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LaleccinfuerepresentadaporprimeravezenelThtre deFocheel20defebrerode1951. LapuestaenescenaestuvoacargodeMarcelCuvelier. PERSONAJES elprofesor,50a60aos. lajovenalumna,18aos. lasirvienta,45a50aos.

LALECCIN Dramacmico

MarcelCuvelier. RosetteZuchelli. ClaudeMansard

DECORACIN Elgabinetedetrabajo,quesirvetambindecomedor,delviejoprofesor. Alaizquierdadelaescenaunapuertaquedaalasescalerasdeledificio;enel fondo, a la derecha de la escena, otra puerta que lleva a un pasillo del departamento. Enelfondo,unpocoalaizquierda,unaventana,nomuygrande,concortinas sencillas;enelbordeexteriordelaventanamacetasdefloresvulgares. Seven,alolejos,casasbajascontejadosrojos:lapeque aciudad.Elcieloesde un color azul grisceo. A la derecha, un aparador rstico. La mesa sirve tambin como escritorio; se halla en medio de la habitaci n. Tres sillas alrededor de la mesa, otras dos a ambos lados de la ventana, el papel de las paredesclaroyalgunosanaquelesconlibros. Al levantarse el teln, el escenario est vaco y sigue as durante bastante tiempo.Luegoseoyelacampanilladelapuertadeentrada.Seoyela: Vozdelasirvienta(entrebastidores).S.Inmediatamente. En seguida aparecen en escena LA sirvienta, que ha bajado corriendo las escaleras. Es robusta; de 45 a 50 aos, coloradota y lleva toca de campesina. Entracomounvendaval,hacequelapuertagolpeetrasella,seenjugalasmanos eneldelantalmientrasseoyesonarporsegundavezlacampanilla. lasirvienta.Paciencia,yavoy.(Abrelapuerta.Aparecelajoven.alumna,de 18 .aos. Delantal blanco, pequeo cuello blanco, carpeta bajo el brazo.) Buenosdas,seorita. laalumna.Buenosdas,seora.Elprofesorestencasa? lasirvienta.Esparalaleccin? laalumna.S,seora. lasirvienta.Leespera.Sinteseunmomentomientrasvoya avisarle. laalumna.Gracias,seora. Susientajuntoalamesa,decaraalp blico;asuizquierdaquedalapuertade entrada;elladalaespaldaalaotrapuerta,porlaquesiempre,apresuradamente, salelasirvienta,quienllama:

lasirvienta.Seor,hagaelfavordebajar.Hallegadosualumna.vozdelprofesor (unpocoalfeicada).Gracias.Yabajo...dentrodedosminutos. Lasirvientasale;laalumna,conlaspiernasrecogidasylacarpetaenlasrodillas, espera graciosamente; lanza una o dos miradas a la habitaci n, los muebles y tambinaltecho;despussacadelacarpetauncuaderno,queojea,ysedetienem s tiempo en una pgina, tanto para repasar la leccin como para lanzar una ltima ojeada a sus deberes. Parece una muchacha corts, bien educada, pero muy vivaz, alegreydinmica.Tieneunasonrisafrescaenloslabios.Duranteeldramaqueseva a representar disminuir progresivamente el ritmo vivo de sus movimientos, ir abandonandosuapostura,dejardemostrarsealegreysonrienteparaponersecada vez ms triste y taciturna. Muy animada al principio, se mostrar cada vez ms fatigadaysoolienta.Haciaelfinaldeldramasurostrodeber expresarclaramente un abatimiento nervioso, su manera de hablar lo dejar ver, su lengua se har pastosa, las palabras acudirn con dificultad a su memoria y saldrn de su boca tambincondificultad;parecervagamenteparalizada,conuncomienzodeafasia. Voluntariamente al principio, hasta parecer casi agresiva, se har cada vez mes pasiva,hastanosermsqueunobjetoblandoeinerte,alparecerinanimado,entre las manos del profesor, hasta el punto de que cuando ste llegue a hacer el gesto final, la alumna no reaccionar; insensibilizada, carecer ya de reflejos; slo sus ojos,enunrostroinmvil,expresarnunasombroyunterrorindecibles.Elpasode uncomportamientoalotrosedeberhacer,porsupuesto,insensiblemente. Elprofesorentra.Esunviejecitodebarbitablanca.Llevabin culos,yvistebirrete negro,largablusanegrademaestrodeescuela,pantalonesyzapatosnegros,cuello postizo blanco y corbata negra. Excesivamente cort s, muy tmido, con la voz amortiguadaporlatimidez,muycorrecto,muyprofesor.Sefrotaconstantementelas manos;devezencuandotieneunbrillolbricoenlosojos,rpidamentereprimido. Durante el transcurso del drama, su timidez desaparecer progresivamente, insensiblemente;losfulgoreslbricosdesusojosterminarnconvirtindoseenuna llamadevoradora,ininterrumpida.Deaspectomsqueinofensivoalcomienzodela accin,elprofesorsemostrarcadavezmssegurodesmismo,nervioso,agresivo, dominante,hastahacerloquequiereconsualumna,convertidaentresusmanosen unapobrecosa.Evidentementelavozdel profesor debertransformarsetambin, de dbil y alfeicada, en una voz cada vez ms fuerte y, al final, extremadamente potente, retumbante, sonora como un clar n, en tanto que la voz de la alumna se harcasiinaudible,demuyclaraybientimbradaquehabr sidoalcomienzodel drama.Enlasprimerasescenaselprofesortartamudear,muyligeramente,quizs.

el profesor. Buenos das, seorita... Usted es... usted es, verdad, la nueva alumna? la alumna (se vuelve vivamente, con mucha desenvoltura, como muchacha mundana;luegoselevanta,avanzahaciaelprofesoryletiendelamano).S , seor. Buenos das, seor. Como ve, he venido a la hora. No he querido retrasarme. elprofesor.Estbien,seorita.Gracias,peronotenaqueapresurarse.Nos cmodisculparmeporhaberlahechoesperar...Terminabajustamente...de...Me disculpo...Ustedmeperdonar... laalumna.Noesnecesario,seor.Nadamalohayenello,seor. elprofesor.Misexcusas...Lehacostadoencontrarlacasa? laalumna.Deningnmodo.Ademshepreguntado.Aquleconocentodos. elprofesor.Haceyatreintaaosquevivoenestaciudad.Ustednollevaen ellamuchotiempo.Quleparece? la alumna. No me desagrada ni mucho menos. Es una ciudad linda, agradable,conunhermosoparque,uncolegio,unobispo,buenastiendas,calles, avenidas... el profesor. As es, seorita. Sin embargo, preferira vivir en otra parte: en Pars,oporlomenosenBurdeos. laalumna.LegustaBurdeos? elprofesor.Nolos.Noloconozco. laalumna.PeroconocePars? elprofesor.Tampoco,seorita,pero,siustedmepermite,podr adecirmesi Parseslacapitalde...laseorita? la alumna (busca durante un instante y luego contesta, feliz por saberlo). Parseslacapital...deFrancia... el profesor. As es, seorita. Bravo, muy bien, perfecto! Le felicito. Usted conocesugeografanacionalaldedillo.Suscapitales. laalumna.Oh!,nolasconozcotodastodava,seor;noestanfcil,me cuestaaprenderlas. elprofesorOh,yalasaprender...Valor,seorita...Hayquetenerpaciencia... pocoapoco...Verustedcmolasaprender...Hoyhacebuentiempo...oms biennotanbueno...Oh,s,apesardetodo...Enfin,nohaceuntiempo demasiadomalo,yesoesloprincipal...Nollueve,ninieva. laalumna.Esoserasorprendente,puesestamosenverano. elprofesor.Disclpeme,seorita,yoibaadecrselo...peroustedsabequese puedeesperartodo. laalumna.Evidentemente,seor.

elprofesor.Enestemundo,seorita,nopodemosestarsegu rosdenada. laalumna.Lanievecaeenelinvierno.Elinviernoesunade lascuatroestaciones.Lasotrastresson...son...lapri... elprofesor.S? laalumna....mavera,yluegoelverano...y...y... elprofesor.Comienzacomootomana,seorita. laalumna.Ah,s,elotoo! elprofesor.Esoes,seorita.Muybiencontestado,perfecto. Estoyconvencidodequeustedserunabuenaalumna.Progre sar.Esinteligente,mepareceinstruidaytienebuenamemoria. laalumna.Conozcomisestaciones,verdad,seor? elprofesor.Claroques,seorita...ocasi.Peroyallegar.De todosmodos,yaestbien.Ustedllegaraconocertodassus estacionesconlosojoscerrados,comoyo. laalumna.Esdifcil. elprofesor.Oh,no!Bastaconunpequeoesfuerzoybuena voluntad,seorita.Yaver.Esollegar,estsegura. laalumna.Cmolodeseara,seor!Estoytansedientade instruccin!Tambinmispadresdeseanqueprofundicemis conocimientos.Quierenquemeespecialice.Creenqueuna simpleculturageneral,aunqueseaslida,nobastaennuestra poca. elprofesor.Suspadres,seorita,tienencompletarazn.Usted debellevaradelantesusestudios.Lepidoquemedisculpepor decrselo,peroesoesnecesario.Lavidacontemporneaseha hechomuycompleja. laalumna.Ymuycomplicada.Mispadressonbastantericos, enesotengosuerte.Podrnayudarmeatrabajar,ahacerestu diosmuysuperiores. elprofesor.Yustedpodrapresentarse...

la alumna. Lo ms pronto posible, en el primer concurso de doctorado. Se realiza,dentrodetressemanas. elprofesor.Hahechoyasubachillerato,simepermitelapregunta? laalumna.Si,seor,soybachillerencienciasybachillerenletras. el profesor. Oh! Est usted muy adelantada, incluso demasiado adelantada para su edad. Y en qu quiere doctorarse: en ciencias materiales o filosof a normal? laalumna.Mispadresdesearan,siustedcreequeesoesposibleentanpoco tiempo,queobtengaeldoctoradototal. elprofesor.Eldoctoradototal?...Esustedmuyvaliente,se orita,ylefelicito sinceramente.Procuraremos,seorita,hacertodoloquepodamos.Porotraparte, ustedsabeyamucho,apesardesertanjoven. laalumna.Oh,seor! el profesor. Entonces, si usted me lo permite, y le ruego que me disculpe, le dirquehayqueponerseatrabajar.Apenastenemostiempoqueperder. laalumna.Alcontrario,seor,yotambinlodeseo.Einclusoseloruego. el profesor. Entonces, puedo rogarle que se siente?... Ah ... Me permite, seorita,sinoveenelloinconveniente,quemesientefrenteausted? laalumna.Porsupuesto,seor.Seloruego. el profesor. Muchas gracias, seorita. (Se sientan a la mesa, el uno frente al otro,deperfilalasala.)Yaest.Tienesuslibros,suscuadernos? laalumna (sacandocuadernosylibrosdemcarpeta). S,seor.Porsupuesto, tengoaqutodolonecesario. el profesor. Muy bien, seorita. Perfecto. Entonces, si eso no le molesta, podemoscomenzar? laalumna.S,seor,estoyasudisposicin. elprofesor.Amidisposicin? (Fulgorenlosojosrpidamenteextinguidoy un gesto que reprime.) Oh, seorita, soy yo quien est a su disposicin. No soy sinosuservidor. laalumna.Oh,seor! el profesor. Si usted quiere... entonces... nosotros... nosotros... yo... yo comenzar haciendo un examen sumario de sus conocimientos pasados y presentes,afindedespejarelcaminofuturo...Bueno.Cmovasupercepcinde lapluralidad? laalumna.Esbastantevaga...confusa. elprofesor.Bueno.Vamosavereso. Sefrotalasmanos.Entrala sirvienta, loquepareceirritaral profesor; sedirige alaparadorybusca,algo,demorndose.

elprofesor.Veamos,seorita.Quierequehagamosunpocodearitmtica,sino tieneinconveniente? laalumna.Sporcierto,seor.Enverdad,nodeseootracosa. el profesor. Es una ciencia bastante nueva, una ciencia moderna; hablando propiamente,esmsbienunmtodoqueunaciencia...Estambinunateraputica. (Alasirvienta.)Mara,nohaterminadoan? asirvienta.S,seor.Yaheencontradoelplatoymevoy. elprofesor.Dseprisa.Vayaasucocina,porfavor. lasirvienta.S,seor.Yavoy.Falsasalidadelasirvienta. lasirvienta.Disclpeme,seor,perotengacuidado.Lerecomiendolacalma. elprofesor.Esustedridcula,Mara.Nosepreocupe. lasirvienta.Siempresediceeso. el profesor. No admito sus insinuaciones. S perfectamente cmo debo conducirme.Soybastanteviejoparaeso. la sirvienta. Precisamente, seor. Hara mejor si no comenzase por la aritmtica conlaseorita.Laaritmticafatiga,enerva. elprofesor.Msamiedad.Peroquinlameteenloquenoleimporta?Estees asuntomo.Yloconozco.Sulugarnoestaqu. lasirvienta.Estbien,seor.Nodirquenoleheadvertido. elprofesor.Mara,nonecesitosusconsejos. lasirvienta.Hgaselavoluntaddelseor.Sale. elprofesor.Perdneme,seorita,porestaestpidainterrupcin...Disculpeaesa mujer.Temeconstantementequemefatigue.Velapormisalud. la alumna. Oh, todo est disculpado, seor! Eso prueba que le es leal y que le estima.Lasbuenassirvientassonraras. elprofesor.Peroexagera.Sutemoresestpido.Volvamosanuestrasmatemticas. laalumna.Lesigo,seor. elprofesor(ingenioso).Perosinlevantarsedelasilla. laalumna(queapreciaelchiste).Comousted,seor. elprofesor.Bueno.Aritmeticemosunpoco. laalumna.Conmuchogusto,seor. elprofesor.Nolemolestadecirme...? laalumna.Deningnmodo,seor,contine. elprofesor.Cuntossonunoyuno? laalumna.Unoyunosondos. elprofesor (admiradoporlasabiduradelaalumna). Oh,muybien!Meparece muyadelantadaensusestudios.Obtendrfcilmentesudoctoradototal,seorita. laalumna.Locelebro,tantomsporqueesustedquienlodice.

elprofesor.Sigamosadelante:cuntossondosyuno? laalumna.Tres. elprofesor.Tresyuno? laalumna.Cuatro. elprofesor.Cuatroyuno? laalumna.Cinco. e,lprofesor.Cincoyuno? laalumna.Seis. elprofesor.Seisyuno? laalumna.Siete. elprofesor.Sieteyuno? laalumna.Ocho. elprofesor.Sieteyuno? laalumna.Ocho...bis. elprofesor.Muybuenarespuesta.Sieteyuno? laalumna.Ocho...triplicado. elprofesor.Perfecto.Excelente.Sieteyuno? laalumna.Ocho...cuadruplicado.Yavecesnueve. el profesor. Magnfica! Es usted magnfica! Es usted exquisita! Le felicito calurosamente,seorita.Nomerecelapenadecontinuar.Enloquerespectaalasuma esustedmagistral.Veamoslaresta.Dgamesolamente,sinoestagotada,cuntosson cuatromenostres. laalumna.Cuatromenostres?...Cuatromenostres? elprofesor.S.Quierodecir:quitetresdecuatro. laalumna.Esoda...siete? el profesor. 'Perdneme si me veo obligado a contradecirle. Cuatro menos tres no dansiete.Ustedseconfunde:cuatromstressonsiete,perocuatromenostresnoson siete...Ahoranosetratadesumar,sinoderestar. laalumna(seesfuerzaporcomprender).S...s... elprofesor.Cuatromenostresson:Cunto?...Cunto? laalumna.Cuatro? elprofesor.No,seorita,noeseso. laalumna.Entonces,tres. el profesor. Tampoco, seorita... Perdneme, pero debo decrselo: no es sa la respuesta...Disclpeme. laalumna.Cuatromenostres...Cuatromenostres...Cuatromenostres?Noson diez? elprofesor.No,ciertamente,noloson,seorita.Peroademsnosetratadeadivinar, sinoderazonar.Procuremosdeducirlojuntos.Quiereustedcontar? laalumna.S,seor.Uno...dos...tres... elprofesor.Sabeustedcontarbien?Hastacuntossabeustedcontar? laalumna.Puedocontar...hastaelinfinito.

elprofesor.Esoesimposible,seorita. laalumna.Entonces,digamoshastadiecisis. el profesor. Eso basta. Hay que saber limitarse. Cuente, pues, por favor, se lo ruego. laalumna.Uno...dos...ydespusdedos,vienentres...cuatro... elprofesor.Detngase,seorita.Qunmeroesmayor:eltresoelcuatro? la alumna. Es?... El tres o el cuatro? Cu l es mayor? El mayor de tres o cuatro?Enqusentidoelmayor? elprofesor.Haynmerosmspequeosynmerosmsgrandes.Enlosnmeros msgrandeshaymsunidadesqueenlospequeos... laalumna.Queenlosnmerospequeos? el profesor. A menos que los pequeos tengan unidades menores. Si son muy pequeas, es posible que haya ms unidades en los nmeros pequeos que .en los grandes...sisetratadeotrasunidades. la alumna. En ese caso, los nmeros pequeos pueden ser mayores que los grandes? elprofesor.Dejemoseso.Nosllevaramuchomslejos.Sepanicamentequeno slo hay nmeros. Hay tambin dimensiones, sumas, grupos, montones, montones de cosas tales como las ciruelas, los coches, las ocas, los pepinos, etc tera. Supongamos simplemente para facilitar nuestro trabajo que no tenemos m s que nmerosiguales:losmayoressernlosquetenganmsunidades,iguales. laalumna.Elquetengamsserelmsgrande?Ah,comprendo,seor!Usted identificalacalidadconlacantidad. elprofesor.Esoesdemasiadoterico,seorita,demasiadoterico.Notienepor qu preocuparse de ello. Tomemos nuestro ejemplo y razonemos sobre ese caso concreto. Dejemos para ms tarde las conclusiones generales. Tenemos el n mero cuatroyelnmerotres,cadaunodeellosconunn meroigualdeunidades.Qu nmerosermayor,elnmeromspequeooelnmeromsgrande? la alumna. Disclpeme, seor. Qu entiende usted por el nmero mayor? El menospequeoqueelotro? El,profesor.Esoes,seorita.Perfecto!Mehacomprendidomuybien. laalumna.Entonces,eselcuatro, elprofesor.Queselcuatro?Mayoromenorqueeltres? laalumna.Menor...,no,mayor. elprofesor.Excelenterespuesta.Cuntasunidadeshayentretresycuatro?O entrecuatroytres,siustedprefiere? la alumna. No hay unidades, seor, entre tres y cuatro. El cuatro viene inmediatamentedespusdeltres,peronohaynadaabsolutamenteentreeltresyel cuatro!

el profesor. Me he explicado mal. La culpa es m a, sin duda. No he sido bastante claro. laalumna.No,seor,laculpaesma. elprofesor.Escuche.Heaqutresfsforos.Yaquotroms,entotalcuatro.Ahora observe bien; usted tiene cuatro, yo retiro uno, cu ntos le quedan? No se ven los fsforosniningunodelosobjetosdequehabla.El profesor selevantardelamesay escribirenunapizarrainexistenteconunatizainexistente,etctera. laalumna.Cinco.Sitresyunohacencuatro,cuatroyunohacencinco. elprofesor.Noeseso,noesesoenmodoalguno.Ustedtiendesiempreasumar.Pero tambinhayquerestar.Nosloesnecesariointegrar,tambinhayquedesintegrar.Eso eslavida.Esoeslafilosofa.Esoeslaciencia.Esosonelprogresoylacivilizacin. laalumna.S,seor. elprofesor.Volvamosanuestrosfsforos.Tengocuatrodeellos.Comoustedve,son cuatro.Quitouno,yyasloquedan... laalumna.Noscuntos,seor. elprofesor.Vamos,reflexione.Admitoquenoesf cil,peroustedeslobastanteculta para que pueda hacer el esfuerzo intelectual necesario y llegue a comprender. Entonces? laalumna.Nollegoacomprenderlo,seor.Nolos,seor. el profesor. Tomemos ejemplos ms sencillos. Si usted tuviese dos narices y yo le arrancaseuna,cuntaslequedaran? laalumna.Ninguna. elprofesor.Cmoninguna? laalumna.S,precisamenteporqueustednomehaarrancadoningunaesporloque tengounaahora.Siustedmelahubiesearrancado,yanolatendr a. elprofesor.Nohacomprendidomiejemplo.Supongaquenotienemsqueunaoreja. laalumna.S.Ydespus? elprofesor.Yoleagregootra.Cuntastendrentonces? laalumna.Dos. elprofesor.Estbien.Ysileagregootrams,cuntastendr? laalumna.Tresorejas. elprofesor.Lequitouna.Cuntasorejaslequedan? laalumna.Dos. elprofesor.Muybien.Lequitootrams.Cuntaslequedan? LAALUMNA.Dos. elprofesor.No.Ustedtienedos,yolequitouna,lecomouna,cu ntaslequedan? laalumna.Dos. elprofesor.Lecomouna...una... laalumna.Dos.

elprofesor.Una laalumna.Dos. elprofesor.Una! laalumna.Dos! elprofesor.Una! laalumna.Dos! elprofesor.Una! laalumna.Dos! elprofesor.Una! laalumna.Dos! elprofesor.Una! laalumna.Dos! elprofesor.No,no.Noeseso.Elejemplonoes...noesconvincente.Esc cheme. laalumna.Leescucho,seor. elprofesor.Ustedtiene...ustedtiene...ustedtiene... laalumna.Diezdedos! elprofesor.Comoustedquiera.Perfecto.Ustedtiene,pues,diezdedos. laalumna.S,seor. elprofesor.Cuntostendrasituviesecinco? laalumna.Diez,seor. elprofesor.Noesas! laalumna.S,seor. elprofesor.Ledigoqueno! laalumna.Ustedacabadedecirmequetengodiez. elprofesor.Lehedichotambin,inmediatamentedespus,quetenaustedcinco! laalumna.Peronotengocinco,tengodiez! el profesor. Procedamos de otra manera... Limit monos a los nmeros de uno a cinco para la substraccin... Preste atencin, seorita y va a verlo. Voy a hacer que comprenda.(Elprofesorseponeaescribirenunapizarranegraimaginaria.Laacerca ala alumna, quesevuelveparamirarla.) Vea,seorita. (Hacecomoquedibujaenla pizarra un palito y que escribe debajo la cifra 1; luego dos palitos, bajo los que escribelacifra2;luegotrespalitos,bajolosqueescribelacifra3;yporfincuatro palitos,bajolosqueescribelacifra4)Veusted,seorita? laalumna.S,seor. elprofesor.Sonpalitos,seorita,palitos.Aquhayunpalito,aqudospalitos,aqu trespalitos,yluegocuatropalitos,cincopalitos.Unpalito,dospalitos,trespalitos, cuatropalitos,cincopalitossonnmeros.Cuandosecuentalospalitoscadapalitoes unaunidad,seorita...Quacabodedecir? laalumna."Unaunidad,seorita.Quacabodedecir?". elprofesor.Ocifras!Onmeros!Uno,dos,tres,cuatro,cinco,sonelementosde lanumeracin,seorita.

la alumna (vacilando). S, seor. Elementos, cifras, que son palitos, unidades y nmeros. elprofesor.Almismotiempo...Esdecirque,endefinitiva,todalaaritm ticaest eneso. laalumna.S,seor.Bien,seor.Gracias,seor. elprofesor.Entonces,cuente,porfavor,vali ndosedeesoselementos....Sumey reste laalumna (comopara,imprimirloensu,memoria). Lospalitossoncifrasylos nmerosunidades? elprofesor.Hum...Pase.Yentonces? laalumna.Sepuederestardosunidadesdetresunidades,perosepuederestardos dosdetrestres?Ydoscifrasdecuatronmeros?Ytresnmerosdeunaunidad? elprofesor.No,seorita. laalumna.Porqu,seor? elprofesor.Porqueno,seorita. laalumna.Yporqunosilosunossonlosotros? el profesor. Es as, seorita. Eso no se explica. Eso se comprende mediante un razonamientomatemticointerior.Selotieneonoselotiene. laalumna.Tantopeor! el profesor. Esccheme, seorita: si no llega a comprender profundamente estos principios, estos arquetipos aritmticos, nunca llegar a realizar correctamente un trabajo de politcnico. Y todava menos se podr hacer cargo de un curso en la Escuela politcnica... ni en la maternal superior. Reconozco que no es f cil, que se tratadealgomuy,muyabstracto,evidentemente,perocmopodraustedllegar,antes dehaberconocidobienloselementosesenciales,acalcularmentalmentecu ntosson yestoeslomsfcilparauningenierocorrientecuntosson,porejemplo,tres milsetecientoscincuentaycincomillonesnovecientosnoventayochomildoscientos cincuentayuno,multiplicadosporcincomilcientosesentaydosmillonestrescientos tresmilquinientosocho? laalumna(muyrpidamente).Sondiecinuevetrillonestrescientosnoventamil billonesdosmilochocientoscuarentaycuatromildoscientosdiecinuevemillones cientosesentaycuatromilquinientosocho. elprofesor(asombrado).No.Creoquenoesas.Sondiecinuevetrillones trescientosnoventamilbillonesdosmilochocientoscuarentaycuatromildoscientos diecinuevemillonescientosesentaycuatromilquinientosnueve. laalumna.No,quinientosocho.

el profesor (cada vez ms asombrado, calcula mentalmente). S... tiene usted razn...elresultadoes... (Farfullaininteligiblemente.) Trillones,billones,millones, millares... (Claramente.) ... ciento sesenta y cuatro mil quinientos ocho. (Estupefacto.) Pero cmo lo sabe usted si no conoce los principios del razonamientoaritmtico? la alumna. Es sencillo. Como no puedo confiar en mi razonamiento, me he aprendido de memoria todos los resultados posibles de todas las multiplicaciones posibles. elprofesor.Esextraordinario...Sinembargo,mepermitir queleconfiesequeeso no me satisface, seorita, y no le felicito. En matemticas, y en la aritmtica muy especialmente,loquecuentapuesenaritmticahayquecontarsiempreloque cuentaes,sobretodo,lacomprensi n.Usteddebahaberobtenidoeseresultado,lo mismo que cualquier otro, mediante un razonamiento matem tico inductivo y deductivo al mismo tiempo. Las matemticas son enemigas encarnizadas de la memoria, excelente por lo dems, pero nefasta aritmticamente hablando... Por lo tanto,noestoysatisfecho...esonomarcha,dening nmodo. laalumna(desconsolada).No,seor. elprofesor.Dejemosesoporelmomento.Pasemosaotrognerodeejercicios. laalumna.S,seor. lasirvienta(entrando).Hum,hum,seor...! elprofesor(quenooye).Eslstima,seorita,queesttanpocoadelantadaen matemticasespeciales... lasirvienta(tirndoledelamanga).Seor!Seor! elprofesor.Temoquenosepuedapresentaralexamenparaeldoctoradototal. laalumna.S,seor,eslstima. elprofesor.Amenosqueusted... (Ala sirvienta.)Perodjeme,Mara!Porqu se mete en esto? A la cocina! A su vajilla! Vyase! Vyase! (A la alumna.) Procuraremosprepararlaparaqueapruebeporlomenoseldoctoradoparcial. lasirvienta.Seor!Seor! Letiradelamanga. elprofesor(alasirvienta).Perodjemeenpaz!Vyase!Qusignificaesto?(A laalumna.)Tengoqueensearle,siquiereustedverdaderamentepresentarseparael doctoradoparcial... laalumna.S,seor. elprofesor....loselementosdelalingsticaydelafilologacomparada... lasirvienta.No,seor,no!Noesnecesario! elprofesor.Mara,ustedexagera! lasirvienta.Seor,sobretodonadadefilologa.Lafilologallevaalopeor...
laalumna(asombrada).Alopeor?(Sonriendo,unpocotontamente.)Vayaunlance!

elprofesor(alasirvienta).Estoesdemasiado!Salga! lasirvienta.Estbien,seor,estbien.Peronodirquenoleheadvertido!Lafilologa llevaalopeor! elprofesor.Soymayordeedad,Mara! laalumna.S,seor. lasirvienta.Sealoquequiera!Sale. elprofesor.Continuemos,seorita. laalumna.S,seor. elprofesor.Leruegoqueescucheconlamayoratencinmicurso,enteramentepreparado... laalumna.S,seor. el profesor. ... gracias al cual, en quince minutos, podr usted adquirir los principios fundamentalesdelafilologalingsticaycomparadadelaslenguasneoespaolas. laalumna.S,seor,oh!Aplaude. elprofesor(conautoridad).Silencio!Qusignificaeso? laalumna.Perdn,seor. Lentamente,laalumnavuelveaponerlasmanosenlamesa.

elprofesor.Silencio! (Selevanta,sepaseaporlahabitaci n,conlasmanosala espalda;devezencuandosedetieneenelcentrodelahabitaci nojuntoala alumna yapoyasuspalabrasconungestodelamano;perora,sinexagerar;la alumnalesigue con la mirada y a veces encuentra cierta dificultad para hacerlo, pues debe volver mucholacabeza;unaodosveces,noms,sevuelveporcompleto.) Aspues,seorita, elespaoleslalenguamadredelaquehannacidotodaslaslenguasneoespa olas;el espaol, el latn, el italiano, nuestro francs, el portugus, el rumano, el sardo o sardanpalo, el espaol y el neoespaol, y tambin, en algunos de sus aspectos, el turcomismo,quesinembargoseacercamsalgriego,loqueesenteramentel gico, puesTurquaesvecinadeGreciayGreciaestmscercadeTurquaqueustedyyo. Estonoessinounailustracinmsdeunaleylingisticamuyimportante,segnlacual lageografaylafilologasonhermanasgemelas...Puedetomarnota,seorita. laalumna(convozapagada).S,seor. elprofesor.Loquedistinguealaslenguasneoespaolasentresyasusidiomasde los otros grupos lingsticos, tales como el grupo de las lenguas austr acas y neo austracasohabsbrgicas,ascomodelosgruposesperantista,helv tico,monegasco, suizo, andorrano, vasco, y pelota, como asimismo de los grupos de las lenguas diplomtica y tcnica, lo que las distingue, digo, es su llamativa semejanza que hace difcildistinguirlasalasunasdelasotras.Merefieroalaslenguasneoespa olasentre s,alasquesellegaadistinguir,noobstante,graciasasuscaracteresdistintivos,prue bas absolutamente indiscutibles del extraordinario parecido que hace indiscutible su comunidaddeorigen,yque,almismotiempo,lasdiferenciaprofundamente,mediante elmantenimientodelosrasgosdistintivosdequeacabodehablar.

laalumna.Oooh!S,seor! elprofesor.Perononosdemoremosenlasgeneralidades... laalumna(lamentndolo,desilusionada).Oh,seor! elprofesor.Esopareceinteresarle.Tantomejor,tantomejor. laalumna.Oh,s,seor! elprofesor.Nosepreocupe,seorita.Volveremosaelloluego...amenosquenolo hagamos.Quinpodradecirlo? laalumna(encantada,a,pesardeiodo).Oh,s,seor! elprofesor.Todoidioma,seorita,spaloyrecurdelohastalahoradesumuerte... laalumna.Oh,s,seor,hastalahorademimuerte!...S,seor. el profesor. Y ste es tambin un principio fundamental, todo idioma no es, en resumidascuentas,sinounlenguaje,loqueimplicanecesariamentequesecomponede sonidoso... laalumna.Fonemas. elprofesor.Ibaadecrselo.Porlotanto,noostentesusconocimientos.Escuche,m s bien. laalumna.Bien,seor.S,seor. elprofesor.Lossonidos,seorita,debensercogidosalvueloporlasalaspara quenocaiganenodossordos.Enconsecuencia,cuandoustedsedecideaarticular,se recomiendaque,enlamedidadeloposible,levantemuyaltoelcuelloyelment nyse pongadepuntillas.As,vea... laalumna.S,seor. elprofesor.Cllese.Qudesesentadaynointerrumpa...Yqueemitalossonidosmuy agudamenteycontodalafuerzadesuspulmonesasociadaaladesuscuerdasvocales. As, observe: "Mariposa", "Eureka", "Trafalgar", "papi, pap ". De esta manera, los sonidos, llenos con un aire clido ms ligero que el aire circundante, revolotearn, revolotearn sin correr el peligro de caer en los o dos sordos, que son los verdaderos abismos,lastumbasdelassonoridades.Siustedemitemuchossonidosaunavelocidad acelerada,esossonidosseagarrarnlosunosalosotrosautom ticamente,formandoas slabas, palabras, en rigor frases, es decir, agrupaciones m s o menos importantes, reuniones puramente irracionales de sonidos, desprovistos de todo sentido, pero precisamenteporesocapacesdemantenersesinpeligroenunaalturaelevadaenelaire. Solas, caen las palabras cargadas de significado, pesadas a causa de sus sentidos, y terminansiempresucumbiendo,desmoron ndose... laalumna....enlosodossordos. elprofesor.Ases,peronointerrumpa.Yenlapeorconfusin.Oestallandocomo globos.Aspues,seorita...(Laalumnaparecesufrirdepronto.)Qulepasa? laalumna.Meduelenlasmuelas,seor. elprofesor.Esonotieneimportancia.Novamosadetenernosportanpoco. Continuemos...

laalumna(queparecesufrircadavezms).S,seor. el profesor. Llamo de paso su atenci n sobre las consonantes que cambian de naturalezaenlasconjunciones.Las/seconviertenenesecasoen v,lasdent,lasgen kj viceversa,comoenlosejemplosquelesealo:"treshoras,losnios,elgallocon vino,laedadnueva,heaqulanoche". laalumna.Meduelenlasmuelas. elprofesor.Continuemos. laalumna.S. elprofesor.Resumamos:paraaprenderapronunciarhacenfaloensardan pali,nien rumano, ni en neoespaol, ni siquiera en oriental: boca, bocacalle, embocar, siguen siendolamismapalabra,invariablementeconlamismara z,elmismosufijo,elmismo prefijo,entodaslaslenguasenumeradas.Ylomismosucedecontodaslaspalabras. laalumna.Entodaslaslenguasesaspalabrasquierendecirlomismo?Meduelen lasmuelas. elprofesor.Absolutamente.Porlodems,esunanocinmsbienqueunapalabra. Detodasmaneras,ustedtienesiempreelmismosignificado,lamismacomposici n,la mismaestructurasonoranosloparaesapalabra,sinoparatodaslaspalabrasconce bibles, en todos los idiomas. Pues una misma idea se expresa mediante una sola y mismapalabra,ysussinnimos,entodoslospases.Deje,porlotanto,susmuelas. laalumna.Meduelenlasmuelas.S,sys! elprofesor.Bien,continuemos.Ledigoquecontinuemos...C modiceusted,por ejemplo,enespaol:lasrosasdemiabuelasontanamarillascomomiabueloqueera asitico? laalumna.Meduelen,meduelen,meduelenlasmuelas. elprofesor.Continuemos,continuemos.Dgalodetodosmodos! laalumna.Enespaol? elprofesor.Enespaol. laalumna.Quedigaenespaol:Lasrosasdemiabuelason..? elprofesor.Tanamarillascomomiabuelo,queeraasi tico. laalumna.Puesbien,enespaolsedir,segncreo:lasrosasdemi...cmosedice abuelaenespaol? elprofesor.Enespaol?Abuela. la alumna. Las rosas de mi abuela son tan... amarillas... En espa ol se dice amarillas? elprofesor.S,evidentemente. laalumna.Sontanamarillascomomiabuelocuandoseenojaba. elprofesor.No...Queeraa... laalumna....sitico...Meduelenlasmuelas

elprofesor.Esoes. laalumna.Meduelen... elprofesor....lasmuelas.Tantopeor.Continuemos!Ahoratraduzcalamismafrase alespaol,yluegoalneoespaol. la alumna. En espaol ser: las rosas de mi abuela son tan amarillas como mi abuelo,queeraasitico. elprofesor.No.Estmal. la alumna. Y en neoespaol: lasrosas demi abuela son tan amarillas comomi abuelo,queeraasitico. elprofesor.Estmal.Estmal.Estmal.Hainvertidoustedlascosas.Hatomado elespaolporneoespaol,yelneoespaolporespaol...No,estodolocontrario. laalumna.Meduelenlasmuelas.Ustedmeembrolla. el profesor. Es usted quien me embrolla. Est atenta y tome nota. Yo le dir la fraseenespaol,luegoenneoespaolyporfinenlatn.Ustedlarepetirdespusde m.Atencin,pueslassemejanzassongrandes.Sonsemejanzasid nticas.Escuchey sgamebien. laalumna.Meduelen... elprofesor....lasmuelas... laalumna.Continuemos...Ah! elprofesor....enespaol:lasrosasdemiabuelasontanamarillascomomiabuelo, queeraasitico;enlatn:lasrosasdemiabuelasontanamarillascomomiabuelo, queeraasitico.Advierteustedlasdiferencias?Traduzcaeso...alrumano. laalumna.Las...Cmosedicerosasenrumano? elprofesor."Rosas". laalumna.Noes"rosas"?Ah,cmomeduelenlasmuelas! elprofesor.Perono,no,puestoque"rosas"eslatraducci norientaldelapalabra francesa"rosas",enespaol"rosas".Comprende?Ensardanpali"rosas". la alumna. Disclpeme, seor, pero... Oh, cmo me duelen las muelas!... No adviertoladiferencia. el profesor. Sin embargo, es muy sencillo! Muy sencillo! Con la condici n de poseer una experiencia, una experiencia t cnica y una prctica de esas lenguas diversas,tandiversasaunquenopresentansinocaracter sticasenteramenteidnticas. Voyatratardedarleunaclave... laalumna.Meduelenlasmuelas. el profesor. Lo que diferencia a esos idiomas no son las palabras, que son absolutamente las mismas, ni la estructura de la frase, que es igual en todo, ni la entonacin, que no ofrece diferencias, ni el ritmo del lenguaje... Lo que las diferencia...Meescuchausted?

laalumna.Meduelenlasmuelas. elprofesor.Meescuchausted,seorita?Ah,nosvamosaenojar! laalumna.Mefastidiausted,seor!Meduelenlasmuelas! elprofesor.Ennombredeunperrodelanas!Esccheme! laalumna.Puesbien...s...s...contine. elprofesor.Loquelasdiferenciaaunasdeotras,porunaparte,ydelaespa ola,con unaemuda,sumadre,porotraparte...es... laalumna(haciendomuecas).Ques? elprofesor.Esunacosainefable.Unacosainefableques losellegaaadvertiralcabo demuchotiempo,conmuchadificultadytrasunalargaexperiencia. laalumna.Ah! elprofesor.S,seorita.Nolepuedodarreglaalguna.Hayquetenerolfato,nadam s. Peroparatenerlohayqueestudiar,estudiaryestudiar. laalumna.Lasmuelas. el profesor. De todos modos, hay algunos casos concretos en los que las palabras cambiandeunidiomaaotro...,peronopodemosbasarnuestrosabereneso,puesesos casosson,pordecirloas,excepcionales. laalumna.Ah,s?...Oh,seor,cmomeduelenlasmuelas! el profesor. No interrumpa! No me enoje! Si no, no responder ya de m. Deca, pues...Ah,s!,mereferaaloscasosexcepcionales,llamadosdedistinci nfcil...,ode distincincmoda...,comoustedprefiera...Repito,comoustedprefiera,puescompruebo quenomeescucha.. laalumna.Meduelenlasmuelas. elprofesor.Digoque,enciertasexpresionesdeusocorriente,ciertaspalabrasdifieren totalmente de un idioma a otro, de modo que la lengua empleada es, en ese caso, sencillamente ms fcil de identificar. Le citar un ejemplo: la expresin neoespaola clebreenMadrid:"MipatriaeslaneoEspaa"seconvierteenitalianoen:"Mipatria es... laalumna.LaneoEspaa". elprofesor.No."MipatriaesItalia."Dgame,entonces,porsimplededuccin,cmo dirItaliaenfrancs? laalumna.Meduelenlasmuelas! elprofesor.Es,noobstante,muysencillo:paralapalabraItaliatenemosenfranc sla palabraFrancia,queessutraduccinexacta.MipatriaesFrancia.YFranciaenOriental sediceOriente.MipatriaeselOriente.YOrienteenportugu ssedicePortugal.La expresinoriental:MipatriaeselOrientesetraduce,porlotanto,deestamaneraen portugus:MipatriaesPortugal!Yasconsecutivamente.

laalumna.Ases!Ases!Meduelen... elprofesor.Lasmuelas!Lasmuelas!Lasmuelas!...Selasvoyaarrancar!Otro ejemplo ms. La palabra capital, la capital reviste, seg n elidiomaque sehable,un sentido diferente. Es decir que si un espaol dice: "Vivo en la capital", la palabra capital no querr decir de modo alguno lo mismo que cuando un portugu s dice tambin: "Yo vivo en la capital". Y con mayor razn cuando lo dice un francs, un neoespaol,unrumano,unlatino,unsardan pali...Tanluegocomooyeusteddecir, seorita...Seorita,estoyhablandoparausted!Mierda,entonces!...Tanluegocomo oye decir: "Vivo en la capital", sabr usted inmediata y fcilmente si se trata de espaol, neoespaol, de francs, de oriental, de rumano o de lat n, pues basta con adivinar cul es la metrpoli en la que piensa quien pronuncia la frase... en el mo mento mismo en que la pronuncia... Pero stos son, pocos ms o menos, los nicos ejemplosconcretosquepuedocitarle... laalumna.Oh,mismuelas! elprofesor.Silencio!Olerompoelcrneo! laalumna.Intentehacerlo!Calavera!Elprofesorlaasedelpuoyseloretuerce. laalumna(gritando).Ay! elprofesor.Entonces,qudesetranquila!Niunapalabra! laalumna(lloriqueando).Lasmuelas... elprofesor.Loms...,cmodir?...,lomsparadjico...s... saeslapalabra,lo ms paradjico es que muchas personas que carecen por completo de instrucci n, hablanesosdiferentesidiomas...Meoye?Quhedicho? laalumna....hablanesosdiferentesidiomas.Quhedicho? elprofesor.Hatenidoustedsuerte!...Lagentedelpueblohablaelespa ol,relleno depalabrasneoespaolasquerioadvierten,creyendoquehablanellat n...obien hablanellatn,rellenodepalabrasorientales,creyendoquehablanelrumano...oel espaol,rellenodeneoespaol,creyendoquehablanelsardanpali,oelespaol... Mecomprendeusted? laalumna.S!S!S!S!Qumsquiereusted? elprofesor.Nadadeinsolencias,jovencita,otenmuchocuidado!(Muyenojado.) Peroelcolmo,seorita,esqueciertaspersonas,porejemplo,enunlatnquesuponen espaol,dicen:"Sufrodemisdoshgadosalavez"dirigindoseaunfrancsqueno sabeunapalabradeespaol,perostelescomprendetanbiencomosisetratasedesu propioidioma.Yelfrancsresponder,enfrancs:"Yotambin,seor,sufrodemis hgados"yseharentenderperfectamenteporelespaol,quienestarsegurodeque lehancontestadoenunespaolpuroyqueamboshablanenespaol,cuandoen realidadnohablanenespaolnienfrancs,sinoenlatnalaneoespaola...Estse quieta,seorita,ynomuevalaspiernasnipatalee.

laalumna.Meduelenlasmuelas! elprofesor.Cmoesposibleque,hablandosinsaberquidiomahabla,eincluso creyendoquehablaotro,lagentedelpuebloseentiende,noobstante,entres ? laalumna.Esloquemepregunto. elprofesor.Essencillamenteunadelascuriosidadesinexplicablesdelempirismo grosero del pueblo que no hay que confundir con la experiencia, una paradoja, un despropsito, una de las rarezas de la naturaleza humana. Es sencillamente, para decirlotodoenunapalabra,elinstintoelqueintervieneeneso. laalumna.Ja,ja! elprofesor.Envezdemirarcmovuelanlasmoscasmientrasyometomotodo estetrabajo,haraustedmejorsiprocuraraprestarmsatencin.Nosoyyoquiense va a presentar al examen para el doctorado... Lo pas ya mucho tiempo..., inclu yendomidoctoradototal...,ymidiplomasupratotal...Nocomprendequelohago porsubien? laalumna.Lasmuelas! elprofesor.Maleducada!...Peroesonoseguiras,noseguir,noseguiras!... laalumna.Yo...le...escucho. el profesor. Ah! Le he dicho que para aprender a distinguir todos esos idiomas diferentesnohaynadamejorquelapr ctica...Procedamospororden.Voya'tratarde ensearletodaslastraduccionesdemicuchillo. laalumna.Comoustedquiera...Despusdetodo... elprofesor (llamaala sirvienta).Mara!Mara!...Noviene...Mara!Mara! Cmoeseso,Mara?(Abrelapuertadeladerecha.)Sale. La alumna quedasoladuranteunosinstantes,conlamiradaperdidaenelvac oy comoembrutecida. elprofesor (convozchillona,afuera).Mara!Qusignificaesto?Porquno viene? Cuando yo la llamo, tiene que venir! (Entra, seguido por mara.) Soy yo quien manda, me oye? (Seala a la alumna.) No comprende nada sa! No comprende! la sirvienta. No se ponga en ese estado, se or. Tenga cuidado! Eso lo llevar lejos,lollevarlejosdetodoeso. elprofesor.Sabrdetenermeatiempo. lasirvienta.Esosedicesiempre,perodesearaverlo. laalumna.Meduelenlasmuelas! lasirvienta.Yalove,esocomienza.Eselsntoma! elprofesor.Qusntoma?Explquese.Ququieredecir? laalumna(convozdbil).S,ququieredecirusted?Meduelenlasmuelas.

lasirvienta.Elsntomafinal!Elgransntoma! elprofesor.Tonteras!Tonteras!Tonteras!(lasirvientavaasalir.)Nosevayaas.La he llamado para que me traiga los cuchillos espa ol, neoespaol, portugus, francs, oriental,rumano,sardanpali,latinoyespaol. lasirvienta(severa).Nocuenteconmigo.Seva. el profesor (hace gestos, quiere protestar, se contiene, un poco desamparado. De pronto recuerda). Ah! (Sedirigerpidamentealcajnysacade lungrancuchilloinvisible, oreal,segnelgustodeldirectordeescena,yloblandejubiloso.) Heaquuno,seorita, heaquuncuchillo.Eslstimaquenohayamsqueste,perotrataremosdeutilizarlopara todaslaslenguas.Bastarconqueustedpronuncielapalabracuchilloentodoslosidiomas, mirando al objeto, muy de cerca, fijamente, e imagin ndose que es el idioma que usted dice. laalumna.Meduelenlasmuelas! elprofesor (casicantando,melopea). Entonces:diga cu, como cu;chi, como chi; y llo, comollo.Ymire,mire,fjesebien. laalumna.Queseso?Francs,italiano,espaol? elprofesor.Esonotieneyaimportancia.Esonoleimporta.Diga:cu. laalumka.Cu. elprofesor.Chi...Mire. laalumna.Chi. elprofesor.Llo.Mire.(Blandeelcuchilloantelosojosdelaalumna) laalumna.Lio. elprofesor.Sigamirando! laalumna.Ah,no!Vayaseapaseo!Estoyharta!Adem smeduelenlasmuelas,me duelenlospies,meduelelacabeza. elprofesor(nervioso).Cuchillo...Mire...Cuchillo...Mire...Cuchillo...Mire... la alumna. Tambin me hace usted dao en los odos. Tiene una voz! Oh, qu voz estridente! elprofesor.Diga:cuchillo,cu...chi...llo. laalumna.No!Meduelenlosodos,medueleentodaspartes. elprofesor.Voyaarrancartelasorejas,yasnotedolernlosodos,querida! laalumna.Ay!Esustedquienmehacedao... elprofesor.Vamos,mireyrepitarpidamente:cu... laalumna.Siustedtieneel...cu...cuchillo...(Duranteuninstantelcidaeirnica.) esneoespaol. elprofesor.Sisequiere,s,neoespaol.Peroapresurmonos,puesnotenemos tiempo...Adems,aquvieneesapreguntainsidiosa?Cmosepermiteusted...? Laalumnaestcadavezmsfatigada,llorosa,desesperada,almismotiempoextasiaday exasperada. laalumna.Ay! elprofesor.Repita,mire.(Imitaalcuchillo.)Cuchillo...cuchillo...cuchillo...

laalumna.Ay,meduele...lacabeza!.... (Sepasalamano,comoenuna,caricia, porlaspartesdelcuerpoquenombra.)Losojos. elprofesor(imitandoalcuchillo).Cuchillo...cuchillo... Losdossehanpuestoenpie; lsigueblandiendosucuchilloinvisible,casifuerade s,mientrasda,vueltasalrededordeellaenunaespeciededanzasalvaje,peronose debeexageraryelprofesorapenasesbozar lospasosdedanza.La alumna, enpie frente al pblico, se dirige, caminando hacia atrs, a la ventana, enfermiza, ln guida,embrujada. elprofesor.Repita,repita:cuchillo...cuchillo...cuchillo la alumna. Me duele... la garganta, cu... ay!... los hombros... los senos... cuchillo... elprofesor.Cuchillo...cuchillo...cuchillo... laalumna.Lascaderas...cuchillo...losmuslos...cu...elprofesor.Pronuncie bien:cuchillo...cuchillo. laalumna.Cuchillo...lagarganta... elprofesor.Cuchillo...cuchillo... la alumna. Cuchillo..., los hombros..., los brazos, los senos, las caderas cuchillo...cuchillo... elprofesor.EsoesAhorapronunciaustedbien. laalumna.Cuchillo...missenos...mivientre... el profesor (cambiando de voz). Atencin!... No rompa mis baldosas... El cuchillomata... laalumna(convozdbil).S,s...elcuchillomata. elprofesor(mataalaalumnadeunacuchilladamuyespectacular).Ah!Toma! Ella grita tambin Ah! y luego cae, en una actitud imp dica, en una silla que, como por casualidad, se encuentra junto a la ventana. Gritan Ah! al mismo tiempoelasesinoylavctima.Despusdelaprimeracuchillada laalumna sedeja caerenlasilla,conlaspiernasmuyseparadaspendiendoaambosladosdelasilla; el profesor est en pe frente a ella, dando la espalda al pblico; despus de la primera cuchillada, asesta a la alumna muerta una segunda, de abajo arriba, a continuacindelocual elprofesor experimentaunsobresaltomuyvisibledetodosu cuerpo. el profesor (sin aliento, farfullando). Arrastrada!... Bien hecho... Eso me hace bien...Ay,ay,qucansadoestoy!...Mecuestarespirar...Ah! Respiracondificultad;caeenunasillaqueporsuerteest ,asualcance;seenjuga la frente y murmura palabras incomprensibles; su respiraci n se normaliza... Se levanta, mira el cuchillo que tiene en la mano, contempla a la muchacha y luego, comosidespertase.

elprofesor (presadelpnico). Qu hehecho?Qumevaasucederahora?Quvaa pasar?Ahla,la!Qudesgracia!Seorita,seorita,levntese! (Seagita,conservandoen lamanoelcuchilloinvisibleconelquenosabequ hacer.) Vamos,seorita,laleccinha terminado...Puedeustedirse...,pagarenotraocasin...Ay,estmuerta...,muerta!Hasido conmicuchillo...Estmuerta...Esterrible. (Llamaala sirvienta.)Mara!Mara!Venga, miqueridaMara!Ay,ay! (Lapuertadeladerecha,seentreabreyaparece mara.)No... Novenga.Meheequivocado.Nolanecesito,Mar a...yanolanecesito...Meoye?marase acerca,severa,sindecirpalabra,yveelcadver. elprofesor(convozcadavezmenossegura).Nolanecesito,Mara. lasirvienta(sarcstica).Entonces,estustedsatisfechodesualumna?Haaprovechado biensuleccin? el profesor (oculta elcuchillo a su espalda). S,la leccinhaterminado..., pero ella..., ellasigueah...noquiereirse. lasirvienta(muydura).Enefecto! elprofesor (temblando). Nohesidoyo...Nohesidoyo...Mara...No...Seloaseguro Nohesidoyo,mipequeaMara... lasirvienta.Quinhasido,entonces?Quinhasido?Yo? elprofesor.Nolos...,quizs... lasirvienta.Oelgato? elprofesor.Esposible...Nos. lasirvienta.staeslacuadragsimavez!Ytodoslosdaslomismo!Ysequedarsin alumnas,loqueestarbien. elprofesor(irritado).Yonotengolaculpa!Ellanoquer aaprender!Eradesobediente! Eraunamalaalumna!Noquera! lasirvienta.Mentiroso! elprofesorseacercadisimuladamentealasirvienta,conelcuchilloalaespalda. elprofesor. Esono leimportaausted! (Tratadeasestarleunacuchilladaformidable, perola sirvienta leaseelpuoalvueloyseloretuerce.El profesor dejacaeratierrasu arma.)Perdn! lasirvienta (abofeteadosvecesseguidasal profesor,conruidoyfuerza,yel profesorcaeal suelo de espaldas y lloriquea). Asesino! Cochino! Asqueroso! Quera hacerme eso a m?Yonosoyunadesusalumnas! (Lolevantaasindoloporelcuello,recogeelbirrete, que le pone en la cabeza, mientras l, que teme que lo abofeteen, se protege con el codo comolosnios.) Pongaesecuchilloensulugar!Vamos! (El profesor vaadejarloenel cajndelescritorioyvuelve.) Y,sinembargo,yoleadverthaceunmomento:laaritmtica llevaalafilologaylafilologaalcrimen... elprofesor.Usteddijo:"alopeor". lasirvienta.Eslomismo. elprofesor.Yoentendmal.Creaque"Peor"eraunaciudadyqueustedqueradecirque lafilologallevabaalaciudaddePeor. lasirvienta.Mentiroso!Viejozorro!Unsabiocomoustednoentiendemalelsentidode laspalabras.Nomevaaengaar.

elprofesor(solloza).Nolahematadointencionadamente. lasirvienta.Almenoslolamenta? elprofesor.Oh,s,Mara,selojuro! la sirvienta. Me da usted compasi n! Es usted una buena persona, a pesar de todo. Tratardearreglareso.Peronovuelvaalasandadas.Puedeproducirleunaenfermedaddel corazn. elprofesor.S,Mara.Qusevaahacer,entonces? lasirvienta.Selavaaenterrar...almismotiempoquealasotrastreintaynueve...Ser n necesarios cuarenta atades... Se llamar al servicio de pompas fnebres y a mi enamorado,elcuraAugusto.Seencargarncoronas... elprofesor.Oh,Mara,muchasgracias! lasirvienta.Algrano.NisiquieravalelapenallamaraAugusto,puesustedmismoes unpococuraasushoras,sihadecreerseelrumorp blico. elprofesor.Detodosmodos,quenoseanmuycaraslascoronas.Ellanohapagadosu leccin. lasirvienta.Nosepreocupe...Porlomenosc bralaconsudelantal.Asestindecente. Ademsselavanallevar. elprofesor.S,Mara,s. (Lacubre.) Hayelpeligrodequenosdetengan...Imag nese, concuarentaatades...Lagenteseasombrar.Ysinospreguntanqucontienen? lasirvienta.Nosepreocupetanto.Diremosqueest nvacos.Porlodems,lagenteno preguntarnada,puesyaesthabituada. elprofesor.Sinembargo... lasirvienta (sacaunbrazaletecontinainsignia,quiz lasvsticanazi). Tome.Sitiene miedo,pngaseestoynadatendrquetemer.(Lecolocaelbrazalete.)Setratadepoltica. el profesor. Gracias, mi pequea Mara. As, estoy tranquilo. Es usted una buena muchacha,Mara,muyfiel. lasirvienta.Vaya!Manosalaobra,seor.Estlisto? elprofesor.S,mipequeaMara.(Lasirvientayelprofesortomanelcuerpodela muchacha,unoporloshombrosyelotroporlaspiernas,ysedirigenhacialapuertadela derecha.)Cuidado,nolehagadao!Salen.Laescenaquedavacaduranteunos instantes.Seoyellamaralapuertadelaizquierda. Vozdelasirvienta.Voyenseguida! Aparececomoalcomienzodelaobraysedirigealapuerta.Vuelveasonarla campanilla. lasirvienta(aparte).satienemuchaprisa!(Envozalta.)Paciencia!(Vaalapuerta delaizquierdaylaabre.)Buenosdas,seorita.Esustedlanuevaalumna?Vienepara laleccin?Elprofesorlaespera.Voyaanunciarlesullegada.Bajarinmediatamente! Pase,pase,seorita! Juniode1950. TELN