias alegram o futebol juntos. M uitas vezes, aquilo que corao de Paulo, pois foi por meio desse pensamos ser "com unho" , na verdade,

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sofrimento que o carcereiro conheceu a Cristo! Paulo se lembra de Ldia e de sua ca sa, da jovem serva infeliz, liberta da posses so demonaca, e tambm de outros cristos queridos de Filipos (vale a pena perguntar: "ser que somos o tipo de cristo que traz alegria ao pastor quando ele se lembra de ns?"). possvel que Filipenses 1:5 seja uma referncia a sua cooperao financeira com Paulo, assunto ao qual ele volta em Filipenses 4:14-19. A igreja de Filipos foi a nica con gregao que contribuiu para sustentar o ministrio de Paulo. A expresso "boa obra", em Filipenses 1:6, pode ser uma referncia a esse compartilhamento de seus recursos; essa obra foi iniciada pelo Senhor, e Paulo estava certo de que o Senhor a continuaria e completaria. Mas no se foge do significado do tex to ao aplicar esses versculos salvao e vida crist. Ningum salvo pelas boas obras (Ef 2:8, 9). A salvao a boa obra de Deus na vida do indivduo, efetuada quando cremos em seu Filho. Em Filipenses 2:12, 13, vemos que Deus continua a tra balhar em ns por meio de seu Esprito. Em outras palavras, a salvao compreende uma obra tripla:

- O atrito pode ter duas causas - disse o conselheiro e, para exemplificar, pegou dois blocos de madeira que estavam so bre a sua mesa. - Ocorre quando um bloco se move e o outro no, ou quando os dois se movem em direes contrrias. Qual seu caso? - Preciso admitir que, ultimamente, mi nha vida crist sofreu um retrocesso; meu marido, no entanto, tem crescido na f reconheceu a esposa. - Preciso voltar a ter comunho com o Senhor.

2. A PRESENA ( F p 1:7, 8 )

NO CORAO

Passamos a um nvel um pouco mais pro fundo, pois podemos pensar em outras pes soas sem que estejam em nosso corao. O amor profundo de Paulo por seus amigos algo que no pode ser disfarado nem es condido. O amor cristo o maior elemento de unio e a prova da salvao: "Ns sabemos que j passamos da morte para a vida, por que amamos os irmos" (1 Jo 3:14). o "lubrificante espiritual" que garante o bom funcionamento do motor de nossa vida. interessante observar como Paulo usa a ex presso "todos vs" com freqncia nesta epstola, referindo-se diretamente a todos os a obra que Deus realiza por ns - a seus leitores em pelo menos nove ocasies. salvao; Ele no deseja deixar ningum de fora! a obra que Deus realiza em ns - a De que maneira Paulo demonstrava seu santificao; amor por eles? Em primeiro lugar, estava so a obra que Deus realiza por meio de frendo por eles. Suas cadeias eram prova de ns - o servio. seu amor. Ele era "prisioneiro de Cristo Je sus, por amor de vs, gentios" (Ef 3:1). O Essa obra ter continuidade at vermos Cristo julgamento de Paulo daria ao cristianismo a e, ento, ser consumada. "Seremos seme oportunidade de receber uma audincia jus lhantes a ele, porque haveremos de v-lo ta diante das autoridades romanas. Uma vez como ele " (1 Jo 3:2). que Filipos era uma colnia de Roma, o ve Paulo se alegra em saber que Deus conti redicto tambm afetaria os cristos filipenses. nua a operar na vida de seus irmos e irms O amor de Paulo no era da boca para fora; em Cristo em Fiiipos. Afinal, essa a verda era algo que ele praticava. O apstolo con siderava suas circunstncias difceis uma deira base para comunho crist jubilosa: Deus operando em nossa vida diariamente. oportunidade para defender e confirmar o Estamos tendo certo atrito em casa - evangelho, o que seria benfico para os ir comentou com o conselheiro uma esposa mos em Cristo em toda a parte. preocupada. - No sei exatamente qual Mas como os cristos podem aprender a colocar em prtica esse tipo amor? o problema.

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- Eu me dou melhor com meus vizinhos incrdulos do que com meus parentes con vertidos um homem com entou com seu pastor. - Sei que "o ferro com o ferro se afia", mas estou cansado dessa gente! O amor cristo no algo que geramos dentro de ns, mas sim algo que Deus faz em ns e por meio de ns. Paulo ansiava por seus amigos "na terna misericrdia de Cristo Jesus" (Fp 1:8). N o se trata do amor de Paulo transmitido a eles por m eio de Cris to, mas sim do amor de Cristo transmitido por m eio de Paulo. "Porque o amor de Deus derramado em nosso corao pelo Espri to Santo, que nos foi outorgado" (Rm 5:5). Q uando permitimos que Deus realize sua "boa obra" em ns, passamos a amar uns aos outros cada vez mais. Com o saber se estamos verdadeiramen te ligados a outros cristos em amor? Em pri meiro lugar, quando nos preocupamos com eles. O s cristos em Filipos preocupavam-se com Paulo e enviaram Epafrodito para lhe ministrar. Paulo tambm se preocupava ex tremamente com seus amigos em Filipos, es pecialmente quando Epafrodito caiu enfermo e no pde voltar de imediato (Fp 2:25-28). "Fiihinhos, no amemos de palavra, nem de lngua, mas de fato e de verdade" {1 Jo 3:18). O utra evidncia do amor cristo uma disposio de perdoar uns aos outros. "Aci ma de tudo, porm, tende amor intenso uns para com os outros, porque o amor cobre multido de pecados" (1 Pe 4:8). - Conte-nos algumas das burradas que sua esposa j fez - disse o locutor de rdio a um dos participantes de seu programa. - N o me lembro de nada - respondeu o participante. - No acredito! Voc deve se lembrar de pelo menos uma asneira dela! - insistiu 0 locutor. - N o me lembro mesmo - disse o par ticipante. - Am o muito minha esposa e sim plesmente no guardo coisas desse tipo na memria. O am or "n o se ressente do m al", diz 1 Corntios 13:5. Os cristos que praticam o amor sempre experimentam alegria, pois as duas coisas so

resultado da presena do mesmo Esprito Santo. "M as o fruto do Esprito : amor, ale gria..." (G l 5:22).

3. A P R E SEN A (F p 1:9-11)

N AS O R A E S

Paulo alegra-se com as recordaes que tem de seus amigos em Filipos e com seu amor cada vez maior por eles. Tambm se alegra em se lembrar deles diante do trono da gra a em orao. O sumo sacerdote de Israel usava sobre o peito uma vestim enta espe cial cham ada de "peitoral do juzo". Nela se encontravam engastadas doze pedras pre ciosas, e em cada uma estava gravado o nome de uma das tribos de Israel (x 28:1 5 29). Com o o sacerdote, Paulo trazia o povo junto ao corao em amor. Talvez a maior com unho crist e alegria que podemos ex perimentar nesta vida encontre-se diante do trono da graa, ao orarmos uns com os ou tros e uns pelos outros. V-se aqui uma orao pedindo maturi dade, e Paulo com ea com o amor. Afinal, se o amor cristo se desenvolver corretam en te, o resto ser conseqncia. O apstolo pede que os filipenses experimentem amor abundante e discernente. O amor cristo no cego! O corao e a mente trabalham jun tos para que se tenha am or discernente e discernim ento amoroso. Paulo deseja que seus amigos cresam em discernimento, ou seja, na capacidade de "fazer distino en tre coisas diferentes". A capacidade de distinguir um sinal de m aturidade. Q uando uma criana est aprendendo a falar, s vezes cham a todo animal quadrpede de "au-au". Mas, me dida que se desenvolve, descobre que exis tem gatos, ratos, vacas e outras criaturas quadrpedes. Para uma criana, todos os carros so iguais, mas com certeza no o caso para o adolescente aficionado por au tom veis! Ele capaz de identificar as di ferenas entre os modelos antes mesmo de seus pais conseguirem distinguir a marca. O amor discernente um dos sinais inequvo cos de maturidade. Paulo tambm ora pedindo que tenham um carter cristo m aduro e que sejam

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"sinceros e inculpveis". O termo grego traduzido por "sinceros" pode ter vrios significados. Alguns o traduzem por "testa do luz do sol". O cristo sincero no tem medo de ser exposto luz. O vocbulo correspondente a sincero tambm significa "girar em uma peneira", o que sugere a idia de separar a palha do trigo. Em ambos os casos, a verdade a mesma: Paulo ora para que seus amigos te nham um carter que possa ser testado e aprovado. Na lngua portuguesa, o adjetivo "sincero" vem do latim sinceru, que signifi ca "sem mistura, no adulterado, puro". Paulo ora por eles para que tenham amor e carter cristo maduros, "inculpveis para o Dia de Cristo"(Fp 1:10) Isso significa que a vida no deve ser mo tivo de tropeo para outros e que estamos preparados para o tribunal de Cristo em sua volta (ver 2 Co 5:10; 1 Jo 2:28). H aqui dois testes excelentes para usar como referncia ao exercitar o discernimen to espiritual: (1) Esse ato ser tropeo para outros? (2) Ficarei envergonhado se Jesus voltar agora? Paulo tambm ora para que tenham um servio cristo maduro. Deseja que sejam plenos e abundantes em frutos (Fp 1:11). No est interessado apenas nas "atividades da igreja", mas sim no tipo de fruto espiri tual produzido quando se est em comu nho com Cristo. "Permanecei em mim, e eu permanecerei em vs. Como no pode o ramo produzir fruto de si mesmo, se no permanecer na videira, assim, nem vs o podeis dar, se no permanecerdes em mim" (Jo 15:4). Muitos cristos tentam "gerar re sultados" por meio dos prprios esforos em vez de permanecer em Cristo e permitir que ele produza os frutos. Qual o "fruto" que Deus deseja ver em nossa vida? Sem dvida, o "fruto do Es prito" (Gl 5:22, 23), o carter cristo que

glorifica a Deus. Paulo compara o trabalho de ganhar almas perdidas para Cristo com a produo de fruto (Rm 1:13) e cita a "santi dade" como um fruto espiritual (Rm 6:22). Exorta-nos, ainda, a "[frutificar] em toda boa obra" (Cl 1:10). Hebreus fala do louvor como o "fruto [dos] lbios" (Hb 13:15). A rvore frutfera no faz barulho enquan to produz sua safra; apenas permite que a vida interior trabalhe de maneira natural, re dundando em frutos. "Quem permanece em mim, e eu, nele, esse d muito fruto; porque sem mim nada podeis fazer" (Jo 15:5). A diferena entre o fruto espiritual e a "atividade religiosa" humana que o fruto glorifica a Jesus Cristo. Sempre que algum faz algo pelas prprias foras, h a tendn cia de vangloriar-se. O verdadeiro fruto espi ritual to lindo e maravilhoso que ningum capaz de assumir o crdito; a glria deve ser dada somente a Deus. Eis, portanto, a verdadeira comunho crist: o compartilhamento um elemento em comum bem mais profundo que a sim ples amizade. A presena na memria, no corao e nas oraes - esse tipo de co munho que produz alegria e que resul tante de uma mente determinada. Muito a contragosto, Jerry teve de ir a Nova Iorque para se submeter a uma cirur gia complexa. Preferia ser operado na pr pria cidade, pois no conhecia uma viva alma naquela metrpole inamistosa. Mas quardo Jerry e a esposa chegaram ao hospital, haVia um pastor esperando por eles com um con vite para que ficassem hospedados em sua casa at se adaptarem. A operao foi sria, e a recuperao no hospital foi longa e dif cil, mas a comunho com o pastor e a espo sa dele renovaram a alegria de Jerry e de sua esposa. Eles aprenderam que as circuns tncias no precisam nos privar da alegria, se permitirmos que fortaleam a comunho no evangelho.

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Filipenses 1 : 1 2 - 2 6

ais do que qualquer outra coisa, o de sejo de Paulo com o missionrio era pregar o evangelho em Roma. Centro de um im prio grandioso, Roma era a principal ci dade daquela poca. Se Paulo a conquistas se para Cristo, m ilhes de pessoas seriam alcanadas pela mensagem da salvao. Essa oportunidade era uma das prioridades crti cas do apstolo, pois ele diz: "D ep o is de haver estado ali [Jerusalm], importa-me ver tambm Rom a" (At 19:21). Q uando estava em Corinto, escreveu: "Po r isso, quanto est em mim, estou pronto a anunciar o evange lho tambm a vs outros, em Rom a" (Rm 1:15). Paulo desejava ir a Rom a com o evan gelista, mas, em vez disso, foi com o prisio neiro! Poderia ter escrito uma longa epstola s sobre essa experincia. Em vez disso, porm, ele a resume com o "as coisas que me aconteceram " (Fp 1:12). O relato dessas "coisas" encontra-se em Atos 21:17 - 28:31 e com ea com a priso ilegal de Paulo no templo em Jerusalm . O s judeus pensaram que ele havia profanado o tem plo permitin do a entrada de gentios nos trios sagrados e os romanos pensaram que o apstolo era um renegado egpcio que fazia parte da lis ta de homens mais procurados pela lei. Pau lo tornou-se o centro de tramas poticas e religiosas e perm aneceu preso em Cesaria por dois anos. Q uando, finalmente, apelou para Csar (o que era um privilgio de todo cidado rom ano), foi enviado para Roma. A cam inho da capital, seu navio naufragou. O relato dessa tem pestade e da f e coragem de Paulo uma das narrativas mais dramti cas da Bblia (At 27). Depois de trs meses

de espera na ilha de M alta, Paulo finalm en te em barcou para Roma, a fim de com pare cer audincia perante Csar. Para muitos, todos esses acontecim en tos poderiam p arecer um a sucesso de fracassos, mas no para um homem deter minado e preocupado em falar de Cristo e do evangelho. A alegria de Paulo no era decorrente de circunstncias ideais; ele se ale grava em ganhar outros para Cristo. E se as circunstncias favoreciam o progresso do evangelho, era s o que importava para ele! O termo progresso significa "avano pionei ro". E um termo militar grego que se referia aos engenheiros do exrcito que avanavam frente das tropas para abrir cam inho em novos territrios. Paulo descobriu que, na realid ad e, no se e n co n trava co n fin ad o num a priso, pois sua situao havia lhe aberto novos campos de ministrio. Muitos j ouviram falar de Charles Haddon Spurgeon, o fam oso pregador ingis, mas poucos conhecem a histria de sua esposa, Susannah. Q u an d o ainda eram recm-casados, a Sra. Spurgeon desenvolveu uma en ferm idade crnica e, ao que tudo indicava, seu nico ministrio seria o de encorajar o marido e orar por seu trabalho. M as Deus colocou em seu corao o desejo de com partilhar os livros de seu marido com pasto res que no tinham recursos para com prar esse material. Em pouco tempo, tal desejo levou criao do Fundo para Livros. Essa obra de f equipou milhares de pastores com instrumentos importantes para seu trabalho. M esm o sem poder sair de casa, a Sra. Spur geon supervisionou pessoalmente todo esse ministrio pioneiro. Deus ainda deseja que seus filhos levem o evangelho a novos cam pos. Deseja que sejamos pioneiros e, por vezes, cria situa es em que no podem os ser outra coisa seno pioneiros. N a verdade, foi assim que o evangelho chegou pela prim eira vez a Filipos! Paulo havia tentado entrar em outra regio, mas Deus repetidam ente havia fecha do as portas (At 16:6-10). Paulo desejava le var a mensagem para o Oriente, s regies da sia, mas D eus o dirigiu a pregar no O cidente, em regies da Europa. A histria

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F IL IP E N S E S 1:1 2-26

da humanidade teria sido muito diferente se Deus houvesse permitido que Paulo seguis se os prprios planos! Por vezes, Deus usa instrumentos estra nhos para nos ajudar a ser pioneiros do evan gelho. No caso de Paulo, trs instrumentos o ajudaram a levar o evangelho aos pretoria nos, a guarda de elite de Csar: suas (Fp 1:12-14), seus (Fp 1:15-19) e sua (Fp 1:20-26).

crise

crticos

cadeias

1. As

CADEIAS d e P a u l o

(Fp 1:12-14)

O mesmo Deus que usou o bordo de Moi ss, os jarros de Gideo e a funda de Davi usou as cadeias de Paulo. Os romanos sequer suspeitavam que as correntes que coloca ram nos punhos do apstolos o ao invs de Como o prprio aps tolo escreveu em uma ocasio posterior em que tambm estava preso: "estou sofrendo at algemas, como malfeitor; contudo, a pa lavra de Deus no est algemada" (2 Tm 2:9). Em lugar de se queixar das suas cadeias, Pau lo consagrou-as a Deus e pediu que as usasse para o avano pioneiro do evangelho. E Deus respondeu a suas oraes. Em primeiro lugar, essas cadeias deram a Paulo a oportunidade de ter Ele permanecia acorrentado a um soldado romano vinte e quatro horas por dia! Cada soldado cumpria um turno de seis horas, o que significava que Paulo poderia testemunhar a pelo menos quatro homens todos os dias! possvel imaginar a situao desses soldados, presos a um homem que orava "sem cessar", que sempre conversava com outros sobre a vida espiritual e que es crevia constantemente para igrejas espalha das por todo o imprio. Em pouco tempo, alguns desses soldados tambm aceitaram a Cristo. Paulo pde levar o evangelho guar da de elite pretoriana, algo que teria sido impossvel se estivesse livre. Mas as cadeias permitiram que Paulo ti vesse contato com outro grupo de pessoas: os oficiais do tribunal de Csar. O apstolo encontrava-se em Roma como prisioneiro do Estado, e seu caso era importante. O gover no romano estava prestes a determinar a si tuao oficial da "seita crist". Era apenas

p ren d -lo \

lib erta ria m

os perdidos.

contato com

mais uma seita do judasmo ou algo novo e possivelmente perigoso? Deve ter sido uma satisfao enorme para Paulo saber que os oficiais de Csar eram obrigados a estudar as doutrinas da f crist! s vezes, Deus precisa colocar "cadeias" em seu povo para que realizem um avano pioneiro que no poderia se dar de outra maneira. Algumas mes talvez se sintam pre sas ao lar enquanto cuidam dos filhos, mas Deus pode usar essas "cadeias" para alcan ar pessoas com a mensagem da salvao. Susannah Wesley criou dezenove filhos nu ma poca em que no havia eletrodomsti cos nem fraldas descartveis! Dessa famlia numerosa vieram John e Charles Wesley, cujos ministrios estremeceram as ilhas britnicas. Fanny Crosby ficou cega quando tinha um ms e meio de idade, mas j em sua infn cia mostrou-se determinada a no permitir que as cadeias da escurido a prendessem. Os hinos e cnticos que ela escreveu ao lon go da vida foram usados por Deus de ma neira poderosa. Eis o segredo: quando existe determina o, olha-se para as circunstncias como oportunidades de Deus para o avano do evangelho, e h regozijo com em vez de queixas

D eus fa r que D eus n o fez.

aquilo que por aquilo

As cadeias de Paulo no apenas o colo caram em contato com os perdidos, mas tambm serviram para Ao verem a f e a determinao de Paulo, muitos cristos de Roma tiveram sua cora gem renovada (Fp 1:14) e "[ousaram] falar com mais desassombro a palavra de Deus". Aqui, o verbo no se refere s "pre gaes", mas sim s conversas dirias. Sem dvida, muitos romanos comentavam o ca so de Paulo, pois questes legais desse tipo eram de grande interesse para essa nao de legisladores. Os cristos de Roma, soli drios a Paulo, aproveitavam essas conver sas para falar de Jesus Cristo. O desnimo costuma espalhar-se, mas o bom nimo tam bm! Por causa da atitude alegre de Paulo, os cristos de Roma foram encorajados no vamente a testemunhar de Cristo com gran de ousadia.

encorajar os salvos.

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Fl LI P E N S E S 1:12-26

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Enquanto convalescia no hospital depois de um acidente grave de carro, recebi uma carta de um homem que eu no conhecia, mas que parecia ter as palavras certas para tornar meu dia mais alegre. Recebi vrias cartas dele, cada uma melhor do que a an terior. Depois de me recuperar, me encon trei com ele pessoalm ente. Q u al no foi minha surpresa ao descobrir que o homem era diabtico, cego e perdera uma das per nas (posteriorm ente, sua outra perna tam bm teve de ser amputada); vivia com a me idosa e cuidava dela! Era, sem dvida algu ma, um indivduo preso pelas cadeias de suas circunstncias, mas, ao mesmo tempo, intei ramente livre para ser um pioneiro do evan gelho! Teve oportunidade de falar de Cristo em escolas, agrem iaes, na A ssociao Crist de M oos e em reunies de profissio nais que jamais convidariam um pastor com o palestrante. M eu amigo era determ inado e vivia para Cristo e para o evangelho. Por isso, experimentou a alegria de contribuir para o progresso do evangelho. Talvez nossas cadeias no sejam to dra mticas ou difceis, mas, sem dvida, Deus pode us-las da mesma forma.

2. Os

c r t ic o s d e

P a u lo

(Fp 1:15-19)

difcil imaginar que algum se opusesse a Paulo, mas era exatamente isso o que alguns cristos de Roma faziam. As igrejas da ca pital estavam divididas. Alguns grupos pre gavam a Cristo com sinceridade, visando a salvao dos perdidos. Outros, porm, pre gavam a Cristo por m otivos escusos, pro curando dificultar ainda mais a situao de Paulo. Estes ltim os usavam o evangelho com o um m eio de alcanar propsitos egos tas. possvel que tais indivduos fizessem parte da ala "legalista" da igreja, contrria ao ministrio de Paulo aos gentios e a sua n fase sobre a graa de Deus em vez de na obedincia Lei judaica. A inveja e a con tenda andam juntas, da mesma forma que o am or e a unidade so inseparveis. Paulo usa em Filipenses 1:15 um termo interessante: porfia, palavra que d a idia de "polm ica, rivalidade, com petio para receber o apoio de outros". O objetivo de

Paulo era glorificar a Cristo e levar as pes soas a seguir ao Senhor; o objetivo de seus crticos era promover a si mesmos e granjear seguidores para si. Em vez de perguntarem: "vo c j aceitou a Cristo?", perguntavam: "d e que lado voc est, do nosso ou do de Pau lo?" Infelizmente, esse tipo de "politicagem religiosa" ainda existe hoje, e quem a prati ca precisa conscientizar-se de que apenas faz mal a si mesmo. Q uem tem a mente determ inada v os crticos com o mais uma oportunidade de contribuir para o progresso do evangelho. Com o soldado fiel, Paulo sabia que estava "incum bido da defesa do evangelho" (Fp 1:16). Era capaz de regozijar-se, no com os crticos egostas, mas com o fato de que pre gavam a Cristo! No havia inveja alguma no corao de Paulo. Ele no se importava se alguns eram a favor dele e outros contra. Para ele, o mais importante era a pregao do evangelho de Jesus Cristo! Sabe-se, pelos registros histricos, que dois grandes evangelistas ingleses, John W e s ley e G eorge W hrtefield, discordavam sobre questes doutrinrias. O s dois tiveram um m inistrio bem -sucedido, pregando para milhares de pessoas e vendo multides se entregarem a Cristo. Diz-se que algum per guntou a W esley se ele esperava ver Whitefield no cu, ao que o evangelista respondeu: - Creio que no o verei no cu. - Ento voc no acredita que ele seja convertido? - Claro que ele convertido! - excla mou W esley mas no espero v-lo no cu porque ele estar to prximo do trono de Deus e eu estarei to longe que no conse guirei enxerg-lo! Apesar de discordar de seu irm o em Cristo sobre algumas questes, W esley no ti nha inveja alguma em seu corao e no tentou opor-se ao ministrio de W hitefield. Em geral, difcil aceitar crticas, espe cialm ente quando passamos por situaes difceis, com o era o caso de Paulo. De que m aneira o apstolo conseguiu regozijar-se mesmo em meio a tanta reprovao? Ele era determinado! Filipenses 1:19 indica que Paulo esperava que sua causa fosse vitoriosa ("m e

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F IL IP E N S E S 1 :1 2-26

redundar em libertao") por causa das ora es de seus amigos e da proviso do Espri to Santo de Deus. O termo grego traduzido por proviso d origem palavra "coral". Sempre que uma cidade grega organizava alguma festa especial, algum precisava ban car cantores e danarinos. A doao preci sava ser generosa, de modo que o termo adquiriu a conotao de "suprir com gene rosidade e abundncia". Paulo no estava dependendo dos prprios recursos escassos, mas sim dos recursos generosos de Deus, ministrados peio Esprito Santo. Alm de participar do avano pioneiro do evangelho em Roma por meio de suas cadeias e de seus crticos, Paulo usou, ain da, um terceiro meio.
3. A
c r is e d e

P a u l o ( F p 1 :2 0 - 2 6 )

Por causa das cadeias de Paulo, Cristo tor nou-se conhecido (Fp 1:13), e por causa dos crticos de Paulo, Cristo foi pregado (Fp 1:18). Mas por causa da crise de Paulo, Cristo foi engrandecido! (Fp 1:20). Havia a possibili dade de Paulo ser considerado traidor de Roma e de ser executado. Ao que parece, seu julgamento preliminar fora favorvel, mas o apstolo ainda no recebera o veredicto final. Mas o corpo de Paulo no lhe perten cia, e seu nico desejo (resultante de sua determinao) era engrandecer a Cristo em seu corpo. Cristo precisa ser engrandecido? Afinal o que um simples ser humano pode fazer para engrandecer o Fiho de Deus? Consi dere, por exemplo, as estrelas, muito maio res que o telescpio, mas bem distantes. O telescpio as "aproxima" de ns. O corpo do cristo deve ser um telescpio que diminui a distncia entre Jesus Cristo e as pessoas. Para muitos, Cristo uma figura histrica distante e nebulosa que viveu h sculos. Mas quando os incrdulos observam o cris to passar por uma crise, podem ver Jesus mais de perto. Para o cristo comprometi do, Cristo est conosco aqui e agora. Enquanto o telescpio aproxima o que est distante, o microscpio amplia o que pequeno. Para o incrdulo, Jesus no gran de. Outras pessoas e coisas so muito mais

importantes do que ele. Mas, ao observar o cristo passar por uma experincia de crise, o incrdulo deve ser capaz de enxergar a verdadeira grandeza de Jesus Cristo. O cor po do cristo uma lente que torna o "Cris to pequeno" dos incrdulos extremamente grande e o "Cristo distante", extremamen te prximo. Paulo no temia a vida nem a morte! De uma forma ou de outra, desejava engran decer a Cristo em seu corpo. No de se admirar que tivesse alegria! Paulo confessa que se encontra diante de uma escolha difcil. Para o bem dos cris tos em Filipos, era necessrio que ele per manecesse vivo, mas seria muito melhor partir e estar com Cristo. O apstolo chega concluso de que Cristo permitiria que ele vivesse no apenas com o propsito de "[contribuir] para o progresso do evangelho" (Fp 1:12), mas tambm "para o [...] progres so e gozo da f [dos filipenses]" (Fp 1:25). Desejava que desbravassem novas reas de crescimento espiritual. (A propsito, Paulo admoestou Timteo, o jovem pastor, a ser um pioneiro em novos territrios espirituais na prpria vida e ministrio. Ver 1 Tm 4:15, em que o termo "progresso" usado com o mesmo sentido.) Paulo era um homem e tanto! Disps-se a adiar sua ida para o cu a fim de ajudar os cristos a crescerem e a ir para o inferno a fim de ganhar os perdidos para Cristo! (Rm 9:1-3). evidente que Paulo no tinha medo da morte, pois significava apenas "partir". Esse termo era usado pelos soldados e se referia a "desarmar a tenda e prosseguir via gem". Que retrato da morte do cristo! A "tenda" em que vivemos desarmada pela morte, e o esprito vai para o lar, viver com Cristo no cu (ver 2 Co 5:1-8). Os marinhei ros tambm usavam essa palavra com o sentido de "soltar as amarras da embarca o e pr-se a navegar". Lorde Tennyson usou a mesma imagem para a morte em seu conhecido poema "Cruzando a Barra" [Crossing the Bar], Todavia, partir tambm era um termo burocrtico e descrevia a libertao de um

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FILIPENSES 1:12-26

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prisioneiro. O povo de Deus encontra-se pre so s limitaes do corpo e s tentaes da carne, mas a morte os libertar dessa servi do, Ou, ainda, sero libertos quando Cristo voltar, se isso acontecer antes de morrerem (Rm 8:18-23), Por fim, partir era um termo usado pelos agricultores para se referir ao ato de remover o jugo dos bois, Paulo havia levado o jugo de Cristo, que era suave (Mt 11:28-30), mas tambm havia carregado in meros fardos em seu ministrio (ver alguns deles em 2 Co 11:22 -12:10). Partir e estar com Cristo significava colocar de lado todos os fardos, pois seu trabalho na Terra esta ria consumado. Em todos os sentidos, no h coisa algu ma que prive uma pessoa determinada de sua alegria. "Porquanto, para mim, o viver Cristo, e o morrer lucro" (Fp 1:21). Maltbie Babcock, o conhecido msico e hinlogo do sculo xix, disse: "A vida aquilo para que estamos vivos". Quando minha esposa e eu samos s com pras, o que menos gosto de fazer entrar

nas lojas de armarinhos, mas acabo acom panhando minha esposa, pois ela adora olhar tecidos. Se, por acaso, a caminho de uma dessas lojas, passamos por uma livraria, sou eu que me empolgo e no quero mais ir embora. O que mais nos interessa o que representa a "vida" para ns. No caso de Paulo, Cristo era sua vida. Cristo o empolga va e fazia sua vida valer a pena. Filipenses 1:21 pode ser usado como um teste valioso para nossa vida ao completar as lacunas: "Para mim, o viver _ _ _ _ _ , e o morrer _ _ _ _ ". "Para mim, o viver dinheiro, e o morrer deixa; tudo para trs." "Para mim, o viver m , e o morrer

ser esquecido."
"Para mim, o viver poder, e o morrer perder tudo." A fim de ter alegria apesar das circuns tncias e de contribuir para o progresso do evangelho, devemos fazer nossas as convic es de Paulo: 'Para mim, o viver Cristo, e o morrer lucro!" (itlico do autor).

3
A S eus P o s t o s !
F ilipenses 1 :2 7 -3 0

vida crist no um parque de diver so, mas sim um campo de batalha. Somos filhos na famlia de Deus, desfrutan do a comunho do evangelho (Fp 1:1-11); somos servos, contribuindo para o progres so do evangelho (Fp 1:12-26); mas tambm 1. C o e r n c ia (F p 1 :2 7 a ) somos soldados, defendendo a f do evan gelho. O cristo determinado pode experi A maior arma contra o inimigo no um mentar a alegria do Esprito Santo, mesmo sermo inspirador nem um livro poderoso, em meio s batalhas. mas sim a vida coerente dos cristos. A "f evanglica" o conjunto de verda O verbo que Paulo usa relacionado des divinas dadas Igreja. Judas chama-a de poltica e significa "ter um comportamento "f que uma vez por todas foi entregue aos condizente com sua condio de cidado". santos" (Judas 3). Paulo adverte, em 1 Tim Minha esposa e eu estvamos em Londres teo 4:1, que, "nos ltimos tempos, alguns e decidimos visitar o zoolgico da cidade. apostataro da f". Deus confiou esse te Embarcamos no nibus e nos acomodamos em nossos assentos para desfrutar o passeio, souro espiritual a Paulo (1 Tm 1:11), o qual, por sua vez, o confiou a outros, como Ti o que foi impossvel por causa de alguns mteo (1 Tm 6:20), cuja responsabilidade passageiros em uma das fileiras da frente, era pass-lo adiante para outros ainda (2 Tm conversando em voz alta e dizendo coisas vulgares. Infelizmente, eram norte-america 2:2). por isso que a Igreja deve se empe nhar no ministrio de ensino, de modo que nos, e vimos os ingleses ao redor meneando cada nova gerao de cristos conhea, va a cabea e franzindo a testa como quem diz: lorize e use a grande herana de f. "LO G O se v que so dos Estados Unidos...". Ficamos envergonhados, pois sabamos que Existe, porm, um inimigo decidido a rou bar o tesouro do povo de Deus. Paulo havia aquelas pessoas no representavam, de fa se deparado com esse adversrio em Filipos to, o que h de melhor nos cidados de nos e agora o enfrentava em Roma. Se Satans so pas. Paulo d a entender que ns, cristos, conseguir privar os cristos de sua f e de somos cidados do cu e que, enquanto suas claras doutrinas, poder, ento, enfra quecer e derrotar o ministrio do evangelho. estamos aqui na Terra, devemos nos com triste ouvir pessoas dizendo hoje em dia: portar de maneira condizente com nossa No me importo com as crenas dos cidadania. O apstolo volta a tratar desse conceito em Filipenses 3:20. Para o povo de outros, desde que vivam corretamente. As convices determinam o comporta Filipos, essa expresso provavelmente era mento, e, em ltima anlise, convices bastante significativa, pois Filipos era uma co erradas significam uma vida errada. Toda con lnia romana, e seus cidados eram, na rea lidade, cidados de Roma protegidos pela gregao local est apenas a uma gerao

da extino. No de se admirar que Sata ns se dedique especialmente a atacar os mais jovens, procurando afast-los "da f". De que maneira os cristos lutam contra esse inimigo: "As armas da nossa milcia no so carnais" (2 Co 10:4). Pedro desembai nhou uma espada no Getsmani, e Jesus o repreendeu (Jo 18:10, 11). Usamos armas espirituais: a Palavra de Deus e a orao (Ef 6:11-18; Hb 4:12), e devemos depender do Esprito Santo, que nos d o poder de que precisamos. Mas um exrcito deve lutar uni do, e por isso que Paulo envia estas ad moestaes aos seus amigos em Filipos. Ele explica, neste pargrafo, que h trs elemen tos essenciais para a vitria na luta para manter a integridade da "f".

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Fl L t P E N S E S 1 :27-30

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lei romana. A Igreja de Jesus Cristo uma colnia do cu na Terra! Devem os nos com portar com o cidados do cu. Assim, preciso nos perguntar, com fre qncia, se nos com portam os de maneira digna do evangelho. Devem os "[andar] de modo digno da vocao a que [fomos] cha mados" (Ef 4:1), o que significa "[viver] de modo digno do Senhor, para o seu inteiro agrado" (Cl 1:10). No cultivamos um bom com portam ento a fim de ir para o cu, com o se pudssemos ser salvos pelas boas obras; antes, nosso com portam ento deve ser exem plar, porque nosso nome j est escrito no cu, onde temos nossa cidadania. O nico evangelho que o mundo conhe ce o que v refletido na vida dos cristos.

- Nem o melhor livro do mundo ca paz de substituir seu modo de viver. Permi tam que essas pessoas vejam Cristo em seu com portam ento e vocs tero oportunida des de compartilhar o evangelho de Cristo com elas. A maior arma contra o diabo uma vida piedosa. Um a congregao que se com porta de maneira condizente com suas convices derrotar o inimigo. Eis o primeiro elemento essencial para a vitria nesta batalha.

2 . C o o p e r a o (F p 1 :2 7 b ) Paulo muda sua ilustrao da poltica para os esportes. A expresso traduzida por "lu tando juntos" d origem palavra "atletis m o". Paulo v a igreja com o uma equipe e lembra os cristos de que seu trabalho em Captulo por captulo, a cada dia, equipe que conquista as vitrias. Por meio das coisas que fazes N o se deve esquecer que havia dissen E das palavras que dizes, so na igreja de Filipos. Um dos problemas Ests a escrever um evangelho. envolvia duas mulheres que no se enten Quer fiel quer verdadeiro, diam (Fp 4:2). Ao que parece, os membros Os homens lem o que escreves. da igreja tomavam partido, com o acontece O que o evangelho com freqncia, e a diviso resultante atra Segundo tua vida? palhava o trabalho da igreja. O inimigo tem (autor desconhecido) prazer em ver divises nos ministrios locais. Seu lema "dividir e conquistar" e, muitas "O evangelho" a boa-nova de que Cristo vezes, ele bem-sucedido. A nica maneira morreu por nossos pecados, foi sepultado e de os cristos vencerem o maligno perma ressuscitou (1 Co 15:1-8). H somente uma necendo unidos. "boa nova" da salvao; qualquer outro evan Ao longo desta epstola, Paulo usa um gelho falso (C l 1:6-10). A mensagem do recurso interessante para enfatizar a impor evangelho a boa-nova de que os pecado tncia da unio. Na lngua grega, o prefixo res podem se tornar filhos de Deus por meio sun- significa "com , junto"; quando usado da f em Jesus Cristo, o Filho de Deus (Jo com diversas palavras, intensifica a idia de 3:16). Acrescentar qualquer coisa ao evan unio. (Sua funo sem elhante quela gelho o mesmo que destitu-lo de seu po de nosso prefixo co-.) O apstolo emprega der. N o somos salvos de nossos pecados esse prefixo em pelo menos dezesseis oca pela f em Cristo mais alguma coisa; somos sies em sua carta aos filipenses, deixando salvos som ente pela f em Cristo. a mensagem bastante clara a seus leitores. Alguns conhecidos nossos tm uma Em Filipenses 1:27, o termo grego utilizado idia com pletam ente errada do evangelho sunathleo, que significa "lutar juntos co mo atletas". - com entou um membro da igreja ao pas tor. - Pode indicar alguns livros que possa Um jogador de basquete insatisfeito re mos lhes dar para ler? solveu conversar com seu tcnico e disse: O pastor abriu a Bblia em 2 Corntios - No vejo sentido em continuar vindo 3:2 - "V s sois a nossa carta, escrita em aos treinos, pois o M ike faz o trabalho do tim e todo... O s outros jogadores so dis nosso corao, conhecida e lida por todos pensveis. os hom ens" - e disse:

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F IL IP E N S E S 1:2 7-30

O tcnico entendeu o que estava acon Somos cidados do cu e, portanto, de tecendo e respondeu: vemos andar de modo coerente. Fazemos S porque o Mike tem mais oportuni parte do mesmo "time" e, portanto, deve dades de arremessar no significa que o res mos trabalhar de modo cooperativo. Resta, tante do time seja desnecessrio. Algum ainda, um terceiro elemento essencial para precisa armar as jogadas e, sem vocs, ele o sucesso: a no teria como fazer nem uma s cesta. s vezes, um time tem sua "estrela" que 3 . C o n f i a n a (F p 1 :2 8 - 3 0 ) se torna o centro das atenes e dos elo "No se assustem com seus adversrios!" A gios, e pode acontecer de esse jogador difi palavra que Paulo usa retrata um cavalo se cultar as coisas para o restante do time. A acovardando da batalha. bvio que nin equipe no trabalha em conjunto com igual gum deve se lanar ao combate cegamen dade, mas sim se esforando para que um te; entretanto, nenhum cristo verdadeiro de seus membros se destaque. Uma atitude deve evitar deliberadamente enfrentar o ini dessas garantia de derrotas. O apstolo migo. Nestes versculos, Paulo apresenta Joo teve de lidar com um homem chama vrios estmulos para fortalecer nossa con do Ditrefes, "que [gostava] de exercer a fiana durante a batalha. primazia" (3 Jo 9). E o prprio Joo - junta Em primeiro lugar, as mente com Tiago - pediu um trono espe (Fp 1:29). No apenas cremos cial no cu (M t 20:20-28). A palavra-chave em Cristo, mas tambm sofremos por Cris : firmes em um s esprito, lutando to. Paulo chama isso de "comunho dos seus juntos contra o inimigo, unidos em mente sofrimentos" (Fp 3:10). Por algum motivo, e corao. muitos recm-convertidos acreditam que No difcil expandir essa imagem da aceitar a Cristo o mesmo que colocar um igreja local como um time de atletas. Cada ponto final em todas as lutas. Na realidade, pessoa tem seu devido lugar e incumbn esse apenas o comeo de batalhas. cia, e se cada um fizer seu trabalho, estar "N o mundo, passais por aflies" (Jo 16:33). colaborando com os demais. Nem todo "Ora, todos quantos querem viver piedosa mundo pode ser capito ou artilheiro! O ti mente em Cristo Jesus sero perseguidos" me precisa seguir as regras que se encon (2 Tm 3:12). tram na Palavra de Deus. Seu nico objetivo Mas a presena de conflito um honrar a Cristo e fazer sua vontade. Se tra sofremos "por Cristo". Na realidade, Paulo diz que essas dificuldades so "con balharmos todos juntos, poderemos alcanar esse objetivo, ganhar o prmio e glorificar cedidas": so uma ddiva! Se estivssemos ao Senhor. Mas no instante em que um de sofrendo por uma causa prpria, no seria ns comear a desobedecer s regras, a fal privilgio algum, mas pelo fato de estarmos tar nos treinos (a vida crist exige disciplina) sofrendo por Cristo e com Cristo, uma gran ou a buscar a prpria glria, o trabalho em de honra. Afinal, ele sofreu por ns, e o m equipe desaparecer e, em seu lugar, surgi nimo que podemos fazer para demonstrar ro divises e competio. amor e gratido ter a disposio de sofrer Em outras palavras, Paulo lembra, mais por ele. uma vez, de que precisamos ser O terceiro estmulo saber que Quem vive para Cristo e para o evange (Fp 1:30). Sata lho e pratica o "trabalho em equipe" segundo ns deseja nos convencer de que estamos os princpios cristos, pode ter alegria na sozinhos na batalha e de que nossas dificul vida, mesmo enquanto combate o inimigo. dades so singulares, mas no o caso. Pau Claro que h certas pessoas com as quais lo lembra os filipenses de que ele prprio no podemos colaborar (2 Co 6:14-18; Ef est passando pela mesma dificuldade que 5:11), mas h muitas com as quais os cristos enfrentam a centenas de quil devemos cooperar. metros de Roma! Uma mudana na posio

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FILIPENSES 1:27-30

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geogrfica no costuma resolver problemas espirituais, pois a natureza humana a mes ma, onde quer que nos encontremos, e o inimigo o mesmo em toda parte. Saber que meus irmos e irms em Cristo tambm participam da batalha um grande estmulo para prosseguir e orar por eles da mesma forma como oro por mim. Na verdade, enfrentar conflitos espiri tuais uma das formas de crescer em Cristo. Deus d as foras necessrias para perma necermos firmes contra o inimigo, e essa confiana prova ao adversrio que ele foi vencido e que estamos do lado vitorioso (Fp 1:28), Os filipenses haviam visto Paulo pas sar por dificuldades quando estava com eles

(ver At 16:19ss) e haviam testemunhado sua firmeza no Senhor. O termo grego traduzido por "combate", no versculo 30, agonia, palavra que tambm existe na lngua portu guesa e que, em Lucas 22:44, usada para a luta de Cristo no Cetsmani. Ao enfrentar o inimigo e depender do Senhor, ele pro ver tudo o que preciso para a batalha, O inimigo se encher de temor, quando vir a confiana que Deus d. Assim, a determinao permite que tenhamos alegria em meio batalha, pois produz coerncia, cooperao e confiana dentro de ns, Experimentamos a alegria de trabalhar em equipe de maneira espiritual ao lutar juntos pela f do evangelho.

4
O Ex em plo S u p r e m o
F il ip e n s e s

2:1-11

s pessoas podem nos privar da alegria. Paulo enfrentava problemas com os romanos (Fp 1:15-18) e tambm com os fili penses, e eram estes ltimos que mais o preocupavam. Quando Epafrodito lhe trou xe a oferta generosa da igreja de Filipos e transmitiu a preocupao da congregao de l com Paulo, tambm trouxe ms not cias sobre uma possvel diviso na igreja. Ao que parece, sua unio estava sendo ameaada tanto por elementos exteriores (falsos profetas; Fp 3:1-3) quanto interiores (membros que no se entendiam; Fp 4:1-3). Paulo no explica o motivo da discusso entre Evdia ("fragrncia") e Sntique ("afor tunada"). Paulo sabia de algo que certos obreiros da igreja hoje parecem ignorar: h diferena entre unidade e uniformidade. A verdadei ra unidade espiritual de origem interior, vem do corao. A uniformidade resul tante de presso exterior. Por isso, Pauio comea esta seo apelando para as moti vaes espirituais mais elevadas possveis (Fp 2:1-4). Uma vez que os cristos de Filipos esto "em Cristo", isso deve lhes ser vir de estmulo, a fim de se esforarem para ter unidade e amor, no diviso e rivalida de. Com toda bondade, Paulo diz igreja: "Suas desavenas revelam que h um pro blema espiritual em sua comunho. Esses desentendimentos no sero resolvidos com regras nem com ameaas, mas sim com seu corao sendo posto em ordem com Deus e uns com os outros". Paulo desejava que compreendessem que a causa fundamen tal dos problemas ali era o egosmo, o qual, por sua vez, nasce do orgulho. No pode

haver alegria na vida do cristo que se co loca acima de outros. O segredo da alegria apesar das circuns tncias encontra-se na determ inao. O segredo da alegria apesar das pessoas en contra-se na submisso. O versculo-chave : "Nada faais por partidarismo ou vanglria, mas por humildade, considerando cada um os outros superiores a si mesmo" (Fp 2:3). Filipenses 1 fala de "Cristo em primeiro lu gar", enquanto Filipenses 2 fala dos "ou tros em seguida". Paulo, o evangelista, em Filipenses 1, torna-se Paulo, o servo, em Fili penses 2. importante entender a que a Bblia re fere-se quando fala de "humildade". Creio que foi Andrew Murray quem disse que "a pessoa humilde no faz pouco de si mes ma; simplesmente no pensa em si mesma!" A humildade a graa que perdemos quan do descobrimos que a possumos. O cris to verdadeiramente humilde conhece e aceita a si mesmo (Rm 12:3). Entrega-se a Cristo para ser um servo, a fim de que sua vida e seus talentos sejam usados para a gl ria de Deus e para o bem dos outros. Os "outros" so o elemento-chave deste cap tulo (Fp 2:3, 4); os olhos do cristo no es to voltados para si mesmo, mas sim para as necessidades dos outros. Ser submisso no significa que o cristo est disposio de todos para satisfazer seus desejos, ou que seja um "capacho" para todos! H quem tente comprar amigos e manter a unidade da igreja "cedendo" aos caprichos e desejos de todos. De maneira alguma isso o que Paulo sugere. As Escri turas expressam o conceito com perfeio: "ns mesmos como vossos servos, por amor de Jesus" (2 Co 4:5). Se tivermos a determi nao de Filipenses 1, no ser difcil ter mos a submisso de Filipenses 2. Paulo apresenta quatro exemplos de submisso: Jesus Cristo (Fp 2:1-11), o pr prio Paulo (Fp 2:12-18), Timteo (Fp 2:19 24) e Epafrodito (Fp 2:25-30). evidente que o exemplo supremo Jesus, e Paulo comea por ele. Jesus Cristo ilustra as qua tro caractersticas do indivduo com uma atitude submissa.

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Fl LI P E N S E S 2:1-1 1

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1. E le p e n s a n o s o u t r o s , n o e m s i m e s m o ( F p 2 :5 , 6 ) O "sentim ento" de Cristo refere-se "atitu d e" dem onstrada por Cristo. O versculo 5 pode ser traduzido, literalmente, por: "sua atitude deve ser a mesma que a de Jesus Cristo". Afinal, nossa viso de mundo tem conseqncias. Se for egosta, nossos atos sero destrutivos e traro desunio. Tiago diz a mesma coisa (ver Tg 4:1-10). Estes versculos de Filipenses remetem eternidade passada. A "form a de D eus" no tem qualquer relao com o form ato ou o tam anho de Deus, pois ele Esprito (Jo 4:24) e, com o tal, no pode ser consi derado em termos humanos. Q uando a B blia fala dos "olhos do Senhor" ou da "m o do Senhor", no afirma que Deus possui forma humana. Antes, est usando termos humanos para descrever atividades e atri butos divinos (as caractersticas de Deus). A palavra "fo rm a" refere-se "expresso exterior da natureza interior". Isso significa que, na eternidade passada, Jesus Cristo era Deus. Alis, Paulo afirma que ele era "igual a Deus". O utros versculos, com o Joo 1:1 4; Colossenses 1:15 e Hebreus 1:1-3, tam bm afirmam que Jesus Cristo Deus. Sem dvida, com o Deus, Jesus Cristo no precisava de coisa alguma! Tinha toda a glria e o louvor do cu e, juntam ente com o Pai e com o Esprito, reinava sobre o universo. M as Filipenses 2:6 declara um fato extraordinrio: ele no considerava sua igualdade com Deus "usurpao" nem "algo a que se apegar egoisticam ente". Je sus no pensava em si mesmo, pensava nos outros. Sua viso de mundo (ou atitude) era de preo cup ao abnegada pelos outros. Esse "o m esm o sentim ento que houve tam bm em Cristo", uma atitude que diz: "n o posso guardar meus privilgios para mim mesmo, devo us-los para beneficiar a outros e, a fim de faz-lo, colocarei esses privilgios de lado e pagarei o preo ne cessrio". Um reprter entrevistava um consultor famoso da rea de recursos humanos, res ponsvel pela co lo cao de centenas de funcionrios em diversas empresas. Q uando

o reprter lhe perguntou qual era o segre do de seu sucesso, o consultor respondeu: Se voc deseja descobrir o verdadei ro carter de um funcionrio, no lhe d responsabilidades, e sim privilgios. A m aio ria das pessoas consegue lidar com as res ponsabilidades se tiver um salrio altura, mas s os verdadeiros lderes conseguem administrar seus privilgios. Um lder usar seus privilgios para ajudar a outros e cons truir a organizao; um homem de menos carter usar os privilgios para prom over a si mesmo. Jesus usou seus privilgios celestiais para o bem de outros: para nosso bem. Pode ser interessante fazer um contras te entre a atitude de Cristo, a de Lcifer (Is 14:12-15) e a de Ado (G n 3:1-7). M uitos estudiosos da Bblia acreditam que a que da de Lcifer uma descrio da queda de Satans. Em outros tempos, ele era o maior dos seres angelicais, prximo ao trono de Deus (Ez 28:11-19), mas desejou assentarse no trono de Deus! Lcifer disse: "Se ja feita a m inha vo n tad e!", enquanto Jesus disse: "Seja feita a tua vontade". Lcifer no se contentou em ser uma criatura; quis ser o Criador! Jesus era o Criador e, no entan to, se tornou hom em voluntariam ente. A hum ildade de Cristo uma repreenso ao orgulho de Satans. Lcifer no se contentou em ser rebel de sozinho; invadiu o den e provocou o ser humano para que tambm se rebelas se. Ado tinha tudo de que precisava; na realidade, era "re i" sobre a criao de Deus ("tenha ele dom nio" G n 1:26). M as Sata ns disse: "com o Deus, sereis conhecedo res do bem e do mal". O homem tentou, deliberadam ente, se apropriar de algo fora de seu alcance e, com o resultado, lanou a hum anidade inteira no abismo do peca do e da morte. Ado e Eva pensaram ape nas em si mesmos; Jesus pensou nos outros. de se esperar que pessoas incrdulas sejam egostas e cobiosas, mas no espe ramos isso de cristos que experimentaram o amor de Cristo e a com unho do Esprito (Fp 2:1, 2). Em mais de vinte ocasies, ao longo do Novo Testamento, Deus nos instrui

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F IL IP E N S E S 2:1-11

sobre como viver "uns com os outros". De vemos nos preferir uns aos outros (Rm 12:10), edificar uns aos outros (1 Ts 5:11) e carregar os fardos uns dos outros (Gl 6:2). No devemos julgar uns aos outros (Rm 14:13), mas sim admoestar uns aos outros (Rm 15:14). O termo "outros" a palavrachave do vocabulrio do cristo que exerci ta a submisso. 2 . E le serve ( F p 2 :7 ) Pensar nos "outros" apenas em sentido abs trato no suficiente; devemos considerar a essncia do verdadeiro servio. Um filso fo conhecido escreveu palavras cheias de entusiasmo sobre a educao dos filhos, mas abandonou os prprios filhos. No teve di ficuldade em amar as crianas de maneira abstrata, mas a aplicao prtica mostrou-se muito diferente da teoria. Jesus pensou nos outros e se tornou um servo! Paulo acompa nha os passos da humilhao de Cristo: (1) esvaziou-se, colocando de lado o uso inde pendente de seus atributos divinos; (2) tor nou-se humano permanentemente, em um corpo fsico sem pecado; (3) usou esse cor po para ser servo; (4) levou esse corpo cruz e morreu voluntariamente. Que graa maravilhosa! Do cu Terra, da glria vergonha, de Senhor a servo, de vida morte, "at morte e morte de cruz"! Na era do Antigo Testamento, Cristo ha via visitado a Terra em certas ocasies para realizar alguns ministrios especiais (como vemos em Gn 18), mas essas visitas eram temporrias. Quando Cristo nasceu em Belm, entrou em unio permanente com a humanidade, unio da qual no poderia haver qualquer sada. Pela prpria vontade, humilhou-se, a fim de nos exaltar! inte ressante observar que, em Filipenses 2:7, Paulo volta a usar a palavra "forma": "a ex presso exterior da natureza interior". Jesus no fingiu que era um servo nem fez o pa pel de servo como se fosse um ator. Ele se tornou, verdadeiramente, um servo! Essa era a expresso autntica de sua natureza mais ntima. Ele foi o Homem-Deus, a Divindade e a humanidade unidas em um s ser: e ele veio como servo.

Ao ler os quatro Evangelhos, podemos observar como Jesus quem serve aos ou tros, no o contrrio. Ele se coloca dispo sio de pessoas de todo tipo: pecadores, meretrizes, coletores de impostos, enfermos e aflitos. "Tal como o Filho do Homem, que no veio para ser servido, mas para servir e dar a sua vida em resgate por muitos" (Mt 20:28). No cenculo, quando os discpulos se recusaram claramente a ministrar uns aos outros, Jesus levantou-se, ps de lado seu manto, colocou uma toalha longa de linho ao redor da cintura e lavou os ps deles! (Jo 13). Assumiu a posio do mais humilde dos servos e colocou a submisso em prtica. No de se admirar que Jesus tenha experi mentado tanta alegria! Durante a Guerra Civil nos Estados Uni dos, o general George B. McClellan foi co locado frente do poderoso exrcito do Potomac, em grande parte, porque contava com o apoio da opinio pblica. Ele se con siderava um lder militar extraordinrio e gostava quando as pessoas o chamavam de "jovem Napoleo". No entanto, seu desem penho ficou muito aqum do esperado. O presidente Lincoln nomeou-o comandante supremo de suas tropas, na esperana de coloc-lo frente no campo de batalha, mas, ainda assim, McClellan procrastinou para entrar em ao. Certa noite, Lincoln e dois de seus assessores foram fazer uma visita ao general e descobriram que ele estava em um casamento. Os trs se assentaram e es peraram; uma hora depois, o general che gou em casa. Sem dar qualquer ateno ao presidente, McClellan foi para seus apo sentos e no voltou mais. M eia hora de pois, Lincoln pediu a um empregado da casa para dizer ao general que se encontravam a sua espera. O servo voltou e avisou que McClellan j estava dormindo. Os assessores de Lincoln ficaram furio sos, mas o presidente levantou-se e se ps a caminho de casa. No hora de brigar por causa de questes de etiqueta ou de dignidade pes soal - explicou o presidente. - Eu seria ca paz de segurar as rdeas do cavalo de McClellan se isso nos desse vitria.

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Essa atitude de hum ildade contribuiu para tornar Lincoln um grande homem e um grande presidente. N o pensava em si mes mo, apenas em servir aos outros. O servio o segundo sinal de submisso.

3.

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s e s a c r if ic a

(Fp 2:8)

M uitas pessoas esto dispostas a servir aos outros desde que isso no lhes custe coisa alguma. M as se precisarem pagar algum pre o, perdem o interesse no mesmo instan te. Jesus tornou-se "obediente at morte e morte de cruz" (Fp 2:8). N o morreu com o um mrtir, mas sim com o Salvador. Entregou a vida voluntariam ente pelos pecados do m undo. Nas palavras de J. H. Jow ett: "O minist rio que no custa coisa alguma no realiza coisa alguma". A fim de haver bno, tam bm preciso haver sacrifcio. Um missio nrio estava em uma festa religiosa no Brasil andando no meio das barraquinhas e obser vando o que cada uma oferecia. N o alto de uma delas, viu um cartaz que dizia: "Cruzes em Prom oo" e pensou consigo mesmo: " exatam ente isso o que muitos cristos procuram hoje em dia: cruzes que no lhes custem quase nada. A cruz de meu Senhor custou caro. Por que minha cruz deveria ser diferente?" Q uem tem uma atitude de submisso no evita sacrifcios; vive para a glria de Deus e para o bem dos outros; se h um preo para honrar a Cristo e ajudar o seme lhante, est disposto a pag-lo. Essa foi a ati tude de Paulo (Fp 2:1 7), Tim teo (Fp 2:20) e tambm Epafrodito (Fp 2:30). A fim de ser uma expresso verdadeira do ministrio cris to, o servio precisa ser acom panhado de sacrifcio. Em seu livro D edication and Leadership [D edicao e Liderana], Douglas Hyde ex plica com o os comunistas conseguiram ser bem-sucedidos em sua proposta. O prprio H yd e foi m em bro do Partido Com unista durante vinte anos e, portanto, entende sua filosofia. Afirm a que os com unistas nunca pedem que um indivduo faa um "servio pequeno e sem im portncia". Em vez disso, pedem sempre que realize com ousadia uma

tarefa que lhe custar algo. Fazem exign cias pesadas que so atendidas de imedia to. Hyde cham a isso de "disposio para se sacrificar", um dos fatores mais importantes no sucesso da proposta do Partido Com u nista. Espera-se que at mesmo os membros mais jovens do movimento estudem, sirvam, contribuam e obedeam , e so justamente essas exigncias que os atraem. O conselho da igreja estava reunido para programar a participao dos jovens nos cul tos de domingo, e um dos membros sugeriu que os adolescentes poderiam recepcionar as pessoas, dirigir uma orao e apresentar al gumas msicas especiais. Um representante dos adolescentes que participava da reunio levantou-se e disse: Para falar a verdade, estamos cansados de ficar com as coisas mais simples. Gostara mos de fazer algo mais com plexo e, quem sabe, ter uma participao maior durante o ano todo. O s adolescentes conversaram e oraram sobre isso, e gostaramos de traba lhar em um projeto de reforma do poro da igreja para us-lo com o sala de aula. Tam bm gostaramos de visitar membros idosos da congregao semanalmente e levar CD s com a gravao dos cultos para eles. E, se no houver problemas, gostaramos de ir ao parque todos os domingos tarde para evan gelizar. Esperamos que vocs concordem . O rapaz assentou-se, e o novo pastor de jovens sorriu consigo mesmo. H avia desa fiado os adolescentes a se dedicarem a um projeto que lhes custasse algo, e eles aceita ram o desafio com grande entusiasmo. Sabia que preciso fazer sacrifcios para o cres cim ento e o ministrio serem autnticos. O teste da submisso no se refere ape nas ao que estamos dispostos a suportar em termos de sofrimento, mas tambm ao que estamos dispostos a oferecer em termos de sacrifcio. Um dos paradoxos da vida crist que, quanto mais damos, mais recebem os; quan to mais sacrificamos, mais Deus abenoa. A submisso produz alegria, pois ela nos tor na mais semelhantes a Cristo. Isso significa que participamos de sua alegria ao partici par tambm de seu sofrimento. evidente

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que, quando a verdadeira motivao o amor (Fp 2:1), o sacrifcio nunca medido nem mencionado. A pessoa que sempre fafa dos sacrifcios que faz no tem uma atitude de submisso. Ser cristo lhe custa alguma coisa? 4. Ele g l o r i f i c a a Deus (Fp 2:9-11) Este , evidentemente, o objetivo maior de tudo o que fazemos: glorificar a Deus. Pau lo adverte sobre a "vanglria" em Filipenses 2:3. O tipo de rivalidade que coloca um cris to contra outro e um ministrio contra ou tro no espiritual nem gratificante, apenas ftil e vo. Jesus humilhou-se pelos outros; Deus o exaltou acima de todas as coisas, e o resultado dessa exaltao foi a glria de Deus. A exaltao de Cristo comeou com sua ressurreio. Quando os homens sepultaram o corpo de Jesus, foi a ltima coisa que mos humanas lhe fizeram. Desse ponto em dian te, foi Deus quem operou. Os homens fize ram as piores coisas possveis ao Salvador, mas Deus o exaltou e honrou. Os homens ridicularizaram e maldisseram seu nome, mas o Pai lhe deu um nome glorioso! Assim como, em sua humilhao, ele foi chamado "Jesus" (Mt 1:21), em sua exaltao ele foi chamado "Senhor" (Fp 2:11; ver At 2:32-36). Ressusci tou dentre os mortos e voltou em vitria para o cu, elevando-se ao trono do Pai. Sua exaltao incluiu autoridade sobe rana sobre todas as criaturas no cu, na ter ra e debaixo da terra. Todas se prostraro diante dele (ver Is 45:23). bem provvel que a expresso "debaixo da terra" refira-se aos pecadores perdidos, pois a famlia de Deus est no cu ou na terra (Ef 3:14, 15). Um dia, todos se prostraro diante dele e confessaro que ele Senhor. Claro que as pessoas podem se prostrar e confessar hoje

e receber a ddiva da salvao que ele ofe rece (Rm 10:9, 10). Prostrar-se diante do Senhor hoje significa salvao; prostrar-se diante dele no dia do julgamento significa condenao. O propsito da humilhao e exaltao de Cristo a glria de Deus (Fp 2:11). Quan do Jesus enfrentou a cruz, pensou, acima de tudo, na glria de Deus: "Pai, chegada a hora; glorifica a teu Filho, para que o Filho te glorifique a ti" (Jo 17:1). Alm disso, ele nos deu essa glria (Jo 17:22), e um dia participaremos dela com Cristo no cu (Jo 1 7:24; ver Rm 8:28-30). A obra da salvao muito maior do que apenas a redeno de uma alma perdida, por mais maravilhosa que seja tal redeno. A salvao tem como propsitos supremo a glria de Deus (Ef 1:6, 12, 14). Uma vez que a pessoa com atitude sub missa vive para os outros, deve esperar sacrifcio e servio, mas, no final, tudo re dundar em glria. "Humilhai-vos, portanto, sob a poderosa mo de Deus, para que ele, em tempo oportuno, vos exalte" (1 Pe 5:6). Jos sofreu e serviu durante treze anos; de pois disso, Deus o exaltou posio de se gundo no poder no Egito. Davi foi ungido rei quando era apenas um adolescente. Vi veu muitos anos de dificuldade e sofrimen to, mas no tempo certo, Deus o exaltou como rei de Israel. A alegria da submisso no resultante apenas de ajudar a outros e de participar da comunho dos sofrimentos de Cristo (Fp 3:10), mas principalmente de saber que estamos glorificando a Deus. Deixamos nos sa luz brilhar por meio de nossas boas obras e, desse modo, glorificando ao Pai no cu (M t 5:16). Talvez no vejamos a glria no presente, mas a veremos quando Jesus vol tar e recompensar seus servos fiis.

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Filipenses 2 : 1 2 - 1 8

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constante, em que Deus opera em ns, en quanto praticamos o que ele ensina. Cultivase a submisso ao lanar mo das provises que Deus coloca a nossa disposio. 1 . D evem o s c u m p rir um p ro p s ito

(F p 2:12,14-16)
"D esenvolvei a vossa salvao" (Fp 2:12) no o mesmo que "conquistai a vossa salva o ". Em prim eiro lugar, Paulo est escre vendo a leitores j "santos" (Fp 1:1), ou seja, que j aceitaram a Cristo e foram separados para ele. O verbo "desenvolver" tem o senti do de "trabalhar at a consum ao", com o quem trabalha em um problem a de mate mtica at chegar ao resultado final. N o tem po de Paulo, esse term o tambm se referia a "trabalhar em uma m ina" extraindo dela o mximo possvel de minrio valioso, ou "tra balhar em um cam po" obtendo a m elhor co lh eita possvel. O propsito que D eus deseja que alcancem os a sem elhana a Cristo, "para [sermos] conformes imagem de seu Filho" (Rm 8:29). A vida acarreta pro blemas, mas Deus nos ajuda a lidar com eles. Assim com o uma mina ou um campo, nos sa vida tem um potencial trem endo, e Deus quer nos ajudar a usar esse potencial ao mximo. Cindy no estava muito contente quan do foi visitar a famlia nas frias da faculda de. O s pais notaram seu com portam ento estranho, mas tiveram a sabedoria de espe rar at que ela lhes contasse o que estava acontecendo. Terminado o jantar, ela disse: - Pai, me, preciso lhes dizer algo, mas temo que vou mago-los. - Conte-nos o que est em seu corao e ns entenderem os - disse o pai. - Q uere mos orar sobre a questo, seja ela qual for. - Vocs sabem que, quando eu estava no ensino mdio, sem pre falava em fazer enfermagem. Acho que pelo fato de a ma me ser enfermeira, imaginei que vocs gos tariam que eu seguisse a mesma carreira. M as no posso mais fazer isso. Deus no quer que eu seja uma enfermeira! A me sorriu e segurou a mo de Cindy. - Ah! meu amor, nosso maior desejo que a vontade de Deus se cumpra em sua

as palavras de M arkTw ain: "Poucas coi sas so mais difceis de suportar do que o incm odo de um bom exem plo". Talvez o que mais nos perturbe em um bom exem plo seja sua ineficcia em nossa vida. A admi rao por um grande indivduo pode servir de inspirao, mas no traz capacitao. A menos que uma pessoa consiga entrar em nossa vida e instilar em ns suas aptides, no seremos capazes de nos elevar ao mes mo nvel que ela em suas realizaes. Preci samos de algo alm do exem plo exterior; precisamos de poder interior. Paulo acabou de apresentar Jesus Cristo com o o grande Exem plo no exerccio da submisso. Lemos suas palavras e concor damos com elas, mas com o as colocar em p rtica? D e que m aneira um ser hum ano mortal pode esperar alcanar o mesmo n vel de realizaes que Jesus Cristo? At a idia de tentar imit-lo parece arrogncia! Por um lado, tenta-se desenvolver humilda de e, por outro, alimenta-se o orgulho ao ousar imitar o Senhor Jesus Cristo! N a verdade, no se trata de um dilema to com plicado. Paulo no pede que bus quem os atingir um alvo impossvel, mesmo considerando que, quanto mais elevado for nosso objetivo, mais sublim es devem ser nossas realizaes. Antes, o apstolo apre senta o padro divino para a submisso e o p od er para realizar o que Deus ordenou. "Porque Deus quem efetua em vs tanto o querer com o o realizar" (Fp 2:13). No conseguim os seguir esse exemplo por imi tao, mas sim por encarnao: "Cristo vive em m im " (G I 2:20). A vida crista no uma srie de altos e baixos, mas sim um processo

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vida. Se voc fizer qualquer outra coisa fo ra da vontade dele, ns ficarem os infelizes! Cindy havia tomado uma deciso corajo sa; encarou a vontade de Deus e decidiu que desejava desenvolver a - a prpria vida crist no uma carreira qual outra pessoa desejava que ela se dedicasse. Um a das coisas maravilhosas da vida crist saber que Deus tem um plano para ns (Ef 2:10) e que nos ajudar a levar esse plano a cabo para a glria dele. Nosso Deus um Deus de variedade infinita! Se no existem duas flores ou dois flocos de neve exatamente iguais, por que dois cristos de veriam ser idnticos? Todos devem os ser semelhantes a Cristo,

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importante observar que esse propsito alcanado "no meio de uma gerao pervertida e corrupta" (Fp 2:15). Paulo no admoesta os cristos a se isolarem do mundo nem a viverem em "quarentena espiritual". O s fariseus eram to alienados e isolados da realidade que desenvolveram uma justia prpria artificial, inteiramente distinta da justia que Deus desejava que cultivassem em sua vida. Em decorrncia disso, sujeita ram o povo a uma religio de medo e de servido (ver M t 23) e crucificaram a Cristo, porque ele ousou opor-se a esse tipo de re ligio. No vemos os propsitos de Deus se cumprirem em nossa vida quando nos iso lamos do mundo, mas sim quando ministra mos ao mundo. 2 . D e v e m o s r e c e b e r p o d e r (F p 2 :1 3 ) Paulo apresenta o seguinte princpio: Deus deve operar em ns antes de poder operar de ns. Esse princpio pode ser visto em ao ao longo de todo o relato bblico, na vida de homens como Moiss, Davi, os apstolos e outros. Deus tem um prop sito especial para cada um; cada ser humano singular, no uma imitao de outro indivduo. N o caso de Moiss, por exempio, Deus precisou operar na vida dele du rante quarenta anos, preparando-o para que pudesse agir por meio dele. Se a vida do obreiro estiver dentro dos propsitos de Deus, a obra tambm estar. M uitos cristos obedecem a Deus apenas em funo de presses exteriores, no do poder interior. Paulo advertiu os filipenses que o importante no era a presena dele em seu meio, mas sim o desejo deles de obedecer e de agradar a Deus (Fp 1:27; 2:12). No seriam capazes de desenvolver a vida crist em funo de Paulo, pois talvez ele no ficasse mais muito tempo com eles. triste ver que alguns ministrios da igreja enfraquecem ou desintegram quando ocorre alguma m udana na liderana. Nossa tendncia agradar aos homens e obedecer a Deus somente quando outros nos observam . M as quando nos entrega mos ao poder de Deus dentro de ns, a

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A orao "desenvolvei a vossa salvao" provavelm ente uma referncia aos pro blemas especficos da igreja de Filipos, mas tambm se aplica a cada cristo com o indi vduo. No devemos ser "im itaes baratas" de outras pessoas, especialmente dos "gran des homens e mulheres de f". Devem os seguir somente o que vemos de Cristo na vida dessas pessoas. "Sede meus imitado res, com o tambm eu sou de Cristo" (1 Co 11:1). Todo "santo exemplar" tem ps de barro e, por fim, pode acabar nos desapon tando, mas Cristo jamais nos desapontar. Em Filipenses 2:14, 15, Paulo contrasta a vida do cristo com a dos que vivem no mundo. O s no salvos queixam-se e dis cutem, mas o cristo se regozija. A sociedade em que vivemos "pervertida e corrupta", mas o cristo reto, pois orienta a vida se gundo a Palavra de Deus, o parmetro per feito. O mundo escuro, mas os cristos brilham com o luzes resplandecentes. O mundo no tem coisa alguma a oferecer, mas o cristo oferece a Palavra da vida, a mensa gem da salvao por meio da f em Cristo. Em outras palavras, ao permitir que Deus cum pra seus propsitos em nossa vida, tornamo-nos testemunhas mais aptas para um mundo que precisa desesperadamente de Cristo. Ao aplicar essas caractersticas a Jesus, podemos ver como ele teve uma vida perfeita em um mundo imperfeito.

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obedincia deixa de ser uma luta e se tor na um prazer. O poder que opera em ns o poder do Esprito Santo de Deus (Jo 14:16, 17, 26; At 1:8; 1 C o 6:19, 20). O termo "energia" vem da palavra grega traduzida por "efetua" em Filipenses 2:13. a energia de Deus que opera em ns e por meio de ns! O mesmo Esprito Santo que deu poder a Cristo en quanto ele ministrou aqui na Terra tambm pode nos dar poder. M as devem os reconhe cer que a energia da carne (Rm 7:5) e do diabo (Ef 2:2; 2 Ts 2:7) tambm esto ope rando. Por causa da morte, ressurreio e ascenso de Cristo, temos a nosso dispor a energia de Deus (Ef 1:18-23). O poder est a nosso alcance, mas de que maneira deve mos us-lo? Quais so os instrumentos que, pelo seu Esprito, Deus usa para operar em nossa vida? So trs: a Palavra de Deus, a orao e o sofrimento. A Palavra de D eus. "O utra razo ainda tem os ns para, incessantem ente, dar gra as a Deus: que, tendo vs recebido a palavra que de ns ouvistes, que de Deus, acolhestes no com o palavra de homens, e sim com o, em verdade , a palavra de Deus, a qual, com efeito, est operando eficazm en te em vs, os que credes" (1 Ts 2:13). A ener gia de Deus liberada em nossa vida por m eio de sua Palavra inspirada. A mesma palavra que fez o universo existir pode libe rar poder divino em nossa vida! No entanto, temos a responsabilidade de apreciar a Pala vra e no trat-la da mesma forma que trata mos as palavras dos homens. A Palavra de Deus singular: inspirada, infalvel e in vestida de autoridade. Se no dermos o devi do valor Palavra, Deus no poder liberar sua energia em nossa vida. Devem os, tambm, nos apropriar da Pa lavra, isto , "acolh-la". Isso significa mais do que ouvi-la ou mesmo l-la e estud-la. "A colher" a Palavra de Deus significa rece b-la de bom grado e assimil-la com o parte do nosso ser interior. A verdade de Deus o alim ento do ser espiritual. Por fim, devem os aplicar a Palavra; ela s opera nos que crem . Q uando cremos na Palavra de Deus e agimos de acordo com

essa f, o poder de Deus liberado em nos sa vida. A promessa do anjo a M aria em Lucas 1:37 - "Porque para Deus no haver impossveis" - pode ser traduzida por: "N e nhuma palavra de Deus destituda de po der". A Palavra de D eus tem o poder de realizao, e a f libera esse poder. Vem os essa verdade na prtica ao ob servar a vida de Jesus. Ele ordenou a um homem aleijado que estendesse a mo, e sua ordem deu poder para que o homem obedecesse e fosse curado (M t 12:13). Ele ordenou que Pedro fosse a seu encontro andando sobre as guas, e sua ordem capa citou Pedro a obedecer enquanto ele exer ceu f (M t 14:22-33). a f nas promessas de Deus que libera o poder de Deus. Ele no s ordena, mas tambm nos capacita a obedecer. O Esprito Santo registrou as pro messas para ns na Palavra e ele nos d f para nos apropriarm os dessas promessas. "Porque quantas so as promessas de Deus, tantas tm nele o sim; porquanto tambm por ele o amm para glria de Deus, por nosso interm dio" (2 Co 1:20). A orao. Assim, quem deseja que o poder de Deus opere em sua vida, deve dedicar um tempo dirio Palavra de Deus. Tambm deve orar, pois a orao o segun do instrumento que Deus usa para operar na vida de seus filhos. "O ra, quele que poderoso para fazer infinitamente mais do que tudo quanto pedim os ou pensam os, conform e o seu poder que opera em ns" (Ef 3:20). O Esprito Santo est intim am en te relacionado prtica da orao em nos sa vida (Rm 8:26, 27; Z c 12:10). O Livro de Atos deixa claro que a orao uma fonte divinam ente ordenada de poder espiritual (At 1:14; 4:23-31; 12:5, 12), e que a Palavra de Deus e a orao andam juntas (At 6:4). A menos que o cristo separe tempo para orar, Deus no pode operar nele nem por m eio dele. As pessoas que Deus usou ao longo da Bblia e da histria da Igreja eram indivduos que oravam. O sofrim ento. O terceiro instrumento de Deus o sofrim ento. O Esprito de Deus ope ra de maneira especial na vida dos que so frem para a glria de Cristo (1 Pe 4:12-19).

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O "fogo ardente" das tribulaes purifica o cristo e lhe d poder para servir ao Senhor. O prprio Paulo experimentou o poder de Deus na cadeia em Filipos, onde foi aoita do e colocado no tronco; a prova disso que, mesmo em meio ao sofrimento, o aps tolo conseguiu cantar e louvar a Deus (At 16:19-33). O "fogo ardente" de sua tribula o tambm permitiu que ele perdoasse o carcereiro. No foi o terremoto que con venceu esse homem de seu pecado; pelo contrrio, o terremoto quase o levou ao sui cdio! Foi a palavra de encorajamento de Paulo que tocou seu corao: "No te fa as nenhum mal, que todos aqui estamos!" (At 16:28). Esse amor bondoso quebran tou o corao do homem; ele se prostrou diante de Paulo e perguntou como poderia ser salvo. A Palavra de Deus, a orao e o sofri mento so os trs instrumentos que Deus usa em nossa vida. Da mesma forma que a eletricidade precisa de um condutor, o Esp rito Santo opera pelos meios que Deus proveu. Ao ler a Palavra e orar, o cristo tor na-se mais semelhante a Cristo; e quanto mais semelhante a Cristo ele se torna, mais o mundo se ope a ele. Essa "comunho dos seus sofrimentos" (Fp 3:10) a cada dia conduz o cristo de vota Palavra e ora o, de modo que os trs instrumentos traba lham juntos para prover o poder espiritual necessrio para glorificar a Cristo. A fim de ter uma atitude de submisso e a alegria que a acompanha, necessrio reconhecer que preciso cumprir um pro psito (o plano de Deus para a vida), rece ber poder (o Esprito Santo) e crer em uma promessa.
3. D
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(Fp 2:16-18) Quai a promessa? A submisso redunda em alegria. A filosofia do mundo diz que a alegria vem da agresso: precisamos lutar contra todos para obter o que desejamos e, quando conseguirmos o que queremos, teremos alegria. O exemplo de Jesus pro va suficiente de que a filosofia do mundo est errada. Em momento algum ele usou a

espada ou qualquer outra arma; no entan to, venceu a maior de todas as batalhas da histria: a batalha contra o pecado, a morte e o inferno. Derrotou o dio ao demonstrar amor e subjugou as mentiras com a verda de. Foi vitorioso porque se entregou! Ns, cristos, tambm devemos ter a ousadia de crer em sua promessa: "Pois todo o que se exalta ser humilhado; e o que se humilha ser exaltado" (Lc 14:11). "Bem-aventurados os humildes de esprito, porque deles o reino dos cus" (M t 5:3). Quem possui e pratica uma atitude de submisso tem alegria no porvir (Fp 2:16) e alegria aqui e agora (Fp 2:17, 18). No Dia de Cristo (ver Fp 1:6, 10), Deus recompen sar os que lhe foram fiis. O "gozo do teu Senhor" ser uma parte da recompensa (Mt 25:21). O cristo fiel descobrir que seu sofrimento na Terra foi transformado em gl ria no cu! Ver que seu trabalho no foi em vo (1 Co 15:58). Foi esse mesmo tipo de promessa de alegria futura que ajudou o Salvador em seu sofrimento na cruz (Hb 12 :1, 2 ). Mas no precisamos esperar at a volta de Cristo para experimentar a alegria que vem da submisso. Esse gozo uma realida de presente (Fp 2:17, 18), que se concretiza por meio do sacrifcio e do servio. im pressionante que, em dois versculos nos quais trata de sacrifcio, Paulo afirme que se alegra e inste os cristos a tambm se ale grarem. A maioria das pessoas associa o sofrimento tristeza, mas Paulo v seus so frimentos e sacrifcio como portas para uma alegria mais profunda em Cristo. Em Filipenses 2:17, Paulo compara sua experincia de sacrifcio com a libao der ramada pelo sacerdote (Nm 15:1-10). Havia a possibilidade de Paulo ser condenado em seu julgamento em Roma e executado, mas isso no o privou de sua alegria. Sua morte seria um sacrifcio voluntrio, um ministrio sacerdotal por amor a Cristo e igreja e, portanto, lhe seria motivo de gozo. O sacri fcio e o servio so caractersticos da sub misso (Fp 2:7, 8, 21, 22, 30), e a pessoa que tem uma atitude submissa experimen ta alegria, mesmo em meio ao sofrimento.

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m reprter de San Bernardino, Califr nia, contratou um homem para se dei tar na sarjeta de uma rua movimentada. Centenas de pessoas passaram por ele, mas nenhuma parou para ajud-lo nem demons trou qualquer preocupao! Alguns anos atrs, os jornais de todo o pas noticiaram que 38 pessoas viram um homem seguir e, por fim, atacar uma moa, e nenhuma delas sequer chamou a polcia! Dois adolescentes de Detroit encontra ram em uma cabine telefnica uma mulher que havia tido um ataque cardaco. Carre garam-na at uma casa na vizinhana onde pediram ajuda. O dono da casa mandou que tirassem aquela mulher de sua varanda e que fossem embora. Um mdico do Estado do Kentucky esta va a caminho da casa de um paciente quan do viu um acidente na estrada. Parou no local para prestar socorro aos feridos e, depois, seguiu para seu compromisso. Um dos mo toristas que ele socorreu o processou! Ser que possvel ser um "bom samaritano" hoje em dia? Ser que todos de vem endurecer o corao para se proteger? Talvez o sacrifcio e o servio sejam virtu des antigas que no tm mais lugar naqui lo que chamamos de civilizao moderna. Convm observar que, mesmo no tempo de Paulo, a preocupao mtua no era uma virtude comum. Os cristos em Roma no estavam muito interessados nos pro blemas dos filipenses, e Paulo no conse guiu encontrar uma pessoa sequer entre eles que estivesse disposta a ir at Filipos (Fp 2:19-21). Na verdade, as coisas no mudaram muito.

Neste pargrafo, Paulo continua a dis correr sobre a submisso. J fez uma des crio da atitude submissa mediante o exemplo de Jesus Cristo (Fp 2:1-11). Expli cou a dinmica da submisso na prpria experincia (Fp 2:12-18). E agora, apresenta dots colaboradores de seu ministrio, Tim teo e Epafrodito, e o faz por um motivo es pecfico. Sabe que seus leitores podero dizer: "Jesus Cristo e Paulo so exemplos impossveis de seguir! Afinal, Jesus o Fi lho de Deus, e Paulo um apstolo esco lhido que vivenciou experincias espirituais extraordinrias". Assim, Paulo apresenta dois "santos comuns", homens que no eram apstolos nem realizavam grandes sinais e prodgios. Seu desejo deixar claro que a atitude de submisso no um luxo des frutado apenas por uns poucos escolhidos, mas sim uma necessidade para que o cris to tenha alegria, bem como uma oportu nidade a todos os convertidos. 1. T i m t e o (Fp 2:19-24) provvel que Paulo tenha encontrado Ti mteo em sua primeira viagem missionria (At 14:6ss) e que o rapaz tenha se converti do nessa ocasio (1 Co 4:17). Tudo indica que a me e a av de Timteo se converte ram antes dele (2 Tm 1:3-5). Ele era filho de me judia e de pai gentio, mas Paulo o consi derava seu "amado filho" (2 Tm 1:2). Quando Paulo voltou de Derbe e Listra em sua se gunda viagem missionria, chamou o jovem Timteo para ser um de seus colaboradores (At 16:1-4). Em certo sentido, Timteo subs tituiu Joo Marcos, o qual Paulo havia se recusado a levar consigo nessa viagem por causa de um incidente anterior em que Marcos havia abandonado seu trabalho (At 13:13; 15:36-41). Aprendemos, pela experincia de Tim teo, que a atitude de submisso no algo que surge de modo repentino e automtico na vida do cristo. Timteo teve de desen volver e de cultivar a "mente de Cristo". No tinha uma inclinao natural para servir, mas, ao longo de sua caminhada com o Senhor e de seu trabalho com Paulo, tornou-se um servo no qual Paulo poderia confiar e que

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Deus poderia abenoar. O bserve algumas ! Timteo] os irmos em Listra e Icnio" (At 16:2). Anos depois, Paulo escreveu a Tim caractersticas desse rapaz. teo sobre a importncia de permitir que os Pensava com o servo (vv. 19-21). Em pri novos convertidos cresam antes de colocm eiro lugar, Tim teo dem onstrava preo los em cargos de maior responsabilidade no cupao natural pelas pessoas e por suas necessidades. N o estava interessado em ministrio (1 Tm 3:6, 7). Um cantor famoso de casas noturnas vi "fazer amigos e influenciar pessoas"; impor sitou um pastor e anunciou que havia sido tava-se sinceramente com o bem-estar fsico salvo e desejava servir ao Senhor. e espiritual dos outros. Paulo preocupava-se - O que devo fazer agora? - perguntou com a igreja de Filipos e desejava enviar al o recm-convertido. gum para transmitir essa preocupao e descobrir exatamente o que se passava ali. - Bem, sugiro que voc com ece a par Por certo, havia centenas de cristos em ticipar de uma igreja sria e com ece a crescer - disse o pastor, e, depois, perguntou: - Sua Roma (Paulo sada 26 pelo nome em Rm esposa crist? 16); no entanto, nenhum deles se mostrou - No - respondeu o cantor. - Espero disposto a fazer essa viagem ! "Todos eles ganh-la para Cristo. M as ser que devo es buscam o que seu prprio, no o que perar? Gostaria de fazer algo para Deus de de Cristo Jesus" (Fp 2:21). Em certo sentido imediato. bastante real, todos vivem os em Filipenses - V o c no precisa esperar para tes 1:21 ou em Filipenses 2:21! temunhar de Cristo - explicou o pastor. M as Tim teo importava-se com o bemEnvolva-se com o trabalho da igreja e use estar de seus semelhantes e pensava com o seus talentos para Cristo. servo. uma pena que os cristos de Roma - M as voc no sabe quem sou eu? - pro estivessem to envolvidos com os prprios testou o homem. - Eu sou um cantor famo problemas e desavenas (Fp 1:15,16) a pon so... Todos me conhecem . Q uero com ear to de no ter tempo para a obra importante minha prpria organizao, gravar discos, me do Senhor. Essa uma das grandes tragdias apresentar para multides... causadas pelos problemas internos das igre - Se voc se precipitar, pode acabar fa jas; eles consomem tempo, energia e preo zendo mal a si mesmo e ao seu testemunho cupao que deveriam estar sendo dedicados - disse o pastor. - E o melhor lugar para a coisas mais essenciais. Tim teo no esta com ear a ganhar almas para Cristo seu va interessado em apoiar um partido nem prprio lar. Deus lhe dar oportunidades de em promover alguma causa que provocasse servir quando voc estiver preparado. En divises, mas apenas na situao espiritual quanto isso, estude a Palavra e d a si mes do povo de Deus; e essa preocupao lhe mo a chance de crescer. ocorria naturalm ente. De que maneira essa O homem no seguiu o conselho do pas preocupao espontnea se desenvolveu? tor. Em vez disso, criou uma grande orga A resposta encontra-se na caracterstica se nizao e com eou a trabalhar por conta guinte desse jovem extraordinrio. prpria. Seu "sucesso" durou menos de um H avia sido treinado com o servo (v. 22). ano. N o apenas perdeu seu testemunho, Paulo no colocou Tim teo em sua "equi porque no teve foras para carregar os far pe" no mesmo dia em que o rapaz se con dos pesados da obra que se disps a reali verteu. O apstolo era sbio demais para zar, com o tambm se afastou da esposa e com eter um erro desses. Ele o deixou como do restante da famlia por causa de suas via mem bro da igreja de Derbe e Listra, uma gens freqentes. Acabou ingressando em uma cong reg ao onde Tim teo cresceu nas "com unidade alternativa" e, falido e humi coisas espirituais e aprendeu com o servir ao lhado, desapareceu do ministrio pblico. Senhor. Q uando Paulo voltou regio al - Seus galhos espalharam -se dem ais guns anos depois, descobriu com grande enquanto as razes no eram profundas -, alegria que "davam bom testem unho [de

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comentou um pastor. - Quando isso acon tece, a rvore tomba. Paulo no cometeu esse erro com Tim teo. Deu-lhe tempo para desenvolver razes profundas e, depois, chamou o rapaz para acompanh-lo em suas viagens missionrias. Ensinou a Palavra a Timteo e deixou que ele observasse como realizava seu minist rio apostlico na prtica (2 Tm 3:10-1 7). Foi assim que Jesus treinou seus discpulos. Jun to com a instruo pessoal, deu-lhes oportu nidades prticas de ganhar experincia. A experincia sem instruo pode gerar des nimo, e a instruo sem experincia pode gerar inatividade espiritual. As duas coisas so importantes. Recebeu a recom pensa de servo (vv. 23, 24). Timteo sabia, por experincia prpria, o que significava sacrificar-se e servir (Fp 2:1 7), mas Deus o recompensou por sua fi delidade. Em primeiro lugar, Timteo teve a alegria de ajudar a outros. Por certo, houve tribulaes e dificuldades, mas tambm hou ve bnos e vitrias. Pelo fato de Timteo ser um "servo bom e fiel" (M t 25:21), teve a alegria de trabalhar com o grande apstolo Paulo e ajud-lo em algumas de suas incum bncias mais difceis (1 Co 4:1 7ss; Timteo m encionado pelo menos 24 vezes nas epstolas de Paulo). M as talvez a m aior recom pensa que Deus deu a Timteo foi t-lo escolhido para ser substituto de Paulo quando o apstolo foi chamado para junto do Senhor (ver 2 Tm 4:1-11). Paulo desejava ir a Filipos pessoal mente, mas teve de enviar Timteo em seu lugar. Uma honra e tanto! Timteo no ape nas serviu a Paulo e foi como um filho para ele, mas tambm assumiu seu lugar! Hoje, cristos de toda parte o tm em alta consi derao, algo que o jovem Timteo jamais imaginou enquanto estava ocupado servin do a Cristo. No possvel gerar uma atitude sub missa com uma hora de sermo, uma sema na de retiro espiritual ou mesmo um ano de servio. Como no caso de Timteo, a submis so desenvolve-se dentro de ns medida que nos entregamos ao Senhor e procura mos servir aos outros.

2 . E p a f r o d i t o ( F p 2 :2 5 - 3 0 ) Paulo era um "hebreu de hebreus". Timteo era parte judeu e parte gentio (At 16:1). E, tanto quanto sabemos, Epafrodito era inteira mente gentio; era membro da igreja de Filipos e arriscou a sade e a vida para levar a oferta missionria dos filipenses ao apstolo em Ro ma (Fp 4:18). Seu nome significa "agradvel", um adjetivo que condiz com esse cristo! Era um cristo equilibrado (v. 25). Pau lo no se cansa de falar de Epafrodito: "meu irmo, cooperador e companheiro de lutas". Essas descries so paralelas ao que o aps tolo escreveu sobre o evangelho no primeiro captulo desta epstola: "meu irmo" "cooperador" "companheiro de lutas" a "cooperao no evangelho" (Fp 1:5); o "progresso do evangelho" (Fp 1:12); a "f evanglica" (Fp 1:27).

Epafrodito era um cristo equilibrado O equilbrio importante para a vida crist. Alguns enfatizam tanto a "com unho" que se esquecem do progresso do evangelho. Outros se encontram de tal modo envolvidos com a defesa da "f evanglica" que no desenvolvem a comunho com outros cris tos. Epafrodito no caiu nessas armadilhas. Era como Neemias, o homem que recons truiu os muros de Jerusalm segurando a p em uma das mos e a espada na outra (Ne 4:17). No podemos construir com uma es pada nem combater com uma p! Precisa mos desses dois instrumentos para realizar a obra do Senhor. Era um cristo interessado peio prxi mo (vv. 26, 27, 30). Com o Timteo, Epa frodito se preocupava com os semelhantes. Em primeiro lugar, demonstrou sua preo cupao por Paulo. Quando a notcia de que Paulo era prisioneiro em Roma chegou a Filipos, Epafrodito se ofereceu para fazer a viagem longa e perigosa at a capital do imprio, ficar ao lado de Paulo e ajud-lo. Levou consigo a oferta de amor da igreja, protegendo-a com a prpria vida.

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FILIPENSES 2:19-30

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As igrejas de hoje precisam de homens e mulheres que se preocupem com as mis ses em locais mais difceis do servio cris to. Nas palavras de um lder missionrio: "O maior problema em nossas igrejas que temos espectadores demais e participantes de menos". Epafrodito no se contentou apenas em contribuir financeiramente. Ofe receu a si mesmo para ajudar a levar a con tribuio arrecadada! Mas Epafrodito tambm se preocupava com sua congregao focal. Depois de che gar a Roma, caiu doente com uma enfer midade grave e quase morreu. Em funo disso, teve de adiar a volta a Filipos, deixan do apreensivos os membros de sua igreja. Epafrodito no se afligiu com a prpria situa o, mas com a preocupao dos cristos de Filipos! Vivia de acordo com Filipenses 1:21, e no de acordo com Filipenses 2:21. Como Timteo, demonstrava preocupao natu ral pelo prximo. O termo "angustiado", em Filipenses 2:26, o mesmo usado para des crever Cristo no Getsmani (Mt 26:37). Como Cristo, Epafrodito sabia o significa do do sacrifcio e do servio (Fp 2:30), as duas caractersticas marcantes da atitude submissa.
Era um cristo abenoado (w. 28-30).

Como seria triste viver uma vida inteira sem ser bno para algum! Epafrodito foi uma

bno para Paulo. Ficou com ele na priso e no permitiu que a prpria enfermidade atrapalhasse seu servio. Ele e Paulo de vem ter passado bons momentos juntos! Alm disso, foi uma bno para a prpria igreja. Paulo admoestou a igreja a honr-lo por seu sacrifcio e servio (Cristo recebe a glria, mas no h nada de errado em um servo receber honra; ver 1 Ts 5:12,13). No h contradio alguma entre Filipenses 2:7 ("a si mesmo se esvaziou") e Filipenses 2:29 ("e honrai sempre a homens como esse"). Cristo "se esvaziou" em seu ato bondoso de humilhao, e Deus o exaltou. Epafrodito sacrificou-se sem visar qualquer recompen sa, e Paulo incentivou a igreja a honr-lo para a glria de Deus. Epafrodito foi uma bno para Paulo e para a prpria igreja, assim como uma bno para ns hoje! Ele prova de que a vida alegre uma vida de servio e de sacri fcio e de que a atitude de submisso efi caz. Juntos, ele e Timteo so um estmulo para que nos sujeitemos ao Senhor e uns aos outros no Esprito de Cristo. Jesus Cristo o Exemplo que devemos seguir. Paulo mostra o poder (Fp 4:12-19); Timteo e Epafrodito so a prova de que essa atitude funciona. Voc est disposto a deixar que Espri to reproduza em voc "a mente de Cristo"?

7
A pren d en d o
a

C o ntar

F il ip e n s e s 3:1-11

ssim como as circunstncias e as pes soas, as coisas tambm podem roubar nossa alegria e sobre esse "ladro" que Paulo fala em Filipenses 3. importante en tender a mensagem geral deste captulo an tes de examin-lo em detalhes, de modo que o esboo abaixo pode ser proveitoso. Versculos Versculos 1 1 1 12-16 O passado O presente de Paulo de Paulo O contador O atleta "Considero" "Prossigo" Novos valores Novo vigor Versculos 17-21 O futuro de Paulo O estrangeiro "Aguardo" Nova viso

O que Paulo est descrevendo a "disposi o espiritual". Em Filipenses 3:18, 19, fala dos que se dizem cristo e "s se preocupam com as coisas terrenas", mas em Filipenses 3:20, descreve o cristo autntico que "pen sa nas coisas do alto". Convm lembrar que a cidade de Filipos era, na verdade, uma colnia romana, uma "Roma fora de Roma". Nesse mesmo sentido, o povo de Deus uma colnia do cu na Terra. "Nossa ptria est nos cus" (Fp 3:20), e olhamos para a Terra do ponto de vista do cu. Essa dispo sio espiritual. fcil envolver-se com as "coisas" - no apenas as tangveis e visveis, mas tambm as intangveis, como reputao, fama, reali zaes. Paulo escreve sobre "o que, para mim, era lucro" (Fp 3:7); e tambm fala das "coisas que para trs ficam" e das "que di ante de mim esto" (Fp 3:13). No caso de Paulo, algumas dessas "coisas" eram intan gveis, como, por exemplo, suas realizaes

no mbito religioso (Gl 1:14), sua presuno e moralidade. Podemos cair na armadilha tanto das coisas tangveis como das intang veis e, como resultado, perder a alegria. Mas as coisas tangveis no so, em si mesmas, pecaminosas. Deus criou todas coisas, e a Bblia declara que so boas (Gn 1:31). Deus sabe que precisamos de certas coisas para viver (Mt 6:31-34). Na verdade, ele "tudo nos proporciona ricamente para o nosso aprazimento" (1 Tm 6:17). Mas Jesus adverte que a vida no consiste na abun dncia das coisas que possumos (Lc 12:15). A quantidade no garante qualidade. Mui tas pessoas tm as coisas que o dinheiro pode comprar, mas perderam as coisas que o dinheiro no pode comprar. A palavra-chave em Filipenses 3:1-11 "considerar" (Fp 3:7, 8, 13). No grego, so usadas duas palavras diferentes, mas a idia a mesma: "avaliar, analisar". "A vida que no examinada no digna de ser vivi da", disse Scrates. No entanto, poucas pes soas se do ao trabalho de examinar com seriedade os valores que controlam suas decises e rumos. Hoje em dia, muitos so escravos das "coisas" e, como resultado, no apresentam a verdadeira alegria crist. No caso de Paulo, as "coisas" em fun o das quais ele vivia antes de conhecer a Cristo pareciam extremamente louvveis: uma vida reta, obedincia Lei, a defesa da religio de seus antepassados. Mas nenhu ma dessas coisas lhe dava satisfao nem o tornava aceitvel diante de Deus. Como a maioria dos religiosos de hoje, Paulo tinha moralidade suficiente para no se colocar em situaes difceis, mas insufi ciente para lev-lo ao cu! No eram as coi sas ruins que mantinham Paulo afastado de Jesus, mas sim eram as coisas boas! Ele te ve de perder sua "religio" para encontrar a salvao. Um dia, o rabino Saulo de Tarso encon trou-se com Jesus Cristo, o Filho de Deus; nesse dia, os valores de Saulo mudaram (ver At 9:1-31). Quando Saulo fez um balano do seu livro-caixa para avaliar sua riqueza, descobriu que, em Jesus Cristo, tudo pelo que havia vivido no passava de refugo.

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F 1 L IP E N S E S 3:1-11

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Nesta seo, o apstolo explica que exis tem apenas dois tipos de justia: pelas obras e pela f, e somente a justia pela f acei tvel a Deus. (F p 3:1-6) A exortao (w . 1-3). A expresso "quanto ao m ais", no versculo 1, no indica que Paulo est preste a encerrar a carta, pois ele continua escrevendo. Antes, serve para dar incio a uma nova sesso. Paulo j havia ad vertido os filipenses anteriormente, mas volta a alert-los: "Acautelai-vos dos ces! Acau telai-vos dos maus obreiros! Acautelai-vos da falsa circunciso!" A quem ele est se refe rindo nessa advertncia tripla? A resposta remete histria do incio da Igreja. Desde o princpio, o evangelho foi dado "prim eiram ente a vs outros [os judeus]" (ver At 3:26; Rm 1:16), de m odo que os sete primeiros captulos do Livro de Atos falam somente de cristos judeus ou de gentios proslitos (At 2:10). Em Atos 8:5-25, a mensa gem levada a Samaria, o que no causou grande polm ica, uma vez que os samaritanos eram, pelos menos em parte, judeus. A discrdia com ea quando Pedro leva o evangelho aos gentios em Atos 10. Ele convocado, oficialm ente, a prestar contas de suas atividades (A t 11). Afinal, os gentios, em Atos 10, se converteram f crist sem aderirem antes ao judasm o, acontecim ento inteiramente novo na Igreja. Pedro explicou que Deus o havia orientado a pregar aos gentios, e tudo indicava que a questo ha via sido resolvida. M as essa trgua no durou muito tem po. Paulo foi enviado pelo Esprito Santo a ministrar especificam ente aos gentios (At 13:1-3; 22:21). Pedro havia aberto a porta da f aos gentios em Atos 10, e Paulo seguiu seu exemplo na primeira viagem missionria (ver A t 14:26-28). N o tardou para que os cristos judeus mais rgidos se opusessem ao ministrio de Paulo e fossem a Antioquia ensinar que era necessrio os gentios se sujeitarem s regras do judasmo a fim de serem salvos (At 15:1). A assemblia em Jeru salm, descrita em Atos 15, foi realizada para tratar desse desentendimento. O resultado
JU STIA PELAS
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1. A

da assemblia foi a aprovao do minist rio de Paulo e a vitria do evangelho da gra a de Deus. O s gentios no precisavam tornar-se proslitos a fim de se converterem ao cristianismo. O s dissidentes, porm, no se deram por satisfeitos. Depois do insucesso de sua opo sio a Paulo em Antioquia e em Jerusalm, seguiram o apstolo por toda parte tentan do roubar seus convertidos e suas igrejas. O s estudiosos da Bblia chamam esse grupo de falsos mestres que tentavam misturar a Lei e a graa de "judaizantes". A Epstola aos Glatas foi escrita, principalmente, para com bater esses falsos ensinam entos. a esse grupo de judaizantes que Paulo faz refern cia em Filipenses 3:1, 2, usando trs termos para descrev-los. "C es." O judeu ortodoxo costum ava cham ar o gentio de "co ", mas Paulo cha ma os judeus ortodoxos de "ces"! O obje tivo do apstolo no insultar esses falsos mestres judeus, mas sim compar-los aos animais carniceiros que as pessoas decen tes consideravam to desprezveis. C om o ces, esses judaizantes mordiam os calca nhares de Paulo e o seguiam de um lugar para outro ladrando suas falsas doutrinas. Eram agitadores e infectavam as vtimas com idias perigosas. " M aus obreiros." Esses homens ensina vam que a salvao do pecador dava-se pe la f mais as boas obras, especialm ente as obras da Lei. M as Paulo declara que suas "boas obras", na verdade, so obras perver sas, pois so realizadas pela carne (velha natureza), no pelo Esprito, glorificando ao obreiro, no a Jesus Cristo. Efsios 2:8-10 e Tito 3:3-7 deixam claro que ningum po de ser salvo por suas boas obras, mesmo que estas sejam de cunho religioso. As boas obras de um cristo constituem conseqncia de sua f, no os alicerces de sua salvao. "Falsa circunciso." N o original, Paulo faz um jogo de palavras com o termo "circunci so". A palavra traduzida por "falsa circun ciso" significa, literalmente, "m utilao". O s judaizantes acreditavam que a circunciso era essencial para a salvao (At 15:1; G l 6:12-18); mas Paulo afirma que a circunciso

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emsi no passa de mutilao! A verdadeira


experincia crist uma circunciso espiri tual em Cristo (Cl 2:11), no requer uma ope rao fsica. A circunciso, o batismo, a Ceia do Senhor, o dzimo, bem como qualquer outra prtica religiosa, no so capazes de salvar o ser humano de seus pecados. So mente a f em Jesus Cristo pode salvar. Em um contraste com os falsos cristos, Paulo descreve os cristos autnticos, a "ver dadeira circunciso" (para um texto parale lo, ver Rm 2:25-29). No depen de das prprias boas obras, que so apenas obras da carne (ver Jo 4:19-24). se Quem de pende da religio costuma gloriar-se do que fazem. O verdadeiro cristo no tem moti vo algum para gloriar-se (Ef 2:8-10). Toda a sua glria est em Cristo! Em Lucas 18:9-14, Jesus prope uma parbola que descreve essas duas atitudes opostas. De acordo com a filosofia religiosa em voga hoje, "Deus aju da a quem se ajuda". Essa idia tambm era comum no tempo de Paulo e to errada hoje quando era naquela poca (Paulo usa o termo "carne" para designar a "velha nature za" que recebemos em nosso nascimento). A Bblia no tem coisa alguma positiva a dizer a respeito da "carne", e, no entanto, quase todas as pessoas hoje se fiam inteiramente naquilo que elas prprias so capazes de fa zer para agradar a Deus. A carne apenas cor rompe os desgnios de Deus na Terra (Gn 6:12). No que se refere vida espiritual, no serve para coisa alguma (Jo 6:63) e no tem nada de bom em si (Rm 7:18). No de se admirar que no devemos confiar na carne! Uma senhora discutia com seu pastor a questo da f e das obras. - Creio que alcanar o cu como re mar um barco - disse a mulher. - Um remo representa a f, o outro, as obras. Quando usamos os dois juntos, conseguimos chegar aonde queremos. Quando usamos apenas um, nos movemos em crculos. - Sua ilustrao s tem um problema respondeu o pastor. - Ningum vai para o cu num barco a remo!

Elead oraaD eus noEsprito.

Ele g lo ria emJesus C risto .

Ele n o confia n acarn e.

H somente uma "boa obra" que pode levar o pecador para o cu: a obra que Cris to consumou na cruz (Jo 7:1-4; 19:30; Hb 10:11-14). O exemplo (w . 4-6). Paulo no est fa lando em termos hipotticos; por experincia prpria como era intil tentar obter a salvao por meio das boas obras. Quando era um jovem estudante, assenta ra-se aos ps do grande rabino Gamaliel (At 22:3). Tinha diante de si uma carreira pro missora como lder religioso judeu (Gl 1:13, 14); no entanto, abriu mo de tudo isso para se tornar um membro odiado da "seita cris t" e pregador do evangelho! Na verdade, os judaizantes faziam concesses indevidas a fim de evitar a perseguio (Gl 6:12, 13), enquanto Paulo era fiel mensagem da gra a de Cristo e, como resultado, estava sen do perseguido. Nesta seo extremamente autobiogr fica, Paulo examina a prpria vida. Ele se torna um "auditor" que confere os livros-caixa para ver quanta riqueza tem e descobre que Ele nas ceu em uma famlia hebraica pura e, quan do foi circuncidado, passou a fazer parte de uma aliana. No era um proslito nem tampouco um descendente de Ismael (o outro filho de Abrao) ou de Esa (o outro filho de Isaque). Os judaizantes entenderiam a referncia de Paulo tribo de Benjamim, pois Benjamim e Jos eram os filhos predile tos de Jac. Haviam nascido de Raquel, sua esposa mais amada. O primeiro rei de Israel era da tribo de Benjamim, e essa pequena tribo permaneceu fiel a Davi durante a rebe lio de Absalo. O legado humano que Pau lo havia recebido era algo de que poderia se orgulhar! Ao ser medido por esse par metro, ele era impecvel. "Quanto lei, fariseu, [...] quanto justia que h na lei, irrepreensvel" (Fp 3:5, 6). Para os judeus do tempo de Paulo, o fariseu era o que havia alcanado o pice da experincia religiosa, o ideal mais elevado que um judeu poderia almejar. Se algum era digno de ir para o cu, esse algum era o fariseu! Guardava a

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doutrina ortodoxa (ver At 23:6-9) e tentava cumprir fielm ente todos os deveres religio sos (Lc 18:10-14). Apesar de, hoje em dia, empregar-se o termo "fariseu" em refern cia a pessoas hipcritas, esse no era o uso comum da palavra no tempo de Paulo. Ao ser m edido pela justia da Lei, Paulo era irrepreensvel. Guardava a Lei e as tradies perfeitamente. A reiao de Paulo com os inimigos de Israel. M as no basta crer na verdade; tam bm preciso opor-se s mentiras. Paulo defendia sua f ortodoxa perseguindo os seguidores "[daquele] embusteiro", Jesus (M t 27:62-66). Ele participou do apedrejamento de Estvo (At 7:54-60) e, depois disso, lide rou os ataques contra a Igreja em geral (At 8:1-3). M esm o anos depois, Paulo reconhe ceu seu papel na perseguio da Igreja (At 22:1-5; 26:1-11; ver tambm 1 Tm 1:12-16). Todo judeu podia de vangloriar de sua li nhagem (ainda que no pudesse assumir o crdito por isso). Alguns judeus, podiam vangloriar-se de sua dedicao religio judaica. M as Paulo podia vangloriar-se de tudo isso e tambm de seu zelo em perse guir a Igreja. A essa altura, podemos perguntar: "C o mo era possvel um hom em to sincero quanto Saulo de Tarso estar to errado?" A resposta simples: e/e usou os parmetros errados! Com o o jovem rico (M c 10:17-22) e o fariseu na parbola de Jesus (Lc 18:10 14), Saulo de Tarso olhava para o ser exterior, no para o ser interior. Comparava-se a pa dres definidos por homens, no por Deus. No que se referia a seu cumprimento exterior dos requisitos da Lei, Paulo era impecvel, mas se esqueceu de considerar os pecados interiores que cometia. No Sermo do M on te, Jesus deixa claro que, alm dos atos pecam inosos, tambm existem atitudes e apetites pecaminosos (M t 5:21-48). Ao olhar para si mesmo ou para os ou tros, Saulo de Tarso considerava-se justo. Mas, um dia, enxergou a si mesmo em com parao com Jesus Cristo! Foi ento que mudou seus parmetros e valores e aban donou a "justia pelas obras" em troca da justia em Jesus Cristo.

2. A

j u s t i a p e l a f

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3:7-11)

Q uando Paulo se encontrou com Jesus Cris to na estrada para Dam asco (At 9), creu em Jesus e se tornou um filho de Deus. Foi um milagre instantneo da graa de Deus, do mesmo tipo que acontece hoje, quando os pecadores reconhecem sua necessidade e se voltam para o Salvador pela f. Q uando Paulo teve seu encontro com Cristo, per cebeu com o suas boas obras eram fteis e com o sua suposta justia era pecam inosa, e uma transao maravilhosa ocorreu. Pau lo perdeu algumas coisas, mas ganhou muito mais do que havia perdido! As perdas de Pau lo (v. 7). Para com e ar, ele perdeu tudo o que era lucro para ele pessoalm ente sem Deus. Por certo, Paulo ti nha uma excelente reputao com o estudio so (At 26:24) e lder religioso. Orgulhava-se de sua herana judaica e de suas realiza es religiosas. Todas essas coisas lhe eram preciosas e lhe traziam benefcios. Sem d vida, tinha muitos amigos que admiravam seu zelo. M as ao comparar esses tesouros com aquilo que Jesus Cristo poderia oferecer, Paulo percebeu que todas as coisas que lhe eram mais caras no passavam de "refugo". O s prprios "tesouros" davam-lhe glria pes soal, mas no glorificavam a Deus. Consti tuam "lu cro " som ente para ele, portanto eram egostas. Isso no significa que Paulo repudiasse sua rica herana com o judeu ortodoxo. Ao ler as cartas do apstolo e acom panhar seu ministrio no Livro de Atos, vemos com o ele estimava tanto seu sangue judeu quanto sua cidadania romana. Converter-se ao cristianis mo no o tornou menos judeu. N a verdade, fez dele um judeu com pleto, um verdadeiro filho de Abrao, tanto em termos espirituais quanto fsicos (G l 3:6-9). Ele tambm no rebaixou seus padres de m oralidade ao perceber com o a religio farisaica era super ficial. Em vez disso, aceitou o padro ainda mais elevado de vida - a conform idade com Jesus Cristo (Rm 12:1, 2). Q uando uma pes soa torna-se crist, Deus rem ove o que pernicioso e aperfeioa tudo o que bom. O s lucros de Pau lo (w . 8-11). M ais uma vez, somos lembrados das palavras de Jim

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F IL IP E N S E S 3:1-1 1

Elliot: "Sbio aquele que d o que no po de guardar a fim de ganhar o que no pode perder". Essa foi a experincia de Paulo: perdeu sua religio e reputao, mas ganhou muito mais do que perdeu. Trata-se de algo muito maior do que o conhecimen to Cristo, pois Paulo possua esse tipo de informao histrica antes de ser salvo. Ter "conhecimento de Cristo" significa ter um relacionamento pessoal com ele pela f. essa experincia que Jesus menciona em Joo 17:3. Sabemos muita coisa mui ta gente, at mesmo sobre pessoas que vi veram sculos atrs, mas so poucos os que conhecemos pessoalmente. "O cristianismo Cristo." A salvao conhecer a Cristo de maneira pessoal. Quando Paulo era fariseu, a justia era o grande objetivo de sua vida, mas era uma justia prpria e por obras, algo que ele jamais conseguiria obter completamente. Mas quando Paulo creu em Cristo, perdeu essa justia prpria e ganhou a justia de Cristo. O termo tcni co para essa transao (ver com ateno Rm 4:1-8) e significa "depositar na conta de algum". Paulo olhou para a pr pria "conta bancria" e descobriu que esta va espiritualmente falido. Olhou para a de de Cristo e viu que o Senhor era perfeito. Quando Paulo aceitou a Cristo, descobriu que Deus havia depositado a justia de Cristo em Descobriu tambm que seus pecados haviam sido colocados na conta de Cristo na cruz (2 Co 5:21). E Deus prome teu ao apstolo que jamais imputaria contra ele suas transgresses. Que experincia maravilhosa da graa de Deus! Romanos 9:30 a 10:13 uma passagem paralela a ser lida com bastante ateno. O que Paulo diz sobre a nao de Israel vale para a prpria vida dele antes de ser salvo. Tambm vale para muitos religiosos de hoje; recusam abrir mo da prpria justia para receber o dom gratuito da justia de Deus. Muitos religiosos sequer admitem que de qualquer justia. Como Saulo de Tarso, usam a si mesmas ou aos Dez Manda mentos como parmetro e no conseguem

Oconhecim ento de C risto(v . 8).

sobre

sobre

Ajustia de C risto (v .9 ).

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ver a do pecado. Paulo teve de abrir mo de sua religio para receber a jus tia, mas no considerou isso um sacrifcio. Para Paulo, sua converso no foi o mas sim o Sua experincia com Cristo foi to extraordinria que transformou sua vida. E essa experincia continuou ao longo dos anos subseqentes. Foi uma experincia ("para o conhecer"), medida que o apstolo caminhou com Cristo, orou, obe deceu sua vontade e procurou glorificar seu nome. Quando vivia debaixo da Lei, tudo o que Paulo tinha a seu dispor era uma srie de regras. Mas em Cristo, tinha um Ami go, um Mestre, um Companheiro constan te! Tambm foi uma experincia poder da sua ressurreio"), medida que o poder da ressurreio de Cristo pas sou a operar na vida do apstolo. "Cristo vive em mim" (Gl 2:20). Podemos ler sobre as convices de Paulo acerca do poder da ressurreio de Cristo e daquilo que ele capaz de fazer na vida dos cristos em Efsios 1:15-23 e 3:13-21. Alm disso, foi uma experincia ("e a comunho dos seus sofrimentos"). Paulo sabia que era um privilgio sofrer por Cristo (Fp 1:29, 30). Na verdade, o sofrimento havia estado presente nessa experincia desde o princpio (At 9:16). Ao crescer em nosso conhecimento de Cristo e em nossa experincia de seu poder, sofremos ataques do inimigo. Paulo, que em outros tempos havia sido o perseguidor, aprendeu o que significava ser perseguido. Mas valeu a pena, pois andar com Cristo tambm foi uma ex perincia para ele ("conformando-me com ele na sua morte"). Paulo viveu para Cristo porque morreu para si mesmo (Rm 6 explica essa verdade); tomou sua cruz dia riamente e seguiu seu Mestre. O resultado dessa morte foi uma ressurreio espiritual (Fp 3:11) que levou Paulo a andar "em novi dade de vida" (Rm 6:4). O apstolo resume sua experincia toda em Glatas 2:20, de modo que convm ler esse versculo. Sem dvida, Paulo ganhou muito mais do que perdeu. Seus lucros foram to admir veis que, em termos comparativos, o apstolo

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F IL M S 3:1-

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proteger seus tesouros e se preocupar se passavam Je refugo! No Je se admirar seus tas esto desvalorizando. O mesmo aue tivesse alem sua vJa no depen no acontece com o cristo que tem uma dia das "coisas" baratas do mundo, to no podem ser roubados e nunca per paulo possua uma "disposio es dem ova or, piritual" e olhava para as "coisas" Ja erra alvez sea um bom momento Je voc do ceu, uuem vive em se transformar em um contador e fazer um funo das "coisas" jamais encontra a fe jalano em sua vida, de modo a determiis importante m icrae verdadeira, pois precisa sempre
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F il ip e n s e s 3 :1 2 - 1 6

maioria das pessoas l biografias para satisfazer a curiosidade a respeito de grandes nomes, na esperana de descobrir o "segredo" de sua grandeza. Lembro-me de participar de um congresso em que um mdico idoso prometeu contar o segredo de sua vida longa e saudvel. (Ele havia sido mdico de um dos presidentes dos Estados Unidos. No me lembro de qual, mas, na poca, me pareceu que devia ter sido de Washington ou Jefferson.) Esperamos com grande expectativa para descobrir o segre do da longevidade e, no auge da palestra, o mdico disse: Bebam oito copos de gua por dia! Em Filipenses 3, Paulo apresenta sua biografia espiritual, seu passado (Fp 3:1-11), presente (Fp 3:12-16) e futuro (Fp 3:17-21). Vimos Paulo como o "contador" que des cobriu novos valores depois de seu encon tro com Jesus Cristo. Nesta seo, o vemos como "atleta", cheio de vigor espiritual, avan ando para a linha de chegada da corrida crist. Na ltima seo, veremos Paulo como o "estrangeiro", cuja cidadania encontra-se no cu e que aguarda a vinda de Jesus Cristo. Em cada uma dessas experincias, o aps tolo coloca em prtica a disposio espiri tual; observa as coisas da Terra do ponto de vista de Deus. Em decorrncia disso, no se perturba com o que ficou para trs, nem com o que est ao redor ou adiante dele as coisas no o privam de sua alegria! Em suas epstolas, Paulo usa vrias ilus traes para comunicar a verdade acerca da vida crist. Quatro tipos de imagens des tacam-se em particular: a militar ("Revestivos de toda a armadura"), a arquitetnica

("Fiabitao de Deus"), a agrcola ("Aquilo que o homem semear, isso tambm ceifa r") e a atltica. Neste pargrafo, Paulo o atleta. Os estudiosos da Bblia no apresen tam um consenso quanto ao esporte es pecfico descrito pelo apstolo - se uma corrida a p ou uma corrida de carros. Na verdade, no faz diferena, mas prefiro a imagem da corrida de carros. O carro gre go usado nos Jogos Olmpicos e em outros eventos era, na verdade, uma pequena plataforma com uma roda de cada lado. O condutor no tinha muitos lugares onde se segurar durante o percurso na pista. Pre cisava inclinar-se para frente e retesar to dos os nervos e msculos, a fim de manter o equilbrio e controlar os cavalos. O verbo "avanar", em Filipenses 3:13, significa, lite ralmente, "se esticar como quem est em uma corrida". E importante observar que Paulo no diz como alcanar a salvao. Se fosse o caso, o apstolo estaria descrevendo a salvao pelas obras ou por esforo prprio, o que seria uma contradio com as palavras dos onze primeiros versculos de Filipenses 3. A fim de participar das competies na Grcia, o atleta deveria ser cidado grego. No com petia para obter a cidadania. Em Filipenses 3:20, Paulo lembra seus leitores de que "nos sa ptria est nos cus". Uma vez que j somos filho de Deus por meio da f em Cris to, temos a responsabilidade de "completar a carreira" e de alcanar os objetivos que Deus estipulou para ns. Trata-se de uma ilus trao clara de Filipenses 2:12, 13: "desen volvei a vossa salvao [...] porque'' Deus quem efetua em vs tanto o querer como o realizar". Cada cristo est em uma pista de corrida; cada um tem uma raia especfica, dentro da qual deve correr, e cada um tem um objetivo a alcanar. Quem alcanar o objetivo que Deus planejou ser recompen sado. Quem falhar, perder a recompensa, mas no a cidadania (ver 1 Co 3:11-15, em que a mesma idia apresentada usando uma imagem arquitetnica). Todos desejamos ser "cristos vitoriosos" e cumprir os propsitos para os quais fomos salvos. Quais so os elementos essenciais

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F I L I P E N S E S 3:12-16

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para vencer a corrida e, um dia, receber a recom pensa prometida?


1 . In s a t is f a o

(F p 3 : 1 2 , 1 3 a )

"N o julgo hav-lo alcanado." Essa uma declarao de um cristo consagrado que nunca se deu por satisfeito com suas reali zaes espirituais. evid ente que Paulo estava satisfeito com Jesus Cristo (Fp 3:10), mas no com a prpria vida crist. Um a "in satisfao santa" o prim eiro elem ento essencial para avanar na corrida crist. Harry saiu do escritrio do gerente com uma expresso to desconsolada que, por pouco, no fez murchar as rosas na mesa da secretria. - O que aconteceu? Voc foi demitido? - perguntou ela. - No. M as ele arrasou comigo por cau sa de minhas vendas. No consigo enten der; no ltimo ms recebi uma poro de pedidos e pensei que ele me elogiaria. Em vez disso, mandou que eu melhorasse meu desem penho. M ais tarde, a secretria conversou com o chefe sobre Harry. O chefe riu e disse: - O Harry um dos nossos melhores ven dedores e no gostaria de perd-lo. M as ele tem a tendncia de descansar em seus lou ros e de se contentar com seu desempenho. Se eu no o deixasse irritado com igo uma vez por ms, no venderia tanto. Muitos cristos contentam-se com a pr pria situao, pois comparam sua "carreira" com a de outros cristos, normalmente com a dos que no fazem grande progresso. Se Paulo tivesse se comparado com outros, se ria tentado a se orgulhar e, talvez, a relaxar um pouco. Afinal, eram poucos os cristos de seu tempo que haviam tido experincias com o as dele! M as Paulo no se comparou com outros; antes, se com parou consigo mesmo e com Jesus Cristo! O uso dos termos perfeio e perfeitos, em Filipenses 3:12 e 15, explica seu raciocnio. Ainda no alcanou a perfeio (Fp 3:12), mas j "perfeito" [ma duro] (Fp 3:15), e uma das caractersticas dessa maturidade a conscincia da prpria im perfeio! O cristo maduro faz uma autoavaliao honesta e se esfora para melhorar.

Em vrias ocasies, a Bblia adverte so bre o perigo de iludir-se quanto prpria condio espiritual. dito da igreja de Sar des: "tens nome de que vives e ests m orto" (Ap 3:1). Sua reputao no correspondia realidade. A igreja de Laodicia vangloriavase de sua riqueza, mas aos olhos de Deus era "infeliz [...] miservel, pobre, [cega] e [nua]" (Ap 3:17). Ao contrrio da igreja de Laodicia, os cristos de Esmirna considera vam-se pobres, quando, na verdade, eram ricos! (Ap 2:9). Sanso pensou que ainda tinha fora quando, na realidade, a havia perdido (Jz 16:20). M as, ao realizar essa auto-avaliao, corre-se o risco de cair em dois extremos: (1) considerar-se m elhor do que ; ou (2) considerar-se p io r do que . Paulo no se enganava a respeito de si mesmo; ainda pre cisava "prosseguir" a fim de "conquistar aqui lo para o que tambm [foi] conquistado por Cristo Jesus". Um a insatisfao divina es sencial para o progresso espiritual. "C om o suspira a cora pelas correntes das guas, assim, por ti, Deus, suspira a minha alma. A minha alma tem sede de Deus, do Deus vivo; quando irei e me verei perante a face de Deus?" (SI 42:1, 2).
2 . D e d ic a o

(F p 3 : 1 3 b )

"U m a coisa" - essa uma expresso impor tante para a vida crist. " S uma coisa te falta", disse Jesus para o jovem rico que se considerava justo (M c 10:21). "Po u co ne cessrio, ou mesmo uma s coisa", expli cou para M arta quando ela criticou sua irm (Lc 10:42). "U m a coisa sei", exclam ou o homem que passou a ver pelo poder de Cris to (Jo 9:25). "U m a coisa peo ao Se n h o r, e a buscarei", testemunhou o salmista (S 27:4). Muitos cristos esto envolvidos demais com "vrias coisas", quando, na verdade, o se gredo do progresso concentrar-se em "um a coisa". Foi a partir dessa deciso que a vida de D. L. M oody mudou. Antes do incndio trgico de Chicago, em 1871, M oody esta va envolvido com a divulgao da Escola Bblica Dom inical, com a Associao Crist de M oos, com encontros evangelsticos e com vrias outras atividades, mas, depois do

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incndio, tomou o propsito de se dedicar exclusivamente ao evangelismo. A declara o "Mas uma coisa fao" tornou-se reali dade para ele e, como resultado, milhes de pessoas ouviram o evangelho. O cristo deve dedicar-se a "correr a car reira crist". Nenhum atleta bem-sucedido ao fazer de tudo; seu sucesso deve-se a sua Existem uns poucos atletas proficientes em vrios esportes, mas consti tuem uma exceo. Os vencedores so os que se concentram e mantm os olhos fixos em seu objetivo, sem deixar que coisa algu ma os distraia. Dedicam-se inteiramente a seu chamado. Como Neemias, o governa dor que reconstruiu os muros de Jerusalm, respondem aos convites que podem distralos dizendo: "Estou fazendo grande obra, de modo que no poderei descer" (Ne 6:3). Um "homem de nimo dobre [] inconstante em todos os seus caminhos" (Tg 1:8). A con centrao o segredo do poder. Se um rio transborda alm de suas margens, a regio ao redor transforma-se em um pntano, mas se esse rio represado e controlado, torna se fonte de energia. Trata-se nica e exclusi vamente de uma questo de valores e de prioridades, de viver em funo do que mais importante.

especializao.

nenhum indivduo maduro capaz de se esquecer do que aconteceu no passado. s vezes, desejamos ter a capacidade de apa gar certas memrias, mas sabemos que isso no possvel. Na Bblia, "esquecer" signifi ca "no ser mais influenciado ou afetado por algo". Quando Deus promete: "Tambm de nenhum modo me lembrarei dos seus peca dos e das suas iniqidades, para sempre" (Hb 10:1 7), no est sugerindo que ter uma crise conveniente de memria curta! Isso impossvel para Deus. Antes, est dizendo: "no os acusarei desses pecados; no afe tam mais sua situao diante de mim nem influenciam minha atitude para com eles". Assim, "esquecendo-me das coisas que para trs ficam " no indica uma proeza mental impossvel nem um exerccio psico lgico por meio do qual tentamos apagar os pecados e erros do passado.

Significa, apen as, que quebram os opoder dopassado sobre o fu tu ro. No possvel mudar o pas sado, mas mudar seu significado algo que
se pode fazer. Havia coisas no passado de Paulo que talvez servissem de peso para atras-lo em sua corrida (1 Tm 1:12-17), mas se tornaram inspiraes para faz-lo correr ainda mais rpido. Os acontecimentos no mudaram, o que mudou foi sua maneira de encar-los. Um bom exemplo desse princpio Jos (Cn 45:1-15). Quando se encontrou com seus irmos pela segunda vez e lhes revelou sua identidade, no guardou mgoa deles. Sem dvida, o haviam maltratado, mas ele olhou para o passado do ponto de vista de Deus. Em decorrncia disso, no foi capaz de acusar os irmos de coisa alguma. Jos sabia que Deus tinha um plano para sua vida - uma carreira para ele completar e ao realizar esse plano e olhar para o futuro, rom peu o poder do passado. Muitos cristos encontram-se acorren tados aos arrependimentos do passado. Ten tam correr para trs! No de se admirar que vivam tropeando e atrapalhando ou tros corredores! Alguns corredores cristos distraem-se com os do passado, no com os fracassos, o que igualmente preju dicial. "As coisas que para trs ficam" devem

3. D ir e o ( F p 3 :1 3 c ) O incrdulo controlado pelo passado, mas o cristo que participa da corrida olha para o futuro. Podemos imaginar o que acontece ria em uma corrida, se os condutores dos carros (ou os corredores) comeassem a olhar para trs! Se o agricultor que est aran do no deve olhar para trs (Lc 9:62), quanto mais o condutor, pois, se o fizer, o resultado poder ser uma coliso e ferimentos graves. Estamos acostumados a falar de "passa do, presente e futuro", mas devemos imagi nar que o tempo flui do para o e, ento, para o O cristo deve estar voltado para o futuro, "esquecendo-[se] das coisas que para trs ficam". Convm lembrar que, na terminologia da Bblia, o verbo "es quecer" no significa "deixar de lembrar". A menos que se trate de um caso de senilidade, de hipnose ou de problemas neurolgicos,

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ser deixadas de lado, e "as que diante de mim esto" devem tom ar seu lugar. possvel ter insatisfao, d ed icao e direo e, ainda assim, perder a corrida e a recom pensa. H um quarto elem ento essencial.

4. D e t e r m i n a o (Fp 3:14) "Pro ssig o !" O m esm o verbo usado em Filipenses 3:12, e tem o sentido de esforo intenso. O s gregos costum avam usar esse term o para descrever um caador perseguin do avidam ente a presa. Um indivduo no se torna um atleta vencedor ouvindo pales tras, lendo ivros ou torcendo em jogos. An tes, o atleta bem-sucedido entra no jogo e se mostra determ inado a vencer! O mesmo zelo que Paulo manifestava ao perseguir a Igreja (Fp 3:6) pode ser observado em seu servio a Cristo. Alis, no seria maravilho so se os cristos demonstrassem tanta de term inao em sua vida espiritual quanto demonstram quando vo academ ia ou jo gam futebol no fim de semana? Vem os aqui dois extremos a serem evi tados: (1) "eu devo fazer tudo!"; e (2) "D eus deve fazer tu d o !" O prim eiro descreve o ativista; o segundo, o quietista, e os dois esto condenados a fracassar. "D eus cuida r de tudo!" pode ser um lema de efeito, mas no descreve inteiramente o processo da vida crist. Q u e capito diria a seu time: - M uito bem, pessoal, vam os deixar o tcnico cuidar de tudo! N o entanto, nenhum capito diria aos demais jogadores: - O uam apenas o que eu digo e es queam o tcnico! O s dois extremos esto errados. O corredor cristo com disposio espi ritual sabe que Deus deve operar nele e capacit-lo para vencer a corrida (Fp 2:12, 13). "Porque sem mim nada podeis fazer" (Jo 15:5). Deus opera em ns para que pos sa operar por m eio de ns. Q uando o indi vduo dedica-se s coisas da vida espiritual, Deus lhe d maturidade e o fortalece para a corrida. "Exercita-te, pessoalmente, na pie dade" (1 Tm 4:7, 8). Alguns cristos ficam to ocupados "m orrendo para si mesmos"

que no voltam vid a para com pletar a carreira! O utros esto to certos de que podem se dar bem sozinhos que nunca fa zem uma pausa para ler a Palavra, orar nem pedir o poder do Senhor. Q u e alvo esse rumo ao qual o corre dor prossegue com tanta determ inao es piritual? "O prmio da soberana vocao de Deus em Cristo Jesus" (Fp 3:14). Q uando alcanar o alvo, receb er a recom pensa! M ais uma vez, Paulo no est sugerindo que o cu se alcana pelo esforo prprio, mas apenas que, assim com o o atleta recom pensado por seu desem penho, o cristo fiel tambm ser coroado quando Jesus Cristo voltar. (Ver 1 Co 9:24-27, um texto paralelo, e observar que, ao contrrio da corrida em que som ente um atleta recebe o prm io, todos os cristos podem receber a recom pensa. Alm disso, a coroa de louros dos Jogos Olm picos murchava, mas a coroa que Cristo d im arcescvel.) O mais importan te alcanar o objetivo que Deus estabele ceu para cada um. N o importa qual seja o sucesso aos olhos dos homens, no haver recom pensa se no "[conquistar] aquilo para o que tambm [foi] conquistado por Cristo Jesus" (Fp 3:12).
D i s c i p l i n a ( F p 3:15, 16) No basta correr com disposio e vencer a corrida; o corredor tambm deve obedecer s regras. Nos jogos gregos, os juizes eram extremamente rgidos com respeito aos regu lamentos, e o atleta que com etesse qualquer infrao era desqualificado. N o perdia a cidadania (apesar de desonr-la), mas per dia o privilgio de participar e de ganhar um prmio. Em Filipenses 3:15, 16, Paulo enfa tiza a im portncia de os cristos lembrarem as "regras espirituais" que se encontram na Palavra. Um dos maiores atletas norte-americanos foi Jim Thorpe. Em 1912, nas Olim padas de Estocolmo, ele venceu o pentatlo e o decatlo e foi considerado, inquestionavelm ente, o heri dos jogos. Mas, no ano seguinte, os oficiais descobriram que Thorpe havia joga do em um time de basquete semiprofissional, tendo perdido, portanto, sua condio de

5.

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amador. Por causa disso, teve de devolver suas medalhas de ouro e seu trofu, e seus recordes olm picos foram rem ovidos dos registros. Thorpe pagou um alto preo por infringir as regras (o Com it O lm pico lhe reoutorgou as medalhas em 1985). Era esse tipo de situao que Paulo ti nha em mente em 1 Corntios 9:24-27: "To do atleta em tudo se domina" (1 Co 9:25). O atleta que se recusa a treinar desqualifi cado, com o tambm o o atleta que trans gride as regras do jogo. "Igualmente, o atleta no coroado se no lutar segundo as nor mas" {2 Tm 2:5). No se trata da opinio de le nem da dos espectadores, mas sim do que os juizes decidem . Um dia, todo cristo vai se encontrar diante do tribunal de Cristo (Rm 14:10-12). O termo grego para "tribu nal" bema, a mesma palavra usada para descrever o lugar onde os juizes olmpicos

entregavam os prmios! Se nos disciplinar mos a obedecer s regras, receberem os o prm io. O relato bblico repleto de gente que com eou a corrida com grande sucesso, mas que fracassou no final por no atentar para as regras de Deus. No perderam a salva o, mas perderam a recom pensa (1 Co 3:1 5). Foi o que aconteceu com L (G n 19), Sanso (Jz 16), Saul (1 Sm 28; 31), Ananias e Safira (At 5). E pode acontecer conosco! empolgante participar diariamente da corri da "olhando firmemente para [...] Jesus" (Hb 12:1, 2). Ser ainda mais emocionante ouvir o chamado l do alto e Jesus voltar para nos levar ao cu! Ento, nos veremos diante do bem a para receber nossa recom pensa! Era essa perspectiva futura que m otivava Pau lo e que tambm pode servir de motivao para ns.

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Futuro

F il ip e n s e s 3 :1 7-21

estranho ver Paulo chorando em uma carta ch eia de alegria! Talvez esteja se lam entando por si mesmo e por sua si tuao d ifcil! N o, ele um hom em de determ inao, e as circunstncias no o de sanimam. Ser que est chorando por cau sa do que alguns cristos de Rom a faziam com ele? No, ele tem uma atitude de sub m isso e no perm ite que as pessoas o pri vem de sua alegria. Essas lgrimas no so por si mesmo, mas por utros. U m a vez que Paulo tem disposio espiritual, encon tra-se p ro fu n d am en te e n triste cid o p elo m odo de vida de alguns que se dizem cris tos, pessoas que "se preocupam com as coisas terrenas". Apesar de no ser possvel afirm ar com certeza, bem provvel que Filipenses 3:18, 19 seja uma descrio dos judaizantes e de seus seguidores. Sem dvida, Paulo est escrevendo sobre cristos professos, no so bre gente de fora da igreja. O s judaizantes eram "inim igos da cruz de C risto ", pois acrescentavam a Lei de M oiss obra da re d e n o que C risto havia realizado na cruz. Por causa de sua obedincia s leis alim entares do Antigo Testam ento, podese dizer que "o deus deles o ventre" (ver Cl 2:20-23); e sua nfase sobre a circunci so corresponderia a glorificar-se em algo que deveria ser m otivo de vergonha (ver C l 6:12-15). Esses indivduos no tinham dis posio espiritual, mas sim inclinao para as coisas terrenas. Apegavam-se a credos religiosos e a rituais terrenos que Deus ha via dado a Israel e se opunham s bnos que o cristo tem em Cristo (Ef 1:3; 2:6; Cl 3:1-3).

O adjetivo "espiritual" usado to inde vidam ente quanto o term o "co m u n h o ". M uita gente acredita que o "cristo espiri tual" mstico, distante, sem qualquer sen so prtico e dado a devaneios. Q uando ora, sua voz adquire um tom lgubre e trm ulo e faz grandes esforos para informar a Deus coisas que ele j sabe. Infelizm ente, esse tipo de piedade fervorosa um pssim o exem plo do que vem a ser a verdadeira espiritualidade. A pessoa que possui uma disposio espiritual no precisa ser msti ca nem deixar de ser prtica. Pelo contr rio, a disposio espiritual leva o cristo a pensar com mais clareza e a fazer as coi sas com mais eficincia. Ter "disposio espiritual" significa, sim plesmente, olhar para a Terra do ponto de vista do cu. "Pensai nas coisas l do alto, no nas que so aqui da terra" (Cl 3:2). D. L. M oody costumava repreender os cristos por "pensarem tanto no cu a ponto de no va lerem coisa alguma na Terra", e sua exorta o continua sendo pertinente. O s cristos possuem dupla cidadania - celestial e terre na e nossa cidadania no cu deve nos tornar pessoas melhores na Terra. O cristo com disposio espiritual no se sente atra do pelas "coisas" deste mundo. Toma suas decises com base em valores eternos, no nos modismos passageiros da sociedade. Por causa de seus valores terrenos, L escolheu as plancies irrigadas do Jordo e acabou per dendo tudo. M oiss recusou os prazeres e tesouros do Egito, pois sua vida tinha um propsito infinitam ente mais m aravilhoso (H b 11:24-26). "Q u e aproveita ao homem ganhar o mundo inteiro e perder a sua alm a?" (M c 8:36). "Pois a nossa ptria est nos cus" ( Fp 3:20). O term o grego traduzido por "ptria" ou "cidadania" d origem palavra "poltica" em nossa lngua. relacionado ao com portam ento de um indivduo com o ci dado de uma nao. Paulo nos incentiva a ter disposio espiritual e, para isso, res salta as caractersticas do cristo cuja cida dania est no cu. Assim com o Filipos era uma colnia de Roma em territrio estran geiro, tambm a Igreja uma "colnia do cu" na Terra.

1 . N O SSO NOME EST REGISTRADO NO CU

Os cidados de Filipos desfrutavam do privi lgio de ser cidados de Roma fora de Ro ma. Quando um beb nascia em Filipos, era 2 . F a l a m o s a l in g u a g e m d o c u necessrio incluir seu nome nos registros Os que "s se preocupam com as coisas locais. Quando o pecador aceita a Cristo terrenas" falam de coisas terrenas. Afinai, o e se torna um cidado do cu, seu nome que sai da boca revela o que se encontra escrito no "Livro da Vida" (Fp 4:3). no corao (M t 12:34-37). O no salvo no A cidadania importante. Quando via compreende as coisas do Esprito de Deus jamos para outro pas, essencial ter um (1 Co 2:14-16), de modo que no capaz passaporte que comprove nossa cidadania . de falar sobre esses assuntos. Os cidados Ningum quer ter a mesma sina que Philip do cu compreendem as coisas espirituais, Nolan no conto clssico The Man Without a gostam de falar sobre elas e de compartilhCountry [O Homem sem Pas], Nolan amal las uns com os outros. dioou o nome de seu pas e, por isso, foi "Eles procedem do mundo; por essa ra condenado a viver a bordo de um navio e zo, falam da parte do mundo, e o mundo nunca mais ver sua terra natal nem sequer os ouve. Ns somos de Deus; aquele que ouvir seu nome ou receber notcias acerca conhece a Deus nos ouve; aquele que no do seu progresso. Passou 56 anos em uma da parte de Deus no nos ouve. Nisto re viagem interminvel de navio em navio, de conhecemos o esprito da verdade e o esp mar em mar e, por fim, foi sepultado nas rito do erro" (1 ]o 4:5, 6). guas do oceano. Nolan foi um "homem Mas falar a linguagem do cu no envol sem pas". ve apenas o que se diz; tambm se refere a O nome do cristo est escrito no Livro como se diz. O cristo com disposio esda Vida, e isso o que determina sua entra piritual no sai por a citando versculos bda final no pas celestial (Ap 20:15). Quando bicos o dia todo! Tem cuidado, porm, de confessamos Cristo na Terra, ele confessa falar de maneira a glorificar a Deus. "A vossa nosso nome no cu (M t 10:32, 33). Nosso palavra seja sempre agradvel, temperada nome "est arrolado nos cus" (Lc 10:20) e com sal, para saberdes como deveis responficar registrado l para sempre {o verbo der a cada um" (Cl 4:6). Nossas palavras grego traduzido por "arrolar", em Lc 10:20, devem demonstrar moderao e pureza. encontra-se no tempo perfeito: est e per "N o saia da vossa boca nenhuma pala manecer arrolado de uma vez por todas). vra torpe, e sim unicamente a que for boa Uma amiga minha que mora em W a para edificao, conforme a necessidade, shington D.C. providenciou para que meu e, assim, transmita graa aos que ouvem" filho e eu fizssemos um tour pela Casa Bran (Ef 4:29). ca. Disse que deveramos estar em certo porto s 8 horas da manh e pediu que 3 . O b e d e c e m o s s l e is d o c u levssemos algum documento de identifica Os cidados de Filipos no eram governao. David e eu fomos at o porto onde, dos p^la legislao grega, mas sim pelas leis muito educadamente, um guarda perguntou de RQna, apesar de estarem a centenas de nosso nome. Ns lhe respondemos, mostran quilmetros da capital do imprio. Na verdo nossos documentos, e ele disse: M uito bem, Sr. W arren W iersbe e dade, foi por causa dessa poltica que Paulo acabou sendo preso quando visitou Filipos David, vocs podem entrar! pela primeira vez (At 16:16-24). O apstolo Conseguimos entrar na Casa Branca por usou sua cidadania romana para lhe garanque nossos nomes estavam anotados em tir proteo sob a lei romana (At 16:35-40; uma lista apropriada, na qual foram inclu 21:33-40; 2 2 : 2 4 3 0 dos a pedido de outra pessoa. O mesmo se

aplica a nossa entrada no cu: quando aceitamos a Cristo, nosso nome foi registrado, e entraremos na glria somente por causa dos mritos dele e de sua intercesso.

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F I L I P E N S E S 3:17-21

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Em Filipenses 3:17, Paulo adverte os cris tos filipenses a no imitarem o tipo errado de cidado. "Sede imitadores meus." evi dente que Paulo era imitador de Cristo, de mo do que no se trata de uma adm oestao egotista (1 Co 11:1). Paulo considerava-se um "estrangeiro" neste mundo, um "pere grino e forasteiro" (ver 1 Pe 2:11). Sua vida era governada pelas leis do cu, e era isso o que o tornava diferente. Preocupava-se com os outros, no consigo mesmo; estava inte ressado em dar, no em receber; era moti vado pelo amor (2 Co 5:14), no pelo dio. Pela f, Paulo obedecia Palavra de Deus, sabendo que, um dia, seria recompensado. Ainda que, no presente, estivesse sofrendo oposio e perseguio dos homens, no dia do julgamento final, seria vitorioso. Infelizmente, com o no tem po de Paulo, ainda h quem afirme ser cidado do cu, mas cuja vida no condiz com essa declara o. Pode ser um indivduo zeloso em suas atividades religiosas, at mesmo austero em suas disciplinas, mas no mostrar qualquer sinal de que o Esprito de Deus que con trola sua vida. Tudo o que faz motivado pela carne; ele prprio recebe toda a glria e, para piorar, alm de estar desviado, tam bm faz outros se desviarem. No de se admirar que Paulo tenha chorado por isso.
4 . S o m o s l e a is c a u s a d o c u A cruz de Jesus Cristo o tema da Bblia, o cerne do evangelho e a principal fonte de louvor no cu (Ap 5:8-10). A cruz prova do am or de Deus pelos pecadores (Rm 5:8) e de sua averso ao pecado. Ela condena o que o mundo valoriza. Julga a humani dade e declara o veredicto incontestvel: culpados! Em que sentido os judaizantes eram "ini migos da cruz de Cristo"? Em primeiro lu gar, a cruz deu cabo da religio do Antigo Testamento. Atravs do vu do templo ras gado em duas partes, Deus anunciava que o caminho para ele se encontrava aberto por meio de Cristo (H b 10:19-25). Q uando jesus clamou: "Est consumado!", fez um nico sa crifcio por todos os pecados e, desse modo, ps fim ao sistema sacrificial (H b 10:1-14).

Por meio de sua morte e ressurreio, Jesus realizou a "circunciso espiritual" que tor nava a circunciso ritual desnecessria (Cl 2:10-13). Tudo aquilo que os judaizantes defendiam havia sido eliminado pela morte de Cristo na cruz! Alm do mais, tudo aquilo a que se de dicavam era condenado pela cruz. Jesus havia derrubado o muro de separao entre judeus e gentios (Ef 2:14-16), e os judaizantes estavam reconstruindo esse muro! O b ede ciam s "ordenanas da carne" (H b 9:10), regras atraentes para a carne e no dirigidas pelo Esprito. O verdadeiro cristo crucifica a carne (G l 5:24) e tambm o mundo (G l 6:14). No entanto, os judaizantes preocupa vam-se "com as coisas terrenas". A cruz deve ser o centro da vida do cristo. Ele no se gloria em homens, em religio nem nas pr prias realizaes; ele se gloria na cruz (G l 6:14). Paulo chora porque sabe o que o futuro reserva para esses homens: "O destino de les a perdio" (Fp 3:19). Essa palavra d a idia de esbanjam ento e de extravio" ( traduzida por "desperdcio" em M c 14:4). Esse o termo usado no texto original, quan do Judas chamado de "filho da perdio" (Jo 17:12). Um a vida desperdiada e uma eternidade de perdio! Entretanto, o ver dadeiro filho de Deus, cuja cidadania est no cu, tem um futuro esplendoroso.
5. A
guardam os o

S en h o r

d o cu

O s judaizantes viviam no passado, tentan do convencer os filipenses a voltar a Moiss e Lei, mas o verdadeiro cristo vive no fu turo, aguardando a volta de seu Salvador (Fp 3:20, 21). Com o contador em Filipenses 3:1 11, Paulo descobriu novos valores. Com o atleta em Filipenses 3:12-16, dem onstrou novo vigor. Agora, com o estrangeiro, tem uma nova viso: "Aguardamos o Salvador!" essa expectativa da vinda de Cristo que motiva o cristo com disposio espiritual. U m a esperana futura exerce grande poder no presente. Por causa da expecta tiva de habitar em um a cid ad e, A b rao contentou-se em viver em uma tenda (H b 11:13-16). Por causa da ex p ectativa de

122

F IL IP E N S E S 3:1 7-21

recompensas do cu, Moiss disps-se a abrir mo dos tesouros na Terra (Hb 11:24 26). Por causa "da alegria que lhe estava pro posta" (Hb 12:2), Jesus disps-se a sofrer na cruz. O fato de que Jesus Cristo vai voltar uma forte motivao para vivermos de modo consagrado e para trabalharmos com dedi cao hoje. "E a si mesmo se purifica todo o que nele tem esta esperana, assim como ele puro" (ver 1 Jo 2:28 - 3:3). O cidado do cu que vive na Terra no fica desanimado, pois sabe que, um dia, seu Senhor vai voltar. Continua realizando seu tra balho com toda dedicao para que seu Senhor no volte e o encontre vivendo em desobedincia (Lc 12:40-48). O cristo com disposio espiritual no vive em funo das coisas deste mundo; antes, vive na expecta tiva das coisas do mundo por vir. Isso no significa que ignora suas responsabilidades dirias ou delas descuida, mas sim que seus atos no presente so governados por aquilo que Cristo far no futuro. Paulo menciona, de modo especfico, que o cristo receber um corpo glorifica do, como o corpo de Cristo. Hoje, vivemos em um "corpo de humilhao" (Fp 3:21);

mas quando virmos a Cristo, receberemos um corpo de glria. Acontecer num instan te, num piscar de olhos (1 Co 15:42-53)! Ento, todas as coisas do mundo deixaro de ter valor para ns, como no devem, re lativamente, ter hoje em dia! Se estivermos vivendo no futuro, exercitaremos a disposi o espiritual e viveremos para as coisas verdadeiramente importantes. Quando Jesus voltar, h de "subordinar a si todas as coisas" (Fp 3:21b). O termo "subordinar" significa "organizar em ordem de dependncia, do inferior ao superior". Esse o problema hoje em dia: no colocar as coisas na devida ordem de prioridade . Uma vez que nossos valores encontram-se distorcidos, desperdiamos nosso vigor em atividades inteis, e nossa viso est de tal modo obscurecida que a volta de Cristo no parece ter qualquer poder para motivar nos sa vida. Viver no futuro significa deixar que Cristo ordene as coisas de acordo com a ver dadeira importncia. Significa vislumbrar sempre os valores celestiais e ter a ousadia de crer na promessa de Deus que diz: "aque le, porm, que faz a vontade de Deus per manece eternamente" (1 Jo 2:17).

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Filipenses 4 : 1 - 9

e havia algum com desculpas de sobra para se preocupar era o apstolo Paulo. Seus am igos cristos queridos desenten d iam-se entre si, e ele no estava por perto para ajud-los. N o d para ter idia do mo tivo da contenda entre Evdia e Sntique, mas se sabe que causava diviso na igreja. Alm dessa possvel dissenso em Filipos, Paulo tambm teve de tratar das desaven as entre os cristos em Roma (Fp 1:14-1 7). E, de mais a mais, ainda pairava no ar a possibilidade da prpria execuo! Sem d vida, Paulo tinha boas desculpas para ficar ansioso - mas no foi o que fez! Em vez disso, concentrou-se em explicar a seus leitores o segredo da vitria sobre a preocupao. O que ansiedade? A palavra grega traduzida por ansiosos, em Filipenses 4:6, significa "atrados para direes diferentes". Nossas esperanas nos puxam para um lado, nossos medos para o outro, e a tenso tor na-se insuportvel. O sentido da palavra an siedade associado a angstia, que pode significar "estreiteza, aperto". Q uando fica mos ansiosos, sentimo-nos "ap ertad o s" e "estrangulados" a ponto de ter sintomas fsi cos bastante claros: dores de cabea, no pescoo e nas costas e lceras. A preocupa o afeta o raciocnio, a digesto e at mes mo a coordenao motora. Do ponto de vista espiritual, a ansieda de constituda de pensam entos (a mente) e de sentim entos (o corao) incorretos acer ca de circunstncias, pessoas e coisas. A ansiedade a grande usurpadora da alegria. N o entanto, no basta dizer a si mesmo: "pa re de se preocupar". A fora de vontade no capaz de pegar esse ladro, pois ele tem a

colaborao de elem entos internos. Para vencer a ansiedade, preciso ter mais do que boas intenes. O melhor antdoto a segurana: "E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardar o vosso co rao e a vossa mente em Cristo Jesus" (Fp 4:7). Q uando temos segurana, a paz de Deus nos guarda (Fp 4:7) e o Deus da paz nos guia (Fp 4:9). Com esse tipo de prote o, que motivo h para ficar ansioso? A fim de vencer a ansiedade e de expe rimentar segurana, devem os cum prir trs condies que Deus determinou: orar cor retamente (Fp 4:6, 7), pensar corretam ente (Fp 4:8) e viver corretam ente (Fp 4:9).

1. O rar

co rretam en te

(Fp 4:6, 7)

Paulo no escreve: "ore sobre isso!" sbio demais para dar esse tipo de conselho. An tes, usa trs palavras para descrever a "ora o co rreta": orao, splica e aes de graas. Orar corretamente envolve esses trs elementos. Orao um termo geral usado para se referir s peties que fazemos ao Senhor. Tem a conotao de reverncia, de voo e adorao. Sempre que nos vemos ansiosos, a primeira coisa a fazer ficar sozi nhos com Deus e ador-lo. preciso demons trar reverncia por Deus e ver sua grandeza e majestade, conscientizando-nos de que ele grande o suficiente para resolver nossos pro blemas. Muitas vezes, nos colocamos apressa damente diante do trono de Deus, quando deveramos nos aproximar dele com calma e com profunda reverncia. O primeiro passo para orar corretamente a adorao. O segundo a splica, uma expresso sincera a Deus das necessidades e dos pro blemas enfrentados. No h lugar para ora es indiferentes e insinceras! A pesar de sabermos que no somos ouvidos em fun o de "vs repeties" (M t 6:7, 8), tambm sabemos que o Pai deseja que sejamos ho nestos em nossas peties (M t 7:1-11). Foi assim que Jesus orou no Getsm ani (H b 5:7) e, enquanto seus discpulos mais prximos dormiam, ele transpirava gotas de sangue! A splica no uma questo de energia car nal, mas sim de fervor espiritual (Rm 15:30; Cl 4:12).

124

F IL IP E N S E S 4:1-1 9

Depois da adorao e da splica, vem a apreciao, dando graas a Deus (ver Ef 5:20; Cl 3:15-17). Sem dvida, o Pai gosta de ouvir os filhos dizerem: "muito obriga do!" Quando Jesus curou dez leprosos, um deles voltou para agradecer (Lc 17:11-19), e nos perguntamos se a porcentagem mais elevada hoje. Ningum hesita em pedir, mas demonstrar apreciao mais raro. possvel observar que orar corretamen te no algo instantneo no cristo, pois depende de uma disposio correta. Por isso, a frmula de Paulo para ter paz encontra-se no final de sua Epstola aos Filipenses, no no comeo. Quem tem a determinao de Filipenses 1 capaz de oferecer adorao (como poderia uma pessoa de mente dobre adorar a Deus?). Quem tem a submisso de Filipenses 2 capaz de apresentar splicas (como pode uma pessoa orgulhosa pedir algo a Deus?). Quem tem a disposio espi ritual de Filipenses 3 capaz de demonstrar apreciao (uma pessoa preocupada com as coisas terrenas no reconhece que Deus lhe deu algo e, portanto, no acredita que tem motivos para ser agradecida!). Em outras pa lavras, deve-se colocar em prtica Filipenses 1, 2 e 3, a fim de ser possvel experimentar a segurana de Filipenses 4. Paulo aconselha levar tudo a Deus em orao - "sejam conhecidas, diante de Deus, as vossas peties" - e admoesta a que no andemos ansiosos de coisa alguma e que oremos sobre todas as coisas. Existe a ten dncia de orar pelas "grandes coisas" da vida e de esquecer de orar pelas "pequenas coi sas", que muitas vezes acabam crescendo e se transformando em grandes coisas! Con versar com Deus a respeito de tudo o que nos preocupa o primeiro passo para ven cer a ansiedade. Como resultado, a "paz de Deus" guar dar a mente e o corao. No podemos nos esquecer de que, nessa ocasio, Paulo en contrava-se acorrentado a um soldado roma no que o guardava dia e noite. Da mesma forma, a "paz de Deus" nos guarda em duas reas que geram preocupao: o corao (sentimentos incorretos) e a mente (pensa mentos incorretos). Quando entregamos o

corao a Cristo e recebemos a salvao, "temos paz com Deus" (Rm 5:1); mas a "paz de Deus" conduz a nveis mais profundos de suas bnos. Isso no corresponde a uma ausncia de provaes exteriores, mas significa segurana interior tranqila a des peito de circunstncias, pessoas ou coisas. Daniel d um exemplo maravilhoso da paz experimentada por meio da orao. Quando o rei anunciou que todos os seus sditos deveriam adorar somente a ele, Daniel foi para seu quarto, abriu as janelas e orou, como sempre fazia (Dn 6:1-10). im portante observar a maneira de Daniel diri gir-se ao Senhor: "orava, e dava graas" (Dn 6:10) e suplicava (Dn 6:11). Orao, spli ca, aes de graas! E o resultado foi a paz perfeita em meio s dificuldades! Daniel con seguiu passar uma noite com lees na mais perfeita paz, enquanto o rei no conseguiu dormir no prprio palcio (Dn 6:18). A primeira condio para ter segurana e vitria sobre a ansiedade orar correta mente. 2. P e n s a r c o r r e t a m e n t e (Fp 4 :8 ) A paz envolve o corao e a mente. "Tu, S e n h o r , conservars em perfeita paz aquele cujo propsito [mente] firme; porque ele confia em ti" (Is 26:3). Pensamentos incor retos geram sentimentos incorretos, e logo o corao e a mente vem-se divididos e estrangulados pela ansiedade. preciso ter conscincia de que os pensamentos so reais e poderosos, mesmo que no possam ser vistos, pesados nem medidos. Precisamos "[levar] cativo todo pensamento obedin cia de Cristo" (2 Co 10:5). Semeie um pensamento, colha uma
ao.

Semeie uma ao, colha um hbito. Semeie um hbito, colha um carter. Semeie um carter, colha um destino! Paulo descreve em detalhes as coisas em que devemos pensar como cristos. Tudo o que verdadeiro. Segundo Walter Cavert, uma pesquisa sobre a ansie dade mostrou que apenas 8 % das coisas que

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F I L I P E N S E S 4:1-19

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deixam as pessoas ansiosas so motivos le gtimos para preocupao. O s outros 9 2 % so im aginrios, nunca aco nteceram ou envolvem questes fora do contro le das pessoas. Satans m entiroso (Jo 8:44) e deseja corrom per a mente com suas menti ras (2 Co 11:3). Satans continua a nos abor dar da mesma forma que abordou Eva no jardim : " assim que D eus disse...?" (G n 3:1 ss). O Esprito Santo controla a mente por meio da verdade (Jo 17:1 7; 1 Jo 5:6), mas o diabo tenta control-la por m eio de menti ras. Sem pre que crem os em uma mentira, Sa tans assume o controle! Tudo o q u e respeit vel e justo. O u seja, tudo o que "digno de respeito e cor reto". M uitas coisas no so respeitveis, e os cristos no devem pensar nelas. Isso no significa enterrar a cabea na areia e evitar tudo o que desagradvel, mas sim no de dicar ateno a coisas desonrosas nem per mitir que elas controlem os pensamentos. Tudo o que p u ro > am vel e de boa fama. "Pu ro " refere-se, provavelmente, pu reza moral, uma vez que as pessoas daquela poca, com o as de hoje, eram constantemen te tentadas pela impureza sexual (Ef 4:17-24; 5:8-12). "Am vel" significa "belo, atraente" . "D e boa fam a" refere-se ao que "digno de ser com entado, atraente". O cristo deve encher a mente com os pensamentos mais nobres e elevados, no com os pensamentos abjetos deste mundo depravado. Tudo o q u e tem virtude e louvor. Se tem virtude, servir de m otivao para nos aper feioar; se tem louvor, digno de ser reco m endado a outros. Nenhum cristo pode se dar o luxo de desperdiar "energia mental" com pensamentos que o rebaixam ou que prejudicam outros quando compartilhados. A o com parar essa lista com a descrio que Davi faz da Palavra de Deus, no Salmo 19:7-9, vem os um paralelo. O cristo que enche o corao e a mente com a Palavra de Deus tem um "radar em butido" que de tecta pensamentos indevidos. "G rand e paz tm os que amam a tua lei; para eles no h tropeo" (SI 119:165). O s pensamentos cor retos nascem da m editao diria na Pala vra de Deus.

(F p 4 : 9 ) N o possvel separar atos exteriores de atitudes interiores. O pecado sempre resulta em inquietao (a menos que a conscincia esteja cauterizada), enquanto a pureza re sulta sempre em paz. "O efeito da justia ser paz, e o fruto da justia, repouso e se gurana, para sem pre" (Is 32:17). "A sabedo ria, porm, l do alto , primeiramente, pura; depois, pacfica" (Tg 3:17). A vida correta uma condio necessria para se experimen tar a paz de Deus. Paulo considera quatro atividades: "apren der e receber" e "ouvir e ver". Um a coisa aprender a verdade e outra bem diferente receb-la e assimil-la no ser interior (ver 1 Ts 2:13). N o basta ter fatos na cabea, preciso ter verdades no corao. A o longo de seu ministrio, Paulo no apenas ensinou a Palavra, mas tambm a viveu na prtica para que seus ouvintes pudessem v-la em sua vida. Nossa experincia deve ser se melhante de Paulo. Devem os aprender a Palavra, receb-la, ouvi-la e coloc-la em pr tica. "Tornai-vos, pois, praticantes da palavra e no somente ouvintes" (Tg 1:22). A "paz de D eus" um parmetro que nos ajuda a determ inar se estamos dentro da vontade de Deus. "Seja a paz de Cristo o rbitro em vosso corao" (Cl 3:15). Se esti vermos andando no Senhor, a paz de Deus e o Deus da paz exercero sua influncia sobre nosso corao. Sem pre que desobe decem os, perdemos a paz e sabemos que fizemos algo de errado. A paz de Deus o "rbitro" que "nos d um carto am arelo"! O rar corretam ente, pensar corretam en te e viver corretam ente: essas so as condi es para ter segurana e vitria sobre a ansiedade. Se Filipenses 4 o "captulo da paz" do Novo Testamento, Tiago 4 o "ca ptulo da guerra" e com ea com a seguinte pergunta: "D e onde procedem guerras e contendas que h entre vs?". Tiago explica as causas da guerra: o ra es in co rretas ("Pedis e no recebeis, porque pedis mal"; Tg 4:3); pensam entos incorretos ("vs que sois de nim o dobre, limpai o vosso cora o"; Tg 4:8); e uma vida incorreta ("no com preendeis que a am izade do mundo
3.V
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126

F IL IP E N S E S 4:1-1 9

inimiga de Deus?"; Tg 4:4). No h meiotermo. Ou nos entregamos inteiramente ao Esprito de Deus e oramos, pensamos e vi vemos corretamente, ou nos entregamos carne e ficamos divididos e ansiosos.

No h com que se preocupar! E a preo cupao pecado! (ver M t 6:24-34). Com a paz de Deus para nos guardar e o Deus da paz para nos guiar, que motivos temos para nos preocupar?

O S eg red o d o C o n ten tam en to


F il ip e n s e s 4 : 1 0 - 2 3

problema que ele parece mais um term metro do que um termostato! Esse com entrio de um dos diconos despertou a curiosidade do pastor. Estavam conversando sobre alguns candidatos para o conselho, e algum citou o nome de Jim. - Digo isso, pastor - o dicono expli cou porque um term m etro no muda coisa alguma, apenas registra a temperatu ra. Est sempre subindo ou descendo. M as um termostato regula a temperatura do am biente em que se encontra e faz as alteraes necessrias. Jim com o um termmetro: no tem poder de mudar as coisas. N a verdade, ele se deixa afetar pelas coisas! O apstolo Paulo era um termostato. Em vez de ter altos e baixos espirituais de acordo com a m udana das situaes, ele prosse guia com determ inao, fazendo seu tra balho e servindo a Cristo. Suas referncias pessoais no final desta carta mostram que ele no era vtim a das circunstncias, mas sim vitorioso sobre as circunstncias: "D e tudo e em todas as circunstncias, j tenho experincia" (Fp 4:12); "Tudo posso" (Fp 4:13); "R eceb i tudo e tenho abundncia" (Fp 4:18). Paulo no precisava ser paparica do para estar contente; seu contentam ento vinha dos recursos espirituais que Cristo lhe provia abundantemente. Contentamento no o mesmo que com placncia, como tambm no falsa paz com base na ignorncia. O cristo com placente no se preocupa com os outros, enquanto o cristo contente deseja com partilhar suas bnos. O contentamento no uma fuga da batalha, mas sim paz e confiana perma nentes em meio batalha. "Aprendi a viver

contente em toda e qualquer situao" (Fp 4:11). Duas palavras desse versculo so de im portncia crtica: "aprendi" e "contente". O verbo "aprender" refere-se a "apren der por experincia". Esse contentam ento espiritual no era algo que ele havia assimi lado imediatamente depois da converso. O apstolo teve de passar por vrias experin cias difceis, a fim de aprender a viver con tente. O adjetivo "co ntente", na verdade, significa "co n tid o , calm o". a descrio de um homem cujos recursos encontram-se dentro dele, de modo que no precisa de pender de substitutos externos. O term o grego significa "auto-suficiente" e era um a das palavras prediletas dos filsofos esticos. M as o cristo no auto-suficiente; sua sufi cincia encontra-se em Cristo. Um a vez que Cristo vive em ns, estamos altura das exi gncias da vida. Neste captulo, Paulo fala de trs recur sos espirituais m aravilhosos que nos do suficincia e contentam ento.
1 . A PRO V ID N CIA SO BERAN A DE D E U S

(F p 4:10)
Nesta era de grandes realizaes cientficas, ouvimos falar cada vez menos da providn cia de Deus. Por vezes, temos a impresso de que o mundo uma enorm e mquina natural, cujas engrenagens no podem ser detidas em seu movim ento nem pelo pr prio Deus. M as as Escrituras falam claramente de obras providenciais de Deus na natureza e na vida de seu povo. O termo "providn cia" vem e duas palavras do latim: pro, "an tes" e video , "ver". A providncia de Deus significa, sim plesm ente, que D eus v de antemo. N o quer dizer que Deus apenas sabe de antemo, pois envolve muito mais que mero conhecim ento. a obra que Deus realiza antecipadam ente, ordenando as cir cunstncias e situaes de m odo a cumpri rem os propsitos divinos. A histria conhecida de Jos e de seus irmos ilustra o significado da providncia (G n 37 - 50). O s irmos de Jos o inveja vam e, por isso, o venderam com o escravo quando ele estava com apenas 17 anos de idade. Foi levado para o Egito, onde Deus

128

F IL IP E N S E S 4:1 0-23

revelou que, depois de sete anos de fartu ra, haveria sete anos de fome e de escas sez. Pela interpretao que Jos deu ao sonho do Fara, os egpcios tomaram co nhecimento de tal fato, e, por causa disso, Jos foi elevado posio de segundo no poder sobre todo o Egito. Depois de vinte anos de separao, Jos e seus irmos se reconciliaram e entenderam o que o Senhor havia feito. Nas palavras de Jos: "Para conservao da vida, Deus me enviou adiante de vs" (Gn 45:5). "Vs, na verdade, intentastes o mal contra mim; porm Deus o tornou em bem" (Gn 50:20). Essa a providncia de Deus: sua mo governando e predominando sobre as situaes da vida. Paulo experimen tou essa providncia em sua vida e minist rio e, por isso, escreveu: "Sabemos que todas as coisas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que so cha mados segundo o seu propsito" (Rm 8:28). Em sua providncia, Deus despertou o inte resse da igreja de Filipos pelas necessidades de Paulo, e sua demonstrao de afeto che gou no momento em que Paulo precisava mais de seu amor! Os filipenses preocupa vam-se com o apstolo, mas, at ento, no haviam tido oportunidade de ajudar. Muitos cristos de hoje tm a oportunidade, mas lhes falta o interesse de ajudar. A vida no uma srie de acidentes, mas sim uma sucesso de compromissos marca dos. "Instruir-te-ei e te ensinarei o caminho que deves seguir" (SI 32:8). Abrao chamou Deus de "Jeov-Jir" que significa "O S e n h o r Prover" (Gn 22:14). "Depois de fazer sair todas as [ovelhas] que lhe pertencem, vai adiante delas" (Jo 10:4). Esta a providn cia de Deus, uma fonte maravilhosa de con tentamento.
2 . O PO D ER INFALVEL DE D EU S

(F p 4:11-13) Mais que depressa, Paulo deixa claro a seus amigos que no est se queixando! Sua feli cidade no depende das circunstncias nem das coisas; sua alegria proveniente de algo mais profundo, separado de sua pobreza ou prosperidade. Quase todos ns aprendemos

a "estar humilhado[s]", pois quando as difi culdades surgem, corremos imediatamente para o Senhor, mas poucos sabem "ser honrado[s]". A prosperidade causa mais estragos na vida dos cristos do que a adversidade, "Estou rico e abastado e no preciso de coisa alguma" (Ap 3:17). A expresso "tenho experincia", em Filipenses 4:12, possui sentido diferente do verbo "aprender" em Filipenses 4:11. "Ter experincia" significa "iniciado no segredo". O termo grego no originai era usado pelas religies pags com referncia a seus "se gredos mais ntimos". Por meio das tribula es e provaes, Paulo foi "iniciado" no segredo maravilhoso do contentamento a despeito da pobreza ou da prosperidade. "Tudo posso naquele [em Cristo] que me fortalece" (Fp 4:13). Era o poder de Cristo dentro dele que lhe dava contentamento espiritual. Um forte nevoeiro na regio do aeroporto de O'Hare em Chicago provocou atraso no horrio de partida de meu vo. Estava sentado na sala de espera do terminal lendo um livro e pedindo em silncio que Deus fizesse sua vontade naquela viagem. Perto de mim, um senhor esperava pelo mesmo vo, andando de um lado para outro feito um leo enjaulado, praguejando contra o nevoeiro e tornando o ambiente ainda mais pesado. Enquanto o observava, pensei comigo mesmo: "eis um homem sem qualquer recurso interior". Mais tarde, quando ele me perguntou como eu conseguia estar to calmo mesmo com todos os vos atrasados, tive a oportunidade de compartilhar o evangelho com ele. Certa vez, quando voltvamos da regio Norte do Estado de Nova Iorque para Chi cago com uma escala na cidade de Nova Iorque, nosso vo teve de ficar sobrevoan do o aeroporto Kennedy durante quase uma hora, esperando permisso para aterrissar. Quando a comissria de bordo anunciou que chegaramos com uma hora de atraso, um dos passageiros gritou: - Ento traga as biritas! Quando as coisas davam errado para ele, beber era seu nico recurso.

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F I L I P E N S E S 4:10-23

129

A natureza toda depende de recursos ocultos. rvores de grande porte lanam razes profundas no solo para retirar dele a gua e os minerais. Rios nascem em mon tes cobertos de neve. A parte mais impor tante de uma rvore a que no podemos ver: seu sistema de razes; e a parte mais im portante da vida do cristo a que s Deus pode ver. A menos que lancemos mo dos recursos profundos de Deus pela f, no seremos capazes de suportar as pres ses da vida. Paulo dependia do poder de Cristo operando em sua vida (ver Fp 1:6, 21; 2:12, 13; 3:10). "Tudo posso - em Cristo!" Esse era o lema de Paulo e tambm pode ser o nosso. A traduo de J. B. Phillips de Filipenses 4:13 diz: "Estou pronto para qualquer coi sa por m eio da fora D aquele que vive den tro de m im ". E a Bb lia Viva assim traduz esse versculo: "p orque eu posso fazer to das as coisas que D eus me pede com a ajuda de Cristo, que me d a fora e o po der". Q ualquer que seja a traduo de nos sa preferncia, todas dizem a mesma coisa: o cristo tem dentro de si todo o poder de que precisa para lidar com as exigncias da vida. S tem os de liberar esse poder pela f. Um a leitura essencial para todo cristo O segredo espiritual de Hudson Taylor [Edi tora M undo Cristo, esgotado], escrito por How ard Taylor e esposa, pois essa obra ilus tra o princpio do poder interior na vida do grande m issionrio aos chineses. Durante muitos anos, Hudson Taylor trabalhou com afinco, achando que confiava em Cristo para suprir suas necessidades, mas, de alguma for ma, no sentia liberdade nem alegria algu ma em seu ministrio. Ento, um amigo lhe escreveu uma carta que lhe abriu os olhos para a suficincia de Cristo. "N o temos poder quando confiam os na prpria fideli dade, mas sim quando olhamos fixamente para Aquele que fiel!", escreveu o amigo. A partir de ento, a vida de Taylor no for mais a mesma. A cada mom ento, lanava mo do poder de Cristo para lidar com to das as suas responsabilidades ao longo do dia, e o poder de Cristo o fortaleceu.

Jesus ensina essa mesma lio no ser mo sobre a videira e os ramos em Jo o 15. Ele a Videira e ns somos os ramos. O nico propsito do ramo dar frutos; de outro modo, s serve para ser queim ado. O ramo no produz frutos com as prprias for as, mas sim usando da vida que flui na V i deira. "Porque sem mim nada podeis fazer" (Jo 15:5). Q uando o cristo perm anece em com unho com Cristo, o poder de Deus o fortalece. "Tudo posso naquele que me for talece" (Fp 4:13). A providncia soberana de D eus e o am or im utvel de Deus so dois recursos espirituais dos quais podem os nos valer, a fim de ter suficincia para viver corretam en te. Existe, porm, um terceiro recurso.
3 . A PROM ESSA IM UTVEL DE D E U S

(F p 4 :1 4 - 2 0 ) Paulo agradece igreja de Filipos a oferta generosa e a com para a trs coisas bastante conhecidas. Um a rvo re brotando (v. 10). N o origi nal, o termo traduzido por "renovar" referese a uma flor se abrindo ou a uma rvore brotando ou florescendo. M uitas vezes, pas samos por "invernos espirituais", mas quan do chega a primavera, as bnos e a vida se renovam. A rvore, em si, no desarrai gada e carregada para algum outro lugar; as circunstncias so as mesmas. O que muda a nova vida interior. Um investim ento (w . 14-17). Paulo con sidera a oferta missionria dos filipenses um investim ento que lhes seria extrem am ente lucrativo. O verbo "associar" corresponde ao termo "com unho". Nesse acordo, a igre ja deu riquezas m ateriais a Paulo e recebeu riquezas espirituais do Senhor. o Senhor quem cuida da contabilidade e jamais sone gar dividendos espirituais. A igreja que no com partilha com outros suas riquezas mate riais uma igreja pobre. Um sacrifcio (v. 18). Para o apstolo, a oferta tambm um sacrifcio espiritual co locado sobre o altar para a glria de Deus. A vida crist tem certos "sacrifcios espiri tuais" (ver 1 Pe 2:5). Devem os entregar o nosso corpo com o sacrifcio espiritual (Rm

130

F IL IP E N S E S 4:10-23

12:1, 2) e tambm o louvor de nossos lbios (Hb 13:1 5). As boas obras so um sacrifcio para o Senhor (Hb 13:16), como tambm o so as almas perdidas que temos o privil gio de ganhar para Cristo (Rm 15:16). Aqui, Paulo v os cristos filipenses como sacer dotes, entregando suas ofertas como sacrif cios ao Senhor. Lembrando das palavras de Malaquias 1:6-14, devemos apresentar ao Senhor o que temos de melhor. No entanto, Paulo no considera essa oferta uma ddiva apenas dos filipenses. Para ele, o suprimento divino de suas necessi dades. O apstolo depositava sua confian a no Senhor. H um contraste interessante entre Filipenses 4:18 e 19, e podemos para frasear a declarao do apstolo da seguinte maneira: "Vocs supriram a minha necessi dade, e Deus suprir a sua necessidade. Vocs supriram uma das minhas necessida des, mas meu Deus prover todas as suas necessidades. Vocs contriburam apesar da sua pobreza, mas Deus suprir suas necessi dades usando das riquezas da glria dele!" Deus no prometeu suprir nossa gann cia. O filho de Deus que vive de acordo com a vontade de Deus, servindo para a glria de Deus, tem todas as necessidades supridas. Hudson Taylor costumava dizer: "Quando a

obra de Deus realizada maneira de Deus e para a glria de Deus, nunca falta a provi so de Deus". Um jovem pastor assumiu o ministrio em uma igreja acostumada a levantar os fun dos necessrios para as despesas anuais por meio de jantares, bazares e outros eventos do gnero. Deixou claro para o conselho da igreja que ele no concordava com esse procedimento. Vamos orar e pedir que Deus supra todas as necessidades - sugeriu. - No final do ms, paguem todas as contas e deixem meu salrio por ltimo. Se no houver di nheiro suficiente para me pagar, ficarei sem salrio, mas a igreja no ser prejudicada. Creio, porm, que haver o suficiente e que ningum passar necessidade. O conselho imaginou que seria o fim daquele pastor e da igreja. No entanto, to das as contas foram pagas todos os meses e, no final do ano, pela primeira vez em muito tempo, ainda havia dinheiro no caixa. O contentamento resultante de recur sos adequados. Nossos recursos so a pro vidncia de Deus, o poder de Deus e as promessas de Deus. Esses recursos capacita ram Paulo para lidar com tudo o que a vida exigiu dele e podem fazer o mesmo por ns.

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gora que completamos o estudo desta carta ao mesmo tempo empolgante e prtica, no devemos esquecer o que apren demos! A melhor parte do estudo bblico no o aprendizado, mas sim a prtica. Eis, por tanto, algumas sugestes para manter a ale gria em sua vida. 1. Entregue sua mente ao Senhor no co meo de cada dia. Esse passo faz parte da dedicao: "Rogo-vos, pois, irmos, pelas misericr dias de Deus, que apresenteis o vosso corpo por sacrifcio vivo [...]. E no vos conformeis com este sculo, mas transformai-vos pela renovao da vossa mente, para que expe rimenteis qual seja a boa, agradvel e perfei ta vontade de Deus" (Rm 12:1, 2). Entregue seu corpo, sua mente e sua volio a Deus peia f ao iniciar um novo dia. 2. Permita que o Esprito Santo renove sua mente p o r meio da Palavra. A leitura siste mtica e diria da Bblia essencial para ter vitria e alegria. 3. Ao orar, pea a Deus que lhe d deter minao, submisso, atitude espiritual e se gurana. Ao pensar nos compromissos ao longo do dia, certifique-se de que nenhum de seus planos acabe privando-o da alegria

que Deus deseja lhe dar. Talvez voc preci se se encontrar com alguma pessoa da qual voc no gosta. Pea a Deus que lhe d a submisso necessria. Ou, talvez, precise passar por uma experincia difcil. Nesse caso, seja determinado, olhando firmemen te para Cristo e para o evangelho, no ape nas para suas preferncias pessoais. 4. Fique atento para seus pensamentos ao longo do dia. Se perceber que est per dendo a paz interior e a alegria, pare e faa um balano da situao. Estou sendo deter minado? Acabei de perder uma oportunida de de glorificar a Cristo? Ou ser que fui um tanto agressivo e me esqueci da submisso? Se voc descobrir que pecou, confesse seu pecado imediatamente ao Senhor (1 jo 1:9). Quando for possvel, repare seu erro. Caso no possa faz-lo, pea que Deus lhe d outra oportunidade de testemunhar. 5. Guarde as portas de sua mente. Lem bre-se da admoestao de Paulo em Fili penses 4:8: "Tudo o que verdadeiro [...] respeitvel [...] justo [...] puro [...] amvel [...] de boa fama, se alguma virtude h e se al gum louvor existe, seja isso o que ocupe o vosso pensamento". Quando algum pensa mento insensvel ou impuro entrar em sua mente, livre-se dele no mesmo instante. Se cultiv-lo, ele criar razes e crescer, privan do voc da alegria. Por vezes, Satans lana "dardos inflamados" e, por vezes, usa ou tras pessoas para fazerem isso por ele. Uma das melhores maneiras de derrotar o tipo errado de pensamento ocupar a mente com as Escrituras; portanto, dedique-se a me morizar a Palavra de Deus. 6. Jesus em primeiro lugar, depois os outros e, por fim, ns mesmos. O resultado: temos alegria.

COLOSSENSES

ESBOO
Tema-chave: Jesus Cristo preeminente Versculo-chave: Colossenses 1:18 1.

D. E. F.

No trabalho dirio - 3:22 - 4:1 No testemunho cristo - 4:2-6 No servio cristo - 4:7-18

DOUTRINA: A PREEMINNCIA DE CRISTO DECLARADA CAPTULO 1


Na Na Na Na No mensagem do evangelho - 1:1-12 redeno - 1:13, 14 Criao - 1:15-17 igreja - 1:18-23 ministrio de Paulo - 1:24-29

CONTEDO
De Paulo, com amor (Cl 1:1,2)..................................... 2. Milagres em Colossos (Cl 1:3-8)...................................... 3. A orao de um prisioneiro (CM:9-12).................................... 4. Senhor sobre todas as coisas (CI1:13-20).................................. 5. 0 ministrio de um homem (Cl 1:21 -2:3).............................. 6. Santos vivos e alertas (CI2:4-15).................................... 7. Cuidado! (0 2:16-23).................................. 8. O cu na Terra (CI3:1-11).................................... 9. Vestidos a carter (C3:12-17).................................. 10. Um assunto de famlia (0 3:18-4:1).............................. 11. As palavras tm poder (Cl 4:2-9)...................................... 12. Amigos, romanos, compatriotas (04:10-18).................................. 1. 133 138 144 150 156 162 168 174 180 185 190 195

A. B. C. D. E.

II. PERIGO: A PREEMINNCIA DE CRISTO DEFENDIDA CAPTULO 2


A. Cuidado com as vs filosofias 2:1-10 B. Cuidado com o legalismo religioso 2:11-17 C. Cuidado com as disciplinas criadas por homens - 2:18-23

III. DEVER: A PREEMINNCIA DE CRISTO DEMONSTRADA CAPTULOS 3 -4


A. B. C. Na pureza pessoal - 3:1-11 Na comunho crist - 3:12-17 No lar - 3:18-21

1
D
e

P a ulo ,

com

mor

com unidade judaica em Colossos e tambm um afluxo de novas idias e doutrinas do Oriente, criando um ambiente propcio para as mais diversas especulaes religiosas e heresias.

C o lo ssen ses 1 : 1 , 2

2. A

IG R E JA

s corpos celestes exercem alguma in fluncia sobre nossa vida? M ilhes de pessoas que consultam o horscopo todos os dias diriam que sim. Nos Estados U ni dos, circulam diariam ente cerca de 1.750 jornais e, desses, 1.220 trazem inform aes astrolgicas! Existe alguma relao entre a alimenta o e a vida espiritual? Deus comunica-se conosco de maneira direta em nossa mente ou apenas por meio de sua Palavra, a Bblia? As religies orientais tm algo a ofere cer aos cristos evanglicos? A p esar de parecerem extrem am ente contem porneas, essas questes so trata das por Pauo em sua magnfica Epstola aos Colossenses. Esta carta to relevante para ns hoje quanto era para os cristos do ano 60 d.C., quando Paulo a escreveu.

1. A

C ID A D E

Colossos era uma dentre trs cidades situa das a cerca de 160 quilmetros de feso. As outras duas eram Laodicia e Hierpolis (Cl 4:13, 16). Um a rota com ercial im portante cortava a regio, transformando-a em ponto de encontro do O riente com o O cidente. Durante algum tempo, as trs cidades cres ceram e prosperaram igualmente, mas, aos poucos, Colossos foi ficando para trs. Para os padres de hoje, no passava de uma ci dade pequena; e, no entanto, a igreja de l era importante o suficiente para o apstolo Paulo lhe dar ateno especial. Filosofias de todo tipo misturavam-se nessa regio cosm opolita, e no faltavam ch arlates religiosos. H avia uma grande

Colossos provavelm ente no teria sido se quer m encionada no Novo Testamento no fosse por sua igreja. A cidade no citada em parte alguma do Livro de Atos, pois Pau lo no fundou a igreja colossense nem che gou a visit-la. O apstolo ouviu falar de sua f (Cl 1:4, 9), mas no chegou a se encon trar pessoalmente com esses cristos (Cl 2:1). Um a igreja de pessoas desconhecidas numa cidade pequena recebe uma carta inspirada do grande apstolo Paulo! Com o foi que a igreja de Colossos co m eou? Foi resultado dos trs anos de mi nistrio de Paulo na cidade de feso (At 19; 20:17-38). O testemunho da igreja de feso foi to eficaz que "[deu] ensejo a que todos os habitantes da sia ouvissem a palavra do Senh or, tanto ju d eu s co m o greg o s" (A t 19:10), dentre eles, os habitantes de Colos sos, Laodicia e Hierpolis. Q u an d o exam inam os as pessoas que aparecem nas cartas que Paulo escreveu enq u anto estava preso (ve r Efsios, Filipenses, Colossenses, Filemom e 2 Tim teo), podemos imaginar com o a igreja de Colos sos foi fundada. D urante o m inistrio de Paulo em feso, pelo menos dois homens colossenses - Epafras e Filemom - aceita ram a jesus Cristo (ver Fm 19). A o que tudo indica, Epafras foi um dos principais funda dores da igreja de Colossos, pois pregou o evangelho a seus amigos colossenses (Cl 1:7) e tam bm ministrou nas cidades de H ie rpolis e Laodicia (Cl 4:12, 13). Um grupo de cristos reunia-se na casa de Filemom (Fm 2). bem provvel que fia e A rquipo, m encionados nesse versculo, fossem, respectivamente, esposa e filho de Filemom, e que Arquipo fosse o pastor da igreja (Cl 4:1 7). Encontram os aqui um a lio valiosa: Deus nem sempre precisa de um apstolo ou de um "obreiro de tem po integral" para

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C O L O S S E N S E S 1:1,2

comear um ministrio. Tambm no preci sa de prdios sofisticados nem de grandes organizaes. Vemos aqui dois leigos usa dos por Deus para iniciar ministrios em pelo menos trs cidades. Faz parte do plano de Deus que cristos de regies urbanas maio res (como era o caso de feso) alcancem as cidades menores com o evangelho. Sua igre ja est ajudando a evangelizar os campos missionrios de cidades pequenas? A congregao de Colossos era consti tuda, principalmente, de membros gentios. Os pecados a que Paulo se refere (Cl 3:5-9) costumavam ser associados aos gentios, e sua declarao sobre o mistrio aplica-se mais aos gentios do que aos judeus (Cl 1:25 29). provvel que, quando Paulo escreveu a carta, a igreja tivesse uns cinco anos des de sua fundao.

3. A

CRISE

Paulo escreveu igreja de Colossos porque uma crise dentro da congregao estava preste a destruir esse ministrio. Ao compa rar as cartas da priso, chegamos seguinte reconstituio dos acontecimentos. Na poca, Paulo era prisioneiro em Ro ma (At 21:17 - 28:31). Ele encontrou um escravo fugido chamado Onsimo que per tencia a Filemom, um dos lderes da igreja de Colossos. Paulo levou Onsimo a Cristo e, depois, escreveu uma carta a Filemom, pedindo que seu amigo perdoasse Onsimo e o recebesse de volta como um irmo no Senhor. Nessa mesma poca, Epafras foi a Roma pedir a ajuda de Paulo. Algumas doutrinas novas estavam sendo ensinadas em Colossos e se infiltrando na igreja, causando transtor nos. Assim, Paulo escreveu esta carta aos colossenses a fim de refutar esses ensina mentos herticos e de apresentar claramen te a verdade do evangelho. Epafras ficou com Paulo em Roma (Cl 4:12, 13), enquanto Onsimo e Tquico le varam as epstolas de Paulo a seus destina trios: Efsios 6:21; Colossenses 4:7-9 e Filemom. Paulo refere-se a Epafras como "prisioneiro comigo", uma designao que tambm usa para Aristarco (Cl 4:10; Fm 23),

indicando que Epafras permaneceu volunta riamente ao lado de Paulo a fim de ajud-lo. Aristarco e Epafras no eram prisioneiros porque transgrediram a lei e foram presos. Eram companheiros voluntrios de Paulo, que sacrificaram o prprio conforto para auxili-lo. A heresia que ameaava a paz da igreja de Colossos era uma combinao de filoso fias orientais e de legalismo judaico com ele mentos de uma crena que os estudiosos da Bblia chamam de gnosticismo. Esse nome vem do termo grego gnosis, que significa "saber" (um agnstico algum que no sabe). Os gnsticos consideravam-se "conhe cedores" das verdades profundas de Deus. Eram a "aristocracia espiritual" da igreja. Em primeiro lugar, essa heresia prometia s pessoas uma unio to ntima com Deus a ponto de atingirem a "perfeio espiritual". Os que aceitassem os ensinamentos e ceri mnias prescritas pelos gnsticos alcana riam a plenitude espiritual. Falava-se, ainda, de um "conhecimento pleno", de uma pro fundidade espiritual que s os iniciados pode riam desfrutar. Dizia-se que tal "sabedoria" os libertava das coisas terrenas e os ligava s coisas celestiais. evidente que esses ensinamentos no passavam de filosofia humana, com base em tradies, no na verdade divina (Cl 2:8). Desenvolveram-se a partir da seguinte per gunta filosfica: por que o mal existe no mundo se a criao obra de um Deus san to? Ao especular e ponderar sobre tal ques to, esses filsofos chegaram concluso de que a matria era m. Em seguida, con cluram, equivocadamente, que um Deus santo no poderia ter contato com essa matria m, de modo que deveria existir uma srie de "emanaes" de Deus em sua cria o. Acreditavam em um universo espiritual poderoso, que usava as coisas materiais para atacar a humanidade. Tambm aceitavam uma forma de astrologia, crendo que seres angelicais governavam sobre os corpos celestiais e influenciavam os acontecimen tos na Terra (ver Cl 1:16; 2:10, 15). Alm dessas especulaes vindas do Ori ente, havia tambm uma forma de legalismo

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judaico. O s mestres acreditavam que o rito da circunciso era benfico para o desenvol vim ento espiritual (Cl 2:11). Ensinavam que a Lei do Antigo Testamento, especialm ente as regras alimentares, tambm ajudava a al canar a perfeio espiritual (Cl 2:14-17). Um a srie de normas precisas determinava o que era mau e o que era bom (Cl 2:21). U m a vez que consideravam a m atria m, precisavam encontrar maneiras de con trolar a prpria natureza humana, enquan to buscavam a perfeio. Em decorrncia disso, surgiram duas prticas. Um a linha de pensam ento acreditava que a m atria s poderia ser dom inada pela disciplina rgida e pelo asceticism o (Cl 2:23). A outra linha acred itava que era a ce it ve l envolver-se com todo tipo de pecado, pois, afinal, a matria era perversa mesmo! A o que pare ce, a primeira opinio era a que predomina va em Colossos. fcil perceber com o esse tipo de en sinamento abalava os alicerces da f crist. Em primeiro lugar, esses hereges atacavam a pessoa e a obra de Jesus Cristo. Para eles, Cristo era apenas uma das muitas "em ana es" de Deus, no o Filho de Deus vindo ao mundo com o homem. A Encarnao repre senta Deus conosco (M t 1:23), mas esses falsos mestres afirmavam que Deus mantmse afastado de ns! Q uando cremos no Filho de Deus, no temos necessidade de inter medirios entre ns e o cu! Em sua obra na cruz, Jesus Cristo resol veu, de uma vez por todas, a questo do pecado (Cl 1:20) e derrotou com pletam en te os poderes satnicos (Cl 2:15). Tambm ps fim aos requisitos da Lei (Cl 2:14-17). A preem inncia de Cristo absoluta (Cl 1:18; 3:11). Todas as necessidades do cristo so supridas no Senhor Jesus! A matria no m, nem mau o corpo hum ano. Todo indivduo nasce com uma natureza humana decada que deseja con trolar o corpo e us-lo para o pecado, mas o corpo, em si, no mau. Se o fosse, Jesus Cristo jamais teria vindo ao mundo em um corpo humano nem teria desfrutado as bn os dirias da vida ao ministrar aqui na Ter ra, com o participar de festas de casamento

e aceitar convites para jantar. Dietas e disci plina podem ser benficas para a sade, mas no tm poder algum de desenvolver a ver dadeira espiritualidade (Cl 2:20-23). Q uanto astrologia e influncia dos an jos e corpos celestes, Paulo condena-as ener gicamente. Jesus derrotou na cruz todos os poderes satnicos (Cl 2:15). O s cristos no precisam se voltar para os rudim entos do mundo (Cl 2:8, 20). O termo traduzido por "rudim entos" significa "seres ou princpios elem entares". Nesse caso, se refere aos se res que (de acordo com os gnsticos) con trolavam os corpos celestiais, os quais, por sua vez, controlavam os acontecim entos na Terra. Cristos que consultam horscopo colocam a superstio no lugar da revela o e negam a Pessoa e a obra de Cristo. Esse falso ensinamento era uma com bi nao falaz de vrios elementos: iegalismo judaico, filosofia orientai, astrologia pag, misticismo, asceticism o e at uma pitada de cristianismo. Havia algo para todos os gostos, e era justam ente isso o que tornava essas doutrinas to perigosas. O s falsos mestres afir mavam que no estavam negando a f cris t, mas sim elevando seu nvel. Ofereciam plenitude e liberdade, uma vida gratificante com solues para todos os problemas. Temos alguma heresia sem elhante nos dias de hoje? Sem dvida! E igualm ente falaz e perigosa. Q uando consideramos Je sus Cristo e a revelao crist apenas parte de uma filosofia ou sistema religioso mais amplo, deixamos de lhe dar preem inncia. Q uando buscamos a todo custo a "perfei o espiritual" ou a "plenitude espiritual" por m eio de frmulas, disciplinas ou rituais, re trocedem os em vez de avanar. O s cristos devem guardar-se de misturar a f crist com quaisquer outras coisas, com o ioga, medita o transcendental, misticismo oriental, por mais atraentes que sejam. Tambm devem os nos acautelar dos mestres que pregam uma "vida mais profunda" e oferecem frmulas para obter vitria e plenitude, mas deixam de fora a consagrao ao Senhor. Jesus Cris to deve ser preem inente em todas as coisas! Essa heresia entrava em conflito direto com os ensinam entos de Paulo e adotava

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C O L O S S E N S E S 1:1,2

uma viso negativa da vida: "Deus est dis tante, a matria m, e os poderes demo nacos so uma ameaa constante". A f crist ensina que Deus est prximo de ns, que ele fez todas as coisas boas (apesar de ser possvel us-las para o mal) e que Cristo libertou seu povo dos poderes das trevas (Cl 1:13). Essa heresia transformava o mundo em uma priso assustadora, enquanto Jesus deixa claro que o Pai opera neste mundo e cuida de seus filhos. Por fim, esses falsos mes tres tentavam transformar as pessoas de fora para dentro por meio de dietas e discipli nas, enquanto o verdadeiro crescimento es piritual vem do ser interior. 4. A CORRESPONDNCIA Dentro desse contexto, podemos agora nos voltar para a Epstola de Paulo aos Colossenses e observar, em linhas gerais, o que o apstolo escreveu a esses cristos. Sabemos que sua Epstola aos Efsios foi escrita e en viada na mesma poca que esta carta aos colossenses. Tendo isso em mente, podemos encontrar vrios paralelos entre as duas car tas. No entanto, a nfase de Efsios sobre a Igreja, o corpo de Cristo, enquanto a nfa se de Colossenses sobre Cristo, o Cabea do corpo. Nesta carta, Paulo emprega o vocabu lrio dos falsos mestres, mas no adota as suas definies. Usa as palavras com seu verdadeiro sentido cristo. Ao estudar Co lossenses, encontraremos palavras como plenitude, perfeito e pleno: termos usados pelos hereges gnsticos. No texto original, Paulo emprega o termo todos e seus correlatos mais de trinta vezes. Tambm escreve sobre a sabedoria, uma palavra-chave do vo cabulrio gnstico, e discorre sobre anjos e espritos. Seu tema principal a preeminncia de Jesus Cristo (Cl 1:18; 3:11). No precisamos nos preocupar com mediadores angelicais ou emanaes espirituais. Deus enviou seu Filho para morrer por ns! Todo o que cr em Jesus Cristo salvo e se torna parte de seu corpo, a Igreja, do qual ele o Cabea (Cl 1:18). Estamos unidos com Cristo em um relacionamento vivificador!

Alm disso, no preciso acrescentar coisa alguma a esse relacionamento, pois cada cristo est aperfeioado em Cristo (Cl 2:10). Toda a plenitude de Deus habita em Cristo (Cl 2:9), e participamos dessa plenitu de! "Porquanto, nele, habita, corporalmen te, toda a plenitude da Divindade. Tambm, nele, estais aperfeioados. Ele o cabea de todo principado e potestade" (Cl 2:9, 10). Enquanto estava em um aeroporto espe rando meu vo, fui abordado por um rapaz tentando vender um livro. Pela capa chamativa, ficava claro que era um livro sobre mitos e filosofias orientais. - Eu tenho um livro que me d tudo de que preciso - disse ao rapaz enquanto tira va uma Bblia de dentro de minha pasta. - No somos contra a Bblia! - ele me garantiu. - S estamos oferecendo algo mais, que torna nossa f ainda melhor, - Ningum pode me oferecer mais do que aquiio que Jesus Cristo j me deu - res pondi, abrindo minha Bblia em Colossenses 2, mas, a essa altura, o rapaz j havia parti do apressado. infelizmente, muitos cristos acreditam que h pessoas, religies ou disciplinas que podem acrescentar algo a sua experincia espiritual. No entanto, j possuem tudo de que precisaro ao longo da vida na Pessoa e obra de Jesus Cristo. Paulo no comea atacando os falsos mestres e suas doutrinas, mas sim exaltando Jesus Cristo e mostrando sua preeminncia em cinco reas: a mensagem do evangelho, a redeno, a criao, a igreja e o minist rio do prprio apstolo. As pessoas para as quais Paulo escreve tornaram-se crists pela mensagem do evangelho pregada por Epafras. Se essa mensagem era errada, ento, na verdade, os colossenses nem sequer eram salvos! Depois de mostrar a preeminncia de Cristo, Paulo ataca os hereges no prprio territrio deles. Em Colossenses 2, desmas cara as falsas origens de seus ensinamentos e mostra como contradizem tudo o que o apstolo ensinou sobre Jesus Cristo. O cris to que dominar o contedo deste captu lo dificilmente ser enganado por alguma

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COLOSSENSES 1:1, 2

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forma inovadora e atraente de "cristianismo aperfeioado". Mas PauJo no se atm a refutar os he reges, pois ainda deseja dizer algumas pala vras importantes igreja. Em Colossenses 3 e 4, o apstolo apresenta o mais poderoso antdoto para os falsos ensinamentos: uma v/da piedosa. Os que dizem: "no me im porto com o que voc acredita, desde que viva corretamente" no raciocinam com l gica. As convices determinam o compor tamento. Quem cr que a matria m, usa o corpo de determinada forma; quem, en tretanto, cr que o corpo templo do Esprito Santo, o usa de acordo com essa convico. Doutrinas erradas geram um modo de vida errado. Doutrinas corretas devem con duzir a um modo de vida correto. Nos dois ltimos captulos, Paulo aplica a preeminn cia de Cristo vida diria. Se Cristo for, de fato, preeminente em nossa vida, ns o glo rificaremos guardando nossa pureza, desfru tando a comunho com os outros santos, amando uns aos outros no lar, sendo fiis no trabalho e procurando testemunhar de Cristo e servi-lo da melhor maneira possvel. A doutrina que no conduz responsabili dade no tem proveito algum para ns. Vrios estudiosos da Bblia acreditam que Colossenses a epstola mais profun da que Paulo escreveu. Isso no deve nos impedir de ler e estudar essa carta maravi lhosa, mas preciso abordar seus captulos

com cautela, evitando a superficialidade. Se no dependermos do Esprito de Deus para nos instruir, no entenderemos as verdades que Deus deseja que aprendamos. A Igreja de hoje precisa encarecidamente da mensagem de Colossenses. Vivemos em uma poca na qual a tolerncia religiosa con sidera "todas as religies igualmente boas". Alguns tentam aproveitar o que h de me lhor em cada sistema religioso e criar a pr pria religio particular. Para muitos, Jesus Cristo apenas um dentre vrios mestres religiosos com a mesma autoridade que outros. Pode ser proeminente, mas, por cer to, no preeminente. Vivemos uma era de "sincretismo". Mui tos procuram harmonizar e unir diversas li nhas de pensamento e criar uma religio superior. Em sua tentativa de entender as crenas de outros, nossas igrejas evangli cas correm o risco de diluir a f. O misticis mo, o legalismo, as religies orientais, o asceticismo e as filosofias humanas esto se infiltrando silenciosamente nas congrega es. No negam a Cristo, mas o desentronizam e o privam da preeminncia que lhe devida. Ao estudar esta carta empolgante, deve se dar ouvidos s advertncias de Paulo: "Ningum vos engane com raciocnios fala zes" (Cl 2:4); "Ningum vos venha a enre dar com sua filosofia e vs sutilezas" (Cl 2:8); "Ningum, pois, vos julgue" (Cl 2:16).

2
M
ilagres em

C o lo sso s

C o lo s s e n s e s 1 :3-8

famoso pregador escocs Alexander W hyte era conhecido por suas ex presses de gratido. Gostava de escrever cartes postais para as pessoas, agradecen do-lhes alguma gentileza ou a bno que haviam sido em sua vida. Essas mensagens muitas vezes eram acompanhadas de pa lavras de encorajamento que falavam ao co rao nos momentos de maior necessidade. A apreciao um remdio para a alma. O apstolo Paulo tambm se destaca por suas palavras de encorajamento, e esta epstola um bom exemplo da virtude da gratido. Nesta seo (que, no original em grego, constituda de uma s frase longa), ele d graas pelo que Cristo fez na vida dos cristos colossenses. No entanto, o aps tolo tambm menciona aes de graas em outras cinco partes desta carta: Colossenses 1:12; 2:7; 3:15,17 e 4:2: Quando nos lem bramos que Paulo escreveu esta epstola na priso, sua atitude de gratido ainda mais extraordinria. Devemos seguir o exemplo de Paulo e ser gratos pelo que Deus realiza na vida das pessoas. Como cristo, somos membros de um s corpo (1 Co 12:12, 13). O fortale cimento de um dos membros do corpo con tribui para fortalecer o corpo todo. Se uma igreja experimenta o toque de reavivamento do Senhor, beneficia todas as igrejas. Nesta expresso de gratido, Paulo observa os es tgios da experincia espiritual dos cristos colossenses.

1 . O u v i r a m o e v a n g e l h o ( C l 1 : 5 b -7)

As boas-novas do evangelho no eram origi nrias de sua cidade. Foram levadas at l

por um mensageiro chamado Epafras. Ele prprio era um cidado de Colossos (Cl 4:12, 13) que se encontrara com Paulo e aceitara Jesus Cristo. provvel que sua converso tenha ocorrido durante os trs anos do mi nistrio de Paulo em feso (At 19:10). Depois de salvo, Epafras compartilhou as boas-novas com os parentes e amigos em sua cidade natal. Talvez tivesse sido mais interessante para Epafras ficar com Paulo em feso, onde tantas coisas maravilhosas acon teciam, mas sua responsabilidade prioritria era levar o evangelho prpria cidade (ver M c 5:19). O evangelho a boa-nova de que Jesus Cristo resolveu o problema do pecado por meio de sua morte, sepultamento e ressur reio. O termo evangelho significa "boas novas". Infelizmente, algumas pessoas do testemunho do evangelho como se fosse ms notcias de condenao. Lembro-me do lder de uma igreja que parecia mais um advogado de acusao do que uma testemunha. Estava sempre conde nando as pessoas por seus pecados, mas nunca lhes falava da boa-nova do perdo pela f em Cristo. No entanto, podemos aprender uma li o com ele. Ao testemunhar, devemos nos lembrar de enfatizar a boa-nova do evan gelho (ver 1 Co 15:1-8). Nesta seo de sua epstola aos Colossenses, Paulo faz uma re capitulao das caractersticas dessa men sagem empolgante do evangelho. Ela est centrada em uma Pessoa: Jesus Cristo. O tema desta epstola a preeminn cia de Jesus Cristo e, sem dvida, ele pre eminente no evangelho. Os falsos mestres que invadiram a igreja de Colossos tenta ram tirar Jesus Cristo de seu lugar de pree minncia; porm, colocar Cristo em qualquer outro lugar o mesmo que destruir o evan gelho. Foi Crsto quem morreu por ns e res suscitou. A mensagem do evangelho no est centrada em uma filosofia, uma doutri na ou um sistema religioso, mas sim em Je sus Cristo, o Fiiho de Deus. Ela a *palavra da verdade" (v. 5). Isso significa que ela vem de Deus e confi vel. "A tua palavra a verdade" (Jo 17:17).

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C O L O S S E N S E S 1 :3-8

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M uitas mensagens e idias podem ser con sideradas verdadeiras, mas somente a Pala vra de Deus pode ser cham ada de verdade. Satans mentiroso, e crer nas verdades dele ser enganado e conduzido pelo cam inho que leva morte (Jo 8:44). Jesus a Verda de (Jo 14:6); quando crem os nele, experi mentamos vida. O s seres humanos tentaram, sem sucesso, destruir a verdade de Deus, mas a Palavra da verdade perm anece! Todo mundo cr em algo. M as o valor da f proporcional ao valor de seu objeto. O pago que vive na selva adora um deus de pedra; o pago culto da cidade adora o dinheiro, os bens ou o status. Em ambos os casos, trata-se de uma f vazia. O verdadei ro cristo cr em Jesus Cristo, e essa f fundam entada na Palavra da verdade. Q ual quer outra f no passa de superstio e no tem poder para salvar. f/a a m ensagem da graa de D eus (v. 6b). com um fazer confuso entre duas palavras do vocabulrio cristo: graa e mi sericrdia. Deus, em sua graa, nos d o que no m erecem os e, em sua misericrdia, dei xa de nos dar aquilo que m erecem os. A graa o favor de Deus demonstrado a pe cadores indignos. O evangelho boa-nova por causa da graa: Deus est disposto e capaz de salvar todos os que crerem em Je sus Cristo. John Seden (1584-1654), um grande his toriador e perito legal ingls, possua uma biblioteca com oito mil ttulos e era conhe cido por sua erudio. Q uando estava beira da morte, disse ao arcebispo Ussher: "Exa minei grande parte do conhecim ento que existe no meio dos homens e tenho um escri trio abarrotado de livros e de manuscritos sobre vrios assuntos. M as, no momento, no consigo me lem brar de coisa alguma de todos esses textos em que possa descan sar m inha alm a a no ser as palavras das Sagradas Escrituras: 'Porquanto a graa de Deus se manifestou salvadora a todos os ho mens' (Tt 2:11)". Ela para o m undo todo (v. 6). N o in cio de meu ministrio, um de meus prega dores p referid o s era W a lte r W ils o n , de Kansas City. Sua forma de se expressar era

nica, e podia fazer verdades antigas pare cerem novas e em polgantes. C erta vez, o ouvi citar Joo 3:16 e perguntar: "S e voc tivesse de dar um presente apropriado para o mundo inteiro, o que daria?" Em seguida, fez uma relao de vrias possibilidades e m ostrou com o cada um desses itens no seria apropriado para to dos: livros (m uita gente no sabe ler); ali m entos (as pessoas consom em alim entos diferentes nas diversas regies do mundo); roupas (os climas so diferentes); dinheiro (nem toda cultura tem um sistema m onet rio). Por fim, chegou concluso lgica e correta de que somente o evangelho, com sua ddiva de vida eterna, apropriado para o mundo inteiro. Paulo diz que o evangelho d frutos em todo o mundo. A Palavra de Deus a nica semente que pode ser plantada em qualquer lugar e dar frutos. O evangelho pode ser pre gado "a toda criatura debaixo do cu " (Cl 1:23). A nfase de Paulo sobre "todo ho m em " (Cl 1:28). O s falsos mestres no le vam sua mensagem a todo o mundo. Vo apenas aonde o evangelho j foi e tentam fazer os convertidos se desviarem. Eles no tm boas-novas para anunciar aos pecadores perdidos! preciso ouvir o evangelho de Jesus Cristo para ser salvo. E, a fim de que todos ouam o evangelho, ns, salvos, devem os levar a mensagem at as pessoas. Voc est fazendo sua parte?
2 . C re ra m em Jesu s C r is t o ( C l 1 : 4 )

possvel ouvir e no crer, apesar de a Pala vra de Deus ter o poder de gerar f nos que ouvem (Rm 10:17). M ilhes de pessoas ou viram as boas-novas da salvao e, no en tanto, no creram, mas os que crem em Jesus Cristo recebem de Deus a ddiva da vida eterna (Jo 3:14-18). N o somos salvos por crer na f. Existe hoje em dia um "culto crena" que pro move a f, mas no tem relao alguma com Jesus Cristo. At mesmo algumas canes conhecidas transmitem a mensagem da "f na f". D e acordo com a atitude moderna: "S e voc tiver f, tudo dar certo". M as a

C O L O S S E N S E S 1 :3-8

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Testamento no ensina o tipo de "cristianis mo individual" to comum hoje: pessoas que ignoram a igreja local e buscam alim ento espiritual em livros, programas de rdio e de televiso e em mensagens gravadas. Epafras era um ministro fiel. No apenas ganhava pessoas para Cristo, mas tambm lhes ensinava a Palavra e as ajudava a cres cer. Alm disso, orava por elas (Cl 4:12, 13), a fim de que crescessem em maturidade em Jesus Cristo. Ao ver o perigo que rondava os membros da igreja, Epafras foi a Roma bus car o conselho de Paulo. Am ava seus irmos e irms em Cristo e desejava proteg-los de falsas doutrinas que poderiam destruir sua com unho e atrapalhar seu desenvolvim en to espiritual. O termo "discpulo" usado mais de 260 vezes nos Evangelhos e no Livro de Atos, e o verbo que pode ser traduzido por "apren der na condio de discpulo" usado 25 vezes no N ovo Testamento. N aquele tem po, o discpulo no era apenas um indiv duo que se assentava junto ao mestre para ouvi-lo. Antes, era algum que vivia com o mestre e que aprendia ao ouvir, observar e viver. O discipulado envolvia muito mais do que se matricular em um curso e participar de palestras. Im plicava uma entrega total ao mestre e significava aprender na prtica. Tal vez os residentes de medicina e os estagi rios sejam os exemplos modernos que mais se aproximam do conceito de discipulado. M as ns, que discipulamos outros cris tos, devemos ter o cuidado de no ser um em pecilho. N o devem os fazer discpulos para ns mesmos, mas sim para Jesus Cris to. Devemos aproximar as pessoas de Cristo para que o amem e lhe obedeam . Epafras ensinou seu povo fielm ente e o levou para mais perto de Jesus Cristo, mas os falsos mestres chegaram para "roubar discpulos" (Paulo adverte sobre esse problema em At 20:28-30). A tendncia da natureza huma na ter um desejo de seguir outros seres humanos, no Deus, e de ansiar por "algo novo" em vez das verdades fundamentais do evangelho. Chegam os, agora, aos resultados dos esforos de Epafras.

4 . T o rn a ra m - se fiis em C r is t o

(C l 1:6, 8)
A Palavra de Deus uma semente (Lc 8:11), o que significa que tem vid a (H b 4:12). Q uando plantada no corao, pode pro duzir frutos. "Em todo o mundo, [a palavra da verdade do evangelho] est produzindo fruto e crescendo" (Cl 1:6). Perto da estao King's Cross em Lon dres, h um cem itrio com um tm ulo mui to diferente, onde se encontra sepultada a agnstica Lady Ann Grimston. O tmulo todo de m rm ore, dem arcado por uma laje tambm de mrmore. Antes de morrer, Lady Ann disse em tom sarcstico para uma amiga: Claro que verdade que voltarei a vi ver, assim com o verdade que uma rvore brotar de meu corpo sepultado. Incrdula, Lady Ann Grimston recusouse a acreditar que havia vida depois da mor te. N o entanto, uma rvore brotou de seu tm ulo! Um a sementinha criou razes e, ao crescer, rachou o mrmore e arrancou at a cerca de metal do cho! Com o uma semen te, a Palavra de Deus tem vida e poder. Q uando a Palavra de Deus plantada e cultivada, produz frutos. A f, a esperana e o am or so algumas das primcias da co lheita espiritual. Essas virtudes espirituais fazem parte dos sinais de que uma pessoa verdadeiram ente nasceu de novo (ver Rm 5:1-4; Ef 1:13-15; 1 Ts 1:3; Hb 6:9-12; 1 Pe 1:3-9). A f produzida ao ouvir a Palavra de Deus (Rm 10:17). Nossa vida crist inicia com a f salvadora, mas esse apenas o com eo. Aprendem os a andar pela f (2 Co 5:7) e a trabalhar pela f (1 Ts 1:3). a f que confere poder a nossa orao (Lc 17:5, 6) e que tambm serve de escudo para os dardos inflamados de Satans (Ef 6:16). O am or outra prova da verdadeira sal vao, pois a pessoa no salva preocupa-se primeiramente consigo mesma (Ef 2:1-3). O fato de os colossenses amarem todos os san tos era prova de que Deus os havia transfor m ado e dado a eles vida eterna. O am or cristo no um sentimento superficial que produzimos em ns mesmos; antes, obra

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do Esprito Santo em nosso corao (Rm 5:5; Cl 1:8). Convm observar que Colossenses 1:8 o nico versculo nesta epstola que menciona o Esprito Santo, e o faz com rela o ao amor. O Esprito concede esse amor por "to dos os santos" (Cl 1:4), no apenas pelos membros da prpria congregao. Como cristos, precisamos nos conscientizar da imensido do amor de Deus e compartilhlo com todos os santos (Ef 3:1 7-19). Os cris tos devem estar "vinculado[s] juntamente em amor" (Cl 2:2), de modo que haja verda deira unidade espiritual para a glria de Deus. Nosso vnculo unificador o amor (Cl 3:14). A uniformidade resultante de presses exteriores, enquanto a unidade resultante da compaixo interior. A esperana tambm uma caractersti ca do cristo. Os que no tm Deus e no esto em Cristo no tm esperana (Ef 2:11, 12; 1 Ts 4:13). Na Bblia, o termo "esperan a" no expressa o desejo de que algo acon tea. Nossa esperana em Cristo to certa e garantida quanto nossa f em Cristo. Uma vez que Cristo est em ns, temos a "espe rana da glria" (Cl 1:27). Os falsos mestres tentaram inquietar os cristos de Colossos e afast-los da esperan a do evangelho (Cl 1:23), mas Paulo deixou claro que essa esperana "est preservada nos cus" para os cristos (Cl 1:5). O termo traduzido por "preservada" tem o sentido de "reservada, armazenada ou separada pa ra algum". Era usado para se referir a uma soma em dinheiro guardada ou escondida em algum lugar. O tempo verbal indica que essa esperana foi preservada de uma vez por todas para que nada possa tir-la de ns. No apenas essa esperana (nossa herana eterna) foi reservada para ns como tambm estamos sendo guardados pelo poder de Deus, a fim de podermos, um dia, desfrutar o cu (1 Pe 1:1-5). Estamos sendo guarda dos para a glria! Qual a relao entre a f, a esperana e o amor? Sem dvida, quanto mais ama mos algum, mais confiamos nessa pessoa. A confiana que depositamos em conheci dos diferente daquela que depositamos em

um amigo ntimo. Ao conhecer melhor a Deus, confiaremos cada vez mais nele e o amaremos cada vez mais. O amor e a f esti mulam um ao outro. Mas a esperana tambm oferece uma contribuio inestimvel. Sempre que h um relacionamento de f e amor, h uma espe rana crescente. Quando um homem e uma mulher se apaixonam e aprendem a confiar um no outro em funo desse amor, seu fu turo sempre parece mais promissor. Paulo ensinou que a esperana uma fora mo tivadora para o amor e a f: "desde que ou vimos da vossa f em Cristo Jesus e do amor que tendes para com todos os santos; por causa da esperana que vos est preservada nos cus" (Cl 1:4, 5). A esperana bendita de ver Jesus Cristo e de estar com ele no cu uma fora po derosa na vida do cristo. Quando nos da mos conta da alegria que teremos no cu, nosso amor por Cristo torna-se ainda mais intenso. O fato de saber que estaremos com ele na glria nos estimula a confiar ainda mais nele. Nem mesmo os problemas e tri bulaes aqui na Terra podem nos fazer abrir mo dessa esperana. Observe que a perspectiva de alguma felicidade faz as pessoas amarem umas s outras ainda mais - como as crianas antes do Natal ou durante as frias com a famlia. A promessa radiante do cu estimula nos sa f e desenvolve nosso amor. Assim, a f e o amor trabalham em conjunto para tor nar o presente mais agradvel e o futuro mais empolgante. muito triste ver divises e dissenses no meio dos cristos. No estou sugerindo que todos devem unir-se e formar uma "super igreja", mas creio que poderia haver mais amor e compreenso no meio do povo de Deus. O fato de que vamos viver juntos no cu deveria nos incentivar a amar uns aos outros aqui na Terra. Esse um dos motivos pelos quais Cristo j colocou sua glria em nosso ser interior. "Eu lhes tenho transmitido a glria que me tens dado, para que sejam um, como ns o somos" (Jo 17:22). A esperana de ver Cristo e ir para o cu no deve motivar apenas a f e o amor, mas

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COLOSSENSES 1:3-8

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tornar mais forte, e seu amor, mais profun tambm a vida de santidade. "E a si mesmo se purifica todo o que neie tem esta espe do, porque sua esperana brilha com maior rana, assim como ele puro" (1 Jo 3:3). intensidade. Quando eu era recm-convertido, um ami Como saber que temos essa esperana? go mais velho me preveniu: A promessa dada "pela palavra da verda No faa coisa alguma que o envergo de do evangelho" (Cl 1:5), Como cristos, nharia se Jesus voltasse naquele momento! no temos de nos esforar para gerar den Apesar de ter seus mritos, essa uma tro de ns mesmos um sentimento agrad vel de esperana. A Palavra imutvel de Deus viso um tanto negativa da promessa do cu. Alis, Joo adverte que, se no permanecer garante que nossa esperana est segura em mos em Cristo (se no nos mantivermos em Cristo. Essa esperana comparada a uma comunho com ele em obedincia), pode ncora (Hb 6:19) que nunca se parte nem remos ficar envergonhados quando ele vol levada pela correnteza. tar (1 Jo 2:28). No de se admirar que Paulo fosse gra No entanto, essa verdade tem um aspec to pelos cristos de Colossos! Quando o to positivo. preciso manter a vida em ordem apstolo estava em feso, Deus lhe deu para que, quando Jesus voltar, nada obscure "milagres extraordinrios" (At 19:11). Mas a o primeiro encontro com ele. Entraremos nenhum milagre maior do que a salvao no gozo e na glria de sua presena com do pecador perdido. Por meio do testemu segurana e amor! Pedro afirma que " desta nho fiel de Epafras, Deus realizou milagres maneira que vos ser amplamente suprida a da graa em Colossos. entrada no reino eterno" (2 Pe 1:11). Voc j experimentou o milagre da sal A esperana do cu tambm um est vao? Caso sua resposta seja afirmativa, mulo em tempos de sofrimento (1 Pe 1:4-9). continue crescendo e dando frutos para o Como cristos, temos nossa parcela de so Senhor. A mesma Palavra que lhe deu vida frimento, mas, em meio s tribulaes, po quando creu em Cristo continuar a nutrir demos "[exultar] com alegria indizvel e cheia essa vida e a fazer de voc um cristo fiel e de glria" (1 Pe 1:8). Quando os incrdulos frutuoso. sofrem, desanimam e querem desistir. Mas H "milagres do evangelho" da graa quando os cristos sofrem, sua f pode se ocorrendo onde voc mora?

3
A O r a o de P r is io n e ir o
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C o l o s s e n s e s 1 :9 -1 2

s oraes de Paulo em suas cartas da priso so inigualveis. Os pedidos de suas oraes giram em torno das bnos espirituais, no de questes fsicas ou mate riais. evidente que no h nada de errado em orar por necessidades fsicas ou mate riais. Mas as necessidades espirituais so imensamente mais importantes. De que maneira voc oraria por um gru po de pessoas desconhecidas? Tudo o que Paulo sabia a respeito dos cristos de Colos sos era o que havia ouvido de Epafras, o pas tor fiel da igreja colossense. O apstolo sabia que falsos ensinamentos ameaavam essa congregao, de modo que concentra sua orao nesse problema e faz trs pedidos.

1 . P ed e

in t e l ig n c ia e s p ir it u a l

( C l 1 :9 ) Os falsos mestres prometeram aos cristos colossenses que receberiam revelaes es peciais se aceitassem novas doutrinas. Pa lavras como conhecim ento, sabedoria e discernimento espiritual faziam parte de seu vocabulrio religioso, de modo que Paulo usa os mesmos termos em sua orao. Satans extremamente ardiloso! Gosta de tomar emprestadas palavras do vocabul rio cristo, mas no usa o dicionrio cristo. Essas palavras j faziam parte da terminolo gia crist muito antes de serem adotadas pelos falsos mestres. A expresso "por esta razo" liga a ora o ao que Paulo escreveu aos colossenses em Colossenses 1:6: "entendestes a graa de Deus na verdade". O relato de Epafras con venceu Paulo de que esses cristos verda deiramente conheciam a Cristo e haviam

nascido de novo. Mas ainda tinham muito o que aprender de Cristo e sobre ele! O aps tolo lhes dizia que no precisavam ter uma nova experincia espiritual, mas sim crescer naquilo que j haviam experimentado. Quando algum nasce de novo e passa a fazer parte da famlia de Deus pela f em Jesus Cristo, nasce com tudo de que precisa para crescer e amadurecer. Esse o tema de colossenses: "Nele, estais aperfeioados" (Cl 2:10). Nenhuma outra experincia ne cessria am do novo nascimento. Paulo adverte a igreja a no procurar algo novo, mas sim a continuar crescendo naquilo que recebeu no princpio. Todo cristo precisa ter "conhecimento da sua vontade [de Deus]". O termo grego traduzido por "conhecimento" nesse ver sculo tem o sentido de "conhecimento ple no". Sempre temos coisas novas a aprender sobre Deus e sua vontade para nossa vida. Nenhum cristo pode ousar dizer que j possui esse conhecimento pleno e, portan to, no precisa mais aprender coisa alguma. Como o calouro na faculdade que entregou um trabalho de dez pginas sobre "A His tria do Universo", o cristo que afirmasse possuir tal conhecimento s estaria decla rando sua ignorncia. A vontade de Deus uma parte impor tante da vida crist vitoriosa. Deus deseja que conheamos sua vontade (At 22:14) e tambm que a compreendamos (Ef 5:1 7). Deus no um ditador distante que d or dens sem qualquer explicao. Uma vez que somos seus amigos, podemos saber o que est fazendo e por qu (Jo 15:13-15). Ao estudar sua Palavra e orar, descobrimos verdades novas e empolgantes sobre a von tade de Deus para seu povo. O termo pleno (e seus correlatos) uma palavra-chave na Epstola aos Colossenses. Tambm era uma palavra-chave nos ensi namentos dos falsos mestres que invadiram a igreja de Colossos. Paulo emprega essa palavra e suas variaes com freqncia (ver Cl 1:19, 25; 2:2, 9, 10; 4:12, 17 [cumprir = "completar"]). Esse termo d a idia de estar plenamente equipado. Era usado para des crever um navio pronto para uma viagem.

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Em Cristo, o cristo tem tudo de que precisa para sua jornada aqui no mundo. "N ele, estais aperfeioados" (Cl 2:10). "Porque todos ns temos recebido da sua plenitude" (Jo 1:16). N a linguagem do N o vo Testam ento, cheio significa "controlado por". Q uando es tamos cheios de raiva, somos controlados por esse sentimento. Assim, "[encher-se] do Es p rito" (Ef 5:18) significa ser "controlad o pelo Esprito". Portanto, Paulo ora para que esses cristos sejam controlados pelo pleno conhecim ento da vontade de Deus. M as com o isso acontece? D e que ma neira os cristos crescem no pleno conhe cim ento da vontade de Deus? As ltimas palavras de Paulo em Colossenses 1:9 do a resposta: "em toda a sabedoria e entendi mento espiritual". Com preendem os a vonta de de Deus pela Palavra de Deus. O Esprito Santo ensina a sujeio a ele (Jo 14:26; 16:13). Ao orar e buscar de corao a ver dade de Deus, ele concede, por m eio do Esprito, a sabedoria e o discernimento ne cessrios (Ef 1:17). A vontade geral de Deus a seus filhos apresentada claram ente na Bblia. A vonta de especfica de Deus para determinada si tuao deve sempre estar de acordo com o que ele j revelou em sua Palavra. Q uanto maior for nosso conhecim ento da vontade geral de Deus, mais facilidade teremos de determinar sua orientao especfica na vida diria. Paulo no incentiva os colossenses a buscar vises ou vozes. Antes, ora para que possam aprofundar-se na Palavra de Deus e, desse modo, ter mais sabedoria e discer nimento com respeito vontade de Deus. Seu desejo era que tivessem "toda sabedo ria"; no precisavam saber tudo, mas sim ter toda sabedoria necessria para tomar deci ses e viver de maneira agradvel a Deus. A inteligncia espiritual o com eo de uma vida crist vitoriosa e frutuosa. Deus no recom pensa, de maneira alguma, a ig norncia. Certa vez, ouvi um pastor dizer: Nunca istudei na escola. S s um cren te ingnorante e t contente desse jeito! Um a pessoa no precisa ter escolaridade para obter inteligncia espiritual, mas tambm no precisa exaltar sua "ingnorana".

Grandes homens de Deus com o Charles Spurgeon, G. Cam pbell M organ e H. A. Iron side nunca tiveram o privilgio de receber treinamento bblico formal. N o entanto, fo ram estudantes dedicados da Palavra, apren dendo suas verdades mais profundas por meio de longas horas de estudo, m editao e orao. O primeiro passo para a plenitude de vida a inteligncia espiritual - crescer na vontade de Deus pelo conhecim ento da Palavra de Deus. 2 . P e d e o b e d i n c ia p r t ic a ( C l 1 :1 0 ) O s falsos profetas em C olossos atraam pessoas com sua oferta de "conhecim ento espiritual", mas no relacionavam esse conhe cimento vida. N a vida crist, o conhecim en to e a obedincia andam juntos. A prender e viver no so duas coisas separadas. A sabe doria que Paulo pede em sua orao no simplesmente um conhecim ento intelectual de verdades espirituais profundas (ver Cl 1:28; 2:3; 3:16; 4:5). A verdadeira sabedoria espiritual deve se refletir na vida diria. A sabedoria e a inteligncia prtica devem andar juntas (ver x 31:3; Dt 4:6; 1 Co 1:19). Em meu ministrio pastoral, encontro pes soas que se encantam com "o estudo das verdades mais profundas da Bblia". Norm al mente, ganham um livro ou fitas de algum lder espiritual. Em pouco tempo, de to es pertas que ficam, tornam-se insensatas! As "verdades mais profundas" que descobrem s servem para distra-las da vida crist prti ca. Em vez de levar o corao a arder de devoo por Cristo (Lc 24:32), essas idias tornam seus adeptos orgulhosos e causam problemas nos lares e nas igrejas. Todas as verdades bblicas so prticas, no apenas tericas. Se estiverm os crescendo em co nhecimento, tambm deverem os crescer na graa (2 Pe 3:18). O carter prtico da vida crist pode ser resumido em duas palavras: andar e traba lhar. A seqncia importante: primeiro a sabedoria, depois o andar e, por fim, o traba lhar. N o podem os trabalhar para Deus a menos que estejamos andando com ele, mas no podemos andar com ele se no souber mos sua vontade. O cristo que dedicar um

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tempo dirio leitura da Palavra e orao (At 6:4) conhecer a vontade de Deus e poder andar com ele e trabalhar para ele. Afinal, o propsito da vida no agradar a ns mesmos, mas sim agradar ao Senhor. Devemos andar de modo digno da nossa vocao (Ef 4:1) e de modo digno do evange lho (Fp 1:27), ou seja, de modo digno de Deus (1 Ts 2:12). Em resumo, devemos andar de maneira a agradar a Deus (1 Ts 4:1). No somos ns que trabalhamos para Deus; ele quem opera em ns e por meio de ns, a fim de produzir os frutos de sua graa (Fp 2:12, 13). O servio cristo nasce da devoo crist. O trabalho que fazemos um transbordamento da vida que levamos. Somente ao permanecer em Cristo que produzimos frutos (Jo 15:1ss). Deus deve preparar os obreiros antes de realizarem a obra. Deus passou treze anos preparando Jos para seu ministrio no Egi to e oitenta anos preparando Moiss para liderar Israel. Jesus passou trs anos ensinan do a seus discpulos como dar frutos, e at mesmo o apstolo Paulo, um homem ins trudo, precisou de um curso de "ps-gradua o" na Arbia antes de servir a Deus com eficincia. Um beb recm-nascido capaz de chorar e de fazer com que todos notem sua presena, mas no capaz de trabalhar. Um cristo recm-convertido pode dar tes temunho de sua f e at ganhar outros para Cristo, mas deve ser ensinado a andar e a aprender a sabedoria de Deus antes de ser colocado em um cargo de responsabilidade. A sabedoria de Deus revela a vontade divina. Ao obedecer vontade do Senhor em nossa caminhada, poderemos trabalhar para ele e dar frutos. Nosso servio para Deus no ser apenas ocasional; antes, "[fru tificaremos] em toda boa obra" (Cl 1:10). Essa experincia traz um resultado abenoado: o crescimento "no pleno conhecimento de Deus" (Cl 1:10). Ao andar com Deus e traba lhar para ele, cresceremos cada vez mais no conhecimento de Deus. Um elemento absolutamente essencial da vida crist o equilbrio. Por certo, co nheceremos a Deus cada vez mais ao orar em particular e meditar em sua Palavra. No

entanto, tambm precisamos conhec-lo ao caminhar em nossa vida diria e trabalhar, a fim de ganhar outros e de ajudar o povo de Deus. A adorao e o servio no so mutua mente exclusivos. As duas coisas andam juntas. Quando estava ministrando aqui na Terra, Cristo retirava-se para orar, depois saa para servir. Precisamos evitar os extremos do misticismo sem aplicao prtica e do entusiasmo carnal. Ao passar tempo com Deus, entendemos mais dele e de sua von tade para nossa vida, e ao arregaar as man gas e obedecer a suas ordens, aprendemos cada vez mais. Obedecer de modo prtico significa agra dar a Deus, servir-lhe e conhec-lo melhor. Qualquer doutrina que isola o cristo das necessidades do mundo que o cerca no uma doutrina espiritual. O evangelista D. L. M oody costumava dizer que "toda Bblia deve ser encapada com couro de sapato". Paulo concordaria com ele. O apstolo orou pedindo inteligncia espiritual; pediu tambm que essa intelign cia redundasse em obedincia prtica. No entanto, h um terceiro pedido que com pleta os outros dois e, sem o qual, a vida crist no pode ter maturidade. 3. P ede exc eln c ia m o r a l (C l 1 :1 1 ,1 2 ) A sabedoria e a conduta devem sempre ser relacionadas ao carter moral. Um dos gran des problemas do mundo evanglico hoje sua nfase no "conhecimento espiritual" e no "servio cristo" sem associar esses dois elementos importantes ao carter pessoal. Alguns mestres e pastores, por exemplo, afirmam ter a sabedoria de Deus e, no en tanto, no demonstram amor, bondade e outras qualidades fundamentais que confe rem beleza e distino vida crist. At mesmo alguns dos grandes evangelistas que escrevem textos para os meios evanglicos vem-se to ocupados servindo a Deus que no tm tempo de confirmar certas infor maes e acabam publicando mentiras. As sinei certo peridico religioso durante alguns meses, mas, quando descobri que no tinha uma sesso de "cartas para o editor" (a no

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ser para elogios) e que nunca publicava cor rees nem se desculpava por erros, parei de ler a tal revista. O conhecim ento, a conduta, o servio e o carter devem sempre andar juntos. C o nhecem os a vontade de Deus para poder obedecer a ela; e, ao lhe obedecer, servi mos a Deus e crescem os em carter cristo. Apesar de ningum ser perfeitam ente equi librado nesses quatro elementos, devem os nos esforar para desenvolver tal equilbrio. a energia de Deus que d poder. Um a traduo literal de Colossenses 1:11 seria: "sendo fortalecidos com toda fora de acor do com o poder de sua glria". Paulo usa dois termos gregos diferentes para se referir energia de Deus: dunam is (de onde temos a palavra "dinam ite"), que significa "poder inerente", e kratos, que significa "poder ma nifesto" colocado em ao. A virtude da vida crist apenas resultado do poder de Deus operando em nossa vida. O crescim ento e a maturidade s ocorrem quando nos sujei tamos ao poder de Deus e permitimos que ele opere em ns. Costum am os pensar no poder glorioso de Deus sendo revelado em grandes feitos: o povo de Israel atravessando o mar Verm e lho; Davi liderando seu exrcito vitorioso; ou Paulo ressuscitando algum dentre os mortos. M as a nfase dessa passagem so bre o carter cristo: pacin cia, longani midade, alegria e aes de graas. As vitrias interiores da alma so to grandes quanto (seno maiores do que) as vitrias pblicas registradas nos anais da histria. Para Davi, demonstrar dom nio prprio quando Simei o provocava foi uma vitria maior do que matar Golias (2 Sm 16:5-13). "M elhor o longnimo do que o heri da guerra, e o que dom ina o seu esprito, do que o que toma uma cidade" (Pv 16:32). A palavra perseverana significa "pacin cia para suportar circunstncias difceis". O oposto desnim o. Essa palavra nunca usada com referncia a Deus, pois ele ja mais enfrenta circunstncias difceis. Nada impossvel para Deus (Jr 32:27). A p erseveran a uma caracterstica im portante da vida crist em processo de

amadurecimento. Q uem no aprende a ser perseverante dificilm ente aprende alguma outra coisa. Com o cristos, podem os nos regozijar at nas tribulaes, "sabendo que a tribulao produz perseverana; e a per severana, experincia; e a experincia, es perana" (Rm 5:3, 4). Jamais se deve imaginar que perseveran a seja sinnimo de resignao. Perseverana pacin cia em ao. N o sentar-se em uma cadeira de balano e esperar que Deus faa alguma coisa. o soldado no cam po de batalha, perm anecendo em com bate mes mo quando as circunstncias mostram-se desfavorveis. o corredor na pista, recusan do-se a parar, pois deseja vencer a corrida (H b 12:1). M uitos cristos tm a tendncia de de sistir quando as circunstncias tornam-se difceis. O falecido V. Raym ond Edman, expresidente do W heato n College (Illinois) e um homem piedoso, costumava lembrar seus alunos de que: " sempre cedo demais para desistir". Penso com freqncia em suas palavras quando me vejo envolvido em situaes di fceis. No o talento nem o treinam ento que garantem a vitria, mas sim a perseve rana. "Foi com perseverana que o caracol conseguiu chegar at a arca", disse Charles Spurgeon. Alm de perseverana, precisamos tam bm de longanim idade, um term o relacio nado ao "dom nio-prprio" e o oposto de vingana. A perseverana refere-se princi palm ente s circu n stn cias, en q u an to a longanim idade refere-se s pessoas. Deus longnimo para com as pessoas por cau sa de seu am or e sua graa (2 Pe 3:9). A longanim idade um fruto do Esprito (G l 5:22). Faz parte das "vestes da graa" que o cristo deve usar (Cl 3:12). impressionante com o as pessoas so capazes de suportar pacientem ente circuns tncias difceis e, ainda assim, perder a pa cin cia com um am igo ou ente querido. M oiss mostrou-se p acien te durante seu conflito com o Fara no Egito, mas no teve pacincia com o prprio povo e, com isso, per deu o direito de entrar na Terra Prom etida

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(Nm 20). "Como cidade derribada, que no tem muros, assim o homem que no tem domnio prprio" (Pv 25:28). Se estivermos crescendo espiritualmente, a perseverana e a longanimidade andaro juntas. Paulo as relaciona como caractersti cas do verdadeiro ministro de Jesus Cristo (2 Co 6:4-6). Sem dvida, o apstolo demons trou essas virtudes na prpria vida (2 Tm 3:10). O grande exemplo de perseverana e de longanimidade no Antigo Testamento J (Tg 5:10, 11). No Novo Testamento, o maior exemplo , obviamente, Jesus Cristo. Para Deus, fcil realizar milagres na esfera material ou fsica, pois tudo na criao obedece a suas ordens. Jesus curou a ore lha de Malco, mas no conseguiu mudar de imediato o corao de Pedro e remover o dio e a violncia presentes dentro dele (Lc 22:50, 51). Deus tirou gua da rocha, mas no pde forar Moiss a ser paciente. Um pastor costumava visitar um rapaz cristo que havia sofrido queimaduras gra ves. O rapaz precisava permanecer imvel por vrias horas e tinha grande dificuldade em realizar as tarefas mais simples. Certo dia, o rapaz disse ao pastor: - Gostaria que Deus fizesse um milagre e me curasse. - Deus est fazendo um milagre - res pondeu o pastor -, mas no do tipo que voc est esperando. Nas ltimas semanas, tenho visto voc desenvolver pacincia e bondade. Para mim, isso um milagre maior do que a cura do seu corpo. O poder de Deus demonstrado na vida no apenas pela perseverana e longani midade, mas tambm pela alegria. Quando as circunstncias so difceis, devemos de monstrar perseverana alegre, e quando no fcil conviver com as pessoas, devemos demonstrar longanimidade alegre. H um tipo de perseverana que "suporta sem pra zer algum". Paulo ora pedindo que os cris tos de Colossos tenham perseverana e longanimidade com alegria. Costumamos usar os termos alegria e felicidade de maneira intercambivel, mas importante fazer uma distino. A felicida de muitas vezes depende do que acontece.

Se as circunstncias so favorveis e as pes soas so agradveis, ficamos felizes. Mas a alegria no depende das circunstncias nem das pessoas. Filipenses, a epstola mais ale gre de Paulo, foi escrita enquanto ele estava preso e corria o risco de ser martirizado por causa de sua f. Somente o Esprito de Deus operando dentro de ns pode nos dar alegria quando precisamos enfrentar circunstncias e pes soas problemticas. "Mas o fruto do Esprito : [...] alegria" (Gl 5:22). A alegria no algo que criamos, mas sim algo que o Esprito San to produz em ns - "alegria no Esprito Santo" (Rm 14:17). Lembro-me de vrias ocasies em minha vida em que as circunstncias indicavam difi culdades e, possivelmente, derrota. No en tanto, meu corao enchia-se de uma alegria espiritual que s poderia vir do Senhor. Infe lizmente, tambm me lembro de um nmero demasiado de ocasies em que cedi aos pro blemas e perdi a alegria e tambm a vitria. A quarta evidncia do poder de Deus na vida a gratido. Os cristos cheios do Esprito Santo so alegres e gratos (Ef 5:18 20). Quando perdemos a alegria, comea mos a nos queixar e nos tornamos crticos. A Epstola aos Colossenses cheia de aes de graas. Paulo d graas pela igreja em Colossos {Cl 1:3) e ora pedindo que seus membros cresam em suas aes de graas a Deus (Cl 1:12). A vida crist deve ser abun dante em aes de graas (Cl 2:7). Um dos sinais de crescimento espiritual no estudo pessoal da Bblia a gratido (Cl 3:15-17). Nossas oraes devem sempre incluir aes de graas (Cl 4:2). O cristo cheio do Espri to, cheio da Palavra e vigilante em orao demonstra seu desenvolvimento espiritual por meio de sua atitude de apreciao e de gratido a Deus. Algumas pessoas apreciam a natureza, outras no; estas ltimas precisam, de ma neira especial, do poder de Deus para ex pressar gratido. preciso lembrar que toda boa ddiva vem de Deus (Tg 1:1 7) e que ele (como dizem os telogos): "A Fonte, o Sus tento e o Fim de todas as coisas". At o pr prio flego uma ddiva de Deus.

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Muitos anos atrs, a Universidade North western, em Evanston, Illinois, possua uma equipe de salva-vidas que ajudava passagei ros dos barcos no lago Michigan. No dia 8 de setembro de 1860, um barco de passa geiros chamado Lady Elgin foi a pique perto de Evanston, e um estudante de teologia, Edward Spencer, salvou sozinho dezessete pessoas, O esforo daquele dia causou da nos permanentes a sua sade e ele no pde continuar sua preparao para o ministrio. Quando faleceu alguns anos depois, algum observou que nenhuma das dezessete pes soas salvas foi agradecer a ele. A gratido o oposto do egosmo. A pes soa egosta diz: "Eu mereo o que recebo; os outros tm a obrigao de me fazer fe liz!* Mas o cristo maduro tem conscincia de que a vida uma ddiva de Deus e de que as bnos da vida vm somente das mos generosas de Deus. Por certo, a bno que deve sempre motivar nossas expresses de gratido o fato de que Deus nos "fez idneos parte que [nos] cabe da herana dos santos na luz" (Cl 1:12). O termo icneos significa

"qualificados": Deus nos qualificou para o cu! E, enquanto esperamos pela volta de Cristo, desfrutamos a parte que nos cabe da herana espiritual que temos nele (Ef 1:11, 18-23). No Antigo Testamento, o povo de Deus possua uma herana terrena, a terra de Cana. Os cristos de hoje tm uma espe rana espiritual em Cristo. Cana no um retrato do cu, pois no haver batalhas nem derrotas no cu. Cana um retrato de nossa herana presente em Cristo. Devemos tomar posse de nossa herana ao confiar nas pro messas de Deus (js 1:1-9). A cada dia, toma mos posse de nossas bnos e, com isso, nos tornamos cada vez mais gratos ao Senhor. Ao recapitular essa orao maravilhosa, vemos quo penetrante ela . Precisamos de inteligncia espiritual a fim de viver de modo agradvel a Deus. Tambm precisa mos de obedincia prtica em nossa cami nhada e trabalho. Mas o resultado de tudo isso deve ser poder espiritual no ser interior, o qual gera perseverana e longanimidade alegre com aes de graas, Voc tem ora do dessa maneira ultimamente?

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s falsos mestres de Colossos, como os de hoje, no negavam a importncia de Jesus Cristo. Antes, eles o desentronizavam, dando-lhe proeminncia, mas no preeminncia. De acordo com sua filosofia, Jesus Cristo era apenas uma das muitas "ema naes" provenientes de Deus, por meio das quais os seres humanos poderiam alcanar o Ser divino. justamente essa idia que Paulo refuta nesta seo. provvel que nenhum pargrafo do Novo Testamento contenha tanta doutrina concentrada sobre Jesus Cristo quanto este. Podemos ir direto ao cerne da questo, se lembrarmos que Paulo escreveu esta carta a fim de provar a preeminncia de Cristo, usan do, para isso, quatro argumentos irrefutveis.

1. C risto o S a lv a d o r ( C l 1 :13, 1 4) O maior problema do ser humano o peca do, problema que no pode ser resolvido por nenhum filsofo ou lder religioso. Os pecadores precisam de um Salvador. Esses dois versculos apresentam uma imagem v vida dos quatro atos de salvao realizados por Cristo em favor de ns. Ele nos libertou (v. 13a). Esse termo sig nifica "livrou do perigo". No poderamos nos livrar da culpa e do castigo pelo pecado por conta prpria, mas Jesus era capaz de nos libertar, e foi o que fez. No corremos mais o perigo de passar a eternidade sepa rados de Deus. A espada do julgamento de Deus estava sobre nossa cabea! Mas o livramento envolve algo mais: fo mos libertos da autoridade de Satans e dos poderes das trevas. Os falsos mestres gnsticos acreditavam que uma organizao de

espritos perversos controlava o mundo (ver Cl 1:16; 2:10, 15): anjos, arcanjos, princi pados, potestades, soberanias, domnios e tronos. John Milton usa esses ttulos ao des crever as foras de Satans em sua obra Paraso Perdido [Paradise Lost]. Ele nos transportou (v. 13b). O verbo "transportar" era usado para descrever a deportao de uma populao de um pas para outro. A histria registra que Antoco, o Grande, transportou cerca de dois mil ju deus da Babilnia para Colossos. Jesus Cristo no nos libertou da escravi do para nos deixar vagando sem rumo. Ele nos colocou no prprio reino de luz e nos deu a vitria sobre o reino de trevas de Sata ns. Os governantes terrenos transportavam os povos que derrotavam, mas Jesus Cristo transportou os vencedores. A expresso do Filho do seu amor pode ser traduzida tambm por "do seu Filho que rido". No batismo e na transfigurao de Jesus Cristo, o Pai declarou que Jesus era seu "Filho amado" (Mt 3:1 7; 17:5). Esse fato lembra o preo que o Pai pagou quando entregou seu Filho por ns. Tambm lem bra que seu reino um reino de amor e de luz. A experincia de Israel no Antigo Testa mento uma ilustrao dessa experincia espiritual, pois Deus os livrou da escravido do Egito e os levou para a Terra Prometida de sua herana. O Senhor nos tira das tre vas para poder nos levar para a luz. Ele nos redim iu (v. 14a). Esse termo sig nifica "libertar um prisioneiro mediante o pagamento de um resgate". Paulo no su gere que Jesus pagou um resgate a Sata ns, a fim de nos livrar do reino das trevas. Por meio de sua morte e ressurreio, Je sus cumpriu os requisitos sagrados da Lei de Deus. Satans tenta nos acusar e apri sionar, pois sabe que somos culpados de transgredir a Lei de Deus. Mas o resgate j foi pago no Calvrio, e, pela f em Jesus, fomos libertos. Ele nos perdoou (v. 14b). A redeno e a remisso (perdo; n v ) andam juntas (Ef 1:7). O termo traduzido por remisso (per do) tem o sentido de "mandar embora" ou

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de "cancelar uma dvida". Cristo no ape nas nos libertou e nos transferiu para um novo reino com o tam bm cancelou todas as dvidas para que no voltemos a ser es cravos. N o h coisa alguma em nossa "fi cha" que Satans possa usar contra ns! N os ltim os anos, a igreja tem redescoberto a liberdade do perdo. O perdo que Deus oferece aos pecadores um ato de sua graa. N o m erecem os ser perdoados nem podem os conquistar o perdo. Saber que fomos perdoados permite que tenhamos com unho com Deus, que desfrutemos sua graa e que procurem os fazer sua vontade. O perdo no um pretexto para pecar; antes, um estmulo obedincia. Pelo fato de termos sido perdoados, podemos perdoar a outros {Cl 3:13). A parbola do servo que no perdoou deixa claro que um esprito amargurado sempre nos faz perder a liberda de (M t 18:21-35). Jesus Cristo preem inente na salvao. Nenhum a outra pessoa poderia nos redimir, perdoar, tirar do reino de Satans, levar para o reino de Deus e fazer tudo isso inteira mente pela graa. Contudo, nossa salvao teve um preo. M oiss e Israel s tiveram de derram ar o sangue dos cordeiros para ser libertos do Egito; mas Jesus derramou seu sangue para nos livrar do pecado. 2 . C r is t o o C r ia d o r ( C l 1 :1 5 - 1 7 ) O s falsos mestres mostravam-se extremamen te confusos quanto Criao. Ensinavam que a matria, inclusive o corpo humano, era m. Tam bm ensinavam que Jesus Cristo no teve um corpo de verdade, uma vez que isso o teria colocado em contato com essa ma tria perniciosa. O s resultados desses falsos ensinam entos foram trgicos: em um ex tremo, o asceticism o radical e, no outro, o pecado desenfreado. Afinal, se o corpo pecam inoso, s nos resta tentar escraviz-lo ou desfrut-lo ao mximo. Nesta seo, Paulo explica quatro aspec tos da relao de Jesus Cristo com a criao. E/e existia antes da cria o (v. 15). O term o prim ognito no se refere ao tempo, mas sim ao lugar ou situao. Jesus Cristo no foi o primeiro ser criado, uma vez que

ele prprio o Criador de todas as coisas. O fato de ser prim ognito significa, apenas, que o "prim eiro em importncia, do pri m eiro escalo". Por certo, Davi no foi o primeiro filho de Jess e, no entanto, foi cha mado de "prim ognito" (SI 89:27). O prim o gnito de toda a criao significa "anterior a toda a criao". Jesus no um ser criado; ele o Deus eterno. Paulo usa a palavra imagem para deixar esse fato claro. Ela significa "um a represen tao e revelao exata". O autor da Epsto la aos Hebreus afirma que Jesus Cristo "a expresso exata do seu Ser" (H b 1:3). Jesus poderia dizer: "Q u em me v a mim v o Pai" (Jo 14:9). Em sua essncia, Deus invi svel, mas em Jesus Cristo ele se revelou a ns (Jo 1:18). A natureza revela a existn cia, o poder e a sabedoria de Deus, mas a natureza no pode revelar a prpria essn cia de Deus. somente em Jesus Cristo que o Deus invisvel revela-se perfeitamente. Um a vez que nenhuma simples criatura pode re velar a Deus perfeitamente, ento procede que Jesus Cristo Deus. Ele crio u todas as coisas (v. 16a). Um a vez que Cristo criou todas as coisas, ele pr prio no foi criado. A conjuno "pois", logo no incio desse versculo, pode ser traduzida por "porque". Jesus Cristo o primognito de tudo porque foi ele quem criou todas as coisas. N o de se admirar que os ventos e as ondas lhe obedecessem e que as enfer midades e a morte desaparecessem diante dele... Afinal, ele Senhor sobre tudo. "To das as coisas foram feitas por interm dio dele" (Jo 1:3). Isso inclui todas as coisas no cu e na Terra, quer visveis quer invisveis. Todas as coisas esto sob sua autoridade.

Todas as coisas existem para ele (v. 16b).


Todas as coisas existem nele, para ele e por m eio dele. Jesus Cristo o m bito da exis tncia de todas as coisas, o Agente por meio do qual todas vieram a existir e Aquele para o qual foram criadas. O uso que Paulo faz de trs preposies diferentes uma forma de refutar a filosofia dos falsos mestres. Durante sculos, os filso fos gregos ensinaram que todas as coisas pre cisavam de uma causa primria, uma causa

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3. C r ist o o c a be a d a I g r eja instrumental e uma causa final. A causa pri mria o plano, a causa instrumental o ( C l 1 :1 8 ) poder e a causa final o propsito. TratandoEncontramos diversas imagens da Igreja no Novo Testamento, e o corpo uma das mais se da criao, Jesus Cristo a causa primria importantes (Rm 12:4ss; 1 Co 12:14; Ef 4:8 (foi ele quem a planejou), a causa instrumen 16). Nenhuma denominao ou igreja local tal (foi ele quem a realizou) e a causa final pode se considerar "o corpo de Cristo", pois (ele a fez para o prprio prazer). esse corpo constitudo de todos os cris Se todas as coisas na criao existem para ele, nenhuma delas pode ser m em si tos verdadeiros. Quando uma pessoa cr mesma (com exceo de Satans e dos an em Jesus Cristo, batizada no mesmo instan te pelo Esprito Santo de modo a se tornar jos cados; mas at eles so usados por Deus para realizar sua vontade). Os preceitos dos parte desse corpo (1 Co 12:12, 13). O batis gnsticos acerca da criao no passam de mo do Esprito no uma experincia que tolices (Cl 2:20-23). Segue-se, tambm, que, ocorre depois da converso, mas sim no mesmo estando sob a escravido do peca momento em que a pessoa aceita a Cristo. do (Rm 8:22), a criao de Deus pode ser Todo cristo membro desse corpo es usada para a glria de Deus e desfrutada piritual, e Jesus Cristo o cabea. De acor pelo povo de Deus (1 Tm 6:17). do com seu uso na lngua grega, o termo Ele mantm a unio de todas as coisas "cabea" referia-se "fonte" ou "origem" (v. 17). O verbo subsistir tambm pode ser bem como a um "lder, governante". Jesus traduzido, nesse contexto, por "existir em Cristo a Origem e o Lder de seu corpo, a Igreja. Paulo o chama de "princpio", indi unio". Um guia levou um grupo a um labo ratrio atmico e explicou como toda a cando que Jesus Cristo tem precedncia no matria composta de partculas eltricas tempo no que se refere a sua Igreja. O ter que se movimentam rapidamente. Os visi mo "princpio" tambm pode ser traduzido tantes observaram alguns modelos de mol por "aquele que d origem". culas e se admiraram ao descobrir que a Qualquer que seja o nome escolhido, afirmar a preeminncia de Jesus Cristo na matria constituda, fundamentalmente, de espaos. Durante o perodo de perguntas, Igreja. Originou-se nele e opera nele. Como um dos visitantes quis saber: cabea da Igreja, Jesus Cristo lhe d vida Se a matria composta dessa manei por meio de seu Esprito. Tambm concede ra, o que mantm a coeso de tudo? - O dons s pessoas e as coloca em sua Igreja guia no teve resposta para essa pergunta. para servir ao Senhor onde se fizerem ne Mas o cristo tem a resposta: Jesus Cris cessrias. Por meio de sua Palavra, Jesus to! Uma vez que "Ele antes de todas as Cristo nutre e purifica sua Igreja (Ef 5:25-30). coisas", pode mant-las em unio. Trata-se Nenhum cristo na Terra cabea da Igreja. Essa posio reservada exclusiva de mais uma declarao de que Jesus Cristo mente para Jesus Cristo. Vrios lderes reli Deus. Somente Deus existe antes de toda a criao e somente Deus pode dar coeso giosos podem ter fundado congregaes ou criao. Considerar Jesus Cristo inferior a denominaes, mas somente Jesus Cristo Deus o mesmo que desentroniz-lo. o Fundador da Igreja, que seu corpo. Essa Havia um hino chamado "Este o mun Igreja constituda de todos os cristos ver do de meu Pai" que costumava me incomo dadeiros e teve incio em Pentecostes. Foi dar. Tempos atrs, eu pensava que Satans nessa ocasio que o Esprito Santo desceu sobre os cristos e os batizou de modo a e o pecado controlavam o mundo. Mudei de idia desde ento, e agora canto esse formar um s corpo espiritual. hino com alegria e vitria. Jesus Cristo fez A existncia de "somente um corpo" nes todas as coisas, e, por meio dele, todas as te mundo (Ef 4:4) no elimina nem minimiza coisas permanecem em unio. Sem dvida, a necessidade de grupos locais de cristos. O fato de pertencermos Igreja universal este o mundo de meu Pai!

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no nos isenta de responsabilidades para com a igreja local. N o posso ministrar Igreja toda, mas posso fortalecer e edificar a Igreja ministrando ao povo de Deus em uma congregao local. Jesus Cristo o cabea e o princpio da Igreja; tambm o "prim ognito de entre os mortos". Vimos o termo "prim ognito" em Colossenses 1:15. Paulo no diz que Jesus foi a primeira pessoa a ser ressuscitada den tre os mortos, pois no foi o caso. No entan to, Cristo a Pessoa mais importante dentre todas as que ressuscitaram, pois sem a ressur reio dele no poderia haver ressurreio para os outros (1 C o 15:20ss). Parece estranho Paulo usar o termo pri m ognito, que se refere a nascimento, com relao morte, pois os dois conceitos pa recem opostos. N o entanto, o tm ulo foi com o um ventre do qual Cristo surgiu em vitria, pois a morte no pde det-lo (At 2:24). O Filho foi gerado na glria da ressur reio (SI 2:7; At 13:33). Isso nos leva ao tema desta seo: "para em todas as coisas ter a primazia" (Cl 1:18). Esse foi o propsito de Deus ao fazer de seu Filho o Salvador, Criador e Cabea da Igreja. O termo traduzido por "prim azia" no usado em nenhum a outra passagem do N ovo Testamento. relacionado palavra traduzida por "prim ognito" e exaita a posi o singular de Jesus Cristo. "Cristo tudo em todos" (Cl 3:11). Em 1893, a feira conhecida com o W orld's Colum bian Exposition foi realizada em Chi cago e foi visitada por mais de 21 milhes de pessoas. Um dos eventos da exposio foi o Parlamento M undial das Religies, um encontro de representantes de religies de todo o mundo com o objetivo de com parti lhar o "m elhor" de cada crena, talvez at de criar uma nova religio para o mundo. O evangelista D. L. M oody considerou esse evento uma excelente oportunidade para evangelizar. Usou igrejas, alugou tea tros e at mesmo a tenda de um circo (quan do no havia espetculos) para apresentar o evangelho de Jesus Cristo. Seus amigos queriam que M o od y falasse contra o Par lamento das Religies, mas ele se recusou.

"Vou tornar Jesus Cristo to atraente", disse o evangelista, "que as pessoas se voltaro para ele". M oody sabia que Jesus Cristo o Salvador preeminente, no apenas mais um dos muitos "lderes religiosos" da histria. A Cam panha de Chicago foi, provavelmente, a maior campanha evangelstica da vida de D. L. M oody, e milhares de pessoas entrega ram a vida a Cristo. M as os falsos mestres de Colossos no poderiam dar a Jesus Cristo a posio de preeminncia, pois, de acordo com sua filo sofia, Jesus Cristo era uma das muitas "em a naes" de Deus. No era, portanto, o nico cam inho para Deus (Jo 14:6), mas sim um dos degraus da escada! Algum disse bem que: "Se Jesus Cristo no Senhor de tudo, no pode ser Senhor d coisa alguma". At aqui, estudamos trs argumentos em favor da preem inncia de Jesus Cristo: ele o Salvador, ele o Criador e ele o Cabea da Igreja. Esses argumentos revelam o relacio namento de Cristo com os pecadores, com o universo e com os cristos. M as e quanto a seu relacionam ento com Deus, o Pai? 4 . E le o A m a d o d o P a i ( C l 1 :1 9 , 2 0 ) Paulo j afirmou que Jesus Cristo o "Filho do seu am or [de D eus]" (Cl 1:13). O s que crem em Jesus Cristo com o Salvador so aceitos "no Am ado" (Ef 1:6). Por esse moti vo, Deus pode nos cham ar de amados (Cl 3:12). Em seguida, Pauio faz um grande avan o em sua argum entao ao declarar que, em Cristo, "reside toda a plenitude"! O termo grego traduzido por "plenitude" plerom a. Trata-se de um termo tcnico do vocabul rio dos falsos mestres gnsticos e significa "a soma total dos poderes e atributos divi nos". Observam os anteriormente que Paulo usa essa palavra importante em oito ocasies no texto original de sua Epstola aos Colos senses, dirigindo-se aos falsos mestres nos prprios termos que usavam. A palavra "residir" igualmente impor tante. Significa muito mais do que apenas "m orar". A forma verbal quer dizer: "estar no lar em carter perm anente". O falecido

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C O L O S S E N S E S 1 :1 3-20

Kenneth S. Wuest, conhecido especialista na lngua grega, ressaltou que essa plenitude "no consistia de algo acrescentado a seu ser como algum elemento no natural, mas sim de algo que era parte permanente de sua essncia" (Ephesians and Colossians in the Greek NewTestament, Eerdmans, p. 187). O Pai no concederia seu pleroma em carter permanente a algum ser criado. O fato de que "aprouve a Deus" ter sua pleni tude em Cristo comprova que Jesus Cristo Deus. "Porque todos ns temos recebido da sua plenitude [de Cristo]" (Jo 1:16). "Porquan to, nele [em Cristo], habita, corporalmente, toda a plenitude da Divindade" (Cl 2:9). Uma vez que Jesus Cristo Deus, ele capaz de fazer o que nenhum mero ser hu mano jamais poderia fazer: reconciliar os pecadores com um Deus santo. Quando o primeiro homem e a primeira mulher peca ram, declararam guerra contra Deus, mas Deus no declarou guerra contra eles. Em vez disso, procurou Ado e Eva e lhes proveu algo para cobrir seus pecados. A mente natural do pecador no salvo encontra-se em guerra com Deus (Rm 8:7). O pecador pode ser sincero, religioso e at mesmo moral, mas ainda assim est em guer ra com Deus. De que maneira o Deus santo pode ser reconciliado com o ser humano pecador? Deus poderia rebaixar seus padres, fechar os olhos para o pecado e fazer concesses aos seres humanos? Se agisse assim, o uni verso se desintegraria! Deus deve ser coe rente consigo mesmo e guardar a prpria Lei santa. Talvez o ser humano pudesse encontrar uma forma de agradar a Deus. Mas, por cau sa de sua natureza, o homem encontra-se separado de Deus e, por causa de seus atos, est alienado de Deus (Cl 1:21). Os pe cadores esto "mortos nos [seus] delitos e pecados" (Ef 2:1 ss) e, portanto, no so ca pazes de fazer coisa alguma para salvar-se nem para agradar a Deus (Rm 8:8). A fim de ocorrer a reconciliao entre o ser humano e Deus, a iniciativa e a ao devem partir do Ser divino. Deus foi recon ciliado com o homem em Cristo (2 Co 5:19).

Mas no foi a encarnao de Cristo que efe tuou esse congraamento, como tambm no foi seu exemplo ao viver entre os ho mens. A paz entre Deus e o homem foi feita por meio da morte de Cristo. Ele "[fez] a paz pelo sangue da sua cruz" (Cl 1:20). Claro que os falsos mestres ofereciam certa reconciliao entre os homens e Deus. No entanto, no era completa nem definiti va. De acordo com os mestres gnsticos, os anjos e as "emanaes" poderiam, de algum modo, aproximar os seres humanos de Deus. Mas a reconciliao que temos em Jesus Cristo perfeita, completa e definitiva. Mais do que isso, a reconciliao em Cristo en volve todo o universo! Ele "[reconcilia] con sigo mesmo todas as coisas, quer sobre a terra, quer nos cus" (Cl 1:20). No entanto, no devemos concluir, equivocadamente, que reconciliao universal a mesma coisa que salvao universal. O "universalismo" ensina que todos os seres, inclusive os que rejeitaram Jesus Cristo, se ro salvos afgum dia. No era nisso que Paulo cria. O conceito de "restaurao universal" no fazia parte da teologia de Paulo, pois ele ensinava claramente que os pecadores precisavam crer em Jesus Cristo a fim de ser salvos (2 Ts 1). Paulo afirma que, na cruz, Cristo resol veu o problema do pecado de uma vez por todas. Isso significa que, um dia, Deus po der unir em Cristo tudo o que lhe pertence (Ef 1:9, 10). Poder glorificar os cristos e castigar os incrdulos, e o far com justia, por causa da morte de Cristo na cruz. Nin gum - nem mesmo Satans - pode acusar Deus de ser injusto, pois o pecado foi trata do efetivamente na cruz. Se Jesus Cristo apenas um simples ho mem ou uma emanao de Deus, no capaz de reconciliar os homens com Deus. O nico rbitro capaz de reunir o Ser divino e os seres humanos Aquele que, na pr pria pessoa, tanto Deus quanto homem. Ao contrrio do que os gnsticos ensina vam, Jesus Cristo era um ser humano real, com um corpo real. Era Deus habitando em carne humana (Jo 1:14). Quando morreu na cruz, cumpriu os requisitos justos da Lei, pois

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C O LO SSEN SES 1:13-20


sofreu o castigo pelos pecados dos homens (1 Pe 2:24). A reconciliao foi consumada na cruz (Rm 5:11). Ao fazer uma recapitulao dessa seo profunda (estudada aqui apenas de modo superficial), observamos uma srie de ver dades importantes. Em primeiro lugar, Jesus Cristo cuidou de todas as coisas. Todas as coisas foram criadas por ele e para ele. Existia antes de to das as coisas e, hoje, mantm a unio de todas as coisas. Reconciliou todas as coisas mediante a cruz. No de se admirar que Paulo tenha declarado que "em todas as coisas [Cristo tem] a primazia" (Cl 1:18). Em segundo lugar, tudo de que preci samos encontra-se em Jesus Cristo. Nele, temos toda a plenitude de Deus e somos "aperfeioados" (Cl 2:10). No h necessi dade de acrescentar coisa alguma pessoa ou obra de Cristo. Acrescentar qualquer coisa a ele o mesmo que subtrair de sua glria. Dar-lhe proeminncia em lugar de pre eminncia o mesmo que desentroniz-lo. Em terceiro lugar, Deus tem prazer em ver seu Filho, Jesus Cristo, honrado e rece bendo preeminncia. Algumas pessoas di zem que so crists, mas ignoram ou negam

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Jesus Cristo. Dizem adorar somente ao Pai, pois o resto dispensvel. Todavia, Jesus deixou claro que no ape nas o Pai, mas tambm o Filho deve ser ado rado, "a fim de que todos honrem o Filho do modo por que honram o Pai. Quem no honra o Filho no honra o Pai que o enviou" (Jo 5:23,24). O falecido M. R. DeHaan, conhecido por seus programas evanglicos de rdio, con tou de um pastor que foi confrontado por um membro de uma seita que rejeitava a divindade de Jesus Cristo. Jesus no pode ser o Filho eterno de Deus, pois o pai sempre mais velho que o filho - disse o homem. - Se o Pai no eter no, ento ele no Deus, Se Jesus seu Filho, ento ele no eterno. O pastor no hesitou em sua resposta: "O que faz de uma pessoa um pai justa mente ter um filho. Se Deus o Pai eterno, deve ter um Filho eterno! Isso significa que Jesus eterno e, portanto, que ele Deus!" Jesus Cristo o Salvador, o Criador, o Cabea da Igreja e o Amado do Pai. Ele o Deus eterno e merece a preeminncia em nossa vida. Jesus Cristo tem a primazia em sua vida?

Sua alienao no passado (v. 21a). O apstolo usa o termo "estranhos" para falar da situao dos colossenses. Os gentios de Colossos estavam alienados de Deus e se in ist r io de parados das bnos espirituais de Israel (Ef 2:11ss). Os deuses que adoravam eram fal um o m em sos, e seus rituais religiosos no soluciona vam o problema do pecado e da culpa. C o l o s s e n s e s 1:21 - 2 :3 No entanto, essa alienao no se devia apenas a sua condio como gentios, mas tambm a suas prticas e atitudes pecami nosas. Os gentios eram inimigos, ou seja, "ativamente hostis em relao a Deus". Ape ual seria sua reao se voc recebes se uma carta de um desconhecido, um sar de no terem recebido a Lei divina, tal homem que est na priso acusado de ser qual foi dada por Deus a Israel, esses gentios conheciam a verdade a respeito de Deus por um revoltoso e arruaceiro? Os cristos de Colossos depararam-se meio da criao e da conscincia (Rm 1:18ss). No poderiam alegar ignorncia quando com esse problema. Sabiam que Paulo ha fossem convocados ao tribunal divino. via tido um papel importante na converso de Epafras, o pastor da igreja colossense. A inimizade em sua mente redundava Tambm sabiam que Epafras havia ido a Ro em obras perversas. Tanto em atitudes quan to em aes, estavam em guerra com Deus. ma para aconselhar-se com Paulo e que ain "Por isso, o pendor da carne inimizade da no havia regressado. Os membros da igreja receberam a carta de Paulo entregue contra Deus, pois no est sujeito lei de por Tquico e Onsimo. No entanto, os fal Deus, nem mesmo pode estar" (Rm 8:7). Isso sos mestres de Colossos vinham difamando explica por que o incrdulo precisa arrepen Paulo e instilando dvidas na mente dos der-se - mudar sua forma de pensar - antes colossenses: "por que dar ouvidos a um pri de receber a salvao. sioneiro poltico?", perguntavam, "ser que Sua reconciliao no presente (w . 21b, 22). Eles no buscaram a reconciliao com ele confivel?" Deus; foi Deus quem tomou a iniciativa em Por certo, Paulo estava ciente dessa situa seu amor e graa. O Pai enviou o Filho para o, de modo que fez uma pausa na primei ra parte de sua carta para apresentar uma morrer na cruz, a fim de que os pecadores fossem reconciliados com Deus. Jesus mor explicao. O apstolo empolgou-se de tal modo ao exaltar jesus Cristo que no de reu por ns quando "ns ainda ramos fra monstrou qualquer interesse em escrever a cos" (Rm 5:6) e no podamos fazer coisa alguma por ns mesmos. Morreu por ns respeito de si mesmo! Nesta seo, Paulo "sendo ns ainda pecadores" e "inimigos" explica seus trs ministrios. dele (Rm 5:8, 10). Paulo enfatiza o corpo fsico de Jesus 1. P r eg a r o e v a n g e l h o Cristo pregado na cruz. Os falsos mestres ( C l 1:21-23) negavam a Encarnao e ensinavam que Apesar de Paulo no ter evangelizado os colossenses pessoalmente, foi seu minist Jesus Cristo no havia possudo um corpo humano de verdade. Uma vez que sua filo rio em feso que levou fundao da igreja em Colossos. Deus o fez ministro (Cl 1:25). sofia afirmava que toda a matria era m, Grande parte de seu ministrio consistia em eram obrigados a chegar a essa concluso equivocada. No entanto, o Novo Testamen pregar as boas-novas da salvao pela f em to deixa claro que Jesus teve um corpo huma Jesus Cristo. Era um ministrio de reconcilia o (2 Co 5:1 7-21). Paulo recapitula para os no completo e que levou nossos pecados sobre esse corpo na cruz (1 Pe 2:24). leitores a experincia espiritual deles.

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C O L O S S E N S E S 1:21 - 2:3

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Essa reconciliao tem com o objetivo a santidade pessoal. Deus no fez a paz (Cl 1:20) para que continussem os sendo re beldes! Ele nos reconciliou consigo mesmo para que pudssem os ter parte em sua vida e santidade. Som os apresentados a Deus "santos, inculpveis e irrepreensveis" (Cl 1 :2 2 ). O term o "santo" indica algo "separado, consagrado a Deus". N o Novo Testamento, os santos no eram pessoas falecidas que, em vida, haviam realizado milagres e nunca havia pecado. O s santos do N ovo Testamen to eram pessoas vivas, que criam em Jesus Cristo. Paulo escreve esta carta para os san tos vivos (Cl 1:2). O termo grego traduzido por "inculp vel" significa "sem defeito". Essa palavra era usada para os sacrifcios oferecidos no tem plo, que no deveriam ter qualquer defeito. espantoso saber que Deus olha para seus filhos e no v defeito algum neles! Deus nos escolheu para sermos "santos e irrepre ensveis perante ele" (Ef 1:4). Irrepreensvel significa "livre de acusa es". Um a vez que fom os reconciliados com Deus, no podem os mais ser acusados de coisa alguma (Rm 8:31-34). O desejo de Satans, o "acusador de nossos irm os" (Ap 12:1-12), nos incriminar, mas Deus no aceita suas acusaes (ver Z c 3). As pessoas podem nos acusar de uma srie de coisas, mas no podem mudar nosso relacionam en to com Deus. O mais importante na vida crist no com o parecem os aos prprios ofhos ou aos olhos de outros (1 C o 4:1-4), mas sim com o parecem os aos olhos de Deus. Lembro-me de aconselhar uma pessoa crist que tinha o costum e de lembrar a si mesma dos seus pecados e erros do passado. Parecia sentir prazer em receber crticas dos outros. Lem brei-a repetidam ente daquilo que ela era aos olhos de Deus. Sua nfase constante sobre seus fracassos era uma negao da obra que Jesus Cristo havia realizado por ela na cruz. Dem orou algum tem po, mas, por fim, ela aceitou sua nova posio m aravilhosa em Cristo e com eou a vencer suas atitudes cr ticas e depressivas.

A nfase de Paulo sobre nossa posio com o santos diante de Deus , sem dvida alguma, um ataque aos falsos mestres, pois eles prometiam a seus seguidores um tipo de "perfeio" que nada mais poderia lhes conferir. Assim, o apstolo estava dizendo: "V ocs j se encontram aperfeioados em Cristo; por que buscar essa perfeio em al gum outro lugar?" Sua g lo rific a o n o fu tu ro (v. 2 3 ). A "esperana do evangelho" a "bendita es perana" da volta de nosso Senhor (Tt 2:13). Paulo falou sobre isso anteriorm ente: "[a ] esperana que vos est preservada nos cus" (Cl 1:5). M ais adiante neste captulo, ele a chama de "esperana da glria" (Cl 1:27). H ouve um tem po em que os gentios de Colossos no tinham esperana (Ef 2:12), pois viviam sem Deus. M as quando foram reconciliados com D eus, receberam uma esperana m aravilhosa de glria. Um dia, todos os filhos de Deus estaro com Cristo no cu (Jo 17:24). N a realidade, nosso futu ro to certo que, segundo o apstolo, j fomos glorificados! (Rm 8:30). Estamos ape nas aguardando a revelao dessa glria quando Jesus Cristo voltar (Rm 8:17-19). A declarao de Paulo aos colossenses parece lanar uma sombra de dvida sobre a certeza de nossa glria futura (ver Cl 1:23). possvel o cristo perder a salvao? No, pois a conjuno se no indica dvida nem apresenta uma co n d io para "m an ter a salvao". Nesse versculo, Paulo usa a imagem de uma casa construda firmemente sobre sua fundao. A cidade de Colossos ficava em uma regio conhecida por seus terremotos, e a palavra "deixando afastar" pode se refe rir a algo "atingido por um terrem oto". O apstolo est dizendo: "Se vocs so verda deiram ente salvos e edificados sobre uma fundao slida - Jesus Cristo -, perm ane cero na f, e nada poder abal-los. Vocs ouviram o evangelho e creram em Jesus Cris to, e ele os salvou". Em outras palavras, ningum salvo pelo fato de perm anecer na f, mas o fato de perm anecer na f prova que salvo. Todo cristo deve testar a prpria f e examinar

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seu corao, a fim de se certificar que um filho de Deus (2 Co 13:5; 2 Pe 1:1 Oss). 2. S o f r e r p e l o s g e n t io s ( C l 1:24-27) Os inimigos de Paulo faziam questo de ressaltar que o apstolo era prisioneiro em Roma. provvel que os falsos mestres em Co lossos ridicularizassem Paulo e usassem isso como arma para lutar contra a verdade do evangelho. No entanto, Paulo usa essa mes ma arma para derrotar os inimigos e desen volver um relacionamento mais prximo com a igreja de Colossos. O regozijo de Paulo (v. 24). "Em vez de me envergonhar de meu sofrimento, estou me regozijando nele!" De que maneira al gum pode se regozijar em seu sofrimento? Em primeiro lugar, Paulo sofre por causa de Jesus Cristo. E "a comunho dos seus sofri mentos" (Fp 3:10). Como os primeiros aps tolos, Paulo alegra-se de ser "[considerado digno] de sofrer afrontas por esse Nome" (At 5:41). Um cristo no deve sofrer como um "ladro, ou malfeitor", mas uma honra "sofrer como cristo" (1 Pe 4:1 5, 16). H bn o e recompensa especial reservadas aos que sofrem por amor a Cristo (Mt 5:10-12). Paulo tem um segundo motivo para se regozijar em seu sofrimento: sofre por amor aos gentios. Era o apstolo aos gentios (Ef 3:1-13). Na verdade, estava preso em Roma por causa de seu amor pelos gentios. Havia sido preso em Jerusalm sob falsas acusa es, e os judeus ouviram sua defesa at que ele disse a palavra "gentios" (ver At 22:21 ss). Foi essa palavra que os enfureceu e que os fez pedir a execuo do apstolo (o relato empolgante desse episdio encon tra-se em At 21 - 28). Assim, os cristos gen tios de Colossos tinham motivos de sobra para amar o apstolo e ser gratos por seu ministrio especial aos gentios. Vemos, ainda, um terceiro motivo para o regozijo de Paulo: sofre por amor ao cor po de Cristo, a Igreja. Houve um tempo em que Paulo perseguiu a Igreja e a fez sofrer. Mas agora, dedicara a vida para cuidar da Igreja. Ao contrrio do que fazem alguns cris tos, o apstolo no perguntou: "o que eu vou ganhar com isso?", mas sim: "quanto

Deus permitir que eu contribua?". O fato de Paulo estar na priso no o impediu de ministrar igreja. importante observar, porm, que es ses sofrimentos no tm relao alguma com o sofrimento sacrifical de Cristo na cruz. Somente o Cordeiro de Deus sem pecado poderia morrer pelos pecados do mundo (Jo 1:29). Paulo afirma estar "[preenchendo] o que resta das aflies de Cristo" (Cl 1:24). As aflies referem-se s presses da vida, s perseguies que Paulo suportou. Em momento algum esse termo usado para o sofrimento sacrifical de Jesus Cristo. O sofrimento de Cristo chegou ao fim, mas seu corpo, a Igreja, ainda sofre ao per manecer firme na f. No cu, o cabea da Igreja sente o sofrimento de seu povo ("Saulo, Saulo, por que me persegues?" [At 9:4]). Paulo suportava sua parcela de aflies, como outros o fariam depois dele. Mas o apstolo no se queixa. "Porque, assim como os sofrimentos de Cristo se manifes tam em grande medida a nosso favor, assim tambm a nossa consolao transborda por meio de Cristo" (2 Co 1:5). A responsabilidade de Paulo (vv. 25-27). Se Paulo tivesse cedido aos judeus e para do de ministrar aos gentios, poderia ter sido poupado de um bocado de sofrimento. Mas o apstolo no poderia abandonar seu cha mado por causa da prpria segurana e con forto. Havia sido escolhido por Deus para ministrar; havia recebido uma "dispensao" (intendncia) e precisava ser fiel a seu cha mado (1 Co 4:2). No era uma questo de escolha; havia sido chamado para obedecer Palavra de Deus. Essa declarao pode sig nificar: "devo pregar a Palavra em sua totali dade, sem fazer quaisquer concesses no que diz respeito verdade". Tambm pode significar: "sou comissionado pela Palavra de Deus e devo ser fiel no cumprimento de meu dever". A mensagem especial de Paulo com res peito aos gentios refere-se quilo que ele chamava de mistrio. Hoje em dia, um mis trio pode parecer algo sombrio, talvez at assustador; mas no era assim que a palavra costumava ser definida no tempo de Paulo.

C O L O S S E N S E S 1 : 2 1 - 2:3

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O s falsos mestres usavam esse termo para descrever os segredos internos de sua reli gio. Um m istrio um "segredo santo", oculto no passado, mas revelado no presen te pelo Esprito Santo (ver Ef 3:1-13). D eus cham ou a nao de Israel para ser seu povo, deu-lhes sua Lei (inclusive o sacerdcio e os sacrifcios) e uma terra mara vilhosa. Declarou que, um dia, um rei esta beleceria um reino glorioso e cumpriria as muitas promessas feitas a Abrao e Davi. O s profetas do Antigo Testamento escreveram sobre um Messias que sofreria e sobre um Messias que reinaria, sem conseguir explicar essa aparente contradio (ver 1 Pe 1:9-12). No sabiam que o Messias teria de sofrer an tes de poder entrar na glria (Lc 24:13-27). Jesus Cristo veio ao mundo, foi rejeita do por seu povo e crucificado. Ressuscitou dentre os mortos e voltou para o cu. Isso significava que o reino prometido por Deus para Israel havia sido abandonado? No, pois Deus havia dado incio a um novo plano seu "m istrio" - no explicado pelos profe tas do Antigo Testamento. O mistrio que hoje Deus est unindo judeus e gentios na Igreja (Ef 2:11-22). Q uando a Igreja estiver com pleta, Jesus Cristo voltar e levar seu povo para o cu (1 Ts 4:13-18). Ento, trata r Israel novamente com o uma nao e esta belecer seu reino prom etido (At 15:12-18). Podem os imaginar o impacto dessa men sagem aos gentios. N o eram mais exclu dos da glria e das riquezas da graa de Deus! Na dispensao do Antigo Testamen to, um gentio precisava tornar-se judeu a fim de ter parte nas bnos de Israel. M as na nova dispensao, tanto judeus quanto gen tios so salvos pela f em Jesus Cristo (Rm 10:12, 13). No de se admirar que os fal sos mestres judeus se opusessem a Paulo! O apstolo teve a ousadia de dizer: "N o h diferena algum a!" Ns, que crescem os em um am biente influenciado pelo cristianismo, temos a ten dncia de no dar o devido valor a tudo isso. M as podem os ter uma idia da em polgao que essa m ensagem deve ter gerado em uma igreja constituda de recm-con verti dos que no vinham de um contexto cristo. Em

outros tempos, estavam fora da aliana de Deus; agora, eram membros de sua famlia. Em outros tempos, viviam em ignorncia e morte espiritual; agora, estavam vivos e par ticipavam das riquezas da sabedoria de Deus em Cristo. Em outros tempos, no tinham esperana alguma; agora, tinham uma espe rana gloriosa, pois Cristo vivia neles! Seria bom resgatar em nossos dias um pouco da em polgao desse "prim eiro am or". Tive o privilgio de ministrar durante trs semanas na frica, onde encontrei alguns dos cristos mais consagrados que j conhe ci. Ensinei a Palavra a mais de quinhentos pastores no Q unia durante quase uma se mana, e cada encontro foi um desafio e uma bno para mim. M uitos desses pastores ainda traziam em seu corpo as marcas do paganismo e idolatria e, no entanto, seu rosto resplandecia com a alegria do Senhor. Fui frica para ministrar a essas pessoas, mas e/as ministraram a m inha vid a! Lembraramme de dar o devido valor s riquezas glorio sas que tenho em Jesus Cristo.
3 . L u t a r p e lo s s a n t o s ( C l 1 : 2 8 - 2 : 3 ) Vim os Paulo com o pregador, com partilhan do o evangelho, e Paulo com o prisioneiro, sofrendo pelos gentios. Vemos, agora, Paulo, o guerreiro de ora o, lutando em suas splicas pelos santos com o indivduos, para que estes amadure cessem na f. As expresses "esforandom e" (Cl 1:29) e "luta" (Cl 2:1) fazem parte do vocabulrio atltico e se referem ao es foro vigoroso de um corredor para vencer a corrida. O termo "agonia" vem dessa pala vra grega. O ensino de Pau lo (v. 28a). "O qual" se refere, obviam ente, a Jesus Cristo. "Porque no nos pregam os a ns mesmos, mas a Cristo Jesus com o Senhor" (2 C o 4:5). O s fal sos mestres exaltavam a si mesmos e a seus grandes feitos "espirituais". Pregavam um conjunto de ensinamentos, enquanto Paulo pregava uma Pessoa. O s gnsticos pregavam filosofia e tradies humanas vazias (Cl 2:8), enquanto Paulo proclam ava Jesus Cristo. O s falsos mestres apresentavam listas de regras e preceitos (Cl 2:16, 20, 21), enquanto Paulo

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apresentava Cristo. Que diferena entre es ses dois ministrios! Paulo no apenas pregava a Palavra {o termo "pregar" significa "anunciar com au toridade, como um arauto"), como tambm advertia. bom proclamar verdades positi vas, mas tambm necessrio advertir o povo de Deus sobre as mentiras do inimigo (At 20:31). Na realidade, os cristos devem admoestar uns aos outros ("aconselhai-vos" em Cl 3:16). Paulo considerava-se pai espiri tual das igrejas locais, e era seu dever adver tir seus filhos (1 Co 4:14). Mas o apstolo tambm era um mestre da verdade. No basta advertir as pessoas; tambm devemos ensinar-lhes as verdades positivas da Palavra de Deus. No iramos muito longe se as placas de sinalizao nas estradas indicassem os lugares aonde no podemos chegar por esse caminho. Convm ganhar um indivduo para Cristo e, depois, adverti-lo sobre os perigos que a esperam; mas tambm importante ensinar a esse recm-convertido as verdades fundamentais da vida crist. Paulo no apenas pregava Cristo, mas tambm "ensinava Cristo", pois em Cristo "todos os tesouros da sabedoria e do co nhecimento esto ocultos" (Cl 2:3). No era necessrio apresentar algum ensinamento novo, pois tudo o que todo cristo precisa saber relacionado a Jesus Cristo. "Ensinan do a todo homem em toda a sabedoria" (Cl 1:28). A sabedoria o uso correto do conhe cimento. Os falsos mestres prometiam s pessoas uma "sabedoria oculta" que lhes per mitiria ingressar em uma "elite espiritual". Mas toda a verdadeira sabedoria espiritual s pode ser encontrada em Jesus Cristo. O objetivo de Paulo (v. 28b; 2:2, 3). O apstolo desejava apresentar todo cristo "perfeito em Cristo". O adjetivo perfeito era uma das palavras prediletas dos mestres gnsticos. Descrevia o discpulo que no era mais um novato, mas que havia amadureci do e era plenamente versado nos segredos da religio. Paulo usa esse termo com o sen tido de "completo, maduro em Cristo". Esse o objetivo de toda pregao, advertncia e ensino.

Quais so os sinais dessa maturidade espiritual? Paulo os descreve a seguir (Cl


2 : 2 ).

Conforto: "para que o corao deles seja confortado". Confortar significa "dar foras". Ao encorajar uma pessoa, damos-lhe novo nimo e foras. Uma comiserao superfi cial normalmente faz o outro se sentir pior, enquanto o verdadeiro encorajamento espi ritual pode ser restaurador e fazer aflorar o que h de melhor na pessoa. Carinho: "vinculado juntamente em amor". O cristo maduro ama seus irmos e irms e procura ser um pacificador, no um agita dor. Participa da unidade espiritual da igre ja. Uma pessoa imatura costuma ser egosta e causar divises. Enriquecimento: "toda a riqueza". Paulo mencionou anteriormente as riquezas de Cristo (Cl 1:27). Muitos cristos esto viven do como indigentes quando poderiam estar vivendo como reis. Os cristos maduros no se queixam do que no tm. Antes, usam os recursos inesgotveis que se encontram a seu dispor em Jesus Cristo. Esclarecimento: "forte convico do en tendimento". O cristo maduro tem em seu corao a certeza de que filho de Deus. O conhecimento espiritual que possui em Cristo o instrui e orienta a cada dia. Em v rias ocasies, aconselhei cristos que me fa laram de sua falta de certeza da salvao. Todos eles, sem exceo, negligenciavam a Palavra de Deus e viviam em ignorncia. Deus deseja que ns, como seus filhos, tenhamos entendimento, sabedoria e conhe cimento (Cl 2:2, 3). O termo traduzido por entendimento significa, literalmente, "colocar junto". a capacidade de avaliar as coisas. A sabedoria implica a capacidade de defen der o que entendemos. O conhecim ento sugere a capacidade de assimilar a verdade. Todos esses termos tambm eram usados pelos gnsticos. A intercesso de Paulo (1:29 - 2:1). "Para isso que eu tambm trabalho at a exausto, agonizando" - essa a traduo literal da primeira parte de Colossenses 1:29. Uma imagem e tanto da orao! A maior par te de nossas oraes calma e confortvel,

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COLOSSENSES 1:21 -2:3

161

e, no entanto, Paulo usava seus msculos espirituais como um corredor grego empe nhando-se ao mximo nos Jogos Olmpicos. Tambm ensinou Epafras a orar dessa ma neira (Cl 4:12). Isso no significa que as oraes sero mais eficazes se for despendida energia car nal de todo tipo. Tambm no significa que devemos lutar com Deus" e cans-lo at ele suprir nossas necessidades. Paulo des creve uma luta espiritual; era o poder de Deus operando em sua vida. A verdadeira orao dirigida ao Pai (Mt 6:9) por meio do Filho (em seu nome; Jo 14:13,14), no poder do Esprito Santo (Jd 20). A opera o do Esprito em nossa vida permite que oremos com grande poder, dentro da von tade de Deus. De que maneira o Esprito ajuda em nos sas oraes? Em primeiro lugar, ele nos en sina a Palavra e nos mostra a vontade de Deus (Jo 16:13-15). A orao no uma tentativa de nossa parte de fazer Deus mudar de idia. descobrir o que Deus tem em mente e pedir de acordo com sua von tade (1 Jo 5:14,15). O Esprito Santo inter cede constantemente por ns, apesar de no ouvirmos sua voz (Rm 8:26, 27). Ele

conhece a vontade do Pai e nos ajuda a orar dentro dessa vontade. H ocasies em que simplesmente no sentimos vontade de orar - e justamente nesses momentos que mais precisamos orar! No importa como estejamos nos sen tindo, o Esprito nos d energia divina para orar. O poder da ressurreio de jesus Cris to est nossa disposio (Ef 3:20, 21). Nestes versculos, Paulo explicou seu ministrio e, ao faz-lo, calou as acusaes do inimigo. Tambm estimulou a afeio dos cristos quando estes perceberam quan to o apstolo havia feito por eles. Nem todos ns somos chamados para ser apstolos, mas cada um de ns tem um ministrio que nos foi dado por Deus. Po demos compartilhar o evangelho e ganhar almas para Cristo. Podemos sofrer por Cris to e cumprir o ministrio que Deus nos deu. Podemos lutar em orao pelo povo de Deus e estimular seu amadurecimento. Pau lo tinha tempo para ministrar a indivduos; interessante observar a repetio de "todo homem" em Colossenses 1:28. Se ministrar mos a apenas alguns cristos, estaremos aju dando a igreja toda. Voc est cumprindo o ministrio que Deus lhe deu?

6
Santos V
iv o s e

lertas

C o l o s s e n s e s 2 :4 - 1 5

embro-me de um pastor que estava preo cupado com alguns estabelecimentos de reputao duvidosa que Haviam se instalado perto de uma escola. Seus protestos acaba ram levando o problema para a justia, e o advogado de defesa esforou-se ao mximo para envergonhar o ministro do evangelho. - No verdade que o senhor pastor? - perguntou o advogado. - E um pastor no algum que cuida de ovelhas? - O pastor concordou com a definio. - Sendo assim, por que o senhor no est cuidando de suas ovelhas? - Porque hoje eu estou lutando contra os lobos! - respondeu o pastor sem hesitar. Uma excelente resposta! Sabendo que havia inimigos atacando a igreja de Colossos, Paulo ofereceu encora jamento. Se os colossenses dessem ouvidos a suas admoestaes, poderiam vencer o inimigo.
1. C
o n t in u e m a p r o g r e d ir n a v id a

e s p ir it u a l ( C l 2:4-7) No podemos permanecer parados na vida crist; ou progredimos, ou regredimos gradativamente. "Prossigamos rumo maturi dade!" - esse um convite que devemos aceitar (Hb 6:1, traduo literal). O cristo que no progride na vida espiritual torna-se um alvo fcil para o inimigo atacar e destruir. A necessidade de progresso (v. 4). Sata ns um enganador. Seu objetivo fazer os cristos se desviarem, e, para isso, usa palavras enganosas. O termo grego empre gado neste versculo descreve os argumen tos persuasivos de um advogado. Satans mentiroso (Jo 8:44) e, por meio de suas

mentiras, conduz os cristos pelo caminho errado. importante exercitar o discerni mento espiritual e continuar a crescer no conhecimento da verdade espiritual. A natureza do progresso (w. 5-7). A fim de enfatizar sua admoestao, Paulo usa vrias imagens vvidas para ilustrar o progres so espiritual. O exrcito (v. 5). As palavras ordem e firmeza fazem parte do vocabulrio militar. Descrevem um exrcito firmemente unido contra o inimigo. A ordem indica a organi zao hierrquica do exrcito, com cada soldado no devido posto. Nem todos podem ser generais, mas um general jamais pode ria travar sozinho uma batalha. A firmeza retrata os soldados em formao de comba te, colocando-se diante do inimigo como uma frente coesa. Os cristos devem avan ar com disciplina e obedincia como fa zem os soldados no campo de batalha. O peregrino (v. 6). A vida crist com parada a uma peregrinao, e os cristos devem aprender a caminhar. Paulo j incen tivou seus leitores a andar "de modo digno do Senhor" {Cl 1:10) e volta a usar essa ima gem mais adiante (Cl 3:7; 4:5). Na Epstola aos Efsios, carta escrita na mesma poca que a Epstola aos Colossenses, Paulo usa essa imagem pelo menos sete vezes (Ef 2:2, 10; 4:1, 17; 5:2, 8, 15). Devemos andar em Cristo da mesma forma como aceitamos a Cristo no princ pio: pela f. Os mestres gnsticos deseja vam introduzir algumas "verdades inditas" acerca da maturidade crist, mas Paulo os condena claramente. "Vocs comearam a caminhar com Cristo e agora devem conti nuar com Cristo", escreve o apstolo. "Vocs comearam sua jornada pela f e devem continuar pela f. Essa a nica maneira de progredir na vida espiritual." A rvore (v. 7a). O termo "radicados" [enraizados] vem da agricultura. O tempo do verbo, no grego, indica uma ao reali zada de uma vez por todas e continuamen te. Os cristos no devem ser como ervas sem razes, que se deixam levar "por todo vento de doutrina" (Ef 4:14). Tambm no devem ser rvores "transplantadas" que

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163

trocam repetidam ente de solo. Um a vez ar raigados na f em Cristo, no h necessida de de mudar a terra a seu redor. As razes extraem todo o alim ento de que a rvore precisa para crescer e tambm lhe do for a e estabilidade. O edifcio (v. 7b). "Edificar" um verbo que vem da arquitetura e, nesse caso, usa do no tem po presente: "sendo edificados". Q uando crem os em Cristo e recebem os a salvao, somos colocados sobre um alicer ce, a partir do qual crescem os na graa. O term o edificar pode ser encontrado com fre qncia nas cartas de Paulo. Progredir na vida espiritual significa edificar o templo para a glria de Cristo. A escola (v. 7c). a Palavra de Deus que edifica e fortalece o cristo. Epafras havia ensinado as doutrinas da Palavra fielm ente aos colossenses (Cl 1:7). M as os falsos mes tres solapavam essa doutrina. O s cristos que estudam a Palavra tornam-se firmes na f. Satans tem dificuldade em enganar o cris to instrudo na Palavra. O rio (v. 7d). O term o "crescen d o " usado com freqncia por Paulo. Sugere a imagem de um rio transbordando de suas margens. Nossa primeira experincia no Se nhor beber da gua da vida pela f e, de pois disso, ele coloca dentro de ns um poo artesiano de gua viva (Jo 4:10-14). M as esse poo artesiano deve form ar "rios de gua viva" (Jo 7:37-39) que vo se tornando cada vez mais profundos. provvel que Paulo tivesse em mente a imagem do rio fluindo do santurio (Ez 47) e se aprofundando em seu curso. Infelizmente, muitos cristos no esto progredindo, e, em vez de um rio cau daloso, sua vida no passa de um filete de gua superficial. Paulo volta a falar de "aes de graas" (ver Cl 1:3, 12). Um dos sinais de maturida de crist um esprito grato. O cristo que cresce em aes de graas est fazendo pro gresso real! A o recapitular essas im agens do pro gresso espiritual, vem os com o o cristo em crescim ento pode derrotar o inimigo com facilidade e no se deixar desviar. Se suas razes espirituais forem profundas em Cristo,

no ter interesse em qualquer outro solo. Se Cristo for seu alicerce firme, no ter ne cessidade de mudar. Se estiver estudando e crescendo na Palavra, no ser facilm ente atrado por falsas doutrinas. E se seu cora o estiver transbordando de aes de gra as, nem sequer pensar em abandonar a plenitude que possui em Cristo. Um cristo radicado, edificado e grato no se desviar. 2 . F iq
uem alerta s pa r a o s p e r ig o s

( C l 2 :8 - 1 0 ) Paulo continua com a imagem militar e ad verte: "C uidado para que ningum os leve embora cativos" (traduo literal). Com o nas seitas de hoje, os falsos mestres no se es foravam para ganhar os perdidos, mas sim para "levar em bora" convertidos das igrejas! A maioria dos membros de seitas com os quais conversei fazia parte, outrora, de algu ma denom inao crist. D e que maneira os falsos mestres enre dam as pessoas? A resposta simples: os "cativos" desconhecem as verdades da Pa lavra de Deus e se encantam com a filosofia e a iluso vazia dos falsos mestres (isso no quer dizer que todas as filosofias sejam erra das, pois existe uma filosofia crist de vida. O termo "filosofia" significa, apenas, "am ar a sabedoria"). Q uando uma pessoa no co nhece as doutrinas da f crist, pode ser fa cilm ente enredada pelas falsas religies. H vrios motivos para que a filosofia dos falsos mestres seja repleta de "vs suti lezas" (Cl 2:8). Em primeiro lugar, uma tra dio humana, no a verdade da Palavra de Deus. O termo "tradio" significa "aquilo que passado adiante", e existe uma tradi o crist verdadeira (1 Co 15:3ss; 2 Ts 2:15; 3:6; 2 Tm 2:2). O mais importante a se con siderar sobre qualquer ensinam ento sua origem: divina ou humana? O s lderes re ligiosos do tem po de Jesus tinham vrias tradies, as quais guardavam com grande zelo (M t 15:1-20). At mesmo o apstolo Paulo, antes de conhecer a Cristo, era "ex trem am ente zeloso das tradies" (G l 1:14). Se um cristo recm-convertido em um cam po missionrio distante visitasse vrias de nossas igrejas, provavelm en te fica ria
e s p ir it u a is

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estarrecido com as idias e prticas que ado tamos e que no tm qualquer base bblica. Nossas tradies humanas costumam ser mais importantes para ns do que as doutri nas dadas por Deus nas Escrituras! Apesar de no ser errado ter tradies na igreja que nos faam lembrar de nossa herana piedo sa, devemos ter cuidado para no equiparar essas tradies Palavra de Deus. Havia, ainda, outro motivo para as tradi es dos falsos mestres serem repletas de "vs sutilezas": eram elaboradas segundo os "rudimentos do mundo". O termo grego tra duzido por "rudimentos" refere-se a "um ele mento de uma fileira ou srie" e tem vrios significados: (1) os sons ou letras elementa res, o abecedrio; (2) os elementos bsicos do universo, como no caso de 2 Pedro 3:10 12; (3) os elementos bsicos do conhecimen to, os princpios de um sistema, como no caso de Hebreus 5:12. Mas, no grego anti go, essa palavra tambm era usada para "os espritos elementares do universo, os anjos que influenciavam os corpos celestiais". Fa zia parte do vocabulrio da astrologia religio sa daquela poca. Os gnsticos acreditavam que os anjos e os corpos celestes influenciavam a vida das pessoas. As advertncias de Paulo aos colossenses quanto "lua nova" e a outras prticas religiosas definidas pelo calendrio (Cl 2:16) podem estar relacionadas a esse ensinamento gnstico, apesar de os judeus tambm usarem o calendrio para fins reli giosos (Gl 4:10). Uma coisa certa: esses ensinamentos sobre demnios e anjos no faziam parte da verdadeira doutrina crist; pelo contrrio, podiam at ser considerados satnicos. O fato de esses ensinamentos no serem "segundo Cristo" suficiente para nos alertar sobre o perigo dos horscopos, mapas as trais, tabuleiros de Ouija e outras prticas espritas. A astrologia e seu estudo mstico do sistema zodiacal so contrrios aos en sinamentos da Palavra de Deus. O cristo que se envolve com o misticismo e o ocultismo est procurando problemas. Por que seguir uma filosofia v quando temos toda a plenitude em Cristo? como

desprezar um rio que sacia nossa sede para beber das cisternas sujas do mundo (Jr 2:13). Claro que os falsos mestres de Colossos no pediram aos cristos que abandonassem Cris to. Pediram que tornassem Cristo de seu novo sistema. Com isso, porm, o remo viam de seu devido lugar de preeminncia. Assim, Paulo oferece o nico antdoto eficaz e duradouro para todos os falsos en sinamentos: "Toda a plenitude se encontra em Cristo e vocs foram completados nele.

parte

P or que, en to, precisariamde a lg u m ao u tra coisa?" (ver Cl 2:9, 10). Vimos o termo "plenitude" (plerom a) an
teriormente (Cl 1:19). Significa "a soma total do que Deus , todo o seu ser e seus atribu tos". Essa palavra era usada pelos gnsticos, mas no lhe atribuam o mesmo significado que Paulo. Para eles, o era a ori gem de todas as "emanaes" por meio das quais os seres humanos poderiam se aproxi mar de Deus. O estgio mais elevado da experincia religiosa gnstica era participar do evidente que tais emanaes de Deus no existem. A ponte sobre o abismo entre o cu e a Terra foi construda na encarnao de Jesus Cristo. Ele chamado de "Emanuel (que quer dizer: Deus conosco)" (M t 1:23). Jesus Cristo a plenitude de Deus, e essa plenitude habita nele de modo contnuo e permanente. Mais uma vez, Paulo refuta a doutrina gnstica segun do a qual a matria m e, portanto, Jesus no teve corpo humano. Quando Jesus Cristo subiu ao cu, ele o fez em um corpo humano. Por certo, era um corpo glorificado, mas ainda assim era real. Depois de sua ressurreio, Jesus fez ques to de mostrar claramente a seus discpulos que ele era a mesma Pessoa no mesmo cor po; no era um fantasma ou esprito (ver Jo 20:19-29). H um Homem glorificado no cu! O Deus-Homem, Jesus Cristo, corporifica a plenitude de Deus! O mais extraordinrio que "Tambm, nele, estais aperfeioados" (Cl 2:10). O tem po do verbo grego indica que essa plenitude uma experincia permanente. A traduo

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todos os cris tos tmparte n essa plenitude!

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165

bastante fiterai de Kenneth W uest diz: "E vocs esto nele, tendo sido com pletam ente pre enchidos, com o resultado presente de que se encontram em um estado de plenitude". Q uando uma pessoa nasce de novo e passa a fazer parte da famlia de Deus, nas ce com pleta em Cristo. Seu crescim ento espiritual no se d por adio, mas sim por nutrio. Cresce de dentro para fora. N o precisamos acrescentar coisa alguma a Cris to, pois ele j a prpria plenitude de Deus. medida que os cristos lanam mo da ple nitude de Cristo, so "tom ados de toda a plenitude de D eus" (Ef 3:19). Do que mais podem os precisar? verdade que o cristo enfrenta perigos espirituais. A prova fundamental de qualquer ensinam ento religioso : "que lugar Jesus Cristo - sua Pessoa e sua obra - ocupa nes se ensinam ento?" Ele nega a divindade ou a hum anidade de Cristo? Afirm a que o cristo deve ter algum a "exp erincia nova" para suplementar sua experincia com Cristo? Em caso afirmativo, trata-se de um ensinamento errado e perigoso.
3 . U s e m s u a s p r o v is e s e s p ir it u a is ( C l 2 :1 1 - 1 5 ) Convm lembrar que os falsos ensinamentos que am eaavam a igreja de Colossos eram constitudos de vrios elementos: misticismo oriental, astrologia, filosofia e legalismo ju daico. desse ltimo elem ento que Paulo trata na seo final de sua epstola. Ao que parece, os falsos mestres faziam questo de que seus convertidos se submetessem circunciso e obedecessem lei do Antigo Testamento. O legalismo gnstico no era exatamen te igual ao legalismo praticado pelos judaizantes que Paulo refuta em sua Epstola aos Gatas. O s mestres judeus que Paulo com bate em Glatas insistiam que a circunciso e a obedincia Lei eram necessrias para a salvao {ver At 15 para uma parte do con texto desse problema). O legalismo gnstico afirmava que a Lei judaica ajudava o cristo a se tornar mais espiritual. Se fossem circun cidados e observassem as leis alimentares e os dias santos, poderiam se tornar parte da

"elite espiritual" da igreja. Infelizmente, te mos muitas pessoas com idias parecidas em nossas igrejas hoje em dia. Paulo deixa claro que os cristos no esto sujeitos, em qualquer sentido, ao sis tema legal do Antigo Testamento, e que tal sistem a no pod e lhes o ferecer qualquer benefcio espiritual. Jesus Cristo - e mais nada - suficiente para suprir todas as nossas necessidades espirituais, pois toda a plenitu de de Deus encontra-se nele. Som os identi ficados com Jesus Cristo, pois ele o cabea do corpo (Cl 1:18), e somos membros do cor po (1 Co 12:12, 13). Paulo explica os quatro aspectos de nossa identificao com Jesus Cristo, diante dos quais no apenas des n e c e ss rio , m as tam b m p e c a m in o so , envolver-se com qualquer tipo de legalismo. C ircu ncid ados n ele (v. 11). A circunci so era um sinal da aliana de Deus com o povo de Israel (G n 17:9-14). Apesar de ser uma operao fsica, possua significado es piritual. O problema era que o povo judeu dependia do carter fsico dessa prtica, no do espiritual. Um a simples operao fsica no pode jam ais transmitir graa espiritual (Rm 2:25-29). Em vrias ocasies ao longo do Antigo Testamento, Deus advertiu seu povo para deixar seus pecados e experim en tar a circunciso espiritual do corao (D t 10:16; 30:6; Jr 4:4; 6:10; Ez 44:7). H quem com eta o mesmo erro hoje em dia ao depen der de algum ritual religioso - com o a Ceia do Senhor ou o batismo - para a salvao. O cristo no precisa ser fisicam ente cir cuncidado, pois j foi espiritualmente circun cidado por meio de sua identificao com Jesus Cristo. N o entanto, h um contraste entre a circunciso judaica e a circunciso espiritual do cristo em Cristo: Judeus cirurgia exterior apenas uma parte do corpo realizada por mos humanas no oferece qualquer ajuda espiritual para conquistar o pecado Cristos interior - o corao todo o corpo da carne (pecados) no por intermdio de mos capacita os cristos a vencerem o pecado

166

C O L O S S E N S E S 2:4-1 5

por

Quando Jesus Cristo morreu e ressus citou, conquistou a vitria completa e defi nitiva sobre o pecado. No apenas morreu nossos pecados (salvao), mas tam bm "para o pecado" (santificao; ver Rm 6:1 Oss). Jesus Cristo fez por ns o que a Lei no era capaz de fazer. A velha natureza (o "corpo da carne") foi despojada - torna da inoperante -, de modo que no preci samos mais ser escravos de seus desejos. A velha natureza pecaminosa no foi erradi cada, pois ainda podemos pecar (1 Jo 1:5 - 2:6). No entanto, seu poder rompido ao nos entregarmos a Cristo e andarmos no poder do Esprito. Vivos nele (w . 1 2 1 3 ). Aqui, Paulo usa a ilustrao do batismo. importante lem brar que, no Novo Testamento, o termo batis mo tem tanto sentido literal quanto sentido figurativo. O sentido literal "mergulhar, fazer submergir". O sentido figurativo "ser identificado com". O povo de israel, por exemplo, foi "[batizado] [...] com respeito a Moiss" ao passar pelo mar Vermelho (1 Co 10:1, 2). No foi um batismo com gua, pois atravessaram o mar a ps enxutos, mas, por meio dessa experincia, a nao foi identi ficada com Moiss. Nesta seo de sua carta, Paulo usa o termo com sentido figurativo, pois no h gua material que possa sepultar uma pessoa com Cristo ou ressuscit-la em Cris to. O batismo com gua por imerso uma imagem dessa experincia espiritual. Ao ser salva, a pessoa batizada no mesmo ins tante pelo Esprito e passa a fazer parte do corpo de Cristo (1 Co 12:12, 13), sendo identificada com o cabea, Jesus Cristo. Essa identificao significa que

batism o

tudo o que acon teceu com Cristo tam bm aconteceu conosco. Quando ele morreu, ns morremos

com ele. Quando ele foi sepultado, ns fo mos sepultados. Quando ele ressuscitou, res suscitamos com ele - e deixamos para trs a mortalha da vida antiga (Cl 3:1-14). Tudo isso se deu "mediante a f no po der de Deus" (Cl 2:12). Fomos transforma dos pelo poder de Deus, no pelo poder da gua. O Esprito de Deus nos identificou com Jesus Cristo, e fomos sepultados com ele,

ressuscitados com ele e vivificados com ele! (Os verbos gregos so bastante significati vos: co-sepultar, co-ressuscitar e co-vivificar.) Temos vida eterna porque Deus ressuscitou seu Filho dentre os mortos. A aplicao prtica clara: uma vez iden tificados com Cristo, e ele a plenitude de Deus, Expe rimentamos a energia de Deus por meio da f em Cristo, ento por que buscar a Lei, que no tem vida alguma? Deus perdoou todas as nossas transgresses (Cl 2:13b), e, portanto, nos encontramos perfeitamente justificados diante dele. Livres da Lei nele (v. 14). Jesus Cristo no apenas tomou sobre si nossos pecados na cruz (1 Pe 2:24), mas tambm levou a Lei para a cruz, onde a pregou e tirou do cami nho para sempre. A Lei era indiscutivelmente contrria a ns, pois era impossvel cumprir suas exigncias santas. Apesar de Deus no ter dado os Dez Mandamentos aos gentios, as exigncias justas da Lei - as normas sagra das de Deus - foram "gravadas no seu cora o" (Rm 2:12-16). Quando derramou seu sangue pelos pecadores, Jesus liquidou a dvida imensa que esses transgressores possuam por cau sa de sua desobedincia Lei sagrada de Deus. Nos tempos bblicos, os registros fi nanceiros, muitas vezes, eram feitos em per gaminhos, e a escrita poderia ser apagada ao lavar o pergaminho. Essa a imagem que Paulo descreve. Como o Deus santo pde ser justo ao liquidar uma dvida? Essa transao foi jus ta, porque seu Filho pagou toda a dvida ao morrer na cruz. O juiz que liberta um homem culpado de um crime faz pouco caso da lei e deixa a parte prejudicada sem qualquer reparao. Deus pagou a dvida do pecado ao entregar seu Filho na cruz e, ao mesmo tempo, guardou a santidade da Lei. Mas Jesus Cristo no se ateve a liquidar a dvida: tomou a lei que nos condenava e a colocou de lado para que no vivsse mos mais debaixo de seu domnio. Fomos "libertados da lei" (Rm 7:6). "No [estamos] debaixo da lei, e sim da graa" (Rm 6:14).

do que m a is podem os precisar?

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COLOSSENSES 2:4-15

167

Isso no significa que vivemos sem lei, pois a justia da lei se cumpre em ns ao andar mos no poder do Esprito (Rm 8:4). Nosso relacionamento com Jesus Cristo nos per mite obedecer a Deus por amor, no por medo servil. Vitoriosos nele (v. 15). Na cruz, Jesus no apenas tratou dos problemas do pecado e da Lei, mas tambm de Satans. Ao falar sobre sua crucificao, Jesus disse: "Chegou o momento de ser julgado este mundo, e agora o seu prncipe ser expulso" (Jo 12:31). A morte de Cristo na cruz pareceu uma gran de vitria para Satans, quando, na verda de, foi uma grande derrota da qual Satans jamais conseguir se recuperar. Jesus conquistou trs vitrias na cruz. Em primeiro lugar, ele "[despojou] os principa dos e as potestades" (Cl 2:15), tirando de Satans e de seu exrcito quaisquer armas que tivessem. Satans no pode fazer mal ao cristo que no se coloca no caminho do mal. quando deixamos de orar (como Pedro fez) que nos expomos aos ataques de Satans. Em segundo lugar, Jesus "publicamente os exps [os inimigos]" (Cl 2:15), mostrando clara mente a dissimulao e abjeo de Satans.

Em sua morte, ressurreio e ascenso, Cris to vindicou a Deus e venceu o diabo. Sua terceira vitria encontra-se no termo triunfando. Sempre que um general romano conquistava uma grande vitria em terras estrangeiras, fazia muitos cativos, tomava muitos esplios e se apossava de novos ter ritrios para Roma, era homenageado com um desfile oficial conhecido como "triunfo romano". Paulo faz aluso a esse costume em sua segunda epstola aos Corntios (ver 2 Co 2:14). Jesus Cristo conquistou vitria absoluta, voltando glria em um grande cortejo triunfal (Ef 4:8ss), com isso humilhan do e derrotando Satans. Ns, cristos, temos parte nessa vitria sobre o diabo. No precisamos nos preo cupar com foras elementares que governam os planetas e tentam influenciar a vida dos homens. Os exrcitos satnicos de principa dos e potestades esto derrotados e humi lhados! Ao tomar posse da vitria de Cristo, usar o equipamento que ele fornece (Ef 6:1 Oss) e confiar nele, estamos livres da in fluncia do diabo. Que posio e proviso maravilhosas temos tem Cristo! Voc vive altura dessa realidade pela f?

7
C u id a d o !
C o l o s s e n s e s 2 :1 6 - 2 3

inais de advertncia, como luzes verme lhas piscando no cruzamento de uma estrada com uma ferrovia e o desenho de uma caveira com dois ossos cruzados em uma embalagem de lcool, fazem parte da vida diria. As crianas precisam ser ensina das a atentar para essas advertncias, e os adultos devem ser lembrados de no se acos tumar demais com elas. As advertncias so uma questo de vida ou morte. A vida espiritual tambm tem seus peri gos e advertncias. Moiss alertou os israe litas sobre o perigo de esquecer o Senhor uma vez que se tivessem assentado na Ter* ra Prometida (Dt 6:12). Jesus empregou, em vrias ocasies, expresses como: "Acau telai-vos", "Guardai-vos" e "Tende cuidado" (Mt 7:15; Mc 12:38; Lc 12:15). Paulo j preveniu os colossenses quanto aos falsos mestres (Cl 2:8). Nesta seo de sua carta, ele d trs advertncias s quais devemos atentar a fim de desfrutar a pleni tude em Jesus Cristo.

1. " N in g u m , p o is , v o s ju l g u e " (C l 2 :1 6 , 1 7 ) Trata-se de uma advertncia que mostra o perigo do legalismo dos mestres gnsticos de Colossos. Suas doutrinas consistiam em uma mistura estranha de misticismo oriental com legalismo judaico e uma pitada de filo sofia e preceitos cristos. Ao que parece, o legalismo judaico desempenhava papel de grande importncia. No de surpreender, pois, que a natureza humana prospere em meio a "deveres religiosos". Tratando-se de fazer coisas espirituais, a carne fraca (Mt 26:41), mas tratando-se de seguir regras e

normas religiosas, a carne forte. De algum modo, a prtica de uma rotina religiosa faz inchar o ego e leva a pessoa a contentar-se com a prpria justia. Ao tratar desse proble ma, Paulo apresenta trs fatos importantes. A base da liberdade (v. 16a). Encontrase no termo "pois", que liga esta discusso aos versculos anteriores. A base para a li berdade a Pessoa e a obra de Jesus Cristo. Toda a plenitude de Deus habita corporal mente nele (Cl 2:9). Na cruz, Cristo liquidou a dvida e revogou o domnio da Lei (Cl 2:14). Como cristos, no estamos mais debaixo da Lei, mas sim da graa (Rm 6:14ss). Os cristos gentios em Colossos no vi viam debaixo da Lei de Moiss, uma vez que a Lei havia sido dada somente a Israel (Rm 9:4). Parece estranho que, uma vez con vertidos ao cristianismo, quisessem agora se sujeitar ao legalismo judaico! Paulo teve o mesmo problema com os gentios na igreja da Galcia e refutou o legalismo judaico em sua Epstola aos Glatas (Gl 3:1 ss). Quem julga um cristo porque este no vive debaixo das leis judaicas est, na verda de, julgando Jesus Cristo. Est dizendo que Cristo no consumou a obra da salvao na cruz e que devemos acrescentar algo a essa obra. Tambm, que Jesus Cristo no suficiente para todas as necessidades espiri tuais dos cristos. Os falsos mestres de Co lossos prometiam uma "vida espiritual mais profunda" a todos os que guardassem a Lei dos judeus. Externamente, suas prticas pa reciam espirituais, mas, na verdade, no aper feioavam em nada o ser interior. A escravido do legalismo (v. 16). Que ningum diga o contrrio: o legalismo uma forma de escravido! Pedro diz que os legalistas "[pem] sobre a cerviz dos disc pulos um jugo" (At 15:10). Paulo usa essa mesma imagem quando adverte em Glatas: "Para a liberdade foi que Cristo nos libertou. Permanecei, pois, firmes e no vos subme tais, de novo, a jugo de escravido" (Gl 5:1). Essas normas legalistas aplicavam-se comida e bebida (ingerir ou se abster). Dentro do sistema do Antigo Testamento, certos alimentos eram considerados "limpos" e outros "imundos" (ver Lv 11). Mas Jesus

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deixou claro que o alimento, em si, neu tro. Era o que vinha do corao que tornava a pessoa espiritual ou no espiritual (M t 15:1 20). Pedro foi lembrado dessa lio no terra o de uma casa em Jope (A t 10:9ss) e em Antioquia, ao ser repreendido por Paulo (G l 2:11 ss). "N o a com ida que nos recom en dar a Deus, pois nada perderemos, se no comermos, e nada ganharemos, se com er m os" (1 Co 8:8). bem provvel que Deus tenha dado instrues acerca dos alimentos por inter m dio de Moiss, tanto por motivos fsicos quanto espirituais. Essa questo que Paulo levanta diferente. Caso uma pessoa sintase mais saudvel abstendo-se de certos ali mentos, deve praticar tal absteno e cuidar de seu corpo. N o entanto, no deve julgar os que se alimentam de outra maneira nem fazer disso uma prova de espiritualidade. Romanos 14 e 15 a passagem-chave so bre esse assunto. O sistema legalista envolvia no apenas a dieta, mas tambm os dias. M ais uma vez, trata-se de algo tirado das leis dadas a M oi ss. N o Antigo Testamento, o povo de Israel deveria observar semanalmente o shabbath, que correspondia ao stimo dia da semana (x 20:9-11). errado chamar o domingo de " shabbath cristo", pois no recebe essa designao no Novo Testamento. O domin go o "dia do Senhor" (Ap 1:10), o primei ro dia da semana (At 20:7; 1 Co 16:2), o dia em que se com em ora a ressurreio vitorio sa de Jesus Cristo dentre os mortos (Jo 20:1, 19, 26). O s judeus tambm observavam os dias de festa (Lv 25) e as celebraes especiais da "lua nova" (ver Is 1:13). Sua religio era intim am ente ligada ao calendrio. Tudo isso tinha funo apropriada dentro da antiga dispensao, mas no deveria ser parte per m anente da f dentro da nova dispensao (ver Jo 1:1 7). A Lei exerceu o papel de aio que ajudou a educar e a disciplinar Israel durante sua infncia com o nao, prepa rando o povo para a vin d a do M essias. D epois da vinda de Jesus, o aio no preci sava mais desem penhar essas funes (G l 3:24 - 4:11).

Isso significa que a Lei do Antigo Testa mento no contribui, de m aneira alguma, para o cristo do Novo Testamento? Certa mente que no! A Lei continua a revelar a santidade de Deus, e Jesus Cristo pode ser visto em seus preceitos (Lc 24:27). "Sab e mos, porm, que a lei boa, se algum dela se utiliza de modo legtim o" (1 Tm 1:8). A Lei revela o pecado e adverte sobre suas con seqncias, mas no tem poder algum de evitar o pecado nem de redimir o pecador. Som ente a graa pode realizar essa obra. A bno da graa (v. 17). A Lei ape nas uma sombra; em Cristo, porm, temos a realidade, a substncia. "O ra, visto que a lei tem sombra dos bens vindouros" (H b 10:1). Por que voltar s sombras se temos a reali dade de Jesus Cristo? com o tentar abraar uma miragem quando a realidade est logo ao lado! Q uem observa religiosamente certos re gimes alimentares e datas tem uma aparn cia de espiritualidade, mas suas prticas no podem mudar o corao. O legalismo to bem aceito porque, dentro desse sistema, possvel "m edir" nossa vida espiritual - e at nos vangloriar dela! M as, de m odo al gum, est altura de Cristo! (Ef 4:13).
2 . "N in g u m vs" se f a a r b i t r o c o n t r a

(C l 2:18, 19)

Essa orao tambm pode ser traduzida por: "ningum vos declare indignos de um pr mio". Trata-se de uma expresso dos meios esportivos: o rbitro desqualifica o com peti dor porque este no obedeceu s regras. O com petidor no deixa de ser um cidado de sua terra, mas perde a honra de ganhar o prm io. Um cristo que no o b ed ece s orientaes de Deus no perde a salvao, mas perde a aprovao do Senhor e as re com pensas que ele prometeu aos que fo rem fiis (1 Co 3:8). Por um ato de sua graa, Deus prome teu recompensas aos que o servirem. Claro que no deve coisa algum a a ningum ! Nossa gratido a Deus por ter-nos salvo do julgamento deveria ser tal a ponto de o ser virmos quer haja recompensa, quer no. provvel que a maioria dos servos de Deus

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lhe obedea por amor e devoo, sem ja mais pensar em recompensa. Assim como h diferentes graus de castigo no inferno (Mt 23:14), tambm haver graus diferentes de glria no cu - mesmo se considerando que todos os cristos sero como Cristo em seu corpo glorificado. O puritano Thomas Watson expressou esse fato perfeitamente: "Todo vaso de misericrdia ser enchido [no cu], mas alguns vasos tero capacidade para re ceber mais contedo do que outros". Existe, portanto, o risco de que a forma de viver hoje prive a pessoa das recompen sas e glrias do amanh. O perigo que Pau lo tem em mente o misticismo oriental, a idia de que possvel ter uma experincia imediata com o mundo espiritual de forma inteiramente independente da Palavra de Deus ou do Esprito Santo. Os falsos mes tres em Colossos tinham vises e faziam contato com anjos. Ao ignorar a Palavra de Deus e o Esprito de Deus, abriam as portas para todo tipo de atividade demonaca, pois Satans sabe falsificar experincias (2 Co 11:13-15). A palavra traduzida por "enfatuado" relacionada s religies msticas da poca e descreve a atitude dos "plenamente inicia dos nos mistrios da religio e que adentra vam o santurio interior". Nenhum cristo precisa passar por uma cerimnia de inicia o a fim de entrar na presena de Deus. Podemos ter "intrepidez para entrar no San to dos Santos, pelo sangue de Jesus" (Hb 10:19). Podemos "[Achegar-nos], portanto, confiadamente, junto ao trono da graa" (Hb 4:16). E, quanto a cultuar os anjos, devemos nos lembrar de que eles so nossos servos! Os anjos so "espritos ministradores, envia dos para servio a favor dos que ho de herdar a salvao" (Hb 1:14). evidente que todo esse cerimonial ms tico era envolvido por uma falsa humildade que, na verdade, era uma expresso de or gulho. "No sou bom o suficiente para me aproximar diretamente de Deus", dizia o gnstico, "portanto, dirigir-me-ei antes a um dos anjos". Tentar alcanar Deus Pai por qualquer outro meio alm de seu Filho, Jesus Cristo,

idolatria. Jesus Cristo o nico mediador entre Deus e o homem (Jo 14:6; 1 Tm 2:5). Quem adora a Deus por meio de anjos ou de santos que se encontram no cu no de monstra que humilde, mas sim que no se sujeita autoridade da Palavra de Deus. Na verdade, revela um tipo sutil de presuno que coloca as tradies humanas no lugar da Palavra de Deus. Tal indivduo "enfa tuado, sem motivo algum, na sua mente car nal" (Cl 2:18). A verdadeira adorao sempre coloca a pessoa em uma posio de humildade. A mente se enche de reverncia pela grande za de Deus; o corao se enche de amor por Deus; e a volio sujeita-se aos propsi tos de Deus. Os gnsticos interessavam-se, essencialmente, por um "conhecimento es piritual mais profundo" e ignoravam a ver dade de Deus. Seus "segredos ntimos" enchiam sua cabea de orgulho, mas no lhes davam um corao ardente nem uma volio submissa. "O saber ensoberbece, mas o amor edifica" (1 Co 8:1). Convm observar que a verdadeira ex perincia espiritual com Deus conduz submisso e ao servio. Quando J se en controu com o Senhor, disse: "Eu te conhe cia s de ouvir, mas agora os meus olhos te vem. Por isso, me abomino e me arrepen do no p e na cinza" (J 42:5, 6). Pedro prostrou-se diante do Senhor e suplicou: "Se nhor, retira-te de mim, porque sou pecador" (Lc 5:8). Isaas viu o Senhor e confessou quan to era pecador (Is 6), quando Joo viu Cristo ressurreto: "[caiu] aos seus ps como mor to" (Ap 1:17). A familiaridade vulgar com que algumas pessoas se dirigem a Deus em orao ou se referem a ele em testemunhos e conver sas beira, por vezes, a blasfmia. O bispo Westcott da Gr-Bretanha, um homem pie doso e autor de uma srie de comentrios eruditos acerca de vrios livros da Bblia, escreveu certa vez: "Todo ano me faz estre mecer diante da insolncia com que as pes soas falam das coisas espirituais". Infelizmente, essa religio que torna o indivduo "enfatuado, sem motivo algum, em sua mente carnal" apenas um substituto

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para o verdadeiro alimento espiritual de Je sus Cristo, o cabea do corpo, sua Igreja. Essa uma das vrias passagens do N ovo Testam ento que retratam a Igreja com o o corpo de Cristo (ver Rm 12:4ss; 1 Co 12 14; Ef 4:4-16; Cl 1:18, 24). Pela obra do Esp rito Santo, todos os cristos so membros do corpo espiritual, a Igreja (1 Co 12:12,13). Com o cristos, ministramos uns aos outros no corpo da m esm a form a que as vrias partes do corpo hum ano cooperam umas com as outras (1 Co 12:14ss). O cristo que no se nutre do alimento espiritual provido por Cristo e por outros cristos fica debilitado. O s falsos mestres no estavam ligados ao Cabea, portanto se en contravam espiritualmente subnutridos, mas e/es se consideravam grandes conhecedo res da religio. Q u e absurdo verem-se com o gigantes, quando, na verdade, no passavam de pigmeus! O s falsos mestres estavam ansiosos por ganhar convertidos para sua causa, mas o corpo espiritual cresce por m eio da nutri oi, no da adio. Cada uma das partes do corpo de Cristo, inclusive "juntas e liga m entos", importante para o crescim ento do corpo. Q ualquer que seja o dom espiri tual do cristo, ele importante para a igre ja. Na verdade, alguns indivduos que no exercem ministrios espetaculares em posi es de evidncia, mas que trabalham nos bastidores, so to importantes quanto os que aparecem em pblico. por m eio da adorao, da orao e da Palavra de Deus que lanamos mo dos re cursos espirituais de Cristo. Todos ns deve mos fazer parte de uma igreja local, onde podem os exercitar nossos dons espirituais (Ef 4:11-17). "A m anifestao do Esprito concedida a cada um visando a um fim pro veitoso" (1 Co 12:7). Em lugar algum o Novo Testamento fala de "santos isolados" fora da igreja local. M as possvel participar de uma igreja e, ainda assim, no usar dos recursos ofere cidos pelo cabea nem se valer do sustento do corpo espiritual. O s falsos mestres de C o lossos tentavam introduzir seus ensinamen tos na congregao local e, se houvessem

sido bem-sucedidos, teriam feito o sustento espiritual dim inuir em vez de aum entar. Se os membros da congregao local no per manecerem em Cristo, no se sujeitarem ao Esprito e no obedecerem Palavra, no podero experimentar a vida oferecida pelo cabea, Jesus Cristo. O "misticismo religioso" exerce forte atra o sobre as pessoas. A possibilidade de descobrir mistrios, de ser iniciado em se gredos profundos e de ter contato com o mundo espiritual lhes parece fascinante. Deus, porm, condena categoricam en te esse tipo de prtica. O verdadeiro cristo gloria-se em Cristo, no nas prprias expe rincias. Segue a Palavra guiado pelo Esprito Santo e, ao perm anecer em Cristo, aben oado e d muitos frutos. N o procura ou tra experincia seno aquela que o liga ao cabea, Jesus Cristo.

3. "N o v o s d e ix e is ( C l 2:20-23)

e s c r a v iz a r !"

Paulo condenou o legalismo e o misticismo e, agora, ataca e condena o asceticism o. Um asceta exercita a abnegao rigorosa e at mesmo a m ortificao com o objetivo de tornar-se mais espiritual. As prticas ascticas eram comuns durante a idade mdia: usar vestes de plos junto ao corpo, dormir em camas duras, flagelar-se, passar dias ou anos sem falar, fazer longos jejuns ou ficar sem dormir etc. O legalismo e o asceticism o so, sem dvida alguma, relacionados, pois, com fre qncia, os ascetas sujeitam-se a diversas regras e normas: "no manuseies isto, no proves aquilo, no toques aquiloutro" (Cl 2:21). Certos alimentos ou prticas so con siderados profanos e devem ser evitados. Outras prticas so santas e no devem ja mais ser negligenciadas. A vida inteira do asceta envolta por sistema de regras. Com o cristos, reconhecem os que a dis ciplina fsica necessria vida. H quem com a demais e fique obeso. H quem beba caf ou refrigerante demais e fique agitado e irritvel. Cremos que nosso corpo o tem plo do Esprito Santo (1 Co 6:19, 20) e, no entanto, s vezes no cuidam os deie com o

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deveramos. Paulo disciplinava o corpo e o mantinha sob controle (1 Co 9:27), indican do que h um lugar na vida crist para o devido cuidado com o corpo. Mas o asceta espera santificar a alma disciplinando o corpo, e essa heresia que Paulo ataca. Assim como as datas e as die tas no tm valor em termos de santificao, tambm a disciplina carnal com esse prop sito intil. Nesta seo, Paulo apresenta vrios argumentos para advertir os cristos sobre o asceticismo religioso carnal. A posio espiritual do cristo (v. 20). O asceticismo relacionado aos rudimen tos do mundo, no s riquezas do reino. Vimos a palavra rudimentos anteriormente e descobrimos que so os "elementos bsi cos, o abecedrio" de algo (Cl 2:8). Nesse caso, os "rudimentos do mundo" referemse s regras e normas acerca dos alimentos. Como cristos, estamos mortos para tudo isso em funo de nossa unio com Jesus Cristo em sua morte, sepultamento e ressur reio (ver Rm 6; Cl 2:12-15). Apesar de es tarmos no mundo fisicamente, no somos do mundo espiritualmente (Jo 17:15, 16). Fomos transportados para o reino de Deus (Cl 1:13) e, portanto, governamos nossa vida de acordo com as leis de Deus, no segun do as regras dos homens. Isso no significa que os cristos vivam sem lei. Um aluno de uma universidade cris t disse-me, certa vez, que no considerava "espiritual" ter de obedecer a regras! Lem brei-o de que os cristos devem sempre res peitar as autoridades (1 Pe 2:11 ss) e de que ele estava ciente das regras antes de se mu dar para o campus. Se no concordava com elas, deveria ter ficado em casa! Paulo no aconselha ningum a ser rebelde; antes, adverte as pessoas a no pensarem que so espirituais s porque obedecem a certas regras e normas organizacionais. A futilidade das regras ascticas (w . 21, 22). Em primeiro lugar, essas regras no vie ram de Deus; foram inventadas por homens. Deus "nos proporciona [todas as coisas] ri camente para nosso aprazimento" (1 Tm 6:17). Os alimentos foram criados por Deus "para serem recebidos, com aes de graas"

(1 Tm 4:3). Mas os "preceitos e doutrinas" dos falsos mestres tomaram o lugar da Pala vra de Deus (ver M c 7:6-9). As doutrinas eram as idias nas quais os falsos mestres acreditavam, e os preceitos eram as regras que criavam ao aplicar tais doutrinas s coi sas prticas da vida diria. Deus deu os alimentos para serem usa dos, e "com o uso, [eles] se destroem" (Cl 2:22). Jesus explicou que a comida ia para o estmago, no para o corao (M c 7:18ss). Quem se recusa a ingerir certos alimentos, por acreditar que se contaminar, no en tende o que Jesus e Paulo ensinaram: "Eu sei e estou persuadido, no Senhor Jesus, de que nenhuma coisa de si mesma impura" (Rm 14:14). Muitos cristos no hesitam em criticar monges da Antiguidade, msticos orientais e faquires muulmanos ou hindus, mas so incapazes de ver esse mesmo erro em nos sas igrejas. Apesar de relacionarmos facil mente a disciplina fsica com a sade, no existe relao alguma entre tal disciplina e a santidade. possvel abster-se delibera damente de certos alimentos ou bebidas a fim de no ofender um cristo mais fraco (Rm 14:13ss), mas no se deve dizer que tal abstinncia torna algum mais espiritual do que outro irmo que come tais alimen tos e que d graas a Deus por eles (Rm 14:6). O engano do asceticismo (v. 23). Quem pratica o asceticismo tem "reputao" de espiritualidade, mas o produto no faz jus promoo. Fico admirado ao ver pessoas cultas se reunirem aos milhares para ver e ouvir gurus e outros lderes espirituais do Oriente, cujos ensinamentos no tm po der algum de mudar o corao humano. Esse tipo de culto no passa de auto-imposio e no corresponde verdadeira adorao a Deus, que deve ser "em esprito e em verda de" (Jo 4:24). Sua humildade falsa, e suas disciplinas rigorosas no mudam coisa algu ma em seu ser interior. Apesar de certamente ser melhor exer citar o domnio prprio do que se entregar aos apetites fsicos do corpo, no se deve pen sar que a motivao para esse autocontrole

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C O LO SSEN SES 2:16-23

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seja, necessariamente, de carter espiritual. Os ascetas de vrias religies no crists demonstram impressionante autocontrole. Os esticos e suas filosofias ascticas eram bastante conhecidos no tempo de Paulo. Seus seguidores eram capazes de imitar qualquer disciplina apresentada pelos mes tres gnsticos. O poder de Cristo na vida do cristo no se atm apenas a refrear os desejos da car ne, mas tambm coloca novos desejos em seu corao. A natureza determina o dese jo. O cristo possui dentro de si a natureza do prprio Deus (2 Pe 1:4), e isso significa que tem ambies e desejos piedosos, No precisa da lei exterior para controlar seus apetites, pois tem vida interior! As regras ri gorosas dos ascetas "no tm valor algum contra a sensualidade" (Cl 2:23). No mxi mo, fazem aflorar o que h de pior, em vez de estimularem o que h de melhor. Nos dois ltimos captulos desta epstola, Paulo explica de que maneira a nova vida atua no cristo de modo a lhe dar pureza e vitria. Esta seo encerra o segundo captulo de Colossenses, cuja nfase sobre o perigo.

Paulo defendeu a preeminncia de Jesus Cristo e refutou as falsas doutrinas do legalismo, do misticismo e do asceticismo. Cabe a ns crer nas palavras do apstolo e prati car esses princpios espirituais. A resposta para o legalismo a realida de espiritual que temos em Cristo. A respos ta para o misticismo a unio espiritual com Cristo, o Cabea da Igreja. A resposta para o asceticismo nossa posio em Cristo na morte, sepultamento e ressurreio. Todas essas coisas so colocadas em prtica diariamente mediante a comunho com Cristo por meio da adorao, da Pala vra e da orao. Quando nos entregamos ao Esprito, que habita em ns, recebemos o poder de que precisamos para a vida diria. Pela comunho com outros cristo, contri bumos espiritualmente para o crescimen to do corpo e da igreja, e os demais membros do corpo contribuem conosco. Que manei ra maravilhosa de viver! Cristo preeminente em sua vida? Vo c extrai dele poder espiritual ou depende de algum substituto "religioso" criado por homens?

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O C u
na

T erra

C o l o s s e n s e s 3:1-11

os dois ltimos captulos de Colos senses, Paulo parte para a aplicao prtica das doutrinas que ensinou at aqui. Afinal, de nada adianta os cristos declara rem e defenderem a verdade, mas no a demonstrarem em sua vida. Certos cristos defendem a verdade sem hesitar, mas sua vida pessoal nega as doutrinas que afirmam prezar. "No tocante a Deus, professam co nhec-lo; entretanto, o negam por suas obras" (Tt 1:16). Devemos lembrar que as religies pags do tempo de Paulo praticamente no trata vam da moralidade pessoal. Um adorador poderia se prostrar diante de um dolo, co locar uma oferta sobre o altar e voltar vida habitual de pecado. As crenas de um indi vduo no tinham qualquer relao direta com seu comportamento, e ningum o con denava por isso. Mas a f crist introduziu um conceito inteiramente novo na sociedade pag: nos sas convices so intimamente ligadas a nosso comportamento! Afinal, crer em Cris to significa estar unido a ele, e, se partici pamos de sua vida, devemos seguir seu exemplo. Ele no pode viver em ns pelo seu Esprito e permitir que permaneamos em pecado. Nesta seo, Paulo relaciona a doutrina com o dever dando trs instrues a seus leitores.

1. " B u sc a i as c o isa s l d o alto " (C l 3:1-4) A nfase sobre o relacionamento do cris to com Cristo. Morremos com Cristo (v. 3a). A explicao mais completa dessa verdade maravilhosa

pode ser encontrada em Romanos 6 a 8. No apenas Cristo morreu por ns (substituio) como tambm morremos com ele (identifi cao). Cristo no apenas morreu pelo peca do, levando sobre si o castigo, como tambm morreu para o pecado, rompendo seu po der. Uma vez que estamos "em Cristo", por meio da obra do Esprito Santo (1 Co 12:13), morremos com Cristo. Isso significa que possvel ter vitria sobre a velha natureza pecaminosa que deseja nos controlar. "Co mo viveremos ainda no pecado, ns os que para ele morremos?" (Rm 6:2). Vivemos em Cristo (v. 4a). Cristo nos sa vida. A vida eterna no um elemento celestial que Deus concede quando ns, pecadores, cremos no Salvador. A vida eter na o prprio Jesus Cristo. "Aquele que tem o Filho tem a vida; aquele que no tem o Filho de Deus no tem a vida" (1 Jo 5:12). Estamos mortos e vivos ao mesmo tempo: mortos para o pecado e vivos em Cristo. Algum disse: "A vida aquilo para que estamos vivos". Uma criana pode se em polgar quando conversamos com ela sobre um jogo de futebol ou uma taa de sorvete. Um adolescente pode se empolgar ao con versar sobre carros e namoro. Paulo escre ve: "Porquanto, para mim, o viver Cristo" (Fp 1:21). Cristo era a vida de Paulo, e ele se empolgava com qualquer coisa relacionada a Cristo. O mesmo deve ocorrer com todos os cristos. Anos atrs, ouvi uma histria sobre duas irms que gostavam de ir a danceterias e a festas extravagantes. Um dia, elas se con verteram e descobriram a nova vida em Cristo. Quando receberam um convite para uma festa, responderam com as seguintes palavras: Infelizmente no poderemos compa recer, pois acabamos de morrer. Somos ressuscitados com Cristo (v. 1a). possvel estar vivo e, ainda assim, estar na cova. Durante a Segunda Guerra Mundial, vrios refugiados judeus esconderam-se em um cemitrio; sabe-se at de um beb que nasceu em um dos tmulos. Entretanto, quando Jesus nos deu vida, ele nos tirou do tmulo e nos colocou no trono celestial!

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Cristo est assentado destra de Deus, onde tambm estamos assentados "em Cristo". A conjuno condicional "se" no indi ca que, talvez, os leitores de Paulo no te nham sido "ressuscitados juntam ente com Cristo", pois, com o cristos, fom os todos identificados com Cristo em sua morte, res surreio e ascenso. O sentido mais exato desse term o seria "um a vez qu e". Nossa posio exaltada em Cristo no algo hipo ttico, tam pouco um alvo que devem os nos esforar para alcanar. um fato consumado. Estam os o cu ltos em C risto (v. 3 b ). N o pertencem os mais ao m undo, mas sim a Cristo; a fonte de vida que desfrutamos en contra-se som ente nele. A. T. Robertson, co nhecido estudioso da lngua grega, com enta sobre essa questo: "Eis que estam os em Cristo que, por sua vez, est em Deus, e ne nhum ladro, nem mesmo o prprio Sata ns, pode nos separar do am or de Deus em Jesus Cristo (Rm 8:31-39)" ( Pau l and the In tellectu als [Pau lo e os In telectu ais], Broadm an, p. 98). A vida crist uma "vida oculta" no que se refere ao mundo, pois o mundo no co nhece a Cristo (ver 1 Jo 4:1-6). Nossa esfera de vida no se encontra aqui na Terra, mas sim no cu; e as coisas que nos atraem e empolgam tambm pertencem ao cu, no Terra. Isso no significa que devemos ig norar nossas responsabilidades neste mun do. Antes, indica que nossa m otivao e nossa fora vm do cu, no da Terra. Som os g lo rifica d o s em C risto (v. 4b). Neste m om ento, Cristo est assentado destra do Pai, mas um dia ele voltar, a fim de buscar seu povo e de lev-lo para seu lar (1 Ts 4:13-18). Q uando o fizer, entraremos na glria eterna com Cristo. Q uando Jesus for revelado em sua glria, tambm seremos revelados em glria. D e acordo com o aps tolo Paulo, j fomos glorificados! (Rm 8:30). Essa glria simplesmente ainda no foi reve lada. Cristo j nos deu sua glria (Jo 17:22), mas sua revelao plena aguarda a volta do Salvador (Rm 8:17-25). Ao considerar nossa maravilhosa identi ficao com Cristo, possvel observar que temos uma grande responsabilidade: "Buscai

as coisas l do alto" (Cl 3:1). Por meio da morte, sepultamento, ressurreio e ascen so de Cristo, fomos separados da antiga vida deste mundo, e agora pertencem os a uma nova vida celestial. M as de que m aneira "[b uscam o s] as coisas l do alto"? O segredo encontra-se em Colossenses 3:2: "D esenvolvam o hbi to de voltar a mente - a ateno - para as coisas do alto, no para as coisas da Terra" (traduo literal). Nossos ps devem estar na Terra, mas nossa mente deve estar no cu. N o estamos sugerindo com isso que (com o D. L. M oody costum ava dizer): "pensam os tanto nas coisas do cu a ponto de no va lerm os coisa algum a na Terra". Pelo con trrio, as questes prticas do dia-a-dia so realizadas segundo a orientao de Cristo no cu, e olhamos para a Terra do ponto de vista do cu. Enquanto estava em W ashington parti cipando de um congresso, assisti a uma audincia de um com it do Senado na te leviso. Se bem me lembro, avaliavam um candidato para o cargo de embaixador dos Estados Unidos. Q uando liguei a televiso, o hoje falecido senador Hubert Hum phrey estava fazendo um com entrio: "C onvm lembrar que, na poltica, sua posio depen de da cadeira que ocupa". Referia-se, obvia m ente, s cadeiras reservadas para cada partido no Senado, mas apliquei essa decla rao im ediatam ente a minha posio em Cristo. M inha maneira de viver e de andar no dia-a-dia depende do lugar onde estou assentado - e estou assentado com Cristo nos lugares celestiais! Q uando a nao de Israel chegou fron teira da Terra Prometida, os israelitas recusa ram-se a entrar e, por causa de sua obstinada incredulidade, tiveram de vagar pelo deserto durante quarenta anos (ver Nm 13 e 14). Um a gerao inteira - todos aqueles com vinte anos de idade ou mais - morreu no deserto, com exceo de Calebe e Josu, os dois nicos espias que creram em Deus. De que maneira Calebe e Josu "conquista ram a vitria" durante esses quarenta anos difceis no deserto? Sua m ente e corao es tavam em C ana! Sabiam que havia uma

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herana a sua espera e viveram luz dessa herana. A rainha da Inglaterra tem certos pode res e privilgios porque se assenta no trono. O presidente dos Estados Unidos tem privi lgios e poderes porque se assenta mesa na sala oval da Casa Branca. O cristo est assentado no trono com Cristo. Devemos voltar constantemente a ateno e os senti mentos para as coisas do cu por meio da Palavra, da orao, da adorao e do servi o. E possvel desfrutar "dias do cu acima da [na] Terra" (Dt 11:21), se guardarmos o corao e a mente nos lugares celestiais.
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(C l 3 :5 - 9 ) Passamos do positivo para o negativo. Alguns no gostam do negativo e acreditam que necessrio haver ensino positivo, no advertncias e admoestaes negativas. Mas as ordens e advertncias negativas de senvolvem-se a partir de verdades positivas da doutrina crist. Por isso, Paulo escreve: "Fazei, po/s, morrer". No h palavras positivas suficientes para curar um apndice rompido. O mdico deve fazer algo aparentemente "negativo" e re mover o apndice. Milhares de palavras so bre a beleza no so capazes de produzir um jardim bem cuidado. Para isso, o jardinei ro deve arrancar as ervas daninhas! Os ele mentos positivos e negativos andam juntos, e a ausncia de um deles causa desequilbrio. Devemos "[fazer], pois, morrer a [nossa] natureza terrena". Uma vez que morremos com Cristo (Cl 3:3), temos poder espiritual para mortificar os desejos terrenos e carnais que nos controlam. Paulo chama isso de "[considerarmo-nos] mortos para o pecado" (Rm 6:11). Jesus usou essa mesma idia ao dizer: "Se o teu olho direito te faz tropear, arranca-o e fana-o de ti" (Mt 5:29, 30). E evidente que nem Paulo nem Jesus se referiam a uma cirurgia literal. O pecado no vem do olho, da mo ou do p, mas sim do corao, que abriga desejos perversos. S culos atrs, na Inglaterra, a pena para um batedor de carteiras condenado por seu crime era a amputao da mo direita. Se
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houvesse uma segunda condenao, a mo esquerda era amputada. Um ladro perdeu as duas mos e continuou a "trabalhar" usan do os dentes! A cirurgia fsica no tem podr algum de mudar o corao. Paulo no apenas usa uma abordagem negativa nesse pargrafo, como tambm especifica certos pecados, algo que no do agrado de todos. Esses pecados dizem respeito velha natureza e no cabem na nova vida em Cristo. Alm disso, Deus julga os que cometem tais pecados, e Deus no faz acepo de pessoas. A ira divina recaiu sobre o mundo gentio por causa desses pecados (Rm 1:18ss), e seu furor voltar a se manifestar. "Por estas coisas que vem a ira de Deus" (Cl 3:6). A "prostituio" refere-se imoralidade sexual em geral. A "impureza" pode ser de finida como "a impudiccia concupiscente relacionada luxria e vida libertina". A "paixo lasciva" descreve o estado mental que estimula a impureza sexual. Quem nutre esse tipo de apetite sempre encontra opor tunidade de satisfaz-lo. O "desejo maligno" refere-se aos "anseios abjetos e perversos". Fica claro que os desejos e apetites condu zem s aes. A fim de purificar os atos, preciso, antes, purificar a mente e o corao. O que desejamos determina o que faze mos. Se eu estimular em meus filhos um apetite por doces, precisarei satisfazer esse apetite. Se eles se tornarem obesos e come arem a ter problemas de sade, terei de mudar esse apetite e de ensin-los a gostar de outros tipos de alimentos. "Cria em mim, Deus, um corao puro" (SI 51:10). Essa deve ser nossa orao, pois do corao "que procedem os maus de sgnios" (M c 7:21-23). Depois de especificar esses pecados, Paulo acrescenta "a avareza, que idolatria" (Cl 3:5b). A "avareza" o pecado de sem pre querer mais, sejam coisas ou prazeres. A pessoa avara nunca se contenta com o que tem e, normalmente, inveja o que os outros tm. Trata-se de uma forma de idola tria, pois a avareza coloca as coisas no lugar de Deus. O ltimo dos Dez Mandamentos diz: "No cobiars" (x 20:17), pois esse

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pecado pode nos levar a quebrar os outros nove mandamentos. Q uem cobia desonra a Deus, usa o nom e de Deus em vo, mente, rouba e com ete todo tipo de transgresso a fim de satisfazer seus desejos pecaminosos. Infelizm ente, por vezes, os cristos de nossas igrejas caem em pecados com o es ses. Todas as epstolas do Novo Testamento enviadas s igrejas locais m encionam esses pecados e advertem sobre eles. Lembro-me de um pastor que pregou uma srie de ser mes sobre os pecados dos santos. Um a pessoa de sua congregao procurou-o para expressar sua insatisfao e dizer que se ria melhor o pastor pregar essas mensagens para os perdidos. - Afinal - disse a pessoa -, o pecado na vida do cristo diferente do pecado na vida de outros indivduos. - Tem razo - respondeu o pastor. - bem p io r J D epois de advertir sobre os pecados sensuais, Paulo fala dos perigos dos peca dos relacionais (C l 3:8, 9). G . C am pbell M organ chamava-os de "p ecad o s de boa reputao". Estamos to acostum ados com a ira, com as atitudes crticas, com a mentira e com o humor vulgar no meio dos cristos que no nos perturbam os nem sentim os qualquer culpa em relao a esses pecados. Ficam os estarrecidos quando algum mem bro da igreja com ete um pecado sensual, mas somos capazes de ver essa mesma pes soa enfurecer-se numa reunio de negcios e cham ar sua atitude de "indignao justa". A figura usada aqui a de uma pessoa trocando de roupa: "despistes [...] revestistes [...]" (Cl 3:9, 10). Trata-se de uma idia re lacionada ressurreio de Jesus Cristo (Cl 3:1), pois quando ressuscitou dentre os mortos, Jesus Cristo deixou para trs os pa nos com os quais havia sido sepultado (Jo 20:1-10). H avia entrado em uma vida ressurreta gloriosa e no tinha mais necessida de de usar a mortalha. O mesmo aconteceu com Lzaro, quando Jesus o ressuscitou dentre os mortos e disse aos presentes: "D e satai-o e deixai-o ir" (Jo 11:44). A mortalha representa a vida antiga, com seus atos pecam inosos. Agora que temos

uma nova vida em Cristo, devem os andar "em novidade de vida", despindo-nos dos velhos atos e desejos (Rm 6:4). Fazemos isso ao viver de acordo com nossa posio em Cristo, considerando-nos mortos para a ve lha natureza e vivos para a nova. Paulo com ea com a "ira", a "indigna o" e a "m aldade", pecados que envolvem uma atitude perversa em relao ao seme lhante. O term o "ira" tambm usado em Colossenses 3:6 com respeito ira de Deus. A ira descreve atitudes habituais, enquanto a "indignao" refere-se a exploses de rai va. Deus tem o direito de irar-se contra o pecado e de julg-lo, pois um Deus santo e justo. Na verdade, os cristos devem ter uma "ira santa" contra o pecado (Ef 4:26). M as nenhum de ns tem o direito de fazer papel de Deus, julgando e condenando ou tros por suas atitudes. A "m aldade" uma disposio maligna para com uma pessoa. Q uem age com maldade contra algum se entristece com seu sucesso e se alegra com suas dificuldades. A maldade uma atitude pecam inosa. A "blasfm ia" descreve o discurso maledicente e destrutivo. N o m eio dos cristos, comum esse tipo de fofoca maliciosa apa recer disfarado de preocupao espiritual: S estou lhe contando isso a respeito de tal pessoa porque sei que vai querer orar sobre o assunto. A maledicncia fruto da maldade (1 Pe 2:1). Q uem tem inim izade profunda por al gum usa todas as oportunidades que se apresentam para dizer algo negativo a seu respeito. A "linguagem obscena" , obviam ente, todo tipo de palavra torpe, de com unicao vulgar e de humor de baixo calo. Por al gum motivo, certos cristos pensam que msculo ou m oderno usar esse tipo de lin guagem. O humor vulgar insinua-se facilm en te no meio das conversas. Devem os atentar para Colossenses 4:6: "A vossa palavra seja sempre agradvel, tem perada com sal", lem brando que o sal um smbolo de pureza e que a graa e a pureza andam juntas. O ltimo pecado que Paulo cita a "m en tira" (Cl 3:9). Faz a mesma advertncia aos

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cristos de feso (Ef 4:25). Satans um mentiroso (Jo 8:44), enquanto o Esprito San to o "Esprito da verdade" (Jo 14:1 7; 15:26). Q u an d o um cristo mente, coopera com Satans; quando diz a verdade em amor (Ef 4:1 5), coopera com o Esprito de Deus. A mentira consiste em qualquer distor o da verdade, mesmo quando as palavras so fiis realidade. O tom de nossa voz, nosso olhar ou um gesto podem alterar o sentido de uma frase. A m otivao do cora o tam bm pode distorcer o significado real. Se meu relgio no est certo e eu in formo a hora errada para algum, isso no mentira. A mentira envolve a inteno de enganar com o propsito de obter algum beneficio. Diz um antigo provrbio que "a meia-verdade uma mentira inteira". O bispo W arren A. Candler pregava so bre as mentiras de Ananias e Safira (At 5) e perguntou a sua congregao: Se Deus ainda matasse as pessoas por mentirem, onde eu estaria? - os membros da igreja sorriram discretam ente, mas mu daram logo de expresso quando o bispo gritou: - Estaria bem aqui, pregando para uma igreja vazia! 3 . T o r n a i -v o s s e m e l h a n t e s a C r i s t o ( C l 3 :1 0 , 1 1 ) Um a vez que estamos vivos em Cristo, de vem os buscar as coisas l do alto. E, uma vez que morremos com Cristo, devemos nos despir das coisas que pertencem vida terrena e de pecados do passado. Proceder dessa maneira faz-nos semelhantes a Jesus Cristo! Deus quer nos renovar e nos confor mar imagem de seu Filho! O s verbos gregos traduzidos por "des pir-se" e "revestir-se" (C 3:9, 10) indicam um ato definitivo. A o crer em Cristo, despimonos da vida antiga e nos revestimos da nova. O velho hom em foi sepultado, e o novo homem assume o controle. O verbo "refa zer", por sua vez, usado no original no particpio presente passivo: "o que est cons tantemente sendo refeito". A crise da salva o conduz a um processo de santificao, cujo objetivo uma crescente semelhana a Cristo.

O s gregos tinham duas palavras dife rentes para se referir a algo novo. O term o neos, que significa "tem poralm ente novo". Usa-se essa palavra, na forma de prefixo, em termos com o "neo-ortodoxia" ou "n eoclassi cism o". O term o kainos referia-se a algo "q ualitativam ente novo, in d ito ". Por ve zes, as duas palavras so usadas de m odo intercam bivel no N ovo Testam ento, mas ainda assim ap resentam um a d ife re n a fundam ental. O cristo revestru-se, de uma vez por to das, do "novo hom em " (neos) e, em decor rncia disso, est sendo renovado (kainos). H uma m udana qualitativa, pois est se tornando semelhante a Jesus Cristo. O "n o vo H om em " Jesus Cristo, o ltimo Ado (1 Co 15:45), o cabea das novas criaturas (2 Co 5:17). D e que maneira ocorre essa renovao? Por meio do conhecim ento. A palavra conhe cim ento era um termo-chave do vocabul rio gnstico. M as o suposto conhecim ento espiritual dos gnsticos jam ais seria capaz de mudar a vida de uma pessoa, tornando-a semelhante a Cristo. Q uanto melhor o cris to conhecer a Cristo, mais sem elhante a ele se tornar (Fp 3:10). O ser humano foi criado imagem de Deus (Gn 1:26, 27). Isso inclui a personali dad e (in te le cto , em o e s, v o li o ) e a espiritualidade (o homem no apenas um corpo fsico). Q uando o ser humano pecou, essa imagem de Deus foi corrom pida e se tornou decada. O s filhos de A do nasce ram com a imagem de seu pai (G n 5:1, 3). Apesar da destruio causada pelo pecado, o ser humano ainda tem a imagem de Deus (G n 9:6; Tg 3:9). Fomos form ados imagem de Deus e deform ados em relao a essa imagem. Mas, por meio de Jesus Cristo, podem os ser trans formados imagem de Deus! Devem os ser renovados no esprito de nosso entendim en to (Ef 4:23). A o crescer no conhecim ento da Palavra de Deus, seremos transformados pelo Esprito de Deus para com partilhar da imagem gloriosa de Deus (2 C o 3:18). Deus nos transforma ao renovar nossa mente (Rm 12:2), processo que envolve o estudo da

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CO LO SSEN SES 3:1-11

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Palavra de Deus. a verdade que liberta da antiga vida (Jo 8:31, 32). O propsito de Deus para ns que "[se jamos] conformes imagem de seu Filho" (Rm 8:29). Essa conformidade refere-se ao carter, qualidade espiritual do ser interior. Quando Jesus Cristo vier, seremos como ele e teremos um corpo glorificado (1 Jo 3:1-3); mas, enquanto esperamos por sua volta, po demos nos tornar mais semelhantes a sua imagem sagrada. Trata-se de um processo de renovao constante, medida que o Esprito de Deus usa a Palavra de Deus para operar em ns. Diferenas e particularidades humanas no devem ser uma barreira para a vida de santidade na igreja. Todas as distines hu manas se desvanecem em Jesus Cristo (Cl 3:11). Em Cristo, no h nacionalidade ("no pode haver grego nem judeu"), e diferenas religiosas passadas no so levadas em con ta ("circunciso nem incircunciso"). Os gnsticos ensinavam que a circunciso era importante para a vida espiritual (Cl 2:11ss). Mas Paulo deixa claro que essa cirurgia fsi ca tradicional no conferia qualquer vanta gem espiritual. Tambm no h diferenas culturais em Cristo ("brbaro, cita")- Para os gregos, todos os outros povos eram brbaros; e os citas eram os mais reles dos brbaros! Mas, em Jesus Cristo, a origem tnica de uma pessoa no representa qualquer vantagem ou des vantagem. O mesmo se aplica a sua condi o econmica ou poltica ("escravo, livre"). Paulo deixa claro que um escravo deve pro curar obter sua liberdade (1 Co 7:20-23), mas que no deve se considerar espiritualmente inferior por causa de sua posio social. Todas as distines humanas dizem respeito ao "velho homem", no ao "novo

homem". Em sua Epstola aos Glatas, Paulo acrescenta: "nem homem nem mulher" e, desse modo, elimina at mesmo as diferen as entre os sexos. A concluso do apsto lo: "Cristo tudo em todos". "Porque todos vs sois um em Cristo Jesus" (Gl 3:28). errado edificar a comunho de uma igreja sobre qualquer outro alicerce alm de Jesus Cristo, sua Pessoa e sua obra. Minist rios construdos sobre distines humanas, como raa, cor ou posio social, no so bblicos. Um dos sinais de crescimento es piritual e de renovao da mente essa disposio de receber e amar todos os que verdadeiramente conhecem a Cristo e pro curam glorific-lo. Os "super-santos" gns ticos cometiam o erro de tentar isolar os cristos colossenses do restante da igreja. Apesar de no perdermos fisicamente a he rana nacional quando nos tornamos cris tos, no usamos essa herana como prova de espiritualidade. "Cristo tudo em todos": essa a nfa se da carta aos colossenses. "Para em todas as coisas ter a primazia" (Cl 1:18). Uma vez que temos plenitude em Cristo, podemos olhar alm das diferenas terrenas que se param as pessoas e desfrutar a unidade es piritual no Senhor. Devemos permanecer alertas, pois os falsos mestres de hoje, como os falsos mestres gnsticos, tentam privar o povo de Deus da riqueza de sua unidade em Cristo. Estamos vivos em Cristo; portanto, deve mos buscar as coisas l do alto. Estamos mortos em Cristo; portanto, devemos fazer morrer as coisas terrenas. Podemos nos tor nar semelhantes a Cristo; portanto, devemos permitir que o Esprito Santo renove nossa mente, conformando-nos cada vez mais imagem de Deus.

9
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C o l o s s e n s e s 3:12-1 7

sta seo completa a exortao de Pau lo aos cristos para que vivam em san tidade. D continuidade ilustrao das vestes: "despistes [...] revestistes [...]" (Cl 3:8 10). O apstolo exorta seus leitores a se des pirem da mortalha do pecado e da antiga vida e a colocarem as vestes santas da gra a e da nova vida em Cristo (Rm 6:4).

1. A g r a a de C risto ( C l 3:12-14) A graa o favor de Deus para com os peca dores indignos. Paulo lembra os colossenses daquilo que a graa de Deus fez por eles. Deus os escolheu (v. 12a). O termo "elei tos" significa "escolhidos de Deus". As pa lavras de Deus a Israel por intermdio de Moiss ajudam a entender o significado da salvao pela graa: "No vos teve o S e n h o r afeio, nem vos escolheu porque fsseis mais numerosos do que qualquer povo, pois reis o menor de todos os povos, mas por que o S e n h o r vos amava [...] o S e n h o r v o s tirou com mo poderosa e vos resgatou da casa da servido, do poder de Fara, rei do Egito" (Dt 7:7, 8). O milagre da eleio divina no depen de de coisa alguma que algum seja ou te nha feito, pois Deus nos escolheu em Cristo "antes da fundao do mundo" (Ef 1:4). Se Deus salvasse o pecador com base em seu mrito ou em suas obras, ningum seria sal vo. Tudo se d pela graa de Deus, a fim de glorificar a Deus. Por certo, a eleio um "segredo san to" que diz respeito aos filhos de Deus. No uma doutrina que ns, cristos, devemos explicar a no salvos. "O Senhor conhece os que lhe pertencem" (2 Tm 2:19), de modo

que devemos deixar por conta dele a reali zao de seus propsitos eternos. Nossa tarefa compartilhar as boas-novas do evan gelho com o mundo perdido. Deus os separou (v. 12). Esse signifi cado da palavra "santo". Quem cr em Cris to separado do mundo para o Senhor. No somos de ns mesmos; pertencemos intei ramente ao Senhor (1 Co 6:19, 20). Assim como a cerimnia de casamento separa um homem e uma mulher um para o outro de modo exclusivo, a salvao separa o cristo exclusivamente para Jesus Cristo. No seria horrvel se, no fim do casamento, o noivo fugisse com uma das madrinhas? igualmen te horrvel ver o cristo viver em funo do mundo e da carne. Deus os ama (v. 12). Quando um incr dulo peca, uma criatura transgredindo as leis do Criador e Juiz santo. Mas quando um cristo peca, um filho de Deus entris tecendo o corao amoroso do Pai. O amor a motivao mais forte do mundo. medi da que o amor do cristo por Deus cresce, tambm aumenta seu desejo de obedecer ao Senhor e de andar na novidade de vida que possui em Jesus Cristo. Deus os perdoou (vv. 13, 14). "Per doando todos os nossos delitos" (Cl 2:13). O perdo de Deus completo e definitivo; no condicional nem parcial. De que ma neira um Deus santo perdoa pecadores cul pados? Isso possvel pelo sacrifcio de Jesus Cristo na cruz. Deus nos perdoou "em Cris to" (Ef 4:32), no por algum mrito nosso. Escolhidos por Deus, separados para Deus, amados e perdoados por Deus! A soma de tudo isso graa! Por causa dessas bnos da graa, o cristo tem algumas responsabilidades srias diante de Deus. Deve revestir-se das virtudes da vida crist, das quais Paulo cita oito. 1. "Revesti-vos [...] de ternos afetos de misericrdia" (Cl 3:12). O texto grego usa a expresso entranhas de compaixo, pois, para o povo grego, as emoes mais profundas encontravam-se na regio intestinal, enquan to para ns, elas se encontram no corao. Como cristos, devemos demonstrar senti mentos temos de compaixo uns para com

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os outros (ver Fp 2:1 ss). N o se trata de algo que ligamos e desligamos, com o um aparelho de televiso. Antes, uma atitude constante do corao que nos torna pes soas tratveis. 2. "Revesti-vos [...] de bondade" (Cl 3:12). Fomos salvos por causa da bondade de Deus para conosco por m eio de Jesus Cristo (Ef 2:7; Tt 3:4). Devem os, por nossa vez, de monstrar bondade para com os sem elhan tes. Deus ordena que "[sejam os] uns para com os outros benignos" (Ef 4:32). Um dos retratos mais belos de bondade na Bblia a form a de o rei Davi tratar Mefibosete, o prncipe aleijado (ver 2 Sm 9). O desejo de Davi era demonstrar a bonda de de Deus com a famlia do rei Saul por causa de seu amor por Jnatas, filho de Saul. O rapaz escolhido foi M efibosete, um filho aleijado de Jnatas. Se Davi tivesse agido se gundo a justia, teria condenado Mefibosete, pois ele pertencia a uma famlia condenada. M as Davi agiu segundo o amor e a graa. Davi procurou M efibosete e lhe garantiu que no precisava tem-lo. Convidou-o para viver no palcio com o membro da sua fam lia e para com er mesa farta do rei. Assim a bondade de Deus! Com o cristos, experi mentamos uma bondade ainda maior, pois somos filhos de Deus e viverem os com ele no cu para sempre! 3. "Revesti-vos [...] de hum ildade" (Cl 3:12). O mundo pago do tempo de Paulo no admirava a humildade, mas sim o orgu lho e a autoridade. Jesus Cristo o maior exemplo de humildade (Fp 2:1 ss). Ser humil de no significa menosprezar-se. Antes, ter uma opinio apropriada de si mesmo, se gundo a vontade de Deus (Rm 12:3). A pes soa hum ildade pensa prim eiro nos outros, no em si mesma. 4. "Revesti-vos [...] de m ansido" (C l 3:12). M ansido no sinnimo de fraque za; poder sob controle. Essa palavra era usada para descrever o vento que abranda va o calor, o rem dio que curava ou um potro dom ado. Todos esses casos implicam poder: o vento pode se transformar em tem pestade; uma superdose de remdio pode ser mortal; um cavalo pode se soltar e fugir.

M as esse poder est sob controle. A pessoa mansa no precisa perder as estribeiras, pois tem tudo sob controle. 5. "Revesti-vos [...] de longanim idade" (Cl 3:12). Essa palavra significa, literalm en te, "longo nim o". A pessoa irritvel fala e age de modo impulsivo e no tem autocon trole. Q uando um indivduo longnim o, consegue suportar as provocaes de pes soas e de circunstncias sem se vingar. A capacidade de irar-se positiva, pois de monstra carter santo. M as errado irar-se rapidam ente com as coisas erradas e por motivos errados. 6. Revesti-vos da capacidade de supor tar (Cl 3:13). O verbo "suportar" significa, literalmente, "escorar" ou "reter". Deus su porta os pecadores, pois ele retm seu jul gam ento (Rm 2:4; 3:25). A m ansido, a longanimidade e a capacidade de suportar andam juntas. 7. Revesti-vos de perdo (Cl 3:13). Esse o resultado lgico de tudo o que Paulo escreveu at aqui nesta seo. N o basta ao cristo suportar as tristezas e as provoca es sem se vingar; tambm deve perdoar os que causam dificuldades. Se no o fizer, sentimentos de maldade com earo a nas cer em seu corao, levando a outros peca dos de conseqncias ainda mais graves. O perdo faz parte da sem elhana a Cris to (Ef 4:32) e abre o corao para a plenitu de do amor de Deus. N o momento em que tivermos alguma queixa contra algum, de vem os perdoar essa pessoa em nosso co rao (o "perdo em fam lia" um outro assunto: deve-se procurar aquele que nos ofendeu e tentar ajud-lo em amor; ver M t 18:15-35). 8. Revesti-vos de am or (Cl 3:14). Essa a mais im portante das virtudes crists e age com o um "cin to " que m antm unidas as outras virtudes. Todas as qualidades espi rituais citadas por Paulo so aspectos do verdadeiro am or cristo, com o se v ao ler 1 Corntios 13. O am or o primeiro do fru to do Esprito; as outras virtudes so decor rentes dele: alegria (Cl 3:16), paz (Cl 3:15), longanim idade, ternos afetos de m isericr dia, bondade e mansido (Cl 3:12).

182

C O L O S S E N S E S 3:12-17

Quando o amor governa nossa vida, une todas essas virtudes espirituais de modo a haver beleza e harmonia, demonstrando, desse modo, maturidade espiritual. Essa har monia e maturidade promovem o equilbrio e o crescimento, algo que o sistema gnstico jamais seria capaz de fazer.

2. A

paz de C r i s t o

(C l 3:15)

Neste versculo, Paulo passa do carter para a conduta. De que maneira o cristo pode saber se est fazendo a vontade de Deus? Uma indicao a paz de Cristo no cora o e na igreja. Quando o cristo perde a paz interior, sabe que, de algum modo, de sobedeceu a Deus. O termo traduzido por "rbitro" faz par te do vocabulrio esportivo e se refere "quele que preside os jogos e distribui os prmios". Paulo usa uma variao dessa palavra em outra passagem de sua Epstola aos Colossenses: "Q ue ningum vos decla re indignos de um prmio" (Cl 2:18, tradu o literal). Os jogos gregos tinham juizes (tambm chamados de rbitros) que re jeitavam competidores no qualificados e tambm desqualificavam os que desrespei tavam as regras. A paz de Deus o "rbitro" do corao do cristo e da igreja. Quem obedece von tade de Deus tem paz interior, mas ao sair de sua vontade (mesmo que involuntaria mente), perde sua paz. Entretanto, devemos ter cuidado com uma falsa paz no corao. Jonas desobede ceu a Deus deliberadamente e, no entanto, conseguiu dormir no poro de um navio no meio de uma tempestade! Dizer: "estou sen tindo paz sobre essa questo" no prova suficiente de que estamos fazendo a vonta de de Deus. Devemos orar, nos entregar a sua vontade e buscar sua orientao nas Escrituras. Essa paz no corao, de per si, nem sempre a paz de Deus. H outro elemento envolvido: se tiver mos paz no corao, estaremos em paz com a igreja. Somos chamados a constituir um s corpo, e nossa relao com os membros da congregao deve ser de harmonia e de paz. Se estivermos fora da vontade de Deus,

certamente traremos discrdia e desarmo nia para a igreja. Jonas pensou que estava em paz, quando, na verdade, seu pecado provocou uma tempestade! Quando um cristo perde a paz de Deus, comea a tomar rumos fora da vontade do Senhor. Volta-se para as coisas do mundo e da carne, a fim de compensar a falta de paz interior. Tenta escapar, mas no consegue fugir de si mesmo! Somente quando confes sa seu pecado, aceita o perdo de Deus e faz a vontade de Deus que experimenta a paz de Deus no corao. Quando houver paz no corao, haver louvor nos lbios: "sede agradecidos" (Cl 3:15). impossvel ver um cristo fora da vontade de Deus louvando sinceramente ao Senhor. Quando Davi encobriu seus peca dos, perdeu a paz e a capacidade de louvar (SI 32; 51). Quando confessou seu pecado, voltou a entoar os cnticos de louvor.

3. A

p a la v r a de C r i s t o ( C l

3:16)

Trata-se, evidentemente, da Palavra de Deus. Os falsos mestres chegaram a Colossos com tradies e filosofias humanas e preceitos religiosos. Tentaram conciliar a Palavra de Deus com seus ensinamentos, mas no ha via como faz-lo. A Palavra de Deus sempre engrandece a Jesus Cristo. No foi a palavra dos falsos mestres que trouxe a salvao aos colossenses, mas sim a Palavra da verdade do evangelho (Cl 1:5). Essa mesma palavra nos d vida, sustenta e fortalece (1 Pe 1:22 - 2:3). Se permitirmos que a Palavra "habite, ricamente, em [ns]", ela transformar nossa vida. O verbo habitar significa "sentir-se em casa". A Palavra de Deus se sentir em casa no corao de quem experimentar a graa e a paz de Cristo. Des cobriremos como a Palavra repleta de te souros que enriquecem a vida. Contudo, no devemos imaginar que Paulo est escrevendo apenas para os cris tos como indivduos, pois se dirige igreja como um todo. "Habite, ricamente, em vs a palavra de Cristo" - ou seja, assim como habita ricamente em cada membro da igre ja, tambm habitar ricamente na comunho da igreja.

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C O L O S S E N S E S 3:12-1 7

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Como no tempo de Paulo, as congrega es locais de hoje correm o perigo de su bestimar a Palavra de Deus. Parece haver carncia do ensino da Bblia nas classes de escola dominical e no plpito. H um inte resse muito maior em filmes, apresentaes musicais e vrias formas de entretenimento do que na Palavra de Deus. Muitas pessoas salvas no podem dizer com sinceridade que a Palavra habita ricamente em seu corao, pois no dedicam tempo para l-la, estudla e memoriz-la. De acordo com Paulo, existe uma re lao clara entre o conhecimento da Bblia e a expresso de adorao em cnticos. Uma das maneiras de ensinar e de encora jar a si mesmo e a outros cantar a Palavra de Deus. M as quem no conhece nem compreende as Escrituras, no pode cantlas de corao. Talvez essa "carncia de Bblia" em nos sas igrejas seja uma das causas do grande nmero de cnticos mais recentes que fo gem das verdades bblicas. Assim como um pastor no tem direito algum de pregar uma mentira, um cantor no tem direito algum de cantar uma mentira. Os grandes cnticos de f foram escritos, em sua maioria, por cristos que conheciam as doutrinas da Pa lavra de Deus. Muitos cnticos que consi deramos "cristos" hoje em dia so escritos por pessoas com pouco ou nenhum conhe cimento das Escrituras. perigoso separar o louvor a Deus da Palavra de Deus. Os salmos eram, evidentemente, cnti cos do Antigo Testamento. Durante sculos, as igrejas de pases de lngua inglesa can tavam somente verses metrificadas dos Salmos. Alegro-me em ver que estamos vol tando a cantar as Escrituras, especialmente os Salmos. Os hinos so cnticos de louvor a Deus escritos por cristos, mas no origi nrios dos Salmos. A Igreja de hoje tem uma rica herana de hinos que, infelizmente, en contra-se um tanto esquecida. Os cnticos espirituais so expresses de verdades bblicas distintas dos salmos e hinos. Ao can tar um hino, nos dirigimos ao Senhor, e ao cantar um cntico espiritual, nos dirigimos uns aos outros.

Paulo descreve um culto em uma con gregao local (1 Co 14:26; Cl 3:16). inte ressante observar que o cristo canta no apenas para o Senhor e para os outros, mas tambm para si mesmo. Os cnticos devem ser sinceros, no s da boca para fora. Mas, se a Palavra de Deus no estiver no corao, no poderemos cantar de corao. V-se, assim, como importante conhecer a Pala vra de Deus, pois ela enriquece a adorao pblica e particular ao Senhor. Devemos cantar com gratido, pois te mos a graa de Deus no corao. Somente pela graa podemos cantar quando sofre mos ou quando as circunstncias parecem desfavorveis. Sem dvida, foi s pela graa que Paulo e Silas conseguiram cantar na pri so em Filipos (At 16:22-25). Os cnticos no devem ser uma demonstrao de talento carnal; antes, devem revelar a graa de Deus no corao. Algum disse que, a fim de ter uma vida crist bem-sucedida, devemos atentar para trs tipos de impressos: a Bblia, o talo de cheques e o hinrio. Uso o hinrio com fre qncia em minha devocional diria, pois ele me ajuda a expressar meu louvor a Deus. medida que o cristo crescer em seu conhecim ento da Palavra, sentir o desejo de crescer tambm em suas ex presses de louvor. Aprender a apreciar os grandes hinos da igreja, os hinetos e cn ticos espirituais que ensinam verdades es pirituais. Cantar apenas os cnticos mais elementares da f privar-se de enriqueci mento espiritual. Antes de passar prxima seo, obser varemos um paralelo importante com Efsios 5:18 a 6:9: Em sua Epstola aos Efsios, Pau lo enfatiza o estar cheio do Esprito; em sua Epstola aos Colossenses, enfatiza o estar cheio da Palavra. Mas os sinais dessa pleni tude espiritual so os mesmos! Como iden tificar um cristo cheio do Esprito? Ele alegre, grato e submisso (Ef 5:19-21), e to das essas caractersticas manifestam-se em seus relacionamentos em casa e no traba lho (Ef 5:22 - 6:9). Como identificar um cris to cheio da Palavra de Deus? Ele alegre, grato e submisso (Cl 3:16 - 4:1).

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4. O n o m e d e C r is t o ( C l 3 :1 7 ) Na sociedade moderna, no damos muita ateno aos nomes. Mas no mundo antigo, o nome de uma pessoa era considerado de suma importncia. Em vrias ocasies no Antigo Testamento, Deus mudou o nome de uma pessoa por causa de alguma expe rincia nova ou de algum acontecimento. Como cristos, levamos o nome de Cris to. O termo cristo aparece apenas trs ve zes em todo o Novo Testamento (At 11:26; 26:28; 1 Pe 4:16). A princpio, era uma de signao depreciativa, mas aos poucos se tor nou um nome honrado. Assim, o nome de Cristo representa identificao: pertencemos a Jesus Cristo. Mas seu nome tambm representa auto ridade. O nome de uma pessoa assinado em um cheque autoriza o saque daquele valor no banco. O nome de um presidente num decreto o transforma em lei. Da mesma for ma, em nome de Jesus Cristo que temos autoridade para orar (Jo 14:13, 14; 16:23 26). Uma vez que Jesus Cristo Deus e que morreu por ns, temos autoridade em seu nome. Tudo o que se diz deve ser associado ao nome de Jesus Cristo. Deve-se glorificar seu nome com palavras e com obras. Qualquer coisa permitida na vida que no possa ser associada ao nome de Jesus pecado. Deve se dizer e fazer tudo na autoridade do nome de Cristo e para a honra desse nome. Levar o nome de Jesus um privilgio enorme, mas tambm uma grande respon sabilidade. Por causa do nome de Cristo, h perseguio (Jo 15:20, 21). Observei, em conversas, que algum dizer que batista, presbiteriano, luterano ou mesmo ateu no provoca qualquer reao mais exaltada. Mas dizer que cristo e incluir o nome de Cristo na conversa, quase de imediato,

provoca algum tipo de reao, normalmen te negativa. Os pais procuram ensinar os filhos a honrar o nome da famlia. Em poucos minu tos, uma pessoa pode macular o nome que seus antepassados levaram anos para cons truir. O nome hebraico Jud, por exemplo, respeitado e significa "louvor". O equivalen te no Novo Testamento "Judas"... E quem chamaria seu filho por esse nome? Convm observar que Paulo volta a falar de aes de graas nesta carta aos colossenses. Tudo o que se faz em nome de Cristo deve ser acompanhado de aes de graas. Quem no capaz de dar graas por algo, no deve faz-lo nem diz-lo! Esta a quin ta de seis referncias s aes de graa na Epstola aos Colossenses (Cl 1:3, 12; 2:7; 3:15, 17; 4:2). Ao lembrar que Paulo era pri sioneiro em Roma quando escreveu esta carta, sua nfase sobre as aes de graas torna-se ainda mais extraordinria. Ao recapitular essas quatro motivaes para a vida piedosa, o que chama a aten o a centralidade de Jesus Cristo. Perdoa mos porque Cristo nos perdoou (Cl 3:13). A paz de Cristo deve ser o rbitro em nos so corao (Cl 3:15). A palavra de Cristo deve habitar em ns ricamente (Cl 3:16). O nome de Cristo deve ser nossa identifi cao e autoridade. "Cristo tudo em to dos" (Ci 3:11). Na unio com Cristo por meio do Espri to Santo que habita ns, h todos os recur sos de que precisamos para uma vida de santidade. No entanto, as motivaes dos indivduos devem ser espirituais. Quem ex perimenta a graa de Cristo deseja viver para ele. Enriquecidos com a Palavra de Cristo e enobrecidos com o nome de Cristo, quere mos honr-lo e glorific-lo. Que outra moti vao maior podemos desejar?

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f em Jesus Cristo no muda apenas os indivduos, mas tambm os lares. Nes ta seo, Paulo dirige-se aos membros da famlia: maridos, esposas e filhos e tambm aos servos da casa. Tudo indica que essas pessoas eram crists, uma vez que o aps tolo roga que vivam de maneira agradvel a Jesus Cristo. Algo est extremamente errado nos la res de hoje. As ltimas pesquisas que li com respeito situao nos Estados Unidos mos tram com o, hoje em dia, h mais lares des feitos do que em qualquer outra poca. Famlias com um s dos pais tornam-se cada vez mais comuns. M ais de 5 0 % das mes trabalham fora, sendo que muitas ainda tm filhos pequenos. Crianas e adolescentes norte-americanos tpicos, entre 6 e 16 anos de idade, passam de 20 a 24 horas por se mana diante da televiso e so extremamen te influenciadas por aquilo a que assistem. O abuso infantil tambm continua a cres cer, com dois a quatro m ilhes de casos registrados por ano, muitos deles jamais so relatados. O lar foi a primeira instituio criada por Deus na Terra (G n 2:18-25; M t 19:1-6). A situao nos lares mostra com o anda a si tuao da sociedad e e do pas. A desin tegrao dos lares um dos sinais do fim dos tempos (2 Tm 3:1-5). Sculos atrs, Confcio disse: "A fora de uma nao vem da integridade de seus lares". U m a das coisas mais importantes a fazer com o indivduos ajudar a edificar lares cristos piedosos. Paulo dirigiu-se a diferentes membros da famlia e ressaltou os fatores que contribuem para um lar slido e temente a Deus.

1 . M a r id o s e esposas: a m o r e subm isso (C l 3:18, 19) Paulo no se dirige s esposas primeiro por que precisam atentar mais para suas pala vras! O evangelho mudou radicalm ente a posio da mulher no mundo romano, dan do-lhes liberdade e valor. Algumas mulheres no sabiam lidar com sua nova situao e, por esse motivo, Paulo lhes envia essa ad moestao (outras semelhantes podem ser encontradas em Ef 5:18ss e 1 Pe 3:1 ss). N o se deve confundir submisso com "escravid o" ou "subjugao". Esse term o faz parte do vocabulrio militar e significa, simplesmente, "organizar em hierarquia". O fato de um homem ser soldado raso e outro ser coronel no significa que um seja, ne cessariamente, m elhor do que o outro. Sig nifica apenas que ocupam postos diferentes. Deus faz todas as coisas "com decncia e ordem " (1 C o 14:40). Se no houvesse hierarquia na sociedade, viveram os no caos. O fato de uma muiher sujeitar-se a seu mari do no sugere que o homem seja melhor do que a mulher. Significa, apenas, que o homem tem uma posio de autoridade e responsvel pela liderana do lar. Sua autoridade no um governo dita torial ou tirano, mas sim uma liderana amo rosa. Na verdade, tanto o marido quanto a esposa devem sujeitar-se ao Senhor e um ao outro (Ef 5:21). Trata-se de respeito mtuo debaixo do senhorio de Jesus Cristo. A verdadeira subm isso espiritual o segredo do crescim ento e da realizao. Q uando uma mulher crist sujeita-se ao Se nhor e ao marido, experimenta liberdade e realizao que no teria de qualquer outro modo. Esse am or e submisso mtuos criam um am biente de crescim ento no lar que perm ite tanto ao m arido quanto esposa se tornarem tudo o que Deus deseja que venham a ser. O fato de as esposas crists estarem "no Senhor" no pretexto para uma vida de independncia egosta. M uito pelo contr rio, pois sua salvao torna importante que obedeam Palavra e que se sujeitem ao marido. Apesar de ser verdade que, em Jesus Cristo, no h "nem homem nem m ulher"

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(G l 3:28), tambm verdade que a submis so um sinal de que a esposa pertence a Jesus Cristo. Contudo, o marido tem a responsabili dade de amar a esposa; e o termo usado para "am or" nessa passagem gape: o amor que Cristo tem peia Igreja e que envolve sa crifcio e servio. Um casamento pode co mear com o amor romntico normal, mas deve se aprofundar de modo a se tornar o amor gape espiritual que vem somente de Deus. Na passagem paralela (Ef 5:18ss), Pau lo deixa claro que o marido deve amar a esposa "com o tambm Cristo amou a igre ja". Jesus Cristo deu tudo pela Igreja! M or reu voluntariamente por ns! A medida do amor de um homem pela esposa no a quantidade de presentes ou de palavras, mas sim os atos sacrificiais e a preocupao com sua felicidade e bem-estar. Paulo acrescenta uma palavra especial de advertncia aos maridos: "e no a trateis com amargura" (Cl 3:19). O marido deve ter cuidado para no guardar rancor da esposa por causa de algo que ela tenha feito ou deixado de fazer. Um a "raiz de amargura" no lar pode contam inar todo o relaciona mento e dar espao para Satans agir (Ef 4:31; Hb 12:15). O marido cristo e sua es posa so francos e honestos um com o ou tro e no escondem seus sentimentos nem mentem um para o outro. Dizer "a verdade em am or" (Ef 4:15) uma boa maneira de resolver as diferenas em famlia. Quem quer ter um lar feliz, sbio no deixar o sol se pr sobre a ira (Ef 4:26). O marido que ama verdadeiramente a esposa no ter uma atitude severa nem dominadora. "O amor paciente, benig no; o amor no arde em cimes, no se ufa na, no se ensoberbece, no se conduz inconvenientem ente, no procura os seus interesses, no se exaspera, no se ressente do mal" (1 Co 13:4, 5). Para a esposa, no muito difcil sujeitarse a um marido que a ama. Ela sabe que ele deseja o melhor para ela e que no far coisa alguma para prejudic-la. O amor do marido pela esposa pode ser visto em seu sacrif cio por ela, enquanto o amor da esposa pelo

marido pode ser visto em sua submisso a ele. O nde h sacrifcio e submisso, em um ambiente de amor, existe um lar feliz. Um casamento feliz no se desenvolve sozinho; algo que precisa ser cultivado constantemente. Ao andar com Cristo em sujeio a ele, no h dificuldade em sujei tar-se e em procurar servir uns aos outros. Mas onde houver egosmo, tambm haver conflito e diviso. Se houver amargura no corao, mais cedo ou mais tarde, tambm haver problemas no lar. De onde se tiram as foras e o amor para a sujeio? Do Senhor. Quem usa as "ves tes da graa" descritas anteriormente (Cl 3:5 14) tendo o corao cheio da paz de Cristo e de sua palavra, contribui para a alegria e a harmonia no lar. Aquele que vive para agra dar a Cristo em primeiro lugar, depois aos outros e, por ltimo, a si mesmo, constri um casamento slido e um lar espiritual. 2 . P a is
e f il h o s : e n c o r a ja m e n t o e

( C l 3 :2 0 , 2 1 ) Paulo dirige parte de sua carta aos filhos nos lares cristos. O s filhos so um fruto natural do casamento; felizes so os filhos que nas cem em um lar cristo onde h amor e sub misso. A instruo de Deus para nossos primeiros pais foi: "Sede fecundos, multipli cai-vos" (Gn 1:28), ordem dada antes, de o homem pecar. A relao conjugal e a gera o de filhos no so pecaminosas; antes, fazem parte da ordem divina para o ser hu mano. Ao terem filhos, marido e esposa par ticipam da atividade criadora de Deus. Fala-se muito sobre os direitos dos filhos, e, de fato, eles tm seus direitos. Um deles o direito de nascer. Outro, o direito de nascer em um lar cristo consagrado, onde so educados e "[criados] na disciplina e na admoestao do Senhor" (Ef 6:4). Tm o di reito de ser educados por pais piedosos que lhes ensinaro a Palavra de Deus e as disci plinaro em amor. John H. Starkey, um criminoso ingls vio lento, assassinou a esposa, foi condenado e executado. As autoridades pediram que o general W illiam Booth, fundador do Exrci to da Salvao, realizasse o funeral. Suas
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primeiras palavras ao encarar a multido re voltada e irada foram: John H. Starkey no teve uma me que orava! O s filhos tm direitos, mas tambm tm responsabilidades, e a maior de todas obe decer. Devem obedecer "em tudo", no ape nas naquilo que lhes convm . Seus pais lhes pediro que faam algum a coisa errada? No, se esses pais forem submissos ao Se nhor e um ao outro e se amarem um ao ou tro e a seus filhos. O filho que no aprende a obedecer aos pais dificilm ente se sujeitar a qualquer au toridade quando adulto. Afrontar os pro fessores, a polcia, os patres e qualquer pessoa que tente exercer autoridade sobre ele. O colapso da autoridade em nossa socie dade reflete o colapso da autoridade no lar. Em sua maioria, os filhos no criam pro blemas, mas apenas os revelam . O s pais que no conseguem disciplinar a si mesmos no so capazes de disciplinar os filhos. Se um pai e uma me no estiverem debaixo de algum a autoridade, no podero exercer autoridade sobre outros. S quando os pais sujeitam-se um ao outro e ao Senhor que podem exercer autoridade espiritual e fsica apropriada e equilibrada sobre os filhos. A m edida da obedincia dos filhos "em tudo", e a m otivao o desejo de agradar ao Senhor. Q uando os pais no so submis sos ao Senhor, o filho pode lhes dar prazer sem agradar ao Senhor. A famlia que vive em um am biente de am or e de verdade, que l a Palavra de Deus e cujos membros oram juntos, ter mais facilidade para descobrir a vontade de Deus e para agradar ao Senhor. A palavra "pais", em Colossenses 3:21, refere-se tanto aos pais quanto s mes, com o o caso tambm em Hebreus 11:23. Paulo deixa claro que os pais devem facilitar ao mximo a obedincia dos filhos. "Pais, no irriteis os vossos filhos" (Cl 3:21) uma ordem aos pais, e com o desobedecida! M uitas vezes, os pais autom aticam ente di zem no quando os filhos pedem alguma coisa, quando, na verdade, deveriam ouvir e avaliar cada pedido com ateno. Com freqncia, os pais mudam de idia e criam

problemas para os filhos, oscilando, por ve zes, entre a perm issividade extrem a e o legalismo extremo. Pais e mes devem en corajar os filhos, no desanim-los. Um a das coisas mais importantes que os pais podem fazer passar tem po com os filhos. Um a pesquisa realizada em uma cidade pequena mostrou que os homens daquela localidade passavam apenas 37 segundos por dia com os filhos pequenos! um grande estmulo para os filhos saber que os pais, por mais ocupados que sejam, tm tem po - e fazem tempo - para ficar com eles. O s pais tambm precisam ouvir e ser pacientes enquanto os filhos falam com eles. Um ouvido atento e um corao amoroso sempre andam juntos. Voc teve tempo para me fazer - dis se uma criana para o pai -, mas no tem tem po para me ouvir! - Um a acusao e tanto! A vida no fcil para as crianas, espe cialm ente para as que so crists. Seus pro blemas podem parecer pequenos para ns, mas so enormes para elas! O s pais cristos devem ouvir com ateno, com partilhar os sentimentos e frustraes de seus filhos, orar com eles e procurar encoraj-los. O lar deve ser o lugar mais feliz e mais agradvel do mundo! Filhos desanimados ficam expostos aos ataques de Satans e do mundo. Q uando uma criana no devidam ente encoraja da em casa, procura a auto-afirmao em outros lugares. triste ver que alguns pais cristos no ajudam os filhos a desenvolver sua personalidade, seus dons e suas habili dades. M ais triste ainda quando pais cris tos comparam um filho com outro e, desse modo, criam uma rivalidade desnecessria dentro do lar. Por vezes, os pais usam os filhos com o armas para lutar um contra o outro. O pai probe o filho de fazer algo e a me veta essa ordem e d sua aprovao. A criana fica entre os dois e logo aprende a usar essa situao em seu favor. O resultado uma tragdia espiritual e moral. O lar verdadeiram ente cristo um lu gar de encorajam ento. Nesse lar, a criana

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encontra refgio das batalhas e, ao mesmo tempo, foras para lutar nessas batalhas e carregar os fardos do processo de amadure cimento. Encontra um corao amoroso, olhos atentos, ouvidos prontos a escutar e mos dispostas a ajudar. No deseja estar em nenhum outro lugar, pois o lar supre suas necessidades. Nesse tipo de lar, natural a criana crer em Cristo e ter o desejo de vi ver para ele. 3. S e n h o r e s e s e r v o s : h o n e s t id a d e e d e d ic a o ( C l 3:22 - 4 :1 ) A escravido era uma prtica estabelecida no tempo de Paulo. Havia cerca de seis mi lhes de escravos no imprio romano, muitos deles pessoas cultas com grandes responsa bilidades nas casas de famlias de classe alta. Tambm era comum os escravos ajudarem a educar e a disciplinar as crianas. Por que a Igreja daquela poca no se ops abertamente escravido e no pro curou aboli-la? Dentre outras coisas, a Igreja era um grupo minoritrio sem qualquer po der poltico para mudar uma prtica to en tranhada na ordem social. Paulo fez questo de instruir os escravos cristos a buscarem sua liberdade, se tivessem oportunidade de faz-lo (1 Co 7:21); mas no defendeu a re belio ou subverso da ordem existente. Convm observar que o propsito da Igreja primitiva era espalhar o evangelho e ganhar almas, no se envolver em aes so ciais. Se os primeiros cristos tivessem sido considerados uma seita antigovernamental, esse rtulo teria representado grande em pecilho para o evangelismo e a expanso da Igreja. Apesar de ser bom e correto o cristo envolver-se na promoo da honesti dade e da moralidade no governo e na socie dade, essa preocupao no deve jamais tomar o ugar da comisso de ir por todo o mundo e pregar o evangelho (M c 16:15). E importante lembrar que a Epstola aos Colossenses uma das trs cartas que Pau lo escreveu quando estava preso em Roma. As outras duas so Efsios e Filemom. Po demos ver a atitude do apstolo em relao escravido ao ler sua carta a Filemom. Paulo no aconselhou Filemom a tratar seu

escravo fugido com severidade, mas sim a receb-lo como um irmo, apesar de ainda ser escravo. Alis, Onsimo, o escravo, foi um dos homens que levaram esta carta a Colossos (Cl 4:9)! O servo cristo devia obedincia abso luta a seu senhor como um ministrio a Cris to. Se um servo cristo possua um senhor cristo, no deveria aproveitar-se dele s porque eram irmos em Cristo. Antes, deve ria trabalhar com mais afinco ainda, justa mente por tambm ser um cristo. Deveria ser honesto e se dedicar inteiramente a seu senhor. Seu trabalho deveria ser feito com alegria, no de m vontade, como ao Senhor, no para os homens. "A Cristo, o Senhor, que estais servindo" (Cl 3:24). Os servos cristos precisavam de since ridade e de honestidade para agradar a Deus e servir a seus senhores de maneira aceit vel. As instrues desta passagem enfatizam o aspecto positivo da obedincia. Os ser vos devem obedecer a fim de agradar a Deus, no apenas para evitar algum castigo. Mesmo que seus senhores no os elogias sem, receberiam a recompensa do Senhor. De modo semelhante, se desobedecessem, o Senhor trataria com eles, ainda que seus senhores aqui na Terra no o fizessem. Deus no faz acepo de pessoas (At 10:34; Rm 2:11; Ef 6:9; Tg 2:1, 9). Apesar de no haver escravos em nossa sociedade, esses princpios aplicam-se a qualquer tipo de relao trabalhista hones ta. Um funcionrio cristo deve ser exem plar e obedecer s ordens sem discutir. Deve servir a Cristo e no apenas ao patro; de ve trabalhar, esteja algum observando ou no. Se seguir esses princpios, receber a recompensa de Cristo, mesmo que seus pa tres aqui na Terra no o reconheam nem recompensem. Tenho um amigo que, anos atrs, foi demitido por seu excesso de dedicao. Es tava guardando dinheiro para fazer faculda de e se esforava ao mximo para trabalhar bem a cada dia. O problema que seu zelo tornava evidente a preguia de alguns dos demais funcionrios, e eles comearam a reagir. Um deles fez uma acusao falsa

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contra meu amigo que, por sua vez, foi de mitido. Perdeu o emprego, mas manteve o carter, e o Senhor o recompensou. No mundo complicado e competitivo de hoje, s vezes difcil para o cristo obede cer a Deus e manter o emprego ou ser pro movido. Mas ele deve continuar obedecen do a Deus e confiando que ele suprir todas as necessidades. Os colegas de trabalho no cristos podem aproveitar-se do funcionrio cristo, mas at isso ser uma oportunidade de dar seu testemunho de forma prtica. Ganhar uma alma perdida muito mais im portante do que ter um aumento de salrio. Senhores e servos, do mesmo modo que maridos e esposas e que pais e filhos, tam bm tm responsabilidades mtuas. Paulo admoesta os senhores cristos a tratarem seus servos com justia e honestidade. Para os senhores romanos, esse era um conceito novo, pois os escravos eram considerados "objetos", no pessoas. Os senhores tinham controle quase absoluto sobre seus escravos e poderiam fazer com eles o que bem enten dessem. Poucos senhores romanos pensavam em tratar os escravos com justia, pois, a seu ver, escravos no mereciam coisa alguma. O evangelho no acabou imediatamen te com a escravido, mas, aos poucos, mu dou a relao entre senhores e servos. Os padres e presses sociais eram contrrios aos ideais cristos, mas ainda assim o se nhor cristo deveria viver de acordo com esses ideais, tratando o servo como indiv duo e como irmo em Cristo (Gl 3:28) e, portanto, no deveria maltrat-lo. Afinal, no Senhor, o servo era um homem livre, e o senhor era um servo de Cristo (1 Co 7:22). Da mesma forma, nas relaes sociais e fsi cas, preciso sempre ser governados pelas relaes espirituais.

Ao recapitular esta seo extremamente prtica de Colossenses, v-se, mais uma vez, a preeminncia de Jesus Cristo em nossa vida como cristos. Cristo deve ser o cabea do lar. Na verdade, esta srie de admoestaes uma aplicao prtica de Colossenses 3:17: "E tudo o que fizerdes, seja em pala vra, seja em ao, fazei-o em nome do Se nhor Jesus". Nos relacionamentos dirios, devemos viver pelo poder e pela autoridade de Cristo. Se ele for preeminente em nossa vida, amaremos uns aos outros, nos sujei taremos uns aos outros, obedeceremos e trataremos uns aos outros com justia no Senhor. Pode se interessante rever Efsios 5:18 a 6:9 e observar os paralelos com esta pas sagem que acabamos de estudar. Essa seo de Efsios enfatiza a plenitude do Esprito Santo, enquanto a Epstola aos Colossenses enfatiza a plenitude da Palavra, mas as evi dncias so as mesmas: uma vida de ale gria, gratido e submisso. Estar cheio do Esprito significa ser controlado pela Palavra. A plenitude do Esprito e a plenitude da Palavra so essenciais no lar. Se os mem bros da famlia forem controlados pelo Esp rito de Deus e pela Palavra de Deus, sero alegres, gratos e submissos, e no tero gran des dificuldades em conviver uns com os outros. Tambm os empregados e emprega dores cristos trataro uns aos outros com justia, se estiverem cheios do Esprito e da Palavra. O cerne de todo problema o que est no corao, e somente o Esprito de Deus e a Palavra de Deus podem mudar e controlar o corao. As pessoas com as quais voc convive podem observar que voc est cheio do Es prito e da Palavra?

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As P a la v ra s Tm P o d e r
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amais subestime o poder das palavras. Um juiz profere uma sentena, e a vida de um homem salva ou condenada. Um mdico diz algumas palavras, e um pacien te alegra-se imensamente ou se entrega ao desespero. Quer na comunicao oral quer na escrita, as palavras tm grande poder. Al gum me disse que, para cada palavra do livro Mein Kampf[Minha luta], de Adolf Hitler, 125 pessoas perderam a vida na Segunda Guerra Mundial. O poder das palavras uma ddiva de Deus e deve ser usado da maneira determi nada por Deus. No Livro de Tiago, a lngua comparada a um freio e a um leme, a um incndio e a uma criatura venenosa, a uma rvore frutfera e a uma fonte (Tg 3). Esses trs pares de imagens ensinam que a lngua tem poder de dirigir, destruir e deleitar. A lngua apenas um pequeno rgo do cor po, mas pode realizar grandes coisas para o bem ou para o mal. Nesta seo curta, Paulo ressalta quatro ministrios importantes da palavra. 1. A o r a o ( C l 4 :2 , 3 a ) Orar e adorar so as duas maneiras mais sublimes de usar a ddiva da fala. Paulo no tem vergonha de pedir a seus amigos que orem por ele. Apesar de ser apstolo, precisava ser sustentado por oraes em sua vida e ministrio. Se um grande cris to como Paulo sentia a necessidade desse apoio em orao, tanto mais ns precisa mos desse tipo de auxlio espiritual! Nestas poucas palavras, Paulo descreve as carac tersticas de uma vida de orao espiritual e realizadora.

Em primeiro lugar, nossa orao deve ser fiel: "Perseverai na orao" (Cl 4:2). Isso sig nifica: "Persistam em sua vida de orao; se jam dedicados; no desistam" (ver At 1:14; 2:46). Muitos cristos oram ocasionalmen te, quando tm vontade ou quando esto passando por uma crise. Deus ordena que oremos "sem cessar" (1 Ts 5:17). Isso no quer dizer que devemos andar de um lado para o outro murmurando preces o dia in teiro. Antes, significa que devemos estar em comunho constante com Deus, de modo que a orao seja algo to normal para ns quanto a respirao. No se trata, porm, de Deus mostrar-se relutante em atender e, portanto, ser neces srio "cans-lo" com nossas oraes. Pelo contrrio: Deus tem prazer em responder a nossas splicas. Mas, por vezes, adia a res posta a fim de aumentar nossa f e devoo e de realizar seus propsitos no tempo cer to. Nem sempre sua demora uma nega o. Quando a pessoa continua a orar, o corao preparado para a resposta que Deus dar. V-se crescendo em graa mes mo antes de recebermos a resposta. Nossa orao tambm deve ser vigilan te. Devemos estar despertos e alertas ao orar. A injuno "Vigiai e orai!" usada com fre qncia na Bblia. Aparece pela primeira vez no relato bblico quando Neemias recons trua os muros e as portas de Jerusalm: "Po rm ns oramos ao nosso Deus e, como proteo, pusemos guarda contra eles [os inimigos], de dia e de noite" (Ne 4:9). Jesus usou essas palavras (M c 13:33; 14:38), e Paulo tambm (Ef 6:18). A orao fastidiosa e indiferente no tem poder algum. Se no houver fogo no altar, o incenso no subir a Deus (SI 141:2). A ver dadeira orao requer energia e vigilncia, duas coisas que s podem vir do Esprito Santo de Deus. Oraes corriqueiras so oraes sem resposta. A orao deve, ainda, ser grata: "Vigian do com aes de graas" (Cl 4:2). As aes de graas so um ingrediente importante para a orao eficaz (Fp 4:6). Quem apenas pede e nunca agradece a Deus por suas ddivas egosta. A gratido sincera a Deus

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uma das melhores maneiras de acrescen tar fervor orao. Temos tantos motivos para ser gratos! J observamos a nfase de Paulo sobre as aes de graas nesta Epstola aos Colossenses (Cl 1:3, 12; 2:7; 3:15, 17; 4:2). Ao lembrar que Paulo era um prisioneiro quando escreveu esta carta, sua nfase torna-se ainda mais extraordinria. Por fim, a orao deve ser propositada: "Suplicai, ao m esm o tem po, tam bm por ns" (Cl 4:3). M uitas vezes, nossas oraes so vagas e gerais: "Senhor, abenoa os m issionrios!" Seria muito melhor orar por necessidades especficas. Ao faz-lo, poss vel identificar a resposta de Deus e louv-lo por ela. Talvez seja nossa falta de f que nos leve a orar de maneira geral, no especfica. Algum disse bem que o propsito da orao no conseguir que a vontade do hom em seja feita no cu, mas sim que a vontade de Deus seja feita na Terra. O rar no dizer a Deus o que fazer ou o que dar. O rar pedir a Deus aquilo que ele de seja fazer e dar, de acordo com sua vonta de (1 Jo 5:14, 15). Q uem l a Palavra e tem com unho com o Pai descobre sua vonta de e pede com ousadia que ele faa confor me planejou. Richard Trench (1807-1886), arcebispo de Dublin, expressou essa verda de com perfeio: "O rar no superar a m vontade de Deus; antes, apropriar-se de sua boa vontade". evidente que possvel orar no cora o sem usar a ddiva da fala (1 Sm 1:13), usando apenas palavras no pronunciadas de m odo audvel. A verdadeira orao deve vir do corao, quer as palavras sejam pro feridas quer no. Para exemplos excelentes, convm estu dar as oraes de Paulo na priso (Fp 1:9 11; Ef 1:15-23; 3:14-21; Cl 1:9-12).
2 . A PR O C LA M A O DA PA LA V R A

(C l 4:3 b, 4)
Paulo no pede que Deus abra as portas da priso, mas sim que abra as portas do minis trio (1 C o 16:9; At 14:27). Para o apstolo, era mais importante ser um ministro fiel do que um homem livre. Convm observar que,

em todas as suas oraes na priso, a preo cupao de Paulo no com sua seguran a pessoal nem com ajuda material, mas com bnos e carter espirituais. Paulo estava na priso por causa do "mis trio de Cristo", que dizia respeito aos gen tios (ver Ef 3:1-13). Esse mistrio envolvia o propsito de Deus para os gentios em rela o a Israel, pois na Igreja judeus e gentios so um s corpo (Ef 2:11-22). interessan te ler o relato da priso de Paulo no tem plo de Jerusalm (At 21:18 - 22:30) e observar que os judeus deram ouvidos ao apstolo at que ele proferiu a palavra "gentios" (At 22:21, 22). Foram a preocupao de Paulo com os gentios e seu ministrio junto a eles que o colocaram na priso. M esm o no m eio de alguns cristos ju deus, havia certo tipo de intolerncia que estim ulava o desprezo pelos gentios (A t 15:lss). Alguns membros desse grupo bas tante legalista desejavam que os gentios se tornassem cerim onialm ente judeus antes de se converterem f crist! Paulo e Barnab encararam com ousadia essa am eaa ao evangelho da graa, e o conselho decidiu a seu favor. M as o partido legalista continuou se opondo ao apstolo e a seu ministrio. Esses judeus no desejavam que as boas novas do mistrio de Cristo chegassem aos gentios. Queriam manter seu ar de superio ridade judaica. estranho Paulo pedir a Deus para aju d-lo a fazer exatam ente o que havia pro vocado sua priso. O apstolo no tinha inteno alguma de abandonar seu minist rio nem de mudar sua mensagem. Q uando John Bunyan foi preso por pregar ilegal mente, as autoridades lhe disseram que o libertariam se ele prometesse deixar de pre gar. "Se eu sair da priso hoje", respondeu Bunyan, "am anh, com a ajuda de Deus, estarei pregando o evangelho novam ente". D e que maneira Paulo conseguiu com partilhar o mistrio de Cristo enquanto estava na priso? O caso do apstolo foi discutido por vrias pessoas, e ele tambm testemu nhou para os guardas aos quais estava pre so (Fp 1:12-18). possvel imaginar com o era estar acorrentado ao apstolo Paulo! Por

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meio de seu testemunho, o evangelho foi levado a partes de Roma que teriam sido inacessveis a Paulo, caso ele estivesse em liberdade. Havia cristos at na "casa de Csar" (Fp 4:22). O poder de proclamar o evangelho vem da orao. O Esprito de Deus usa a Palavra de Deus quando nos aproximamos do tro no da graa e pedimos a bno de Deus. No se deve jamais separar a Palavra de Deus da orao, pois o Senhor uniu as duas (At 6:4). Um homem visitava o Tabernculo de Spurgeon, em Londres, acompanhado do pastor Charles Spurgeon, que lhe mostrava o local. - Gostaria de ver a casa de fora deste ministrio? - perguntou Spurgeon levando o visitante para um auditrio no piso infe rior. - deste lugar que vem nossa energia, pois enquanto estou pregando no andar de cima, centenas de pessoas de minha con gregao esto orando nesta sala. - de se admirar que Deus abenosse Spurgeon quan do ele pregava a Palavra? Como membros da igreja, podemos aju dar nosso pastor a pregar a Palavra orando por ele. Ningum deve dizer ao pastor: - Bem, o mnimo que posso fazer orar... O mximo que algum pode fazer orar! Podemos orar por nosso pastor enquanto ele estuda e medita sobre a Palavra e se pre para, pedindo que o Esprito Santo lhe d insights profundos sobre as verdades das Escrituras. Tambm podemos pedir que nos so pastor pratique a Palavra que prega, de modo que seja vista em sua vida. Enquanto o pastor prega, podemos orar para que o Esprito lhe d liberdade de expresso e para que a Palavra alcance as mentes e os cora es com poder. (Tambm bom orarmos pelos outros lderes da igreja.) A proclamao da Palavra de Deus um grande privilgio e uma responsabilidade enorme. No preciso ser pastor ordenado ou missionrio para compartilhar a Palavra de Deus. Mesmo em nossas conversas di rias, podemos lanar a semente da Palavra no corao de outros e orar para que Deus regue essa semente e a faa dar frutos.

3. O TESTEMUNHO AOS PERDIDO S ( C l 4 :5 , 6 ) A expresso "os que so de fora" refere-se aos de fora da famlia de Deus. Jesus fez uma distino entre seus discpulos e os que eram de fora (M c 4:11), e Paulo faz essa mesma separao (1 Co 5:12, 13). Os que nasceram de novo so "membros espiri tuais", pois pertencem famlia de Deus e participam de sua vida. Como cristos, porm, no devemos ja mais ter um "complexo de superioridade santificado". Cabe a ns testemunhar aos perdidos que nos cercam e procurar trazlos para a famlia de Deus. Em primeiro lu gar, temos a responsabilidade de nos portar com sabedoria (Cl 4:5), uma referncia clara vida diria. Os de fora e ainda no salvos observam os cristos com esprito bastante crtico. No se deve ter coisa alguma na vida que coloque o testemunho em risco. Conta-se uma histria a respeito de Will H. Houghton, que pastoreou a Igreja Batista do Calvrio, na cidade de Nova Iorque e, posteriormente, foi presidente do Instituto Bblico Moody, em Chicago, at vir a falecer em 1946. De acordo com o relato, quando Houghton comeou a pastorear o Tabern culo Batista em Atlanta, um homem dessa cidade contratou um detetive particular para segui-lo e fazer um relatrio de sua condu ta. Depois de algumas semanas, o detetive relatou ao homem que o havia contratado que a vida de Houghton condizia com sua mensagem e, como resultado, o tal homem se converteu. O que significa "portar-se com sabedo ria"? Significa ter o cuidado de no dizer nem fazer coisa alguma que dificulte o tes temunho do evangelho. Tambm significa estar alerta e usar as oportunidades que Deus d para testemunhar pessoalmente. "[Remir] o tempo" fazer bom uso de todas as oca sies oportunas (Ef 5:16). Trata-se de um ter mo comercial que retrata o cristo como um despenseiro fiel, que reconhece uma opor tunidade quando ela surge. Da mesma for ma que um comerciante no perde um bom negcio, o cristo usa todas as oportunida des para ganhar uma alma para Cristo.

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Portar-se com sabedoria tambm inclui fazer isso, a menos que a graa esteja pre trabalhar, pagar as contas e cumprir as pro sente em nosso corao e em nossas pa lavras. "Seguindo a verdade em am or" (Ef messas. preciso "[portar-se] com dignidade para com os de fora" (1 Ts 4:12). Um amigo 4:15) - esse o ideal de Deus para nossas conversas. meu foi a uma loja fazer uma com pra para Por que Paulo acrescentou a expresso sua igreja. O vendedor lhe perguntou: Fulano de tal membro da sua igreja? - "tem perada com sal" (Cl 4:6)? Naquele tem po, o sal era usado para tem perar e para M eu amigo disse que sim, e o vendedor lhe conservar. Devem os colocar sal nas palavras contou quanto essa pessoa devia na loja dele para que sejam puras e devidam ente tem e com o era difcil negociar com ela. Pro vavelm ente, no adiantaria nada meu ami peradas. "N o saia da vossa boca nenhuma go testemunhar de Cristo a esse vendedor. palavra torpe" (Ef 4:29). O sal tambm era acrescentado aos sa O s cristos em geral, mas especialm en crifcios (Lv 2:13). Talvez Paulo estivesse su te os lderes, devem "[ter] bom testemunho gerindo que se deve considerar as palavras dos de fora" (1 Tm 3:7). Ao convidar algum sacrifcios oferecidos a Deus, da mesma for para pastorear a igreja, os membros devem conduzir uma investigao junto aos vizi ma que nosso louvor um sacrifcio espiri tual (H b 13:15). Pensar nas palavras com o nhos dessa pessoa e tambm junto aos co sacrifcios a Deus ajuda, sem dvida algu merciantes que a conhecem para descobrir ma, a dizer a coisa certa da maneira certa. com o seu testemunho. Apesar de os no triste quando um cristo fala com rispi salvos se encontrarem em trevas espirituais dez e vulgaridade, especialm ente quando h (2 C o 4:3, 4), so capazes de grande dis no salvos ouvindo. "Estando sempre pre cernim ento no que se refere s coisas da parados para responder a todo aquele que vida (Lc 16:8). triste quando uma igreja convida um pastor que no pagou as con vos pedir razo da esperana que h em vs, fazendo-o, todavia, com mansido e tem or" tas e deixou para trs um pssimo testemu (1 Pe 3:15, 16). A mansido o oposto da nho aos incrdulos. rispidez, e o temor o oposto da arrogn N o basta portar-se com sabedoria e cia. Na conversao crist, no h lugar pa cuidado diante dos de fora. Tambm preci so falar com eles e com partilhar a mensagem ra uma atitude presunosa. D evem os ter do evangelho. M as deve-se ter o cuidado convices firmes e no fazer concesses indevidas, mas tambm cultivar um esprito de dizer palavras controladas pela graa, de bondoso de amor. modo que apontem para Cristo e glorifiquem preciso haver coerncia entre a forma ao Senhor. Isso significa que a graa deve de viver e a forma de falar do cristo. Um a estar presente em nosso corao (Cl 3:16), vida de indiferena cala o testemunho dos pois a boca fala aquilo que est no corao. lbios. Q uando o carter, a conduta e a con Tendo graa no corao e nos lbios, sere mos testemunhas fiis, no juizes ou advo versa trabalham em conjunto, o resultado gados de acusao! um testemunho eficaz. Jesus Cristo falava com graa. "Todos lhe 4. Os F A R D O S C O M P A R T IL H A D O S davam testemunho, e se maravilhavam das palavras de graa que lhe saam dos lbios" (C l 4:7-9) (Lc 4:22). Dentre as muitas declarao acer Paulo no relata sua situao pessoal em ca de Jesus Cristo no Salmo 45 (um salmo detalhes nesta carta. Deixa ao encargo de m essinico), encontra-se esta: "nos teus l seus d o is irm os e sp iritu a is, T q u ico e Onsim o, dividir seus fardos com a igreja bios se extravasou a graa" (SI 45:2). M es de Colossos. Trata-se de mais um ministrio mo quando estava tratando do p ecado, m aravilhoso das palavras: com partilham os Cristo proferiu palavras repletas de graa. O que dizemos deve "[transmitir] graa nossas necessidades e fardos com outros que, por sua vez, nos encorajam e ajudam. aos que ouvem " (Ef 4:29). M as impossvel

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Quando Paulo saiu de feso, estava acompanhado de sete cristos - dentre eles, Tquico (At 20:4). Esses homens ajudaram Paulo a levar a oferta de amor das igrejas gentias aos cristos pobres da Judia (1 Co 16:1; 2 Co 8 - 9). possvel que Tquico e Trfimo sejam os dois irmos aos quais Pau lo se refere em sua segunda epstola aos Corntios (ver 2 Co 8:19-24). Tquico permaneceu na priso com Pau lo e, sem dvida alguma, lhe foi til de v rias maneiras. O apstolo escolheu Tquico e Onsimo para entregarem suas cartas aos efsios (Ef 6:21) e aos colossenses (Cl 4:7 9). Por certo, tambm levaram a carta pessoal a Filemom. Paulo instruiu Tquico a comparti lhar com os cristos colossenses todos os detalhes de sua situao em Roma. A descrio do apstolo revela que Tquico era um cristo consagrado. Era um irmo amado, disposto a permanecer jun to de Paulo mesmo em meio a uma situa o difcil. Como animador ter um cristo ao lado quando tudo parece contra ns! Tquico tambm era um ministro fiel. Seu amor revelou-se na prtica. Ministrou ao apstolo Paulo e tambm por ele, ao ajudlo em suas inmeras obrigaes. Algum disse bem que a capacidade mais importan te do mundo a capacidade de ser confivel. Paulo podia confiar que Tquico faria todo o trabalho necessrio. Tquico tambm era conservo de Paulo. Apesar de ele prprio no ser apstolo, aju dava Paulo em seu ministrio apostlico. Paulo e Tquico trabalharam juntos no servi o ao Senhor. Posteriormente, Paulo enviou Tquico a Creta (Tt 3:12) e, em seguida, a feso (2 Tm 4:12). No foi fcil para Tquico relacionar-se com Paulo, o prisioneiro, pois Paulo tinha muitos inimigos. Tambm no foi fcil para ele viajar tanto, ajudando o apstolo em suas diversas tarefas. Tquico no escolheu o ca minho fcil, mas sim o caminho certo. As igrejas de hoje precisam de mais membros como Tquico!

Paulo tambm menciona Onsimo, um colossense ("que do vosso meio"). Era o escravo fugido que pertencia a Filemom e que se entregara a Cristo pelo ministrio de Paulo em Roma. Paulo enviou Onsi mo de volta a seu senhor com uma carta pedindo que Filemom o recebesse e per doasse. interessante observar que Paulo tambm chamou Onsimo de fiel e ama do. Onsimo se convertera havia pouco tempo, mas j se mostrara digno dessa des crio de Paulo. Esses dois homens tinham diante de si dois ministrios a realizar: encorajar os cristos colossenses e inform-los sobre a situao de Paulo. errado o povo de Deus compartilhar informaes dessa maneira? Claro que no! Paulo no estava pedindo dinheiro nem comiserao. Desejava que os cristos de Colossos soubessem de sua si tuao para que orassem por ele. Apesar de ser verdade que alguns obreiros cristos usam as circunstncias de maneira egosta a fim de conseguirem sustento, esse no era o caso de Paulo. Queria apenas que seus amigos colossenses soubessem dos fatos e o sustentassem em orao. Nossa famlia recebe vrias cartas de missionrios. Lemos todas elas e procuramos anotar as principais dificuldades e necessi dades. Em minha devocional particular, uso vrios calendrios de orao que me aju dam a lembrar de orar por necessidades es pecficas em diferentes ministrios. Gosto de saber dos fatos para interceder especifica mente. Tambm gosto de ficar sabendo como Deus tem respondido s oraes, pois esses relatos estimulam minha f. Orar, proclamar a Palavra, testemunhar e compartilhar os fardos - eis quatro minis trios maravilhosos das palavras. muito melhor envolver-se com esses ministrios do que usar a lngua para fofocas, crticas mali ciosas e outros propsitos pecaminosos. Faamos a orao de Davi: "Pe guar da, S e n h o r , minha boca; vigia a porta dos meus lbios" (SI 141:3).

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aulo no se dedicava apenas a ganhar almas para Cristo, mas tambm a fazer amigos. Se meus clculos esto corretos, en contram os mais de 100 cristos (alguns cita dos por nome, outros no) relacionados a Paulo no Livro de Atos e em suas epstolas. S em Romanos 16, ele fala de 26 amigos! Era costum e do apstolo encerrar suas cartas com saudaes pessoais. N aquele tempo, os amigos no se encontravam com freqncia, e o sistema postal era lento e limitado. evidente que as saudaes de Paulo no eram apenas sociais; transmitiam preocupao espiritual verdadeira por seus amigos. Nesta seo final, Paulo envia sau daes pessoais aos colossenses da parte de seis colaboradores de seu m inistrio: Aristarco, Joo M arcos e Jesus Justo, trs ju deus, e Epafras, Lucas e Dem as, trs gen tios. Em seguida, Paulo acrescenta saudaes especiais para duas congregaes, com uma palavra especfica a um dos pastores. provvel que, a princpio, no fique mos profundamente com ovidos ao ler esses nomes. M as ao olhar os bastidores e des cobrir as situaes dram ticas que esses homens viveram ao trabalhar com Paulo, essa lista torna-se em ocionante. possvel dividila em trs grupos.

1 . A q u e le s q u e fic a ra m

(C l 4:10, 11, 14 a)
Este grupo constitud o de trs judeus (Aristarco, Joo M arcos e Jesus Justo) e um gentio (Lucas), todos caracterizados por sua fidelidade para com o apstolo Paulo em seu momento de grande necessidade. Esses foram os homens que ficaram.

A rista rco (v. 10a). Esse judeu da Macednia identificado com o com panheiro de priso e de trabalho de Paulo (Cl 4:11) e tambm com o seu com panheiro de viagem (A t 19:29). N a verdade, era originrio de Tessalnica (At 20:4) e arriscou a vida vo luntariam ente na insurreio em feso (At 19:28-41). Acom panhou Paulo na viagem de navio para Roma (At 27:2), o que significa que tambm passou pela tempestade e nau frgio que Lucas descreve de maneira to vvida em Atos 27. Aristarco perm aneceu ao lado de Paulo a despeito das circunstncias - uma insur reio em feso, uma viagem , uma tem pestade e at mesmo uma priso. pouco provvel que Aristarco fosse um prisioneiro oficial de Roma. A o que tudo indica, a de signao "prisioneiro com igo" significa que Aristarco sujeitou-se a ser confinado com Paulo, a fim de poder ajudar e consolar o apstolo. Foi um prisioneiro voluntrio por amor a Jesus Cristo e ao evangelho. Paulo no poderia ter realizado tudo o que fez sem a ajuda de seus amigos. Aris tarco destaca-se com o um dos maiores co laboradores do apstolo. N o procurou trabalhos fceis nem fugiu quando as coisas se complicaram. Sofreu e labutou com Paulo. Jo o M arcos (v. 10b). M arcos, o autor do segundo Evangelho, teve um papel mui to importante na histria da Igreja em seu incio. Tambm era judeu, originrio de Je rusalm, onde sua me, M aria, havia aberto a casa para os cristos (At 12:12). Joo M ar cos era primo de Barnab, o hom em que acom panhou Paulo em sua primeira viagem missionria (At 13:1-3). bem possvel que Joo M arcos tenha aceitado a Cristo pelo ministrio de Pedro (1 Pe 5:13). Q uando Paulo e Barnab partiram para a primeira viagem missionria, levaram Joo M arcos consigo com o seu assistente. pro vvel que fosse encarregado da parte ope racional da viagem. M as, quando surgiram dificuldades, Jo o M arcos abandonou os dois evangelistas e voltou para sua casa em Jerusalm (At 13:5-13). As Escrituras no dizem o que levou M ar cos a desistir. Talvez tenha sido medo, uma

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vez que o grupo estava preste a entrar em uma regio perigosa. Talvez tenha sido res sentimento, uma vez que Paulo assumiu a liderana da misso no lugar de Barnab, parente de Marcos. Ou, talvez, Joo Mar cos simplesmente tenha se ofendido com o ministrio de Paulo aos gentios. Qualquer que tenha sido seu motivo ou pretexto, ele deixou os dois e voltou para casa. Posteriormente, quando Paulo e Barnab se propuseram a realizar a segunda viagem, Paulo se recusou a levar Joo Marcos com eles (At 15:36-41). Paulo errou em sua ava liao desse jovem? Talvez, mas no pode mos culpar o apstolo por ser cauteloso, uma vez que Joo Marcos havia falhado com eles no passado. Paulo no estava organizando uma campanha para ganhar popularidade, mas sim uma expedio para ganhar almas para Cristo. No havia perigo nem dificulda de que impedisse o apstolo de alcanar os incrdulos com o evangelho. Infelizmente, Joo Marcos foi a causa da separao de Paulo e Barnab. Devemos nos lembrar, porm, que Paulo perdoou Joo Marcos e o elogiou: "Toma contigo Marcos e traze-o, pois me til para o ministrio" (2 Tm 4:11). Marcos, Tito e Timteo foram rapazes que atuaram como representantes especiais do apstolo Paulo. Ele podia envi-los a igrejas que passavam por problemas, confiando que seriam capazes de ajudar a resolver tais situa es. Pela graa de Deus, Marcos superou seu erro do passado e se tornou um servo valioso de Deus, sendo at escolhido para escrever o Evangelho que leva seu nome! Joo Marcos um incentivo a todos os que falharam na primeira tentativa de servir a Deus. Em vez de ficar amuado em um can to, voltou para o ministrio e se mostrou fiel ao Senhor e ao apstolo Paulo. Foi um dos homens que ficaram. Podemos acrescentar que bom ser como Barnab e exortar no Senhor cristos mais jovens. Duvido que Joo Marcos teria conseguido superar seu erro sem a ajuda de seu primo Barnab. Deus usou Barnab para encorajar Joo Marcos e para restaurlo ao servio do Senhor. Barnab fez jus a seu nome: "filho de exortao" (At 4:36).

Jesus Justo (v. 11). Foi um cristo que serviu junto com Paulo, mas no sabemos coisa alguma a seu respeito. (Josu) era um nome judaico bastante comum, e no era raro os judeus tambm terem um nome romano ou Justo). Um exem plo disso Joo Marcos. Jesus Justo repre senta os cristos fiis que servem ao Senhor, mas cujas obras no so anunciadas pelo mundo afora. Podemos apenas dizer que foi companheiro de trabalho de Paulo e que consolou o apstolo. Todavia, o Senhor tem um registro preciso da vida desse homem e o recompensar apropriadamente. Lucas (v. 14a). Lucas foi uma figura im portante para a Igreja primitiva. Era gentio e, no entanto, foi escolhido por Deus para es crever o Evangelho de Lucas e o Livro de Atos. provvel que seja o nico autor gen tio de um livro da Btblia. Esse colaborador, grandemente amado por Paulo, tambm era mdico. Os gregos haviam realizado contri buies vitais para o desenvolvimento da medicina, e os mdicos da poca eram ti dos em altssima considerao. Apesar de Paulo ter o poder de curar pessoas, viajava acompanhado de um mdico! Lucas juntou-se equipe de Paulo em Troas (o verbo em At 16:10 conjugado na primeira pessoa do plural). Viajou com o apstolo para Jerusalm (At 20:5ss) e o acom panhou em sua viagem a Roma (At 27:1 ss). Sem dvida, a presena de Lucas e sua apti do profissional foram um grande estmulo a Paulo durante esse tempo extremamente difcil. Apesar de Deus fortalecer e curar de maneira miraculosa e de faz-lo em certas ocasies, tambm usa meios naturais, como os medicamentos. Quando minha esposa e eu ministrvamos a missionrios na frica, fomos acompanhados na viagem por um mdico amigo nosso e sua esposa, e fica mos gratos por sua ajuda. Lucas permaneceu ao lado de Paulo at o final (ver 2 Tm 4:11). Deus usou Lucas para escrever o Livro de Atos e para relatar a histria inspirada da Igreja primitiva e do ministrio de Paulo. Lucas um exemplo ex traordinrio do profissional que usa suas apti des para servir ao Senhor e que se dispe

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Estava constantemente em orao, buscan do a bno de Deus. O rava fervorosam ente (v. 12 - "e sfo r ando-se sobrem aneira"). O term o no ori ginal quer dizer "agonizando". a mesma 2 . A q u e le q u e o r o u (C l 4 : 1 2 , 1 3 ) palavra usada com respeito orao de Je Falamos de Epafras no incio deste estudo, sus no Getsm ani (Lc 22:44). Ao que tudo pois ele foi um dos homens que fundou a indica, para Epafras a orao era m esm o igreja em Colossos (Cl 1:7, 8). Havia aceitado assunto srio! Essa palavra grega era usada a Cristo pelo ministrio de Paulo em feso e para descrever atletas empenhando-se ao voltado para casa a fim de com partilhar as mximo em sua modalidade. Se os membros boas-novas da salvao. bem provvel que das igrejas de hoje se esforassem tanto em Epafras tambm tenha fundado as igrejas em orao quanto o fazem na prtica de outras Laodicia e Hierpolis (Cl 4:13). Podem os atividades, teramos um reavivam ento! dizer que Epafras foi um missionrio no m eio O rava pessoalm ente (v. 12 - *p o r v s"). do prprio povo. Epafras no orava pelas pessoas ao redor do O que o motivava a compartilhar o evan m undo sem m encionar algum em parti gelho? Ele era "servo de Cristo Jesus" (Cl cular. Concentrava sua intercesso nos san 4:12). Paulo o cham a de "nosso am ado con tos de Colossos, Laodicia e Hierpolis. Sem servo [...] fiel ministro de Cristo" (Cl 1:7). duvida, citava o nome de alguns deles. Para Epafras amava a Jesus Cristo e desejava lhe Epafras, a orao no era um exerccio reli servir e com partilhar sua mensagem de sal gioso impessoal, pois levava essas pessoas vao. M as no o fez sozinho, pois tambm no corao e orava por elas pessoalmente. acreditava no ministrio da igreja local e na O rava claram ente. Se algum perguntas colaborao com outros cristos. N o era se a Epafras pelo que ele orava, ele no teria apenas um servo, mas tambm um conservo. problema algum em responder. Seu grande Certo dia, conversei com o diretor de desejo era que os convertidos dessas con uma misso sobre um amigo em comum que gregaes amadurecessem em sua f crist. havia sido obrigado a renunciar a seu posto Paulo usa quatro palavras bastante expres em um cam po missionrio. sivas para resumir a orao de Epafras, e es N o foi um problema de pecado nem sas quatro palavras resumem a mensagem algo do gnero - explicou o diretor. - A da Epstola aos Colossenses: "perfeitos... ple maior com plicao era seu isolamento. No namente... toda... vontade". conseguia trabalhar bem com outras pes A preocupao de Epafras era a de que soas. N o cam po missionrio, ou se trabalha esses cristos conhecessem a vontade de em equipe, ou no se faz coisa alguma. Deus, mas desejava que se envolvessem Um dos segredos do ministrio de Epa com toda a vontade de Deus, no apenas com fras era sua vida de orao. Paulo sabia dis parte dela ("to d a" a palavra-chave de C o so, pois os dois dividiam o mesmo quarto, e lossenses usada, com variaes, mais de o apstolo podia observar quando Epafras trinta vezes ao longo da epstola). Tambm orava. Q uais as caractersticas da vida de desejava que se apresentassem p erfeito s orao desse homem? e plenos dentro da vontade de Deus. O s O rava constantem ente (v. 12 - * co n ti mestres gnsticos prom etiam aos cristos nuam ente"). Era um bom exemplo da ad tal "perfeio e m aturidade", mas no con m oestao de Paulo: "Perseverai na orao" seguiam cum prir sua prom essa. Som ente (Cl 4:2). Epafras no orava apenas quando em Jesus Cristo somos capazes de ter essas tinha vontade, com o fazem muitos cristos bnos: "porquanto, nele [Cristo], habita, hoje em dia. Tam bm no orava apenas corporalm ente, toda a plenitude da D ivin quando algum mandava que o fizesse ou dade. Tambm, nele, estais aperfeioados" som ente quando outros cristos oravam . (Cl 2:9, 10).

a ir a qualquer lugar que o Senhor o enviar. Cristo querido, m dico de grande com pe tncia, amigo dedicado e historiador meti culoso - tudo reunido em uma s pessoa!

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Seu pedido d a idia de maturidade e de certeza absoluta da vontade de Deus e paralelo tnica da orao de Paulo (Cl 2:2). Estar "plenamente convictos em toda a von tade de Deus" uma bno extraordin ria! O cristo no precisa andar sem rumo pela vida. Pode conhecer e desfrutar a von tade de Deus. Ao descobrir a vontade de Deus e viver de acordo com ela, o cristo amadurece na f e experimenta a plenitude de Deus. Orava sacrificialm ente (v. 13 - "m uito se preocupa"). Essa expresso tambm pode ser traduzida por "muito se aflige". A verda deira orao difcil. Quando Jesus orou no Getsmani, suou grandes gotas de sangue. Paulo travava uma "grande luta" (agonia) ao orar pelos colossenses (Cl 2:1), e Epafras afli gia-se por eles. Isso no significa que seja necessrio lutar com Deus para conseguir uma resposta dele, mas sim que preciso dedicar-se orao com zelo e interesse. Se no houver interesse, no haver bn o. Aplicando a esse contexto as palavras de John H. Jowett sobre a pregao: "A ora o que no custa coisa alguma no realiza coisa alguma". Todos os homens que estavam com Pau lo foram citados e elogiados de alguma for ma, mas Epafras o nico elogiado por seu ministrio de orao. Isso no significa que os outros no oravam, mas sugere que essa era a preocupao centrai do ministrio de Epafras. Ele foi prisioneiro com Paulo (Fm 23), mas nem mesmo o encarceramento pde impedi-lo de se aproximar do trono de Deus e de orar por seus irmos e irms das igrejas. E. M. Bounds foi um guerreiro de orao da gerao passada. Costumava levantar-se de madrugada e orar vrias horas antes de comear o dia de trabalho. Seus muitos li vros sobre a orao do testemunho do fato de que Bounds, assim como Epafras, sabia como afligir-se em orao diante de Deus. Fico impressionado com o fato de Epafras orar por cristos de trs cidades. Hoje, de vemos nos dar por felizes quando os mem bros da igreja oram peia prpria igreja e pastor, quanto mais por cristos de outros lugares! Talvez um dos motivos pelos quais

continuamos espera de um avivamento que no oramos fervorosamente uns pelos outros.


q u e l e q u e se d e s v io u (C l 4 : 1 4 b ) Demas citado apenas trs vezes nas car tas de Paulo, e uma dessas referncias conta uma histria triste. Primeiro, ele chamado "cooperador" e relacionado a trs homens de valor: Marcos, Aristarco e Lucas (Fm 24). Em seguida, chamado simplesmente de "Demas", sem qualquer identificao ou elo gio (Cl 4:14). A terceira referncia, porm, conta o que foi feito de Demas: "Porque Demas, tendo amado o presente sculo, me abandonou" (2 Tm 4:10). A certa altura em sua vida, Joo Marcos havia abandonado Paulo, mas havia sido restaurado. Demas abandonou Paulo e, ao que parece, nunca foi restaurado. Seu peca do foi amar este mundo. O termo "sculo" refere-se a todo o sistema que controla o mundo, ou seja, "sociedade sem Deus". Em sua primeira epstola, o apstolo Joo ressalta que o mundo atrai os cristos com "a concupiscncia da carne, a concupiscn cia dos olhos e a soberba da vida" (1 Jo 2:15 1 7). No sabemos em qual dessas trs armadilhas Demas caiu; talvez nas trs. Mas sabemos que o cristo de hoje pode sucumbir ao mundo exatamente como Demas fez. E fcil manter uma aparncia religiosa e, ao mesmo tempo, viver para as coisas deste mundo. Demas pensou que poderia servir a dois senhores, mas acabou sendo obrigado a escolher; infelizmente, fez a escolha errada. Paulo deve ter ficado profundamente magoado quando Demas o abandonou. Sua atitude tambm prejudicou a obra do Se nhor, pois os obreiros so sempre poucos para toda obra que precisa ser realizada. Mais do que tudo, porm, essa deciso pre judicou Demas, pois ele desperdiou sua vida em coisas passageiras. "Aquele, porm, que faz a vontade de Deus permanece eter namente" (1 Jo 2:17). Depois de transmitir as saudaes de amigos e conservos, o prprio Paulo sada as igrejas de Laodicia e Hierpolis. Seus

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membros nunca haviam se encontrado com o apstolo (Cl 2:1), mas ainda assim ele se interessava por eles e se preocupava com seu bem-estar espiritual. 4 . S a u d a e s f in a is ( C l 4 :1 5 - 1 8 ) A nica coisa que sabemos sobre Ninfa que uma igreja reunia-se em sua casa. (Al gumas verses do a entender que Ninfa era uma mulher, outras, que era um homem.) N os prim eiros sculos da Igreja, as con gregaes locais reuniam-se nos lares dos membros. Ainda hoje, muitas novas igrejas com eam dessa maneira. Foi somente quan do a f crist emergiu da perseguio e re cebeu a aprovao oficial do governo que foram construdos os primeiros templos da Igreja. Na verdade, no importa onde as con gregaes se renem, desde que Jesus Cristo esteja no centro da com unho (para outros exemplos de igrejas que se reuniam em la res, ver Rm 16:5 e 1 C o 16:19). A grande preocupao de Paulo era que a Palavra de Deus fosse lida e estudada nes sas igrejas. O verbo "ler", aqui, significa "ler em voz alta". No havia uma cpia da carta para cada membro da igreja. Tenho a forte convico de que precisamos resgatar a lei tura da palavra de Deus em pblico dentro de muitas de nossas igrejas. O im perativo "Aplica-te leitura" (1 Tm 4:13) refere-se leitura da Palavra de Deus em pblico. Convm observar que vrias cartas de Paulo aplicavam-se a todas essas congrega es. Em meu ministrio, tenho com partilha do a Palavra de Deus em diversos lugares e situaes, e ela sempre toca o corao e su pre as necessidades. M esm o em culturas distintas, a Palavra de Deus tem uma mensa gem para o corao. As Escrituras no de vem ser editadas nem mudadas, a fim de serem relevantes para diferentes problemas e situaes, pois elas sempre se aplicam. N o sabem os ao certo o que era "a [epstola] dos de Laodicia". Alguns estudio sos acreditam que a Epstola aos Efsios essa carta de paradeiro desconhecido, mas essa idia no passa de especulao. O fato de essa epstola ter se perdido no significa que nos falte uma parte da Palavra inspirada

de Deus. Algumas das correspondncias de Paulo com a igreja de Corinto tambm se perderam. Deus no apenas inspirou a Pala vra com o tambm, em sua providncia, se certificou de que nada do que deveria fazer parte dessa Palavra se extraviasse. Em vez de conjeturar acerca do que no tem os, devem os nos dedicar ao que temos! A o compararmos Colossenses 4:17 com Filemom 2, temos a impresso de que Arquipo era da famlia de Filemom. possvel que fosse filho de Filemom e pastor da igre ja que se reunia na casa deste ltimo. Claro que no h provas disso, mas parece uma concluso lgica. Nesse caso, fia era es posa de Filemom. Paulo dirige suas ltimas palavras antes da saudao a Arquipo e o encoraja a per m anecer fiel em seu m inistrio. Ser que Arquipo estava desanim ado? Teriam os fal sos mestres gnsticos invadido sua igreja, causando problemas para ele? N o se sabe. M as se pode dizer que os pastores das con gregaes locais enfrentam muitos proble mas e carregam muitos fardos, de m odo que precisam, com freqncia, de uma palavra de estmulo. Paulo lembra Arquipo de que seu minis trio era uma ddiva de Deus e de que ele era um despenseiro de Deus; teria, um dia, de prestar contas de seu trabalho. Um a vez que o Senhor lhe dera esse ministrio, tam bm o ajudaria a lev-lo a cabo. O minist rio no algo que fazemos para Deus, mas sim algo que Deus faz em ns e por meio de ns. O term o "cum p rir" d a idia de que Deus tem propsitos claros a serem realiza dos por seus servos. Sua obra em ns e por m eio de ns com pleta as boas obras que preparou para ns (ver Ef 2:10). Sem dvi da, o verbo "cum prir" tambm paralelo ao tema da Epstola aos Colossenses - a pleni tude de Cristo disposio de cada um dos cristos. Somos capazes de cum prir os mi nistrios porque fomos "aperfeioados" por meio de Jesus Cristo. A menos que haja uma aplicao prti ca para a doutrina da Bblia, o estudo ser em vo. Depois de ler e de estudar esta carta,

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fica evidente que, em Jesus Cristo, a pessoa tem tudo o que deseja ou de que precisa. Toda a plenitude de Deus est em Jesus Cris to, e fomos aperfeioados nele. Que gran de estmulo essas palavras devem ter sido para Arquipo! E que grande estmulo devem ser para ns hoje! Paulo costumava ditar suas cartas a um secretrio (ver Rm 16:22) e, depois, assinar seu nome no final, acrescentando sempre uma frase sobre a graa de Deus, pois essa era sua "marca registrada" (ver 2 Ts 3:1 7, 18). A combinao de sua assinatura com a "gra a" comprovava que a carta era autntica. O Novo Testamento contm vrias refe rncias s cadeias de Paulo e ao fato de ele ser prisioneiro (ver At 20:23; 23:18, 29; 26:29; Fp 1:7, 13, 14, 16; 2 Tm 1:8; 2:9; Fm 10, 13; Ef 3:1; 4:1). Por que Paulo deseja que se recordem de suas "algemas"? Prin cipalmente porque so uma lembrana do amor dele pelas almas perdidas, especialmen te pelos gentios. Ele era "prisioneiro de Cristo

Jesus, por amor de vs, gentios" (Ef 3:1). As cadeias de Paulo eram prova de sua obedin cia ao Senhor e de sua disposio de pagar qualquer preo para que os gentios ouvis sem o evangelho. Mesmo hoje, ainda h cristos consa grados na priso como conseqncia de sua fidelidade ao Senhor. Devemos lembrar de les e orar por eles. "Lembrai-vos dos encarce rados, como se presos com eles" (Flb 13:3). Ao chegar ao final de nosso estudo des ta carta extraordinria, convm lembrar que somos completos em Jesus Cristo. Deve-se ter cuidado com quaisquer ensinamentos que prometam "algo mais" alm do que j temos em Cristo. Toda a plenitude de Deus encontra-se em Jesus Cristo, e ele preparou as pessoas perfeitamente para a vida que Deus deseja para cada uma. No vivemos nem crescemos por adio, mas sim por apropriao. Que o Senhor nos ajude a viver como cristos completos em Cristo.

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Tema-chave: A vinda de Cristo para buscar sua Igreja Versculo-chave: 1 Tessalonicenses 5:9,10

C O N T E D O
1. Nasce uma igreja.. . . . . . . . . . . . . . . 202 2. O perfil da igreja ideal (1 Ts 1:1-10).................... 207 3. Ajudando o beb a crescer (1Ts2:1-12). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 212 4. Dores de crescimento (ITs 2:13-20)................... 217 5. Agentem firme! (ITs 3:1-13). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 222 6. Como agradar ao Pai (1Ts4:1-12).................... 227 7. O consolo de sua vinda (1Ts4:13-18)................... 232 8. No sejam sonmbulos! (ITs 5:1-11). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 237 9. Tudo em famlia (ITs 5:12-28)................... 242

I. P A U L OR EC O R D A -C A PT U LO S
1-3

A. Como a igreja nasceu -1 B. Como a igreja foi nutrida - 2 C. Como a igreja foi estabelecida - 3

II. PA U LOE X O R T A -C A PT U LO S
4-5

(Como a Igreja deve andar) A. Em santidade - 4:1-8 B. Em harmonia - 4:9,10 C. Em honestidade - 4:11,12 D. Em esperana - 4:13 - 5:11 E. Em servio - 5:12*28

comercial e industrial da Grcia, sua popu lao a segunda maior do pas depois de Atenas. Durante a Primeira Guerra Mundial foi uma importante base aliada. Na Segun asce m a g r eja da Guerra, foi dominada pelo exrcito ale mo, e os cerca de 60 mil habitantes judeus foram deportados e exterminados. uma cidade antiga, que recebeu, ini cialmente, o nome de Terma por causa das vrias fontes termais em suas cercanias. Em 315 a.C, seu nome foi mudado para Tes salnica em homenagem meia-irm de Alexandre, o Grande. Quando Roma con m pai levou o filho a um museu de uma cidade grande imaginando que o pas quistou a Macednia, em 168 a.C., a cida seio seria divertido. Mas, por duas horas, o de foi transformada em capital da provncia. menino no fez outra coisa seno suspirar No tempo de Paulo, havia cerca de 200 mil e resmungar. Por fim, perguntou um tanto habitantes no local, a maioria gregos, alm de alguns romanos e de uma forte minoria desesperado: Pai, por que a gente no vai a algum de judeus. Hoje, com cerca de 300 mil habi lugar onde as coisas so de verdade? tantes, uma das poucas cidades que resta E assim que algumas pessoas se sentem ram da era apostlica do Novo Testamento. quando lem a Bblia. Pensam que esto em O doutor Lucas explica como Paulo che um museu religioso, olhando artefatos anti gou a Tessalnica e como a igreja foi funda gos sem significado algum no mundo cien da (At 17:1-15). Paulo foi Macednia em tfico atual. Que engano! Nenhum livro resposta ao "chamado" de um homem mamais significativo para a vida e mais relevan cednio que lhe pediu: "Passa Macednia te para os problemas do que a Bblia. No e ajuda-nos" (At 16:9). Paulo, Silas, Lucas e de se admirar que William Lyon Phelps, por Timteo passaram primeiro por Filipos, onde muitos anos chamado de "professor mais levaram Ldia e sua famlia a Cristo e funda inspirativo de Yale", tenha dito: "Estou con ram uma igreja. Paulo e Silas foram detidos victo de que o conhecimento da Bblia sem pelas autoridades sob acusaes falsas, aoi um curso universitrio mais valioso do que tados e presos. Mas Deus os libertou, e pu um curso universitrio sem a Bblia". deram dar testemunho ao carcereiro e levar A primeira e a segunda espstolas aos sua famlia a Cristo. Tessalonicenses so duas das mais antigas Depois de encorajar os recm-convertiescritas por Paulo ( possvel que a Epstola dos, Paulo e seus amigos partiram de Filipos aos Glatas tenha sido escrita primeiro). Essas ( possvel que Lucas tenha ficado l mais duas cartas eram dirigidas a pessoas reais, algum tempo) e percorreram os cerca de 160 que vivenciavam problemas reais, em um quilmetros at a importante cidade de meio nada favorvel f crist. possvel Tessalnica. O fato de passarem por Anfpolis identificar-se facilmente com os tessaloni e Apoinra (At 17:1) sem ministrar nessas censes, pois hoje se enfrentam vrios proble cidades no significa que no se preocupa mas parecidos. Uma vez que se entende o vam com as pessoas desses locais, mas sim contexto, o motivo e a bno dessas duas que seguiam a poltica de Paulo de ministrar cartas, vemos como so atuais e prticas. nos grandes centros urbanos e, depois, en viar cristos desses locais para as cidades 1 . 0 CONTEXTO menores ao redor. A cidade de Tessalnica ainda existe, mas Paulo havia sido comissionado para le chamada hoje de Tessalonique (conhe var o evangelho aos gentios (At 9:15; Ef 3:1 cida antigamente como Salnica). Cidade 12), mas sempre comeava o ministrio no

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m eio dos judeus. N a sinagoga local, reuniamse pessoas que conheciam e reverenciavam a Lei do Antigo Testamento, e os ouvintes mostravam-se interessados pela pregao de Paulo, pelo menos antes de as perseguies iniciarem. Alm disso, havia sempre muitos gentios "tem entes a D eus" na sinagoga, e, por meio deles, Paulo podia passar a teste munhar aos gentios pagos. A o acrescentar a esses fatos a responsabilidade que Paulo sentia pelos judeus (Rm 9:1-3; 10:1), bem com o o princpio histrico de levar o evange lho "prim eiro [ao] judeu" (Rm 1:16), enten demos por que Pauo e seus colaboradores com eavam seu trabalho na sinagoga. interessante estudar as palavras que Lucas usa para descrever o ministrio pbli co de Paulo na sinagoga (At 17:2, 3). "Arra zoar" significa "discorrer usando perguntas e respostas". Talvez um sinnimo apropria do seja "dialogar". "Expor" quer dizer, sim plesmente, "explicar". O apstolo lia uma passagem das Escrituras do Antigo Testamen to e explicava seu significado com referncia a Jesus Cristo e ao evangelho. "D em onstrar" significa, literalmente, "colocar ao lado". Pau lo lhes apresentava as Escrituras de maneira ordenada, mostrando-lhes com o se harmo nizavam. E o verbo "anunciar" tambm pode ser traduzido por "pregar". O apstolo no apenas ensinava as Escrituras, mas tambm proclam ava a Cristo e instava seus ouvintes a aceitarem o Salvador pela f. possvel aprender muita coisa com a abordagem de Paulo ao evangelism o. Ele usava a Palavra de Deus e anunciava o Fi lho de Deus. Partia daquilo que as pessoas conheciam e as conduzia verdade do evan gelho (quando pregava aos gentios, com e ava com o Deus da criao, uma vez que no tinham conhecim ento algum das Escri turas do Antigo Testamento; ver At 14:8*18; 1 7:16ss). O apstolo ministrou na sinagoga duran te trs sbados, e o Senhor operou em po der. M uitos creram em Jesus Cristo e foram salvos, inclusive algumas mulheres da alta sociedade. O s judeus incrdulos, porm , com earam a se opor a seu trabalho, de mo do que Paulo e seus colaboradores tiveram

de deixar a cidade. Deslocaram-se cerca de 64 quilm etros at Beria, onde puderam ministrar com grande eficcia; mas os judeus de Tessalnica os seguiram e causaram pro blemas. Ento, Paulo partiu para Atenas e, de l, para Corinto. Q uanto tempo o apstolo ministrou em Tessalnica? As palavras "por trs sbados" (At 1 7:2) indicam apenas trs semanas ou significam que ele ministrou esse tem po na sinagoga e, depois, continuou seu trabalho em algum outro lugar? Sabem os que Paulo ficou na cidade tem po suficiente para re ceber duas "ofertas para misses" da igreja de Filipos (Fp 4:16). Alm disso, o apstolo trabalhou fazendo tendas para se sustentar (1 Ts 2:9; 2 Ts 3:6-15). Se Paulo passou apenas trs semanas em Tessalnica, com certeza ensinou aos recmconvertidos os fundamentos da doutrina b blica. Ao estudar essas duas cartas, v-se que quase todas as principais doutrinas da f crist so mencionadas. A p esar de o m inistrio de Paulo em Tessalnica no ter sido longo, foi slido o suficiente para deixar uma igreja em franco desenvolvim ento. A o partir para Atenas, Pau lo pediu a Tim teo e Silas que perm aneces sem na cidade ajudando a nova igreja e que se encontrassem com ele depois. Q uando os trs voltaram a se reunir, Paulo enviou Tim teo de volta a Tessalnica para encora jar os cristos e para assegur-los de seu am or e interesse por eles (o apstolo tentou voltar em outras duas ocasies, mas foi im pedido de faz-lo; ver 1 Ts 2:17, 18). Q uan do Tim teo se encontrou com Paulo em Corinto e he deu seu relatrio sobre a igre ja de Tessalnica, Paulo escreveu a Prim eira Epstola aos Tessalonicenses. A Segunda Eps tola aos Tessalonicenses foi escrita pouco tempo depois. Podem os extrair algumas lies im por tantes desse contexto. Em prim eiro lugar, fica evidente que D eus usa pessoas. Deus no enviou anjos para evangelizar Tessa lnica; antes, enviou um rabino judeu con vertido e seus amigos, inclusive um rapaz parte judeu e parte gentio. Deus ainda usa pessoas - indivduos dedicados, dispostos

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a obedecer a suas instrues e a comparti lhar sua mensagem. Em segundo lugar, o evangelho ainda "o poder de Deus para a salvao" (Rm 1:16). No foi preciso muito tempo para fun dar uma igreja em Tessalnica. O poder de Deus mostrou-se eficaz para transformar vi das, e a igreja foi fundada em menos de um ms. Paulo lembra os tessalonicenses de que "nosso evangelho no chegou at vs tosomente em palavra, mas, sobretudo, em poder, no Esprito Santo" (1 Ts 1:5). Por fim, Satans continua opondo-se ao evangelho e perseguindo o povo de Deus; mas sua perseguio uma forma de promo ver o crescimento. Ao estudar estas duas cartas, v-se que o Esprito de Deus d for as e nimo aos santos sofredores em meio s dificuldades da vida crist.
2 .0 MOTIVO

Por que Paulo escreveu estas duas cartas? Em primeiro lugar, queria assegurar os tessa lonicenses de seu amor e interesse por eles. Afinal, havia deixado a cidade s pressas durante a noite e no desejava que imaginas sem que os havia abandonado. Alm dis so, os inimigos de Paulo estavam atacando seu carter e dizendo aos recm-convertidos que seu lder era, na verdade, um char lato que pregava a religio s para ganhar dinheiro (1 Ts 2). Havia, por toda a Grcia, uma poro de impostores itinerantes que faziam exatamente isso, e alguns estavam espalhando o boato de que Paulo era um deles. Nesta carta, Paulo assevera seu amor pelos leitores e sua honestidade ao lhes ministrar. Ao escrever esta carta, o apstolo visava outro propsito: desejava alicer-los na f crist, especialmente com respeito volta de Cristo. Ao que parece, a igreja sofria per seguies terrveis, e perodos como esse costumam ser propcios para a tentao de fazer concesses indevidas e de desanimar. Ao lembrar os cristos da igreja das verda des da f crist e daquilo que Deus havia feito por eles em Cristo, Paulo estimulou-os a manter-se firmes e a dar continuidade a seu forte testemunho.

Tambm os estimulou a viver em santida de. importante lembrar que, nessas cidades antigas, no faltavam tentaes imoralida de, e a maioria das pessoas no condenava os pecados sexuais. Esta carta enfatiza a pu reza de vida, conceito que tambm precisa ser ressaltado nas igrejas de hoje. Os recm-convertidos estavam confusos quanto volta de Jesus Cristo. Paulo havia lhes dito que Cristo voltaria nos ares e que os levaria para seu lar, mas alguns dentre eles haviam falecido. Entristecidos, os outros cristos imaginavam se seus irmos falecidos seriam includos no arrebatamento da Igre ja, pergunta que Paulo responde em 1 Tes salonicenses 4:13-18. Ocorria, ainda, outra confuso. Tendo em vista a intensidade das perseguies, al guns dos cristos acreditavam que o "Dia do Senhor" havia chegado ( possvel que uma carta falsificada tenha contribudo para aumentar essa confuso; ver 2 Ts 2:1, 2). Paulo escreveu 2 Tessalonicenses para es clarecer essa doutrina e para assegur-los de que o Dia do Senhor ainda no havia chegado. Por fim, nessa carta o apstolo procurou sanar algumas deficincias da igreja. Certos membros no respeitavam nem honravam devidamente seus lderes espirituais (1 Ts 5:12, 13). Outros se recusavam a trabalhar, usando como argumento a vinda iminente do Senhor (2 Ts 3:6ss). Tambm havia, duran te os cultos da congregao, certa desordem que precisava ser corrigida (1 Ts 5:19-21). Hoje em dia, ainda h confuso quanto profecia bblica; pastores que pregam na televiso e no rdio contradizem uns aos outros (e a Bblia) e deixam os cristos per plexos. O Dia do Senhor est prximo? H certos sinais que devem ocorrer antes da volta de Cristo? O povo de Deus ter de passar peio Dia do Senhor (a Tribulao) antes de Jesus voltar? Paulo responde a tais perguntas importantes nestas duas cartas inspiradas. E quanto questo da santidade prti ca ? No fcil para o cristo evitar a conta minao do mundo. Os mercadores do sexo oferecem seus produtos em quase todas as

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bancas de jornal. A imoralidade e a infide lidade so temas comuns de programas de rdio e de televiso bem com o de canes populares. O s pssimos exemplos de pessoas famosas do espao para os jovens alegarem que, afinal, " isso o que todo mundo faz". Alm da necessidade de mais cautela na vida diria, tambm preciso mais ordem e respeito dentro das igrejas. Descobri que a falta de respeito pela liderana espiritual a principal causa dos conflitos e divises nas igrejas. Precisam os encarecidam ente aten tar para as palavras de Paulo em 1 Tessaonicenses 5:12, 13 e 2 Tessalonicenses 3:6-15. Falando francamente, h certos pastores que no m erecem ser seguidos. N o so espirituais, no se preocupam com os perdi dos e consideram o ministrio apenas um meio de ganhar a vida sem grandes dificul dades. Um pastor no deve exigir respeito, mas sim m erecer respeito, com o Paulo fez por m eio de sua vida dedicada e de seu ministrio sacrifical. A Prim eira Epstola aos Tessalonicenses a carta de um pai espiritual a seus filhos na f. Paulo descreve a igreja com o uma fa mlia (o term o "irm ofs]" usado 18 vezes na primeira carta e 9 na segunda) e lembra os tessalonicenses do que Deus fez por eles por m eio de seu ministrio. A segunda carta foi escrita para retifi car certas idias eq u ivo cad as e prticas incorretas com respeito doutrina da volta do Senhor. Vim os o contexto e os m otivos pelos quais Paulo escreveu estas cartas. Consi deraremos, a seguir, a bno destas epsto las e descobrirem os o que podem significar para ns. 3 . A BNO Cada epstola do N ovo Testamento tem a prpria mensagem especial, ou bno. Ro manos, por exemplo, enfatiza a justia de Deus e mostra que Deus justo ao se rela cionar tanto com pecadores quanto com cristos. A Primeira Epstola aos Corntios fala da sabedoria de Deus, enquanto a Segunda Epstola aos Corntios trata do consolo de Deus. Glatas a carta sobre a liberdade, e

Filipenses a carta sobre a alegria, enquan to Efsios enfatiza a riqueza que temos em Cristo Jesus. Q u al a bno especial contida na mensagem de 1 e 2 Tessalonicenses? a mensagem a respeito da volta de Jesus Cristo e de com o essa doutrina fundam ental pode afetar nossa vida e nossas igrejas, tornandonos mais espirituais. Cada captulo de 1 Tes salonicenses termina com uma referncia vinda de Jesus Cristo, e cada referncia rela ciona a doutrina a um aspecto prtico da vida crist. Eis um resumo: 1:10- salvao e segurana; 2:19, 20 - evangelismo e servio; 3:11-13 - estabilidade na vida crist; 4:13-18 - fora em meio tristeza; 5:23, 24 - santificao de vida. Em outras palavras, Paulo no considera essa doutrina uma teoria a ser discutida, mas sim uma verdade a ser vivida. Estas cartas incen tivam a viver "no tem po futuro", uma vez que Jesus pode aparecer a qualquer momen to. Deve-se praticar a promessa de sua volta em nosso modo de vida. Ao estudar 2 Tessalonicenses, encontramse outras verdades sobre acontecim entos fu turos e a Igreja. Convm ter em mente que a segunda carta foi escrita para corrigir uma confuso a respeito da volta de Cristo. Alguns cristos acreditavam que o Dia do Senhor (o tem po de Tribulao) havia chegado e se perguntavam quando o Senhor apareceria. Talvez a melhor maneira de com preender as principais mensagens destas duas cartas seja fazer um contraste entre elas: 1 Tessalonicenses Cristo vem nos ares para buscar sua Igreja (4:13-18). Um arrebatamento repentino e secreto pode acontecer a qualquer momento. Pode ocorrer hoje. O Dia de Cristo. 2 Tessalonicenses Cristo vem Terra com sua Igreja (1:10). Uma crise que faz parte de um plano determinado, Pode ocorrer s aps certos acontecimentos. O Dia do Senhor.

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1 T E S S A L O N IC E N S E S

verdade que cristos consagrados di ferem em suas interpretaes das profecias, especialmente em relao ao fato de a Igre ja escapar ou estar presente no perodo da Tribulao. Minha posio pessoal que a Igreja ser levada ao cu antes da Tribula o e, depois, voltar Terra com o Senhor para encerrar o perodo de Tribulao (Ap 19:11ss). A meu ver, 1 Tessalonicenses enfa tiza o arrebatamento da Igreja, e 2 Tessaloni censes, a revelao do Senhor com a Igreja quando ele vier para julgar o mundo. Devemos ter cuidado, porm, para no deixar que as lies espirituais prticas des sas verdades percam-se no meio dos deba tes sobre suas interpretaes. Para mim, um estmulo ler o que Leon Morris escreve em seu excelente The New International Com m entary [N ovo Com entrio Interna cional] (Eerdmans, 1959, p. 152). Em seu estudo de 1 Tessalonicenses 5:1-3, Morris discute se os cristos escaparo da Tribula o ou se sero deixados na Terra para en frentar esse perodo terrvel. "A linguagem deste captulo pode ser entendida das duas formas", diz ele e, em seguida, afirma a pr pria posio de que a Igreja passar pela Tribulao. Por fim, acrescenta: "M as re conheo plenamente que no sbio de

nossa parte condenar os que interpretam tais passagens de outro modo". Em outras palavras, podemos discordar civilizadamente. Minha convico pessoal que seremos libertos da "ira vindoura" (1 Ts 1:10; 5:9, 10). Creio que o Senhor deseja que vivamos na constante expectativa de sua volta. Estudei com cuidado a argumentao em favor de outras opinies e respeito os indivduos que as defendem, mas devo dis cordar deles em amor. Paulo no escreveu estas cartas para criar controvrsias. Seu desejo era que suas pala vras abenoassem a vida das pessoas e as igrejas. A doutrina da volta de Cristo no um brinquedo para nossa diverso nem uma arma para brigarmos, mas sim um instrumen to de edificao. Os cristos podem dis cordar quanto a alguns detalhes da profecia bblica, mas todos ns cremos que Jesus Cristo voltar para recompensar os salvos e julgar os perdidos. E todos devemos viver em funo de sua vinda. O estudo destas cartas deve servir de segurana para o futuro, de encorajamento para o testemunho e para a vida com o Se nhor, de consolo na perda de entes queridos cristos e de estabilidade em um mundo ex tremamente incerto.

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Enquanto viverm os deste lado do cu, jamais seremos capazes de entender o con ceito da eleio em sua totalidade. M as no se deve ignorar essa im portante doutrina er fil d a g r e ja d e a l ensinada ao longo de todas as Escrituras. Observem os alguns fatos evidentes acerca 1 T e s s a lo n ic e n s e s 1 : 1 - 1 0 da eleio divina. A salvao com ea com Deus. "Porque Deus vos escolheu desde o princpio para a salvao" (2 Ts 2:13). "N o fostes vs que me escolhestes a mim; pelo contrrio, eu vos escolhi a vs outros" (Jo 15:16). "Assim com o nos escolheu nele antes da fundao do mun oc certam ente j ouviu algum pastor do" (Ef 1:4). Todo o plano da salvao nasceu dizer: Se voc encontrar uma igreja perfeita, no corao de Deus muito antes de o homem no se torne m em bro dea, pois, se o fizer, ser criado ou de o universo ser formado. A salvao envolve o am or de Deus. Pau ela deixar de ser perfeita! lo afirma que os santos so irmos amados Um a vez que as congregaes locais so (ver 1 Ts 2:17), no s pelo apstolo, mas constitudas de seres humanos, salvos pela tambm por Deus. Foi o amor de Deus que graa de Deus, nenhuma igreja perfeita. M as algumas se encontram mais prximas tornou possvel o C alvrio em que Jesus do ideal do N ovo Testamento do que ou Cristo morreu por causa de nossos pecados (Rm 5:8). M as no o am or de Deus que tras. A igreja de Tessalnica encaixava-se salva o pecador, e sim sua graa. Em sua nessa categoria. Em pelo menos trs oca sies nesta epstola, Paulo d graas pela igre graa, ele nos d aquilo que no merecemos e, em sua misericrdia, deixa de nos dar o ja e pela maneira com o ela respondeu a seu que merecemos. Isso explica por que Paulo ministrio (1 Ts 1:2; 2:13; 3:9). Nem todo costum ava com ear suas cartas dizendo: pastor pode ser to grato. Q u e caractersticas tornavam esta igreja "em Deus Pai e no Senhor Jesus Cristo, gra prxima do ideal e um motivo de alegria para a e paz a vs outros" (1 Ts 1:1). A salvao envolve f. "Porque pela gra o corao de Paulo? a sois salvos, mediante a f" (Ef 2:8). Paulo, 1. U m p o v o e l e i t o (1 Ts 1:1-4) Silas (cujo nome escrito aqui na forma ro O termo "igreja", em 1 Tessalonicenses 1:1, m ana) e Tim teo levaram o evangelho a significa "um povo cham ado para fora". To Tessalnica e pregaram no poder de Deus dos os chamados sobre os quais lemos na B (1 Ts 1:5). Alguns dos que ouviram a mensa blia indicam eleio divina: Deus chama um gem creram, deixaram a idolatria e se volta povo, separando-o deste mundo e para si ram para o verdadeiro Deus vivo (1 Ts 1:9). (At 15:13-18). Sete vezes em Joo 17, Jesus O Esprito de Deus usou a Palavra de Deus refere-se aos cristos com o os que o Pai lhe para gerar f (Rm 10:1 7). Paulo cham a isso deu (Jo 17:2, 6, 9, 11, 12, 24). Paulo declara de "santificao do Esprito e f na verda sua certeza de que os tessalonicenses ha de" (2 Ts 2:13). A salvao envolve a Trindade. A o ler viam sido escolhidos por Deus (1 Ts 1:4). A doutrina da eleio divina confunde esta carta, deparamo-nos com a doutrina da alguns e assusta outros e, no entanto, ne Trindade. O s cristos crem em um Deus nhum a dessas reaes justificada. Um que existe na forma de trs Pessoas: Deus o Pai, Deus o Filho e Deus o Esprito Santo. professor do seminrio me disse certa vez: "Tente explicar a eleio divina e pode aca im portante ter em m ente que essas trs Pessoas participam da salvao. Isso nos aju bar perdendo o juzo; tente livrar-se dela e da a escapar dos extremos perigosos que perder a alm a!"

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negam a responsabilidade humana ou mi nimizam a soberania divina, pois a Bblia en sina ambas as coisas. No que se refere a Deus Pai, fui salvo quando ele me escolheu em Cristo antes do incio do mundo. No que se refere a Deus Filho, fui salvo quando ele morreu por mim na cruz. E, no que se refere a Deus Esprito Santo, fui salvo em uma noite de sbado, em maio de 1945, quando ouvi a Palavra e aceitei a Jesus Cristo. Naquele momento, todas as peas do plano da salvao se en caixaram e me tornei um filho de Deus. Se algum tivesse me perguntado naquela noi te se eu era um dos eleitos, no teria sabido o que responder. Naquela ocasio, no fa zia idia do que era a eleio, mas o Esprito Santo testemunhou em meu corao que eu era filho de Deus. A salvao transform a a vida. Como Paulo sabia que esses tessalonicenses eram eleitos de Deus? Por meio da mudana que observou na vida deles. Ao comparar 1 Tes salonicenses 1:3 com 1 Tessalonicenses 1:9, 10, verifica-se: A operosidade da vossa f. / Deixando os dolos, vos convertestes a Deus. A abnegao do vosso amor. / Para servirdes o Deus vivo e verdadeiro. A firmeza da vossa esperana. / Para aguardardes do cu o seu Filho. Quem afirma ser um dos eleitos de Deus, mas cuja vida no mudou, est apenas en ganando a si mesmo. Deus transforma seus escolhidos. Isso no significa que somos perfeitos, mas sim que possumos uma nova vida que no pode ser escondida. A f, a esperana e o amor so as trs virtudes cardeais da vida crist e as trs maio res evidncias da salvao. A f deve sempre levaras obras (Tg 2:14-26). Algum disse que: "No somos salvos pela f em conjunto com as obras, mas sim por uma f operante". Se os tessalonicenses tivessem continuado a adorar dolos mortos e, ao mesmo tempo, a professar sua f no Deus vivo, teriam de monstrado que no faziam parte dos eleitos de Deus.

Outra evidncia da salvao o amor. "porque o amor de Deus derramado em nosso corao pelo Esprito Santo, que nos foi outorgado" (Rm 5:5). Somos "por Deus instrudos que [devemos amar] uns aos ou tros" (1 Ts 4:9). Servimos a Cristo porque o amamos, e essa a "abnegao do vos so amor" qual Paulo se refere. "Se me amais, guardareis os meus mandamentos" (Jo 14:15). A terceira evidncia da salvao a es perana com a qual se aguarda pela volta de Jesus Cristo (1 Ts 1:10). A volta de Jesus Cristo o tema central das epstolas aos tes salonicenses. Os no salvos no aguardam com grande expectativa a volta do Senhor. Quando o Senhor arrebatar sua Igreja nos ares, os incrdulos ficaro surpresos (1 Ts 5:1-11). A f, a esperana e o amor so evidn cias da eleio. Essas qualidades espirituais esto ligadas entre si e s podem vir de Deus. Para mais exemplos, ver as seguintes pas sagens: 1 Corntios 13:13; Romanos 5:1-5; Glatas 5:5, 6; Colossenses 1:4, 5; Hebreus 6:10-12; 10:22-24; 1 Pedro 1:21, 22. Uma igreja local deve ser constituda de eleitos salvos pela graa de Deus. Um dos problemas das igrejas de hoje a presena em seu meio de no salvos, cujos nomes encontram-se registrados no rol de membros, mas no no Livro da Vida do Cordeiro. Todo membro da igreja deve examinar seu cora o e se certificar de que , verdadeiramen te, nascido de novo e faz parte dos eleitos de Deus. 2. U m p o v o ex e m p la r (1 Ts 1:5-7) Desde o incio desta igreja, Paulo a contem plou com alegria e gratido, como cristos dignos deste nome. So exemplares em di versas reas de sua vida. Receberam a Palavra (v. 5). O evangelho chegou at eles pelo ministrio de Paulo e de seus colaboradores. Muitos pregadores e filsofos itinerantes daquela poca s es tavam interessados em ganhar dinheiro custa de pessoas ignorantes. Mas o Esprito Santo usou a Palavra com grande poder, e os tessalonicenses responderam recebendo

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tanto a mensagem quanto os mensageiros. Apesar das perseguies em Filipos, Paulo e Silas tiveram "ousada confiana em nosso Deus, para [...] anunciar o evangelho" (1 Ts 2:2); e o povo creu e foi salvo. Em momento algum perderam o anseio pela Palavra de Deus (1 Ts 2:13). Seguiram seus ld eres espirituais (v. 6a). O term o "im itadores" indica que esses recm -convertidos no apenas aceitaram a mensagem e os mensageiros, mas tambm imitaram a vida deles. Em decorrncia dis so, foram terrivelm ente perseguidos. im portante que cristos novos na f respeitem a liderana espiritual e aprendam com cris tos mais maduros. Assim com o um beb recm-nascido precisa de uma famlia, tam bm um recm-nascido na f precisa da igre ja local e de seus lderes. "O b e d e ce i aos vossos guias e sede submissos para com eles; pois velam por vossa alma, com o quem deve prestar contas, para que faam isto com ale gria e no gemendo; porque isto no apro veita a vs outros" (H b 13:17). N o basta aos cristos maduros ganhar almas para Cris to; tam bm devem cuidar dessas almas e incentivar os recm-convertidos a obedecer Palavra de Deus. Sofreram p o r C risto (v. 6b). A o deixar os dolos para servir a Deus, esses cristos provocaram a ira de amigos e parentes e sofreram perseguies. Sem dvida, alguns perderam o emprego por causa de sua nova f. Assim com o os judeus incrdulos perse guiram os cristos na Judia, tam bm os gentios incrdulos perseguiram os cristos tessalonicenses (1 Ts 2:14-16). A f sem pre provada, e a perseguio uma das formas de test-la (M t 13:21; 2 Tm 3:12). En co rajaram outras ig rejas (v. 7). O s cristos podem ser motivo de nim o ou de desnimo a outros. Esse princpio tambm se aplica s igrejas. Paulo usou as igrejas da M acednia com o estmulo para a igreja de Corinto contribuir com a oferta missionria (2 Co 8:1-8). Apesar de serem novos na f, os tessalonicenses deram um bom exemplo que serviu de encorajam ento para as con gregaes a seu redor. As igrejas no devem com petir entre si de maneira mundana, mas

podem "[estimular] ao am or e s boas obras" (H b 10:24). A igreja de Tessalnica mostrou-se exem plar em todos os sentidos. Seu segredo era sua f, esperana e amor, os trs elementos espirituais que motivam a vida crist.

3. U m p o v o

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(1 Ts 1:8)

A "operosidade da [sua] f, e abnegao do [seu] am or" expressavam-se em seu testemu nho do evangelho a outros. Eram tanto "re ceptores" (a Palavra chegou at eles; 1 Ts 1:5) quanto "transmissores" (a palavra reper cutiu deles; 1 Ts 1:8). Todo cristo em toda congregao local deve receber e transmitir a Palavra de Deus. O verbo "repercutir" significa "soar com o uma trom beta". M as os tessalonicenses no estavam se vangloriando, tocando trom be tas diante de si com o faziam os fariseus (M t 6:1-4). Antes, anunciavam as boas-novas da salvao, e sua mensagem tinha um som cla ro e certo (1 Co 14:8). Em todo lugar por onde Paulo passava, ouvia as pessoas com en tarem sobre a f dos cristos de Tessalnica. responsabilidade e privilgio da igreja local levar a mensagem da salvao ao mun do perdido. N o final de cada um dos quatro Evangelhos e no com eo do Livro de Atos, encontra-se uma com isso que deve ser obedecida pelas igrejas (M t 28:18-20; M c 16:15, 16; Lc 24:46-49; Jo 20:21; At 1:8). M uitas congregaes contentam-se em sus tentar uma equipe de obreiros para teste munhar e ganhar almas para Cristo. M as nas igrejas do N ovo Testamento, a congregao toda estava envolvida na transmisso das boas-novas (At 2:44-47; 5:42). D e acordo com um estudo recente so bre o crescim ento da igreja, cerca de 7 0 % a 8 0 % desse crescim ento resultado do tes temunho a amigos e parentes. Apesar de a visitao evangelstica e de outros mtodos de expanso serem proveitosos, o conta to pessoal que gera a colheita. M as a eleio e o evangelism o andam juntos. Q uem diz: "D e u s no precisa de minha ajuda para salvar os que ele escolheu" no entende o que eleio nem o que evangelism o. N a Bblia, a eleio sem pre

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envolve responsabilidade. Deus escolheu o povo de Israel e fez dele uma nao eleita para que testemunhasse aos gentios. Da mesma forma, Deus escolheu a Igre ja para testemunhar hoje. O fato de sermos o povo eleito de Deus no nos exime da res ponsabilidade de evangelizar. Pelo contrrio, a doutrina da eleio um dos maiores est mulos ao evangelismo. A experincia de Paulo em Corinto (At 18:1-11) ilustra perfeitamente essa verdade. Corinto era uma cidade perversa e um lugar difcil para comear uma igreja. Seus habi tantes eram pecadores inquos (1 Co 6:9 11), mas Paulo pregou a Palavra fielmente. Quando os judeus incrdulos comearam a persegui-lo, Paulo saiu da sinagoga e pas sou a ensinar na casa de Justo. Ento, o Se nhor encorajou o apstolo dizendo: "No temas; pelo contrrio, fala e no te cales; porquanto eu estou contigo, e ningum ousar fazer-te mal, pois tenho muito povo nesta cidade" (At 18:9, 10). O fato de Deus ter eleito cidados de Corinto estimulou Paulo a permanecer na cidade por um ano e meio. Se a salvao fosse uma obra humana, teramos todo direito de desanimar e desis tir. Mas a salvao uma obra divina, e Deus usa pessoas para chamar seus eleitos. "Para o que tambm vos chamou mediante o nos so evangelho" (2 Ts 2:14). O mesmo Deus que determinou o fim (a salvao dos perdi dos), tambm determina o meio (a pregao do evangelho). No h conflito entre a sobe rania divina e a responsabilidade humana, apesar de no sermos capazes de conciliar essas duas realidades. Hoje, necessrio haver mais igrejas com pessoas cheias de entusiasmo para compartilhar a mensagem da salvao. En quanto escrevo, 2,4 bilhes de pessoas no tm qualquer testemunho visvel do evan gelho nem qualquer igreja em seu meio. Apesar da expanso dos programas de r dio e de televiso bem como dos textos im pressos, estamos perdendo territrio no trabalho de alcanar os perdidos. Voc um cristo entusiasmado? Sua igreja testemunha com entusiasmo?

4. Um p o v o e s p e r a n o s o (1 Ts 1: 9 , 10) A operosidade de sua f tornava-os um povo eleito, pois deixaram seus dolos, voltaramse para Deus e creram em Jesus Cristo. A abnegao de seu amor tornava-os um povo exemplar e entusiasmado, que colocava em prtica a Palavra de Deus e compartilhava o evangelho. A firmeza de sua esperana fazia deles um povo esperanoso, que aguardava a volta do Senhor. Nestes versculos, Paulo relaciona a se gunda vinda de Cristo salvao. Uma vez que haviam aceitado a Cristo, aguardavam sua volta com alegre expectativa e sabiam que seriam libertos "da ira vindoura" (1 Ts 1:10). Paulo repete esse fato em 1 Tessalonicenses 5:9, 10 e d mais detalhes em 2 Tessalonicenses 1:5-10. Enquanto adoravam dolos, os tessalonicenses no tinham esperana alguma. Mas depois que creram no "Deus vivo", passa ram a ter uma "viva esperana" (ver 1 Pe 1:2, 3). Os que foram criados dentro da dou trina crist no conseguem entender a es cravido da idolatria pag. Antes de Paulo chegar at eles com o evangelho, eram pes soas sem esperana "e sem Deus no mun do" (Ef 2:12). No Salmo 115, encontra-se uma descrio clara da vida de idolatria. Os cristos so "filhos do Deus vivo" (Rm 9:26). Seu corpo "santurio do Deus vi vente" (2 Co 6:16), habitado pelo "Esprito do Deus vivente" (2 Co 3:3). A Igreja "a igreja do Deus vivo" (1 Tm 3:15); e Deus es t preparando para ela a "cidade do Deus vivo" (Hb 12:22). O Deus vivo nos deu uma esperana viva ao ressuscitar seu Filho Jesus Cristo dentre os mortos. Convm distinguir dois aspectos da vin da do Senhor. Em primeiro lugar, Jesus Cris to vir nos ares para buscar sua Igreja (1 Ts 4:13-18), dando incio, desse modo, a um perodo de Tribulao na Terra (1 Ts 5:1-3). No final desse perodo, Cristo voltar Ter ra com sua Igreja (2 Ts 1:5-10; Ap 19:11-21), derrotar os inimigos e estabelecer seu rei no (Ap 20:1-6). A palavra traduzida por "aguardardes", em 1 Tessalonicenses 1:10, significa "aguar dar algum com pacincia, confiana e

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1 TESSALONICENSES 1:1-10

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expectativa". Aguardar envolve atividade e perseverana. Alguns dos cristos tessalonicenses pararam de trabalhar e se tornaram fofoqueiros desocupados, alegando que o Senhor estava preste a voltar. Mas, se cre mos, de fato, que o Senhor est voltando, provaremos nossa f mantendo-nos ocupa dos e obedecendo Palavra de Deus. A pa rbola dos talentos que Jesus contou (Lc 19:11-27) ensina que devemos nos manter ocupados (nesse caso, "negociar", investin do o dinheiro) at sua volta. Os cristos aguardam a volta de Jesus Cristo, e ele pode voltar a qualquer momen to. No esperamos "sinais", mas sim o Sal vador. Aguardamos a redeno do corpo (Rm 8:23-25) e a esperana da justia (Cl 5:5). Quando Jesus Cristo voltar, recebere mos um novo corpo (Fp 3:20, 21) e sere mos como ele (1 Jo 3:1,2). Ele nos levar ao lar que preparou (Jo 14:1-6) e nos recom pensar pelos servios que prestamos em seu nome (Rm 14:10-12). Uma igreja local que vive, de fato, a ex pectativa de ver Jesus Cristo a qualquer momento um grupo vibrante e vitorioso. Esperar a volta de Cristo uma grande moti vao para ganhar almas (1 Ts 2:19, 20) e

para desevolver a firmeza na f (1 Ts 3:11 13). Tambm um consolo maravilhoso em meio ao sofrimento (1 Ts 4:13-18) e um gran de estmulo para uma vida piedosa (1 Ts 5:23, 24). triste quando as igrejas se esquecem dessa doutrina to importante; e mais triste ainda quando as igrejas crem nessa doutri na e pregam sobre ela, mas no a colocam em prtica. Paulo lembra como esta igreja nasceu (1 Ts 1:3) e d graas por suas caractersti cas espirituais: so eleitos, exemplares, en tusiasmados e esperanosos. Mas as igrejas so constitudas de indivduos. Ao falar da igreja, no se deve dizer "eles", mas sim "ns". Afinal, ns somos a igreja! Isso signifi ca que se ns tivermos essas caractersticas espirituais, nossas igrejas se transformaro naquilo que Deus deseja que sejam. Como resultado, ganharemos os perdidos para Cris to e glorificaremos ao Senhor. O perfil da igreja ideal o perfil do cris to ideal: eleito (nascido de novo), exemplar (imitando as pessoas certas), entusiasmado (dando testemunho do evangelho) e espe ranoso (aguardando diariamente a volta de Jesus Cristo). Talvez seja hora de fazer um balano.

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A ju d a n d o o B eb a C rescer
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T e s s a lo n ic e n s e s

2:1-12

primeiro captulo de 1 Tessalonicenses mostra Paulo, o evangelista. Este cap tulo mostra Paulo, o pastor, pois explica de que maneira o grande apstolo cuidava dos recm-convertidos nas igrejas que havia fun dado. Paulo considerava "a preocupao com todas as igrejas" (2 Co 11:28) uma res ponsabilidade maior do que todos os sofri mentos e dificuldades que enfrentava em seu ministrio (2 Co 11:23ss). Assim como Deus usa pessoas para le var o evangelho aos perdidos, tambm usa pessoas para cuidar dos bebs na f e para ajud-los a alcanar a maturidade. A igreja em Tessalnica nasceu da pregao fiel do apstolo e de seus colaboradores e foi nu trida pelo pastoreio fiel de Paulo e de seus amigos nessa congregao recm-nascida. Este cuidado ajudou os tessalonicenses a per manecerem firmes em meio s perseguies. Nestes versculos, Paulo lembra os mem bros da igreja do tipo de ministrio que rea lizou ao ensinar e cuidar da jovem igreja. Vemos aqui trs retratos de seu ministrio.

1 . 0 DESPENSEIRO FIEL (1 Ts 2 l1 -6 ) Deus confiou o evangelho a Paulo (ver 1 Ts 2:4). No era uma mensagem que o apsto lo havia inventado, nem tampouco a havia recebido de homens (Gl 1:11, 12). Paulo considerava-se um despenseiro da mensa gem de Deus. O despenseiro no possui bens prprios, mas usufrui de tudo o que pertence a seu senhor. Jos foi despenseiro ("mordomo") na casa de Potifar (Gn 39:1-6). Administrava os negcios e usava as riquezas de seu dono visando o bem-estar do senhor. Um dia, todo

despenseiro prestar contas da forma co mo administrou o que lhe foi confiado (Lc 16:1, 2). Se for considerado infiel, sofrer as conseqncias. A mensagem do evangelho um tesouro que Deus nos confiou. No se deve enter r-la, mas sim a investir de modo a multipli car-se e gerar "dividendos espirituais" para a glria de Deus. Alguns cristos acreditam que a nica responsabilidade da igreja pro teger o evangelho dos que desejam alter-lo (Gl 1:6-9). Mas isso no tudo; tambm de vemos compartilhar o evangelho, pois, de ou tro modo, o estaremos protegendo em vo. A fidelidade a qualidade mais importan te de um despenseiro (1 Co 4:1, 2). Ele po de no ser benquisto aos olhos dos homens, mas no deve ousar ser infiel aos olhos de Deus. "No para que agrademos a homens, e sim a Deus, que prova o nosso corao" (1 Ts 2:4). O cristo que procura agradar a todos perder a aprovao de Deus. Quem observa as caractersticas do ministrio de Paulo como despenseiro entende o signifi cado da fidelidade. O estilo de seu m inistrio (w . 1, 2). Pau lo e Silas haviam sido aoitados e humilha dos em Filipos e, no entanto, foram pregar em Tessalnica. A maioria de ns teria tira do frias ou encontrado algum pretexto para no ministrar. Paulo era corajoso e persis tente. Possua uma "ousadia santa" resultante de sua dedicao a Deus. Como os outros apstolos antes dele, Paulo proclamava as boas-novas com toda intrepidez (At 4:13, 29, 31). Pregava o evangelho "em meio a muita luta". "Luta" um termo esportivo que sig nifica "competio, esforo". O mundo gre go conhecia bem as competies atlticas, e Paulo usa esse conceito para ilustrar ver dades espirituais (1 Co 9:24-27; Fp 3:13, 14; 2 Tm 4:7). Emprega essa mesma palavra em Filipenses 1:30, em que retrata a vida crist como uma competio atltica que exige dedicao e energia. No havia sido fcil comear uma igreja em Filipos, e no foi fcil comear outra em Tessalnica. A mensagem de seu m inistrio (v. 3a). "Pois a nossa exortao no procede de

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engano." Aqui, Paulo garante a seus leitores que sua mensagem verdadeira. O apstolo menciona o evangelho em seis ocasies nes ta carta. Esta mensagem da morte e ressur reio de Cristo (1 Co 15:1-6) real e o nico evangelho verdadeiro (G l 1:6-12). Paulo rece beu este evangelho de Deus, no de homens. a nica boa-nova que salva o pecador. O m otivo de seu m inistrio (v. 3 b). No era culpado de im pureza, pois seu motivo era genuno. possvel pregar a mensagem certa por motivos errados {Fp 1:14-19). In felizmente, no tem po de Paulo, alguns usa vam o evangelho com "intuitos gananciosos" (1 Ts 2:5). O apstolo era franco e honesto em todas as coisas e at trabalhava com as prprias mos para levantar seu sustento (ver 2 Ts 3:8-10). Paulo era extremamente sensvel quan to a questes que envolviam dinheiro. No desejava dar motivo a ningum para acuslo de ser um "m ercador da religio" (1 Co 9:1-18). Com o apstolo, tinha o privilgio de receber sustento. M as abriu mo desse privilgio, a fim de perm anecer livre de qual quer acusao que pudesse desacreditar seu ministrio. O m todo de seu m inistrio (w . 3c-6). Paulo no usava de dolo nem de artifcios para ganhar convertidos. O termo traduzido por dolo tem o sentido de "colocar a isca no anzol". Em outras palavras, Paulo no pega va as pessoas em armadilhas prometendo a salvao, com o um vendedor astuto faz para as pessoas comprarem seus produtos. Tes temunho pessoal e "tcnicas de venda" so duas coisas bem diferentes. A salvao no se d por uma argum entao astuta nem por uma apresentao refinada. Antes, re sultado da Palavra de Deus e do poder do Esprito Santo (1 Ts 1:5). comum ouvir coisas com o: "O mto do utilizado no im porta; o im portante transmitir a mensagem certa". M as alguns mtodos so indignos do evangelho. So m todos baratos, enquanto o evangelho precioso, pois exigiu a morte do nico Filho de Deus. So mundanos e antropocntricos, enquanto o evangelho uma mensagem di vina que gira em torno da glria de Deus.

O s inimigos de Paulo em Tessalnica o acusaram de m ascatear essa nova mensa gem visando apenas o lucro. Ao descrever a si mesmo com o despenseiro fiel, Paulo res ponde a essas crticas, e os leitores de Paulo sabem que ele est dizendo a verdade (ob serve o uso do verbo "saber" em 1 Ts 1:5; 2:1, 5, 11; 3:3, 4; 4:2; 5:2). Paulo apela para o testemunho de Deus (1 Ts 2:5) e para o prprio testemunho. O apstolo tem "sem pre conscincia pura diante de Deus e dos hom ens" (At 24:16). Paulo abominava a bajulao (1 Ts 2:5). Davi tambm odiava esse pecado. "Falam com falsidade uns aos outros, falam com l bios bajuladores e corao fingido" (Sl 12:2). Li, certa vez, que o bajulador no um comunicador, mas sim um manipulador. O bajulador pode usar tanto a verdade quan to a mentira para alcanar seu propsito perverso, que controlar as decises das pessoas de modo a benefici-lo. Alguns chegam a bajular a si mesmos. "Po rq ue a transgresso o lisonjeia a seus olhos" (Sl 36:2). Esse foi o pecado de Ham, o homem perverso do Livro de Ester. Estava to preocupado em lisonjear a si mesmo que tramou o extermnio de todos os judeus para alcanar esse objetivo. Alguns tentam bajular a Deus. "Lisonjea vam-no [a Deus], porm de boca, e com a lngua lhe m entiam " (Sl 78:36). A lisonja uma forma de mentira. Significa dizer uma coisa a Deus com os lbios, enquanto o corao est afastado dele (M c 7:6). Alguns cristos tentam fazer amigos e influenciar pessoas apelando para o ego. O verdadeiro ministrio do evangelho trata do pecado e do julgamento com honestidade em am or e no d espao para o incrdu lo vangloriar-se de coisa alguma a seu pr prio respeito. O m todo de Paulo era to puro quanto seu motivo: apresentava a Pala vra de Deus no poder do Esprito e confiava na operao de Deus. ME CARINHOSA (t Ts 2:7, 8) A nfase do despenseiro sobre a fidelidade; a nfase da me sobre a ternura. Como aps tolo, Paulo era um homem de autoridade,

2. A

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mas sempre usava essa autoridade com amor. Os bebs na f sentiam seu cuidado terno ao lhes ministrar. Era, de fato, como uma me carinhosa que cuidava dos filhos. Cuidar de crianas exige tempo e ener gia. Paulo no entregava seus convertidos a babs; antes, fazia sacrifcios e cuidava de les pessoalmente. No lhes dizia para "ler um livro" como substituto para seu minist rio pessoal (apesar de literatura crist de boa qualidade ser um instrumento til para o cres cimento dos recm-convertidos). Paulo mostrava-se paciente com os cris tos novos. Hoje, nossos quatro filhos so adultos, mas posso garantir que minha es posa e eu precisamos de um bocado de pacincia antes de eles alcanarem a matu ridade. (Em compensao, nossos pais tam bm precisaram ter pacincia conosco!) Os filhos no crescem de uma hora para outra. Todos passam pelas dores de crescimento e enfrentam problemas ao longo do processo de amadurecimento. O amor de Paulo pe los convertidos tornava-o paciente, pois "o amor paciente, benigno" (1 Co 13:4). Paulo tambm os nutria. O versculo de 1 Tessalonicenses 2:7 pode ser assim tradu zido: "qual me que amamenta e cuida dos prprios filhos". Que lio tirada dessa afir mao? A me que amamenta oferece parte da prpria vida ao filho. exatamente isso o que Paulo escreve em 1 Tessalonicenses 2:8. A me que amamenta no pode entregar seu filho aos cuidados de outra pessoa. O beb deve ficar em seus braos, prximo a seu corao. A me que amamenta ingere os alimen tos e os transforma em leite para o filho. O cristo maduro alimenta-se da Palavra de Deus e compartilha esse alimento com os cristos mais novos, para que possam cres cer (1 Pe 2:1-3). Uma criana que ainda mama pode ficar doente por causa de algo que a me ingeriu. O cristo que est nu trindo outros deve ter cuidado para que ele prprio no se alimente de coisas erradas. Alm de fazer sacrifcios, de ter pacin cia e de alimentar, a me tambm protege o filho. Foi esse fato que permitiu ao rei Salomo descobrir qual mulher era a me

verdadeira da criana sobrevivente (1 Rs 3:16-28). Paulo estava disposto no apenas a oferecer o evangelho, mas tambm a pr pria vida. Seu amor pelos tessalonicenses era to grande que morreria por eles, se necessrio. No entanto, no fcil "amamentar". At mesmo Moiss sentiu o peso de cuidar do povo de Deus. "Concebi eu, porventura, todo este povo? Dei-o eu luz, para que me digas: Leva-o ao teu colo, como a ama leva a criana que mama, terra que, sob jura mento, prometeste a seus pais?" (Nm 11:12). Mas se no for dado o leite da Palavra aos recm-convertidos, eles jamais amadurece ro de modo a serem capazes de desfrutar a carne da Palavra (Hb 5:10-14). 3 . 0 pai p r e o c u p a d o (1 Ts 2:9-12) Paulo considerava-se "pai espiritual" dos cris tos de Tessalnica, o mesmo sentimento que tinha para com os santos de Corinto. "Porque, ainda que tivsseis milhares de preceptores em Cristo, no tereis, contudo, muitos pais; pois eu, pelo evangelho, vos gerei em Cristo Jesus" (1 Co 4:15). O Espri to de Deus usou a Palavra de Deus no mi nistrio de Paulo, e muitos em Tessalnica nasceram de novo e passaram a fazer parte da famlia de Deus. O verdadeiro pai no apenas o que gera filhos, mas tambm o que cuida deles. Ao defender seu trabalho das falsas acusa es, Paulo ressalta trs de seus deveres como pai espiritual dos tessalonicenses. Seu trabalho (v. 9). O pai trabalha para sustentar a famlia. Apesar de os cristos em Filipos terem lhe enviado ajuda financeira (Fp 4:15, 16), Paulo continuou fazendo ten das para sustentar-se. Ningum poderia acus-lo de se aproveitar do ministrio. Pos teriormente, Paulo usou esse fato para en vergonhar os cristos preguiosos da igreja de Tessalnica (2 Ts 3:6ss). O apstolo emprega os termos "labor e fadiga". J. B. Phillips traduz essas palavras como "nossas lutas e trabalho rduo". Tam bm podem ser traduzidas por "labuta e dificuldade". No era fcil fazer tendas e mi nistrar a Palavra ao mesmo tempo. No de

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se admirar que Paulo labutasse "noite e dia" (A t 20:31). Esforava-se desse modo porque am ava os cristos e desejava ajud-los o mximo possvel. "Eis que, pela terceira vez, estou pronto a ir ter convosco e no vos serei pesado; pois no vou atrs dos vossos bens, mas procuro a vs outros. N o devem os filhos entesourar para os pais, mas os pais, para os filhos" (2 Co 12:14). Seu viver (v. 10). O s pais devem viver de m odo a ser bons exemplos para os fi lhos. O s cristos tessalonicenses eram teste munhas de que o apstolo vivia de modo exemplar em todos os sentidos. Nenhum dos m em bros da congregao poderia acusar Paulo de ser mau exemplo. Alm disso, Deus estava a par da vida do apstolo, e Paulo poderia cham ar Deus para testemunhar que ele havia levado uma vida consagrada, en quanto cuidava da famlia da igreja. Paulo vivia de modo piedoso. N o grego, "ser piedoso" significa "cum prir com todo zelo as funes que Deus lhe confere". Ao considerar o term o "piedoso", deve-se pen sar em piedade no sentido mais puro da pa lavra, no com o designao para uma falsa religiosidade. Essa mesma palavra usada para o carter de Deus em Apocalipse 15:4 e 16:5. Sua vida tambm era justa. O adjetivo refere-se a sua integridade e a sua retido de carter e com portam ento. No se trata da "justia da lei", mas sim da justia prti ca que Deus efetua em nossa vida, me dida que nos entregamos a ele (Fp 3:4-10). Por fim, a vida de Paulo era "irrepreen svel". O significado literal dessa palavra "aquilo em que no se pode encontrar falta algum a". Seus inimigos o acusavam, mas ja mais poderiam apresentar qualquer prova que o incriminasse. O s cristos devem ser "irrepreensveis e sinceros" (Fp 2:15). Suas palavras (w . 11, 12). Um pai no deve apenas sustentar a famlia com seu tra balho e ensinar-lhe com seu exemplo, mas tambm deve ter tempo para conversar com os membros da famlia. Paulo sabia da im portncia de ensinar aos recm-convertidos as verdades que os ajudariam a crescer no Senhor.

O apstolo tratava de cada cristo pes soa/mente. "C om o pai a seus filhos" (1 Ts 2:11). Por mais ocupado que fosse, Paulo ainda tinha tem po para o aconselham ento pessoal dos membros da congregao. No h nada de errado em os lderes da igreja se dirigirem a grupos maiores, mas dedicar tem po a encontros pessoais tambm necess rio. Apesar de pregar a grandes multides, Jesus nunca estava ocupado dem ais para conversar com indivduos. Por certo, se tra ta de um trabalho difcil e que exige muito do obreiro, mas tambm um trabalho gratificante que glorifica a Deus. Paulo exortava os recm-convertidos. o que um pai faz com os filhos, pois as crian as desanimam com facilidade. O s cristos novos na f precisam de algum para exortlos no Senhor. O termo "exortar" significa "cham ar para junto de si, encorajar". N o quer dizer que Paulo ralhava com eles, mas sim que os animava a prosseguir em sua jor nada com o Senhor. Certa vez, uma ouvinte de meu progra ma de rdio me escreveu agradecendo pelo encorajam ento que havia recebido por meio de uma das mensagens do programa. - Q uando vam os igreja - escreveu o pastor s nos acusa e repreende. Estamos cansados disso. revigorante ouvir algumas palavras de estmulo! Paulo tambm os consolava. Esse termo tem a mesma conotao de "encorajam en to", mas com nfase sobre a atividade. Pau lo no apenas os fazia sentir-se melhor, mas tambm estimulava neles um desejo de apri morar-se em termos prticos. O pai no deve mimar o filho; antes, quando a criana fa lha, deve incentiv-la a tentar outra vez. O encorajam ento cristo no deve ser uma anestesia que faz a pessoa dormir, mas sim um estimulante que a desperta para se es forar mais. Por fim, Paulo os adm oestava. Essa pala vra significa que Paulo com partilhava com eles da prpria experincia com o Senhor. Tem a conotao de testem unho pessoal. Por vezes, preciso passar por dificuldades para ter a capacidade de com partilhar com os recm-convertidos o que o Senhor faz.

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Deus "nos conforta em toda a nossa tribula o, para podermos consolar os que estive rem em qualquer angstia, com a consolao com que ns mesmos somos contemplados por Deus" (2 Co 1:4). Ns, pais, sabemos que nossos filhos (especialmente os adolescentes) no gostam de nos ouvir dizer: "Quando eu era crian a...". Mas se trata de uma parte importante da educao deles. maravilhoso quando um "pai espiritual" pode encorajar e ajudar os "filhos" com as prprias experincias com o Senhor. "Vinde, filhos, e escutai-me; eu vos ensinarei o temor do S e n h o r " ( S I 34:11). Qual era o propsito desse ministrio como pai dos cristos? O objetivo do aps tolo era que seus filhos andassem "por modo digno de Deus" (1 Ts 2:12). Assim como um pai deseja se orgulhar dos filhos, tambm o Senhor deseja ser glorificado pela vida de seus filhos. "Fiquei sobremodo alegre em ter encontrado dentre os teus filhos os que an dam na verdade" (2 Jo 4). Paulo ministrava de maneira to pessoal pois os estava ensi nando a andar. Toda criana precisa aprender a andar e deve ter bons exemplos a seguir. Paulo os admoesta a andar "de modo digno do Se nhor" (ver Cl 1:10 e Fp 1:27). Tambm deve mos andar de modo "digno da vocao a que [fomos] chamados" (Ef 4:1). Deus nos chamou; somos salvos pela graa. Fazemos

parte de seu reino e de sua glria. Um dia, entraremos no reino eterno e participaremos de sua glria. Tal segurana deve governar nossa vida e criar em ns o desejo de agra dar ao Senhor. O verbo em 1 Tessafonicenses 2:12 en contra-se no tempo presente: "que vos est chamando continuamente". Deus nos cha mou para a salvao (2 Ts 2:13, 14) e est sempre nos chamando para uma vida de santidade e obedincia. "Segundo santo aquele que vos chamou, tornai-vos santos tambm vs mesmos em todo o vosso pro cedimento, porque escrito est: Sede san tos, porque eu sou santo" (1 Pe 1:15, 16). Esta passagem um excelente exemplo do acompanhamento aos recm-convertidos no Novo Testamento. Paulo mostrou como criar os bebs na f. preciso ser despen seiro fiel, me carinhosa e pai preocupado. Se no formos fiis a Deus, poderemos nos tornar "mes e pais corujas" que s mimam os filhos. As crianas precisam tanto de amor quanto de disciplina. Na verdade, a discipli na um sinal de amor. No de se admirar que a igreja de Tessalnica estivesse prosperando apesar das perseguies e, ainda, compartilhando o evangelho com outros em um raio de vrios quilmetros. Haviam nascido da maneira cor reta (1 Ts 1) e sido criados da maneira corre ta (1 Ts 2). Eis um bom exemplo a seguir.

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(1 Ts 2:13)
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A igreja havia sido fundada sobre a Palavra de Deus (1 Ts 1:6), a mensagem do evange lho de Jesus Cristo. A mesma Palavra que traz a salvao capacita a viver para Cristo e a suportar o sofrimento por am or a ele. Pau lo era grato porque os santos de Tessalnica apresentavam atitudes espirituais corretas com respeito Palavra de Deus, que os aju dava a suportar o tem po de sofrimento. A preciavam a Palavra. N o a receberam com o palavra de homens, mas sim com o a Palavra de Deus. N o devemos jamais tratar a Bblia com o um livro qualquer, pois sua origem, seu carter, seu contedo e seu pre o so inteiram ente distintos. A Bblia a Palavra de Deus. Foi inspirada pelo Esprito de Deus (2 Tm 3:16) e escrita por homens de Deus usados pelo Esprito (2 Pe 1:20, 21). A Palavra de Deus santa, pura e perfeita (SI 19:7-9). A Bblia foi escrita a um alto pre o, no s para seus autores, mas tambm para Jesus Cristo, que se tornou Hom em para que recebssemos a Palavra de Deus. A maneira de um cristo tratar a Bblia mostra a considerao que tem por Jesus Cristo. Ele o Verbo vivo (Jo 1:1, 14), e a B blia o verbo escrito; mas, em sua essncia, os dois so a mesma coisa. O s dois so po (M t 4:4; Jo 6:48), luz (Sl 119:105; Jo 8 :1 2 )e verdade (Jo 14:6; 17:17). O Esprito Santo gerou Jesus Cristo por meio de uma mulher santa (Lc 1:35) e gerou a Bblia por m eio de homens santos (2 Pe 1:20, 21). Jesus Cristo o Filho eterno de Deus (Rm 1:25), e a Pa lavra de Deus perm anecer para sempre (Sl 119:89; 1 Pe 1:23, 25). Pode ser preconceito pessoal, mas no gosto de ver uma Bblia no cho nem debai xo de uma pilha de livros. Q uando carrego vrios livros com minha Bblia, procuro me lembrar de colocar a Bblia por cima de tudo. Quem d o devido valor Palavra inspirada de Deus revela essa apreciao na forma de tratar a Bblia. Voc prefere a Bblia aos alim entos? A Palavra de Deus po (M t 4:4), leite e carne (H b 5:11-14) e at m el (Sl 119:103). M aria escolheu a Palavra, enquanto M arta, sua

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o era fcil ser cristo em Tessalnica, onde os convertidos enfrentavam per seguies e sofrimento. Sua situao explica a escolha de palavras de Paulo: "tribulaes" (1 Ts 1:6; 3:3), aqui, um sinnimo de "afli es" ou de "presses das circunstncias"; "padecer" (1 Ts 2:14), o mesmo termo usado para os sofrimentos de Cristo; "perseguir" (1 Ts 2:15), ou seja, "expulsar e rejeitar"; "adversrios" (1 Ts 2:15), uma palavra que se refere a ventos contrrios que d ificu l tam o avano; e "barrar" (1 Ts 2:18), um verbo que retrata uma estrada precria e intransitvel. M as mesmo em meio a esse sofrimento, os cristos tessalonicenses experimentaram alegria. Receberam a Palavra ministrada por Paulo "em m eio de muita tribulao, com alegria do Esprito Santo" (1 Ts 1:6). Sem dvida, Paulo preocupava-se com os irmos que passavam por aflies; mas o apstolo tam bm se alegrava (1 Ts 2:19, 20), pois essas lutas cum priam a promessa de Cris to: "N o m undo, passais por aflies; mas tende bom nimo; eu venci o m undo" (Jo 16:33). A o procurar ganhar os perdidos e glorifi car ao Senhor, as igrejas sentem "dores de crescim ento". Podem os no experim entar perseguies polticas e religiosas com o os primeiros cristos (apesar de, em algumas partes do mundo, a perseguio ainda ser to intensa hoje quanto era no tem po de Paulo). M as se estivermos vivendo "piedo samente em Cristo" (2 Tm 3:12), sofreremos por amor a ele. Neste pargrafo, Paulo ex plica os recursos divinos a nosso dispor em tempos de sofrimento e de perseguio.

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irm, ocupou-se preparando uma refeio (Lc 10:38-42). Maria foi abenoada, enquan to Marta perdeu a vitria. Voc prefere a Palavra de Deus ao di nheiro? O servo de Deus que escreveu o Salmo 119 deixa claro que a Palavra de Deus era mais preciosa para ele do que "todas as riquezas" (SI 119:14), do que "milhares de ouro ou de prata" (SI 119:72), do que "ouro refinado" (SI 119:127) e at do que "gran des despojos" (SI 119:162). Lembro-me de um jovem casal que pro curei ajudar em uma das igrejas onde fui pastor. Tinham um filho adorvel, mas no eram muito zelosos quanto freqncia aos cultos e escola dominical. Em decorrncia disso, o garotinho no recebia a educao crist de que precisava. Ao visitar o casal, descobri o porqu: o pai desejava ganhar mais dinheiro, de modo que trabalhava aos domingos para receber horas extras. No precisava trabalhar no Dia do Senhor, mas preferia o dinheiro Palavra de Deus. Ga nhou mais dinheiro, mas no conseguiu guard-lo. O garotinho adoeceu, e o casal teve de gastar todas as suas economias para pagar os mdicos. Voc prefere a Bblia ao sono? "O s meus olhos antecipam-se s viglias noturnas, para que eu medite nas tuas palavras" (S1119:148). Os judeus observavam trs viglias: a primei ra, do pr-do-sol s 22 horas; a segunda, das 22 horas s 2 da madrugada e a terceira, das 2 da madrugada at o nascer do sol. O salmista abria mo do sono trs vezes du rante a noite para poder passar tempo com a Palavra. Mas alguns cristos sequer conse guem se levantar no domingo de manh para estudar a Palavra. A fim de receber vitria em meio ao sofri mento, preciso dar o devido valor Pala vra. Existe, porm, outra atitude necessria para com a Bblia. Apropriavam-se da Palavra. Paulo usa duas palavras diferentes para "receber": a primeira significa, simplesmente, "aceitar de outrem", enquanto a segunda, "acolher", sig nifica "receber de bom grado, com alegria". Uma se refere a "escutar com os ouvidos", enquanto a outra se refere a "escutar com o

corao". Os cristos em Tessalnica no apenas ouviram a Palavra, mas tambm a aceitaram em seu ser interior e a assimila ram em sua vida. Jesus advertiu o povo repetidamente so bre a forma errada de ouvir, e suas advertn cias continuam sendo necessrias. "Quem tem ouvidos para ouvir, oua" (Mt 13:9). Em outras palavras: "certifiquem-se de que esto ouvindo". Devemos usar bem todas as opor tunidades que tivermos de ouvir a Palavra de Deus. Mas Jesus d outra advertncia em Mar cos 4:24: "Atentai no que ouvis" [grifos nos sos]. Quantas vezes os cristos ouvem a Palavra de Deus na escola dominical e na igreja, entram no carro, ligam o rdio e es cutam programas que s contribuem para apagar as impresses deixadas pela Palavra. Quando minha esposa e eu visitamos algumas igrejas na Gr-Bretanha, algo que chamou nossa ateno foi o fato de as pes soas se manterem assentadas depois da bno final. Meditavam sobre a Palavra e deixavam que o Esprito lhes ministrasse. Tra ta-se de uma prtica muito mais adequada do que sair apressadamente da igreja, con tando piadas para os amigos. A terceira advertncia de Jesus encon tra-se em Lucas 8:18: "Vede, pois, como ouvis" [grifo nosso]. Existem muitos ouvintes indiferentes, que no conseguem concen trar-se em ouvir os ensinamentos da Palavra de Deus. Essas pessoas tm "coceira nos ou vidos" e querem apenas entretenimento re ligioso (2 Tm 4:3). Alguns cristos tambm so "tardios em ouvir" (Hb 5:11), pregui osos demais para se concentrar e prestar ateno. Um dia desses, as igrejas se vero desnutridas por causa da falta "de ouvir as palavras do Senhor" (Am 8:11). Muitas con gregaes colocaram o entretenimento no lugar da pregao da Palavra de Deus, e mui tas pessoas no acolhem mais a Palavra. De que maneira nos apropriamos da Palavra? Ao compreend-la e receb-la no corao e ao meditar sobre ela, de modo a assimil-la no ser interior. A meditao es t para a vida espiritual como a digesto est para a vida fsica. Sem digerir os alimentos,

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no possvel sobreviver. A m editao re quer tempo, mas a nica maneira de apro priar-se da Palavra e de crescer. A plicavam a Palavra. O bedeciam s Es crituras pela f, e a Palavra operava em sua vida. N o basta dar o devido valor s Escri turas ou mesmo apropriar-se delas. preci so aplic-las vida tornando-se ouvintes e praticantes da Palavra (Tg 1:19-25). A Palavra de Deus tem o poder de reali zar a vontade de Deus. "Porque para Deus no haver impossveis" (Lc 1:37). Algum disse bem que "O s mandamentos de Deus sempre vm acompanhados da capacitao para lhes obedecer". Jesus ordenou a um aleijado que estendesse a mo - justamente o que ele no poderia fazer. M as essa ordem lhe deu o poder de obedecer. Ele creu na palavra, obedeceu e foi curado (M c 3:1-5). Q uando cremos na Palavra de Deus e lhe obedecem os, o Senhor libera o poder - a energia divina - que opera em nossa vida de modo a cumprir seus propsitos. A Palavra de Deus dentro do cristo uma grande fonte de poder em tempos de tribulao e de sofrimento. Quem aprecia devidam ente a Palavra (corao), apropriase da Palavra (mente) e aplica a Palavra (voli o), seu ser com o um todo ser controlado pela Palavra de Deus, e o Senhor lhe dar vitria.

2. O p o v o de D eu s ( I T s 2:14-16)

a o re d o r

Em meu trabalho pastoral, observo com fre qncia com o os indivduos aflitos tornamse mais egocntricos e pensam que so os nicos cristos passando pela fornalha da provao. Todos passam por aflies huma nas normais, com o enfermidades, dores e tristeza, mas me refiro ao que sofremos por ser cristos. Talvez algum tenha sido deserdado pela famlia por causa da f; ou talvez tenha dei xado de receber uma prom oo no traba lho por ser cristo. Essas experincias nos afligem, mas no so exclusividade nossa. Outros cristos passam pelas mesmas tribu laes, e muitos, em outras partes do mundo, enfrentam dificuldades bem maiores.

O s santos de Tessalnica no apenas eram imitadores de Cristo e de Paulo (1 Ts 1:6), mas tambm se tornaram imitadores dos cristos judeus em sua experincia de perseguio. O s cristos da Judia sofreram nas mos dos judeus, enquanto os cristos de Tessalnica sofreram nas mos dos gen tios. preciso lembrar, porm, que mesmo essa perseguio gentia foi estimulada por judeus incrdulos (A t 17:5, 13). Jesus pro meteu que isso aconteceria (Jo 15:18-27). Paulo demonstrava intolerncia religio sa ao acusar os judeus de matar Jesus Cristo e de perseguir os cristos? No, estava ape nas declarando um fato histrico. Em mo mento algum as Escrituras acusam todos os judeus de algo que apenas alguns deles fize ram em Jerusalm e na Judia, quando Cris to foi crucificado e a igreja foi fundada. O s romanos tambm participaram do julgamen to e da morte de Cristo, e, alis, foram nossos pecados que o enviaram cruz (Is 53:6). A f crist no tem lugar para o anti-semitismo. O prprio Paulo amava seus com patriotas judeus e fez todo o possvel para ajud-los (At 24:17; Rm 9:1-5). Deus chamou Israel para ser uma bn o ao mundo inteiro (G n 12:1-3; 22:18). Foi por meio de Israel que ele deu suas pro messas e sua aliana, bem como sua Palavra; e foi por meio de Israel que Jesus Cristo, o Salvador, veio ao mundo. "A salvao vem dos judeus" (Jo 4:22). O s primeiros cristos eram judeus, com o tambm o era Paulo, o maior missionrio cristo. Por que, ento, os lderes de Israel rejeita ram Jesus Cristo oficialmente e perseguiram seus seguidores? A o faz-lo, apenas repetiram os pecados de seus pais. Seus antepassados haviam perseguido os profetas muito antes de Jesus Cristo vir ao mundo (M t 5:10-12). No conseguiam entender que sua Lei era uma preparao temporria para a Nova Ali ana da graa de Deus. A rejeio da verda de de Deus era uma forma de protegerem suas tradies humanas (M c 7:1-8). A par bola que Jesus conta em Lucas 20:9-19 expli ca a atitude pecaminosa desses indivduos. O mais triste era que Israel estava "en chendo a medida de seus pecados" (1 Ts 2:16)

220

1 T E S S A L O N IC E N S E S 2:13-20

e acumulando ira para o dia do julgamento. Essa imagem usada em Gnesis 15:16, e Jesus a emprega em seu sermo contra os fariseus (Mt 23:32). Deus espera paciente mente enquanto os pecadores se rebelam contra ele e sua medida de pecados e de julgamento vai se enchendo. No devido tem po, a pacincia de Deus se esgotar e so brevir o julgamento. Em certo sentido, Israel j havia sido jul gado; era um povo disperso, e sua nao na Palestina estava sob o domnio romano (ver Dt 28:15ss). Mas um julgamento ainda maior lhes sobreviria no ano 70 d.C., quando os exrcitos romanos sitiariam Jerusalm, des truiriam a cidade e o templo e encerrariam o perodo da pacincia de Deus com seu povo durante o ministrio dos apstolos (ver Mt 22:1-11). uma triste verdade que os jus tos sofrem por causa dos pecados de mpios. Paulo encoraja os cristos aflitos garan tindo-lhes que suas experincias no eram no vas nem isoladas. Outros cristos haviam sofrido antes deles e tambm sofriam com eles. As igrejas da Judia no foram extermi nadas pelas aflies; antes, haviam sido purificadas e expandidas. Mas os persegui dores estavam enchendo a medida de ira acumulada sobre sua cabea. Os santos fo ram totalmente salvos (Hb 7:25), mas a ira sobrevir definitivamente sobre os pecado res (1 Ts 2:16). Vemos aqui um dos grandes mritos da igreja local: possvel permanecer unidos em tempos de dificuldade e encorajar uns aos outros. Foi quando Elias isolou-se dos outros fiis de Israel que ele desanimou e quis desistir. Um dos motivos pelos quais Paulo enviou Timteo de volta a Tessalnica foi para animar os cristos de l (1 Ts 3:1-4). Um santo solitrio encontra-se extremamen te vulnervel aos ataques de Satans. Preci samos uns dos outros nas batalhas da vida.
3.

A g l r i a de D e u s (1 Ts 2:17-20)

d ia n te de n s

Paulo no se envergonha de declarar sua afeio pelos cristos tessalonicenses. Sen te como se houvesse sido "orfanado" (1 Ts 2:17), uma vez que era sua me e seu pai

espiritual (1 Ts 2:7, 11). Paulo quis ficar mais tempo em Tessalnica para ajudar a alicerlos na f, mas o inimigo o expulsou de l. Sua ausncia, porm, era apenas fsica; em seu corao, ainda estava com eles (ver Fp 1:7). Paulo esforou-se ao mximo para vol tar a Tessalnica, mas Satans estava "des truindo a estrada e colocando obstculos" (traduo literal de "nos barrou" em 1 Ts 2:18). Paulo sente o mesmo tipo de anseio profundo de estar com eles que Jesus sentiu de estar com seus discpulos antes de sua morte (Lc 22:15). Mas o apstolo no olha para trs nem se entrega tristeza ou remorso. Antes, olha para frente e se regozija. Para o cristo, o melhor ainda est por vir. Paulo volta-se para o futuro e, pela f, v seus amigos na pre sena de Jesus Cristo na glria. Em tempos de dificuldades e de tribula es, importante olhar para o que h pela frente. Paulo vivia no tempo futuro bem co mo no presente. Suas aes eram gover nadas por aquilo que Deus ainda faria. Ele sabia que Jesus Cristo voltaria e que o recom pensaria por seu ministrio fiel; naquele dia, os santos de Tessalnica glorificariam a Deus e alegrariam o corao de Paulo. Como diz uma cano: "Tudo isso valer a pena quan do virmos Jesus". O fato de que, um dia, compareceremos ao tribunal de Cristo deve nos motivar a permanecer firmes apesar das dificuldades. necessrio lembrar que o mais importante a fidelidade (1 Co 4:2). No tribunal de Cris to, as obras sero julgadas e as recompen sas sero concedidas (Rm 14:10-12; 1 Co 4:1-5; 2 Co 5:9, 10). Em suas cartas, Paulo costumava apresentar essas recompensas como coroas. O termo usado refere-se "co roa de um vencedor" das competies es portivas, no coroa de um rei. a palavra stephanos, da qual vem o nome Estvo. Paulo no diz que ele receberia uma coroa, apesar de isso ficar subentendido. Antes, diz que os prprios santos sero sua coroa, quando ele os encontrar no tribunal de Cristo. Por certo, alguns cristos da igreja no estavam vivendo como deveriam, e ou tros eram um fardo para Paulo. Mas quando

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1 TESSALONICENSES 2:13-20

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o apstolo olhava adiante e os via na glria, eles alegravam seu corao. Essa alegria de saudar os cristos no cu acompanhada de uma advertncia sole ne: perderemos parte da alegria se chegar mos ao cu de mos vazias. O cristo que no tentou de corao ganhar outros para Cristo no experimentar essa glria e felici dade, quando Jesus Cristo voltar. No basta "[aguardarmos] dos cus o seu Filho" (1 Ts 1:10). Tambm preciso dar testemunho de Deus e trabalhar para seu Filho, a fim de que, ao chegar ao cu, tenhamos trofus a apresentar para a glria de Deus. H alegria e recompensa especiais reservadas aos que levam outros a Cristo (Dn 12:3). Tambm h uma coroa para o cristo que disciplina o corpo e que o mantm contro lado para a glria de Deus (1 Co 9:24-27). O domnio prprio produzido pelo Esp rito (Gl 5:23). Uma vez que o corpo tem plo de Deus, deve-se ter o cuidado de no o profanar. O ato supremo de entrega do cor po a Deus morrer por amor a ele, ato para o qual tambm h uma coroa reservada (Ap 2:10). Os que amarem a vinda de Cristo tam bm recebero a "coroa da justia" (2 Tm 4:8). O pastor fiel, por sua vez, receber a "coroa da glria" (1 Pe 5:4).

No se deve jamais considerar as recom pensas futuras uma forma de se destacar dos demais santos. Como os ancios descritos em Apocalipse 4:4 (uma imagem da Igreja glorificada), adoraremos ao Senhor e colo caremos nossas coroas a seus ps (Ap 4:10). Afinal, o trabalho foi feito pelo poder de Cris to e para sua glria, de modo que ele mere ce todo o louvor. O fato de Deus haver prometido recom pensas uma demonstrao de sua graa. Deus poderia exigir nossos servios ape nas com base em tudo o que ele fez por ns. Nossa motivao para lhe servir o amor. Em sua graa, ele nos concede re compensas, a fim de que tenhamos algo a lhe oferecer. Os cristos de Tessalnica devem ter sentido grande nimo ao ler esta carta. Pas savam por perseguies e sofrimentos in tensos, e talvez alguns deles estivessem se sentindo tentados a desistir. Paulo enviou-lhes uma mensagem de estmulo: "No desistam! Apropriem-se dos recursos espirituais que vocs possuem em Jesus Cristo. Vocs tm a Palavra de Deus dentro de vocs, o povo de Deus a seu re dor e a glria de Deus diante de vocs. No h motivo para desistir".

5
A g en t e m F ir m e !
1 T es s a lo n ic e n s e s 3:1 - 13

ntes de a criana aprender a andar, pre cisa aprender a ficar em p e, normal mente, os pais a ensinam a fazer as duas coisas. Paulo era a me e o pai espiritual des ses cristos, mas havia sido obrigado a deixar Tessalnica. Como poderia, ento, ajudar esses recm-convertidos a aprender a man ter-se firmes em meio s tribulaes da vida? Nos dois primeiros captulos, Paulo ex plica de que maneira a igreja nasceu e foi nutrida. Agora, trata do passo seguinte no processo de amadurecimento: como a igre ja deve se manter firme em sua posio. A palavra-chave deste captulo confirmar (1 Ts 3:2, 13). A idia central expressada em 1 Tessalonicenses 3:8: "Porque, agora, vi vemos, se que estais firmados no Senhor". Paulo explica trs ministrios que reali zou, a fim de ajudar esses cristos a se esta belecerem firmemente.

1. E n v io u u m c o la b o r a d o r ( 1 Ts 3:1-5) Quando Paulo e seus amigos deixaram Tessalnica, foram ministrar a Palavra em Beria, mas os agitadores de Tessalnica os seguiram e incitaram oposio. Paulo partiu para Atenas, enquanto Silas e Timteo per maneceram em Beria (ver At 17:10-15). Ao que parece, Timteo foi ao encontro de Pau lo em Atenas (observar o uso da primeira pessoa do plural em 1 Ts 3:1, 2), mas o aps tolo enviou-o de volta a Tessalnica, a fim de ajudar a jovem igreja que passava por tribulaes. Vrios fatores importantes con triburam para essa deciso. A preocupao de Paulo (v. 1). expres so "pelo que", no incio deste captulo, se

refere a 1 Tessalonicenses 2:17-20, em que Paulo expressa seu grande amor pelos cris tos. Por causa desse amor ele no poderia abandon-los em seu momento de necessi dade espiritual. Paulo no era apenas um evangelista, mas tambm um pastor. Sabia que ganhar almas era apenas parte da mis so que Deus havia lhe confiando. Os recm-convertidos de Tessalnica precisavam ser ensinados e firmados na f. Assim, Paulo escolheu ficar sozinho em Atenas, a fim de que Timteo voltasse a Tessalnica e fortalecesse os santos de l. Outra forma de traduzir "ficar", em 1 Tessa lonicenses 3:1, "ser deixado", com o senti do de "deixar entes queridos ao morrer". Em 1 Tessalonicenses 2:17, Paulo sente-se "orfanado" da presena de seus amigos de Tessalnica, e o termo grego tambm pode significar "destitudo" ou "desolado". Paulo no era um "pastor mercenrio" que abando nava as ovelhas quando surgia algum perigo (Jo 10:12, 13). Foi uma grande tristeza para ele ter de deixar esses recm-convertidos. Trata-se de uma boa lio aos obreiros cristos de hoje. Paulo amava tanto os cris tos de Tessalnica que teria arriscado a vida a fim de voltar para junto deles. Amava tan to os santos de Filipos que estava disposto a adiar sua partida para o cu, s para ter mais tempo de encoraj-los (Fp 1:22-26). Deseja va entregar a si mesmo e a seus recursos por eles, como os pais que provem a seus filhos amados. "Eu de boa vontade me gas tarei e ainda me deixarei gastar em prol da vossa alma" (2 Co 12:15). O carter de Timteo (v. 2). Nem todo cristo est preparado para fortalecer na f outros convertidos. O ideal seria que todo cristo mais maduro ajudasse irmos e irms em Cristo a crescer e a se firmar nas prprias pernas. Infelizmente, alguns cristos so co mo aqueles descritos em Hebreus 5:11-14. Regrediram em sua caminhada espiritual e se esqueceram das verdades bsicas das Es crituras. Em vez de ensinarem a outros, eles prprios precisam ser ensinados novamente. Passam por uma segunda infncia espiritual. Timteo era o homem ideal para ser envia do igreja, a fim de ajud-la a permanecer

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1 T E S S A L O N I C E N S E S 3:1-13

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firme. Tim teo e Tito eram os "agentes espe ciais" de Paulo, que os comissionava a igrejas problemticas. O apstolo enviou Timteo a Corinto, a fim de ajudar a resolver os pro blemas naquela congregao (1 Co 16:10, 11). Tambm planejava enviar Tim teo para ajudar os santos em Filipos (Fp 2:19-23). Q ue tipo de pessoa est apta para aju dar cristos mais novos na f a crescer no Senhor? Em primeiro lugar, a prpria pessoa deve ser crist!: "Enviam os nosso irmo Ti m teo" (1 Ts 3:2). N o possvel conduzir outros a lugares por onde no passamos nem compartilhar o que no temos. Paulo havia levado Tim teo f em Cristo (1 Tm 1:2), de modo que ele era, verdadeiramente, um irmo. M as Tim teo tambm era um ministro. Trata-se simplesmente do termo grego para servo. Nossa palavra "dicono" vem desse termo. Tim teo no tinha medo de traba lhar. Havia se mostrado fiel em seu servio junto com Paulo (Fp 2:22) e sabia ministrar s igrejas. Firmar recm -convertidos na f no uma tarefa simples. So pessoas com muitos problemas que, com freqncia, no crescem to rapidam ente quanto gostara mos. Ensinar esses bebs na f requer amor e pacincia, duas qualidades que Tim teo possua. Tim teo era um bom com panheiro de equipe: era um "cooperador". N o tentava fazer tudo sozinho nem convencer as pes soas a segui-lo. Em primeiro lugar, era um cooperador de Deus. Era Deus quem opera va em sua vida e por meio dela, a fim de realizar sua obra (ver 1 Co 3:9 e Fp 2:13). M as Tim teo tambm era um bom coo perador com outros cristos. O bedeceu ao apstolo Paulo e deixou Atenas para ir a Tessalnica, voltando a encontrar-se com ele em Corinto, dando-lhe notcias da igreja tessalonicense. No de se admirar que o apstolo tenha escrito sobre Timteo: "Por que a ningum tenho de igual sentimento que, sinceram ente, cuide dos vossos inte resses" (Fp 2:20). O co n flito da ig reja (w . 3-5). As afli es e tribulaes que sofremos por ser cris tos so fatos previstos, no obra do acaso.

Devemos esperar "[padecer] por Cristo" (Fp 1:29). A perseguio no algo estranho para o servo de Deus (1 Pe 4:12ss); antes, parte normal da vida crist. Paulo havia lhes dito isso repetidam ente enquanto estava com eles. preciso advertir os recm-convertidos de que as coisas no sero fceis ao procura rem viver para Cristo; de outro modo, quan do vierem as tribulaes, esses bebs na f se sentiro desanimados e derrotados. Por certo, quem est por trs dessas per seguies Satans, o inimigo dos cristos (1 Ts 3:5). Ele o Tentador e aquele que procura destruir nossa f (1 Ts 3:5-7, 10). Com o um leo que ruge, Satans ronda os cristos; devemos " [resistir]-lhe firmes na f" (1 Pe 5:8, 9). Q uando Satans tentou Eva, com eou enfraquecendo sua f em Deus: " assim que Deus disse?" (G n 3:1). Satans engana com o uma serpente (2 Co 11:3) e devora com o um leo (1 Pe 5:8). Usa todos os meios possveis para atacar o cristo e para debilitar sua f em Deus. O termo "inquietar", em 1 Tessalonicenses 3:3, interessante. Significa, literalmen te, "sacudir a cauda, bajular". A idia que o Inimigo, com freqncia, lisonjeia o cris to a fim de faz-lo desviar-se. Satans disse a Eva que, se ela com esse do fruto, seria com o Deus, e ela se deixou enganar por sua lisonja. Satans mais perigoso quando bajula do que quando mostra sua ira. Timteo recebeu a incum bncia de for ta lecer esses cristos e de encoraj-los (exort-los) em sua f. a f em Deus que nos mantm firmes quando o inimigo ataca. Sem f em Deus, somos derrotados. "E esta a vitria que vence o mundo: a nossa f" (1 Jo 5:4). 2 . Escreveu - lh es um a c a r t a

(1 Ts 3:6-8)
Timteo encontrou-se com Paulo em Corinto (At 18:5) e lhe deu as boas-novas de que as coisas estavam indo bem em Tessalnica. A orao "trazendo-nos boas no tcias" o equivalente exato de "pregando as boas novas do evangelho". Para Paulo, receber as notcias transmitidas por Timteo foi com o ouvir o evangelho.

224

1 T E S S A L O N I C E N SES 3:1-13

Timteo relatou que os recm-convertidos estavam se mantendo firmes na f ape sar das perseguies. No acreditaram nas mentiras que o inimigo havia lhes contado sobre Paulo; antes, continuavam a am-lo e a t-lo em alta considerao. Em resposta s boas-novas, Paulo lhes escreveu esta carta. O apstolo escreveu vrias epstolas que no fazem parte do Novo Testamento (1 Co 5:9), mas as duas cartas igreja tessalonicense foram inclu das na Palavra inspirada de Deus. Isso indica que a Palavra de Deus um dos melhores instrumentos para firmar os recm-convertidos na f. "Assim, pois, ir mos, permanecei firmes e guardai as tra dies que vos foram ensinadas, seja por palavra, seja por epstola nossa" (2 Ts 2:15). Quando Jesus foi tentado por Satans, usou a Palavra de Deus para derrot-lo (M t 4:1 11). Paulo admoestou os cristos em feso a empunhar "a espada do Esprito, que a palavra de Deus" (Ef 6:17) em sua batalha contra Satans e seus ajudantes demonacos. A Bblia capaz de fortalecer, pois ins pirada por Deus (2 Tm 3:16). No apenas um livro que apresenta idias religiosas ou bons conselhos morais; a prpria Palavra de Deus. "til para o ensino, para a repre enso, para a correo, para a educao na justia". Algum disse bem que: "a doutrina mostra o que certo; a repreenso diz o que no est certo; a correo mostra como fazer o que certo; e a instruo diz co mo nos manter no caminho certo". A Primeira Epstola aos Tessalonicenses repleta de doutrinas bblicas. Todas as princi pais doutrinas da f so mencionadas nesses captulos curtos. H dezenas de referncias a Deus Pai e a Jesus Cristo, e pelo menos quatro referncias ao Esprito Santo (1 Ts 1:5, 6; 4:8; 5:19). Nesta epstola, Paulo trata do pecado e da salvao, da doutrina da Igreja, do trabalho do ministrio e, especialmente, da doutrina do fim dos tempos. Uma vez que Paulo no ficou muito tem po em Tessalnica, admirvel que tenha ensina do tanta coisa a seus convertidos. R. W . Dale foi pastor da Igreja Congregacional de Carr's Lane na Inglaterra durante

quase cinqenta anos. Iniciou uma srie de sermes sobre as doutrinas bblicas funda mentais, pois estava ciente de que seus mem bros no poderiam permanecer firmes na f se no conhecessem as prprias convices e o motivo de as possurem. Nessa ocasio, outro pastor disse a Dale: - Eles no vo aceitar... Ao que ele respondeu: -Tero de aceitar! De fato, a congregao aceitou a instru o doutrinria e foi fortalecida. Quando aceitei a Cristo, no era comum as igrejas terem cursos de acompanhamen to para recm-convertidos como acontece hoje. Meu "curso de acompanhamento" foi uma srie de estudos bblicos sobre a Eps tola aos Hebreus, ministrada por um leigo muito competente na prpria sala de estar de sua casa. Mas o que aprendi firmou-me na Palavra e me fortaleceu na f. O conhecimento prtico da Bblia es sencial para o crescimento e para a estabilida de espiritual. A Palavra de Deus alimento para nos nutrir (Mt 4:4), luz para nos condu zir (SI 119:105) e uma arma para nos defen der (Ef 6:17). "Assim diz o Senhor!": esse nosso fundamento firme. Um dos motivos pelos quais Deus instituiu as igrejas locais foi para que os cristos pudessem crescer na Palavra e, assim, ajudar outros a crescer (2 Tm 2:2; Ef 4:11-16). Paulo enviou-lhes um colaborador que os firmou na Palavra. Tambm lhes escreveu uma carta tratando das doutrinas fundamen tais da f crist. Mas o apstolo ministroulhes ainda de outra forma. 3 . O r o u p o r eles (1 Ts 3:9-13) A Palavra de Deus e a orao devem andar juntas. O profeta Samuel disse ao povo de Israel: "Quanto a mim, longe de mim que eu peque contra o S e n h o r , deixando de orar por vs; antes, vos ensinarei o caminho bom e direito" (1 Sm 12:23). Pedro disse: "e, quan to a ns [os apstolos], nos consagraremos orao e ao ministrio da palavra" (At 6:4). Paulo d essa mesma nfase: "Agora, pois, encomendo-vos ao Senhor e palavra da sua graa, que tem poder para vos edificar e

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dar herana entre todos os que so santifi cados" (At 20:32). Com o Jesus orou por seus discpulos, Paulo orou pelos cristos tessalonicenses para que sua f no vacilasse (Lc 22:31, 32). Ministrei durante vrias semanas no Q unia e em Zaire e, ao voltar para casa, estava ple namente convicto de que, mais do que qual quer outra coisa, os missionrios e igrejas nacionais precisam de orao. N o basta ensinar-lhes a verdade bblica; tambm pre cisamos sustent-los com nossas oraes. Paulo apresenta trs pedidos especficos em sua orao. Primeiro, ora para que a f dos tessalonicenses am adurea (1 Ts 3:10). Paulo pediu a Deus que lhe permitisse mi nistrar pessoalm ente em Tessalnica, mas Deus no atendeu esse pedido. O apstolo ansiava por v-los novam ente; ansiava por lhes ministrar e ajudar sua f a amadurecer. O term o traduzido por "reparar" tem o sen tido de "ajustar, equipar, prover". usado at para se referir a algum consertando re des de pesca (M c 1:19). Nossa f nunca atin ge a perfeio; precisa sempre ser ajustada e aumentada. Vivem os "de f em f" (Rm 1:17). Abrao um excelente exemplo desse princpio. Deus o chamou para ir terra de Cana, e, quando o patriarca chegou, des cobriu uma grande fome. Deus permitiu essa fom e para que a f de Abrao fosse testada. Infelizmente, Abrao foi reprovado e desceu ao Egito em busca de ajuda. A cada passo do cam inho, Deus permi tiu que A brao passasse por experincias que o obrigaram a confiar no Senhor e a crescer em sua f. A f com o um ms culo: ela se fortalece com o uso. Abrao teve problem as com L, seu sobrinho mun dano, e tambm com sua esposa e respec tiva serva, Hagar. A m aior prova qual sua f foi subm etida se deu quando Deus pe diu que Abrao sacrificasse seu filho ama do, Isaque. A f que no pode ser provada no digna de confiana. Deus no prova nossa f para destru-la, mas sim para desenvolvla. Se Abrao no tivesse aprendido a con fiar em Deus durante o perodo de fome,

jam ais teria aprendido a confiar nele em outras dificuldades. Paulo orou para que os cristos aflitos em Tessalnica crescessem na f, e Deus atendeu seu pedido. Em sua se gunda carta, o apstolo escreve: "irm os, cumpre-nos dar sempre graas a Deus no tocante a vs outros, com o justo, pois a vossa f cresce sobrem aneira" (2 Ts 1:3). O segundo pedido de Paulo para que o Senhor faa crescer o am or dos tessalo nicenses (1 Ts 3:12). Tempos de sofrimento podem alimentar o egosmo. Pessoas perse guidas muitas vezes se tornam egocntricas e exigentes. O que a vida faz conosco de pende do que ela encontra em ns; a forna lha da aflio o melhor instrumento para revelar o verdadeiro ser interior. Em tempos de provao, algumas pessoas constroem mu ros ao redor de si. Outras constroem pontes e se achegam ao Senhor e a seu povo. Foi isso o que Paulo pediu aos cristos de Tessalnica, e Deus atendeu seu pedido: "O vosso mtuo amor de uns para com os ou tros vai aum entando" (2 Ts 1:3). A f progressiva em Deus deve redun dar em am or crescente pelos outros. Somos "p o r Deus instrudos que [devem os amarnos] uns aos outros" (1 Ts 4:9), e algumas dessas lies so ensinadas com mais efic cia na escola do sofrimento. Jos sofreu du rante treze anos em decorrncia da inveja e da perseguio de seus irmos. N o entanto, aprendeu a am-los, apesar do dio que sentiam por ele. O s legalistas judeus perse guiam Paulo de cidade em cidade, e, no en tanto, Paulo amava seus com patriotas de tal m odo que estava disposto a morrer por eles (Rm 9:1-3). Q uando aconselho jovens casais que se preparam para o casamento, costumo pergun tar ao homem: "Se sua esposa se tornasse paraplgica trs semanas depois do casa mento, seu am or por ela seria suficiente para voc ficar com ela e cuidar dela?" O verda deiro amor aprofunda-se em tempos de difi culdade, enquanto o rom ance superficial desvanece quando surgem as provaes. M as o verdadeiro amor cristo no de monstrado apenas aos convertidos; um amor "para com todos" (1 Ts 3:12). Amamos

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1 T E S S A L O N I C E N S E S 3:1-13

uns aos outros, mas tambm amamos os perdidos e os inimigos. O amor abundante no pode ser contido. Deve ter liberdade de se expandir e de alcanar a todos. Em terceiro lugar, Paulo ora pedindo san tidade de vida (1 Ts 3:13). Mais uma vez, a volta de Jesus Cristo que motiva o cristo a viver em santidade. A volta de nosso Se nhor tambm uma fonte de estabilidade para a vida crist. Onde h estabilidade po de haver santidade; e onde h santidade h segurana. As duas coisas andam juntas. Convm observar que as oraes de Paulo por seus amigos no so descuidadas nem ocasionais. O apstolo intercede por eles "noite e dia"; tambm ora "com m ximo em penho". No original, usado o mesmo termo traduzido por "infinitamente mais" em Efsios 3:20. A verdadeira orao um trabalho rduo. Epafras deve ter apren dido com Paulo a orar por seu povo: "se esfora sobremaneira, continuamente, por vs nas oraes, para que vos conserveis perfeitos e plenamente convictos em toda a vontade de Deus" {Cl 4:12). Toda a Trindade faz parte dessa orao. Paulo dirige-se ao Pai e ao Filho em 1 Tessalonicenses 3:11. No versculo 12, "o Se nhor" pode ser uma referncia ao Esprito Santo, uma vez que "nosso Senhor Jesus", no final de 1 Tessalonicenses 3:13, sem dvi da, se refere a Cristo. Se esse o caso, tanto quanto sei, essa a nica orao do Novo Testamento dirigida ao Esprito Santo. O pa dro bblico da orao ao Pai, por meio do Filho, no Esprito. Uma vez que o Esprito Santo o Santificador do cristo, e que essa uma orao pedindo santidade, apro priado que o apstolo se dirija ao Esprito.

Paulo terminou 1 Tessalonicenses 2 com uma referncia ao lugar dos santos na volta de Cristo e encerra esse captulo da mesma forma. Ora para que os convertidos se apre sentem irrepreensveis e santos diante de Deus na volta de Cristo. Uma vez que todos os cristos sero transformados de modo a se tornarem semelhantes a Cristo quando ele voltar (1 Jo 3:2), Paulo no pode estar se referindo a nossa condio pessoal no cu. Antes, est falando da vida dos santos aqui na Terra, a qual ser examinada no tribunal de Cristo. Em momento algum seremos con frontados com nossos pecados no cu, pois no so mais lembrados (Rm 8:1; Hb 10:14 18). Mas nossas obras sero provadas, e impossvel separar conduta do carter. A orao de Paulo ensina a interceder no apenas pelos recm-convertidos, mas tambm por todos os cristos. Devemos pe dir que sua f amadurea, que seu amor cres a e que seu carter e conduta sejam santos e irrepreensveis diante de Deus. "E a si mes mo se purifica todo o que nele tem esta esperana, assim como ele puro" (1 Jo 3:3). Ao recapitular 1 Tessalonicenses 3, ob serva-se como importante cuidar dos cris tos novos na f. No basta levar algum a Cristo. Tambm se deve conduzir a pessoa ao longo da vida crist e ajud-la a se firmar. Se o recm-convertido no estiver firme na f, ser derrubado quando soprarem os ventos da perseguio. Se no conseguir per manecer em p, no ser capaz de apren der a andar. O que fazer, ento? Anim-lo e ficar ao lado dele at que amadurea. Podemos com partilhar a Palavra de Deus e orar. Foi isso o que Paulo fez - e funcionou!

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oje em dia, a cam inhada est se tor nando uma forma cada vez mais comum de exerccio e de esporte ao ar livre. N o raro verm os pessoas sozinhas, famlias e gru pos cam inhando em parques, bosques e tri lhas beira de estradas. A vida crist pode ser com parada a uma caminhada. N a verdade, esta uma das ima gens prediletas de Paulo: "Q u e andeis de modo digno da vocao a que fostes cha m ados" (Ef 4:1); "Q u e no mais andeis com o tambm andam os gentios" (Ef 4:1 7); "Andai em am or" (Ef 5:2); "Andai com o filhos da luz" (Ef 5:8). A vida crist com ea com um passo de f. M as esse passo conduz a uma caminha da de f, "visto que andamos por f e no peio que vem os" (2 Co 5:7). O conceito de cam inhada indica progresso, e devemos pro gredir na vida crist (Fp 3:13-16; Hb 6:1). Cam inhar tambm requer fora, e Deus pro meteu: "Eu te fortaleo e te ajudo, e te sus tento com minha destra fiel" (Is 41:10). M as preciso certificar-se de estar "an dando na iuz", pois o inimigo coloca arma dilhas e desvios no caminho para nos pegar (1 Jo 1:5-7). evidente que, no final da jor nada desta vida, entraremos na presena do Senhor. "Andou Enoque com Deus e j no era, porque Deus o tomou para si" (G n 5:24). Paulo descreve trs maneiras segundo as quais o cristo deve andar:

em sa n tid a d e (1 Ts 4:1-8) O ambiente moral do imprio romano no era nada salutar. A imoralidade era um modo de vida, e, graas ao trabalho dos escravos, as pessoas livres tinham tempo de sobra para

1. A n d a r

se entregar aos prazeres da moda. A mensa gem crist falando da vida de santidade era algo indito nessa cultura, e no era fcil aos recm-convertidos lutar contra as tenta es a seu redor. Paulo apresenta quatro motivos pelos quais deveriam viver em san tidade e no se entregar sensualidade. Para agradar a D eus (v. 1). Todo mundo vive para agradar a algum. Muitas pessoas vivem para agradar a si mesmas e no tm sensibilidade alguma para com as necessi dades dos outros. Nas palavras de W illiam Hazlitt: "A essncia de uma jornada a mais perfeita liberdade de pensar, sentir, fazer o que for mais aprazvel". Esse conselho pode funcionar quando estamos em frias, mas no se aplica de maneira alguma vida di ria. Com o cristos, no d para viver agra dando somente a ns mesmos (Rm 15:1). Tambm preciso ter cuidado no que se refere a agradar aos outros. possvel agradar aos outros e honrar a Deus, mas tam bm possvel desonrar a Deus. "S e agradasse ainda a homens, no seria servo de Cristo" (G l 1:10). Essa foi a atitude de Paulo ao ministrar em Tessalnica. "Assim falamos, no para que agrademos a homens, e sim a Deus, que prova o nosso corao" (1 Ts 2:4). Agradar a Deus deve ser a principal mo tivao da vida crist. O s filhos devem viver de modo a agradar ao pai. O Esprito Santo opera em nossa vida efetuando "tan to o querer com o o realizar, segundo a sua boa vontade" (Fp 2:13). Enoque andou com Deus, e, antes de Deus o levar para o cu, Enoque "obteve testem unho de haver agradado a D eus" (H b 11:5). Jesus disse: "Eu fao sem pre o que lhe agrada" (Jo 8:29). Agradar a Deus significa muito mais do que simplesmente fazer a vontade de Deus. possvel obedecer a Deus e, ainda assim, no lhe agradar. Jonas um exemplo disso. Ele obedeceu s ordens de Deus, mas no o fez de corao. Deus abenoou sua Pala vra, mas no pde abenoar seu servo. As sim, Jonas assentou-se do lado de fora de Nnive, zangado com todos, inclusive com o Senhor! Nossa obedincia deve ser: "no servindo vista, com o para agradar a homens,

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mas como servos de Cristo, fazendo, de co rao, a vontade de Deus" (Ef 6:6). Como saber o que agrada a Deus? Da mesma forma que descobrimos o que agrada a nosso pai humano: ouvindo-o e conviven do com ele. Ao ler a Palavra e ter comunho por meio da adorao e do servio, conhe cemos mais do corao de Deus, o que, por sua vez, nos mostra a vontade de Deus. Para obedecera Deus (w . 2, 3). Ao minis trar em Tessalnica, Paulo transmitiu aos cris tos as instrues de Deus com referncia pureza pessoal. O termo traduzido aqui por "instrues" faz parte do vocabulrio militar e se refere a ordens dadas por oficiais supe riores. Somos soldados do exrcito de Deus e devemos obedecer a suas ordens. "Nenhum soldado em servio se envolve em negcios desta vida, porque o seu objetivo satisfa zer quele que o arregimentou" (2 Tm 2:4). Em 1 Tessalonicenses 4:3, Paulo lembra esses recm-convertidos de que a imorali dade sexual no agradvel a Deus. Foi Deus quem criou o sexo e ele tem a autori dade para determinar seu uso. Desde o prin cpio, ele instituiu o casamento como unio sagrada entre um homem e uma mulher. Deus criou o sexo tanto para a continuida de da raa humana quanto para o prazer dos cnjuges. "Digno de honra entre todos seja o matrimnio, bem como o leito sem mcula" (Hb 13:4). As instrues de Deus com referncia ao sexo no tm como ob jetivo privar as pessoas da alegria, mas sim proteg-las de modo a que no percam a alegria. "No adulterars" um mandamen to que levanta um muro ao redor do casa mento, no para torn-lo uma priso, mas sim um jardim belo e seguro. No precisamos buscar a vontade de Deus quanto a essa questo, pois ele j a expressou claramente. Sua ordem "que vos abstenhais da prostituio", e no h teolo gia liberal ou filosofia moderna que possa mudar essa injuno. Ao longo de toda a Bblia, Deus adverte sobre o pecado sexual, e devemos dar ouvidos a essas advertncias. O propsito de Deus a nossa santificao, para que possamos levar uma vida separada de pureza mental e fsica.

Para glorificar a Deus (w . 4, 5). Trata-se do lado positivo do mandamento de Deus. Os cristos devem ser diferentes dos incr dulos. Os gentios (no salvos) no conhe cem a Deus; logo, vivem na iniqidade. Mas ns conhecemos a Deus e temos o dever de glorific-lo neste mundo. "Pois esta a vontade de Deus: a vossa santificao, que vos abstenhais da prostituio" (1 Ts 4:3). A expresso "Saiba possuir o prprio corpo", em 1 Tessalonicenses 4:4, clara, pois o corpo um vaso de Deus (ver 2 Co 4:7; 2 Tm 2:20, 21). Mas tambm pode sig nificar "aprenda a viver com a prpria espo sa", pois a esposa e o marido so uma s carne, e a esposa "como parte mais frgil" (1 Pe 3:7). Prefiro a primeira interpretao, pois Paulo est escrevendo a todos os cris tos, no apenas aos casados. O cristo que comete um pecado sexual peca contra o prprio corpo (1 Co 6:19, 20) e priva Deus da glria que ele deveria receber por meio da vida do cristo. Isso explica o rigor das exigncias que Deus impe aos lderes espirituais (1 Tm 3). Se eles no so capazes de governar o pr prio lar, como podero liderar a igreja? Se glorificarmos a Deus com nosso corpo, ser possvel glorific-lo tambm com o corpo que a igreja. Para ser poupado do julgam ento de Deus (vv. 6-8). Deus no faz acepo de pessoas; deve disciplinar seus filhos quando pecam (Cl 3:23-25). Uma senhora da igreja criticou o pastor porque ele pregava contra o pecado na vida dos santos. - Afinal - disse a senhora o pecado na vida do cristo diferente do pecado na vida do incrdulo. - Sem dvida - respondeu o pastor. - E bem p/or! Apesar de ser verdade que o cristo no se encontra mais sob condenao (Jo 5:24; Rm 8:1), tambm verdade que no estamos isentos de colher o que semeamos na carne (Gl 6:7, 8). Quando o rei Davi cometeu adul trio, tentou encobrir seu pecado, mas Deus o disciplinou com severidade (nos Salmos 32 e 51, vemos o que ele perdeu durante esses meses). Quando Davi confessou seu

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pecado, Deus o perdoou; mas Deus no mu dou as conseqncias. Davi colheu o que se meou e passou por experincias dolorosas. Um cristo pode querer argumentar que um eleito de Deus, que pertence ao Se nhor e que ele no pode rejeit-lo. A elei o no uma desculpa para pecar, mas sim um estmulo para viver em santidade. "Porquanto Deus no nos chamou para a impureza, e sim para a santificao" (1 Ts 4:7). "Pelo contrrio, segundo santo aque le que vos chamou, tornai-vos santos tam bm vs mesmos" (1 Pe 1:15). O privilgio da eleio tambm envolve a responsabili dade da obedincia (D t 7:6, 11). Andar em santidade inclui ter um relacio nam ento correto com Deus Pai (que nos chamou), Deus Filho (que morreu por ns) e Deus Esprito Santo (que habita em ns). a presena do Esprito Santo que transforma nosso corpo em templo de Deus (1 C o 6:19, 20). Alm disso, ao andar em Esprito, ob tm-se vitria contra as concupiscncias da carne (G l 5:16ss). Desprezar as instrues de Deus o mesmo que atrair sobre si o julgamento de Deus e entristecer o Esprito de Deus. De que maneira o Esprito de Deus nos ajuda a viver com integridade, livres da im pureza sexual? Em prim eiro lugar, ele cria em ns desejos santos que nos levam a an siar pela Palavra de Deus (1 Pe 2:1-3), no pelos refugos contam inados da carne (Rm 13:12-14). Tambm nos ensina a Palavra e nos ajuda a lembrar das promessas de Deus em m om entos de tentao (Jo 14:26; Ef 6:17). A o nos entregarmos ao Esprito, ele nos d poder para que andemos em santi dade e no nos desviemos pelos caminhos das concupiscncias do mundo e da carne. O fruto do Esprito sobrepuja as obras da carne (G l 5:16-26). Paulo dedicou um bocado de espao a esse tema da pureza sexual, pois era um problema crtico na Igreja daquela poca. E continua sendo uma questo crtica na Igreja hoje. M uita gente no considera mais os votos m atrim oniais sagrados, e o divrcio (mesmo no m eio dos cristos) no mais governado pela Palavra de Deus. Existem

"igrejas gays", onde homossexuais "am am uns aos outros" e afirmam ser cristos. O sexo antes do casam ento e a pornografia so prticas aceitas em vrios meios religio sos. E, no entanto, Deus diz que devemos andar em santidade.

2. A n d a r em h a rm o n ia (1 Ts 4:9, 10) A transio da santidade para o am or natural. Paulo faz essa transio na orao registrada em 1 Tessalonicenses 3:11-13. As sim com o o amor de Deus santo, nosso amor por Deus e pelos outros tambm deve nos motivar a viver em santidade. Q uanto mais viverm os de maneira semelhante a Cris to, mais amaremos uns aos outros. O cristo que verdadeiramente ama o irmo no peca contra ele (1 Ts 4:6). A lngua grega tem quatro termos bsi cos para "am or". Eros refere-se ao am or fsico e d origem palavra ertico. O amor eros no , necessariam ente, pecam inoso, mas no tempo de Paulo, a nfase era sensual. Esse termo no usado em parte alguma do Novo Testamento. O utra palavra, storge (pronuncia-se STOR-guei), refere-se ao amor da famlia, o am or dos pais pelos filhos. Esse termo tambm no aparece no Novo Testa mento, apesar de uma palavra relacionada a ele ser traduzida por "am or fraternal" em Romanos 12:10. As duas palavras mais usadas para amor so philia e gape. O amor philia o amor da profunda afeio, manifesto em uma amiza de ou no casamento. M as o am or gape o am or que Deus demonstra para conosco. N o um amor baseado apenas em sen timentos, mas sim expresso na volio. O amor gape trata os outros da maneira com o Deus os trataria, a despeito dos sentimen tos ou das preferncias pessoais. O termo filadlfia traduzido por "am or fraternal". Um a vez que ns, cristos, perten cemos mesma famlia e temos o mesmo Pai, devem os amar uns aos outros. Alis, Paulo diz: "vs mesmos estais por Deus ins trudos que deveis amar-vos uns aos outros". Deus Pai nos ensinou a amar uns aos ou tros quando entregou Cristo para morrer por ns na cruz. "N s amamos porque ele nos

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amou primeiro" (1 Jo 4:19). Deus Filho nos ensinou a amar uns aos outros quando dis se: "Novo mandamento vos dou: que vos ameis uns aos outros" (Jo 13:34). E o Espri to Santo nos ensinou a amar uns aos outros derramando o amor de Deus em nosso co rao (Rm 5:5), quando aceitamos a Cristo. possvel observar que os animais fazem instintivamente o que precisam para sobrevi ver. Os peixes no fazem curso de natao, apesar de acompanharem o curso dos rios, e, por natureza, as aves abrem e batem as asas para voar. a natureza que determina a ao. O peixe nada porque tem a natureza de peixe; o falco voa porque tem a natureza de falco. E o cristo ama porque tem a na tureza de Deus (2 Pe 1:4), e "Deus amor" (1 Jo 4:8). Desde o princpio, os cristos tessalonicenses se distinguiram por sua f, esperana e amor (1 Ts 1:3). Timteo relatou as boas novas de seu amor (1 Ts 3:6), de modo que Paulo no os est exortando a adquirir algo que j no possuem. Antes, os encoraja a ter mais de algo que j desfrutam. imposs vel ter amor cristo demais. Paulo orou pedin do: "O Senhor vos faa crescer e aumentar no amor" (1 Ts 3:12); e Deus atendeu seu pedido (ver 2 Ts 1:3). De que maneira Deus faz nosso amor "crescer e aumentar"? Colocando-nos em circunstncias que nos obrigam a praticar o amor cristo. O amor o "sistema circulat rio" do corpo de Cristo, mas se nossos ms culos no so exercitados, a circulao prejudicada. As dificuldades que ns, cris tos, temos uns com os outros so oportuni dades de crescermos em amor. Isso explica por que os cristos que tiveram mais proble mas entre si muitas vezes so os que, para espanto do mundo, tm amor mais profun do uns pelos outros. 3. A n d a r em d ig n id a d e (1 Ts 4 :1 1 ,1 2 ) A palavra traduzida por "dignidade", em 1 Tessalonicenses 4:12, se refere a algo "apropria do, conveniente". Em 1 Corntios 14:40, traduzida por "com decncia": "Tudo, po rm, seja feito com decncia e ordem". A nfase sobre o testemunho do cristo aos

que so de fora da igreja. "Os de fora" uma designao comum para os incrdulos. Os cristos no tm obrigao apenas de amar uns aos outros, mas tambm de dar bom testemunho s pessoas do mundo. A grande preocupao de Paulo era que os cristos tessalonicenses trabalhassem hones tamente por seu salrio e no se tornassem aproveitadores, dependendo do sustento de incrdulos. A declarao: "E a diligenciardes por viver tranqilamente" (1 Ts 4:11) parece um paradoxo; se formos diligentes, bem provvel que no tenhamos uma vida tran qila. Mas a nfase sobre a tranqilidade da mente e do corao, a paz interior que permite ao indivduo ser adequado por meio da f em Cristo. Paulo no desejava que os santos corressem de um lado para o outro criando problemas ao ganhar seu po de cada dia. A maioria dos gregos desprezava o tra balho manual. Quase todo o trabalho desse tipo era feito por escravos. Sabemos que Paulo fazia tendas e, quando estava em Tessalnica, fez questo de dar o exemplo de trabalho rduo (ver 1 Ts 2:6; 2 Ts 3:6ss). Infelizmente, alguns recm-convertidos na igreja interpretaram incorretamente a dou trina da volta de Cristo e deixaram de traba lhar, a fim de esperar pela vinda do Senhor. Por causa disso, eram sustentados por ou tros cristos, que talvez nem possussem recursos suficientes para a prpria famlia. Esses fanticos tambm no podiam pagar suas contas e, portanto, perderam o teste munho junto aos comerciantes incrdulos. Minha esposa vai fazer uma cirurgia plstica - um homem comentou com seu amigo. - Vou suspender todos os cartes de crdito dela! Como fcil comprar coisas de que no precisamos com dinheiro que no temos e perder no apenas o crdito, mas tambm o testemunho como cristos! "Se, pois, no vos tornastes fiis na aplicao das riquezas [dinheiro] de origem injusta, quem vos con fiar a verdadeira riqueza?" (Lc 16:11). As igrejas e os cristos que defendem a orto doxia mas no pagam as contas no tm qualquer ortodoxia a defender.

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1 TESSALONICENSES 4:1-12

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"Esforcem-se para.., cuidar dos seus pr prios negcios e trabalhar com as prprias mos" (1 Ts 4:11; nvi), foi o que o apstolo ordenou aos tessalonicenses. Os ociosos pas sam o tempo interferindo nos assuntos de outros e metendo a si mesmos e a outros em apuros. "Pois, de fato, estamos informa dos de que, entre vs, h pessoas que an dam desordenadamente, no trabalhando; antes, se intrometem na vida alheia" (2 Ts 3:11). "No sofra, porm, nenhum de vs [...] como quem se intromete em negcios de outrem" (1 Pe 4:15). Os cristos ocupados com os negcios do Pai (Lc 2:49) no tm tempo de se meter nos assuntos dos outros. Infelizmente, at mesmo um grupo de estudo bblico pode ser uma oportunidade de fazer fofocas ("compartilhar para que o outro possa orar mais especificamente pelo assunto"), substi tuindo o verdadeiro servio cristo. Como cristos, devemos atentar para nosso relacionamento "com os de fora". Pre cisamos de graa e de sabedoria para man ter o contato sem nos deixar influenciar e para ser diferentes sem nos tornar condenatrios e orgulhosos. "Portai-vos com sabe doria para com os que so de fora" (Cl 4:5).

Se no tivermos tal sabedoria espiritual, fa remos mais mal do que bem. H vrios excelentes motivos para os cristos trabalharem, sendo um dos mais importantes prover para sua famlia (1 Tm 5:8). Por que os cristos deveriam ser dis pensados de trabalhar, se os incrdulos tm empregos para pagar as contas? Tambm trabalhamos a fim de ter algo para dar aos necessitados (Ef 4:28); mas, "se algum no quer trabalhar, tambm no coma" (2 Ts 3:10). O trabalho no maldio, mas sim bno. Deus incumbiu Ado de realizar certas tarefas no jardim do den. A maldi o refere-se fadiga e ao suor, no ao tra balho em si (Gn 2:15 e 3:17ss). Ao recapitular esta seo, v-se como a vida crist extremamente prtica. O cris to obediente andar em santidade, abstendo-se dos pecados sexuais; tambm andar em harmonia, amando os irmos em Cristo; e em dignidade, trabalhando com suas mos e no se intrometendo em assuntos alheios. Quando os incrdulos virem Cristo ser en grandecido em uma vida assim, expressaro sua oposio invejosa ou seu desejo de ter uma vida semelhante, De qualquer modo, Deus glorificado.

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O C o n s o l o de S u a V in d a
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mundo pago do tempo de Paulo no tinha esperana alguma de vida depois da morte. Uma inscrio tpica encontrada em um tmulo demonstra esse fato:

Eu no existia.
Vim a existir. No existo. No me importo.

Apesar de alguns filsofos, como Scrates, terem procurado provar a existncia de fe licidade depois da morte, o mundo pago no tinha coisa alguma que lhe servisse de garantia. Os cristos em Tessalnica estavam preo cupados com seus entes queridos que ha viam falecido. E se o Senhor voltasse? O que seria feito dessas pessoas? Estariam, de al gum modo, em situao de desvantagem? Os que estiverem vivos quando Cristo voltar tero algum privilgio em relao aos cris tos que faleceram? Neste pargrafo, Pau lo responde a essas perguntas e baseia seu encorajamento e consoio em cinco fatos fundamentais. 1. R evelao : temos a verdade de Deus (1 Ts 4:13, 15 a) De que maneira o ser humano mortal pode transcender o tmulo e encontrar seguran a e paz para o prprio corao? Desde os tempos do Antigo Testamento at hoje, a humanidade tem procurado resolver o enig ma da morte e da vida no alm. Os filsofos esforam-se para encontrar uma resposta. Os espritas tentam comunicar-se com os que se encontram no alm.

No mundo moderno, os cientistas inves tigam as experincias de pessoas que afir mam ter morrido e voltado a viver. Tambm estudam fenmenos inexplicveis, na espe rana de encontrar uma pista para o mistrio da vida depois da morte. Paulo resolve o problema ao escrever: "O ra, ainda vos declaramos, por palavra do Senhor" (1 Ts 4:15). Ns, cristos, no precisamos ficar imaginando como a vida depois da morte, pois temos a revelao de Deus em sua Palavra. Por que colocar espe culaes humanas no lugar da revelao divina? E importante observar que a revelao com respeito morte e vida no alm no foi dada de uma s vez. Muitas seitas usam versculos dos livros de Salmos e Eclesiastes como "provas" para suas doutrinas falsas. A impresso que esses versculos ensinam que o tmulo o fim, ou que a alma "dor me" at o momento da ressurreio. No podemos esquecer que a revelao de Deus foi gradativa e progressiva e que culminou na vinda de Cristo, "o qual no s destruiu a morte, como trouxe luz a vida e a imorta lidade, mediante o evangelho" (2 Tm 1:10). Ao buscar uma revelao completa sobre o assunto, preciso voltar-se para o Novo Testamento. Deus deu a Paulo uma revelao espe cial com respeito ressurreio e volta de Cristo (ver 1 Co 15:51-54). Os ensinamentos de Paulo conferem com os ensinamentos de Jesus a esse respeito (Jo 5:24-29; 11:21-27). Alm disso, a revelao baseada no fato histrico da ressurreio de Cristo. Uma vez que nosso Salvador conquistou a morte, no preciso temer a morte nem o futuro (1 Co 15:12ss). A autoridade da Palavra de Deus nos d a segurana e o consolo de que precisamos. 2. Regresso: C ris to vai v o lta r

(1 Ts 4:14, 15)
Observamos anteriormente que as epstolas aos Tessalonicenses enfatizam a volta de Cristo. Paulo relaciona a volta de Cristo salvao (1 Ts 1:9, 10), ao servio (1 Ts 2:19, 20) e estabilidade (1 Ts 3:11-13). Neste

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pargrafo, ele a relaciona tristeza e mostra de que maneira a doutrina da volta de Cris to pode ser um consolo para os aflitos. O apstolo usa o verbo "dorm ir" para se referir aos cristos que faleceram . Jesus usou essa mesma expresso (Jo 11:11-13). Paulo faz questo de afirmar que Jesus "m orreu"; o term o "dorm ir" no se aplica a sua expe rincia. por causa da morte de Cristo que no precisamos tem er a morte. Paulo, porm, no diz que a alm a dor me quando morremos. Deixa claro que a alma do cristo vai para junto do Senhor: "assim tambm Deus, mediante Jesus, trar, em sua companhia, os que dorm em " (1 Ts 4:14). N o poder traz-los em sua com pa nhia se no estiverem com ele. N o a alma que dorme, mas sim o corpo. A definio bblica da morte pode ser encontrada em Tiago 2:26: "Porque, assim com o o corpo sem esprito morto [...]". Na morte, o espri to deixa o corpo que, por sua vez, adorme ce e deixa de funcionar. Se a pessoa aceitou a Cristo com o Salvador, a alma-esprito vai para junto do Senhor. "[...] deixar o corpo e habitar com o Senhor" (2 Co 5:8). A realidade da volta de Cristo um con solo em meio tristeza da perda de um ente querido, pois sabemos que ele trar consigo os que morreram "em Cristo". Lembro-me de dizer a um amigo: - Soube que voc perdeu sua esposa. M inhas condolncias. - Eu no a perdi - ele respondeu. - N o podemos dizer que perdemos algo quando sabem os onde est, e eu se/' onde m inha esposa est! Pela autoridade da Palavra de Deus, sa bemos o que acontecer: um dia, Jesus Cris to voltar e trar seu povo consigo. Ningum sabe quando isso acontecer, e errado determinar datas. O fato de Pau lo conjugar o verbo na primeira pessoa do plural, em 1 Tessalonicenses 4:15, 17, indi ca que esperava estar vivo quando o Senhor voltasse. O s telogos chamam esse concei to de doutrina da volta iminente de Cristo. O adjetivo "im inente" caracteriza algo que pode ocorrer a qualquer momento. Com o cristos, no procuramos sinais e sabemos

que no ser preciso ocorrer algo especial antes de Cristo voltar. Esses grandes aconte cimentos se daro "num momento, num abrir e fechar de olhos" (1 C o 15:52). Jesus Cristo voltar "nos ares", onde nos encontrarem os com ele (1 Ts 4:1 7). M ilhes de pessoas desaparecero repentinam ente! O s funcionrios do acam pam ento de uma igreja fizeram uma simulao detalhada de um "arrebatam ento", enquanto o diretor do local estava fora. Q uando ele voltou, todos haviam desaparecido, havia roupas no cho, com o se as pessoas tivessem passado por elas, um barco motorizado vazio movia-se em crculos pelo lago, e tudo funcionando na cozinha sem ningum por perto. Um te lefonema feito da cidade no momento exa to ("O que est acontecendo? Todo mundo sumiu daqui!") deu ainda mais realidade simulao. "D evo admitir que, por um instan te, fiquei abalado", disse o diretor. Podem os imaginar o impacto que esse acontecim en to ter sobre o mundo perdido! 3 . R e s s u rre i o : o s c r is t o s m o rto s v o lt a r o v id a (1 Ts 4:15, 16) Q uando Paulo pregou a doutrina da ressur reio aos filsofos atenienses, quase todos zombaram dele (At 17:32). A grande espe rana dos gregos era justamente livrar-se do corpo. Por que algum desejaria que seu corpo fosse ressuscitado? Alm disso, com o seria possvel ressuscitar o corpo, uma vez que seus elementos estariam decom postos e misturados com a terra? Para eles, a doutri na da ressurreio era absurda e impossvel. Q uando Jesus Cristo voltar nos ares, dar "a sua palavra de ordem [...] e os mortos em Cristo ressuscitaro prim eiro" (1 Ts 4:16). Isso no significa que ele reconstituir os elem en tos do corpo, pois a ressurreio no uma "reconstruo". Paulo trata da ressurreio em 1 Corntios 15:35ss. Com para a ressur reio do corpo humano planta que nas ce de uma semente. A flor no idntica semente plantada, e, no entanto, h uma rela o de continuidade entre as duas. O s cris tos recebero um corpo glorificado com o o corpo glorificado de Cristo (Fp 3:20, 21; 1 Co 15:47-58). O corpo m orto a "sem ente"

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participaro do brado de vitria quando Cris plantada no solo, e o corpo da ressurreio to voltar. a "flor" que nasce dessa semente. Passagens como Joo 5:28, 29 e Apo A doutrina crist da ressurreio garante que a morte no o fim. A sepultura no calipse 20:1-6 indicam que haver duas res o ponto final. O corpo adormece, mas a alma surreies. Quando Jesus Cristo voltar nos vai para junto do Senhor (Fp 1:20-24). Quan ares, chamar para si somente os salvos pela do o Senhor voltar, trar a alma consigo, res f nele. Essa a "primeira ressurreio" ou a suscitar o corpo em glria e unir corpo e "ressurreio da vida". No fim dos tempos, alma em um nico ser que compartilhar da pouco antes de Deus criar os novos cus e sua glria para sempre. Isso nos leva ao quar a nova terra, haver outra ressurreio, cha to fato que traz consolo e segurana diante mada de "segunda ressurreio" ou "res da morte. surreio do julgamento". Creio que entre esses dois acontecimentos ocorrer a Tribu 4. A r r e b a t a m e n t o : o s c r is t o s v iv o s lao na Terra e o reino milenar. s e r o l e v a d o s (1 Ts 4 :1 7 ) No tempo de Paulo, os fariseus acredita 0 termo arrebatamento vem do latim rapto, vam na ressurreio dos mortos, mas os que significa "agarrar, levar embora", do qual saduceus no (At 23:8). Jesus ensinou a procede o termo "raptar". doutrina da ressurreio e calou os saduceus Certa vez, ouvi Kenneth S. Wuest, estu (M t 22:23-33). As Escrituras do Antigo Testa dioso da lngua grega, pregar sobre esta mento tambm ensinam esse preceito (J passagem e explicar os diversos significados 14:13-15; 19:23-27; SI 16:9-11; Dn 12:2). O do termo traduzido por "arrebatados" em fato de Jesus haver ressuscitado dentre os 1 Tessalonicenses 4:1 7. Cada um desses sig mortos prova a existncia da ressurreio. nificados acrescenta uma verdade particular Trs sons peculiares faro parte desse doutrina da volta de Cristo. acontecimento: o brado de Cristo, o som da trombeta e a voz do arcanjo. Jesus Cristo "Pegar ra p id a m e n te Essa a traduo adequada para o termo em Atos 8:39, em dar uma "palavra de ordem", como fez do que o Esprito "arrebatou a Filipe" depois de lado de fora do tmulo de Lzaro (Jo 11:43). ele haver levado o etope f em Cristo. "O s que se acham nos tmulos ouviro a Quando o Senhor voltar nos ares, os que sua voz e sairo" (Jo 5:28). estiverem vivos sero levados embora rapi Em 1 Corntios 15:52, sua volta tambm damente, num piscar de olhos. Isso significa relacionada ao som da trombeta. As trom que devemos viver cada momento na ex betas eram um instrumento bastante conhe pectativa da vinda de nosso Senhor, a fim cido no meio do povo de Israel; serviam para declarar guerra e anunciar ocasies e po de que, ao voltar, ele no nos encontre fora cas especiais, e tambm para reunir o povo de sua vontade (1 Jo 3:1-3). " Tomar fo ra." Ver Joo 6:15. Isso sig para viajar (ver Nm 10). No imprio roma nifica que Satans e seus exrcitos tentaro no, as trombetas eram usadas para anunciar nos impedir de deixar a Terra? No, mas creio a chegada de uma pessoa importante. Quan que d a entender que alguns dos santos do Deus entregou a Lei a Israel, esse acon estaro to apegados ao mundo que preci tecimento foi precedido do toque de uma saro ser literalmente levados fora. Como trombeta (x 19:18-20). O que vem a ser a "voz do arcanjo"? O L sendo livrado de Sodoma, sero salvos por um triz (Gn 19:16). nico arcanjo mencionado na Bblia M i " Tomar para s i." Esse o arrebatamen guel (Jd 9). Ao que parece, ele ministrava to do ponto de vista de Cristo, pois ele vol de maneira especial a Israel (Dn 10:21; Ap 12:7). De acordo com Daniel 10:13, h tar para tomar sua noiva para si. "Levar para outro lugar." Paulo usa essa mais de um arcanjo, de modo que no sa palavra ao descrever sua visita ao cu (2 Co bemos ao certo se essa ser a voz de Mi 12:1-4). Jesus Cristo foi preparar um lar para guel. De qualquer modo, as hostes angelicais

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ns (Jo 14:1-6), e quando ele vier, nos levar para esse lugar glorioso. Som os peregrinos e estrangeiros no mundo. Nossa verdadeira cidadania est no cu (Fp 3:20, 21). *Livrar do p e r ig o Ver Atos 23:10. Tra ta-se de uma indicao de que a Igreja ser levada para seu lar antes da Tribulao que Deus enviar ao mundo. 1 Tessalonicenses 1:10 e 5:9 parecem afirmar isso claramente. O mundo incrdulo ter conscincia des se acontecim ento? O uviro o brado, a trom beta e a voz? O texto de 1 Corntios 15:52 d a entender que isso ocorrer de modo extremamente rpido, num piscar de olhos. Um a vez que o brado, a voz e a trombeta se referem ao povo de Deus, no h motivo para crer que a multido incrdula ouvir tais sons. Se isso ocorrer, ouviro sons sem sentido (ver Jo 12:27-30). Milhes de pessoas desaparecero instantaneamente e, sem d vida, haver grande confuso e preocupa o. Com exceo dos que conhecerem os ensinamentos bblicos, o mundo no enten der o que aconteceu. 5 . E n c o n t r o : o s c r is t o s e s ta r o p a ra sempre co m o S e n h o r

permitir que tenhamos um relacionam ento com Cristo. Nosso encontro com o Senhor tambm ser uma ocasio de prestao de contas. Esse o "tribunal de D eus" ou "tribunal de Cristo" (Rm 14:10; 2 Co 5:10). O term o gre go bem a, traduzido por "tribunal", refere-se ao local onde os juizes das com peties olm picas entregavam as coroas aos ven cedores. Nossas obras sero julgadas e as re compensas sero distribudas (1 C o 3:8-15). N o devem os confundir o tribunal de Cristo com o "grande trono branco" de jul gamento descrito em Apocalipse 20:11-15. possvel contrastar esses dois acontecim en tos importantes da seguinte maneira: O trono branco de julgamento Somente para cristos Somente para no salvos Logo depois do Depois do reino arrebatamento milenar Define as Define a medida de recompensas julgamento pelos servios No arrebatamento, no apenas nos encon trarem os com nosso Senhor Jesus Cristo com o tambm seremos reunidos com nos sos amigos e entes queridos cristos que faleceram . "Juntam ente com eles" uma importante declarao de encorajam ento. A morte a grande separadora, mas Jesus Cris to o grande Reconciliador. A Bblia no revela todos os detalhes desse encontro. Q uando Jesus ressuscitou o filho da viva, ele "o restituiu a sua m e" (Lc 7:15) com todo carinho. Isso indica que Cristo ter o m inistrio abenoado de reunir fam lias e amigos separados pela morte. N o monte de Transfigurao, os trs dis cpulos reconheceram M oiss e Elias (M t 17:1-5). Sem dvida, reconhecerem os uns aos outros na glria, inclusive cristos com os quais nunca nos encontramos. "Porque, agora, vem os com o em espelho, obscura mente; ento, verem os face a face. Agora, conheo em parte; ento, conhecerei com o tambm sou conhecido" (1 Co 13:12). O tribunal de Cristo

(1 Ts 4:17, 18)
Q uando o Senhor vier buscar os cristos, nos encontrarem os com ele pessoalmente nos ares. O termo grego traduzido por "encontro" tem o sentido de "encontrar-se com algum da realeza ou com alguma pessoa importan te". Caminhamos com Cristo pela f aqui na Terra, mas nos ares, "haverem os de v-lo como ele " e nos tornaremos semelhantes a ele (1 Jo 3:1, 2). Um encontro e tanto! Ser glorioso, pois terem os um corpo glorificado. Q uan do estava aqui na Terra, Jesus orou para que, um dia, vssem os e com partilhssem os sua glria (Jo 1 7:22-24). O sofrim ento que suportam os hoje ser transformado em glria quando Cristo vol tar (Rm 8:1 7-19; 2 Co 4:1 7, 18). Ser eterno, pois "estaremos para sempre com o Senhor". Eis o que ele prometeu: "vol tarei e vos receberei para mim mesmo, para que, onde eu estou, estejais vs tam bm " (Jo 14:3). O objetivo da redeno no ape nas nos salvar do julgamento, mas tambm

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No captulo seguinte, veremos de que maneira Paulo relaciona essa doutrina da volta de Cristo aos incrdulos. Mas convm fazer uma pausa para examinar nosso cora o e averiguar se estamos preparados para nos encontrar com o Senhor. Uma das carac tersticas do verdadeiro cristo sua grande expectativa quanto vinda de Jesus Cristo (1 Ts 1:10). Ao crescer no Senhor, no ape nas aguardaremos sua volta, mas tambm amaremos sua volta (2 Tm 4:8). Tendo em vista a esperana que possumos nele, man teremos nossa vida pura, a fim de no nos envergonharmos em sua vota (1 Jo 2:28 3:3). Robert Murray McCheyne, pastor pres biteriano e servo temente a Deus, costuma va perguntar s pessoas: - Voc acha que Jesus vai voltar hoje? - Acho que no - a maioria respondia. Em seguida, McCheyne dizia: - Ento, meu amigo, melhor voc estar prepara do, "porque, hora em que no cuidais, o Filho do Homem vir" (Lc 12:40). A morte um fato da vida. S escaparemos dela se estivermos vivos quando o Senhor

Jesus Cristo voltar. A morte no um aci dente, mas sim um encontro marcado. "E, assim como aos homens est ordenado morrerem uma s vez, vindo, depois disto, o juzo" (Hb 9:27). Se voc morrer hoje, para onde ir sua alma? Certa vez, vi uma inscrio peculiar em uma lpide num antigo cemitrio ingls, pr ximo ao castelo de Windsor. Ela dizia: Pra e pensa, amigo, quando aqui pas sares: Como ests hoje, estive eu outrora, E estars um dia como estou agora. Prepara-te, pois, para o mesmo cami nho trilhares! Ouvi falar de um visitante que leu essa ins crio e acrescentou o seguinte: Inteno no tenho de te seguir, Enquanto para onde foste no descobrir! Como cristos, temos certeza e esperana maravilhosas, graas ressurreio de Je sus Cristo e a sua volta prometida. Voc tem essa esperana hoje? Para onde voc est indo?

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1 T e s s a l o n ic e n s e s 5 : 1 - 1 1

esus Cristo une e tambm divide. O s que o aceitaram com o Salvador so unidos em Cristo com o filhos de Deus. Som os mem bros do corpo e "um em Cristo Jesus" (G l 3:28). Q uando Jesus Cristo voltar nos ares, "serem os arrebatados juntam ente com eles [os mortos em Cristo que ressuscitaro pri m eiro]" (1 Ts 4:17) e nunca mais ficaremos separados. M as Cristo tambm divide: "Assim, hou ve uma dissenso entre o povo por causa d ele" {Jo 7:43; 9:16; 10:19). A f em Jesus Cristo no apenas prom ove nossa unio com outros cristos, mas tambm nos separa es piritualmente do resto do mundo. Jesus dis se: "Eles no so do mundo, com o tambm eu no sou" (Jo 17:16). H uma diferena entre o cristo que aguarda a volta de Cris to e as pessoas do mundo; esse o tema que Paulo desenvolve nesta seo. Seu propsito encorajar os cristos a viverem em santidade em m eio ao paganis mo. Ele o faz destacando o contraste entre os cristos e os no salvos. 1 . C o n h e c im e n to e ig n o r n c ia

(1 Ts 5:1, 2)
Devemos considerar com ateno trs ex presses destes versculos.
* O s tem pos e as p o ca s." Trata-se de uma orao encontrada em trs ocasies na Bblia e se refere, principalmente, ao plano de Deus para Israel. assim que Daniel se expressa quando Deus lhe revela o sonho do rei ("o tempo e as estaes"; Dn 2:21). Jesus em prega essas palavras em Atos 1:7, indicando que os tempos e as pocas refe rem-se principalm ente a Israel.

D eus tem um plano definido para as naes do m undo (At 17:26), e Israel a nao-chave. A. T. Pierson costum ava dizer: "N ossa histria a histria de D eus" (um contraste gritante com a definio de Napoleo: "A histria um conjunto de mentiras sobre as quais se chegou a um consenso"). Deus determ inou os tem pos e as pocas para as naes da Terra, especialm ente para Israel; e tudo isso culm inar em um perodo terrvel conhecido com o "o D ia do Senhor". "O D ia do Se n h o r." Na Bblia, a palavra dia pode se referir a um perodo de 24 ho ras ou a um perodo mais extenso, no qual Deus cumpre algum propsito especial. Em G nesis 2:3, o term o refere-se s vinte e quatro horas, mas em Gnesis 2:4 descreve a semana toda da criao. O Dia do Senhor o perodo em que Deus julgar o mundo e castigar as naes. Ao mesmo tempo, Deus preparar Israel pa ra a volta de Jesus Cristo Terra, a fim de estabelecer seu