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COLECCION CIENCIAS SOCIALES NOVEDADES

El Diagnstico Social Proceso de conocimiento e intervencin profesional


Mercedes Escalada - Silvia Fernndez Soto Mara Pilar Fuentes - Elza Koumrouyan Mara Lucia Martinelli - Bibiana Travi

Nuevos escenarios y prctica profesional Una mirada crtica desde el Trabajo Social

Jos P. Netto - Gustavo Parra - Alfredo Carballeda Jos L. Coraggio - Nora Aqun - Mario Robirosa Mara Felicitas Elias - Carlos Erles - Adriana Clemente

Trabajo Social y Mundializacin. Etiquetar desechables o promover inclusin

Marilda Iamamoto - Federico Schuster - Daniela Snchez Stirmer - Nora Aqun - Aurora Romero de Roln Florencia Altamirano

Niez, pobreza y adopcin. Una entrega social? Un estudio de investigacin desde el Trabajo Social Mujeres en situacin de violencia familiar. Embarazo y violencia. El varn violentofrente al embarazo. Modalidades de intervencin desde el Trabajo Social
Rosa Entel

La discapacidad: una cuestin de derechos humanos Reconfigurando el Trabajo Social Perspectivas y tendencias contemporneas
Olga Luca Vlez Restrepo Carlos Erles - Carlos Ferreres (compiladores)

Reconfigurando el Trabajo Social

Perspectivas y tendencias contemporneas


Diga Luca Vlez Restrepo

Universidad de Antioquia FacuItad de Ciencias Sociales y Humanas Departamento de Trabajo Social Medelln, Colombia

Buenos Aires

EDITORIAL

s p a c iO

361.3 VEL

Vlez Restrepo, Olga Luca Reconfigurando el trabajo social : perspectivas y tendencias contemporneas. - 1a ed. - Buenos Aires : Espacio, 2003. 160 p. ; 23x16 cm. - (Ciencias sociales) ISBN 950-802-148-9 I. Ttulo -1 . Trabajo Social

E spaciO

editora - distribuidora importadora - exportadora Simn Bolvar 547, 3o p. Of. 1 (C 1066 AAK) Ciudad Autnoma de Buenos Aires Tel.: (011) 4331-1945 Email: espacioedit@ciudad.com.ar www.espacioeditorial.com.ar Correccin: Diseo de Tapa: Composicin y armado tipogrfico: Coordinacin y Produccin Editorial: Ernesto Gutirrez Grupo M, comunicacin visual Grupo M, comunicacin visual Osvaldo Dubini

EDITORIAL

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Iaedicin, 2003. Impreso en la Argentina - Printed in Argentina. Queda hecho el depsito que previene la ley 11.723 2003 Espacio Editorial
ISBN: 950-802-148-9

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Reconocimientos

El reconocimiento es un acto de retribucin a todas aquellas personas e instituciones que hicieron posible la culminacin de esta obra, que con satisfaccin le entrego a la ComunidadAcadmica de Trabajo Social". A la Universidad de Antioquia, a la Facultad de Ciencias Sociales y Humanas y al Departamento de Trabajo Social (especialmente al Progra ma de Extensin) por brindarme la oportunidad de un ao sabtico para dedicarme a realizar este trabajo sin los afanes que la academia impone. A los(as) estudiantes y egresados(as) de Trabajo Social, quienes con sus preguntas e inquietudes animan y estimulan mi compromiso con el conocimiento y con la profesin. A todos(as) los(as) autores(as) y colegas (referenciados o no), quie nes con sus ideas iluminaron la trayectoria de reflexin vivida durante este proceso, porque sin su apoyo, el objetivo de construir este texto habra resultado tarea estril. A mis amigas y compaeras de trabajo: Angela Mara, Nubia y Gloria, por el entusiasmo con que hicieron suyo este proyecto, retro-alimentndo lo y mejorndolo. A todas aquellas personas que me apoyaron con documentacin, y a Nora Eugenia por haberse ocupado muy diligentemente de la diagramacin y edicin final del texto. Sin el apoyo de mis hijos Lucas y Erica este trabajo no habra sido posible; ellos fueron testigos silenciosos de todo lo que este nacimiento signific y me acompaaron solidaria y comprensivamente en mis arduas jornadas de trabajo.

Introduccin

El siglo XXI se avizora como un siglo de descentramientos, donde pro puestas y modelos sobre el ser; hacer, tener y pensar se replantean y desdibujan opacando lo social y exigindole al Trabajo Social la necesidad de reflexionar sobre la inconveniencia histrica, epistemolgica y metodolgica de los sistemas tericos -dicotmicos y parcelados- que lo fundamentan, a fin de establecer quiebras y rupturas con discursos, conceptos, mtodos y prcticas que en el pasado fueron definitorios. El imaginario y la visin con que el Trabajo Social ha asumido lo social estn marcados por interpretaciones restrictivas del proceso de modernidad y por la asuncin de modelos tericos que dificultan la comprensin de las complejas sociedades contemporneas. La desarticulacin del tejido social, la centralidad de la violencia en la vida cotidiana y en el imaginario colectivo, el deterioro de la calidad de vida, la desvalorizacin del ser humano, la dificultad del dilogo intergeneracional, la violencia, la degradacin del medio ambiente y los cambios en las estruc turas y dinmicas familiares -entre otros- son problemas centrales que le plantean al Trabajo Social Contemporneo escenarios y necesidades de for macin y actuacin diferentes y renovados. Para que el Trabajo Social pueda adentrarse con prestigio en los imbricados recodos de este siglo necesita hacer visibles las estrategias de accin de los sujetos involucrados en sus prcticas, afianzar su empoderamiento profesio nal ejerciendo control poltico sobre las acciones y decisiones propias de su actuacin, establecer mediaciones entre lo singular y lo global, y profundizar sobre las caractersticas y formas de la exclusin. El Trabajo Social debe pensarse desde afuera y desde adentro: desde los procesos especficos y desde el mundo de la vida para construir lenguajes que tengan la capacidad de nombrar y develar Jas voces de la exclusin y de la esperanza. Los mil rostros de la realidad deben ser encarados con solidez, actitud crtica y responsabilidad, no se trata de abrir las fronteras entre las disciplinas sino de estar en capacidad de superar lo que ellas generan reorganizando el sa ber especfico y superando malos entendidos. Las polticas neoliberales que se le imponen a las sociedades globalizadas afectan las dinmicas del mercado laboral estableciendo replanteamientos e innovaciones en los mbitos pblico y privado, en la prestacin de los servi cios sociales y en la gestin social, definindole al desempeo profesional contemporneo estndares de eficacia, eficiencia y competitividad que obli gan a considerar el despliegue de dispositivos de actuacin donde se conju gue lo global con lo particular.

Reconfigurando ell Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

Hoy ms que nunca es necesario acceder ai conocimiento, consolidar una fundamentacin terica slida y colocar a la investigacin como genera dora y validadora de los saberes construidos. Desde los espacios iniciales de la formacin acadmica es necesario incentivar la capacidad de asombro, de lectura, de argumentacin y de inventiva como competencias bsicas para forjar profesionales comprometidos con el conocimiento, con el saber especfico y con la investigacin. Al Trabajo Social Contemporneo se le impone el desafo de establecer categoras tericas y metodologas que amplen su horizonte interdisciplinar y estimulen la concepcin del ser humano como constructor de su propia realidad. Los procesos de actuacin profesional, como escenarios privilegia dos de aprendizaje y construccin dialgica de saberes, deben aportar a la construccin social de los sujetos y a la afirmacin de las identidades parti culares. Los rostros duros de la globalizacin encarnan tambin los rostros sociales de la profesin y, por eso, hoy ms que nunca es necesario asumir a los individuos, grupos, colectividades y organizaciones, abandonando los enfoques carenciales que disminuyen a los sujetos de accin y empobrecen la visin y concepcin de la realidad social. Las nuevas cartografas de lo social plantean a la profesin la urgencia de reconfigurarse, promoviendo un conocimiento abierto capaz de albergar el error y la ilusin y que aporte elementos para la comprensin y abordaje de los problemas fundamentales de las sociedades contemporneas. A la cri sis del desencanto, propia de la poca, hay que plantearle salidas profesio nales que condicionen la emergencia de posturas estratgicas diferentes al desaliento. La amenaza, el miedo y la inseguridad producida por el desdibujamiento de los espacios laborales propios, se instalan con fuerza en el imaginario colectivo profesional hacindose necesario desplegar acciones contundentes en el plano gremial y acadmico que permitan contrarrestarlos. Las transformaciones ocurridas en las ltimas dcadas sitan a las so ciedades contemporneas en el umbral de bifurcaciones fundamentales, arras trando consigo una recomposicin general de lo geopoltico, lo social, lo econmico y lo cultural, generndose desconcierto e incertidumbre. La crisis de fin de siglo es denominada la crisis del desencanto y eso se traduce en perturbaciones sociales y psicolgicas de todo tipo: explosin de desigualdades, aparicin de nuevas formas de pobreza, exclusin y una necesidad muy fuerte por retomar aquellas preocupaciones ticas que per mitan encontrarle sentido a la razn de ser del hombre en el mundo. La gravedad de la situacin social es tal que no es posible medirla con cifras ni con estadsticas; los individuos se ven amenazados por la desper sonalizacin que los anula como sujetos, arrebatndoles el discurso y el deseo, convirtindolos en transmisores annimos o en ejecutores de deman das y aspiraciones programadas y codificadas. Hay un deterioro generalizado de los partidos polticos y de los gobier 8

Introduccin

nos, las frustraciones de todo tipo se multiplican, los derechos sociales y polticos se desgastan igual que las economas, y los ciudadanos, al sentir se inseguros y desprotegidos se aferran a la necesidad de reclamar nuevos derechos que sean garantes de su seguridad y bienestar. A medida que se degrada la situacin econmica y social, se opera un lento cambio de mentalidad donde gana terreno -estimulando el quiebre de la racionalidad cientfica- el retorno de las religiones arcaicas, de la religiosi dad popular, del ocultismo y de los razonamientos ilgicos. La calidad de vida no puede seguirse reduciendo a la esfera de lo econ mico y de lo material; la buena vida como concepto debe dar respuesta a la fatiga del momento actual dndole cabida al crecimiento de la esperanza. A la sociedad del despilfarro debe seguirle una sociedad del reparto; hay una fuerte necesidad de volver hacia formas de vida ms virtuosas, ms ticas, que permitan preservar el planeta, proteger la naturaleza y salvar al hombre librando decisivas batallas en defensa de los derechos esenciales, de la equidad y de la justicia. La reconstruccin de una sociedad desencantada debe pasar por Ja . rehabilitacin del hecho poltico, social y cultural; y eso supone, ms que una redefinicin, un redescubrimiento del bien comn y del saber vivir juntos. La rapidez de los cambios invitan a construir una tica contempornea y constructiva del bienestar que contemple la optimizacin de las potencialida des humanas y que sea capaz de calar en los placeres y de vivir en los deseos, promoviendo la tolerancia activa y el rescate de lo cotidiano. Como deca Octavio Paz, hay que tratar de buscar el hilo unificador dentro de la diversidad y establecer una perspectiva general y una tica uni versal que gue y oriente las acciones para resistir el relativismo moderno y la destruccin de la realidad en aras de la nada y de la indiferencia moral. En ese mundo de desesperanza donde zozobra la cultura y se presen ta el desastre educativo global, el intelectual tiene que cumplir un rol impor tante. Esta sociedad confundida, requiere hoy ms que nunca de seres cul tos y de profesionales humanistas que estn en capacidad no slo de dar respuestas, sino de plantear preguntas pertinentes que aporten a la com prensin de los problemas que no cesan de aparecer. La razn crtica tiene que orientar la bsqueda de nuevas perspectivas donde lo global y particular estn presentes. El nuevo pensamiento en Cien cias Sociales tiene que apoyarse en la multidimensionalidad del dilogo cien tfico, en la alteracin de los discursos tericos y las categoras analticas deterministas, en la ruptura con antiguas formas de pensamiento y en la superacin de la tradicional divisin del trabajo intelectual a que estamos acostumbrados. Los desafos contemporneos plantean la necesidad de promover al in terior del Trabajo Social un conocimiento abierto, dispuesto a reflexionar so bre s mismo y sobre los desafos y posibilidades que los aspectos duros y complejos de la realidad sugieren. La emergencia de nuevas problemticas 9

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sociales y el derrumbe de tradicionales formas de actuacin profesional plan tean la necesidad de levantar propuestas alternativas que permitan incidir en el desempleo profesional. Muchas inquietudes y preguntas han acompaado mi largo trajinar por la profesin, auscultando la necesidad de encontrarle sentido y razn de ser al Trabajo Social en el concierto del convulsionado mundo actual, de las Cien cias Sociales y de su compromiso tico-poltico con el conocimiento y con la sociedad. Todos esos interrogantes, constataciones e insatisfacciones -fruto de mi postura y experiencia- animaron la compleja tarea de recoger y problematizar en un solo texto temas centrales (que a mi modo de ver estaban sueltos), ncleos bsicos o ejes constituyentes de la profesin. Consecuente mente con lo anterior, cuatro grandes temticas - Teora Metodologa, Tc nicas e Investigacin- circunscriben la discusin propuesta para este texto. Trabajo Social Contemporneo: Perspectivas y Tendencias es un tex to polifnico, abierto a la crtica, posibilitador de preguntas y anlisis sobre los procesos de constitucin de la profesin, develador de falencias y limitacio nes, y provocador de apuestas que aportan a la comprensin del momento actual y le sealan al Trabajo Social el horizonte de su reconfiguracin. Est estructurado en cuatro captulos y cada uno de ellos tiene un sentido y una lnea discursiva y argumentativa que le da cuerpo, posibilitndose una lectu ra conjunta (integral) o especfica. El primer capitulo, titulado Fundamentacin terica o los errores de la razn, apunta a clarificar el papel cumplido por la teora en Trabajo Social y los equvocos en que generalmente se incurre cuando se le atribuyen a la misma facultades que no le corresponden. La premisa central orientadora de la discusin, est referida al uso racionalizador (instrumental) que el Trabajo Social ha hecho de la teora en beneficio de la accin y la definicin de la esencia o razn de ser de la profesin en funcin de la prctica profesional (no de la teorizacin, ni de la produccin de conocimiento). Se coloca, en el orden de la discusin, como asunto crucial, el uso acrtico, descontextualizado y dogmtico que la profesin ha hecho de las teoras que soportan su fundamentacin incurriendo en la racionalizacin o instrumentalizacin en el desplazamiento de su valor cognitivo y en la confi guracin de una especificidad profesional marcada por la practicidad. En la aparente y trajinada discusin sobre teora-prctica en Trabajo Social, se desentraa como fundamental una tensa relacin, el desconoci miento sobre la autonoma y naturaleza de cada una de ellas y la subordina cin y sublimacin que la profesin hace de la prctica en detrimento de la teora. El proceso histrico de desarrollo disciplinar seala la tarda institucionalizacin de las disciplinas sociales en Amrica Latina y sita la configuracin del Trabajo Social en el marco de una accin social de corte jurisprudencial legitimada por el Estado y ejercida, en muchos de los casos, por organis mos privados de carcter filantrpico que le impusieron a la profesin prcti

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Introduccin

cas especficas de corte asistencial, impregnadas de requerimientos operati vos, de carcter instrumental. El proceso de constitucin del Trabajo Social est fuertemente signado por una relacin discursiva de externalidad. Desde sus orgenes la profesin se ha visto abocada a establecer una serie de vnculos con prcticas, princi pios, postulados y valores que no emergen del seno mismo de la profesin -pero que le han sido funcionales en trminos de las mediaciones y afiliaciones establecidas con la filantropa, el Estado, lo pblico y lo institucional-, constitu yndose dicha situacin en una limitacin y falencia significativa de develar, nombrar y superar como perspectiva del Trabajo Social Contemporneo. La crisis de la razn instrumental coloca al Trabajo Social ante el de rrumbe e inoperancia de aquellas teoras funcionalistas, estructuralistas o marxistas, que sin haber transitado por derroteros crticos y analticos que las pusieran a prueba, fundamentaron la profesin. Lo anterior remite a la necesidad de situar los fundamentos de tales proposiciones explicativas dentro de un contexto de criticidad que posibilite vaciar de contenido esas viejas premisas con que los Trabajadores Sociales enfrentan la realidad. Las preguntas por los vnculos que la profesin -en su proceso de cons titucin- ha establecido con la teora, el carcter asignado a la misma y las restricciones prcticas y cognitivas que se generan cuando se incurre en la ilusin de encomendarle a la prctica profesional la tarea solitaria de producir conocimiento, son en esencia algunos de los planteamientos bsicos que aqu se desarrollan. El captulo dos, denominado Convergencias operativas o especifidad funcional, plantea como central el asunto de la metodologa y esclarece la confusin conceptual y procedimental que la profesin ha mantenido en tor no a los mtodos, modelos y niveles de actuacin profesional, privilegiando una practicidad operativa o procedimental que asla y separa la accin, de las concepciones y contexto que la definen y orientan. El desarrollo histrico de la profesin ha dado lugar a un proceso de configuracin metodolgica donde predominan tendencias y tradiciones que dan cuenta del privilegio inicial por lo casustico-individual pasando luego por lo grupal y comunitario, llegando nuevamente a lo individual-subjetivo. Ese trnsito, importante de nombrar, ubica de manera precisa los vnculos esta blecidos con paradigmas y propuestas cognitivas y dibuja rutas y pistas necesarias de recorrer para establecer las quiebras y rupturas que la reconfiguracin le impone al Trabajo Social Contemporneo. Problematizo el trmino intervencin profesional (reemplazndolo por el de actuacin) y critico al afn separatista presente en algunas tradiciones profesionales que fragmentan el ejercicio profesional dividindolo en directo e indirecto. Llamo la atencin sobre el tipo de funciones que la profesin ha cumplido y los modelos de accin social implementados, sugiriendo posibi lidades de actuacin renovadas en sintona con lo que hoy se demanda. Destaco la convivencia tensional de algunas propuestas de accin -en el 11

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concierto actual de la prctica profesional- y la pervivencia de otras que aparentemente estn en desuso, como fruto de la diversidad y pluralidad del Trabajo Social. Como su nombre lo dice, este captulo coloca especial nfasis en des entraar el uso instrumental que en pos de una eficacia inmediatista -que rinda resultados tangibles y cuantificables- ha sido asumida por la metodo loga profesional. En la bsqueda afanosa por la receta y el cmo, el Trabajo Social le ha dado lugar a la sacralizacin instrumental descuidando muchas veces el alcance y sentido que en trminos de impacto social se pueden generar. En el captulo tres, denominado La caja de herramientas mutaciones dialogantes, o de lo positivo a lo interactivo, problematizo las implicaciones epistemolgicas, ticas y funcionales de aquellas posturas que preconizan el uso esquemtico, positivista y manipulador de las tcnicas de actuacin profesional, separndolas de las condiciones particulares y subjetivas donde ellas se encarnan, y sugiero alternativas instrumentales acordes con las tendencias contemporneas de reconfiguracin profesional. El instrumental o la caja de herramientas constituye un puente o instan cia de paso que conecta intencin-concepcin y operacionalizacin de la accin, contribuyendo al control, evaluacin y sistematizacin de todos los momentos que conforman los procesos de actuacin profesional especfica. La instrumentalidad de la profesin est soportada en un conjunto de tcnicas e instrumentos que operan como dispositivos metodolgicos de la accin social. El uso de los mismos est vinculado con las concepciones y visiones que se tienen sobre la prctica profesional y la realidad social, no estando aislados de los contextos donde se aplican, ni de los postulados tericos o metodolgicos que los fundamentan. El instrumental se construye permanentemente -en el proceso mismo de la actuacin profesional-, constituyndose en el eje operacional de la profesin, abarcando tcnicas, conocimientos, competencias y habilidades. Como categora y recurso metodolgico el instrumental muda de piel, o de sentido, de acuerdo a los fines y propsitos polticos, sociales, institucionales y cognitivos de la accin social. La postura crtica y la creatividad de los sujetos profesionales e institucionales que desarrollan e implementan el instrumental tcnico, son elementos definitorios del alcance y direccin que al mismo se le d. Los espacios de creatividad y subjetividad presentes en todo tipo de instrumental requieren ser potenciados para extraerles un rendimiento cognitivo genera dor de prcticas reflexivas de retorno. Asignarle a las tcnicas la funcin esttica y cuantitativa de servir como simples recolectoras de informacin es negarles sus posibilidades como estructuradoras de sentidos y procesos interactivos que retroalimenten el ejercicio profesional. La complejidad de la situacin actual le plantea al Trabajo Social Con-

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Introduccin

temporneo la necesidad de soportar su desarrollo terico y metodolgico en herramientas de trabajo cualitativas, interactivas y proactivas que -en sintona con las exigencias de los nuevos enfoques ytendencias-coloquen la centralidad de la accin social en la intersubjetividad y en el rescate de la cotidianidad. Las tcnicas e instrumentos utilizados por el Trabajo Social en sus pro cesos de actuacin profesional, operan como dispositivos de produccin y regulacin de las situaciones sociales que se provocan al interior de determi nados marcos comunicacionales e interaccionales. Como generadoras de situaciones y actos de comunicacin, las tcnicas posibilitan la lectura, comprensin y anlisis de los sujetos, contextos y situaciones sociales (especticas y generales) donde se acta, siendo inconveniente -desde el punto de vista epistemolgico y prctico- el asumirlas como simples recolectoras de informacin. Lo instrumental vincula la lgica general del proceso con las operacio nes concretas, tendiendo un puente entre la relacin profesional, el mundo social y la interaccin reflexiva, como escenario y objeto de la accin so cial. Todo componente de la accin es afectado por ella y la decisin sobre las herramientas-tcnicas e instrumentos a emplear, determina la configu racin de un proceso de instrumentalidad que acta como una operacin cognitiva-reflexiva de orden metodolgico, definiendo rutas o caminos a recorrer. La conformacin de los paquetes instrumentales que soportan la accin, obedece no slo a necesidades funcionales sino a objetivos cognitivos. Las tcnicas que soportan el ejercicio profesional no deben-ser utilizadas como camiscis de fuerza, mandatos o prescripciones tericas que tengan que seguirse ciegamente. Las mismas son posibilidades y su eleccin est ligada, en parte, con la historia personal del profesional que las implementa, existiendo mltiples opciones que permiten su recreacin e innovacin. Para lograr un trabajo creativo desde la perspectiva instrumental, tal y como lo demandan las nuevas tendencias contemporneas de actuacin profesional, el Trabajo Social tiene que estaren capacidad de desapegarse de aquellas explicaciones hipotticas y cuantitativas utilizadas para nombrar ia realidad social, hacindose necesaria la bsqueda de nuevas formas de proceder, que promuevan la circularidad de la accin. Cuando las tcnicas se colocan en el terreno de la formalidad burocrti ca -sin permitir la comprensin o explicacin reflexiva de la realidad-, ape lando a la neutralidad del tcnico (profesional) y al poder omnipotente de los instrumentos que utiliza, pierden su capacidad potenciadora y se cosifican. Las herramientas de trabajo profesional deben transformarse en tcni cas interactivas fundamentadas en un tipo de dilogo a travs del cual cada uno de los sujetos actuantes (profesional, poblador, integrante de una fami lia, joven, representante institucional, entre otros) sea reconocido en su sub jetividad. 13

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Reconfigurando el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

Las metodologas y las tcnicas no pueden ser ajenas a los cambios; por el contrario, ellas responden a las urgencias sociales de las sociedades contemporneas. Las tcnicas deben ayudar a descubrir, construir y deconstruir lo que subyace en la sociedad -no solamente describiendo las tendencias medias que agrupan comportamientos y situaciones-, generan do informacin que d cuenta de prcticas y experiencias diversas y minori tarias. Darle mantenimiento a la caja de herramientas que conforma el ar senal instrumental de la profesin es algo que propongo como perentorio en este captulo. Las tcnicas interactivas o cualitativas de actuacin profesional, son opciones importantes a desarrollar en el marco de las nuevas tendencias. Las mismas, ms que dispositivos operativos, son instancias dialogantes que permiten penetrar en la complejidad de los universos y cosmovisiones de aquellos sujetos sociales con los cuales se interacta y en la bsqueda colegiada de fines compartidos. Son juegos de lenguaje abiertos a la discu sin y como tales tienen la capacidad de interpelar nuestras propias visiones de la realidad. Como lenguajes abiertos a la informacin, las tcnicas cualitativas posi bilitan la construccin de claves que conectan la accin social con lo desco nocido, configurando estructuras de sentido que se abren de manera polimorfa para darle cabida a la novedad y a la diferencia presentes en la realidad social. La invitacin es a repensar el alcance, impacto y responsabilidad tica, humana, social y cognitiva que la aplicacin formal e irreflexiva de las tcni cas le acarrea a la profesin. Sin un sustento epistemolgico y metodolgico, las tcnicas de actuacin profesional sern un conjunto vaco de procedi mientos cannicos que dejan en el aire los lmites de su capacidad y los aprendizajes presentes en modos particulares de aplicacin y subjetivacin. Adems de la anterior discusin, propongo en este captulo la utiliza cin de tcnicas interactivas tales como la Entrevista, la Observacin, el Taller, el Grupo de Discusin y las Tcnicas Documentales. El captulo cuatro, titulado Investigacin en Trabajo Social: problemas de reconfiguracin , muestra que la investigacin, como proceso racional y sistemtico de bsqueda y produccin de conocimiento, no ha constituido el ncleo fundante de la profesin. Desde sus comienzos, la preocupacin por investigar la realidad social ha estado ligada con la finalidad prctica de obte ner respuestas para la actuacin concreta. Las urgencias de la prctica pro fesional marcaron de manera profunda la relacin entre investigacin y Tra bajo Social contribuyendo a que aquella fuera asumida como un medio para explicar situaciones sociales deficitarias que necesitaban ser resueltas. La cultura de la investigacin, subordinada a propsitos de tipo pragm tico, alej a la misma del proceso creativo de produccin de conocimiento, colocndola como secundaria y poco asequible para el colectivo profesional. Los modelos hegemnicos, funcionalistas y explicativos presentes en 14

Introduccin

la investigacin social, son insuficientes para comprender la complejidad social y cultural y generan actitudes intelectuales conformistas que anulan la posibilidad de creacin e imaginacin como condicin necesaria para la produccin de conocimientos. Los cambios y transformaciones ocurridos en las sociedades de hoy le imponen al Trabajo Social Contemporneo la necesidad de acudir a la inves tigacin como un camino idneo para desentraar la esencia y complejidad de la realidad y para aportar desde ah a la produccin de conocimiento. La investigacin social es un proceso altamente creativo y generador de hermenuticas que conducen a la significacin de las subjetividades involucradas en las prcticas sociales. La vida cotidiana, los relatos, los usos y formas de intercambio y produccin social constituyen formas parti culares de habitar el mundo. Las nuevas tecnologas generan patrones est ticos y nuevas formas de produccin cultural imposibles de homogenizary que deben ser ledos mediante la elaboracin de metodologas de investiga cin que posibiliten su comprensin e interpretacin. Rescatar la importancia de la produccin del conocimiento en el Trabajo Social y asignarle a la investigacin social un papel estructurante del mismo, sitan la discusin desarrollada en este captulo en temticas como: la desestructuracin o deconstruccin de las apuestas positivistas que en tor no a la investigacin han hecho carrera a lo largo de la profesin, el controver tido debate sobre las perspectivas cualitativas y cuantitativas de investiga cin social, las contribuciones que la investigacin cualitativa puede ofrecer al avance y reconfiguracin terico-prctica de la profesin, y el lugar pre ponderante que la tica cumple en la investigacin social. Olga Luca Vlez Restrepo Medelln, Diciembre de 2001

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.L.

Captulo I

Fundamentacin terica o los errores de la razn


Una teora no es el conocimiento Una teora no es una llegada, es la posibilidad de una partida. Una teora no es la solucin, es la posibilidad de tratar un problema. Dicho de otro modo, una teora slo cumple su papel cognitivo, slo adquiere vida, con el pleno empleo de la actividad mental del sujeto [...] (Morn: El Mtodo, tomo III)

Prembulo
El uso racionalizador, acrtico, descontextualizado y dogmtico que el Trabajo Social ha hecho de las teoras sociales, buscando en ellas res puestas operativas e instrumentales que le permitan dilucidar problemas propios y especficos de la prctica, ha marcado la conducta profesional signndola de un activismo y pragmatismo que se traduce en falta de auto noma frente a las imposiciones institucionales, predominio de la perpleji dad para enfrentar la incertidumbre y desplazamiento del conocimiento como orientador y gua. La teora como un sistema de proposiciones y percepciones a travs de ios cuales se recorifiguran los hechos y fenmenos, es una aprehensin de la realidad por la va del pensamiento y est mediatizada por las experien cias y vivencias individuales y colectivas de los sujetos. La impronta de lo subjetivo es clave para comprender que las visiones del mundo, as como los intereses y los sueos, no son ajenas a las construcciones o lecturas (tra ducciones) que se hacen de la realidad. Las transformaciones sociales estn acompaadas de cambios en sus imgenes interpretativas, y la teora como sistema de categoras -de per cepcin de la realidad- no puede ser ajena a las condiciones histricas y particulares donde ella se produce, porque correra el riesgo de petrificarse. 17

Reconfigurando el Trabajo Social, perspectivas y tendencias contemporneas

La no distincin entre conocimiento y teora y la ideologizacin que se hace de la misma, constituyen un obstculo epistemolgico para la construc cin de conocimiento y para fundamentar tericamente la profesin. Teora y prctica son actos del pensamiento, posibles solamente a travs de sistemas de mediaciones que involucran experiencias, representaciones y concepcio nes del mundo y de la sociedad, y el establecimiento de relaciones de depen dencia y correspondencia entre ellas no puede hacerse por fuera de la natura leza -diversa y especfica- de cada una, ni de los nexos a establecer entre s. Ni la teora, ni la prctica -en s mismas- comportan conocimiento, pero ambas estn en posibilidad de aportar a la construccin del mismo, desarrollando procesos subjetivos, abiertos, de traduccin y representacin de la realidad, capaces de albergar en su interior la duda y el error. La prctica como accin racional es ejecutada por sujetos reales y la sistematizacin de sus acciones puede, en un momento dado, aportar a la produccin de conocimiento sobre la realidad en que se acta, pero ella en s misma no constituye teora. Es un error pensar que las prcticas profesionales como tales producen teora; en ellas afloran situaciones y eventos que sirven como insumos para avanzaren la comprensin de ciertos fenmenos sociales y son susceptibles -a veces- de soportar elaboraciones tericas, siempre y cuando se sometan a rigurosos procesos de mediaciones y abstracciones. Las categorasjericas.empleadas por el Trabajo Social para nombrar lo social dejan en el vaco la comprensin de sta como una realidad compleja y epistmicamente construida. Las mismas, adems de estar agotadas, han perdido su capacidad operativa puesto que se han reificado tomando la forma de lo que quieren designar, disfrazando as la realidad social. La crisis de la razn instrumental coloca al Trabajo Social ante el de rrumbe e inoperancia de las teoras funcionalistas, estructuralistas o marxistas que -sin haber transitado por derroteros crtico-analticos que las pusie ran a prueba-fundamentaron la profesin. Para vaciar de contenido las viejas premisas con las cuales la profesin ha enfrentado la realidad, se requiere poner en cuestin la aeja-gontradiccinJ>xjtentejjntre teora y prctica, desentraando la autonoma y naturaleza de cada una de ellas y clarificando los procesos de sublimacin y subordinacin que se han hecho de la prcti ca, en detrimento de la teora. El surgimiento de las Ciencias Sociales est conectado con la necesi dad prctica que tena el Estado de unir a todos los ciudadanos en un pro yecto comn de corte nacional, regulado por una serie de normas, leyes y valores definidos y legitimados por el conocimiento cientfico y a travs de los cuales se pueda lograr el sometimiento, de los tiempos y de los cuerpos de todos los ciudadanos estableciendo un efectivo control social. Las recortadas concepciones y visiones que sobre el mundo, la ciencia y el conocimiento se le impusieron a las Ciencias Sociales en su proceso de constitucin, se tornan insuficientes para dar cuenta de la complejidad de las sociedades actuales. 18

Fundamentacin terica o ios errores de la razn

E! Trabajo Social, no siendo ajeno a la anterior situacin, sita su confi guracin en el marco de una accin social de corte jurisprudencial legitimada por el Estado y ejercida, en muchos casos, por organismos privados de carcter filantrpico. La imposicin de prcticas especficas de corte asistencial (impregnadas de requerimientos operativos, de carcter instru mental) defini en buena medida una especificidad profesional alejada de la produccin del conocimiento cientfico y donde lo terico no cumpli un papel central. El proceso de constitucin del Trabajo Social est fuertemente signado por una relacin discursiva de externalidad. Desde sus orgenes la profesin se ha visto abocada a establecer una serie de vnculos con prcticas, princi pios, postulados y valores que no emergen del seno mismo de la profesin -pero que le han sido funcionales en trminos de las mediaciones y afiliacio nes establecidas con Ja filantropa, el Estado, lo pblico y lo institucional constituyndose dicha situacin en una limitacin y una carencia significati va de develar, nombrar y superar en la perspectiva de reconfigurar un Trabajo Social Contemporneo. El advenimiento de la globalidad y la complejizacin de la realidad social ponen en cuestin muchos de los esquemas, valores, discursos, categoras y modelos tericos y metodolgicos que soportaron la profesin, impregnn dola de certezas y eficacia. Las sociedades contemporneas requieren un Trabajo Social que est en condiciones de apostarle al conocimiento con solvencia y responsabilidad tica y capaz no slo de plantear respuestas sino tambin preguntas pertinentes que conduzcan a develar las bondades, fisuras y oquedades de las situaciones presentes. Resignificar el Trabajo Social Contemporneo, fundamentando su espe cificidad en la esfera que la produccin del conocimiento exige, implica apor tar a la elaboracin terica con rigor y espritu critico y avanzar en la com prensin (global-particular) de lo social, eliminando las tensiones presentes en la relacin teora-prctica. Los noveles trazos que el despliegue de lo subjetivo, lo cultural, lo sim blico y lo cotidiano -entre otros- le imponen a las sociedades contempor neas, plantea la necesidad de elaborar nuevos mapas cognitivos. Las teoras sociales contemporneas deben estar en capacidad de aL-^ bergar enunciados, proposiciones, categoras y conceptualizaciones que permitan traducir el significado de prcticas y relaciones sociales dismiles y complejas: Sujeto, Subjetividad, Cultura, Diferencia, Identidad, Conflicto, Desorden, Diversidad, Violencia, Derechos Humanos, Exclusin -entre otrosdebern constituir ios ejes tericos o ncleos duros y los dispositivos operacionales a partir de los cuales se direccionen los nuevos discursos terico / metodolgicos de lo social. Las anteriores premisas condensan la temtica propuesta para este primer capitulo dndole lugar a la estructuracin del mismo, en los siguien tes apartes: 19

Reconfigurando el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

Racionalizacin o el sin-sentido de la teora en Trabajo Social Teora y prctica: estableciendo mediaciones La construccin terica en Trabajo Social: lmites y adelgazamientos delaextemalidad Ciencias Sociales y Trabajo Social: los desafos de la sociedad global Crisis paradigmtica: quiebras y rupturas

l.. Racionalizacin o el sin-sentido de la teora en Trabajo Social


"En tiempos de globalizacin ya no es posible articular - con pre tensiones de verdad- un relato que busque otear de una sola mira da el conjunto total de sociedad... ninguna teora en nombre de la objetividad puede erigirse como plataforma para observar la totali dad, sin ella misma ser observada. " (Castro Gmez Santiago, 2000:98)

Las teoras sociales como sistemas de construcciones conceptuales (enunciados, categoras, proposiciones o supuestos) a travs de los cuales se intenta explicar la realidad, deben estar en capacidad de dejarse interro gar por sta. La complejidad y diversidad de lo social limita y supera muchas veces la dimensin de la razn sin lograr establecer conexiones lgicas en tre hechos y realidad, poniendo en cuestin la capacidad totalizante de las teoras y vaciando de contenido muchas de las categoras y sistemas de nociones mediante los cuales se intenta abordar lo social. Entre teora y observacin existe una estrecha conexin y cada una de ellas est implicada en la otra. La teora organiza y jerarquiza los datos de acuerdo a unos ncleos centrales, y todo proceso de construccin terica est referido a necesidades y situaciones existenciales, estando en princi pio abierto al universo del cual extrae la informacin, albergando la capaci dad de cambiar y modificarse a s mismo. Cuando no ocurre lo anterior y la realidad no logra interpelar a la teora, sta se petrifica y encierra, convirtin dose en doctrina --portadora de la verdad- , y de esta manera sus postula dos y planteamientos se convierten en dogmas. Las teoras abiertas permiten el dilogo racional y slo desde ellas es posible acceder al conocimiento. Con el tiempo los sistemas de ideas tien
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Fundamentacin terica o los errores de la razn

den a degradarse, y para que eso no ocurra, es necesario establecer Inter cambios con el mundo exterior y con otros sistemas de ideas. Las ideologas, inmersas en las teoras, dan una visin del mundo mu tilada y recortada hacindose necesario establecer quiebras y rupturas que permitan el derrumbe y desmoronamiento de las ideas que sostienen esas construcciones tericas y enarbolar otros sistemas conceptuales que permi tan darle sentido y estructuracin a lo real. Morn plantea: Somos vctimas de la ideologa cuando ignoramos que vemos el mundo por intermedio de nuestras ideas y cuando creemos ver en nuestras ideas el mundo (1981:65). Saber pensar es abrir los sistemas tericos al debate, al dilogo con otras teoras, con otros pensamientos, y eso no se resuelve de manera ins trumental: no basta con verificar los datos buscando encontrar en ellos la lgica de su correspondencia interna, tambin es necesario organizar la ex periencia para dilucidar y comprender la lgica que rige el pensamiento y el tipo de necesidades presentes en su organizacin. Saber pensar significa pensar el propio pensamiento, y esa capacidad de autorreflexin hay que potenciarla en todos(as) y cada uno de nosotros(as). Las teoras -al igual que las creencias y las ideas-, adems de construc ciones mentales, son entidades poderosas que tienen la capacidad de pose sin y enajenacin. Para no correr el riesgo de convertirnos en esclavos(as), el papel de las teoras debe situarse en el terreno de la orientacin, la bsqueda y la construccin de conocimientos conducidos crtica y reflexivamente. Las ideas fijas y las deas fuerza -o preconcebidas- son inflexibles, obstruyen toda posibilidad de dilogo y controversia, constituyendo grandes obstculos para la produccin del conocimiento: el aferramiento a determi nadas teoras sin alojar en ellas lo nuevo, inhibe la posibilidad de pensar generndose confusin y desconcierto. Las teoras abiertas permiten el di logo racional y slo desde ellas es posible acceder al conocimiento. La racionalidad es abierta y dialgica, establece vnculos, conexiones y mediaciones con la realidad, acta en el terreno de la argumentacin, no de la especulacin ni de las ideologas. Se conecta con las instancias lgica y emprica de manera audaz y contundente definiendo lmites, asumiendo ries-, gos y avizorando los peligros que el mecanicismo y el determinismo imponen. Adems de crtica es autocrtica, porque reconoce sus propias insuficiencias. La racionalizacin1es una forma de dominio que la ciencia y la tcnica ejercen sobre la naturaleza, es la domesticacin que hace el hombre de las contingencias propias de la vida, para garantizar un marco que ampare su accin. Se funda sobre bases mutiladas o parceladas y, aunque retoma elementos de la racionalidad, constituye una fuente inagotable de errores e

(1) Trmino utilizado por Max Weber para designar la lgica a travs de la cual el hombre, sirvindose de la razn, descifra las leyes de la naturaleza y las coloca a su servicio.

Reconfigurando el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

ilusiones que no se asumen. Doctrinas y teoras derivadas de modelos mecanicistas y deterministas incurren en la racionalizacin ai concebir el mundo y la realidad social como algo fijo y preestablecido. La racionalizacin exalta la importancia de los datos empricos e ignora la complejidad. Cuando los datos son contradictorios o no se ajustan a los presupuestos tericos, se rechazan (como si fueran falsos), restablecien do la concordancia y coherencia generadora de certeza. La racionalizacin es una amenaza no slo para las teoras sino tambin para la vida diaria; ella suele instalarse tambin en el mbito de la cotidianidad acomodando los hechos, las percepciones y los acontecimientos de acuerdo a las im genes premeditadas que se quiera tener o proyectar del yo, del otro, de nosotros y de los otros. La capacidad de ocultamiento de la realidad es bastante grande. La racionalidad no es atributo o condicin de mentes excepcionales ni patrimonio exclusivo de ningn grupo o cultura, se empieza a ser racional cuando se reconocen los lmites de la propia razn y se mantiene viva la autorreflexin. Para evitar los peligros que la ilusin racionalizadora plan tea es conveniente buscar la compaa de la humildad, como compaera y gua. Popper (1995:5) propone una serie de principios ticos que funda mentan el dilogo racional, como posibilidad para mejorar el entendimiento y a discusin de las ideas; entre ellos estn: la aceptacin de la equivoca cin, la autocrtica y el debate. Descifrar el sentido que el Trabajo Social le ha otorgado a lo terico impo ne -entre otras cosas- la necesidad de identificar los vacos de aquellas concepciones que sobre la teora se han instalado al interior de la profesin y los tipos de razn a las cuales ella apela, cuando hace uso de las matri ces tericas que la sustentan. Las clasificaciones establecidas, hace algn tiempo, por Horkheimer so bre Teora Tradicional y Teora Critica, y por Morn sobre Racionalidad Cons tructiva y Racionalidad Crtica, aportan elementos de inters para la discu sin que aqu nos ocupa; y aunque el objetivo de la misma no es desarrollar el pensamiento de tales autores, destaco como importante para el anlisis la correspondencia que puede establecerse entre Teora Tradicional y Racio nalidad Constructiva y entre Teora Crtica y Racionalidad Crtica. As: La Teora Tradicional concibe las construcciones tericas como activida des propias del pensamiento referidas a la elaboracin de enunciados y proposiciones que tienen como finalidad el diseo de leyes y modelos explicativos de la sociedad y cuya validez depende de la correspondencia entre un objeto construido previamente y un sujeto que est separado del mismo. Lo social se asume en esta concepcin como algo externo y cog noscible mediante el sentido comn o la experiencia, olvidando el papel histrico que los contextos cumplen en la construccin social de la realidad. Ella opera clasificando los datos y levantando sistemas conceptuales que simplifican la realidad. Elimina las contradicciones, porque su inters se 22

Fundamentarin terica o los errores de la razn

centra en la capacidad de respuesta y en la bsqueda de soluciones fun cionales segn campos especficos de aplicacin. Desde esta lgica, el pensamiento cientfico no tiene por qu ocuparse del cuestionamiento crtico de los conflictos ni de las divisiones presentes al interior de la sociedad. La Teora Crtica considera que tanto el objeto como el sujeto de conoci miento son construcciones sociales, histricas y culturales bastante com plejas que forman parte de una trama de relaciones, poderes y contrapoderes que se afectan mutuamente. El tipo de transacciones que se establecen entre sujetos y estructura le asignan un.carcter de transitoriedad a las proposiciones analticas elaboradas por la teora y ubican su papel en el terreno de la reflexin sobre las estructuras desde las cuales se producen las realidades sociales y las categoras que las nombran. Al ratificar que la compleja trama de relaciones y contradicciones existente entre sujetos y sociedad produce resultados nefastos, el propsito de la Teora Crtica se ubica no en el planteamiento de verdades sobre el mundo social, sino en la generacin de modelos interpretativos tendientes a trans formar dicha realidad, agenciando la accin poltica. Algunos estudiosos de ia modernidad identifican esos resultados perversos con la paradoja de la racionalidad sealando que los mismos se presentan no por falta de razn sino como resultado o consecuencia de la misma. La Racionalidad Constructiva centra su preocupacin en la formalizacin o verificacin de las teoras buscando establecer la compatibilidad entre las ideas que componen las mismas, ios acuerdos entre las afirmaciones y supuestos implcitos en ellas, y las bases o evidencias empricas que las soportan. Esta racionalidad es el sustento de muchas de las ilusiones cientficas o rigurosas del mundo occidental y debe estar abierta y some tida a la discusin para no correr el riesgo de convertirse en doctrina o racionalizacin. La Racionalidad Crtica est referida a la vigilancia tica y epistemolgica que se ejerce sobre la produccin terica con el fin de controlar los riesgos, errores ilusiones a que estn sometidas las teoras y las ideas. El Trabajo Social ha utilizado de manera acrtica y fragmentada algunas nociones bsicas de las teoras sociales y humansticas con la finalidad de explicar situaciones concretas que se le plantean en la prctica profesional. El uso instrumental y racionalizador de ia teora se convierte en un obs tculo epistemolgico para la produccin del conocimiento en Trabajo So cial, y contribuye a que situaciones como la pobreza, la exclusin, la violen cia, el desempleo, el maltrato, la falta de servicios bsicos y los problemas de salud y educacin -entre otros- sean concebidos desde una ptica determinista. Las causas o manifestaciones de stas y otras muchas situa ciones son analizadas desde perspectivas funcionalistas, estructuralistas o marxistas (economicistas), y la adaptacin social, Ja liberacin o la trans formacin social (en contra de Ja explotacin) se constituyen en vas para 23

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Reconfigurando el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

menguar los efectos nocivos del sistema. Un gran acopio de teoras positivistas (funcionalistas y estructuralistas) orientadas a mejorar y enriquecer el funcionamiento de la sociedad constitu ye el marco de referencia conceptual sobre el cual reposa gran parte de la fundamentacin profesional del Trabajo Social. Conceptos como los de ajus te, adaptacin e integracin social impregnaron la literatura profesional du rante varias dcadas, direccionando todo un trabajo profesional de corte adaptativo, donde el control y el acomodamiento de las personas a la socie dad era lo primordial. Para designar o explicar el comportamiento humano, la profesin ech mano de categoras conceptuales propias de enfoques biologistas y psicologistas mediante las cuales se institucionaliza o formaliza la conducta del hombre, estableciendo patrones estandarizados y predecibles de com portamiento, a travs de los cuales se explican aquellos procesos individua les y colectivos de reconocimiento y distincin donde se instauran estructu ras de poder, marginacin y control social. Nociones como las de roles, estatus, estratificacin y discriminacin social -por citar algunas- apoyaron durante algn tiempo los anlisis presentes en la prctica profesional. Las Teoras Desarrollistas sobre el Cambio Social -impulsadas por la CEPAL- irrumpen en los escenarios profesionales, especialmente latinoa mericanos (debido a las caractersticas propias de estos contextos sociales y polticos), a partir de los aos setenta, conviviendo en estrecha tensin con los planteamientos que las teoras marxistas de la liberacin y la transforma cin social promulgaban, bajo forma de doctrinas. Oteando el horizonte de las mltiples y dismiles propuestas tericas que han impregnado -sustentando o alimentado- la profesin tratando de descifrar en ellas los sentidos que las mismas le otorgan a la teora, me atrevo a sugerir la presencia al respecto, de varias tendencias y la coexisten cia tensional entre algunas de ellas. As: Desde sus comienzos el Trabajo Social ha privilegiado concepciones muy limitadas sobre la teora (asimilables a la concepcin tradicional o construc tiva), opacando sus posibilidades como orientadora de la bsqueda y cons truccin del conocimiento y reduciendo la misma a lo instrumental. La selec cin, apropiacin y utilizacin hecha de las construcciones tericas elabora das por otras disciplinas no ha obedecido a procesos racionales de reflexin y criticidad sino a la urgencia operativa de plantear respuestas e implementar modelos de accin eficaces instalando as una ilusin racionalizadora, una racionalidad instrumental y una racionalizacin de la teora. * A finales de los aos sesenta y comienzos de los setenta, influenciada por los movimientos de reconceptualizacin que se desarrollaron, de manera especial en Amrica Latina, empieza a emerger en el interior de la profe sin -prevaleciendo incluso en nuestros das- una concepcin igualmente racionalizadora de la teora. Aunque pone en cuestin su instrumentalizacin 24

Fundamentan terica o los errores de la razn

para la bsqueda de respuestas inmediatas a problemas concretos, coloca a la misma en el terreno de la lucha poltica por la transformacin social y el develamiento de las condiciones de explotacin que afectan al conjunto de la sociedad y de manera especial a los sectores oprimidos. Tampoco aqu la teora cumple un papel claramente decidido frente a la produccin del conocimiento, ideologizndose y, por lo tanto, cerrndose. Su criticidad no es aquella, que la racionalidad reclama, confundindose muchas veces con la crtica, el cuestionamiento y/o la denuncia de la injusticia social. La complejizacin de lo social, el reconocimiento de la multiculturalidad y la puesta en escena de nuevas identidades y actores sociales arrastran la necesidad de levantar apuestas tericas que permitan nombrar con mayor precisin lo social, dando cuenta de sus fisuras y poliformidades. Desde finales de los aos ochenta hasta nuestros das el Trabajo Social empieza a incursionar en mbitos distintos a los tradicionales (familia, gnero, me dio ambiente, derechos humanos, gerencia social, entre otros) y a preocu parse por su papel en la construccin del conocimiento. Aunque busca los aportes de las diversas teoras con espritu ms crtico, reflexivo y menos instrumental, el papel de las mismas sigue estando ntimamente conectado con la necesidad operativa de respuestas alternativas a las crisis que los conflictos sociales plantean, no logrando establecer una clara diferenciacin entre actuacin, conocimiento y teora, como la contemporaneidad lo exige. La teora no es un camino de certezas, la misma seala un norte o contribuye a otear un horizonte, y cuando esperamos encontrar en ella ver dades absolutas o respuestas a la solucin de problemas le tendemos tram pas racionalizadoras que enfatizan en la trama externa o en la practicidad como definitoria de lo social.

/ .2. Teora y prctica: estableciendo


mediaciones
Una de las visiones quiz equivocadas con que arrastra el Trabajo So cial a travs de su historia, es la confusa y problemtica relacin entre teora y prctica. Esa dicotoma entre pensar y hacer ha atravesado histricamente la profesin relegando a un segundo lugar el papel de la teora, privilegiando el activismo y el asistencialismo y convirtindose en un obstculo epistemolgico para la produccin de conocimiento. Diferenciar la prctica fundada en un ac tuar conceptual y reflexivo, de aquella otra que resulta de un proceso de accin sustentad en el ensayo y error sin soporte crtico ni conceptual, es una de las tareas a emprender por la profesin. 25

Reconfigurando el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

El conocimiento y comprensin de las complejas dinmicas sociales le exigen al Trabajo Social la asuncin crtica de elementos tericos, metodolgicos e instrumentales que posibiliten interactuar eficaz, eficiente y globalmente en las situaciones que la dinmica social demanda, encuadran do el ejercicio profesional en el mbito de lo que algunos autores denominan una intervencin fundada. Para comprender crticamente la diversidad y complejidad de lo social es necesario establecer mediaciones entre el conocimiento global y el especfi co, evitando el peligro de las fracturas inherentes a las visiones unilaterales o deterministas que sitan a la profesin en el terreno exclusivo de la accin, nombrando con claridad los vacos, contradicciones e imprecisiones propios de ese pensamiento dual y binario que ha sustentado la ambigua tensin entre teora y prctica. Como plantea Teresa Matus (1998:32), no se trata de supe rar visiones pasadas sino de criticarlas recapturando su sentido. La dificultad para establecer mediaciones entre teoras, prcticas socia les y prcticas profesionales ha llevado al Trabajo Social a incurrir en con cepciones racionalizadoras y equivocadas que reducen la teora a la compro bacin de la prctica o ai establecimiento de modelos de actuacin. Dicha situacin -que constituye un obstculo epistemolgico no resuelto an por la profesin- impide dilucidar los circuitos de intereses inmersos en sus diferentes opciones profesionales e incide en la precariedad de las apuestas tericas, confundindose teora con accin o con experiencia emprica. En la trayectoria histrica de la profesin se insinan por lo menos tres posturas, importantes de analizar, que dan cuenta de la articulacin que el Trabajo Social ha establecido entre teora y prctica: La primera asume a la prctica como el centro, el fundamento y la razn de ser de la profesin, siendo ella la llamada a determinar y proveer los mecanismos e instrumentos necesarios para una accin eficaz y para la solucin de problemas concretos. Dicha postura establece una analoga entre experiencia y prctica, constituyndose la rplica o repeticin de eventos en la condicin formal mediante la cual se autorizan y legitiman determinados procedimientos, que por estar basados en experiencias si milares, se homologan y transforman en modelos de accin. De esta ma nera, la teora se reduce a una serie de construcciones abstractas, aleja das de la realidad, que no iluminan ni fundamentan la metodologa, ocupan do un papel secundario en la conformacin de la especificidad profesional y apostndole poco a la produccin del conocimiento. Esta postura reduce la prctica al activismo, a la accin descontextualizada, repetitiva y lineal que no admite procesos de reflexin ni de anlisis y que, basada en los modelos empricos, experimentales -de corte positivista, tomados de las matemticas y de las ciencias naturales-, opera bajo los principios de la lgica formal de carcter instrumental para los cuales la distincin entre naturaleza y sociedad no existe. 26

Fundamentacin terica o los errores de la razn

La segunda establece una relacin de subordinacin entre teora y prcti ca, siendo esta ltima la que determina a la primera. Segn esta concep cin, la teora tiene que adecuarse a la realidad, estar en capacidad de dar respuestas prcticas a las situaciones concretas donde se acta. Su al cance se ubica en el terreno de la confrontacin y verificacin de la reali dad. Cuando no lograr establecer correspondencia con ella, se descarta o adeca, puesto que su papel es el de aportar marcos explicativos y mode los operativos para su actuacin en la realidad. La tercera tendencia difiere de las anteriores al reconocer que la teora es un proceso histrico y subjetivo de reconstruccin de la realidad por la va del pensamiento y vinculada a concepciones, visiones e interpretaciones sobre la misma, pero incapaz de plantear respuestas concretas. Las anteriores concepciones contienen una visin racionalizadora de la teora y adecan la misma a las necesidades de la prctica, dotndola de virtudes mesinicas y salvadoras que restringen sus posibilidades como orientadora y develadora de situaciones que contribuyan a comprender la realidad, no a manipularla ni a transformarla. La no distincin entre conoci miento y teora y la ideologizacin que se hace de la misma, constituyen un obstculo epistemolgico para la construccin de conocimiento y para la fundamentacin terica de la profesin. Algunos de los problemas derivados de las anteriores concepciones tie nen que ver con el establecimiento de relaciones de dependencia y corres pondencia entre teora y prctica sin considerar que cada una comporta na turalezas diversas y especficas y que los nexos a establecer entre ellas son actos del pensamiento, posibles solamente a travs de sistemas de media ciones que involucran experiencias, representaciones y concepciones del mundo y de la sociedad. Ni teora ni prctica -en s mismas- comportan conocimiento, pero am bas estn en posibilidad de aportar a la construccin del mismo, siempre y cuando se desarrollen como procesos subjetivos, abiertos, de traduccin y re presentacin de la realidad, capaces de albergar en su interior la duda y el error. En cuanto a la naturaleza de estas instancias, vale la pena sealar que si bien pensamiento/accin, teora/prctica y objetividad/subjetividad son componentes de un mismo proceso o movimiento, no existe identidad entre ellas y, por lo tanto, no puede hablarse de preponderancia o determinacin de una sobre otra. Ni la prctica ni la teora son actividades de segundo orden, ambas son momentos de acciones humanas orientadas hacia la bsqueda del conocimiento y/o hacia la transformacin social, hacindose necesario diferenciar las lgicas propias de cada una de ellas y el estableci miento de relaciones de complejidad e integracin entre ambas. La teora no se extrae directamente de la prctica ni su funcin es aportar respuestas, herramientas o procedimientos para la solucin de pro blemas, Los procesos de elaboracin terica son actos racionales que exi 27

Reconfigurando el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

gen una suspensin temporal de la cotidianidad para aprehenderlo, constitu yendo una modalidad especfica de objetivacin humana, fundamentada en finalidades concientes y especficas. La prctica como accin racional es ejecutada por sujetos reales y la sistematizacin de sus acciones puede, en un momento dado, aportar a la produccin de conocimiento sobre la realidad en que se acta, pero ella en s misma no constituye teora: es un error pensar que las prcticas profesiona les como tales producen teora; en ellas afloran situaciones, eventos y parti cularidades que sirven como insumos para avanzar en la comprensin de ciertos fenmenos sociales susceptibles de soportar elaboraciones tericas siempre y cuando se sometan a rigurosos procesos de mediaciones y abs tracciones. Lo anterior convida a cuestionar el valor del conocimiento adquirido en las experiencias de la prctica profesional, puesto que el solo contacto di recto y permanente con determinadas problemticas no garantiza conoci miento sobre las mismas, hacindose necesario analizar el tipo de indaga ciones cientficas o elaboraciones tericas desarrolladas sobre situaciones sociales como la pobreza, la violencia, el desempleo, la niez desamparada, la explotacin sexual, por mencionar algunas, que azotan a las sociedades contemporneas. La indisciplina intelectual que caracteriza al Trabajo Social hace que los estudios realizados por los profesionales aporten poco a la construccin de conocimiento sobre estas y otras problemticas, hacindose necesaria la configuracin de propuestas al respecto. La preocupacin por lo terico y por el desarrollo del conocimiento no han constituido prioridad dentro de la especificidad profesional, y los afanes o rutinas institucionales, a las cuales ha estado sometido el ejercicio de la profesin, no lo fian permitido. La situacin antes descripta evidencia, adems de la tajante separacin que entre teora y prctica enfrenta la profesin, la polarizacin existente entre dos opciones profesionales (una centrada en la prctica y otra que propugna por la opcin terica) y el ahondamiento de una fisura significativa al interior del colectivo profesional importante de problematizar y superar. Entre los factores que han incidido en la precaria cientificidad de las prc ticas desarrolladas por el Trabajo Social se pueden destacar los siguientes: La ideologizacin tanto de la teora como de la accin no le ha permitido l Trabajo Social una comprensin compleja de la sociedad. La falta de autonoma y la estrecha dependencia que ha establecido la profesin con los sistemas imperantes la han colocado a su servicio opacando la mirada sobre lo social y relegando la comprensin de su complejidad a la explica cin funcional y parcelada de ciertos problemas sociales donde ha tenido que actuar. La institucionalizacin ;oloca, muchas veces, a la profesin en el terre no de la formalidad jurisprudencial o del eficientismo organizacional, asig28

Fundamentacin terica o los errores de ia razn

nndole a la prctica un carcter funcional que la sita en el terreno del control social o de los resultados tangibles cuantitativos. La falta de investigacin y reflexin sistemtica y permanente sobre la prctica (registros metdicos, balances, divulgacin, evaluacin) ha impedido que el potencial acumulado en tales experiencias se tradujera en la produccin de conocimiento y en ia elaboracin terica de ia profesin: los intentos de sistematizacin (que desde finales de los ochenta empezaron a realizarse) son poco significativos en relacin con la prctica global, se quedan en la descripcin o recuperacin anecdtica de la experiencia sin lograr trascender la, y muchas veces no salen de las escuelas o centros acadmicos. La mayora de los intentos de sistematizacin que sobre la prctica se realizan en Trabajo Social, estn circunscriptos al mbito acadmico y poco aportan a la produccin de conocimiento, entre otras razones porque no logran establecer los requisitos de validacin y rigor metodolgicos re queridos por el trabajo cientfico, para producir conocimiento. La falta de un trabajo intelectual disciplinado es otro de los problemas que dificultan el establecimiento de una adecuada relacin entre teora y prctica: Ja capacidad de lectura, observacin, escritura, reflexin, crtica y argumentacin como fundamentos del trabajo cientfico son esfuerzos algo tmidos en 1 a . profesin, y eso se refleja en los desarrollos tericos y en la limitada capacidad de pensar un pensamiento propio. Sin la nostalgia del pasado y con visin de futuro, el Trabajo Social Contemporneo debe asumir el reto de estructurar la prctica profesional como un modelo abierto capaz de interrogarse y de construirse y no como un elemento reductor, instrumental o corroborador de la teora. La prctica profesional es ante todo una instancia mediadora y como tal debe estar en capacidad de establecer puentes con la teora y con la realidad social, posi bilitando aprendizajes y desaprendizajes que reviertan en el desarrollo teri co, metodolgico e investigativo de la profesin. La mediacin esta ntimamente ligada con el carcter de la experiencia y es un elemento de confrontacin que contribuye a la conformacin de los sujetos sociales involucrados en ella. La mediacin es una instancia legitimadora y dinamizadora de ciertas prcticas. Los principios que rigen y regulan la interaccin y las jerarquas entre los participantes encuentran es pacios de negociacin, resistencia y transformacin de los cuaies dan cuenta los procesos de mediacin. La mediacin es una tarea cognitiva importante porque a travs de ella se nombra o comunica la diferencia. Hleap B. Jos (1999:60) plantea que las representaciones y Jas formas de relacin social que se establecen con el mundo, juegan un pape prepon derante en los diferentes tipos de mediaciones. La mediacin puede ser: Cognitiva, o aquella que agrupa los procesos en los cuales se resuelven o manejan los conflictos generados por la transformacin de las representa ciones, creando mitos integradores. La mediacin cognitiva o mtica con29

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siste en ofrecer seguridad mediante el recurso de la reiteracin de argu mentos, supuestamente conocidos y compartidos. Por mitificacin se en tiende el proceso por el cual se vuelven naturales y compartidos algunos argumentos recurrentes que sirven de justificacin a las decisiones y ac ciones grupales. Estructural, referida a aquellos procesos donde se resuelven o manejan conflictos generados por la transformacin en las formas de interaccin, creando rituales integradores. La mediacin estructural o ritual consiste en ofrecer seguridad mediante la repeticin de formas estables de interaccin y de accin. La ritualizacin est referida al establecimiento de determina das formas recurrentes de accin e interaccin que se convierten en el modo de hacer las cosas Las dimensiones, mtica y ritual -presentes en las mediaciones- posibili tan la comprensin de eventos diferentes y contribuyen a restablecer la continuidad presente en los procesos (de mediacin) que se efectan a travs de las diversas estrategias implementadas en los procesos de ac tuacin profesional. La preocupacin del Trabajo Social por elaborar teoras propias que tengan como soporte el frgil sustento de la prctica profesional, es una empresa no solamente falaz sino imposible. Es necesario valorar la prctica como fuente de conocimiento cientfico pero es necesario desarrollar tam bin un trabajo intelectual sistemtico, crtico y riguroso que contribuya a la utilizacin raciona! de las teoras sociales que soportan su fundamentacin. Una prctica fundada le exige al Trabajo Social la incorporacin, como constitutiva del mismo, de una perspectiva filosfica que contribuya a diluci dar el tipo de propuestas que a nivel del conocimiento se asumen a fin de no reducir la accin a un asunto puramente instrumental, ejercido por expertos y realizado sin mediacin alguna. La utilizacin crtica de sistemas categoriales que acten como orientadores de la accin evita que la prctica quede rele gada al empirismo o a la autorregulacin irreflexiva. Hablar ue teora del Trabajo Social como aquella que no ha desarrollado por el camino de la reflexin critica y la investigacin sistemtica sino como la resultante de experiencias cotidianas de trabajo, es distorsionar el papel que las instancias terico/prcticas cumplen en los procesos de produccin de conocimiento y en el develamiento de los mltiples y complejos asuntos que conforman la realidad social, ocultando u opacando los mismos y si tuando a la profesin en una visin romntica de lo social. Seguir vinculando la identidad profesional con la prctica profesional es ratificar la postura pragmtica -que privilegia la supremaca del conocimiento extrado directamente de ella- situando a la profesin slo en el terreno de la accin y sometindola al vaivn de las demandas focalistas y eficentistas que obstruyen la posibilidad de tender puentes y mediaciones que aporten a la construccin del conocimiento en Trabajo Social. 30

Fundamentacin terica o los errores de ia razn

En ei develamiento de la relacin teora/prctica es necesario conside rar que los valores, significados y sentidos que se le otorgan a las acciones humanas constituyen sistemas de enunciados, conceptos y proposiciones desde los cuales se avalan diferentes prcticas sociales. Los actos terapu ticos y los abordajes profesionales no pueden considerarse aislados de las concepciones que los respaldan, pues a travs de ellas se establecen los vnculos y mediaciones que las normatividades sociales exigen para legiti marlas: prcticas y racionalidades dismiles se fundamentan en sistemas simblicos socio-culturales cuyas expresiones se presentan de manera tam bin distinta segn la poca y el contexto. Aunque aparentemente distintas, las categoras tericas utilizadas por la profesin corresponden a visiones parceladas y reduccionistas de la reali dad social que restringen la comprensin de la misma y circunscriben el accionar profesional al mbito de lo especficamente particular (individual) o estructural, reflejando tensiones entre lo general y lo especfico y entre la teora y la prctica. Los flujos y reflujos que en funcin de tales polaridades han direccionado el devenir histrico de la profesin, limitan y determinan su especificidad convirtindose en obstculo para asumir los desafios que la globalidad y la complejidad de las sociedades contemporneas le plantean al conocimiento y al Trabajo Social: lo particular y lo global, lo local y lo general tienen que orientar la visin y comprensin de lo social resignificando el sentido de lo terico en la profesin y aportando as a la construccin del conocimiento, estableciendo un sano equilibrio entre actuar y pensar.

1.3. Ciencias Sociales y Trabajo Social: los desafos de la sociedad global


La constitucin de los estados nacionales y la consolidacin del colo nialismo europeo en ultramar son dos hitos histricos de carcter poltico que enmarcan y definen los procesos de surgimiento e institucionalizacin de las Ciencias Sociales durante los siglos XVIII y XIX y su adscripcin a lo que muchos pensadores denominan el proyecto de modernidad. Enten dindose por el mismo ese vano intento de someter ia vida ai control absolu to del hombre, bajo el dominio de la razn y del conocimiento cientfico. La supremaca del hombre sobre la naturaleza estuvo acompaada del empeo por dominar sobre ella mediante la ciencia, la tcnica y el estableci miento de un ordenamiento jurisprudencial en el que quedaron atrapadas las grandes teoras sociales, garantizando as su legitimidad. Esa sociedad predecible y regida por leyes no admita el desorden ni mucho menos la incertidumbre, hacindose necesario todo tipo de instancias, dispositivos y 31

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mecanismos de control que garantizaran su funcionamiento. Con la elaboracin de teoras coherentes respecto de la realidad social el hombre busca, adems de ejercer un control sobre la naturaleza y los acontecimientos, disponer de representaciones unificadas del mundo que le ayuden a satisfacer la necesidad de encontrar significados. Su carencia ge nera angustia, y la capacidad predictiva de las teoras restablece la certi dumbre. De esta manera, la ciencia se convierte en un asunto exclusivo de legos o expertos, quienes de la mano del mtodo analtico y de la capacidad predictiva del mismo imponen una visin reduccionista de la realidad. Aparece tambin la figura del Estado como instancia garante de la orga nizacin racional de la vida humana -a travs de la cual se coordinaba y controlaba todo el funcionamiento social-, dando lugar a la generacin de representaciones sociales cientficamente fundadas por las Ciencias So ciales que sirvieron de soporte para el establecimiento de polticas y progra mas gubernamentales. Ese ente regulador y canalizador de los intereses, deseos y necesidades de los ciudadanos, necesitaba aplicar criterios racio nales para cumplir a cabalidad con su funcin bsica de control social, y nada mejor para ello que teoras y categoras cientficamente constituidas que permitieran conocer el mundo gobernado. El surgimiento de las Ciencias Sociales no es un fenmeno ahistrico o casual que se suma a los marcos de organizacin poltica definidos por el Estado-nacin, sino constitutivo del mismo. La capacidad de accin del Es tado est condicio nada por la posibilidad que tenga de asignarle a los ciuda danos una identidad cultural susceptible de ser controlada y por esa va garantizar su legitimidad poltica. El proceso de constitucin de las Ciencias Sociales est conectado con la necesidad prctica que tiene el Estado de unir a todos los ciudadanos en un proyecto comn de corte nacional, regulado por una serie de normas, leyes y valores definidos y legitimados por el conocimiento cientfico y a travs de los cuales se pueda lograr el sometimiento de los tiempos y de los cuerpos de todos los ciudadanos, estableciendo un efectivo control social. El afn positivista por descubrir las leyes objetivas que rigen el mundo, para controlarlo, trajo como consecuencia la parcelacin disciplinaria y el establecimiento de una jerarquizacin de los saberes segn su utilidad so cial y su capacidad para producir conocimiento cientfico, colocndose en primer lugar las Ciencias Naturales, luego las Sociales y por ultimo las Hu manas. Cada disciplina defini su objeto y desarroll diferentes metodologas para abordar su estudio. La Sociologa, por ejemplo, se ocup de las leyes mediante las cuales se estructuraba u organizaba la sociedad; la Economa, de las leyes que rigen el mercado, y la Psicologa de los procesos de la mente. La institucionalizacin de las Ciencias Sociales en Amrica Latina es un fenmeno reciente que se remonta a mediados de los aos cincuenta, cuando temas centrales como desarrollo, dependencia, Estado y democra
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I:undamentacin terica o los errores de la razn

cia jalonaron el desarrollo de teoras propias, logrando posicionar a las disci plinas sociales en el contexto latinoamericano. Su papel, sin embargo, se gua ligado al Estado y a la necesidad que ste tena de conocimientos tiles que pudieran revertirse e las polticas pblicas para combatir los flagelos que la pobreza, la modernizacin econmica y la democracia acarreaban. Los enfoques funcionastas y economicistas dominaron el trabajo terico y se estableci una estrecha dependencia con las polticas del Estado y con los organismos internacionales tales como la UNESCO y la CEPAL. El paso de la sociedad tradicional a la sociedad moderna acarre mlti ples conflictos de orden social y su atencin desbord las tradicionales for mas de la caridad cristiana y la filantropa, dando lugar al surgimiento de organizaciones, programas e instituciones estatales que contribuyeran al mantenimiento del orden socialmente establecido. La modificacin de las relaciones geopolticas del planeta y la complejizacin de la vida social, a mediados del siglo XX, plantearon lmites y estrecheces al conocimiento parcelado y exclusivo conformado por las Ciencias Sociales. La necesidad de abrirse y relacionarse con otros saberes permiti el establecimiento -por primera vez- de tmidas relaciones interdisciplinarias y el surgimiento de hbridos campos del conocimiento, tales como la Sociologa de la Cultura, la Antropologa Social y la Historia de las Ciencias. El nivel de las teoras se torna ms complejo y aparecen nue vas escuelas de pensamiento social, como el Estructural Funcionalismo, operndose al interior de las disciplinas sociales un movimiento de mudan zas e interacciones que, aunque importante, no fue lo suficientemente fuerte para posibilitar la reconfiguracin de las mismas, de tal manera que los paradigmas por ellas asimilados, de modelos europeos y estadounidenses del siglo XIX, siguieron imperando. El Trabajo Social, no siendo ajeno a la anterior situacin, se configura en el marco de una accin social de corte jurisprudencial legitimada por el Estado y ejercida, en muchos de los casos, por organismos privados de carcter filantrpico. La imposicin de prcticas especficas de corte asistencial (impregnadas de requerimientos operativos de carcter instru mental) defini en buena medida la especificidad profesional. El proceso de constitucin del Trabajo Social est fuertemente signado por una relacin discursiva de extemalidad. Desde sus orgenes la profesin se ha visto abocada a establecer una serie de vnculos con prcticas, princi pios, postulados y valores que no emergen del seno mismo de la profesin, pero que le han sido funcionales en trminos de las mediaciones y afiliacio nes establecidas con la filantropa, el Estado, lo pblico y lo institucional. El Trabajo Social surge a comienzos del siglo XX (1920 en Europa y aos ms tarde en Estados Unidos y Amrica Latina) como resultado del desarrollo e institucionalizacin de las Ciencias Sociales, la ampliacin de funciones dol Estado y el impulso que desde el mismo se le dio a la forma cin especializada y a la conformacin de instituciones encargadas de man 33

Reconfigurando el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

tener el orden social. Las Ciencias Sociales y Humanas le aportaron a ia profesin sus matrices terico-explicativas y las herramientas metodolgicas y tcnicas para una actuacin profesional eficaz. La secularizacin e institucionalizacin de la asistencia social permiti la sistematizacin de las experiencias anteriormente desempeadas por el voluntariado. La presencia de prcticas sociales de ayuda y asistencia social ejerci das por instituciones pblicas y privadas y la existencia para la poca de un rgimen jurisprudencial e institucional legtimamente constituido, que las sustentaba, fueron los espacios donde se inscribi la actuacin profesional: desde sus comienzos la profesin fue ms prctica que terica y su funcin principal se ubic en la ejecucin programtica, consumiendo para ello teo ras elaboradas por las disciplinas sociales. Con una visin que trascenda la concepcin tradicional de la filantropa y la caridad pero inserta en la nocin -propia de 1 a poca- del individuo incapaz y responsable del desajuste social, Mary Richmond se dio a la tarea de formar profesionales que trabajaran en las instituciones creadas por el Estado dando lugar al surgimiento de las primeras escuelas de Trabajo Social y al denominado Trabajo Social de Caso. Hasta mediados del siglo XX la mayora de las disciplinas sociales se regan por el principio de reduccin que comprime el conocimiento, restrin gindolo y homologando las complejidades humanas y sociales a la lgica mecanicista que suprime lo no medible, cualitativo y subjetivo. Se eliminan de plano todos los componentes propios de la condicin humana como las emociones, sentimientos, vivencias y experiencias. La miseria humana y los grandes dilemas inherentes a ella se ocultan, dndole prioridad a los proble mas tcnicos y particulares que constrien las posibilidades de compren sin y reflexin de lo social. Morn afirma (1982) que el siglo XX ha vivido bajo el reino de una seudoracionalidad que bajo la presuncin de ser la nica, ha atrofiado la compren sin y visin que a largo plazo se debe tener, presentndose una gran para doja: a la vez que se producen grandes progresos cientficos y tecnolgicos se origina una ceguera hacia los problemas globales, fundamentales y com plejos, generadora de errores e ilusiones. En las dcadas de los sesenta y setenta, con los aportes de la ecologa, la biologa, la qumica, la fsica cuntica y la informtica, entre otras, se modifican las ideas y visiones que -sobre el hombre, la vida, la Tierra y el universo- haban prevalecido, generndose movimientos y contracorrientes de pensamiento que arrastran otras propuestas desde las cuales es posible no slo concebir, sino construir la realidad. A finales del siglo XX, actores sociales no institucionales como las mu jeres, los homosexuales y las minoras tnicas ponen en cuestin la cientificidad y neutralidad de las Ciencias Sociales, develando sus errores ideologizantes y denunciando su parcialidad en trminos de raza, gnero, clase y etnia. 34

Fundamentadn terica o los errores de la razn

Durante las ltimas tres dcadas se presenta el surgimiento de catego ras y conceptos que empiezan a demostrar que el mundo no es tan ordena do ni simple como se haba pensado. La teora del caos, ia ciberntica de segundo orden, la teora d los fractales, la biogentica, entre otros, ponen en cuestin la pertinencia de los sistemas de ideas hasta el momento imperantes, mostrando la necesidad de confiar en la racionalidad para explo rar la complejidad de una realidad azotada por el desencanto y las angustias propias de una poca. Ms que respuestas se necesitan preguntas que con duzcan, mediante la libertad y la autonoma, a la comprensin de la realidad. El redescubrimiento del desorden y de la complejidad seala un nuevo horizonte. Como dice Morin (1982), no estamos al fin de las realizaciones del pensamiento sino en la prehistoria del espritu humano. A mediados de los ochenta, un sector de las Ciencias Sociales comien za a introducir cambios importantes en las cartografas disciplinares, colo cando su atencin en los procesos de construccin de sentido que en la esfera de la vida cotidiana se producen. Se empieza a reconocer la importan cia que la imagen y los medios masivos de comunicacin tienen en la forma cin de nuevas identidades culturales y en cmo esas formas, de organiza cin de la vida cotidiana, desplazan a las tradicionales, situadas en el terre no del trabajo y la poltica. Esta situacin marca un hito importante en el devenir de las Ciencias Sociales y Humanas en Amrica Latina, las cuales comienzan a transgredir las fronteras definidas en su proceso de institucionalizacin, estableciendo quiebras y rupturas con los paradigmas tradicionales, instaurados por el pro yecto de modernidad", y dndole cabida al desafo de abrirse para insertar se en la sociedad global. Las regiones, los Estados y las culturas de antao estn siendo afecta dos y articulados en una compleja malla denominada sociedad global, la cual est adquiriendo una forma particularmente cultural e imaginaria. Lo que en los albores de este siglo se instaura es una diversa trama de relacio nes potenciadas por el despliegue de las nuevas tecnologas de informacin que le asignan un valor central al papel de las imgenes -como referentes de diferenciacin social-, las cuales se producen, consumen y comercializan como cualquier mercanca. Esa nueva forma de habitar el mundo est caracterizada por la irrupcin de un imaginario y una lgica cultural que establece y refleja cambios profun dos en las estructuras geopolticas, desterritorializando la cultura. Esta deja de ser ese conjunto de valores ligados a una geografa, nacin o estructura social para convertirse en algo que se produce y mercantiliza, debido a que el capitalismo, para su reproduccin, demanda la generacin de imaginarios culturales que promuevan la innovacin constante, la experimentacin y el nomadismo de los grupos e individuos. La cultura meditica, que se impone hoy en da, hace referencia a la capacidad modeladora que los medios de comunicacin y las nuevas tecno35

Reconfigurando el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

logias ejercen sobre el conjunto de las prcticas sociales modificando de manera sustancial el sistema de necesidades bsicas (sustento, muchas de ellas, de teoras econmicas modernas) y desplazando el valor de uso de las mismas por un valor simblico: adquirir un producto es algo ms que satisfacer una necesidad primaria, es apropiarse de una imagen. La anterior situacin conduce al agotamiento de algunas de las catego ras de anlisis social, provenientes especialmente del marxismo tradicional y de la economa poltica liberal. Este nuevo binomio economa / cultura impone un gran desafo terico-prctico a las Ciencias Sociales en general, y de manera especial al Trabajo Social. A pesar de que la imagen constituye una unidad semntica y tcnica importante en los procesos de comunicacin social y en la constitucin de las identidades culturales contemporneas, el inters de las Ciencias Socia les por la misma sigue estando relegado al terreno de lo tecnolgico, y en la teora social este asunto sigue siendo marginal. Considerar la importancia que la imagen represnta para los estudios sociales contemporneos impli ca considerar de manera integrada los contextos de produccin, distribucin o consumo, y los formatos e instituciones que regulan sus usos y dentro de los cuales adquiere significados. La irrupcin de la imagen en el establecimiento de las relaciones econ micas, polticas y culturales hace que los supuestos pre-semiticos del representativsimo2, presentes en las teoras sociales tradicionales, se replanteen. El anlisis de las prcticas cotidianas, que antes fueron recha zadas debido al carcter restrictivo de su representacin, ocupa hoy un lugar central. Desde el punto de vista epistemolgico, es importante que las Ciencias Sociales y el Trabajo Social coloquen su atencin en los sentidos cambiantes de las prcticas sociales y las asuman como prcticas significantes; aquellas que organizan y construyen relaciones que los sujetos sociales resignifican como portadores, creadores o interpretes de significado y en cuyos proce sos de configuracin cumple un papel definitorio lo cotidiano. El desafo planteado, invita a concebir la vida social ms all de los estrechos marcos que la normatividad, el orden y las regulaciones propias de los modelos positivistas y jurisprudenciales imponen. Es necesario reinventar categoras de anlisis que posibiliten la comprensin de lo social y que aporten a la produccin del conocimiento desde la esfera de lo cultural y lo cotidiano. Hay que romper con viejas tradiciones reduccionistas dndole cabida a un pensamiento abierto y complejo. La reflexin y la autocrtica debern entro-

(2) Concebir la estructuracin de la experiencia social por fuera de los sistemas de signifi cacin donde ella cobra sentido. En un espacio prelingstico abstrado de tales sistemas de significacin.

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nizar, de nuevo, a una racionalidad capaz de develar los adelgazamientos y estrecheces del conocimiento terico. La invitacin no es slo a aprender sino a desaprender, asumiendo a conciencia las inseguridades que ello supone. Hoy ms que nunca es necesario reconocer y asumir muchos de los errores y equivocaciones de viejas posturas ideolgicas, asumidas en el pa sado en nombre de la razn y de la ciencia. La complejidad de la situacin actual y la implementacin generalizada del modelo neoliberal han estableci do fracturas significativas en la estructura terica, funcional y laboral del Trabajo Social. Abrir las Ciencias Sociales y por consiguiente al Trabajo Social es posi bilitar la emergencia a su interior de territorios de indeterminacin e incertidumbre que rien y se contraponen con el comportamiento voluntario y determinado, refundando la posibilidad de una ciencia social crtica y poltica mente creativa. Se torna imperiosa la necesidad de configurar nuevos mapas cognitivos a partir de los cuales sea posible conceptualizar la condicin ac tual de las sociedades contemporneas. Abrir el Trabajo Social es romper con las ataduras que la racionalizacin de las teoras sociales -que lo sustentan- le imponen, esclareciendo sus lmites e insuficiencias para aportar desde ah a la produccin del conoci miento. La renovacin de su aparato conceptual le impone al Trabajo Social la dura tarea de desligar-religando-teora y prctica, dando cabida al papel protagnico que las imgenes culturales cumplen en la sociedad actual. La emergencia de nuevos actores sociales por fuera de los marcos institucionales (jvenes, feministas, homosexuales, ecologistas, por ejem plo) y el apabullante desarrollo de las modernas tecnologas informticas, entre otros, muestran un desbordamiento significativo de las identidades personales y de los referentes culturales no ligados a territorialidades espe cificas que dejan vacas de contenido a las categoras conceptuales antes utilizadas, como etnia, nacin y clase. El agotamiento y obsolescencia de los enfoques binarios y deterministas -dentro de los cuales se instalaron teoras cerradas y totalizantes, ncleos temticos excluyentes y categoras contrapuestas y parceladas- hace que todo ese andamiaje paradigmtico se torne vaco e insuficiente para nombrar e interpretar lo que la realidad actual presenta, hacindose necesaria la reconfiguracin de las disciplinas y profesiones. Una de las mudanzas importantes que empieza a operarse en el anda miaje terico -explicativo- del Trabajo Social es el desplazamiento y aban dono de categoras economicistas (niveles de consumo, ingresos / egresos, procesos de produccin, valor de cambio / valor de uso, entre otras) median te las cuales y de manera determinante se solan nombrar muchas de las situaciones sociales. La satisfaccin de las necesidades sociales est liga da hoy ms que nunca a expectativas, deseos y aspiraciones -no slo ma teriales sino simblicas y culturales-, y en los procesos de exclusin / inte gracin cobran especial significacin perspectivas -de gnero, de grupo, de 37

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sexo, ecolgicas y culturales, entre otras- que desbordan las visiones economicistas. Desde el punto de vista cognitivo es necesario cambiar la perspectiva de lo observable, lo medible, lo verificable, y darle cabida a la posibilidad de nombrar el mundo de lo intangible y lo posible. La reconfiguracin le impone al Trabajo Social el desafo de incursionar en una apasionante aventura de pensamiento, conocimiento y experiencia dejndose penetrar por las posibilidades que lo inesperado y la incertidumbre representan. La humildad y la capacidad de asombro son esenciales para asumir de manera creativa y reflexiva los errores y examinar tambin -desde el punto de vista cognitivo- las necesidades espirituales y existenciales que ligaron o ataron el pensamiento y la profesin a determinada postura o tradicin. Un espritu constructivo y dialogante es esencial para recrear y reanimar las propias visiones con las de los otros, sin defender, imponer u ocultar nues tros vacos (hay que horadar el pensamiento, para aprender desaprendiendo). El llamado es a confrontar teoras y discursos, con el cmulo de situaciones nuevas que a diario se presentan y con una disposicin abierta que trascienda la constatacin o verificacin con el fin de no dejarnos amarrar, sino interpelar permitiendo que surja el propio pensamiento. Al complejo escenario social y profesional de las sociedades contempo rneas, ingresan prcticas, imaginarios y representaciones socio-culturales construidas en cotidianidades multiformes y conflictivas donde la prdida y la ruptura se instalan -como ejes articuladores y constituyentes de las mis mas-, definiendo unos referentes identitarios y unos universos simblicos importantes de desentraar. Situaciones cotidianas de violencia (poltica, social y familiar), desplazamiento forzoso, violacin a los derechos elementales, desempleo y exclusin, son algunos ejemplos de la situacin actual (espe cialmente de Amrica Latina, Asia y Africa). La fuerza con que estas prcticas y vivencias se insertan en los sujetos individuales y colectivos, desarticulando y fragmentando el tejido social, de ber constituir un ncleo duro o eje fundante de la reconfiguracin disciplinar del Trabajo Social Contemporneo. Las nuevas institucionalidades, originadas por el desplazamiento del Estado en la regulacin y control de la sociedad, definen la aparicin de modernos escenarios de actuacin profesional y la ampliacin de horizon tes, no avizorados formal ni estructuralmente. La singularidad histrica del momento actual plantea al Trabajo Social la necesidad de compaginar, en el anlisis de lo social, elementos tanto de la coyuntura local como de la glo bal, diferenciando lo propio de lo externo. Hoy ms que nunca se torna impe riosa la recuperacin de la dimensin social del Estado, la reconstitucin del tejido social y la erradicacin de la pobreza.

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I .4. Crisis paradigmtica: quiebras y rupturas


La actual crisis paradigmtica de las Ciencias Sociales devela las falencias, errores e inconsistencias presentes en muchas de las propuestas tericas que han orientado y determinado la visin del mundo y la manera de actuar. La misma, confirma la necesidad de asumir otras apuestas que arras tren procesos de pensamiento y conocimiento complejos, donde lo global interaccione con lo parcial, ligando de manera dialgica el todo con las par tes, y stas con l. La crisis de paradigmas cumple un papel funcional en la tarea de reconfiguracin del Trabajo Social, puesto que permite poner en cuestin los modelos explicativos -generalistas- que soportan su estructuracin obstru yendo la posibilidad de considerar lo cotidiano y particular. La fractura de estos modelos tericos desnuda la realidad profesional, planteando retos y direccionando caminos. El trmino paradigma se ha puesto de moda, y su comprensin se difi culta a veces, por la utilizacin tan dismil y encontrada con que aparece en numerosos discursos. Algunos de los significados ms frecuentes asigna dos a este trmino son aquellos que lo asimilan con ejemplo, modelo o concepcin del mundo, siendo conveniente, por lo tanto, contextualizar el sentido que en la presente discusin se le asigna al mismo. Haciendo un poco de historia, vale la pena recordar que el trmino para digma fue puesto en circulacin por Thomas Khun3 a comienzos de 1960, para clarificar y distinguir el acontecer terico-prctico propio de los proce sos de construccin de las ciencias. Es decir, los cambios que al interior de ellas se operan, el papel que cumplen las comunidades cientficas4 en los mismos, y el surgimiento y decadencia que las transformaciones histricas imponen a las teoras cientficas. Khun utiliz el trmino paradigma para designar realizaciones cientfi cas reconocidas de manera universal y que le proporcionan a una determina da comunidad cientfica modelos de problemas y soluciones: procedimien tos, leyes, teoras y conceptos compartidos que constituyen una unidad, una manera de ver el mundo. Existen diversos paradigmas y cada uno se estructura de acuerdo a sus elementos constitutivos, no siendo compara bles entre s.

(3) Tomas Khun, fsico norteamericano nacido en 1922, profesor de Historia de las Ciencias en distintas universidades y autor del libro La estructura de las revoluciones cientficas, publicado en 1964. (4) Comunidad cientfica: grupo de personas dedicadas a una actividad cientfica comn; comparten las mismas metas, reglas y mtodos y establecen comunicacin permanente.

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Cuando la crisis ocasionada, entre las comunidades cientficas, por la inconformidad frente al paradigma reinante llega a su mxima expresin, se produce el rechazo histrico de un paradigma y la adopcin de uno nuevo. Un cambio de paradigma significa ruptura y modificacin de la visin que se tiene del mundo. Los lmites de los sistemas tericos que conforman un paradigma se ven agotados por el mismo contexto histrico en el que surgie ron, dando paso a nuevas y diferentes concepciones del mundo y del conoci miento. El paradigma es un principio de distinciones, uniones y oposiciones entre nociones claves que dirigen y ordenan el pensamiento. De acuerdo a l se seleccionan o rechazan las ideas y nociones que conforman un discurso o una teora, y a travs del mismo se legitiman y validan ciertas operaciones lgicas (como juntar, separar, diferenciar, integrar) asignando a los discursos y teoras que controla caractersticas de necesidad y verdad. El paradigma acta de manera soterrada y soberana en cualquier teora, doctrina e ideologa: selecciona y determina los conceptos y las operacio nes lgicas, designa las categoras fundamentales y controla su empleo, sirviendo tanto para develar como para ocultar, puesto que en su interior se alberga la posibilidad de la verdad y el error. El determinismo de los paradigmas est asociado con la obstinacin de las convicciones y creencias que cuando actan con la fuerza normalizadora del dogma o la fuerza prohibitiva del tab imponen estereotipos cognitivos determinantes, las cuales, bajo el nombre de evidencia, contribuyen a ins talar lo que Morn denomina el conformismo cognitivo que elimina, de entra da, toda posibilidad de discusin. Las pocas, al igual que los paradigmas explicativos que las soportan, transcurren y se modifican al operarse cambios en la estructura de pensa miento. El pasaje de una idea a otra, de una concepcin del mundo a otra, no es algo casual que se realiza taxativamente, sino un proceso gradual y pau latino que est inmerso tambin en la propia historia de la poca. El trnsito hacia los propios cambios y la conexin con las nuevas for mas de produccin cientfica y cultural nacen que las sociedades trascien dan los modelos explicativos que las sustentaron y replanteen la forma en que stos quedaron inscriptos e institucionalizados en las diferentes cien cias y disciplinas. Desentraando de esta manera los efectos nocivos y a veces ingenuos con que a travs de tales modelos se imagin el mundo, o se actu en l. El fundamento de la crisis paradigmtica que acompaa a las socieda des contemporneas se ubica en el derrumbe de los postulados racionalistas, de corte positivista, mediante los cuales se explica lo social. Cuestiona el determinismo, la ahistoricidad y la descontextualizacin de los enunciados y matrices tericos que soportan dicha visin del mundo por su incapacidad para nombrar la emergencia y centralidad de la subjetividad, el caos, la incertidumbre y la multiculturalidad, entre otros factores presentes en las socie40

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dades actuales;. Hoy ms que nunca es difcil establecer propuestas y predecir situacio nes, y eso coloca a las disciplinas sociales en actitud expectante, poten ciando su reflexividad y creatividad a fin de resignificar las situaciones socia les, culturales, histricas que se presentan. La perplejidad incide en la prdi da de la capacildad crtica y reduce la posibilidad de pensar, lo cual se con vierte en un obstculo grande para responder con pertinencia y responsabili dad social a los desafos de la poca. Tanto la sociedad como el ser humano comportan mltiples facetas aparentemente opuestas y contradictorias que el conocimiento pertinente debe reconocer para desde ah explicar y comprender el todo y cada una de las partes que lo conforman. Los retos que la sociedad global le imponen al conocimiento suponen el desafo de enfrentar la complejidad promoviendo y desarrollando una inteligencia general capaz de leer el contexto desde una concepcin global. La crisis de los modelos explicativos es la constatacin de una serie de falencias y limitaciones presentes en l^s matrices tericas que fundamentan la profesin, y para superarla algunos autores proponen: Identificar y nombrar los vacos presentes en las teoras a fin de mejorarlas. Revisar crticamente los planteamientos centrales de las teoras con el fin de recoger racionalmente sus aportes. Esta opcin considera legtimo retomar de otras matrices tericas aquellas proposiciones que sean controlables. kElaborar nuevas y propias propuestas, que sin desconocer los aportes que les precedieron, contengan redefiniciones soportadas en racionalidades al ternativas, donde equidad y eficiencia se vinculen. Al constatar la estrechez a de los marcos tericos mediante los cuales la profesin hace las lecturas de la realidad social, el agotamiento de las propuestas metodolgicas que implementa y la exigencia, cada vez mayor, de establecer niveles de gestin que se traduzcan en resultados -mediante el uso equilibrado de bienes y servicios-, el Trabajo Social latinoamericano se incorpora e! anterior debate (en la bsqueda por su especificidad y reconfiguracin como disciplina social) optando -la mayora de las vecespor la ltima de las opciones propuestas como salida a la crisis paradigmtica. El mundo de hoy es demasiado complejo, y esa complejidad es difcil de encarar porque la incertidumbre que lo caracteriza -adems de derrumbar toda posibilidad de prediccin- arrastra vestigios de lo viejo, conviviendo, a veces, en conflictiva tensin con lo nuevo. La asuncin de nuevos paradigmas y el restablecimiento de un saber renovado genera tensin y coloca a mu chos profesionales en el terreno de la confusin, el pragmatismo o la irracio nalidad que actan como asideros o tablas de salvacin ante el desconcierto propio de las nuevas bsquedas. Hoy ms que nunca es difcil establecer propuestas y predecir situacio41

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nes, y eso coloca a las disciplinas sociales en actitud expectante, poten ciando su reflexividad y creatividad a fin de resignificar las situaciones socia les, culturales e histricas que se presentan. En su quehacer cotidiano, el Trabajo Social evidencia las lgicas, len guajes, valoraciones e intereses dismiles encontrados que sobre las necesi dades y servicios presentan las organizaciones, instituciones, profesionales y pobladores. Interpretar y develar esas lgicas es algo crucial para el ejerci cio profesional contemporneo, y para ello es necesario romper con los vie jos esquemas de conocimiento que se tienen incorporados. Para enfrentar la tarea de aprender a conocer distinto -superando el viejo esquema de verificacin, control y explicacin- se hace necesario desplegar una labor dialgica y de interpretacin que posibilite, adems del reconocimien to del otro, la traduccin y el entendimiento de su lenguaje y de sus imaginarios. La interpretacin cultural y el establecimiento de mediaciones -entre lgicas que se corresponden con visiones complejas mltiples y diversas de lo social- son tareas constitutivas de la reconfiguracin del Trabajo Social y no pueden emprenderse desde una definicin tecnolgica de la profesin. Para ello es necesario superar las visiones escindidas entre lo terico, lo prctico y lo poltico, adoptando una postura tica y renovada que implique la revisin crtica y racional de sus postulados y acciones. El Trabajo Social no puede seguir perplejo -confundido- ante los vertigi nosos cambios e innovaciones que las sociedades contemporneas arras tran. Parafraseando a Teresa Matus, es necesario entender que no se trata de defender sino de encontrar al Trabajo Social, es decir de reconocer sus lmites, fortalezas y posibilidades para avanzar epistemolgicamente en la reconfiguracin fundada de su oficio.

1.5. La construccin social de la teora en Trabajo Social: lmites y adelgazamientos de la externalidad


El proceso de constitucin del Trabajo Social est fuertemente signado por una relacin discursiva d externalidad. Desde sus orgenes la profesin se ha visto abocada a establecer una serie de vnculos con principios, postu lados y valores que no emergen del seno mismo de la profesin pero que le han sido funcionales en trminos de las mediaciones y afiliaciones que ella ha establecido con la filantropa, el Estado, lo pblico y lo institucional. Esas imgenes externas mediante las cuales se ha significado el oficio del(a) trabajador(a) social, su papel en la sociedad y en la construccin del conocimiento, han definido tambin el rumbo y Ja identidad profesional. Di 42

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chas representaciones han llenado de valor simblico los referentes identitarios de la profesin, ocasionando tensiones y confusiones sobre lo que somos o queremos ser y generando identidades plurales y diversas habitadas por procesos de conservacin, superacin y ruptura. La mirada externa, aquella que los otros tienen sobre nosotros, acta a la manera de un espejo marcando la visin interna y adquiriendo un valor importante en la constitucin de las identidades. Las imgenes cambian y se transforman a travs de los tiempos, y el proceso de constitucin de las identidades como construccin histrica -contradictoria y polifactica- est atravesado por reflexividades y subjetividades que albergan y potencian el acto de pensar, dando lugar al cambio o transformacin de las imgenes y a su legitimacin o invalidacin. En los procesos de estructuracin de las profesiones los imperativos o demandas sociales -resultado de una compleja trama de tensiones entre lgicas y concertaciones ideolgicas, polticas y culturales- cumplen un papel importante, contribuyendo a garantizar, mantener y reproducir la vida social. En cada sociedad se gestan prcticas y representaciones colectivas a tra vs de las cuales se enfrentan los problemas sociales, se promueve el desa rrollo de determinadas instancias -sociales, jurdicas, polticas- y se jalona el desarrollo de las artes, la ciencia, la tecnologa y la profesionalizacin de determinados saberes u oficios. Lo anterior es importante para comprender el peso externo que las de mandas sociales, los imaginarios, las prcticas y las formas institucionalizadas y no profesionalizadas ejercieron en el proceso de configuracin de la profe sin. Al respecto, Susana Garca Salord (1998:8) plantea: [...] la sociedad es quien otorga autoridad a determinadas instancias para que certifiquen la apropiacin de un saber [...] y que dicha estructuracin se hace en funcin del establecimiento de un campo de problemas que ameritan ser resueltos, una base emprica que soporte el ejercicio profesional, una prctica especia lizada respaldada en una concepcin cientfica y la existencia de una teora a travs de la cual se otorga la autonoma como requisito fundamental de la constitucin del campo profesional y del objeto de intervencin. En su proceso de constitucin como profesin, el Trabajo Social recu pera elementos de prcticas no profesionales a travs de las cuales -y se gn las prescripciones establecidas por la doctrina que las orientaba- se prestaba asistencia a los individuos con carencias y necesidades sociales. Dichas prcticas estaban estructuradas a travs de la mediacin o el vnculo que un sujeto particular estableca entre las necesidades y sus satisfactores, y generalmente se desarrollaban bajo el soporte de la fe, la experiencia, la intuicin y/o el compromiso. La operacionalizacin de la doctrina requera de un intermediario o per sona, que sin tener el problema ni los recursos para resolverlo, tuviera la disposicin y voluntad para intervenir en el mismo, articulando problema y solucin. El intermediario o aquel que est en el medio, hace las veces de 43

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canal entre la ayuda y el problema, establecindose de esta manera una relacin impersonal, cosificada, que elimina de plano la subjetividad tanto de quien presta la ayuda como de quien la recibe. Ese lugar del medio est definido por la doctrina y es la garanta de una intervencin objetiva, asptica y eficaz que elimina la posible afeccin que la empatia de las personas involucradas en la prestacin del servicio pudiera generar. Este tipo de relacin es una relacin externa, formal, que no comprome te subjetividades, y la participacin en ella se da por prescripcin doctrinaria como respuesta a un mandato divino o terrenal que obliga moralmente a la prestacin del servicio. La caridad, por ejemplo, es la puesta en prctica de un mandato divino que reza: Hacer el bien por amor a Dios; y la filantropa responde al imperativo tico de hacer el bien por amor al hombre. Los objetivos que orientan tales prcticas asistenciales, son externos al problema y no se derivan de la particularidad del mismo (salud, pobreza, por ejemplo) sino de la forma en que la persona que presta el servicio se relacio ne con sus creencias y convicciones. La anterior situacin muestra cmo la especificidad profesional, y por consiguiente la identidad del Trabajo Social, se estructura desde afuera, ar ticulando componentes simblicos propios de prcticas asistenciales que -como la beneficencia y la filantropa- promueven la fetichizacin del inter mediario o personaje del medio atribuyndole al mismo virtudes especiales que estimulan la imagen del profesional redentor, apstol, agente de cam bio y/o experto. Se le asigna a la relacin profesional un sentido varico e ideolgico y se genera por esa va un gran obstculo epistemolgico para la estructuracin de un saber especializado, donde la teora cumpla un papel definitorio. En las prcticas profesionales desarrolladas por el Trabajo Social se mantiene la figura del intermediario, y las relaciones usuario/profesional y necesidad/programa generalmente estn mediatizadas por conflictos y ten siones -propios de intereses antagnicos- entre quienes tienen el problema o la necesidad y la institucin encargada de resolverlo. La injerencia que histricamente ha tenido la profesin en la negociacin de tales conflictos ha sido poca y la resolucin de los mismos se ha situado en el terreno -ideol gico o poltico- de la relacin de fuerzas, entre las partes involucradas. La ejecucin o implementacin de las polticas sociales ha sido una de las funciones que tradicionalmente se le han asignado al Trabajo Social, marginndolo de la toma de decisiones que en materia de definicin y formu lacin debe hacerse, y asignndole al profesional el papel del medio. Las reas de actuacin profesional, al estar estructuradas sobre la base de demandas externas establecidas por el mercado ocupacional y los reque rimientos sociales, constituyen otro obstculo para la configuracin de un saber especfico direccionado por la teora. El conjunto de problemas y nece sidades socialmente reconocidos como espacios de actuacin profesional -y 44

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que constituyen el mercado laboral- son definidos y priorizados desde afue ra. Desde la organizacin o institucin que ofrece la atencin a dichas pro blemticas, no desde la profesin. Los problemas definidos por la demanda social potencial pocas veces emergen del seno de las organizaciones acadmicas o gremiales, no contan do para su priorizacin y atencin con la voluntad poltica, el reconocimiento de la comunidad acadmica y/o el soporte de la organizacin institucional. La prctica profesional del Trabajo Social tambin responde a objetivos externos elaborados desde afuera por las instituciones, organizaciones o grupos con ios que se trabaja o definidos en el marco que las polticas socia les en un momento dado establecen. En el ejercicio profesional, se incorporan como propios procedimientos administrativos no especficos del Trabajo Social (planeacin, evaluacin, control, entre otros) y se desarrollan acciones como la sensibilizacin, la prevencin y la promocin, desarticuladas muchas veces de un proceso metodolgico global sin respaldo o sustento racional en la teora. El desafo contemporneo de reconfigurar la profesin impone el anlisis crtico de cada uno de los momentos que histricamente se configuraron en el Trabajo Social, identificando en ellos hitos y ejes estructurantes que per mitan visibilizar la impronta de la externalidad a fin de superarla. As: El primer momento, denominado por algunos etapa diagnstica, est referido al surgimiento de la profesin -en un esfuerzo por hacer sistemti ca y cientfica5 la beneficencia- y centra su nfasis en la atencin al indivi duo como portador de actitudes y falencias necesarias de ajustar, para garantizar el funcionamiento social. La prctica y la opcin valrica estn estrechamente relacionadas en este perodo. La formalizacin positivista del dato -surgido de los casos o eventos que emergen de la prctica- permite estandarizar el proceso de actuacin diagnstica que orienta y regula todo el accionar del profesional en esta etapa. La recurrencia de las situaciones, no el anlisis global y particular de cada una, es lo que vlida el conocimiento que de esta manera se construye. Desde este momento y con una clara pretensin cientfica de corte positivo, el Trabajo Social comienza a incorporaren su proceso de constitucin profe sional una serie de determinaciones ajenas o externas a lo que sera un

(5) Considero importante ubicar este momento como ei inicio de la profesin, pues interesa analizar el proceso de consthjcin histrica de la misma, no el desarrollo de la asistencia ni de la accin social. Las visiones que ligan la historia del Trabajo Social con formas arcaicas de asistencia social" (beneficencia) han contribuido a desvirtuar el sentido real de la profe sin y le han conferido a la misma un carcter que no le corresponde, signado el imaginario profesional de smbolos, valores y mitos que se convierten en obstculo epistemolgico para enfrentar su papel y aportar a la comprensin de lo social.

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proceso de especificidad. Desplaza la necesidad de teorizar sobre lo social y privilegia el pragmatismo y la instrumentalizacin como lo esencial para es tablecerse, adquiriendo reconocimiento y estatus social. En su afn por superar o legitimar un accionar prctico impuesto desde afue ra y que contrarreste al ya existente -en el mbito de la beneficencia y el voluntariado- la profesin acta con una concepcin de externalidad sobre la realidad social. Asume a la misma como algo preestablecido y ajeno (ex terno) a los sujetos que la construyen, requiriendo constataciones numri cas que respalden la eficacia prctica de las soluciones que -a las necesida des sociales- se plantean. En el segundo momento, denominado eclctico'6, la atencin de la profe sin gira en torno a la preocupacin por insertarse en el conjunto de las Ciencias Sociales mediante la racionalizacin de las teoras por ellas des plegadas y desarrollando con vigor el sustento de su prctica profesional. La concepcin tecnolgica de carcter instrumental que aqu se instaura da lugar a una plataforma conceptual afirmada en el reconocimiento de la dife rencia entre ciencia y tecnologa y en la primaca de la prctica sobre la teora, asumindose el mtodo cientfico como el camino ms expedito para enfocar los problemas prcticos que se presentan al encarar la realidad social. El desarrollo de las Ciencias Sociales y la necesidades y demandas del sistema social son quienes le definen a la profesin los objetivos y roles que debe cumplir en la sociedad. La externalidad le confiere un papel definitorio a la especificidad profesio nal posibilitando un distanciamiento cada vez mayor entre teora y prctica y apartando de plano la preocupacin especfica por los problemas inheren tes a la construccin terica y a la produccin del conocimiento. La reconceptualizacin, o tercer momento (especialmente en el caso de Amrica Latina), le confiere a la profesin un sustento eminentemente ideo lgico y su proceso de constitucin se ve seriamente comprometido con una opcin poltica, de liberacin y transformacin social, a favor de las clases oprimidas, encontrando en el metodologismo una va o alternativa de accin profesional. En su afn por la aplicacin de mtodos (como la Investigacin Accin Participativa o IAP7, la Investigacin Temtica y la Concientizacin) que posibilitaran la toma de conciencia para luchar contra la opresin, se des plaza el papel de la teora en la fundamentacin de la profesin y se sita a la misma en el vaivn de las respuestas prcticas y de las exigencias

(6) Considero que la denominacin dada por algunos autores a este momento histrico de la profesin es imprecisa y desvirta el sentido de lo esencial en dicha etapa. El Eclecticismo como corriente de pensamiento que privilegia la armonizacin de propuestas contrarias, ha estado presente no solo en ese, sino en los otros momentos de configuracin profesional perforando y asignndole caractersticas peculiares al Trabajo Social. (7) Ntese que dicha modalidad investigativa se utiliz como mtodo de trabajo comunitario, no como propuesta de investigacin orientada a la produccin de conocimiento.

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externas que los movimientos de liberacin y resistencia -propios de la poca- plantean, desvirtundose su sentido y tornndose difusa la especi ficidad profesional. El cuarto momento se sita en la dcada de los ochenta. El nfasis de la profesin se ubica en las respuestas a las exigencias externas que las polticas de los Estados de Bienestar plantean, estructurndose por esa va un cmulo de propuestas metodolgicas especializadas y focalizadas. Se despierta el inters por el papel que la teora y la construccin del conocimiento cumplen en la profesin, y desde la sistematizacin de expe riencias prcticas se hacen esfuerzos importantes por aportar a la produc cin terica. La dcada de los noventa es definida por Teresa Matus (1999:57) como un momento explosivo de cambios profundos. No se trata slo de variacio nes en la nocin del Estado, de una redefinicin en los espacios pblicos, de nuevas formas de exclusin social. Todas stas son expresiones de una mutacin profunda [...] la explosin del proceso no slo est referida a las condiciones e interpretaciones del contexto social sino a formas de com prensin de Trabajo Social que se han vuelto claramente insuficientes. Ante la quiebra de los paradigmas imperantes y la crisis de las Ciencias Sociales, el Trabajo Social considera la urgente necesidad de volver sobre s mismo en busca de su especificidad, cuestionando el carcter pragmtico e instrumental de la profesin y contemplando la necesidad de dotar a la mis ma de un marco de actuacin fundamentado en la teora y en la investigacin y que aporte de manera racional a la construccin del conocimiento y a la comprensin de lo social. Todo ese transitar lleno de aciertos y de errores permite ubicar las filia ciones de externalidad establecidas por la profesin durante su devenir hist rico, constituyendo obstculos epistemolgicos y prcticos para aportar a la construccin del conocimiento y hacer un uso racional de la teora. El reto que el Trabajo Social Contemporneo tiene que enfrentar se traduce enton ces en la superacin del afn inmediatista por respuestas o soluciones con cretas, la reconfiguracin de lo propio o especifico y el planteamiento de preguntas pertinentes, develadoras de la realidad. La pregunta por la identidad, en el Trabajo Social, es la bsqueda de una racionalidad crtica y reflexiva que permita la construccin epistemolgica de lo propio y lo especfico tomando distancia con muchas de las prcticas, funciones y objetivos que desde afuera se le asignaron a la profesin. Esta bleciendo mediaciones y equilibrios entre lo interno y lo externo y rompiendo con las cadenas que la externalidad le ha impuesto a su fundamentacion terica.

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Captulo II

La cuestin metodolgica: convergencias operativas o especifidad funcional


Prembulo
Los perfiles que las sociedades contemporneas han configurado y el agotamiento de los paradigmas explicativos de las Ciencias Sociales -a que haca referencia en el captulo anterior- que apoyan el proceso de constitu cin de la profesin, sitan nuevamente en el terreno de la reflexin y el anlisis la discusin sobre la metodologa del Trabajo Social. El de la metodologa es un tema que, adems de ser polmico, ha esta do presente en todo el proceso de constitucin profesional y en los anlisis histricos que sobre el Trabajo Social se han realizado. Los diferentes enfo ques y perspectivas confirman la presencia, no explcita, de variados encua dres o miradas desde los cuales se conciben y soportan las estrategias de accin social que impulsa o desarrolla la profesin. La incertidumbre producida por la complejidad del mundo actual refuerza la necesidad de reconfigurar la profesin sobre la base de controversias y replanteamientos analticos. Resignificar el papel de la teora en la comprensin compleja de lo social -teniendo en cuenta la articulacin orgnica que ella esta blece con la metodologa, como depositara de concepciones y visiones desde las cuales se perfilan procedimientos, lgicas y caminos- implica trascender la concepcin instrumental y operativa que algunas veces se tiene sobre lo metodolgico. Asumir una vigilancia epistemolgica y una actitud critica que permitan analizar las implicaciones prcticas que determinadas nociones, con cepciones y rutinas le imponen al accionar profesional, es urgente. La emergencia de nuevas problemticas sociales junto con el derrumba miento de tradicionales formas de actuacin profesional, plantean la necesi dad de levantar propuestas alternativas que permitan incidir en el desempleo profesional. El desdibujamiento de los lmites ocupacionales antes estable cidos -entre las diferentes profesiones que se ocupan de lo social- y el resquebrajamiento de las relaciones personales y profesionales-provocado 53

Reconfigurando el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

por la ausencia de entes corporativos que articulen orgnicamente la profe sin- son situaciones nuevas que hay que saber enfrentar. Para que la Metodologa det Trabajo Social sea vigente y pertinente en el momento actual debe contextualizarse y asumirse como un proceso dinamizador dotado de una reflexividad que acte en la consolidacin de propuestas posibilitadoras de la construccin del conocimiento social, de la especificidad profesional y de los sujetos o situaciones sociales con ios cuales interacta. El Trabajo Social Contemporneo tiene que emprender la tarea de des montar y desmitificar el falso imperio que sobre la autonoma de las tcnicas se ha erigido, estableciendo una alianza slida entre saber y hacer -sin detrimento de los aportes que lo instrumental le proporciona al logro eficiente de los objetivos profesionales-, apelando a la razn crtica y a la investiga cin como guas de la accin. El termino intervencin, ampliamente utilizado en el lenguaje profe sional para designar determinado tipo de accin desarrollada en la prctica del Trabajo Social (Metodologa de Intervencin), es a mi modo de ver proble mtico y restrictivo desde el punto de vista epistemolgico y operativo, hacin dose necesario, desde la perspectiva contempornea, su cuestionamiento y remocin. El contenido, usanza y tradicin de dicho concepto se tornan hoy en da obsoletos e insuficientes, debido a que las nuevas tendencias metodolgicas del Trabajo Social abogan por el establecimiento de sintonas, trnsitos y filiaciones con tendencias y posturas que conecten la esencia del quehacer profesional con una Accin Social dialogante e interactiva, y eso tiene que operarse tambin en el terreno de lo conceptual. La marcada connotacin positivista presente en el trmino intervencin con que se define todo lo referente a la Metodologa del Trabajo Social (m todos de intervencin, modelos de intervencin, niveles de intervencin, etc.) est fundamentada en un imaginario ideolgico que subordina la prctica profesional a visiones externalistas de manipulacin, control o cosificacin de las personas y situaciones. En sintona con lo anterior y buscando contribuir con la apertura concep tual que tiene que operarse en el lenguaje profesional contemporneo (teri co y metodolgico), propongo la eliminacin del trmino intervencin, reem plazndolo por el de "actuacin". Entendiendo la misma como el conjunto de actos, prcticas y procesos condicionados por interacciones y mediacio nes sociales (internas y externas) que estructuran la especificidad del Trabajo Social, y cuya eleccin no es ajena a las nociones, visiones o posturas que sobre la realidad, la profesin y la accin social se tengan. La actuacin profesional tiene un marco intencional estructural y contextual que la hacen posible. El carcter simblico -o la capacidad de representacin- y la finali dad, orientacin o intencionalidad definen el sentido de la accin. La actuacin profesional remite a todas esas acciones materiales y o discursivas que realizan los agentes profesionales y al conjunto balanceado

La cuestin metodolgica: convergencias operativas o especifidad funcional

de lgicas y competencias administrativas, experienciales, cognitivas y creativas que le infunden vida al ejercicio profesional, proyectndolo. Las intenciones y los conocimientos desplegados por los profesionales estn enmarcados en condiciones a veces desconocidas, y sus consecuencias -a veces no pretendidas- tienen que asumirse con criterio y responsabilidad tica. La actuacin profesional as entendida est enmarcada en el contexto de la accin social, siendo muy iluminador lo que Hanna Arendt plantea sobre esta ltima: Con palabras y actos nos insertamos en el mundo humano, y esta insercin es como un segundo nacimiento, en el que confirmamos y asumimos el hecho desnudo de nuestra original apariencia fsica. A di cha insercin no nos obliga la necesidad [...]; su impulso surge del comienzo, que se adentr en el mundo cuando nacimos y al que res pondemos comenzando algo nuevo por nuestra propia iniciativa. Actuar, en su sentido ms general, significa tomar una iniciativa, comenzar (como indica la palabra griega archein, comenzar, conducir y finalmente gober nar) poner algo en movimiento [...]. Si la accin como comienzo corres ponde al hecho de nacer, si es la realizacin de la condicin humana de la natalidad, entonces el discurso corresponde al hecho de la distincin y es la realizacin de la condicin humana de la pluralidad, es decir, de vivir como ser distinto y nico entre iguales. Accin y discurso estn tan estrechamente relacionados debido a que el acto primordial y especficamente humano debe contener al mismo tiempo la respuesta a la pregunta planteada a todo recin llegado: Quin eres t? (Arendt Hanna: 1998:201-202) Sentar las bases para la construccin de un lenguaje comn, normali zado 8, que le permita a la profesin el establecimiento de meridianas clari dades conceptuales sobre el corpus constituyente de su esencia, es tarea primordial para avanzar en la reconfiguracin terica y filosfica del Trabajo Social. La obligada diferenciacin conceptual -que desde el punto de vista epistemolgico se impone- entre metodologa y mtodo es importante tam bin para evitar confusiones o semejanzas que limitan su alcance, reducin dola al mbito puramente operacional. Acorde con su desarrollo histrico, la profesin ha asistido a un proceso cclico de configuraciones metodolgicas donde predominan tendencias y

(8) Lenguaje normalizado: Lenguaje natural que mediante el uso de determinados controles de indizacin se estandariza utilizndolo para funciones documentales. Un lenguaje docu mental normalizado contribuye a reducir la incertidumbre disminuyendo el tiempo y las tareas que el trabajo intelectual de recuperacin y anlisis de la informacin demandan (Vlez Restrepo, Olga Luca; y Galeano Marn, Eumelia, 2000: X).

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Reconfigurando el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

tradiciones que dan cuenta del privilegio inicial por lo casustico-individual pasando luego por lo grupa!, comunitario e integrado, llegando nuevamente a lo individual-subjetivo. Esos trnsitos entre especificidades y generalida des son importantes de develar porque sealan vnculos, conexiones y filia ciones con paradigmas y propuestas cognitivas, que la Metodologa del Tra bajo Social tiene que trascender, romper o superar. Bosquejar las modalidades, tipos y niveles de actuacin que el Trabajo Social ha desarrollado a lo largo de su historia y que, junto con lo perfilado en el aparte anterior, constituyen los espacios de ejercicio profesional que hay que cuestionar, recrear y redimensionar desde la perspectiva metodolgica de una actuacin fundada. La ruptura de viejas tradiciones convida al desalojo contundente de las visiones parceladas y sectoriales presentes en el monismo metodolgico propio de la profesin y la ereccin de enfoques convergentes e integrales acordes con las necesidades que el desarrollo del conocimiento impone a las sociedades contemporneas. El afn separatista presente en algunas tradiciones profesionales que dividen y fragmentan el ejercicio profesional estableciendo una falsa diferen ciacin entre mtodos directos e indirectos, el tipo de funciones que la profe sin ha ejercido y los modelos de accin social que desde la misma han sido impulsados, son dignos de cuestionar y considerar para sugerir posibilida des de actuacin renovadas que estn en sintona con lo que hoy se deman da. La convivencia tensional de algunas propuestas de accin en el concierto actual de la prctica profesional y la pervivencia de otras aparentemente en desuso como fruto de la diversidad y pluralidad del Trabajo Social; es una situacin digna tambin de destacar. Cuestionar el uso instrumental, formalizado y positivista que durante el ejercicio profesional se ha hecho de las tcnicas -restringiendo las posibilida des dialogantes e interactivas de las mismas y ios aportes que a la construc cin del conocimiento y al establecimiento de mediaciones y subjetividades ellas puedan hacer-- es otro de los asuntos importantes a desarrollar en este captulo. La bsqueda afanosa por la receta y el cmo -en pos de una eficacia inmediatista que rinda resultados tangibles y cuantificables- ha dado lugar a la sacralizacin instrumental descuidando muchas veces el alcance y sentido que en trminos de impacto y proceso social se puede generar. Las turbulencias ocupacionales, la fragilidad y la fragmentacin de las relaciones sociales -entre otras- son situaciones constitutivas de las socie dades contemporneas y como tales ameritan ser colocadas en primer pla no para elaborar desde ah nuevas rutas metodolgicas y cognitivas que le den cabida a un ejercicio profesional renovado y pertinente. Los anteriores planteamientos siian la discusin a desarrollar en el presnte captulo, y los apartes que lo estructuran son los siguientes:

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La cuestin metodolgica: convergencias operativas o especifidad funcional

Mtodo o metodologa: mrgenes restrictivas o precisiones conceptuales Trayectoria histrica de los Mtodos de Trabajo Social: trnsitos especficos y genricos Tipos, niveles y modelos: circuitos neurlgicos de actuacin pro fesional La instrumentalidad de la accin: eficacia o efectividad Trazos contemporneos de actuacin profesional: turbulencias ocupacionales y fragilidad relacional

2.1. Mtodo o metodologa: mrgenes restrictivas o precisiones conceptuales


Asumir la preocupacin por lo metodolgico es considerar las implicaciones epistemolgicas que en el terreno de las Ciencias Sociales se le plantean al Trabajo Social. Cualquier discusin o anlisis al respecto tiene que estar atrave sado por la pregunta sobre cmo conocer, y slo en esa perspectiva se posibilita el trnsito hacia una actuacin profesional cientficamente soportada. Por no comprender, muchas veces, los vnculos que conectan el hacer con el ser, las metodologas de actuacin profesional se asumen de manera aislada y autnoma desconociendo todo el peso del contexto social y cognitivo que la precede. Restablecer el mbito epistemolgico de la reflexin metodolgica es dotar de sentido el accionar profesional. Las ideas y concepciones que bajo la forma de teoras estructuran de terminadas visiones del mundo, la lgica inmersa en los procedimientos uti lizados para el abordaje de la realidad y los objetos especficos, conforman una amalgama -de ntimas articulaciones y conexiones- definitoria de las opciones metodolgicas que en un momento dado se asumen. Quiero sea lar, cus calo, que toda accin est respaldada por una concepcin y que en la seleccin de determinadas estrategias de actuacin profesional estn comprometidas las nociones, imgenes y representaciones que sobre lo social y el Trabajo Social en un momento dado se tienen. Para avanzar en la discusin sobre la Metodologa del Trabajo Social y contribuir por esa va al reto de repensar la profesin considero importante esclarecer, la confusin que muchas veces se establece entre metodologa y mtodo. La metodologa regula y ordena la actividad cientfica proponiendo orien taciones y procedimientos que aseguren la realizacin de las acciones, en
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Reconfigurando el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

correspondencia con los supuestos establecidos en las matrices tericas que las rigen. La estrecha conexin existente entre metodologa y teora obliga a abandonar la concepcin reduccionista de la primera como la frmu la o receta mgica a travs de la cual es posible abordar cualquier realidad. La metodologa es una dinmica relacin entre accin y reflexin. La multiplicidad de relaciones lgicas que conforman una realidad social espe cfica slo puede ser comprendida con el apoyo de la teora. El binomio teora / metodologa orienta el quehacer profesional validndolo, superando el nivel de lo emprico, adentrndose en la comprensin fundamental de lo real -evitando caer en la manipulacin operativa de lo social-, visualizando las mltiples vas de aproximacin al mismo y estableciendo determinaciones esenciales, actividades y tareas. La perspectiva terica presente en la metodologa hace referencia a la concepcin e intencionalidad que orienta el proceso de aprehensin y com prensin del objeto, iluminando la gestin necesaria para su abordaje y defi niendo las estrategias y procedimientos a emplear. La concepcin -o postu ra terica o ideolgica sobre determinada situacin- condiciona la metodolo ga a utilizar, hacindose necesario reflexionar crticamente sobre las postu ras iniciales, para esclarecer la forma en que ellas afectan la accin y modi ficarlas -si es del caso- en el contacto mismo con la realidad. Por ejemplo, si un profesional o institucin que trabaja con farmacodependencia tiene una concepcin medicalizada de dicho fenmeno y considera como enfermos a las personas afectadas por l, todo el proceso prctico o tratamien to se orientar desde esa perspectiva. Si se trabaja con habitantes de la calle y la concepcin que se tiene sobre ellos es que son personas desadaptadas o viciosas, esa visin contaminar necesariamente la actuacin. La transformacin de las concepciones iniciales -muchas veces prejui ciadas- es una va o camino para la cualificacin subjetiva de los profesiona les involucrados en los procesos prcticos, ampliando su visin del mundo y aportando al reconocimiento, valoracin y comprensin de mltiples y diver sas formas de vida y expresiones culturales (que no son mejores ni peo res que las nuestras). Adems de las precisiones tericas e instrumentales, la metodologa tiene que incorporar el conocimiento del contexto en el cual se va a actuar, los objetivos de la profesin y las funciones que -como profesional- se pre tenden desempear. Estos mbitos y la forma de aproximacin a ellos son los garantes de una accin pertinente9 y los que aportan elementos para una reflexin crtica que contribuya a modificar o ampliar los supuestos iniciales (o prenociones) imprimindole al ejercicio profesional un sentido ms creativo y cientfico.

(9) Entindase por actuacin profesional pertinente aquella acorde con los contextos, suje tos, momento histrico y demandas sociales y profesionales.

La cuestin metodolgica: convergencias operativas o especifidad funcional

En Trabajo Social es frecuente encontrar situaciones en que la metodologa se reduce a una serie de etapas o pasos a seguir, y eso es problemtico porque distorsiona y desplaza su alcance y posibilidades cognitivas. La metodologa es ante todo un proceso de conocimiento, accin y reflexin que se desarrolla conforme a una lgica particular, reguladora de un accionar especfico que de manda el cumplimiento de ciertos objetivos que se revierten en resultados. Los mtodos son consustanciales al proceso metodolgico, y los objetivos repre sentan las polticas globales que determinado enfoque metodolgico alberga y actan representando la cosmovisin que se tenga del mundo. La confusin existente entre mtodo y metodologa tiene que ver, en parte, con la reduccin que algunas veces se hace de los objetivos a meta$ o actividades, y los componentes del proceso metodolgico a una secuencia ordenada de momentos o elementos. La metodologa es una creacin humana sujeta al error y su aplicacin debe darse sobre realidades situadas histrica, social y culturalmente, que riendo decir con esto que ninguna propuesta metodolgica por afinada que sea tiene validez en s misma, puesto que su pertinencia y funcionalidad estn condicionadas por los contextos y sujetos con los cuales se interacta. La misma alberga contenidos e implicaciones lgicas y epistemolgicas que desbordan las. nociones operativo-instrumentales con las cuales, general mente, se la designa en Trabajo Social. La misma se sumerge en el estudio de los mtodos para dilucidar las lgicas, apuestas y supuestos en que stos reposan, esclareciendo los sen tidos o significaciones presentes en el cmulo de acciones y operaciones que acompaan un accionar profesional especfico. Con ella se alude la lgi ca del procedimiento cientfico utilizado, para realizar la accin social. La metodologa se ocupa de los supuestos y modos particulares de apre hensin de la realidad compartidos por una comunidad acadmica, cientfica o profesional que conforme a unos objetos y objetivos comunes constituyen lo propio o especfico, es decir el corpus de la actuacin. Ms que un conjunto arbitrario de actividades y operaciones, la metodologa da cuenta de lo esencial de la accin capturando, como la retina lo hace, la policroma de tonos y mati ces presentes en los diferentes enfoques y propuestas de actuacin profesional. La metodologa como proceso, integra: unos supuestos o puntos de par tida tericos y filosficos que soportan o fundamentan la visin general o preli minar (muchas veces apriorstica) de la realidad en que se va a actuar, los lineamientos o primera sistematizacin analtica producto del contacto directo con la realidad especfica -que dejan de ser puntos de referencia para consti tuirse en componentes definitorios del abordaje-, las pautas de accin o posi bles rutas a seguir en el accionar prctico, los mtodos o modos especficos de actuacin, y las tcnicas o herramientas a travs de las cuales se implementan las acciones correspondientes. Todos esos elementos se entre lazan dando lugar a tres grandes momentos de preconfiguracin, configu racin y reconfiguracin. El grfico 2.1 ilustra lo anterior. 59

Reconfigurando el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

Proceso metodolgico PROCESO METODOLOGICO

[ momentos - elementos ]
Supuestos " Y ' \
Teoras Concepciones Visiones

Lineamientos

Y
/ \ /
Sistematizacin Analtica

.................. ..... . Pautas de Mtodos Accin

Tcnicas

y
/ \

Rutas Procedimientos Estrategias

Modos de actuacin, Herramientas especfica: Instrumentos Caso Grupo ^Comunidad^,

R-CONFI* PRECONFJ-1 CONFIGURA - GURACION CION GURCION i (Interpretacin) (Descripcin) E (Explicacin)

TRABAJO SOCIAL
Grfico 2.1.: Proceso Metodolgico.

|<*

El mtodo como concrecin de la metodologa, es una forma particular de actuacin profesional que no puede reducirse a la sucesin lineal de ac ciones que operen apriorsticamente como recetas o esquemas, constriendo la riqueza que las expresiones particulares de la realidad revisten. Las acciones correspondientes a cada uno de los momentos presentes en los mtodos de actuacin profesional del Trabajo Social-e studio, diag nstico, planificacin, ejecucin, evaluacin y sistematizacin1 0 -conforman unidades y especificidades particulares de tal manera que ninguna de ellas

(10) Llamo la atencin sobre la importancia de incorporar la sistematizacin como un com ponente del mtodo de actuacin profesional, asumiendo a la misma como una modalidad investigativa a travs de la cual sea posible: cualificar la prctica profesional, aprender racional y reflexivamente de sus aciertos y errores, aportar a la construccin de conoci miento sobre !a realidad especfica en que se acta y contribuir a la elaboracin de teora.

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La cuestin metodolgica: convergencias operativas o especifidad funciona!

est mecnicamente precedida por la otra. Los niveles de desarrollo de cada una son diferenciables y sus posibilidades prcticas -e incluso desiguales de combinacin- estn definidas por las caractersticas especficas de las situaciones y contextos donde ellas operan. El trabajo profesional que se realiza con individuos, familias, grupos, comunidades y organizaciones no puede estar supeditado a la terminacin o iniciacin de determinada etapa ni al seguimiento de secuencias rgidas de accin, la autonoma de cada componente del mtodo es algo importante de reconocer y mantener sin que por ello el mtodo se desfigure. El mtodo es un recurso analtico y operativo con que cuenta el Trabajo Social para enfrentar de manera racional los problemas propios de su ejerci cio profesional. Dicho de otra manera, es un conjunto de razonamientos analticos que respaldan acciones especficas y a travs del cual se le asig na un fundamento racional a los distintos cursos de accin, constituyndose en el sustento de la prctica profesional. Las caractersticas particulares tanto del profesional como de las din micas internas y externas de cada contexto y situacin definen el nfasis de la accin social y le asignan un toque peculiar al mtodo, como planteaba Wrigth Mills: Sed buenos artesanos. Huid de todo procedimiento rgido [...]. Que cada individuo sea su propio metodlogo; que cada individuo sea su piopio terico; que la teora y el mtodo vuelvan a ser parte de un oficio (1959:233). Asumir el mtodo (o los mtodos) de actuacin profesional como proce so, significa incorporar en su implementacin, perspectivas dinmicas, sistmicas y dialogantes que permitan superar concepciones esquemticas y secuenciales, propias de algunos enfoques formalistas que sobre la accin social an estn presentes en la profesin. Es necesario avanzaren la cons truccin de propuestas metodolgicas de convergencia que doten al Trabajo Social de visiones integradoras que incidan en la cualificacin profesional y permitan dinamizar el desarrollo social y el crecimiento interno de los indivi duos, grupos, comunidades y organizaciones. Las operaciones bsicas del mtodo generalmente se han orientado hacia el estudio, diagnstico y planificacin de la accir* profesional, despla zando la importancia que la sistematizacin o recuperacin critica del proce so -inmerso en la accin- puede representar para la cualificacin del ejerci cio profesional y para la comprensin de las complejas realidades sociales que el mtodo tiene que enfrentar. Dicha situacin plantea la necesidad de considerar la sistematizacin como uno de los momentos constitutivos de los mtodos de actuacin profesional. El grfico 2.2 ilustra lo anterior:

Reconfigurando el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

Mtodos de actuacin profesional Fases y momentos

Fases y Momentos

Grfico 2.2.: Mtodos de actuacin profesional. Fases y momentos.

Los razonamientos y operaciones presentes en cada uno de los mtodos de actuacin profesional son: el estudio preliminar, que se apoya en el razona miento analtico para obtener un encuadre general de la situacin y desarrolla operaciones de carcter investigativo tales como la observacin y el anlisis documental. El diagnstico da cuenta del conjunto de conceptualizaciones y tareas cognitivas de aprehensin de la realidad que, mediante razonamien tos de tipo reflexivo, permiten describir y caracterizar las situaciones espec ficas. En la planificacin -como su nombre lo indica-se establece el rumbo de las acciones prcticas a desarrollar y se utiliza un razonamiento de tipo analtico. En la sistematizacin se reflexiona y recupera analticamente el proceso o experiencia, haciendo uso de la teorizacin. Mediante los razonamientos reflexivos, analticos y tericos presentes en los mtodos de actuacin profesional, el Trabajo Social logra rescatar la importancia de la dinmica situacional (contexto) identificando en ella los ncleos que ameritan atencin profesional, sus expresiones ms significati62

La cuestin metodolgica: convergencias operativas o especifidad funcional

vas y los logros o resultados que -mediante la accin- se quieren obtener. A continuacin se hace mencin a cada uno de los momentos presen tes en ios mtodos: El diagnstico es una actividad investigativa de carcter emprico tendien te a la elaboracin de razonamientos y juicios analticos que permitan la construccin de hiptesis o supuestos -sobre la situacin a abordar- anti cipando la evolucin o desarrollo de la misma. La planificacin de la accin est conformada por problemas especficos que requieren respuestas profesionales -no tericas-, por lo tanto su fina lidad es eminentemente prctica y los criterios que la orientan son de ca rcter funcional. Es un puente entre el presente y el futuro, define y carac teriza la situacin tal y como se presenta en un momento determinado -es decir, con una temporalidad especfica- y luego se proyecta -anticipando la situacin esperada- de acuerdo a las metas y objetivos situacionales y profesionales que se desean obtener. La sistematizacin es una modalidad de investigacin cualitativa y como tal aporta a la produccin de conocimiento sobre las realidades especficas dond se realiza la accin profesional, visibilizando a los sujetos inmersos en dichas prcticas y develando sus lgicas y modos de construccin de la realidad. La ejecucin es la fase de la puesta en mancha u operacionalizacin de la accin de acuerdo a unos fines, metas y objetivos. Las acciones profesio nales, propias de este momento, se encaminan hacia el desarrollo de las alternativas o acciones mejoradoras segn el tipo de actuacin profesional que se haya privilegiado (de prevencin, atencin, promocin, educacin), y para evitan caer en el activismo, debido al carcter prctico de dicho momento, hay que desplegar la imaginacin, la creatividad y la reflexin. La evaluacin es una etapa eminentemente reflexiva que tiene como finali dad la constatacin de los progresos y dificultades obtenidos para el logro de los objetivos ltimos. Involucra la funcin de control de la accin planificada, de tal manera que el curso de la accin o la estrategia implementada no se desve de su propsito central. Ms que una fase o momento final, la eva luacin debe asumirse como un proceso progresivo de revisin y anlisis que permita identificar posibles errores o limitaciones e introducir, oportu namente, las necesarias modificaciones, asumindola como un proceso de retroalimentacin permanente. Tambin es importante considerar la eva luacin como un anlisis de desempeo profesional donde se analice la eficiencia y pertinencia de la accin. El grfico 2.3 ilustra dicha situacin:

Reconfigurando el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

Mtodos de actuacin profesional Razonamientos y operaciones bsicas METODOS DE ACTUACION PROFESIONAL

RAZONAMIENTOS Y OPERACIONES BASICAS


1
TIFO DE RAZONAMIENTOS

FASES 0 MOMENTOS
* Estudio de la Situacin

OPERACIONES BASICAS

1 ........

Analticos Investigativas (Observacin, Anlisis Documental.)

...........1... ....... .
Diagnstico Social

1
Reflexivos

i
Descripcin Clasificacin Categorizacin Anlisis

1 ...... .
Planificacin de la Accin

1
Analticos

i
Diseo

----...

Ejecucin o Implementacin Evaluacin y Control

Prcticos/Operacionales Reflexivos

i
Seleccin Priorizacin Valoracin crtica de lo realizado Reflexin Anlisis Interpretacin

I .......... ...
Analticos Reflexivos

Sistematizacin

Tericos

Grfico 2.3.: Mtodos de actuacin profesional, razonamientos y operaciones bsicas.


* Fuente: Conde Megias (1998: 194). Adaptacin hecha por Olga Luca Vlez Restrepo, 2001.

Las anteriores precisiones conceptuales constituyen pautas y trazos c-jr.itlvcs importantes de dilucidar, para centrar la discusin sobre la meto dologa profesional en el marco de concepciones globales e integradoras que permitan superar los estrechos parmetros de la practicidad, incorpo rando en la misma la flexibilidad y la responsabilidad tica como fundamen tales en los procesos de conocimiento, accin, reflexin y sistematizacin tal y como lo demandan las perspectivas y tendencias contemporneas de Trabajo Social. 64

La cuestin metodolgica: convergencias operativas o especifidad funcional

Trayectoria histrica de los mtodos de Trabajo Social: trnsito de lo especfico a lo genrico


El reto de pensar la profesin hoy, implica transitar por su historia reco nociendo y desentraando lmites y posibilidades con el fin de trascenderla, no de repetirla. E E I asunto particular de Ios mtodos de Trabajo Social tiene que ubicarse en ese transcurrir histrico para no incurrir en el peligro que la descontextualizacin y la atemporalidad representan. Las posibilidades de aplicacin de los mtodos estn condicionadas personal, poltica e institucionalmente por los movimientos sociales, econ micos y culturales que a nivel global se plantean y por las situaciones parti culares de los contextos donde stos operan, de tal manera que los mismos no pueden considerarse puros ni estticos. Sus reformulaciones estn co nectadas con la insuficiencia prctica o terica de los supuestos que los soportan y por la afiliacin que a veces establecen con formas de accin social forneas (como suele ocurrir a veces con el Trabajo Social latinoame ricano). La reconfiguracin de los mtodos no es un asunto trivial ni arbitrario que pueda resolverse mecnica o artificialmente agregando etapas, cam bindole de nombre a las existentes o innovando su arsenal instrumental. Es una tarea compleja que supone un cambio de actitud, racional y crtico, frente a la profesin. Los mtodos de Trabajo Social -como elementos constitutivos de la metodologa- son tmidos reflejos de las pocas, y el surgimiento y consoli dacin de uno u otro tiene que ver con las visiones, concepciones, intereses, demandas y necesidades (sociales y profesionales) prevalecientes en cada momento. La triloga Caso, Grupo, Comunidad y el denominado Mtodo Unico o Integrado sern analizados, en el presente aparte, en funcin del sentido y pertinencia que el tipo de accin social por ellos impulsado reviste en la actualidad. A finales del siglo XIX y comienzos del XX, la accin social concebida como asistencia y ayuda al desvalido o inadaptado fue puesta en prctica me diante la atencin casustica individualizada que le dio origen al denomina do Case Work o Trabajo Social de Caso. En la dcada de los treinta se ampli el marco de la accin social al mbito grupal, instaurndose el Tra bajo Social de Grupo -sin cambios sustanciales en las concepciones psicologistas (psicodinmicas, conductistas y psicoanalistas) que lo ani maron y mediante las cuales se incida en los problemas sociales y 65

2.2.

Reconfigurando el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

relacinales considerndolos como propios de conductas anormales o des viadas. A partir de los aos cuarenta -con auge en las dcadas de los cincuenta y sesenta- la accin social deja de ser asumida desde perspectivas psicologistas centrando su atencin en el trabajo colectivo de promocin y desarrollo de las comunidades como opcin para incidir en la solucin de los problemas sociales generados por la guerra (especialmente en los pa ses europeos y en Estados Unidos) y la colonizacin social y cultural que los pases occidentales ejercieron sobre Amrica Latina. Esta nueva con cepcin sobre la accin social dio lugar al surgimiento del denominado Mtodo de Trabajo Social Comunitario que, inspirado en corrientes desarrollistas (impulsadas por la DESAL1 1y la Alianza para el Progreso) y marxistas, sacralizaron lo participativo y lo comunitario como la nica va para el cambio y desarrollo social. Aunque aparentemente distintos, todos esos mtodos de Trabajo Social desarrollan un mismo proceso de accin secuencial (por etapas) retomando elementos de la administracin y de la investigacin social, atrevindome a afirmar que el eje definitorio de cada uno de ellos lo constituye -ms que su visin o fundamentacin- la ampliacin del mbito de accin y el trnsito entre el Yo (individuo), el Otro (grupo) y el Nosotros (comunidad). A pesar de las diferencias presentes en las orientaciones y concepcio nes que rigen las distintas propuestas de reformulacin metodolgica elabo radas durante la trayectoria histrica de la profesin, el acento de los mto dos se coloc en las fases o momentos del proceso de accin (introducien do etapas o signndoles otros nombres), indicando con ello que las transfor maciones metodolgicas operadas en el campo profesional han sido inten tos formalistas que no han logrado horadar las bases fundantes de la prcti ca profesional. Las mismas, en esencia, no han logrado reconfigurar alterna tivas viables y plausibles de ruptura y superacin de los mtodos tradiciona les, por ms cuestionados que stos sean. El anterior planteamiento es una invitacin a realizar estudios minuciosos sobre el sentido y alcance de los mtodos del Trabajo Social en la coyuntura actual. Dilucidar las dimensiones terico-prcticas presentes en ellas y en el desfase, casi siempre existente, entre las propuestas y formulaciones acad micas y aquellas que cotidianamente se enfrentan en los diferentes escena rios de actuacin profesional, es algo digno de realizar. Ante el fracaso de ios intentos desarrollistas y la expansin de las ideas marxistas y democrticas en varios pases y continentes, se forj -en la dcada de los sesenta- el conocido proceso de Reconceptualizacin del

(11) DESAL: Desarrollo Social para Amrica Latina.

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La cuestin metodolgica: convergencias operativas o especifidad funcional

Trabajo Social que con sus planteamientos crticos (de diversa orientacin poltica) impuls una de las ms significativas reformulaciones metodolgicas1 2 de la profesin, la cual se concretiz en la fusin de la trada Caso, Grupo y Comunidad dndole lugar al denominado Mtodo Unico o Integrado como opcin para superar la parcelacin de la realidad social presente en ios m todos clsicos. El ideal profesional de un mtodo nico, dinmico, flexible e integrador que permitiera superar la sectorizacin presente en la profesin, ms que un intento fallido fue, a mi modo de ver, una ilusin homogeneizadora y masificadora de lo social que por la va del comunitarismo opac y desdibuj la subjetividad y diversidad presentes en la realidad social, invisibilizando a los sujetos de la accin social: la centralidad que la nueva propuesta le asign a la organizacin y a la comunidad oper con el vigor de una amalga ma, aplastando el mundo de la vida y de la subjetividad, desplazando las vivencias y experiencias individuales y desconociendo la fuerza avasalladora que la condicin humana cumple en la accin colectiva. Las tendencias contemporneas, adems de develar, problematizan -desde el punto de vista cognitivo y metodolgico- la pertinencia actual del Mtodo Unico o Integrado y el predominio, instaurado a travs del mismo, de un Trabajo Social Comunitario que le resta valor y sentido a otros tipos de accin social, reduciendo la prctica profesional a la aplicacin lineal de los diferentes momentos del proceso metodolgico: diagnstico, planificacin, ejecucin y evaluacin. El Trabajo Social Comunitario no puede considerarse unvoco, ni adscri birse a un activismo ciego y repetitivo; debe ser el resultado estratgico de una prctica profesional que conduzca a la comprensin del sentido de la accin de ios sujetos involucrados en ella, generando espacios de afirma cin de los mismos y aportando a la construccin social de lo individual y colectivo. , Lo anterior exige problematizar la cuestin social reconociendo la terri torialidad y temporalidad de los conflictos, las alianzas y rupturas que se establecen entre los actores y la forma en que sus experiencias y vivencias inciden en la construccin de la realidad. La pluralidad de identidades y de mandas que habitan en los procesos comunitarios es central para el desa rrollo de teoras, metodologas o proyectos sociales. En las sociedades contemporneas, donde se impulsa ms la integra cin que las autonomas, las redes constituyen, adems de formas renova-

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(12) Vale la pana destacar que la reformulacin metodolgica impulsada por el movimiento de Reconceptualizacin de 1965, a pesar de lo ruidoso, no fue la nica realizada en la profe sin. Ezequiel Ander - Egg (1981: p. 20) habla de por lo menos cuatro intentos en diferentes dcadas y afirma que la tendencia de unificacin de mtodos se propuso desde finales de 1950 (1958-1962).

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Reconfigurando el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

das de accin social, instancias importantes para la comprensin de los procesos individuales y sociales y una va inter-comunicacional a travs de la cual se recupera la diversidad de las acciones colectivas desarrolladas por diferentes actores sociales: mediante la interaccin los individuos se afec tan mutuamente, estableciendo pactos y negociaciones estructurantes de referentes cognoscitivos y motivacionales necesarios para la accin. Esos pequeos ncleos denominados redes sociales'3 , albergan la fuer za y potencia de la accin colectiva actual; a partir de ella se redefinen las relaciones sociales y se establecen muros contenedores del proceso indivi dualista que las economas globalizadas buscan imponer en las sociedades contemporneas. El desafo profesional contemporneo plantea la necesidad de reconfigurar los mtodos del Trabajo Social potenciando el trabajo en redes desde una perspectiva integracionista y global que posibilite trascender los espacios microsociales de supervivencia -donde ellas generalmente actanestimulando su conexin con otros escenarios y actores para que, a travs de la interaccin y el establecimiento de lazos internos y externos, de soli daridad y colaboracin, enfrenten las situaciones amenazantes. La incertidumbre y la calidad de la gestin social orientarn el accionar profesional dibujando lmites y posibilidades de accin que permitan eleccio nes individuales y colectivas acordes con la poca, el ambiente y el contexto y la conexin racional y perceptiva del actor social con su entorno.

2.3. Circuitos neurlgicos de actuacin profesional: tipos, niveles y modelos


El Trabajo Social, como un complejo y heterogneo universo de intere ses, tendencias, concepciones y contextos, ha perfilado, en su devenir his trico, una serie de circuitos neurlgicos de actuacin profesional, dando cabida a determinados tipologas, niveles y modelos de actuacin desde los cuales pueden ser analizadas las tendencias y perspectivas contempor neas de la metodologa del Trabajo Social.

(13) Redes sociales: Entidades relacinales complejas de carcter colectivo, que tienen atributos morfolgicos e interactivos que les son propios y como fin la satisfaccin de necesidades afectivas, informticas y materiales de los miembros que las soportan (Taucar Nada, Castellanos Beatriz y Mallo Lilian, 2000:191). El espacio vincular que las formas de organizacin tradicional ocupaban ha sido reemplazado en las sociedades contemporneas por tramas relacinales complejas y dinmicas que configuran nuevos vnculos sociales.

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La cuestin nmetodolgica: convergencias operativas o especifidad funcional

Basada en los elementos comunes que distintos autores plantean -sobre los roles o funciones ejercidos por el Trabajo Social en el desarrollo histrico de la prctica profesional- destaco como tipologas de actuacin profesional: la prestaciorial o asistencia!, la preventiva, la promocional y la educativa; as1 4 : La prestaciona!, de carcter asistencial, est orientada hacia la satisfac cin de necesidades bsicas1 5mediante la prestacin de servicios socia les directos dirigidos a personas o colectivos sociales que requieren res puestas inmediatas para enfrentar el advenimiento de una crisis o situacin especial. Cuando se presentan circunstancias carenciales de carcter per manente que exigen atencin directa planificada, acceso o movilizacin de bienes y recursos para superarla y/o la remisin a las instancias o entida des administrativas encargadas de atender tales situaciones. En la mayora de los campos donde se desarrolla este tipo de Trabajo Social la asistencia est focalizada hacia aquellos sectores de poblacin que se apartan de los estndares mnimos de bienestar social estableci dos oficialmente (excepto en situaciones de crisis generalizada como una guerra o un desastre natural). La opacidad de lo social propio de las sociedades contemporneas -acom paado por el recorte y adelgazamiento del Estado de Bienestar- se refleja de manera creciente en la re-focalizacin del gasto social y en la restric cin de los servicios y programas asistenciales. Sin embargo, y aunque parezca paradjico, la demanda por bienes y servicios es cada vez mayor en casi la totalidad de pases del mundo que sufren el impacto de la mundializacin y las polticas neoliberales, debido al empobrecimiento y deterioro de la calidad de vida de grandes masa de poblacin. Amrica Latina, y Colombia en particular, viven con dramatismo esta situacin debi do a las condiciones de agudizacin del conflicto armado y al desplaza miento forzoso de grandes masas de poblacin. El neoliberalismo, el libre mercado, la apertura y la globalizacin han sido incapaces de incidir benficamente en las sociedades en general y en los sectores ms pobres del planeta. Debido a ello, amplios grupos y diversas organizaciones se congregaron en Brasil -en el Foro Social Mundial1 6 - con

(14) No incluyo en estas tipologas ni la gestin (gerencia) ni la investigacin porque consi dero que las mismas no son tipologas especificas de actuacin profesional. La gestin debe estar presente en todos los procesos como estrategia innovadora de la accin y la investi gacin debe soportar todo el ejercicio profesional, como eje transversal y definitorio del mismo, iluminando la reflexin y produccin del conocimiento. (15) En esta tipologa, las necesidades bsicas son entendidas como carencias de tipo material. (16) Como respuesta al XI Foro Econmico Mundial reunido en Davos-Suiza en febrero del ao 2001, se promovi el Foro Social Mundial, que congreg a ms de 10.000 activistas de todo el mundo que impulsan un movimiento contra el absolutismo neoliberal planetario.

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Reconfigurando el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

el lema otro mundo es posible para exigir sistemas alternativos que per mitan la creacin de sociedades ms justas y un desarrollo ms armnico entre lo econmico y lo social. El panorama anterior confirma la vigencia y funcionalidad que algunas si tuaciones de la coyuntura actual le imponen al ejercicio profesional de cor te asistencial y a la necesidad de superar el paternalismo presente en ese tipo de actuacin profesional elevando la misma a una categora polticosocial que -soportada en el cumplimiento de los derechos fundamentalesopere bajo parmetros no solo de eficacia y eficiencia, sino ticos y de responsabilidad social. La tica y la responsabilidad social debern orien tar la toma de decisiones y la seleccin de acciones orientadas a la pres tacin de los bienes y servicios, cada vez ms escasos. Velar porque los recursos lleguen a quien realmente los necesita, desarro llando una racionalidad crtica (no instrumental) que oriente la toma de de cisiones, implica convertir el ejercicio profesional asistencial en una prcti ca develadora -desde adentro- de los distintos matices que la pobreza y la exclusin contienen, y constituye uno de los tantos retos que al Trabajo Social Contemporneo se le imponen. Aunque la asistencia es hoy ms que nunca necesaria, para aquellos sec tores sociales sobre los cuales recaen los efectos de las polticas econ micas de ajuste, vale la pena sealar que la actuacin profesional de tipo asistencial no puede constituirse en la esencia del Trabajo Social. La prc tica profesional vinculada a la asistencia debe considerarse como comple mentaria, auxiliar y subsidiaria de la accin social contempornea. No basta con gestionar la prestacin de los servicios sociales, hay que hacerlo bien y con calidad y ello exige -adems de grandes destrezas tcnicas- el desarrollo de slidas bases tericas que permitan convertir el oficio del profesional en una actuacin dotada de sentido y orientada segn el mismo. El abordaje integral de las problemticas sociales le exige al trabajo asistencial la incorporacin de las perspectivas gerencial y educati va para que la construccin de las polticas sociales de justicia y equidad sea un asunto que atraviese a amplios sectores de la sociedad (no slo a aquellos que la focalizacin designa como ms vulnerables). El ejercicio de la gerencia social debe constituirse en un espacio profesio nal que posibilite procesos de construccin y deconstruccin de la realidad social mediante la potenciacin y empoderamiento de los sujetos usuarios de los servicios y el establecimiento de modelos de gestin inspirados en principios ticos, humanistas y democrticos. La promocional se caracteriza por el nfasis en el desarrollo social y humano, considerando al individuo como constructor de la realidad y sujeto activo de su propio bienestar. Est orientada a potenciar las capacidades individuales y los recursos colectivos para mejorar o satisfacer las necesi dades humanas y sociales, colocando especial nfasis en la capacidad de respuesta que las personas, grupos y comunidades -afectadas por deter

La cuestin metodolgica: convergencias operativas o especifidad funcional

minadas situaciones- despliegan para asumir los cambios y superar las dificultades. El Trabajo Social Promocional se basa en la motivacin, la participacin activa, la autogestin y la autonoma como principios regula dores de la accin social, y orienta la actuacin hacia la organizacin y promocin de los individuos, grupos y comunidades. La educacin y la capacitacin como estrategias de accin cumplen un papel importante en este tipo de actuacin profesional, porque a travs de ellas se concretiza el cumplimiento de sus objetivos promocionales y organizativos. El modelo promocional marc un hito importante en el desarrollo de la metodologa del Trabajo Social contribuyendo a romper algunos de los es trechos vnculos que conectaban la prctica profesional con ejercicios pa liativos de carcter paternalista. Con esta modalidad de accin profesional se le abri camino al desarrollo de metodologas diferentes a las tradiciona les y se le dio un impulso notable al denominado Mtodo Unico o Integrado y al Desarrollo de la Comunidad. Uno de los rasgos predominantes de la metodologa tradicional ha sido el de imponer soluciones tcnicas preelaboradas -desde afuera- por los pro fesionales sin la vinculacin activa de los sujetos afectados por la situa cin o problema. Sin embargo, la presencia de los enfoques participativos existentes en otros tipos de actuacin profesional, como el promocional, ha contribuido a contrarrestar la anterior tendencia. Con el impulso y ampliacin de los espacios democrticos -especialmen te en algunos pases de Amrica Latina- (derrumbe de los regmenes dic tatoriales en el Cono Sur, auge de los movimientos sociales, reformas cons titucionales en algunos pases, entre otros), los enfoques participativos se posicionaron, en las ltimas dcadas, como estrategias de accin social para la generalidad de las polticas y programas a desarrollar por las entida des pblicas y privadas. Dicha situacin se expandi, irradiando las metodologas de TrabajoSocial de tal manera que el nfasis en lo participativo se convirti en la esencia de las modalidades de actuacin profesional de carcter promocional. A pesar de los avances que los enfoques participativos suscitaron en la profesin, el vnculo que la participacin estableci con posturas ideolgi cas y populistas limit su alcance y posibilidades, desvirtundola. La participacin es uno de los conceptos ms utilizados en la prctica social y un asunto que desata bastante polmica debido a su carcter ideolgico. Todos los gobiernos (totalitarios o democrticos) propugnan por la participacin de la sociedad en sus programas, rganos e instituciones, convirtindose la misma en algo que penetra la sociedad civil, los aparatos del estado y la vida cotidiana. El momento actual obliga a replanteamientos fundamentales sobre los pre supuestos y prcticas participativas que soportan el trabajo comunitario. Las concepciones sobre lo participativo y comunitario tienen que ser 71

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reconsideradas a la luz de las transformaciones que actualmente se ex presan en el campo de lo social. La preventiva, como su nombre lo expresa, opera en el terreno de la actuacin precoz o anticipada sobre las causas generadoras de determina dos problemas con miras a evitar su aparicin. Enfatiza en el acondiciona miento de los recursos humanos, sociales e institucionales y en la estimulacin de actitudes proactivas que permiten a las personas, grupos y comunidades prepararse para disminuir o contrarrestar la vulnerabilidad social frente a ciertos eventos. La prevencin reconoce como principios rectores de la accin social la capacidad interna de autorregulacin o sinergia, presente tanto en los indi viduos como en las colectividades, y apela, igual que suceda en la prctica promocional, a la educacin como estrategia clave de la prctica profesio nal. En muchas ocasiones estos dos tipos de actuacin estn ligados, constituyendo momentos esenciales de un proceso amplio y complejo de accin social. La educativa: aunque la funcin educadora est presente como estrate gia de accin en varias modalidades del ejercicio profesional (promocional y preventivo especialmente), la misma no debe reducirse al terreno de lo formal e informativo en desmedro de los procesos de comunicacin e interaccin que como constructores de significados, realidades y subjetivi dades transitan por mbitos sociales que desbordan lo promocional colo cndose cdmo punfaj de noveles tipologas de actuacin profesional. La educacin en su forma ms compleja re-sita los roles antes ejercidos por el Trabajador Social, dando cabida a un tipo de metodologa donde el papel del profesional se ubica en el acompaamiento a procesos individua les y colectivos que permitan subvertir lo establecido para permitir la repro duccin y generacin de actitudes y valores constructores de sujetos, iden tidades y subjetividades. Lo esencial en este tipo de accin social es el afianzamiento de los valores necesarios para la convivencia social, y la constitucin de sujetos sociales capaces de asumir e interpretar la reali dad de manera tica y responsable. Las anteriores modalidades de ejercicio profesional centran su atencin en lo pblico y sectorial descuidando lo privado y lo cotidiano como espacios importantes de construccin social de la realidad. Las tendencias contem porneas le imponen al Trabajo Social la necesidad de explorar y consolidar el trabajo en rede y los mbitos de lo privado y lo cotidiano como escenarios importantes de reconfiguracin metodolgica. NIVELES DE ACTUACION PROFESIONAL: En la mayora de ios tex tos de Trabajo Social analizados para escribir este libro se habla de los niveles de actuacin profesional directa e indirecta. Dicha clasificacin es, adems de ingenua, problemtica, y por lo tanto dar cuenta de ella retomando 72

La cuestin metodolgica: convergencias operativas o especifidad funcional

lo que tradicionalmente se ha concebido al respecto, con miras a cuestionar su conveniencia y pertinencia en el momento actual. La actuacin directa: se ha entendido como aquella en la cual el profesio nal establece un contacto cara a cara con las personas, grupos o colec tividades afectadas por una situacin dada, respondiendo a dmandas es pecficas formuladas abiertamente y donde el clima de la relacin se cons tituye en elemento favorable para la modificacin de la situacin problem tica o de la gestin a realizar. La actuacin indirecta: hace referencia al conjunto de actividades profe sionales que no requieren, para su realizacin, del contacto personal o directo entre el profesional y la poblacin a la cual va dirigido el programa o servicio, pero que son importantes para garantizar la eficacia del nivel directo de actuacin. Ambos niveles se opracionalizan siguiendo los pasos estipulados en los mtodos (estudio o investigacin, diagnstico, planificacin, ejecucin, control) y las demandas y particularidades de cada situacin condicionan el desempeo de determinados roles o funciones. La mencionada clasificacin es el resultado de los esfuerzos positivistas que animaron la constitucin de la profesin colocando especial nfasis en la formalizacin, esquematizacin y fragmentacin del conocimiento y de las metodologas. Hablar de actuacin directa indirecta significa dividir y separar de manera mecnica y artificiosa algo que n esrtcia sta constitui do como un todo complejo: la accin social. Cuando se aborda la realidad social cjesde la perspectiva dicotmica establecida en estos dos niveles de actuacin profesionl s niega la nocin de proceso presente en la prctica profesional y se establecen barreras cognitivas y operativas que encasillan y reducen la accin social, petrificndola. Dicha separacin da cuenta de una visin objetivista y extemalista pre sente -muchas veces- en las relaciones profesionales y en el papel de intermediacin que las define (al cual se hizo referencia en el captulo uno), desplazando la importancia de los vnculos subjetivos en el abordaje de lo social. La denominada actuacin indirecta, elimina las relaciones interpersonales y re emplaza las mismas por la asepsia y el formalismo tcnico-instrumental que reifica las relaciones objetivas como garanta de neutralidad. Las tendencias contemporneas de la accin social estn basadas en la valoracin de la subjetividad y el establecimiento de puentes y conexiones comunicativos que permitan acercar los dismiles mundos de la vida y de la realidad social, enfatizando en la bondad de las perspectivas dialgicas e interactivas para la comprensin, interpretacin y abordaje de lo social. Al Trabajo Social del siglo XXI le corresponde develar y superar las res tricciones presentes en posturas que, como la anterior clasificacin, se con vierten en obsoletas e impertinentes para el momento actual, abrindole paso

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Reconfigurando el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

a la incorporacin de perspectivas Emic1 7-desde adentro- como definitorias de la metodologa de actuacin profesional.

MODELOS DE ACTUACION PROFESIONAL: En su acepcin ms vul gar, el trmino modelo designa algo que se imita; en el terreno profesional los modelos de actuacin hacen referencia a aquellos patrones de procedi mientos estandarizados, imitados o asumidos por colectivos profesionales que, inspirados en determinadas escuelas o corrientes de pensamiento, mar can tendencias, orientan formas especficas de actuacin y definen nfasis, principios y tcnicas. Son un conjunto de principios que rigen la accin y que estn referidos a un campo particular de problemticas o situaciones. Adems de orientar la accin, los modelos permiten explicitar los moti vos que guan su utilizacin, los fines que persiguen y la funcionalidad prc tica de las tcnicas que emplean. El desarrollo histrico de la profesin ha estado acompaado de la con figuracin de una rica y amplia gama de modelos de actuacin que se han ido afinando y depurando a lo largo del ejercicio profesional en corresponden cia con una variedad de circunstancias contextales y funcionales. La aplicacin o implementacin de determinado modelo no es casual o arbitraria; ella obedece a una serie de condicionantes, entre los cuales vale la pena destacar: el tipo de fenmeno o situacin al que se dirige la accin, . los referentes conceptuales utilizados para nombrar los problemas y deter minar los objetivos de la misma, la naturaleza de los mismos, los marcos o contextos institucionales y sociales en los cuales se circunscribe la accin, los medios a utilizar, la visin profesional, los valores ticos subyacentes en la misma, la concepcin sobre el problema, y la realidad social a enfrentar y la relacin profesional a establecer. La extincin o abolicin de los modelos no es algo arbitrario; el agota miento de su funcionalidad prctica y las demandas que las dinmicas so ciales y profesionales imponen son lo que posibilita la emergencia o posicionamiento histrico de unos u otros. En su diversidad estn cristalizados un conjunto de tradiciones, estilos de trabajo y culturas profesionales desigua les, de tal manera que no es posible hablar (generalizando) de la preponde rancia exclusiva de uno u otro modelo sino de la pervivencia de algunos y/o de la convivencia tensional entre varios. Malcon Payne, en su libro Teoras Contemporneas del Trabajo Social (1998) hace un exhaustivo examen de los modelos implementados por el Trabajo Social a lo largo de su historia. Retomando algunos de los elemen tos trabajados por el mencionado autor, establezco -de acuerdo a las ten

(17) Emic: trmino tomado de la investigacin etnogrfica y referido a aquellos procesos de observacin participante donde el investigador da cuenta de los fenmenos analizados dosde su lgica interna, es decir desde adentro tal y como ellos se presentan.

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dencias tericas que los soportan, a los nfasis de la accin social presen tes en ellos y a su origen o desarrollo especfico- la siguiente tipologa de modelos de actuacin profesional: tradicionales, crticos, contemporneos y de convergencia. Modelos Tradicionales: Hacen referencia al conjunto de propuestas de accin de corte psicologista, psicodinmico y conductista (con influencia clnica y teraputica especialmente referida a la salud mental), que colocan el nfasis de la accin social en la modificacin de las conductas individua les generadoras de disfunciones personales o familiares. Adems de casuistas1 8y funcionales, son modelos adaptativos y prescriptivos y como tales circunscriben la actuacin profesional a la resolucin de con flictos relacinales ocasionados por patologas o perturbaciones intra-psquicas, considerando la conducta humana como el resultado de interacciones mentales donde estn presentes -definiendo a la misma- los impulsos y la personalidad. Son modelos bastante estructurados desde la lgica formal que la cientificidad positiva establece (el uso de las pruebas, los procedimientos rutinarios, estandarizados y previamente definidos, la utilizacin de la in vestigacin emprico-experimental para predecir el curso de la accin, ins trumental tcnico preciso y altamente elaborado, entre otros) como garan ta de efectividad. El Trabajo Social psicodinmico, basado en las teoras freudianas, tuvo gran auge en las dcadas de los aos veinte y treinta debido, entre otros motivos, a la necesidad profesionalizante de dotar de estatus cientfico al trabajo ejercido por los auxiliares mdicos y ai posicionamiento que la in vestigacin psicolgica-centrada en las relaciones interpersonales y en el uso de la prueba como soporte del tratamiento- le impusieron a los estu dios criminolgicos, posibilitando la vinculacin profesional del Trabajo So cial al mbito jurdico (sistema legal y penal). Los enfoques psicodinmicos constituyeron el soporte fundamental de los modelos de actuacin profesional denominados Case Work (Trabajo Social de Caso) e Intervencin en Crisis.

* Case Work: Se apoya en las teoras psicoanalticas -especialmente


freudianas- sobre el desarrollo de la personalidad y la Psicologa del Ego. Considera a la persona en situacin, le concede gran importancia al diagnstico evaluativo sobre los recursos y problemas, valora de especial manera los primeros aos de vida y la forma como la persona introyecta a su familia de origen. Se utiliza en el Trabajo Social Individual o de Caso

(18) Casuista: atencin centrada en el caso, en la conducta particular y especfica que presenta un individuo.

Reconfigurando el Trabajo Social. Perspectivas

y tendencias contemporneas

para ayudar a las personas que presentan problemas de relacin debido a desrdenes intra psquicos y emplea herramientas como la entrevista, la observacin, la visita domiciliaria, las tcnicas de documentacin y registro (ficha, informe social, expediente), los genogramas y los ecomapas. * Modelo de Atencin en Crisis: es un modelo teraputico individual y breve ajustado a unas pautas previamente elaboradas, utiliza el contrato como mecainismo para definir los compromisos de la relacin que se establece entre las partes y las tareas prcticas para facilitar el reajuste individual, propsito central del tratamiento. Considera la crisis como una situacin perturbadora de la estabilidad emocional del individuo y de la familia, y la cual se presenta debido a cambios bruscos o inesperados, tales como embarazo no deseado, di vorcio, adolescencia, enfermedad. Mediante la utilizacin de la tcnica de apoyo, el profesional orienta su accin buscando que la persona que tiene el problema se sienta segura y colabore con la bsqueda de salidas que le ayuden a enfrentar la situacin. El ms comn de los modelos de actuacin profesional conformado bajo la orientacin de los enfoques conductistas es el Modelo para Resolver Problemas inspirado en la Psicologa Experimental y en las teoras conductistas del aprendizaje. La actuacin profesional de carcter individual o grupal se orienta, en el mismo, hacia el incremento de las conductas deseadas o correctas utilizando tcnicas como la entrevista, la observacin, las prue bas psicotcniicas, las fichas y las tarjetas. A pesar de que en ningn caso la aplicacin de un modelo es pura y que todos tienden a acomodarse y transformarse (desapareciendo algunos, perviviendo otros) de acuerdo a las exigencias y necesidades que el desa rrollo de las ciencias y de la sociedad le imponen a la profesin, considero importante interpelar la estructura y especificidad de los modelos atrs mencionados, denominados Tradicionales, desde la perspectiva de su per tinencia social en el momento actual, as: * Son modelos puntuales, de corto alcance, rgidos y restrictivos con una visin fragmentada del individuo reduciendo el mismo a un caso de con ducta anormal o conflictiva que requiere ser ajustada para su funciona miento normal. * Homogenizan y cosifican las situaciones y conductas individuales de tal manera que aniquilan la diversidad y diferencia que en ellas habita, invisibilizando al sujeto como sujeto de accin. * La relacin teraputica que se establece a travs del contrato entre el profesional y la persona que requiere la ayuda, es una relacin de des igualdad y subordinacin susceptible de manipulacin y cuestionable des de el punto de vista tico. 76

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* En su afn por implementar con eficiencia tales modelos y adoleciendo, muchas veces, de la competencias y fundamentos terico-metodolgicos que una formacin profesional psicologista" exige, el Trabajo Social se desdibuja contribuyendo de esta manera a la opacidad de la identidad profesional. Las imgenes y referentes identitarios que se construyen son ajenos a la profesin y se aproximan ms al deseo o necesidad de ser y actuar como psiclogo o terapeuta. * La falta de solvencia y fundamentacin terica hace que dichos modelos sean asumidos por los profesionales incurriendo en la instrumentalizacin o racionalizacin de la que he venido hablando a lo largo de este trabajo. Modelos Crticos: de naturaleza radical -polticamente hablando-, propo nen el cambio social y propugnan por la participacin comunitaria y colec tiva colocando como central en la actuacin profesional la transformacin social y la lucha contra la opresin. Soportados en los enfoques marxistas y estructuralistas de la accin social, plantean la potenciacin, la defensa y la concientizacin como ejes articuladores o propsitos a alcanzar en la actuacin profesional. Surgen en el seno de la Reconceptualizacin (dcadas de los sesenta y setenta) como movimiento de crtica al Trabajo Social tradicional y al con junto de las teoras funcionalistas y psicologistas mediante las cuales la profesin explica y acta en lo social. Abogan por la descentralizacin y desinstitucionalizacin de la prctica profesional, la democratizacin y el fortalecimiento del trabajo en equipo. Las propuestas de accin que conforman los denominados Modelos Crti cos o Radicales retoman para su puesta en prctica las directrices y pro cedimientos utilizados por mtodos como la Investigacin Temtica1 9 (Concientizacin) y la IAP2 0(Investigacin Accin Participativa) queriendo decir con esto que las propuestas metodolgicas asumidas en tales mode los no son propias del Trabajo Social sino retomadas de la Educacin Po pular y de la Sociologa. Aunque los modelos radicales permitieron establecer una ruptura importan te con las tradiciones positivistas presentes en la profesin y aportaron elementos de valor para la consolidacin terica de la misma bajo el ampa ro de las Ciencias Sociales, las demandas y necesidades que el conoci miento y la situacin social le imponen al Trabajo Social Contemporneo obligan a cuestionar el alcance y pertinencia de tales modelos en el mo mento actual, as:

<t9) Investigacin temtica: mtodo de concientizacin desarrollado por Paulo Freire (chile no) para la educacin de adultos. (20) IAP (Investigacin Accin Participativa): modalidad de investigacin desarrollada de manera especial en Amrica Latina por Orlando Fals Borda y Ernesto Parra (colombianos).

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* El nfasis colocado en lo colectivo y comunitario como articuladores de la accin social genera desconocimiento y desplazamiento de otros aspec tos constitutivos de la realidad, arrastrando una visin fragmentada de lo social y un accionar prctico incompatible muchas veces con las expec tativas y necesidades de las personas, grupos e instituciones con las cuales se trabaja. * La perspectiva materialista y economicista presente en tales modelos, restringe la concepcin humanista e integral de la accin social colocan do un exagerado acento en la determinacin de las necesidades carenciales de tipo material como constitutivas del bienestar y, por consi guiente, de la poltica social. Con esta segmentacin de lo social se da lugar a la instalacin de polticas sociales y sectoriales fragmentadas y desconectadas -de otras esferas como la econmica y cultural-, que centradas en una visin parcelada de la cuestin social imponen el abor daje puntual y superficial de las problemticas sociales particulares, ta les como el empleo, la vivienda, la salud, la violencia. * Ofrecen perspectivas globales que permiten explicar la causa estructural de los problemas sociales pero se quedan cortas al tratar de elaborar enunciados coherentes que orienten y regulen la accin de manera crti ca y reflexiva. Su marcado acento ideologista de corte populista (o con servador) restringe las posibilidades crticas que en el sentido racional (ver captulo uno) se le impone al conocimiento y a la metodologa en el momento actual. * A pesar de la racionalidad prctica y de su compromiso con la realidad, tales modelos hacen una naturalizacin de sta, fraccionndola en par celas independientes donde lo econmico y lo social estn separados. Conciben la realidad como ahistrica, producto de la evolucin natural, no de la fuerza constructora de los sujetos sociales, y desconocen lo coti diano y lo multicultural como constituyentes de la misma. Modelos Contemporneos: Conjunto de propuestas de accin social (unas ms consolidadas que otras) que se instalan en el concierto de la profesin como alternativas contemporneas de actuacin, compartiendo su preocu pacin por las interacciones de las personas con su entorno social desde una perspectiva integral, holstica y global. A excepcin de los Modelos de Sistemas (con sus variantes Sistmica o General, y Ecolgica), consolidados y afinados a lo largo de la trayectoria histrica de la profesin, las dems propuestas que integran el paquete de los aqu denominados Modelos Contemporneos son slo trazos emergen tes que insinan el posible camino a recorrer en lo que sera la reconfiguracin metodolgica de la profesin, en este nuevo siglo. Estn inspirados en la Teora General de Sistemas y en un conjunt de teoras sociolgicas y filosficas que como el Interaccionismo Simblico, la Fenomenologa, la Teora de la Accin Comunicativa, el Construccionismo,

La cuestin metodolgica: convergencias operativas o especifidad funcional

la Hermenutica y la Ciberntica de Segundo Orden se abren paso actual mente y permiten direccionar la actuacin profesional colocando especial atencin en la centralidad de la subjetividad como constitutiva de lo social, en ios procesos de comunicacin que mediatizados por el lenguaje confi guran la accin social, en la interaccin y percepcin como componentes sustanciales de las relaciones sociales, en el mundo de la vida y en la cotidianidad, entre otros. Son modelos dinmicos, abiertos, flexibles, y como tales estn en proceso permanente de deconstruccin y construccin; su aplicacin est atrave sada por la dimensin individual y colectiva estableciendo un sano equili brio entre ambas, y hacen parte de su caja de herramientas tcnicas interactivas como la observacin, el taller, la entrevista y los grupos de discusin, entre otras. Har una breve referencia a los modelos Sistmico y Ecolgico (de Siste mas) solamente porque, como sealaba antes, los otros apenas empiezan a vislumbrarse como posibilidades de actuacin profesional siendo su cons truccin un reto y una tarea a desarrollar por el colectivo profesional desde los mbitos donde transcurre su ejercicio profesional. * Modelos de Sistemas: Inspirados en la Teora Genera! de Sistemas, han tenido gran importancia en el Trabajo Social desde la dcada de los se senta. Al transitar por los sistemas fsicos, biolgicos y sociales, esa teora permiti corroborar las posibilidades de aplicacin a fenmenos de naturaleza diversa, como los sociales, ecolgicos y econmicos. Las modalidades de trabajo sistmico ms conocidas al interior del Tra bajo Social son: la General (de corte teraputico), utilizada especialmen te en contextos clnicos en el rea de familia, y la Ecolgica (de corte comunitario), utilizada en contextos no clnicos -prevencin, promocin, evaluacin, orientacin-y que influencia gran parte del trabajo ambiental que se desarrolla en la actualidad. Ambas entraan un estilo de trabajo profesional terica y tcnicamente diferente al utilizado tradicionalmente. Son modelos funcionales, interactivos, que centran su atencin en los efectos mltiples (y multiplicadores) que una accin genera sobre otras, y dan cuenta de las conductas individua les y de los fenmenos sociales evitando explicaciones lineales y deterministas de causa-efecto. Estn sustentadas en el principio de integralidad del todo con las partes, enfatizando desde esa ptica las interrelaciones que la gente establece con su entorno fsico y social. La actuacin profesional -individual o co lectiva- se orienta hacia el acompaamiento para la armonizacin de intereses. Poseen un lenguaje tcnico altamente especializado y un mo dus operandi especfico y estructurado. Estos modelos buscan la construccin de un lenguaje comn que posibilite la articulacin entre las ciencias. Desde el punto de vista terico-metodolgico,

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Reconfigurando el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

la perspectiva sistmica capacita al trabajador social para efectuar una gestin que genere acciones de cambio y en la cual las conexiones y relaciones que se establecen son vitales para superar el estancamiento y lograr ensanchar la unidad de anlisis, llmese individuos, grupos, orga nizaciones o comunidades, mostrando alternativas nuevas y distintas de accin [....] (Quintero, ngela Mara, 1999:26). A pesar de sus diferencias los Modelos de Sistemas no son excluyentes ni antagnicos, sino complementarios. * Modelo Sistmico General o Social: Este modelo se ha venido desarro llando en la profesin desde hace varias dcadas, y aunque ha sufrido mudanzas, constituye una opcin importante de accin debido a la flexi bilid ad y versatilidad para emplear procedimientos alternativos que con duzcan al logro de los objetivos profesionales. Orienta la actuacin profe sional hacia el desarrollo de tareas vitales que contribuyan a aliviar las situaciones conflictivas ocasionadas por la interaccin social. Reconoce la incompletud del conocimiento y la necesidad de complemen taron de las disciplinas e introduce las categoras de expansionismo de las ciencias y cwsalidad circular para abordar los fenmenos en sus mltiples interrelaciones. Apela a la triloga interdisciplinariedad, interinstitucionalidad e intersectorialidad estableciendo un marco de interaccin global, integrador y polifuncional entre las Ciencias Sociales. El abordaje de la realidad social desde el Modelo Sistmico supone: - La articulacin dinmica y holstica de cada uno de los elementos cons titutivos del sistema con su conjunto, reconociendo la presencia del todo en las partes y de stas en l. - La superacin de la dicotoma existente entre teora y prctica. - Asumir la realidad como un permanente proceso de construccin donde pasado, presente y futuro se interrelacionan constituyendo la misma. - Develar aquellos fenmenos y situaciones de la realidad social que per manecen ocultos encarcelando mentes, conciencias y corazones. Uno de los desarrollos ms interesantes de la actuacin profesional sistmica la constituye el trabajo en redes como sistema de apoyo social. Los grupos formales y la capacitacin para la formacin de cuidadores informales o naturales -vecinos, amigos, familiares- que brinden apoyo solidario a quien lo necesita constituye una estrategia colaborativa muy importante para hacer frente a los mltiples problemas ocasionados por la violencia, la descomposicin social y las medidas de ajuste econmico que afectan a numerosas personas y familias en las sociedades contem porneas. Las redes sociales permiten, adems de compartir recursos, construir vnculos afectivos y solidarios generadores de sueos y alternati vas de apoyo mutuo a travs de los cuales se enfrentan los tiempos duros 80

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y se aporta a la reconstruccin del tejido social. Los lazos internos que se tejen en las redes sociales resquebrajan la es tructura formal del trabajo asistencial tradicional -donde la persona o bene ficiario del servicio, despus de recibir el apoyo o la asistencia puntual que le brinda la institucin, retorna a su soledad habitual cortando todo nexo con sta- configurando un entramado de relaciones y de accin social ntimamente conectado con la cotidianidad. En estas redes de apoyo so cial habitan formas complejas de interaccin y renovados espritus de re sistencia social, cultural y familiar. * Modelo Ecolgico: Inspirado en teoras biologistas (retomadas luego por teoras sociolgicas) sobre el modelo de vida y los ecosistemas, se gn las cuales el hombre est en continuo intercambio adaptativo con su entorno, en un proceso recproco de adaptacin, enfatizando en el nece sario acoplamiento de los sistemas vitales con su entorno. Este modelo asigna especial importancia al medio ambiente y a la autogestin; trabaja con problemas y necesidades ambientales referidos al entorno fsico, social y cultural, buscando promover y desarrollar en las personas, grupos y comunidades el autocuidado como condicin para la obtencin de un ambiente sano y de armona interior. El taller, los mapas cognitivos y la observacin son las herramientas ms utilizadas en l para el abordaje de la realidad social. * Modelos Comunicacionales: Aunque los mencionados modelos no es tn completamente estructurados desde el punto de vista profesional, las tendencias contemporneas abogan por la consolidacin de los Modelos Comunicacionales como fundamento de la accin social, cobrando espe cia! atencin dentro de ellos los enfoques interaccionistas, fenomenolgicos y hermenuticos. La paradoja y la interaccin como componentes importantes de la comu nicacin, orientan la accin social hacia el mbito de las relaciones interpersonales detectando las reglas operativas que establecen los gru pos y comprendiendo a travs de ellas las pautas de conducta que regu lan los comportamientos humanos y sociales. Los modelos comunicacionales ofrecen elementos importantes para des entraar y comprender la complejidad de la conducta humana expresada en la interaccin, centrando la atencin profesional en aspectos muchas veces desapercibidos, tales como el entorno, la subjetividad, las emocio nes, las vivencias y las experiencias, asignando especial sentido a lo relacional y llenando de contenido el campo de la cotidianidad donde sta se desarrolla. Enfatizan en el lenguaje como accin y sitan la interaccin y la subjeti vidad en primer plano para el abordaje de lo social, concibiendo los roles de una manera distinta a la naturalizacin que hacen de ellos los mode los tradicionales. Las perspectivas interaccionistas -inspiradas en los trabajos de Goffman

Reconfigurando el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

y Becker (por citar algunos)- conciben los roles sociales como puestas en escena o representaciones encaminadas a generar impresiones acordes con determinadas expectativas sociales, o apelan a la etiqueta social para nombrar aquellos comportamientos que resultan de las consideraciones que el entorno social le asigna a determinado acto. Una vez etiquetadas, las personas tienden a vivir de acuerdo con la etiqueta que portan. Lo anterior es importante para dilucidar y esclarecer el entramado de la interaccin social comprendiendo la complejidad del ser humano y la razn de ser de conductas diversas y encontradas. Modelos de Convergencia: Albergan algunas de las propuestas de ac cin que la reconfiguracin profesional le exige al Trabajo Social en el siglo XXI, y aunque no estn consolidados como modelos profesionales propia mente dichos, sealan trazos y rumbos a seguir en la actuacin profesio nal. El Construccionismo, la Ciberntica de Segundo Orden y teoras como las del Caos y la Complejidad los nutren y orientan. Los enfoques de convergencia abogan por la diversidad y el respeto a las diferencias. La concertacin, el dilogo y el trabajo conjunto constituyen los ejes estructurantes de sus propuestas de accin y los supuestos que la respaldan son: el conocimiento holstico e integrador de las disciplinas y procesos socio-culturales, el colaboracionismo, el trabajo en red, el dere cho a la informacin y el establecimiento de mecanismos universales para compartirla. Son propuestas de accin plurales, polifuncionales y humanistas que se rigen por la responsabilidad tica, la eficiencia y la calidad en la gestin y el servicio. La concertacin, conciliacin y armonizacin de intereses, accio nes y decisiones presentes en los enfoques de convergencia dotan a la gestin social de un sentido humanista acorde con la necesidad histrica de construir sociedades justas donde se logre establecer un sano equilibrio entre la competitividad corporativa y el mejoramiento de la calidad de vida. Las organizaciones con sus espacios de desarrollo, deben estar al servi cio del ser humano y ser manejadas como sistemas dinmicos, capaces de impactar positivamente a la sociedad [...] Esto es redimensionar al hom bre en el mundo del trabajo y en sus redes socio-familiares (Quintero, Angela Mara, 1999:28). El cuadro 2.4 que a continuacin se presenta resume las anteriores tipologas.

La cuestin metodolgica: convergencias operativas o especifidad funcional

Modelos de Actuacin Profesional

MODELOS DE ACTUACION PROFESIONAL !


Tradicionales 1 Crticos Contemporneos |

(40 - 50)

J L

(60-70)

(80- 90)

Pslcodinmicos Case Work Intervencin en crisis Conductistas Modificacin de conductas

Cognitivos Sistmicos; Generales Ecologistas Comunicacionales Construccionistas ,

Convergencia \ Siglo XXI /

V,

Complejos'

Q Modelos Consolidados ^ Modelos Alternativos I?) Modelos en Proceso ^^Tendencias

( Holistcos

Grfico 2.4.: Modelos de Actuacin Profesional.

El nuevo orden mundial plantea a las profesiones cambios en sus roles, y el Trabajo Social no puede ser ajeno a ello. Las caractersticas del conflicto social generalizado, la ampliacin de la pobreza, Jaexclusin, el multiculturalismo y la relevancia de lo simblico en la vida social, entre otras, son situaciones inherentes y constitutivas de las sociedades contemporneas y como tales hay que considerarlas para dotar a la profesin de nuevas propuestas metodolgicas que permitan ampliar y reinterpretar las modalidades y mbi tos de actuacin. Configurar nuevas propuestas, articular nuevos sujetos y problemticas y considerar otras perspectivas de accin diferentes a las que tradicionalmente se han desarrollado es algunas de las tareas que se le exigen al Trabajo Social Contemporneo.

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Reconfigurando el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

2.4. La instrumentalidad de la accin: eficacia o eficiencia profesional


El uso instrumental, formalizado y positivista que durante el ejercicio profesional se hace de las tcnicas, restringe -la mayora de las veces- las posibilidades dialogantes e interactivas que las mismas puedan tener y sus aportes a la construccin del conocimiento y al establecimiento de media ciones y subjetividades. Como su nombre lo dice, este aparte coloca su nfasis en desentraar el uso instrumental que-en pos de una eficacia inmediatistaque rinda resul tados tangibles y cuantificables- ha asumido la profesin en detrimento de la accin social. La bsqueda afanosa por la receta y el cmo ha dado lugar a la sacralizacin instrumental descuidando muchas veces el alcance y sen tido que en trminos de impacto y proceso social se pueda generar. Aunque la instrumentalidad hace referencia a los medios e instrumentos utilizados por el Trabajo Social para operativizar los fines, propsitos e intencionalidades que las acciones propias del ejercicio profesional deman dan, es importante sealar que su configuracin obedece a un proceso hist rico de confrontacin entre las demandas y respuestas que el mundo del trabajo y la diversidad de situaciones sociales le plantean a la profesin y segn las cuales se le atribuyen a la misma significados y reconocimientos sociales mltiples y diversos. Asumir la instrumentalidad como el conjunto de respuestas intencionales que dotan de sentido, legitimidad o eficacia el ejercicio profesional es apor tar a desmitificar la sacralizacin que, en aras de la practicidad, suele hacer se de las herramientas que soportan la accin social, reconociendo las limi taciones y posibilidades que los contextos y coyunturas sociales ejercen sobre las tcnicas e instrumentos, problematizando aquellas posturas que circunscriben la esencia de la reconfiguracin profesional a la formalidad metodolgica, de carcter tecnocrtico. La pertinencia social de la profesin est vinculada con la funcionalidad de la poltica social y con las demandas que el mercado, la sociedad, el cono cimiento y la comunidad acadmica en un momento dado establecen, ocasio nando fricciones y procesos tensionales de confrontacin o dilogo que posibi litan el advenimiento o predominio de determinadas opciones y-en sintona con eias - e! privilegio por lo terico, metodolgico o instrumental. La instrumentalidad del Trabajo Social da cuenta del conjunto de proce dimientos de naturaleza profesional socialmente reconocidos y que constitu yen el acervo cultural de la profesin, adquiriendo diversos significados a lo largo de la historia: son propiedades, capacidades, destrezas y competen cias histricamente construidas y reconstruidas por el Trabajo Social en su proceso de insercin en el mundo del trabajo (mercado laboral) y en el mbi84

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to especfico de la prestacin de servicios sociales. Desde el punto de vista analtico es importante clarificar que la instrumentalidad es una categora o constructo elaborado para nombrar aquellos atributos del ejercicio profesional asignados en funcin de la divisin tcnica del trabajo y de las respuestas que la misma le impone a la profesin para alcanzar sus objetivos, para que sea competitiva y para que rinda los resulta dos esperados, colocando el acervo tcnico-operativo en su debido lugar. Considerada desde esa perspectiva, es posible distinguir en la instrumentalidad del Trabajo Social tres aspectos fundamentales: su funcionalidad prc tica de tipo social, sus particularidades operativas y los procesos de media cin que desde sta se logran establecer con los anlisis genricos y espe cficos. En el primer caso, la instrumentalidad del Trabajo Social est ligada con las posibilidades prcticas que, en trminos de eficacia, reviste la actua cin profesional. Las funciones de planificacin, ejecucin y evaluacin ejer cidas con el propsito de actuar sobre los fenmenos o desajustes pro pios de la cuestin social han constituido espacios socio-ocupacionales propios de la profesin y mecanismos de control social funcionales para la reproduccin del sistema y el mantenimiento del statu quo. Este aspecto de la instrumentalidad ha estado imbuido de una razn instrumental me diante la cual se establecen estndares de eficacia que, traducidos en respuestas o soluciones cuantitativas, se convierten en parmetros desde los cuales se califica la actuacin profesional, en estrecha corresponden cia con la lgica que el sistema o la institucin plantean. El soporte de las acciones instrumentales est dado por las condiciones objetivas y subjetivas dentro de las cuales se realiza el ejercicio profesional y el tipo de respuestas que a ella se le exigen, caracterizndose la actuacin por un alto grado de formalizacin instrumental carente de acciones reflexi vas de aprehensin global del proceso, asignndole especial importancia a la parafernalia procedimental y a un sinnmero de dispositivos tcnicos (prue bas, registros, records, cuadros, planillas) como garanta de eficacia. Cuando se restringe la dimensin instrumental el trabajo profesional se desdibuja, confundindose con las prcticas voluntarias que se estructuran bajo el soporte del activismo garantizando as la eficacia de la accin social y disminuyendo tiempos y costos de operacin. El segundo aspecto de la instrumentalidad profesional tiene que ver con las particularidades operativas que la actuacin profesional establece de acuerdo al tipo de respuestas que se le plantean a las demandas sociales. El ca rcter puntual e inmediatista presente en el ejercicio profesional le onfiere especial importancia a las acciones particulares o singulares y a la utiliza cin de tcnicas y herramientas de carcter positivista a travs de las cua les los fenmenos sociales se reducen a datos o estadsticas susceptibles de ser manipuladas externamente, sometiendo los medios a los fines para
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alcanzar por esa va niveles aceptables de eficacia y rendimiento. La presencia de la razn instrumental al interior del Trabajo Social se cris taliza en aquellas tendencias metodologistas o instrumentalistas2 1 que, co locando el nfasis de la profesin en su carcter prctico y en la utilizacin de tcnicas o procedimientos especializados para la atencin de situacio nes individuales, sociales y familiares, ubican el fundamento de su legitimi dad social en una supuesta cientificidad derivada de procedimientos co rrectos e inhibitoria de su finalidad tico-poltica. Las tcnicas e instrumentos utilizados para la accin se conciben en s mismos de manera neutral y abstracta, vacos de contenido, con valor y propiedades naturales. Al sacralizar y reificar lo instrumental se descono cen las posibilidades y limitaciones que como cualquier producto humano ellas albergan y se esclaviza a los sujetos bajo el mandato de su dictamen asimilando competencia profesional con dominio del instrumental tcnico. El saber y la especificidad profesional se conectan de esta manera con la exigencia por todo aquello susceptible de ser instrumentable, medible, ob jetivamente formal y tcnicamente aprovechable. La instrumentalidad como mediacin, hace referencia al condicionamiento que los criterios de utilidad y eficacia prctica le imponen al Trabajo Social, ocultando los vnculos constituyentes de los fenmenos sociales, invisibilizando la estructura y naturaleza de lo cotidiano y los vnculos sub yacentes a las acciones desarrolladas, a travs de las cuales la profesin es reconocida o cuestionada socialmente. Comprender la instrumentalidad como mediacin significa develar las configuraciones que ella adquiere como instancia de pasaje y como espacio de articulacin de los elementos que hacen parte de la cultura profesional. En su afn pragmtico e instrumental, razn y pensamiento se identifican constituyndose en un componente de la accin profesional, perdiendo su capacidad reflexiva, dando cuenta de la realidad social desde su apariencia externa y condicionando las elecciones profesionales a criterios tcnicos de utilidad prctica inmediata. Con los anteriores planteamientos se pretende llamar la atencin sobre las restricciones epistemolgicas, tericas y prcticas que se le plantean a la profesin cuando se cierra o enfrasca en los confines de una instrumentalidad acrtica. Perder de norte el vigor y potencialidad que los microespacios so ciales encierran para la comprensin de la realidad y para el empoderamiento del ejercicio profesional es frenar la posibilidad de transgredir los encuadres que los tradicionales formalismos institucionales proponen. En su complejidad, los universos implcitos en las acciones desarrolla das por la profesin son espacios de mediacin importante puesto que posi

(21) Tales tendencias son caracterizadas por algunos autores como conservadoras.

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bilitan trnsitos reflexivos entre lo singular y lo genrico, abriendo caminos para una comprensin global de la realidad social, oteando el horizonte de los impactos intangibles de la accin y no slo los resultados esperados. Las alteraciones producidas en el mundo del trabajo le plantean a la profe sin nuevas respuestas y renovadas instrumentalidades. La razn instrumental, tan de boga hoy en da en las polticas neoliberales, instaura relaciones sociales basadas en el clculo racional de resultados tangibles y cortoplacistas rompien do los mbitos democrticos de elecciones concertadas y colectivas desde las cuales la eficacia se convierte en sinnimo de pertinencia social. Las transformaciones propias de las sociedades contemporneas exi gen la apertura de espacios ocupacionales que permitan estrechar vnculos con un proyecto tico-poltico que abogue por la democracia, la defensa de los derechos sociales y humanos y la lucha contra la exclusin en todas sus dimensiones. El trnsito de lo instrumental -entendido como la practicidad tcnica donde lo importante es la afanosa bsqueda de resultados inmedia tos- hacia la definicin de intencionalidades profesionales ticamente res ponsables y comprometidas con el conocimiento, con las implicaciones de su quehacer, con el ser humano y con la sociedad, exige la generacin de nuevas instrumentalidades o competencias profesionales capaces de confi gurar legitimidades distintas a las simplemente operativas, requeridas por el mercado laboral. Enriquecer la instrumentalidad del Trabajo Social es contribuir a la reconfiguracin profesional sin perjuicio de su capacidad tcnica, estando en capacidad de atender y anticipar las demandas colocando a las tcnicas en su debido lugar y construyendo alternativas que sean viables y funcionales a un tipo de exigencias y ordenamientos alternativos diferentes a ios del capi talismo salvaje.

Trazos contemporneos de actuacin profesional: turbulencias ocupacionales y fragmentacin relacional


El trabajo constituye uno de los principales vnculos de insercin e inte gracin a las sociedades modernas, y su transformacin o ruina define dife rentes formas de exclusin, concibindose la misma como un fenmeno polifactico que arrastra mltiples desvinculaciones con la estructura social general y donde las rupturas del vnculo social, econmico, poltico o simb lico son algunas de sus ms dramticas dimensiones.

2.5.

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El trabajo, adems de constituir una relacin tcnica de produccin, es un soporte de inscripcin a la estructura social, establecindose una estre cha conexin entre el lugar que se ocupa en la divisin social del trabajo, la participacin en las redes de sociabilidad y los sistemas de seguridad so cial. El recorte de los espacios laborales produce turbulencias que se refle jan en la fragilidad relacional: la ausencia de trabajo provoca aislamiento social, y al problema de reduccin de los ingresos se le suma el de la dismi nucin de oportunidades sociales y el aumento progresivo de las desigualda des, que dan lugar a formas especficas de exclusin o desafiliacin social2 2 . La explosin del desempleo como rasgo caracterstico de lo que hace aos viene ocurriendo -a nivel mundial- al interior la estructura del mercado de trabajo y de la vulneracin sistemtica a este derecho, hace que amplias capas de poblacin pierdan todo tipo de seguridades, ocasionndose un deterioro del tejido relacional y serias transformaciones en la sociedad. Los grupos ms dbiles-jvenes, mujeres, personas poco calificadas, inmigrantes, mayores de cincuenta aos, entre otros- estn siendo afectados por las polticas de flexibilizacin del mercado de trabajo y por la precariedad de las contrataciones presentes en las sociedades contemporneas. La competencia internacional y el surgimiento de nuevas formas de or ganizacin econmica plantean modificaciones sustanciales al mundo del trabajo, presentndose adems del desempleo, la proliferacin de formas atpicas de contratacin -subcontratistas, pequeas empresas de servicios y mltiples formas de trabajo independiente- que revisten caractersticas marginales y de inseguridad: el estatuto del trabajador se desdibuja ante las nuevas imposiciones del mercado de trabajo y aparece un tipo de empleo inestable que no posibilita la proyeccin de futuros manejables y que impone como necesidad el desarrollo de estrategias de sobrevivencia que permitan vivir al da. La anterior situacin se apoya en reformas sociales y laborales que modifican los marcos normativos existentes, trasladando la responsabilidad social del Estado a los organismos privados y convirtiendo a los mismos en entes reguladores de la poltica social. La proteccin social anteriormente ligada al trabajo, se afecta con el deterioro del mismo, y se produce una opacidad y desestabilizacin en materia de polticas sociales. El Estadoprovidencia sufre una profunda crisis debido a que su actuacin presupone la existencia de una relacin salarial segura y estable incluso cuando se trata de producir asistencialismo para los que estn desprovistos temporal o per

(22) Castells habla de desafiliacin como un modo particular de disociacin del vnculo social diferencindolo de la exclusin, que es un trmino inmvil mediante el cual se designan estados de privacin. La desafiliacin no implica ausencia de relaciones sociales sino una particular forma de relacionarse con el conjunto de la sociedad.

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manentemente de ella. Este cambio en la proteccin institucional es otro sntoma de cmo el trabajo est cambiando de un mecanismo de integracin a uno de exclusin (Baraibar, Ximena, 2000:14). En el modelo neoliberal, implementado mediante la flexibilizacin del mercado mundial y la desestructuracin del mundo del trabajo, se fortalece la construccin de un nuevo sentido comn legitimador de las reformas de! Estado y de la relacin que ste establece con la sociedad. El recorte significativo de la inversin social y la desviacin de la poltica social hacia una nueva filantropa, representa un retroceso que vulnera los derechos sociales y produce fracturas significativas en el vnculo social: la focalizacin del gasto pblico hacia los sectores ms pobres de la pobla cin, la eliminacin de los sectores medios de todo tipo de subsidio y la privatizacin de la salud, la educacin y la seguridad dan cuenta de una mercantilizacin de la poltica social que desfigura lo pblico y particulariza el derecho social, basndolo en la discriminacin. Para tener derecho a la proteccin social es necesario demostrar alguna incapacidad, reactivndose por esa va la lgica de la asistencia tradicional estructurada en los valores de la beneficencia y la filantropa. La accin social es redefinida a la luz de las mutaciones que en el mundo del trabajo se operan. Empiezan a producirse cambios -en las for mas de trabajar, de conocer, de aprender, de cuidarse, de relacionarse- que desdibujan la institucionalidad establecida para organizar y canalizar los comportamientos sociales. La vida social se desvincula de los marcos estructurantes de la existencia de los sujetos y las instituciones empiezan a perder vigencia trasladando sus responsabilidades a las personas, quienes se ven enfrentadas a asumir'mayo res obligaciones y a organizar su vida de manera precaria y aislada. La contradiccin presente en este proceso de individualizacin y desinstitucionalizacin es profundo, pues a la vez que se refuerza el carcter positivo de la independencia y autonoma de las personas se socava la segu ridad y proteccin necesarias para garantizarla, haciendo a los sujetos ms vulnerables socialmente. Ese movimiento de individualizacin afecta de manera notoria a la fami lia, que empieza a perder la virtud de ser un soporte estructurante de cons truccin social. La reduccin de la familia al espacio meramente contractual contribuye a agravar la situacin moderna de inseguridad, producindose un aislamiento que afecta los vnculos relacinales y ocasiona ruptura social. Los desempleados y quienes tienen que recurrir a empleos transitorios u ocasionales se ven desprovistos de recursos econmicos, de soportes relacinales y de proteccin social. La precariedad en el trabajo afecta la *odabiiidad y debilita a la familia, debido a que ella slo est en capacidad de brindar protecciones prximas e inmediatas. La estructura familiar se torna frgil y tiende a convertirse -sobre todo en el caso de los ms desprotegidos- en una estructura relacional que depende

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esencialmente de la calidad afectiva de las relaciones entre sus miembros. Las tendencias actuales sealan que las transformaciones operadas en la estructura del trabajo afectan a la familia, ocasionndose el retraimiento de sus redes -como elemento fundante de la insercin relacional- o presentn dose un proceso de regeneracin y adaptacin que origina nuevas formas organizativas a travs de los cuales se enfrentan los cambios. Esta situacin le plantea al Trabajo Social la necesidad de fortalecer el trabajo con familias, como espacio importante de actuacin profesional. El aislamiento social provocado por la ruptura de los vnculos relacinales que en funcin del trabajo (sindicatos, organizaciones partidos, asociacio nes) se establecan, propicia la generacin de espacios de proteccin ntima que dan cabida, a sociabilidades frgiles, inciertas y flotantes, carentes de proyectos colectivos. La falta de adscripcin de los sujetos a estructuras carentes de sentido plantea la necesidad de generar procesos de comunica cin que posibiliten la construccin de proyectos a travs de los cuales las interacciones cobren sentido, constituyendo ste un espacio contempor neo de actuacin profesional. Pensar la exclusin e incursionar en sus mbitos desde el punto de vista profesional es estar en capacidad de comprender el desgarrador alcance de la exclusin en trminos de rupturas con pertenencias comunes -econmicas, sociales, simblicas, territoriales- que se van presentando, dejando vaco al individuo de hoy. Cuando las personas se sienten atropelladas por una sociedad que les ofrece menos apoyos y puntos de referencia, se instala un sentimiento gene ralizado de inseguridad y aparecen una serie de fantasmas y actos perver sos que corroen tanto el vnculo social como las formas de vida democrtica. Se produce un retorno a formas arcaicas de organizacin y se legitiman ordenamientos sociales impuestos, dogmatismos, fundamentalismos y vi siones de cohesin social estrechamente ligadas con la seguridad pblica. La ruptura de los lazos o vnculos relacinales que las sociedades con temporneas imponen, debido a las transformaciones ocurridas en el mundo del trabajo y en los modos de vida, es una dimensin importante de una discusin que amerita seguir desarrollndose con miras a identificar algunos terrenos baldos de actuacin profesional, que necesitan pensarse e inslrumentalizarse para hacer frente a los problemas sociales, econmicos y simblicos que la exclusin acarrea.

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Captulo III

La caja de herramientas: mutaciones dialogantes, o de lo positivo a lo interactivo


Prembulo
La instrumentalidad de la profesin est soportada en un conjunto de tcnicas e instrumentos que operan como dispositivos metodolgicos de la accin social. El uso de estas tcnicas est vinculado con las concepciones y visiones que se tienen sobre la prctica profesional y la realidad social, no estando aisladas de los contextos donde se aplican, ni de los postulados tericos o metodolgicos que las fundamentan. En este captulo pretendo problematizar las implicaciones epistemolgicas, ticas y funcionales de aquellas posturas que preconizan el uso esquemti co, positivista y manipulador de las tcnicas -que apoyan los procesos de actuacin profesional- separndolas de las condiciones particulares y sub jetivas en que stas se encarnan. Sugiero, adems, alternativas instrumentales acordes con las tendencias contemporneas de reconfiguracin profesional. El instrumental o la caja de herramientas constituye un puente o instan cia de paso que conecta intencin-concepcin y operacionalizacin de la accin, contribuyendo al control, evaluacin y sistematizacin; y est pre sente en tocios y cada uno de los momentos que conforman los procesos de la actuacin profesional especfica. El instrumental se construye permanentemente -en el proceso mismo de la actuacin profesional-, constituyndose en el eje operacional de la profe sin y abarcando tcnicas, conocimientos, competencias y habilidades. Como categora y recurso metodolgico, el instrumental muda de piel, o de sentido, de acuerdo a los fines y propsitos polticos, sociales, institucionales y cognitivos de la accin social. La postura crtica y la creatividad de los sujetos profesionales e institucionales que desarrollan e implementan el instrumental tcnico, son elementos definitorios del alcance y direccin que al mismo se le d. Los

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espacios de creatividad y subjetividad presentes en todo tipo de instrumen tal requieren ser potenciados para extraerles un rendimiento cognitivo gene rador de prcticas reflexivas de retorno. Las instituciones, en su calidad de organizaciones sociales, y los profe sionales, como sujetos de accin, son los llamados a construir2 3 un instru mental que recoja el sentir y las necesidades de los actores involucrados en los procesos sociales y que aporten a la construccin del conocimiento, a la configuracin de los sujetos sociales y a garantizar la pertinencia social de los proyectos y programas. Asignarle a las tcnicas la funcin esttica y cuantitativa de servir como simples recolectoras de informacin es negarles sus posibilidades como generadoras de sentidos y estructuradoras de procesos interactivos que retroalimenten el ejercicio profesional. Las propuestas contemporneas de actuacin profesional requieren es tar soportadas en un instrumental tcnico revitalizado y reconfigurado a la luz de las necesidades y exigencias que los escenarios turbulentos y com plejos como los de la violencia, el desempleo, la exclusin, la pobreza y la fragmentacin del tejido social, entre otros, le plantean al Trabajo Social. Las tcnicas, al igual que todos los asuntos mencionados en este texto (y muchos otros que no estn aqu), tienen que reconstituirse, aportando a la consolidacin de una profesin ticamente responsable y socialmente perti nente. Desde esa perspectiva surge la necesidad de reflexionar sobre las consecuencias epistemolgicas, metodolgicas, prcticas, ticas y polti cas que una utilizacin positivista de las tcnicas le acarrea a la profesin. La complejidad de la situacin actual le plantea al Trabajo Social Con temporneo la necesidad de soportar su desarrollo terico y metodolgico en herramientas de trabajo cualitativas, interactivas y proactivas que -en sintona con las exigencias de los nuevos enfoques y tendencias- coloquen la centralidad de la accin social en la intersubjetividad y en el rescate de la cotidianidad. Los enfoques y modelos contemporneos y convergentes de actuacin profesional exigen el desarrollo de dispositivos operativos que doten de sen tido las relaciones sociales y las prcticas profesionales para que a travs de ellos sea posible establecer alternativas ticas, polticas, estticas y so ciales que aporten a la comprensin de lo social, al desarrollo del conoci miento y al ejercicio de una profesin responsable y pertinente. Las tcnicas e i nstrumentos utilizados por el Trabajo Social en sus pro cesos de actuacin profesional, operan como dispositivos de produccin y regulacin de las situaciones sociales que se provocan al interior de determi nados marcos comunicacionales e interaccionales. Como generadoras de

(23) Construir, a diferencia de fabricar o hacer, denota una accin social de naturaleza interactiva que da cuenta de un proceso donde estn involucrados distintos actores y saberes.

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situaciones y actos de comunicacin, las tcnicas posibilitan la lectura, com prensin y anlisis de los sujetos, contextos y situaciones sociales (espec ficas y generales) donde se acta, siendo inconveniente -desde el punto de vista epistemolgico y prctico- el asumirlas como simples recolectoras de informacin. Lo instrumental est referido a aquel conjunto de operaciones especfi cas que el profesional realiza para lograr el cumplimiento de los objetivos propuestos; es lo ms concreto del ejercicio profesional y da cuenta de cmo se realiza la accin social. Est asociado con operaciones concretas que se tienen que realizar y las tcnicas e instrumentos a emplear. La metodologa est ntimamente ligada con lo instrumental, definiendo las razones, pasos y momentos que motivan y posibilitan su utilizacin. Lo instrumental vincula la lgica general del proceso con las operaciones con cretas, tendiendo un puente entre la relacin profesional, el mundo social y la interaccin reflexiva, como escenario y objeto de la accin social. Todo componente de la accin es afectado por ella y la decisin sobre las herramientas -tcnicas e instrumentos- determina la configuracin de un proceso de instrumentalidad que acta como una operacin cognitivareflexiva de orden metodolgico, definiendo posibles rutas o caminos a reco rrer. La actuacin profesional combina la exploracin a fondo del oficio, con la del mundo social, y la actuacin reflexiva con el anlisis concienzudo de las rutas a seguir. La eficiencia instrumental est dada por la referencia al mundo particular donde se acta (siendo conciente de lo que ocurre en l), por el conocimien to y la experiencia con que se exploran los espacios de actuacin profesio nal y por el afn de nuevas bsquedas. La decisin sobre la conveniencia o no de determinadas tcnicas es una cuestin de postura profesional que se corresponde con el curso epistemoigico-metodoigico que se le quiera impartir al proceso o movi miento de la accin social: si interesa un nivel descriptivo de externalidad y causalidad cuantitativa, las encuestas o herramientas distributivas -de corte positivista- pueden ser las adecuadas; si busca comprender y develar lgi cas, representaciones y situaciones inmersas en el mundo de la vida y en la cotidianidad, puede ser conveniente apelar a la observacin; cuando se re quiere configurar sentidos y significados, donde la refiexividad de los actores es importante, hay que acudir a tcnicas interactivas como los talleres, los grupos de discusin y las entrevistas a profundidad. Los umbrales de la relacin profesional se traspasan y convierten en interaccin cuando el estatus del profesional se coloca en un segundo lugar, ocupando un lugar central la relacin subjetiva entre los actores y sus reflexividades. La comunicacin misma concretada en la interaccin se con vierte en el objeto cognitivo de la accin social. Lo anterior muestra cmo la conformacin de los paquetes instrumentales que soportan la accin obedece no slo a necesidades funcionales sino a 97

Reconfigurando e! Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

objetivos cognitivos. Las tcnicas que soportan el ejercicio profesional no deben ser utilizadas como camisas de fuerza, mandatos o prescripciones tericas que tengan que seguirse ciegamente. Las mismas son posibilida des de caminos a recorrer y su eleccin est ligada, en parte, con la historia personal del profesional que las implementa, existiendo mltiples opciones que permiten su recreacin e innovacin. Para lograr un trabajo creativo desde la perspectiva instrumental, tal y como lo demandan las nuevas tendencias contemporneas de actuacin profesional, el Trabajo Social tiene que estar en capacidad de desapegarse de aquellas explicaciones hipotticas y cuantitativas utilizadas para nombrar la realidad social que se pretende abordar. Es necesaria la bsqueda de nuevas formas de proceder, que promuevan la circularidad de la accin. Un ejercicio profesional desvinculado de su afn pragmtico y de res puestas causales, tiene que soportarse en la construccin de conocimien tos dialgicos que permitan la generacin de informacin nueva, a travs de la cual sea posible visibilizar y escuchar la multiplicidad de voces, a veces escondidas. La anterior situacin, sugiere la necesidad de interpelar la utilizacin que la profesin ha hecho de las tcnicas, en funcin de las conexiones que las subjetividades involucradas en ellas posibilitan y considerando que todo evento de implementacin instrumental est comprometido con un proceso de negociacin social que afecta a las partes involucradas en las programa ciones o proyectos sociales. Cuando las tcnicas se colocan en el terreno de la formalidad burocrti ca -sin permitir la comprensin o explicacin reflexiva de la realidad- apelan do a la neutralidad del tcnico (profesional) y al poder omnipotente de los instrumentos que utiliza, pierden su capacidad potenciadora. Las herramientas de trabajo profesional, deben transformarse en tcnicas interactivas fundamentadas en un tipo de dilogo a travs del cual cada uno de los sujetos actuantes (profesional, poblador, integrante de una familia, joven, representante institucional, entre otros) sea reconocido en su subjetividad. La cercana en la relacin (no la distancia que se proclama desde la neutralidad positivista) es definitoria en la construccin de procesos interactivos donde estn implicadas diversas perspectivas (incluyendo la propia) sin des medro de eliminacin o afn de sacralizacin. La construccin de lenguajes comunes debe posibilitar tambin la configuracin de futuros hipotticos don de tengan cabida los sueos, las fantasas y todos esos imaginarios donde los lmites y barreras de Jo posible o conocible se desdibujan. Las tcnicas e instrumentos utilizados por la profesin para abordar lo social, debern abrirse para dar paso a las exigencias de innovacin que las turbulencias y complejidades del mundo actual plantean, siendo la realidad social la que imponga y demande los cambios en el terreno de lo instrumental. Las denominadas tcnicas cuantitativas definen una forma especifica de relacin y designacin de la realidad social, expresada en un lenguaje

La caja de herramientas: mutaciones dialogantes, o de (o positivo a lo interactivo

particular (compuesto por enunciados predefinidos y acatados desde el lugar de lo decible y predecible), donde la voz de los sujetos sociales no se escu cha o est plegada a la del profesional que habla por ellos, o a travs de ellos. Lo nuevo y lo impredecible no aparece en ellas, siendo tcnicas cerra das a la generacin de informacin y establecedoras de lmites formales que no logran trascender el universo de la complejidad social. A travs de este tipo de tcnicas se ratifica lo obvio, lo conocido y lo normal, incurriendo por la va de su utilizacin, en la rutinizacin y naturali zacin de la accin profesional. Las prcticas repetitivas y la utilizacin mecanicista-formal de dispositivos iguales -para situaciones distintas-con tribuyen a establecer lmites cognitivos y funcionales a la denominada instrumentalizacin de la actuacin profesional del Trabajo Social. Contrariamente a lo que algunas veces se ha planteado, en algunos espacios profesionales2 4 las tcnicas que soportan el ejercicio del Trabajo Social no son neutrales, ellas estn ligadas a subjetividades especficas y desde ah son conducidas y orientadas. Las posturas positivistas que en busca de una objetividad Cientfica proclaman la neutralidad y el uso asp tico de las tcnicas, incurren en el peligro de la manipulacin o cosificacin del otro, desdibujndolo y reducindolo a un dato, a una respuesta o un nmero. El hablante presente en este tipo de tcnicas se asume como un individuo annimo2 5y como tal puede ser equivalente a otro cualquiera, con virtindose en aleatorio e intercambiable. Las tcnicas cuantitativas no permiten la retroalimentacin entre pre gunta y respuesta, y los instrumentos que las operativizan (tests, cuestiona rios, protocolos, entre otros) provocan y controlan el habla. El conjunto de tcnicas que soportan la tradicin del ejercicio profesional (ms adelante me ocupar de algunas de ellas) tienen como teln de fondo la contradiccin existente entre reflexin-accin, y su utilizacin ha estado definida por con cepciones y posturas formales e instrumentales de la accin social. El pluralismo metodolgico contempla la complementariedad de las tcni cas y el contacto con la realidad tiene que permitir el cuestionamiento de las mismas, planteando a quien las utiliza la necesidad de reconfigurarlas y recrearlas. Ellas, aisladas, son poco efectivas y pierden la sinergia de su poder articulador y la capacidad operativa, generadora de informacin y de sentido.

(24) Las posturas tradicionales, positivistas, hablan de la neutralidad de las tcnicas como garanta de eficacia y objetividad. Esta tendencia impregn de manera notoria los desarrollos de las disciplinas sociales en general, y particularmente del Trabajo Social. Con el surgimien to de los enfoques cualitativos de investigacin social y las teoras sociolgicas contempo rneas (presentes desde los sesenta como marginales), cobran fuerza - a partir de los aos ochenta- otros postulados que comienzan a derrumbar dicha presuncin. (25) La diferencia entre individuo y sujeto es fundamental: la nocin de individuo hace referencia a un ente annimo masificado, homologable a muchos otros, sin diferencias ni sellos particulares. La nocin de sujeto da cuenta del otro, como actor, constructor y prota gonista de la realidad.

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Reconfigurando el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

En los tiempos actuales, en que hay tantas urgencias sociales y la crisis de paradigmas est presente, urge la necesidad de darle manteni miento a la caja de herramientas que conforma el arsenal instrumental de la profesin contribuyendo a su reconfiguracin. Las tcnicas tradicionales, cuan do se vuelven obsoletas, generan resistencias peligrosas y establecen bor des y fronteras impenetrables que inhiben los procesos sociales, hacindo se necesario reflexionar antes de actuar. Las metodologas y las tcnicas no pueden ser ajenas a los cambios; por el contrario, deben responder a las urgencias sociales de las sociedades contemporneas. Las tcnicas deben estar en capacidad de ayudar a des cubrir, construir y deconstruir lo que subyace en la sociedad, no solamente describiendo las tendencias medias que agrupan comportamientos y situa ciones, sino tambin generando informacin que d cuenta de prcticas y experiencias diversas y minoritarias. Los procesos de implementacin de las tcnicas, estn mediados por la relacin profesional que se establece con el otro. El trnsito entre la explicacin distributiva normal (de tipo cuantitativo) a una comprensin interactiva, que ilumine la diferencia, lo poco sabido, lo distinto y lo particular, plantea la necesi dad de reconocer en el otro su calidad de sujeto, interlocutor y protagonista. En las tcnicas interactivas la pregunta/respuesta acta como un me canismo de afectacin mutua que dispara o inhibe posibilidades y en el que el clima, el ambiente y el tipo de relacin se convierten en un pretexto de relacin dialgica. Las herramientas cuantitativas actan, por el contrario, como simples recolectoras de informacin. Las tcnicas interactivas o cualitativas de actuacin profesional, son op ciones importantes a desarrollar en el marco de las nuevas tendencias que los enfoques contemporneos y de convergencia le plantean al Trabajo Social. Las mismas, ms que dispositivos operativos, son instancias dialogantes que permiten penetrar en la complejidad de los universos y cosmovisiones de aque llos sujetos sociales con los cuales interacta, y en la bsqueda colegiada de fines compartidos. Son juegos de lenguaje abiertos a la discusin y como tales tienen la capacidad de interpelar nuestras propias visiones de la realidad. Como lenguajes abiertos a la informacin, las tcnicas cualitativas posibi litan la construccin de claves que conectan la accin social con lo descono cido, configurando estructuras de sentido que se abren de manera polimorfa para darle cabida a la novedad y a la diferencia presentes en la realidad social. Las tcnicas cualitativas como soporte de los procesos de actuacin profesional, aportan a ampliar la concepcin del otro como un sujeto hablan te donde habitan vivencias y experiencias particulares que dan cuenta de su especificidad y de ios grupos sociales en que se inscribe, retratando de esta manera situaciones sociales particulares y generales. En las tcnicas cualitativas, los sujetos no se borran ni esconden detrs de las tcnicas, sino que las encarnan. El profesional que utiliza las mis mas, es un interlocutor y participante activo que est en interaccin perma 100

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nente con el otro, generndose por esa va conocimiento, accin y reflexin. Reconociendo el propio saber (que aparece reflejado en el saber del otro), se accede al saber del otro y se establecen puentes y caminos que permiten avanzar en la produccin de conocimientos y en la construccin de propues tas conjuntas viables y pertinentes social y profesionalmente. Las tendencias de integracin, globalidad y complejidad, no pueden invisibilizar a las pequeas unidades sociales fracturadas, puesto que las mismas albergan parte de un todo social imposible de horadar. Hoy ms que nunca, cuando interesa destacar los contrastes y disensos, la metodologa (con el instrumental tcnico que la soporta) debe estar en capacidad de identificar no slo los ncleos fuertes y centrales de la actuacin profesional, sino tambin las rupturas y desconexiones que ratifican la presencia de prc ticas y discursos minoritarios. Porque ellos constituyen realidades afectivas, simblicas, econmicas, culturales y sociales que se vienen tejiendo como resistencia a las prcticas dominantes y devastadoras que impone el actual modelo social. Todas esas prcticas -generalmente soportadas en redes sociales aparentemente marginales- requieren ser visibilizadas e informadas a travs de sus protagonistas y constructores, siendo las tcnicas cualitativas o interactivas las ms adecuadas para ello. El Trabajo Social debe abrirse informativamente, para estar en capacidad de contrastar y validar las mlti ples y distintas versiones de la realidad que durante el ejercicio profesional aparecen o se generan. Lo anteriormente planteado es una invitacin a repensar el alcance, el impacto y la responsabilidad tica, humana, social y cognitiva que la aplica cin formal e irreflexiva de las tcnicas le acarrea a la profesin. El dilogo, la escucha, la creatividad, la reflexin crtica y la observacin debern iluminar la seleccin y utilizacin de las tcnicas -a implementar en los diferentes procesos familiares, grupales, individuales o comunitarios-, construyendo como artesanos (as) pistas y claves que apoyen la bsqueda interactiva de comprensiones que hagan posible y pertinente la actuacin profesional con tempornea. As: La Escucha: Escuchar es algo ms que or, es dejarse tocar por el relato del otro replanteando posturas, confrontando y validando las propias. En el acto de escuchar las partes involucradas se transforman mutuamente, in terpelando con juicio y permitiendo que los reflejos de la voz hablante sean capaz de dibujar en el otro las sombras de las dudas, certezas y temores interiores que comprometen la subjetividad. No se escucha para interpelar al otro desde un discurso ajeno previamen te construido, sino para avanzar en la construccin compartida de otros discursos. Uno de los grandes problemas de los profesionales es no saber escuchar. Alfredo Molano (1992:104) plantea al respecto: Mientras omos estamos

R e c o n f ig u r a n d o

el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

construyendo argumentos polmicos que llenan el espacio donde debera estar alojado lo que el otro tratara de decirnos: nos enrocamos como en el ajedrez para aturdimos con nuestras propias razones, lo que no es otra cosa que un salva a nosotros mismos. Nuestra crtica est viciada de pre suncin. Ello tiene su precio: no hemos comprendido a la gente ni hemos podido gozar su lenguaje. En lugar de construir puentes lo que construimos son fortalezas; escuchar, perdnenme el tono, es ante todo una actitud humilde que permite poner al otro por delante de m, o mejor, reconocer que estoy frente al otro. Escuchar es limpiar lo que me distancia del interlocu tor, que es lo mismo que me distancia de m. El camino pues da la vuelta. El Dilogo tal y como Morn (1982:164) lo define es un autoexamen que reconoce la dualidad existente en la unidad del yo y comienza con uno mismo. Un pensamiento que trata de comprenderse, tiene necesidad de descentrarse y distanciarse con relacin a s mismo, necesitando la mira da y el pensamiento del prjimo. Para discutir con los dems es necesario estar en capacidad de discutir con uno mismo y viceversa. Aceptar la alteridad y trabajar con ella es dialogar. El dilogo es un proceso comunicativo de ida y vuelta que tiene como teln de fondo la escucha. El dilogo es algo ms que un intercambio formal de palabras; es un dispositivo a travs del cual se recrean posturas y relatos distintos construyendo un terreno de confianza mutua mediante el ogal se legitiman posiciones y versiones dando cabida a la concertacin y a la negociacin. La Creatividad es ante todo un acto tico que liga el conocimiento con la creacin, o sea con el movimiento que infunde vida, no con el descubri miento; ella es el motor que impulsa la bsqueda hacia la construccin de mundos nuevos y distintos, dando lugar a los sueos y a las utopas. La Reflexin Crtica es un proceso mediante el cual se toma clara con ciencia de lo que ocurre en nuestro interior, reconociendo lmites y posibili dades y estando abiertos a reconocer y aprender de los errores. Es una forma conciente y clara de deconstruir para levantar nuevas opciones. La Observacin alude a la capacidad de asombro y de pregunta que moviliza la posibilidad de descubrir lo nuevo en el rastro de lo aparentemen te trajinado o establecido, situando la realidad en perspectivas polifacticas y atrevidas. Sin un sustento epistemolgico y metodolgico, las tcnicas de actua cin profesional sern un conjunto vaco de procedimientos cannicos que dejan en el aire los lmites de su capacidad y los aprendizajes presentes en modos particulares de aplicacin y subjetivacin. La anterior afirmacin es una invitacin a replantear el afn por la formalidad instrumental (presente en las tendencias tradicionales del Trabajo Social) que desplaza la esencia e intencionalidad de la accin. Con el fin de ambientar el tema en cuestin y sugerir el nuevo rostro de 102

La caja de herramientas: mutaciones dialogantes, o de lo positivo a lo interactivo

algunas de las tcnicas que considero centrales en el ejercicio del Trabajo Social Contemporneo, desarrollo en este captulo los siguientes apartes:

La Entrevista: dilogo intersubjetivo La Observacin: superando lo obvio El Taller: circularidad dialogante El Grupo de Discusin: discurso social o conversacin no pautada Tcnicas Documentales: reconstruccin iconogrfica de la realidad

3.1. La Entrevista: dilogo intersubjetivo


La entrevista es una herramienta fundamental para el ejercicio profesio nal, y las caractersticas propias del Trabajo Social individual, grupal, familiar y organizacional que se apoyan en ella son testigos de mutaciones impor tantes que la convierten, muchas veces, en estrategia2 6de actuacin amplia y compleja. La entrevista puede ser entendida y analizada desde diferentes tenden cias y perspectivas tericas, metodolgicas y disciplinarias. Como la mayo ra de las tcnicas, sta no es patrimonio exclusivo de ningn saber ni disci plina, pero cada uno de ellos se la apropia, contribuyendo a reconfigurarla, asignndole un sello particular que la enriquece o empobrece, segn los usos y atribuciones que le otorgue. La entrevista ha sido utilizada por el Trabajo Social de manera diversa, y el marco situacional desde el cual ha sido abordada da cuenta de polarida des entre lo tcnico y lo vivencial. El lugar que cada profesional le asigna a la entrevista dentro de su programa de trabajo, y la forma como se dimensiona -en el mismo- el encuentro con el otro, es el resultado de experiencias diversas de aplicacin. El criterio que gua la decisin de su utilizacin, tiene que ver con la postura y valoracin que se le asigna a esta herramienta, y existen por lo menos dos tendencias distintas sobre la calidad, importancia y funcionalidad del tipo de informacin que ella aporta: una opcin simpatiza con la eficacia, practicidad y control de la informacin cerrada que ella suministra, y la otra al buscar abrir la informacin y explorar posibilidades comunicativas- orienta

(26) El trnsito entre la tcnica y la estrategia est dado por la posibilidad de establecer vnculos y operaciones reflexivas de retomo, que superen la simple recoleccin de informacin.

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Reconfigurando el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

su utilizacin hacia las configuraciones de sentido. Aunque las posturas antes sealadas tienen su arraigo en propuestas de accin diferentes, y considerando que en la prctica profesional ellas no se presentan de manera pura -coexistiendo muchas veces de manera tensional las dos fuerzas de apertura y cierre de la informacin-, me inclino por la segunda opcin como la ms recomendable para ser utilizada por gl Trabajo Social. La complejidad de lo social le plantea a la profesin la nece sidad de optar por mecanismos y propuestas de accin que le permitan incursionar en el terreno de la configuracin de sentido la subjetividad y la interaccin como vas para avanzar en la comprensin de la realidad y en la construccin de procesos contemporneos de actuacin profesional. Las opciones metodolgicas (e instrumentales) cuantitativas y cualitati vas, que en el mbito de la comunicacin interpersonai se establecen, operan y se desenvuelven de manera desigual en el mbito profesional. Las funciones comunicativas cuantitativas, estn basadas en el lenguaje como objeto y se mueven en el terreno de Id denotado y descriptivo, siendo la encuesta estads tica y el cuestionario cerrado un claro ejemplo de este tipo de lenguaje. Las propuestas cualitativas exploran los circuitos comunicacionales de los len guajes figurados o metalenguajes2 7 y se basan en la funcin expresiva del mismo, siendo modelos de ello la entrevista abierta -en profundidad- y el grupo de discusin. A pesar de las diferencias de enfoques -tericos y metodolgicos-, presento para la discusin algunas de las caractersticas que considero ha cen de la entrevista una importante herramienta de trabajo profesional con grandes posibilidades cognitivas, metodolgicas e instrumentales, situndo la en el terreno especfico de la interaccin social La entrevista es un evento dialgico, propiciador de encuentros entre subjetividades que se conectan o vinculan a travs de la palabra permitiendo que afloren representaciones, recuerdos, emociones y racionalidades perte necientes a la historia personal, a la memoria colectiva y a la realidad sociocultural de cada uno de los sujetos implicados. Su implementacin exige como requisitos el desarrollo de la capacidad dialogante y de la escucha para captar detalles sutiles, aparentemente poco relevantes, que estimulan o provocan el acto del habla hasta lograr centrar y configurar la temtica. En ella no se interpela al entrevistado desde la postu ra preelaborada del entrevistador, ste tiene que colocarse en el lugar del otro para comprender el sentido de lo que est expresando en los planos analgico (no verbal) y dialgico (verbal).

(27) Metalenguajes son todos aquellos lenguajes figurados que tienen por objeto otro men saje. Son los mensajes que estn ocultos en determinado lenguaje. O, como dice Barthes (citado por Alonso, Luis Einrique, 1995: 225), un sistema cuyo contenido est a su vez constituido por un sistema de significacin.

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La caja d herramientas: mutaciones dialogantes, o de lo positivo a lo interactivo

Los silencios, los gestos y las actitudes de las partes involucradas en la entrevista le asignan al ambiente en que sta se desarrolla posibilidades inhibitorias o dia logantes a travs de las cuales se logra penetrar en el alma del entrevistado, haciendo posible la exteriorizacin de emociones y senti mientos que junto con el lenguaje verbal sitan el significado real de lo que se est compartiendo. La entrevista constituye un significativo evento interpersonal, donde la intuicin y los intercambios afectivos permiten la co nexin de intersubjetividades. Para lograr la configuracin y profundizacin de las situaciones particu lares presentes en los procesos de actuacin profesional, generalmente se acude a la realizacin de varias entrevistas. Todas ellas -iniciales, interme dias y final- son importantes para el logro de los objetivos, pero el desarrollo de cada una depende de las circunstancias comunicativas que se logren generar y de una serie de especificaciones tcnicas que no es del caso considerar en este aparte. En el momento de la entrevista el mundo del entrevistado -antes cerra do, desconocido o ignorado- se abre y todo lo que se exterioriza en l es relevante. Cada encuentro entrevistador-entrevistado, genera un complejo universo de informacin que necesita ser ordenado sistemticamente. El flujo comunicativo que surge de los eventos de actuacin profesional -donde se requieren varias entrevistas- tiene que conjugar la valoracin particular de cada una de ellas y el anlisis comparativo de todas. La asociacin y el relacionamiento informativo son necesarios para la construccin de ejes articuladores y definitorios de sentido. Los diferentes programas de actuacin profesional contienen variantes que inciden en el rumbo de la entrevista: la forma como el profesional enfoca y utiliza la informacin y la interaccin que se genera en la entrevista afectan las estrategias particulares de actuacin. Las situaciones de hecho provo can cambios sobre la marcha de ios procesos, y a pesar de que exista una planeacin previa, el profesional debe estar atento a considerar los movi mientos que ocasionan transformaciones en el curso de la accin. En el marco situacional, de la generacin de sentidos, el profesional debe actuar reflexivamente aplicando la entrevista de manera flexible y tra tando de establecer la conexin entre la configuracin a priori -o preliminarla ejecucin propiamente dicha. Los cambios y rumbos imprevistos se tie nen que valorar considerando al sujeto entrevistado como el centro del traba jo, de tal manera que todo lo que ocurra y suceda en la interaccin con l sea importante y el profesional se site como acompaante y aprendiz. La situacin de la entrevista cofoca a la experiencia en el centro de la accin, y el contacto dialgico y narrativo se desenvuelve en ella, de manera reflexiva, con razn y corazn. El tipo de interaccin presente en la entrevis ta da cuenta de una compleja trama de relaciones humanas y sociales con figuradas mediante juegos de comunicacin antecedentes o precedentes, que estn atravesados por la tica y la experiencia. 105

Reconfigurando el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

La tica hace referencia a la responsabilidad que tiene el entrevistador sobre los posibles impactos o trayectorias que el evento comunicativo, de la entrevista, pueda generar; y la experiencia alude al conocimiento como el impulso vital e intencional que pone en juego interaccin, reflexin y anlisis. La entrevista como experiencia, plantea lmites y posibilidades que pue den desbordarla, llevndola a cometer excesos de falta de pudor o profundi dad crtica, sumergiendo a los involucrados en el abismo de lo insondable o lo inexplorado. El miedo y la actitud defensiva aparecen en la entrevista en carnando fantasmas propios de interioridades y subjetividades que -afecta das por vivencias y recuerdos- inhiben su riqueza comunicacional. La valora cin de perspectivas distintas y el ordenamiento expresivo de la comunica cin, obligan a que tales temores y actitudes sean conjurados en el terreno de la reflexividad2 8y la textualizacin2 9 . La entrevista se ocupa de los actos expresivos de individuos concretos. En la misma, el yo de la comunicacin se convierte en el punto de referencia de la actuacin profesional, siendo necesario considerar las descentraciones y diferencias que los discursos expresan, e identificar aquellos otros que, cristalizados en metalenguajes, hablan de colectivos sociales estructurados de manera especfica. El yo de la comunicacin, presente en la entrevista, no es solamente un yo lingstico sino un yo social que se genera durante todo un proceso de interaccin. Ese yo que cuenta historias tambin las padece y encarna, como las perspectivas subjetivistas y constructivistas proclaman. La entrevista como herramienta de actuacin profesional tiene un gran valor pragmtico y cognitivo. A travs de la informacin e interaccin genera da en ella, es posible develar lgicas de reconstruccin de prcticas socia les, vivencias, experiencias de los sujetos sociales y todo un sistema de representaciones que dan cuenta del mundo de la vida y, por lo tanto, del mundo social. Las preguntas que orientan la misma estn referidas a com portamientos pasados, presentes y futuros y se ubican en el orden de lo realizado o realizable, construyendo as futuros posibles o deseables. A pesar de los mltiples tipos de entrevista que existen, destaco como importante, para la prctica profesional del Trabajo Social, la entrevista abierta y en profundidad, desde perspectivas comunicacionales, expresivas e interactivas. Las mismas pueden ser utilizadas en contextos clnicos (con finalidades teraputicas) y no clnicos (en las prcticas con familias o grupos especficos) o en procesos investigativos apoyando procesos de estudio,

(28) Reflexividad entendida como la capacidad de mirarse a s mismo, siendo la autonoma una de sus principales caractersticas. Epistemolgicamente la reflexividad est referida al control sobre lo que se hace o piensa. (29) La textualizacin tiene que ver con la fidelidad del discurso que se produce, sin altera ciones o manipulaciones externas que lo modifiquen.

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diagnstico, valoracin o evaluacin de situaciones especficas. Luis Enrique Alonso (1995: 235) habla de la entrevista en profundidad como un constructo comunicativo donde los discursos se provocan mutua mente en un marco situacional y conversacional caracterizado por la circularidad interaccional. Como toda comunicacin, la entrevista supone un compromiso y define una relacin, estando en capacidad de transferir infor macin y de imponer conductas. El papel del entrevistador es provocar el habla, evitando dirigirla. Para el citado autor, en el discurso construido en la entrevista estn presentes tres niveles, que son: el contrato comunicativo, la interaccin verbal y el universo de referencia. El contrato comunicacional est constituido por aquellos saberes mni mos, implcitos (tales como cdigos culturales, reglas sociales, formas de hablar, entre otros) o explcitos (que se suscitan en funcin de la temtica) compartidos por los interlocutores sobre los objetivos del dilogo, y po tencialmente capaces de crear una situacin comunicativa. La reflexividad propia del proceso de produccin de conocimiento, la capacidad de mirada sobre el campo que estructura la entrevista y la escucha, son las garantes de que sta cumpla con los requisitos establecidos en el dilogo social. La entrevista constituye un tipo especializado de conversacin, donde las par tes se sitan en un plano de igualdad y simetra que garantiza el cumpli miento del contrato comunicacional. La interaccin verbal es una negociacin fundamentada en la apertura de los sujetos a la comunicacin y a la aceptacin de ciertas reglas. El marco o guin temtico de la entrevista, organiza y orienta la interaccin creando una relacin comunicativa dinmica y generadora de temas. A diferencia del interrogatorio, la entrevista abierta es una situacin de confe sin -de confidencia- que exige cierta dosis de empatia pautada. Las inter venciones del(a) entrevistador(a) hacen parte de la interaccin verbal y es tn articuladas a un sistema de consignas o instrucciones que junto con las preguntas, observaciones, indicaciones, precisiones y comentarios de terminan el tema del discurso, contribuyendo a favorecer su produccin como un discurso continuo. Los actos de habla (comentarios o intervenciones) realizados por el(la) entrevistador(a) constituyen resortes enunciativos de los cuales, en bue na medida, depende el resultado de la entrevista, y se clasifican en: de claraciones, cuando el entrevistador le hace conocer al entrevistado su punto de vista; interrogaciones, cuando lo incita a responder una pre gunta; y reiteraciones, cuando el que habla repite el punto de vista del interlocutor. El universo de referencia. La entrevista es un acercamiento individual o colectivo, que tiene como finalidad la recuperacin del sentido social de muchas de las prcticas o acciones que los actores sociales realizan. Los

Reconfigurando el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

smbolos verbales que en ella se producen, dan cuenta de las vivencias individuales del sujeto informante y de las marcas sociales que encua dran la vida social del individuo especfico. Para hacer posible -en el ejercicio profesional- la aplicacin de los prin cipios expuestos sobre la entrevista, es necesario estar dispuestos a asumir la aplicacin de la tcnica como un arte u oficio que no se improvisa y en el cual deben estar presente buenas dosis de creatividad, imaginacin y com promiso. Las normas y recomendaciones que en el terreno de lo operativo se plantean, hay que valorarlas y considerarlas propuestas orientadoras -que solamente enunciar-, siendo la prctica reflexiva la mejor aliada para pulir y aprender el oficio. Algunos de los requisitos que deben acompaar la puesta en prctica de la entrevista, como herramienta de actuacin profesional, son: La creacin de condiciones previas que permitan adquirir un clima de con fianza y seguridad. El estudio concienzudo de la pauta y la temtica (docu mentndose al respecto) son importantes para adquirir un conocimiento general sobre la persona a entrevistar. La flexibilidad debe orientar la aplicacin de la entrevista de tal manera que la pauta o protocolo no encasille ni al entrevistador ni al entrevistado. Construir un ambiente concertado y adecuado para la realizacin de la entrevista de tal manera que se garantice la privacidad de la misma, la seguridad y la tranquilidad de los involucrados, es fundamental. Revisar con anterioridad las condiciones tcnicas en que se desarrollar la entrevista y contar con autorizacin previa para ello. Si se graba, tener la precaucin de que el equipo funcione correctamente, y si se toman notas hacerlo de una manera tal que no incomode. Recuerde que la tecnologa puede ser apoyo o barrera comunicacional. El consentimiento para grabar y el adecuado uso que se le dar a la informacin es un requisito tico importante de considerar al realizar una entrevista. Seleccionar bien las preguntas y formularlas como posibilidades temticas a desarrollar. Uno de los errores que con frecuencia se cometen al entrevis tar, es confundir la pauta o protocolo con la entrevista misma. Esta es slo un apoyo previo que permite organizar y seleccionar los aspectos a trabajar de acuerdo con las necesidades y objetivos de la entrevista. Clarificar y precisar los objetivos que se persiguen, para no incurrir en el error de establecer demandas de informacin que superen los mismos. Estando en capacidad de redefinirlos o ajustarlos de acuerdo al ambiente mismo de la entrevista y a sus caractersticas comunicacionales. Ser clido y respetuoso, sin intentar forzar respuestas o temas que no se quieran abordar. La intimidad del otro es algo sagrado que no se puede violentar, y los silencios, tensiones y emociones inhiben o regulan la 108

La caja de herramientas: mutaciones dialogantes, o de lo positivo a lo interactivo

interaccin y comunicacin. Establecer lmites claros y precisos, no sea que el afn curioso o la curio sidad cognitiva se conviertan en morbosidad. Registrar de manera fiel los relatos y lo que constituye el ambiente donde la entrevista transcurre. Observe, piense y reflexione sobre lo que est ocu rriendo y escriba notas o memos con todo ello. Una vez terminado el proceso es importante limpiar3 0la informacin para que no ponga en riesgo o peligro al entrevistado. Si la entrevista se va a editar es conveniente entregrsela al entrevistado para que la revise y confronte.

3.2. La Observacin: superando lo obvio


En muchos espacios dedicados a la tarea de comprensin y recons truccin de lo social se insiste en la necesidad de emplear la entrevista y la observacin de manera complementaria, evidenciando el estrecho vnculo que la realidad social establece entre actos y palabras. Adhirindome a esa posicin, considero que la observacin es una estrategia de actuacin profe sional que posee la virtud complementaria de ampliar las perspectivas y vi siones sobre los asuntos o problemas sociales, siendo ms funcional utili zarla confrontando, triangulando, precisando o ratificando las informaciones y elementos que otras tcnicas y herramientas proporcionan. La observacin, como tcnica de actuacin profesional, puede ser utili zada de mltiples maneras y todas ellas aportan elementos de gran utilidad para la comprensin de lo social y para el desarrollo de propuestas de ac cin. Es posible emplearla de manera persistente a lo largo de todo un pro ceso de actuacin profesional, durante el desarrollo de determinado progra ma social, apoyando la aplicacin de otras tcnicas para complementarlas o soportando la realizacin de procedimientos profesionales especficos. Retroalimentar y recrear la metodologa del Trabajo Social con los apor tes de otras disciplinas es algo reconocido como necesario en los modelos contemporneos de actuacin profesional donde la convergencia y la interdisciplinaridad ocupan un lugar central. La antropologa apoyada en la observacin, como eje articulador de su prctica, aporta claridades y ele mentos tiles de considerar sobre las posibilidades y riquezas que esta tc

(30) La limpieza de los datos es un asunto tico y prctico que apunta a garantizar la reserva y confidencialidad tanto de la informacin como del informante. Existen muchos recursos tcnicos para hacerlo y su importancia depende del contexto, del tipo de informacin y del informante.

R ec o n fig u ra n d o e l T ra b a jo S o c ia l. Perspectivas y tendencias contemporneas

nica oestrategia le suministra al ejercicio profesional del Trabajo Social Con temporneo. A pesar de las mltiples formas, de las caractersticas comunes y de los diversos problemas -asociados con la inadecuada o estrecha utilizacin- que configuran el campo de la observacin como herramienta de actuacin profe sional, brindar especial atencin (en este aparte) a las posibilidades que ella posee para aportar a la reconstruccin de la realidad desde la cotidianidad, destacando la importancia que lo trivial, como constitutivo de lo cotidiano, cumple en los procesos de significacin social. r La interaccin entre las personas es un componente de la vida, y a travs de l se pueden identificar patrones de comportamiento social. La vida cotidiana se entiende aqu como ese lugar del acontecer social -cargado de matices y sonidos que no se ven ni escuchan- que atae al individuo y que constituye un campo abierto de decisiones y acontecimientos que diaria mente enfrent la gente. La observacin sistemtica permite visibilizar aquellos lugares comunes de la vida cotidiana que se asumen como obvios, descubriendo cosas que no todos conocen y sealando patrones que, aunque ocultos, afectan a la gente comn<y corriente. Mediante la observacin, es posible rasgar el velo que oculta la importancia de la vida cotidiana-convirtiendo en extrao3 1 un mun do aparentemente familiar y conocido por todos- descubriendo pistas, te mas o problemas donde aparentemente no ocurre nada. El recurso prctico y cognitivo, presente en el extraamiento, es funda mental para explorar competencias culturales y obtener una actitud reflexiva que contribuya a superar la actitud natural -ordinaria- El umbral entre lo extrao y aquello que no lo es, afecta notoriamente los hallazgos y las lectu ras que se hacen de la realidad social. Recursos tcnicos, como el registro, ayudan a diferenciar tales bordes hacindose necesario utilizarlos a medida que transcurre la observacin (o inmediatamente despus). La observacin, adems de ser un recurso til para apoyar procesos de actuacin profesional -estructurados en la indagacin y comprensin del in sondable mundo de la cotidianidad-, permite alterar las actitudes cognoscitivas y las pertinencias prcticas (presentes en la utilizacin de las tcnicas tradi cionales y en las habituales formas de trabajo), suspendiendo la actitud natu ralizada con que el Trabajo Social encara lo social, y que restringe la capaci dad creativa y las competencias tcnico-sociales del profesional. La observacin, como actitud cognitiva intencional, difiere del mirar y est orientada de manera conciente mediante un esquema de trabajo expl cito y una actitud persistente. Es un proceso de atencin intencionada, orien

(31) Ei extraamiento es un recurso y condicin importante de la reflexividad a travs del cual se logra interpelar y trascender aquellas situaciones o realidades que, por estar ntima mente ligadas con el diario vivir, pasan desapercibidas.

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La caja de herramientas: mutaciones dialogantes, o de lo positivo a lo interactivo

tado por unos fines y objetivos determinados y a travs del cual se genera informacin sobre las prcticas, actitudes, situaciones y escenarios de ios sujetos sociales. La observacin puede transformarse en una poderosa tcnica de actua cin profesional, siempre y cuando se asuma de manera rigurosa controlan do, relacionando y contextualizando los hallazgos, para que stos no se conviertan en simples curiosidades interesantes. El conjunto de procedimientos sistemticos empleados para hacer de la observacin un proceso de aprehensin de la situacin social que se estu dia, est caracterizado por el realismo contextual, la reconstruccin de sig nificados -desde la perspectiva de los sujetos involucrados-, la contrastacin de versiones y la participacin endgena. La diferenciacin que tradicionalmente se ha establecido entre observa cin directa, indirecta, participativa y no participativa corresponde a una cues tin formal de gradacin mediante la cual se considera al observador en esce na como la garanta para captar el significado y realismo de la situacin so cial. Dicha consideracin incurre en el error de concebir la realidad social como algo totalmente traslcido o impregnado de una opacidad observable solamen te, a travs del instrumental tcnico y del observador participante3 2 . De la anterior concepcin se derivan numerosas tipologas de observa cin, siendo las ms comunes aquellas que tienen que ver con el tipo de participacin que el sujeto observador establece con la situacin que obser va. La separacin existente entre observacin participante y no participante -aproximacin directa e indirecta- es un problema propio de las tradiciones positivistas que, en beneficio de la objetividad, separan al sujeto observador, del observado. Las tendencias contemporneas basadas en la interaccin, la reflexividad y la intersubjetividad (Fenomenologa, Ciberntica de Segundo Orden, Construccionismo, Interaccionismo Simblico y Hermenutica, entre otras) hablan de la capacidad auto observadora del sujeto y de los impactos de doble va que a travs de la observacin se generan en el(la) observador(a) y en los eventos observados (autopoiesis). Dichas perspectivas abren camino al replanteamiento de la formal sepa racin que las tendencias tradicionales proponen, aportando las nociones de observacin exgena y auto observacin (u observacin endgena) donde tanto observador como observado son sujetos comprometidos y afectados participantes- por el acto mismo de observar. A pesar de las diferencias metodolgicas que puedan presentarse entre ambas modalidades de observacin, existe un cierto acuerdo al afirmar que lo interior y lo exterior son dos caras de la misma moneda y que su

(32) La nocin de participacin se asume aqu como ei involucramiento directo en la situacin observada, en trminos de interaccin y no como simple espectador.

Reconfigurando el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

complementariedad contribuye a construir una pluralidad de recodos experienciales que dan cuenta de los sujetos observadores y de los actores observados. La participacin, en tales modalidades de observacin, se asume como una forma particular de apropiacin e identificacin con el sentido y el universo de significantes que se encuentran condensados en !a realidad observada. En otras palabras, participar es adentrarse en el universo de una normatividad determinada, desentraando su lgica, reconocindola y respetndola. La observacin exgena o participante como modalidad cualitativa interactiva - de observacin, hace referencia a un amplio repertorio de opcio nes donde el que observa tambin es observado. Desde distintas posiciones sociales los sujetos observados se convierten en observadores, y la situa cin observada le confiere al profesional que observa unos roles susceptibles de ser modificados durante el curso mismo de la interaccin, establecindo se la diferencia entre los papeles tcnicos cumplidos por el observador profa no y el observador participante. La observacin participante, adems de ser muy flexible contiene un amplio repertorio de posibilidades para el abordaje de mltiples y diversos objetos. Como estrategia o tcnica de actuacin profesional, se nutre de las experiencias de participacin que todas las personas -como integrantes de una sociedad-tienen, reconstruyndolas para hacer posible la configuracin de sentidos y significados sociales. Las principales caractersticas de la observacin son: aportar a la re construccin de la realidad social observada, establecer interacciones de doble va (afuera/adentro y viceversa), la multiplicidad de propsitos, la sistematicidad y persistencia presentes en su implementacin, la configura cin del alerta como un estado inteligible capaz de visibilizar y develar las situaciones antes desapercibidas, la capacidad para ampliar y restringir el foco de la visin de acuerdo con los objetivos y situaciones, la experiencia adquirida en la doble condicin de miembro y extrao, la introspeccin apli cada y el registro sistemtico de lo observado. El rol de observador ordinario, cumplido muchas veces por el Trabajo Social en los procesos de actuacin profesional, debe ser problematizado a ia luz de las experiencias prcticas y de los elementos aqu planteados, posibilitando la re-valoracin de la observacin como herramienta de trabajo, til para 1 a comprensin de la riqueza presente en la cotidianidad de las prcticas profesionales. La nueva visin sobre la capacidad potenciadora de la observacin tiene que servir para iluminar los procesos contemporneos de actuacin profesional. La observacin participante es til y apropiada cuando se sabe poco sobre los fenmenos a abordar, cuando existen versiones o puntos de vista encontrados sobre las situaciones o problemas a enfrentar, cuando el sujeto o la situacin es marginal, cuando se pretende complementar estudios y diagnsticos y cuando se requieren pistas que conecten pautas de accin.

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La caja de herram ientas: mutaciones dialogantes, o de lo positivo a lo interactivo

La observacin y la auto observacin como tcnicas o estrategias interactivas de actuacin profesional permiten recuperar el sentido de lo so cial poniendo en cuestin la propia experiencia y colmando de reflexividad el acto de observar. Cada hecho o actividad observada es una condensacin de sentidos y una acumulacin de significantes sometidos a una normatividad social que el observador debe decodificar para que no pase desapercibida. La dinmica social y los contextos provocan cambios en los referentes interpretativos con que el observador enfrenta determinada realidad, hacin dose necesario ejercer una vigilancia epistemolgica -sobre lo observado, sobre la propia observacin y sobre el observador- para posibilitar su reorientacin. Lo observado, debe ser pensado, reflexionado y en cierto modo construido, y los procesos de actuacin profesional que se apoyen en la observacin (desde la perspectiva que aqu se plantea) tendrn, necesaria mente, que superar la convencional posicin de mirar y registrar. La situacin social especfica y la perspectiva profesional desde la cual se va a abordar 1 a . realidad, definen la seleccin de lo que se quiere observar. Adems de la perspectiva terica, es necesario adoptar una postura metodolgica que se corresponda con las condiciones particulares de la realidad observada, hacindose indispensable, a veces, la modificacin del foco de la observacin para conseguir una visin ms panormica o microsc pica de la situacin a analizar. La auto observacin como herramienta til para los procesos de actua cin profesional est fundamentada en el Construccionismo, la Fenomenologa y la Ciberntica de Segundo Orden. Desde tales perspectivas, retoma la nece sidad de sumergir al observador en la realidad observada, asignndole un lugar central a las vivencias, pensamientos y sentimientos que ste experimenta en su condicin de actor- durante el acto de observar. Para el Construccionismo la realidad est conformada por el conjunto de Jas actividades cognoscitivas de las personas, y los individuos (seres vivos) son sujetos cognoscentes que utilizan un lenguaje para comunicarse e interactuar, siendo las propiedades de las cosas distinciones formuladas por un observador. Las observaciones dependen de la naturaleza del obser vador y de las distinciones cognitivas que el mismo adopte. Basada en todos esos supuestos, la auto observacin se constituye en una modalidad de observacin endgena, regida por la relatividad universal de las observaciones y la inclusin, como actor, del sujeto observador en la observacin. En ella se disuelve la barrera que separa al objeto del sujeto, conjugando la doble funcin existencial (interior - exterior) que fue negada, durante mucho tiempo, por las posturas tradicionales de la ciencia. Incrementar ios niveles de certeza en la comprensin de los fenmenos sociales, es algo que la auto observacin persigue (basada en la fenomenologa social), siendo el requisito lgico para lograrlo, la participacin del intrprete en los esquemas interpretativos que utilizan los observados. La interpreta cin de los significados es un proceso desarrollado por sujetos en particular, 113

R ec o n fig u ra n d o el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

y el significado subjetivo es aquel que est conformado por los componentes bsicos de! mundo de la vida (experiencia, vivencia, conciencia y refiexividad, entre otros). El observador-actor se sita en una posicin que le permite acceder, con mayor certeza, a la significacin subjetiva, constituyndose en integran te del sistema en referencia, no siendo extrao ni ajeno al mismo. La nocin de proximidad, presente en el anterior planteamiento, hace referencia al aban dono que el sujeto tiene que hacer de su condicin de participante para asumirse, desde su experiencia como actor, observador del sistema. En ese doble rol de actor-observador est presente la temporalidad dual del antes y del ahora del acto de observar. Ambas situaciones (observadoractor) son posturas cognoscitivas que orientan y direccionan, desde el punto de vista estratgico, la observacin, no pudiendo confundirse entonces con las acciones voluntaristas que realizan algunos profesionales, considerndo se irremplazables. La auto-observacin es la observacin que realiza el observador como participante y constructor de realidades, percatndose de ios mecanis mos cognitivos involucrados en dicha construccin. Incluye la propia pers pectiva del observador, dando cabida a la visin que ste tiene por su tradi cin de trabajo y su experiencia. La auto-observacin no es una mirada excluyente, y por lo tanto puede coexistir con otros tipos de observacin, complementndolos. En ella se alo jan la experiencia y la responsabilidad tica constituyendo una modalidad de observacin compleja que transcurre entre lo vivido concreto - lo vivido imagina do y lo exterior-interior, estableciendo cambios radicales con las metodologas tradicionales que slo reproducen y describen hechos externos. Las posiciones bsicas derivadas de la auto-observacin, tienen como finalidad el establecimiento de procesos interactivos de comunicacin que convierten al profesional (observador) en un practicante reflexivo3 3dotado de versatilidad y capacidad para enfocar la visin de los fenmenos sociales de manera polifactica. La mirada ajena es til y esencial en la auto-observacin porque a travs de ella se detecta y confronta la propia ceguera y los artificios escondidos en interacciones que condicionan las mutuas observaciones. Para el eficiente manejo de esta tcnica es necesario el establecimiento de la triloga confor mada por yo, otro y nosotros. Los conceptos de sistema observado y sistema observador presentes en la auto-observacin, provienen de la Ciberntica. Observacin y autoobservacin hacen parte del dominio participativo, configurando un terri

(33) Trmino utilizado por Marcelo Pakman, para designar procesos de autorreflexin pre sentes en procesos o terapias familiares.

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torio autorreferencial que ocupa lugar central en la Ciberntica de Segundo Orden3 4y en el Construccionismo. Aunque aparentemente confuso por ser ajeno a los dominios comn mente transitados por la profesin, lo anteriormente planteado, sobre la autoobservacin, es una va metodolgica y operacional que las propuestas con temporneas le abren al Trabajo Social. Hoy en da, en el mbito profesional, es posible encontrar intentos -tmidos y algo marginales- que utilizan esta herramienta para respaldar actuaciones grupales y/o teraputicas en el cam po familiar. La experiencia profesional debe retomar-como constitutivas de un todolas ventajas y limitaciones que la utilizacin de la observacin -en sentido amplio- impone, a fin de redimensionarla. Hablar de las ventajas y bondades que justifican el uso de la observacin haciendo caso omiso de sus limitacio nes, implica fragmentar el proceso metodolgico y cognoscitivo presente en su aplicacin e inhibe el aprendizaje que habita en los errores. Tcnicas tan importantes como la observacin son consideras, a veces, como pueriles, difciles o ajenas al Trabajo Social, dejndolas en manos de otras disciplinas (especializadas en su uso) y cortando de esta manera, las posibilidades que en el terreno profesional pueden albergar. La forma simplista o complicada en que la teora a veces presenta las tcnia s de actuacin profesional, influye para que se tenga menosprecio o sobrevaloracin respecto de las mismas, hacindose necesaria su confron tacin y validacin en el terreno de la accin. Todas las experiencias de actuacin profesional son distintas y en la prctica profesional las cosas son de otro color.

(34) La Ciberntica de Segundo Orden alude a los sistemas observados y su uso est referido a los sistemas sociales. Es una expresin utilizada por los cibernticos para dar cuenta de los sistemas de comunicacin e informacin que queran explicar, descubrir o interpretar en diferentes organismos biolgicos, fsicos y mecnicos. La Ciberntica, como fuente inspiradora de la autoobservacin, es una teora sobre el control del comportamiento y de la comunicacin que, apoyada en las nociones de autoorganizacin y complejizacin de los sistemas, da cuenta del lenguaje y de otras formas de comunicacin existentes en los sistemas biolgicos, sociales y artificiales. Conceptualiza de manera novedosa la nocin de informacin y establece puentes entre la biologa, las ciencias sociales y la ingeniera.

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R e co n fig u ra n d o

el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

3.3. El Tallen circulardad dialogante


Otra de las tcnicas interactivas que revisten especial importancia para la profesin en el momento actual, es el taller. En este aparte no se proponen formulas sobre el manejo operativo del mismo, sino una serie de reflexiones sobre los elementos conceptuales que lo sustentan, aportando de esta mane ra a la superacin del empirismo presente muchas veces en su utilizacin. Igual a lo ocurrido con otras tcnicas, el Trabajo Social ha utilizado el taller desde una perspectiva formalista3 5donde el profesional que lo implementa cumple el rol de instructor externo que entrega contenidos despojados de toda fundamentacin terico-metodolgica y de su conveniencia o pertinen cia histrica, social y profesional. El taller ha sido utilizado para designar mltiples modalidades de trabajo colectivo y para apoyar procesos tericos, teraputicos, recreativos, educativos, informativos y reflexivos -entre otros- desde perspectivas tericas y metodolgicas diversas. En todas esas propuestas se reconoce la importancia que dicha tcnica representa para la transferencia, socializacin, apropiacin y desarrollo de conocimientos, saberes y competencias. Se destacan, adems, los pocos y limitados anlisis que develan el sentido constitutivo de su esencia. Como elementos estructurantes de la especificidad del taller vale la pena destacar: el estatus de colectividad grupal, que en un tiempo y espacio previamente definido, asumen sus participantes. La intencionalidad del mis mo como definitoria de un propsito comn que convoca y aglutina al grupo. El proceso de produccin-construccin especfico como contexto generador de su dinmica interna. Lo relacional como constitutivo de forrrtas especifi cas de interaccin. Las actividades prcticas como activadores de procesos reflexivos y de conceptualizacin crtica. Las emociones como motores motivacionales internos que agitan, orientan y dirigen el desarrollo e intencionalidad de la accin. El mbito conversacional como configurador de controversia, discusin y posibilidad de flexibilizacin. El taller es un dispositivo metodolgico, interactivo-reflexivo3 6donde se conjugan la palabra y la accin (mediante el uso de juegos, sociogramas, ejercicios, etc.) para posibilitar, encuentros dialgicos de saberes e inter cambios comunicacionales que produzcan pistas clarificadoras sobre las situaciones humanas y sociales.

(35) Cualquier tarea o actividad no magistral o que comprometa el habla o la participacin de los asistentes se designa taller y no se asume el mismo como una propuesta didctica de nuevo tipo. (36) El tipo de taller reflexivo-interactivo que aqu se propone, difiere de otras modalidades de trabajo colectivo donde un grupo de personas se rene para discutir sobre un asunto intercambiando preguntas, juegos, dinmicas de integracin.

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Es un espacio democrtico de escucha activa, que convida a interpelar -desde las experiencias instaladas en los saberes comunes (o espont neos) de sus participantes- generando procesos de apropiacin de informa cin que posibilitan la construccin, reconstruccin y deconstruccin de rea lidades sociales diversas. El taller se soporta en la interaccin, como puente o camino para la construccin de lenguajes comunes, para crear acuerdos consensales im portantes para la convivencia en la organizacin social. El lenguaje es el vehculo que posibilita la construccin de nuevas experiencias y la recons truccin de aquellos saberes iniciales o espontneos que habitan en quienes participan del taller. Los saberes comunes (o espontneos) de quienes participan en el taller estn regidos por la cotidianidad de sus portadores y se tornan impercepti bles para los mismos. Los poseedores de tales saberes no tienen clara conciencia de lo que saben, constituyndose el espacio colectivo del taller en una posibilidad para reconstruirlos y visibilizarlos mediante la reflexin. El(la) facilitadora) del taller moviliza la emergencia de los saberes presen tes en el grupo y la generacin de informacin que sobre ellos se tiene, para que sean analizados y discutidos por el mismo, posibilitando la emergencia de co nocimientos nuevos, enfrentando cambios, quiebres y rupturas. Esta modalidad de taller exige altas dosis de creatividad y la superacin de la normatividad esquemtica que tradicionalmente se le ha impuesto a este tipo de tcnica. La configuracin de cada taller, adems de ser nica, debe posibilitar innovaciones acordes con los sujetos y contextos donde el mismo se desa rrolla, dando cabida a construcciones estticas que permitan acceder a la creacin y recreacin de los saberes que en dicho espacio se comparten. Durante los distintos momentos del taller (mapeo, focalizacin y profundizacin) se avanza en la reflexin conjunta de una serie de temticas y situaciones que la gente comn tiene incorporada desde sus experiencias vitales, pero que pocas veces han hecho explcitas intencional y reflexiva mente. La circularidad dialogante presente en todo este proceso, le permite al grupo elaboraciones colectivas argumentadas y la reconstruccin de los saberes especficos. El taller como espacio reflexivo, contiene una serie de normas especfi cas de encuadre y conduccin que estn regidas por la escucha. Mediante la movilizacin de sentimientos, vivencias y experiencias se opera todo un proceso de validacin, confrontacin y ratificacin que contribuye a la cons titucin de saberes nuevos o renovados que regulan de manera distinta lo simple u ordinario. Avanzar en la clarificacin de opciones de vida y en el develamiento de los patrones o esquemas cognitivos que rigen y regulan los saberes espontneos, es condicin necesaria para la generacin de saberes concientes y reflexivos. Los procesos de reflexin, realizados al interior del taller, contribuyen a la transformacin de los saberes iniciales -comunes o espontneos- en 1.17

Reconfigurando el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

racionales o comprensivos. Los saberes racionales se ubican en el terreno de lo cognitivo y aportan al entendimiento de los fenmenos o situaciones, y los saberes comprensivos revierten en el terreno prctico de la accin. Me diante la comprensin es posible integrar los saberes naturales y espont neos para colocarlos al servicio de la vida. Adquirir conocimiento, o pasar del entendimiento de un fenmeno a la adquisicin de saberes prcticos -que estn en capacidad de comprender y apropiarse de una situacin, ponindola en vigencia en la vida diaria-, son algunas de las posibilidades (racionales y comprensivas) presentes en el taller reflexivo. Sin embargo, las condiciones particulares en que el mismo se desarrolla y las caractersticas especficas de la prctica profesional son las que hacen posible la emergencia de determinado tipo de saber o el sano equilibrio entre todos ellos. La discusin y el anlisis de ciertas temticas, vedadas o marginales, provocan en algunos de los asistentes al taller descargas emocionales reve ladoras de la vida y el psiquismo de la gente, plantendose uno de los dile mas tico-prcticos que mayor responsabilidad profesional le exigen a la utilizacin de esta herramienta, en los procesos de actuacin profesional. El respeto por la intimidad de los seres humanos pone de manifiesto los ries gos personales y profesionales en que se incurre cuando se abren espacios donde afloran sentimientos profundos, dejando solos a quienes lo hacen. El acompaamiento exige, adems de tacto y cautela, responsabilidad tica y establecimiento de lmites. Todo lo anterior muestra la importancia de potenciar el taller como herramienta de actuacin profesional, desterrando, de su concepcin e implementacin, la preocupacin por lo tcnico-instrumental y asignando un lugar central a todas estas opciones cognitivas y ticas que permiten la flexibilizacin y apertura de dicha tcnica tal y como las metodologas con temporneas lo demandan.

3.4. El Grupo de Discusin: discurso social o conversacin no pautada


El grupo de discusin como tcnica de actuacin profesional, se ubica en el contexto del discurso social (anlisis del discurso) centrando su nfa sis en la deconstruccin de los componentes semnticos presentes en pro ducciones discursivas concretas. Es un dispositivo a travs del cual se re construye el sentido de lo social, en una situacin grupal discursiva. Hablar del anlisis del discurso social y no de los discursos individuales equivale a colocar el nfasis o la atencin en aquellos discursos que se 118

La caja de herram ientas: mutaciones dialogantes, o de lo positivo a lo interactivo

elaboran como resultado de la adscripcin de un individuo a un grupo social determinado (por ejemplo, los discursos que jvenes, homosexuales u otros producen sobre determinado asunto o situacin). Esta tcnica, poco utilizada en procesos de actuacin profesional, ha estado referida a la investigacin social cualitativa, y sus formulaciones te ricas y metodolgicas, recientes, se han producido en el marco de la Escue la Crtica de Madrid3 7 , comenzando a posicionarse en los mbitos latinoame ricanos (especialmente chilenos y mexicanos), pudindose aplicar tambin en procesos diferentes a los propiamente investigativos y atrevindome a proponerla como herramienta til para apoyar la actuacin profesional del Trabajo Social Contemporneo. En este apartado har una aproximacin general a los grupos de discu sin con la pretensin de identificar ios elementos constitutivos de la tcni ca, tratando de delinear no una propuesta operativa ni una serie de procedi mientos estandarizados dos, sino algunas bases que permitan a los(las) Trabajadores(as) Sociales situarse en ella, para aprenderla y recrearla en la prctica profesional concreta. A continuacin dar cuenta del grupo de discusin recurriendo a algu nos de los planteamientos que sobre el tema han elaborado autores como Manuel Canales y Jess Ibez. El grupo de discusin trabaja con el habla, estableciendo una interaccin comunicativa que articula orden social y subjetividad. El discurso social -de! cual se ocupa esta tcnica- es entendido como un conjunto de produccio nes significantes, que operan regulando lo social. Las hablas individuales, presentes en la situacin discursiva que en este espacio colectivo se gene ra, tratan de acoplarse al sentido social, por la va del consenso y del anlisis conversacional. Las conversaciones o locuciones que se desarrollan en el grupo de dis cusin, operan de manera distinta a lo que ocurre en la cotidianidad, care ciendo, por lo tanto, de filiacin propia. El interlocutor como individuo se esconde detrs del texto social que produce el grupo de acuerdo a sus inte reses y a la adscripcin ai grupo social al que pertenezca. El eje central del anlisis lo constituye la locucin, y ms que un anlisis formalista lo que se realiza es un anlisis socio-hermenutico. El grupo y la conversacin son las dos formas especficas que presenta esta modalidad de trabajo. El grupo es un grupo artificial creado y convocado con un inters particular y que incorpora algunas de las estructuras conversacionales presentes en la conversacin grupal, en la entrevista a pro fundidad, en el trabajo colectivo -propio de grupos que se constituyen en torno a una tarea- y en la propuesta metodolgica de la discusin.

(37) Entre los principales representantes de la Escuela Crtica de Madrid se encuentran Jess Ibez, Angel de Lucas, Alfonso Ortiz, Fernando Conde y Manuel Canales.

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El xito de los grupos de discusin depende, en buena medida, de su conformacin, no siendo conveniente la existencia de vnculos previos entre sus integrantes. El grupo como tal, cobra vida cuando aparece la discusin o situacin discursiva que lo hace posible y alguien que lo rena y convoque, asimilndose su dinmica a la de un equipo de trabajo que se junta para producir algo. En l, se instaura un espacio de opinin grupal donde los participantes hacen uso del derecho al habla, emitiendo opiniones que quedan reguladas por el intercambio grupal, interconectando puntos de vista a veces diferentes. La conversacin que emerge en el grupo de discusin debe ser asumida como totalidad, y por lo tanto no debe ser fracturada en interlocuciones parti culares. Cada interlocutor es parte de un proceso grupal que se va transfor mando y organizando en sintona con el todo, no independientemente de l. Mediante el habla y la escucha se configura el proceso del grupo. Las relaciones que en el mismo se establecen no son simtricas, existiendo una marcada diferencia entre los vnculos secundarios, que ligan a los diferentes individuos entre s y a stos con el facilitador (preceptor o moderador)3 8 , siendo el cruce entre ellas lo constitutivo del mismo. Al comienzo del grupo los integrantes son annimos, pero el juego y movi miento que en torno a la palabra se suscita se encarga de revestir de subjetivi dad y circularidad dialogante el discurso social que en este espacio se erige. En el grupo de discusin no hay lugar para las preguntas, ni se certifican respuestas, todo lo que se dice en l es importante puesto que su caracte rstica principal es ser una conversacin no pautada. Canales seala tres situaciones importantes de destacar en la dinmica conversacional del grupo de discusin: una inicial o de encuadre, donde el preceptor es quien habla, ubicando el tema y las reglas de la conversacin, una intermedia, caracterizada por el silencio (al respecto, el citado autor seala: El silencio incomoda porque habla demasiado); y una tercera, con la que se da inicio al grupo como tal. Cuando se deja vaco el lugar del poder, el grupo lo retoma y se inicia un espacio conversacional que contiene todos los matices propios de cualquier conversacin. La potencia metodolgica del grupo de discusin radica en el acceder a la conversacin del otro, y su lmite epistemolgico se sita en el hecho de que el grupo no controla el para qu ni para quin trabaja, asimilndose esto a ausencia de reflexividad.

(38) La figura dei preceptor tiene su arraigo en las posturas religiosas y pedaggicas del siglo XIX; la de moderador es posterior a sta y se encuentra fundamentada en corrientes pedaggicas ms recientes. La diferenciacin que muchas veces se establece entre am bas, tiene que ver con los distintos roles que las tradiciones europeas y norteamericanas le asignan a esta figura; as: fa europea considera al preceptor como un facilitador que no interviene en el discurso que elabora el grupo, mientras que la tradicin norteamericana, en cambio, le asigna al moderador un papel muy activo y controlador.

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La caja de herram ientas: mutaciones dialogantes, o de lo positivo a lo interactivo

El facilitador cumple un papel definitorio en la constitucin del grupo, es el motor del mismo y como tal debe dinamizar y movilizar el uso de la pala bra fomentando relaciones de equilibrio e igualdad en e! grupo; tiene a su cargo el encuadre, no permitiendo que las palabras se alejen de manera errante del tema central, y cuando el discurso se enreda interviene requirien do argumentos, compiementaciones o haciendo explcitas contradicciones que el grupo debe retomar para establecer posibles conexiones. Todas las intervenciones del facilitador estn supeditadas a unas reglas especficas (que no es del caso citar aqu) que permiten eliminar el riesgo de contaminacin --que la determinacin o el intervensionismo pueden generardesfigurando la estructuracin del discurso grupal. Para cumplir adecuada mente el rol de facilitador se requiere imaginacin, creatividad, destreza tc nica, apertura y capacidad de escucha. Los objetivos, la finalidad, la temtica y el tipo de preguntas que sobre determinado fenmeno o situacin se quiere responder, son algunos de los aspectos a considerar en la definicin de los grupos sociales, plantendose como norma la siguiente: Todo grupo [...] deber combinar mnimos de homogeneidad y hetero geneidad. Mnimos de homogeneidad para mantener la simetra de la rela cin de los componentes del grupo. Mnimo de heterogeneidad, para asegu rar la diferencia necesaria en todo proceso de habla. El lmite de la heteroge neidad lo constituyen las relaciones sociales de exclusin. Un grupo dema siado homogneo, por su parte, produce un texto idiota pues las hablas de cada uno de los actuantes no se ven confrontadas a la diferencia de otras hablas (Canales, Manuel y Peinado, Anselmo,1995:299). La cantidad de grupos de discusin y la definicin del nmero de partici pantes es un asunto que no se resuelve mediante la lgica distributiva o de representacin numrica. Dicha situacin remite a un problema de habla-es cucha que exige disposicin personal por parte de sus integrantes y una can tidad tal de participantes que posibilite un manejo temtico gil y eficiente. La mayora de los autores expertos en el tema coinciden en afirmar que los grupos numerosos inhiben la posibilidad de conversacin, recomendando, por lo general, un nmero que se sita entre cinco y diez actuantes, y la realizacin de por lo menos dos grupos para confrontar y equiparar versiones. La seleccin de los actuantes, el proceso de convocatoria, la contraprestacin a los participantes, el espacio de reunin, la duracin de las sesiones y los sistemas de registro a emplear son algunos de los aspectos a precisar en el momento de optar por la implementacin de esta tcnica. Tales asuntos deben resolverse con sentido tico y prctico de tal manera que las decisiones al respecto sean viables y funcionales a las particularidades del proceso profesio nal que se desarrolla, y guiadas por el respeto y la responsabilidad. Los grupos de discusin constituyen una posibilidad de trabajo profesio nal mltiple y d versa. Cualquier situacin puede ser abordada con el apoyo de esta herramienta y todo sujeto social (independientemente de su condi-

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Reconfigurando el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

cin educativa, poltica, social y cultural) puede participar en ellos. Las ventajas y limitaciones presentes en la utilizacin de esta herra mienta no pueden considerarse aisladas del contexto profesional y social. La pertinencia y conveniencia de su implementacin debe ser considerada a la luz de las condiciones tcnicas y sociales que las exigencias de conver gencia y complementariedad le imponen a la actuacin profesional. Son espacios profesionales privilegiados para escuchar la voz de mltiples actores sociales -que como tejedores silenciosos construyen la realidad social- que durante largo tiempo han estado silenciados u opacados por los discursos oficiales e institucionales. Juegan un papel importante en la comprensin de imaginarios, representacio nes, expectativas y necesidades de los usuarios de los servicios sociales. A travs de ellos, es posible configurar los discursos que las instituciones, organizacionales y poblacionales, levantan sobre eventos, programas o si tuaciones sociales especficos. Sirven para apoyar procesos de evaluacin y sistematizacin de programas y proyectos sociales.

Tcnicas Documentales: reconstruccin iconogrfica de la realidad


Al igual que las anteriores, las tcnicas documentales contribuyen a apoyar los procesos de actuacin profesional contempornea, teniendo como finalidad la reconstruccin y comprensin del mundo social y el trazado de claves y pistas que orienten la accin. Las tcnicas documentales siempre han ocupado un lugar importante en procesos interdisciplinarios, y en la actualidad las Ciencias Sociales y Humanas se sirven de ellas para iluminar la comprensin e interpretacin de las sociedades contemporneas, considerando a los documentos no como un espectro fosilizado del pasado, sino como una memoria individual y co lectiva que representa y habla de las situaciones, procesos y comportamien tos humanos y sociales. A diferencia de la informacin generada directamente en los espacios de observacin y conversacin, donde se aplican otro tipo de tcnicas (como el taller, la entrevista, la observacin, el grupo de discusin), el material docu mental -que generalmente se utiliza para apoyar procesos de actuacin profe sional- es producido en contextos y tiempos distintos a aquellos en que tras curre la accin social especfica, hacindose necesaria su complementacin, proyeccin y contextualizacin.

3.5.

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La caja de herramientas: mutaciones dialogantes, o de lo positivo a lo interactivo

En busca de un claro acercamiento a la esencia y posibilidades que las tcnicas documentales le reportan al Trabajo Social Contemporneo, consi dero necesario clarificar el sentido que a las nociones de documento y docu mentacin se les atribuye -n este texto-, puesto que son la base material, constituyente, de este tipo de herramientas. Los documentos son asimilables a signos icnicos o representaciones figuradas de lo social, y en su organizacin estn presentes los signos perceptivos que condicionan su produccin. Los documentos deben ser inte rrogados, observados y entrevistados como se hace con cualquier evento o texto social, colocndose frente a ellos de manera dinmica e interactiva con el fin de dilucidar los rastros y huellas que hagan posible su contextualizacin. En sentido amplio, la documentacin est conformada por todo tipo de registros escritos, visuales y audiovisuales (peridicos, boletines, actas, in formes, cartas, fotografas, pelculas, afiches, entre otros). Las representa ciones, sentidos y estticas presentes en los materiales visuales y audiovisuales, son voceros de manifestaciones e identidades culturales que empiezan a proyectarse como signos representativos de una nueva y com pleja sociedad (con influencia de las culturas mediticas y de la imagen). El trabajo documental tiene que enfrentarse como un proceso claro, riguroso y flexible de pesquisa que contribuya a identificar los patrones sub yacentes en la situacin a estudiar. En la implementacin de las tcnicas documentales est inmerso todo un trabajo de artesana intelectual consti tuido por tareas, actividades y procedimientos operativos y cognitivos (tales como rastreo, inventario, clasificacin, sistematizacin, registro y anlisis, entre otros) casi siempre invisibles, pero fundamentales para el logro de ios objetivos. Para enfrentar con rigor el anlisis documental es conveniente recurrir de manera creativa a las normas y reglas generales que ciertas disciplinas tienen establecidas al respecto3 9 . La bsqueda y seleccin de la informacin exige adems de la identificacin, rastreo e inventario de los documentos existentes-disponibles, el uso de fuentes complementarias que posibiliten su contextualizacin. Una vez seleccionados y clasificados los materiales, el profesional de ber enfrentarse al anlisis de los mismos, con responsabilidad y rigor. Ha-

(39) La Historia y la Bibliotecologa (o Ciencias de la Documentacin) han centrado su oficio en el anlisis documental, aportando procedimientos universales estandarizados que son de gran utilidad para ser conocidos y recreados por todos aquellos profesionales que tengan que enfrentar tareas de este tipo. En Trabajo Social empiezan a hacer carrera trabajos documentales que aportan a la normali zacin de los lenguajes profesionales: Diccionario Especializado de Trabajo Social (Montoya Cuervo, Gloria y otras, 2000), Tesauro de Familia (Quintero, Angela Mara, 2001) y Estado del Arte sobre Investigacin Cualitativa (Vlez Restrepo, Olga Luca y Galeano Marn, Eumelia, 2000) son ejemplos de lo anterior.

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Reconfigurando el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

cindose necesario el establecimiento de sistemas giles y abiertos que permitan el ingreso de nueva informacin y la elaboracin de notas y memorandos analticos que contribuyan a establecer los patrones, las recurrencias, los vacos, las tendencias y las convergencias -entre otrospresentes en ellos. Elaborar esquemas, flujogramas, cuadros analticos y mapas conceptuales son recursos a los cuales se puede acudir tambin para hacer ms gil y completa la labor documental. El anlisis de la informacin, tarea central de las tcnicas documenta les, atraviesa todo el proceso planteando la necesidad de proceder con una lgica explcita, que permita el establecimiento de convergencias entre los nudos centrales y definitorios de la situacin o evento social que se requiere analizar. Con miras a enfrentar las incgnitas e incertidumbres presentes en el universo, aparentemente desconfigurado, de los materiales documentales que se van a abordar, es necesaria la construccin de ejes o categoras temticas que permitan darle coherencia a ese todo -aparentemente frag mentado y desarticulado- recabando el significado social de los documen tos como totalidad y no la consideracin de cada uno como unidad. La interpretacin y el anlisis de la informacin contenida en el material documental debe contextualizarse, complementarse o confrontarse con la in formacin generada a travs de las otras tcnicas de actuacin profesional. Las tcnicas documentales son tiles para apoyar procesos de actua cin profesional referidos a: Estudios y diagnsticos sociales. Detectar intenciones, motivaciones y expectativas plasmadas en determi nadas comunicaciones. Dilucidar propsitos y estados de nimo individuales y colectivos. Comprender dinmicas y entornos familiares, sociales y organizacionales. Apoyar procesos tcnicos y la puesta en marcha de programas y proyec tos sociales. Las tcnicas de actuacin profesional cobran significado cuando los objetivos profesionales y los contextos donde se va a aplicar as lo deman den, y es responsabilidad o decisin del profesional la utilizacin de una, de varias o su combinacin. Los postulados y orientaciones metodolgicas esbozados en este captulo operan como guas que contribuyen a dilucidar el papel de lo instrumental en la profesin. Clarificar y caracterizar los supuestos epistemolgicos y operacionales presentes en las tcnicas de actuacin profesional es importante para facilitar su comprensin e implementacin, contribuyendo a desechar el sometimiento a c nones rgidos que la formalizacin y estandarizacin proponen. Cada profesional, al ocupar su lugar como sujeto de los procesos de actuacin profesional debe reflexionar sobre las formas y condiciones parti 124

La caja de herramientas: mutaciones dialogantes, o de lo positivo a lo interactivo

culares de las tcnicas a emplear (analizando las caractersticas, los su puestos que las sustentan y las condiciones ms adecuadas para su implementacin) constituyndose la experiencia prctica en un cmulo de apuestas e innovaciones a emprender. Con los planteamientos hechos en este captulo, queda abierto un cami no de creatividad e innovacin que la comunidad acadmica y profesional debe retomar, ^configurando el instrumental profesional a la luz de las nue vas demandas y exigencias. Desarrollar, profundizar y problematizar lo pro puesto en estas lneas es en mi opinin la mejor va para avanzar en la construccin que aqu se enuncia. Al cerrar este captulo, dejo constancia de la cantidad de herramientas que ameritan explorarse y desarrollarse como soportes de actuacin profe sional (de las cuales no me ocup, por no ser ese el propsito central de este libro), quedando abierta la invitacin a seguir trabajando en dicha lnea. El paquete de representaciones grficas -contenido en los mapas concep tuales, ecomapas y genogramas, entre otros- es un ejemplo claro de algu nas de las opciones que merece la pena considerar, para analizar las posibi lidades e implicaciones que su utilizacin plantea a los procesos contempo rneos de actuacin profesional.

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Reconfigurando el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

Bibliografa referenciada
ALONSO, LUIS ENRIQUE, 1994, "Sujeto y Discurso: el Lugar de la Entrevis ta Abierta en las Prcticas de la Sociologa Cualitativa", en: Delgado, Manuel y Gutirrez, Juan, coord., Mtodos y Tcnicas Cualitativas de Investigacin en Ciencias Sociales, Sntesis SA, Madrid, Espaa. CANALES, MANUEL y PEINADO, ANSELMO, 1994, "Grupos de Discusin", en Delgado, Manuel y Gutirrez, Juan, coord., Mtodos y Tcnicas Cualitati vas de Investigacin en Cient ns Sociales, Sntesis SA, Madrid, Espaa. GUTIERREZ, JUAN y DELGADO, JUAN MANUEL, 1994, "Teora de la Ob servacin", en: Mtodos y Tcnicas Cualitativas de Investigacin en Cien cias Sociales, Sntesis SA, Madrid, Espaa. -----------------------------------------------------------------(EDITORES), 1994, Mto dos y Tcnicas Cualitativas de Investigacin en Ciencias Sociales, Sntesis SA, Madrid, Espaa. GALEANO MARN, MARA EUMELIA, 2001, Estrategias de Investigacin Cualitativa, indito, Universidad de Antioquia, Facultad de Ciencias Sociales y Humanas, Departamento de Sociologa, Medelln, Colombia. GALINDO CACERES, LUIS JESS, 1997, Sabor a Ti, Universidad Veracruzana, Mxico. .................................................... , 1996, "La Lucha de la Luz y la Sombra", Introduccin al libro Tcnicas de Investigacin en Sociedad, Cultura y Comu nicacin, Universidad de Colima, Mxico. GHISO, ALFREDO, 1997, Acercamientos, el Taller en Procesos Investgateos Interactivos", Conferencia FUNLAM, Medelln, Colombia. GUTIERREZ, GUILLERMO, 1999, El Taller Reflexivo, Centro de Familia, Uni versidad Pontificia Bolivariana, Medelln, Colombia. IBEZ, JESS, 1992, Ms all de la Sociologa. El Grupo de Discusin: Tcnica y Crtica, 3aedicin, Siglo XXI, Madrid, Espaa. ----------------------1 i 994t El Regreso del Sujeto. La investigacin Social de Segundo Orden, Siglo XXI, Madrid, Espaa. MOLANO, ALFREDO, 1992, Confesin de Parte", en: Revista Anlisis Po ltico N 217, Universidad Nacional, Santaf de Bogot, Colombia. RIAD ALCAL, PATRICIA, 1999, Notas y Bosquejos Metodolgicos, Borra dor taller sobre Investigacin, Medelln. 126

La caja de herram ientas: mutaciones dialogantes, o de lo positivo a lo interactivo

SANCHEZ PARGA, J., 1991, "La Observacin, la Memoria y la Palabra en la Investigacin Social (La Observacin)", en: Dimensin Educativa, Bogot, Colombia. VALLES, MIGUEL, 1997, Tcnicas Cualitativas de Investigacin Social, Re flexin Metodolgica y Prctica Profesional, Sntesis, Madrid. VLEZ RESTREPO, OLGA LUCA y GALEANO MARIN, MARA EUMELIA, 2000, Investigacin Cualitativa: Estado del Arte, Universidad de Antioquia, Facultad de Ciencias Sociales y Humanas, Medelln, Colombia.

Bibliografa complementaria
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Captulo IV

La investigacin en Trabajo Social: problemas de reconfiguration


Prembulo
La relacin entre investigacin y Trabajo Social es una de las principales preocupaciones que los distintos colectivos profesionales se plantean hoy en da. La accin inmediatista, considerada durante mucho tiempo como central en los objetivos profesionales, coloc en segundo lugar la reflexin analtica de la cotidianidad, de los aspectos invisiblesdel mundo de la vida y de las prcticas sociales construidas por los sujetos con los cuales se interacta durante el ejercicio profesional. La relacin histrica que el Trabajo Social ha establecido con la investi gacin, est caracterizada por contradicciones que priorizan la accin sobre la reflexin, circunscribiendo la prctica investigativa a un ejercicio pragmti co de indagacin que poco aporta al proceso de produccin de conocimien tos sobre la realidad social. En la conflictiva relacin teora-prctica (analizada en el captulo uno de este libro) parece descansar buena parte del dilema epistemolgico y prctico que la profesin no ha logrado resolver en relacin con la investigacin. La trayectoria histrica del Trabajo Social, muestra cmo la investigacin -enten dida como un proceso racional y sistemtico de bsqueda y produccin de conocimiento- no constituy el ncleo fundante de la profesin y la preocupa cin por investigar la realidad social, generalmente, ha estado ligada a finalida des prcticas que permitieran el tratamiento o la actuacin concreta. La investigacin, subordinada a propsitos de tipo pragmtico, alejaron a la misma del proceso creativo de produccin de conocimiento, ubicndose al mismo en un lugar secundario y poco atractivo, para responder a las ne cesidades que el colectivo profesional debera resolver. Las urgencias de la prctica profesional marcaron de manera profunda la relacin entre investiga cin y Trabajo Social, contribuyendo a que sta fuera asumida como un medio para resolver situaciones sociales deficitarias. A la anterior situacin se suma la preponderancia y hegemona de los modelos funcionales y explicativos de investigacin social que, presentes en 129

Reconfigurando el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

las Ciencias Sociales y en los procesos de formacin profesional, generaron en los colectivos profesionales actitudes intelectuales conformistas que inhiben la posibilidad de creacin e imaginacin, como requisito para la pro duccin de conocimiento. La complejidad y diversidad del mundo contemporneo ratifica la insufi ciencia e inconveniencia de las viejas posturas contribuyendo a que todos esos lugares comunes se desborden, cerrndole el paso al pragmatismo y a las verdades absolutas. Se dibuja un nuevo sentido sobre el valor que el conocimiento, el pensamiento y la accin deben cumplir en la reconfiguracin de la profesin. Los cambios y transformaciones ocurridos en las sociedades de hoy, le imponen al Trabajo Social contemporneo la necesidad de acudir a la inves tigacin como un camino idneo para desentraar la esencia y complejidad de la realidad y para aportar desde ah a la produccin de conocimiento. La centralidad del sujeto en lo social se instala como propuesta paradigmtica de las disciplinas sociales, contribuyendo a romper las ataduras impuestas por los esquemas tradicionales (positivistas, estructurales y marxistas), res catando las dimensiones cognoscitiva, tica, esttica y poltica de la prcti ca profesional. La investigacin cualitativa como perspectiva subjetiva, de reconstruc cin social de la realidad, constituye una va fecunda de aproximacin a! conocimiento, descubrimiento y re-valoracin de los sujetos histrico-sociales con los cuales se construye la prctica profesional del Trabajo Social, dotndola de un nuevo sentido. Indagar sobre el modo de vida de los sujetos sociales, reconstruir el sentido de sus prcticas y develar los significados, experiencias y subjetividades presentes en su cotidianidad, potencian la prc tica profesional contribuyendo a superar la frecuente naturalizacin que mediante el establecimiento de estereotipos y tipologas prejuiciadas se hace muchas veces de lo social. La investigacin social es un proceso altamente creativo, generador de comprensiones e interpretaciones que conducen a la resignificacin de las subjetividades involucradas en las prcticas sociales. La vida cotidiana, los relatos, las formas de intercambio y produccin social, as como los patro nes estticos y las nuevas formas de identidad y produccin cultural -que las modernas tecnologas generan-constituyen formas particulares de habi tar el mundo que son imposibles de homogenizar. Dichas realidades, deben ser ledas mediante la elaboracin de metodologas de investigacin que posibiliten su comprensin, hacindose necesaria la adopcin de un trabajo terico-metodolgico marcado por la fluidez de las fronteras disciplinares y por la permeabilidad en las formas de conocimiento. Rescatar la importancia que la produccin del conocimiento debe tener en los procesos de reconfiguracin profesional, asignndole a la investiga cin social un papel estructurante dentro del mismo, constituye el eje central del presente captulo, y las temticas a desarrollar en torno al mismo son: 130

La Investigacin en Trabajo Social: problemas de reconfiguracin

Investigacin social: Problema de conocimiento o de accin? La investigacin en Trabajo Social: resignificando las prcticas sociales Cualitativo - cuantitativo: lgicas y procesos de investigacin social La investigacin cualitativa: una opcin de desarrollo profesional Dilemas ticos y responsabilidad social de la investigacin en Trabajo Social

4.1. Investigacin social: Problema de conocimiento o de accin?


En el mundo contemporneo, la imagen de la ciencia como portadora de verdades absolutas, universales y cuantificables ha perdido vigencia. Las antiguas verdades y el trabajo cientfico, que las soporta, se ven cuestiona das cuando las polticas de verdad, de las sociedades donde acta, cam bian. La quiebra del concepto tradicional de cientificidad generalmente est acompaada de la emergencia de paradigmas nuevos, capaces de analizar realidades sociales cambiantes, particulares y complejas donde predominan la diversidad y la heterogeneidad. Existen distintos tipos de conocimiento, y cada uno de ellos hace una apropiacin especfica de la realidad: el conocimiento rudimentario, basado en el sentido comn y compuesto por esquemas explicativos pragmticos que rigen la vida cotidiana, el conocimiento terico que se apoya en teoras espe cializadas -no explcitas en la vida cotidiana- y el conocimiento cientfico. La investigacin cientfica es una actividad sistemtica y rigurosa que se realiza con el propsito de obtener conocimientos sobre la reaiidad^social. Se distingue de otras aproximaciones al mundo real por tener una rele vancia emprica demostrable y utilizar procedimientos claros y precisos que ilustren sobre la forma como fueron obtenidos los resultados, para que los mismos puedan ser replicados. El conocimiento cientfico acude a la investigacin para apropiarse del mundo real, estableciendo relaciones conceptuales entre los problemas que brotan de ella y utilizando una lgica especfica caracterizada por: La rigurosidad y sistematicidad del mtodo que emplea. Interpelar, confrontar y someter a cuestin las verdades que construye con la clara conviccin de su relatividad e incompletud. Ser un conocimiento racional, es decir desprovisto de juicios de var, pre 131

R e c o n f ig u r a n d o

el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

juicios e ideologas. La validez de su trabajo y el respaldo que las comunidades acadmicas, donde el mismo se produce, le asignan al mismo. Utilizar un lenguaje propio. Trabajar con objetivos cognitivos, no prcticos. Versar sobre un objeto ampliamente reconocido por los dems. Su originalidad, entendida como la posibilidad de decir cosas que antes no haban sido dichas, o analizar desde una perspectiva diferente problemas que ya haban sido abordados. Ser til a los dems, aportando nuevos conocimientos e iluminando nuevas bsquedas. A travs de un lenguaje propio, el trabajo investigativo establece formas peculiares de comunicacin que posibilitan el dilogo, la discusin critica, la revisin constante de las ideas y la circulacin -socializacin de los conoci mientos-. Las exigencias de rigurosidad que se le plantean al trabajo cient fico conllevan al establecimiento de un lenguaje adecuado, un orden expositivo coherente y un aparato crtico4 0que le otorgue al texto las debidas referen cias y donde la escritura, la lectura y la argumentacin se constituyan en ejes estructurantes del mismo. Los criterios de validez y confiabilidad que se establecen en el proceso metodolgico -propio del trabajo cientfico- son los llamados a garantizar la calidad y objetividad del conocimiento obtenido, en la investigacin. La vali dez est referida al respaldo o soporte objetivo que las afirmaciones o resul tados establecen con las evidencias. La confiabilidad remite al grado de con fianza o seguridad depositada en los procedimientos empleados para garan tizar la rigurosidad y posibilidad de rplica o verificacin. La investigacin no es una prctica ingenua ni espontnea, exige disci plina intelectual y est organizada en torno a objetos construidos o proble mas de conocimiento. A travs de ella, se hace una apropiacin especfica del mundo real, diferente a la que realizan otros saberes como el arte, la magia, la religin o el sentido comn. Los objetos de investigacin se definen en funcin de problemticas tericas, y eso plantea la necesidad de desplegar un proceso de abstraccin que permita problematizar aquellos aspectos de la realidad que se quieren investigar. El objeto de investigacin da cuenta de lo que se quiere saber y por lo tanto determina y orienta todo el proceso investigativo.

(40) Aparato critico: conjunto de referencias biliogrficas (o testimonios) que legitiman y soportan el trabajo investigativo. Es el rastro o la huella fiel dejada por otros (saberes o investigadores) y sobre la cual se construye el nuevo conocimiento que es entendido como actividad social y colectiva donde cada aporte es un movimiento de reconstruccin y reconfiguracin.

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La Investigacin en Trabajo Social: problemas de reconfiguracin

Todo objeto de investigacin se define y construye en funcin de una problemtica terica, y su concrecin o especificidad se logra mediante el establecimiento de preguntas de conocimiento que deben ser respondidas por la investigacin, establecindose una clara diferenciacin entre los deno minados problemas sociales o de actuacin profesional y los proble mas de investigacin: los primeros estn referidos a fenmenos o situacio nes que afectan a determinadas personas o grupos sociales y requieren de atencin profesional; los segundos hacen referencia a las preguntas que se le formulan a determinadas situaciones para obtener respuestas de conoci miento, no de accin. Toda investigacin busca solucionar un problema de conocimiento y por eso trabaja con objetivos cognoscitivos, no con objetivos prcti cos. Sin embargo, a travs de los conocimientos obtenidos se pueden sen tar las bases para programas de accin. El siguiente ejemplo ilustra lo ante rior: la pobreza -aquella que viven y padecen amplios grupos de poblacion es un problema social real, pero las preguntas que a ella se le formulan con el fin de explicarla, comprenderla o interpretarla (causas, tipos, caractersti cas, vivencias y representaciones de quienes la padecen, entre otras) son problemas de investigacin. Cuando distintas comunidades acadmicas en frentan -desde distintas y mltiples perspectivas- el estudio sistemtico y riguroso de esta problemtica, ella se convierte en objeto de investigacin. Construir un objeto de investigacin, significa convertir un problema de la realidad en un problema de indagacin, y eso se logra a travs de todo proceso sistemtico donde estn presentes los niveles terico, metodolgico y tc nico o instrumental. El terico hace referencia al conjunto de postulados y proposiciones que agrupadas en tradiciones, escuelas o paradigmas apoyan y orientan la indagacin evitando los juicios de valor. El metodolgico tiene que ver con la lgica y finalidad de los procedimientos que se emplean y la diferenciacin que logra establecerse entre el objeto real y el objeto de conocimiento. Lo tcnico o instrumental est compuesto por el conjunto de dispositivos u ope raciones que soportan la indagacin, es la caja de herramientas que utiliza el investigador para, concretar sus procesos. Hablar de los ejes centrales o constitutivos de la denominada investiga cin social, implica hacer explcito el conjunto de exigencias y requerimien tos que tienen que estar presentes en cualquier postura o paradigma, confor mando el ABC, el lenguaje comn o el soplo vital del oficio de investigar. Las diferencias entre los distintos paradigmas de investigacin social estn referidas a las formas particulares con que se asumen -desde lgicas y sentidos diferentes, encontrados, convergentes o complementarios-dichos elementos, y la claridad al respecto constituye un punto de partida importan te para ubicar los modelos a implementar y el papel que la investigacin social debe cumplir en los procesos de reconfiguracin profesional.

Reconfigurando et Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

4.2. La investigacin en Trabajo Social: resign'rficando las prcticas sociales


El conocimiento como proceso sistemtico de explicacin, compren sin e interpretacin de la realidad social ha ocupado un lugar secundario en los procesos de constitucin profesional y su vnculo con el conocimiento se ha estructurado sobre la necesidad de fundamentar acciones prcticas o puntuales. Los trnsitos y mutaciones ocurridos en la trayectoria histrica de la profesin y en el mundo actual, certifican la necesidad de proyectar y reposicionar el conocimiento y la investigacin social como vas para acce der a nuevas recomprensiones de lo social dotando de pertinencia y legitimi dad al Trabajo Social Contemporneo. Haciendo un breve recorrido histrico por la profesin retomar -como encuadre para la presente discusin- algunos momentos, a mi modo de ver significativos, que ubican el tipo de conocimiento que ha prevalecido en Tra bajo Social y los vnculos que la profesin ha establecido con l. El conocimiento intuitivo, utilizado para explicar las situaciones inhe rentes a los procesos de actuacin profesional, orient y direccion durante mucho tiempo el proceso de constitucin profesional. Con una preocupacin centrada en la accin, el Trabajo Social de Caso -soportado en el diagnsti co social- empez a delinear un proceso de actuacin profesional que vincu l al conocimiento con el estudio, diagnstico o valoracin de la situacin particular para su posterior actuacin. Este tipo de conocimiento -puntual, concreto, de carcter individual estuvo orientado hacia la situacin particular, constituyndose en el vehculo idneo para apoyar y posibilitar lo inherente a la actuacin profesional, no a la explicacin o comprensin de la realidad social. Como se seal en uno de los captulos anteriores, el trabajo profesio nal que se instaur con el Trabajo Social de Caso (Case Work), a pesar de haber significado un esfuerzo importante de formalizacin instrumental y procedimental, se nutri del denominado mtodo cientfico, establecindose, por esa va, una primera y clara filiacin con las propuestas instrumentalistas de investigacin social presentes en las corrientes positivistas que impera ban en la poca. De manera similar a lo ocurrido con el Trabajo Social de Caso, el Trabajo Social de Grupo se conect con la produccin de saberes fundamentados en la accin (ampliando la cobertura o campo de aplicacin). El tipo de conocimiento que en l se instaur, estuvo referido a la explicacin casustica y particular de los aspectos externos de la situacin grupal que requera ser resuelta. Con el denominado mtodo de comunidad, la investigacin social se incorpora al Trabajo Social como un momento ms del proceso metodolgico, fundamentando la prctica profesional y con el propsito de contribuir a la 134

La Investigacin en Trabajo Social: problemas de reconfiguracin

organizacin y desarrollo comunitario. El conocimiento adquiere aqu una dimensin pragmtica y ia investigacin se asume como un procedimiento de trabajo comunitario orientado hacia el cambio y la transformacin social, no hacia la produccin de conocimientos sistemticos y rigurosos que per mitan la comprensin de la realidad social41. Se retoma la Investigacin Accin Participativa -lA P - (temtica, protagnica o militante) como modalidad de trabajo comunitario42, siguiendo casi al pie de la letra sus delineamientos metodolgicos, hacindose un uso operacional e instrumental de la misma. Con esta modalidad de trabajo, otros saberes distintos a los establecidos irrumpen en el escenario profesio nal y el saber popular se entroniza orientando la accin. La trayectoria histrica antes sealada, muestra que la estructuracin de los denominados mtodos de Caso, Grupo y Comunidad no estuvo acom paada de una preocupacin intencional por la produccin de conocimien tos. Los afanes inmediatistas y el carcter operativo de la prctica definieron la vinculacin de la profesin con un tipo de conocimiento pragmtico que restringe la posibilidad epistemolgica de trascenderlo. En la denominada etapa reconceptuaiizadora aparece un fuerte cuestionamiento a las metodologas tradicionales calificadas como empiristas. Se hace explcita -por primera vez en la historia de la profesin- la preocupa cin por la produccin del conocimiento como soporte constitutivo y orientador de la prctica profesional. Se instala con fuerza, en los mbitos profesionales, el debate sobre la necesidad de producir un conocimiento propio y til para la lucha prctica contra la opresin y en beneficio de la transformacin social. En su crtica contra el pragmatismo, la Reconceptualizacin aboga por la produccin de lecturas propias y especificas sobre la realidad social. Se fortalece la relacin del Trabajo Social con las Ciencias Sociales y aparece un marcado inters por fundamentar tericamente la profesin, siguiendo el modelo que las corrientes marxistas de la poca pregonaban y donde el vnculo teora-praxis es definitorio. La investigacin se incorpora como componente constitutivo de la ac cin social, y las denominadas investigaciones comunitarias4 3 que antes eran utilizadas como metodologas para el trabajo con comunidad, se posicionan como posibilitadoras de lecturas crticas de la realidad y generadoras de procesos educativos transformadores de la realidad social. Con la crisis del paradigma marxista, operada en el conjunto de las disciplinas sociales, en la dcada de los ochenta, se abandonan las lecturas

(41) El conocimiento estaba orientado hacia la explicacin funcional o estructural de las condiciones de explotacin y marginalidad social. (42) Denominadas tambin Investigaciones comunitarias. (43) Investigacin comunitaria: trmino frecuentemente utilizado por los educadores popula res para designar investigaciones participativas orientadas hacia la constitucin de sujetos sociales para que asuman la transformacin social.

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R ec o n fig u ra n d o el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

estructurales de la realidad y los proyectos totalizadores e ideologizantes, hacindose un esfuerzo grande por incursionar en mbitos propios y espec ficos. Se abren espacios importantes en el concierto de las Ciencias Socia les y la bsqueda por la produccin de conocimiento empieza a ocupar un lugar central en los procesos de desarrollo profesional. Al respecto, Gartner y Cifuentes (1999:73) plantean: se pretendi alcanzar carcter disciplinario, en principio, a partir del desarrollo de conceptualizaciones originadas en los procesos de intervencin, las que adems de abarcar dimensiones operativas pudiesen atrapar de manera terica las realidades sociales y humanas impli cadas en la praxis profesional. Para tal efecto se recurre a la investigacin y a la sistematizacin de experiencias como herramientas que haran posible el logro de este propsito. Los problemas propios de la globalizacin, el adelgazamiento del Esta do, la irrupcin de nuevos actores y escenarios -en el panorama social- y la emergencia de nuevos mapas cognitivos, plantean al Trabajo Social, a partir de los aos noventa, la necesidad de redefinir la accin social desde una nueva racionalidad, colocando al conocimiento como garante y fortaleciendo la investigacin como camino para lograrlo. A pesar de los trnsitos y mutaciones presentes en todo ese transcurrir histrico de la profesin, la tensin entre actuacin (prctica) y produccin de conocimientos sigue latente y la preocupacin por configurar una metodo loga propia define buena parte de la trayectoria profesional. La falta de un dominio disciplinar especfico y una clara orientacin hacia la accin, han incidido para que la produccin de conocimientos sistemticos sobre la rea lidad social no haya sido reconocida como tarea central dentro del ejercicio profesional, siendo frecuentes las alusiones a la investigacin como correlato ineludible de la accin. El privilegio por un tipo de conocimiento orientado hacia la accin, obs truye la construccin de pensamientos propios y limita el potencial creativo e innovador de la investigacin social como dispositivo terico, metodolgico e instrumental de comprensin e interpretacin de la realidad social. La mayora de los textos que se ocupan del proceso metodolgico de Trabajo Social4 4 hablan de la investigacin como un mtodo indirecto de intervencin, lo cual pone de relieve una vez ms el sentido instrumental y pragmtico conferido a la investigacin y el desdibujamieto de su esencia epistemolgica-de produccin de conocimientos. La valoracin por la investigacin cuantitativa -como mecanismo proba torio, verificador, explicativo y predictivo- ha estado presente en infinidad de estudios, diagnsticos y evaluaciones mediante las cuales se describen aquellas situaciones individuales, grupales y colectivas (grupales o comuni-

(44) Ver captulo dos sobre Metodologa.

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La Investigacin en Trabajo Social: problemas de reconfiguracin

tarias) que requieren atencin. O se respalda el desarrollo de los momentos metodolgicos de actuacin profesional. La racionalidad instrumental constrie y predetermina el proceso investigativo reducindolo a la aplicacin fra de instrumentos que obstaculi zan la produccin de conocimientos que permitan reconstruir las prcticas sociales y comprender la realidad. La influencia por los presupuestos y m todos de las ciencias naturales ha influido de manera notoria en la bsqueda de un conocimiento cientfico cuantificable y centrado en la dimensin obje tiva de la realidad. La cuantificacin y el uso de estadsticas cada vez ms sofisticadas hechizan a importantes sectores de cientficos sociales que sacrifican su capacidad analtica por rendirle tributo a lo instrumental. La tecnologa es una herramienta que apoya de manera importante el trabajo investigativo, siempre y cuando no lo subyugue ni someta. Sin la interpretacin y reflexin sobre los elementos conceptuales que arroja la realidad, la investigacin pierde sentido, por refinados que sean los instrumentos, en dicha tarea el investigador es insustituible. A propsito de lo anterior, Elsy Bonilla (1997:42) plantea: Una de las mayores falacias en la formacin de los investigadores es la creencia de que el mtodo reemplaza la formacin integral y la capacidad de pensar, com prender e interpretar. El aprendizaje de reglas, tcnicas, estadsticas y siste mas informticos no puede ir en desmedro de una formacin integral que le permita al investigado, reflexionar sobre Ja sociedad teniendo en cuenta sus dimensiones histricas y las contradicciones entre los intereses de los dis tintos grupos sociales. Los mtodos de investigacin social han cado en un mecanicismo infrtil que deja en la penumbra la lgica reguladora del proceso y de los problemas de conceptulizacin inherentes a l. Por tomar a la deriva las tendencias tericas o metodolgicas de moda se inhibe el proceso de produccin de conocimientos y se fosiliza la investigacin reducindola a un recetario de prescripciones arbitrarias e inquebrantables. La carencia de una formacin integral hace que la interpretacin de la reali dad se fragmente perdiendo de vista la movilidad de las situaciones y el impacto que los cambios culturales y sociales ejercen sobre la realidad. Lecturas stas que no pueden ser sustituidas con el recurso instrumental del mtodo. Es importante sealar tambin que el mito de lo complejo, difcil y dis pendioso acta en el imaginario profesional convirtiendo a la investigacin en un terreno rido, poco amable y en una tarea desligada o sustancialmente distinta de la cotidianidad prctica. La misma se delega a expertos, esta blecindose una distancia fra y formal con sus posibilidades cognitivas y con la produccin de conocimientos. Todas estas dificultades se corresponden con problemas an no resuel tos, de corte terico, metodolgico e instrumental, presentes en la configura cin profesional: 137

R e c o n fig u ra n d o el T ra b a jo S o cial. Perspectivas y tendencias contemporneas

Los obstculos tericos estn relacionados con la insuficiencia de los vie jos paradigmas y la quiebra o derrumbe de aquellas tradiciones a travs de las cuales se concibe el mundo. Las viejas teoras se tornan frgiles para encarar la compleja realidad, y los sistemas de ideas y creencias que intervienen en la configuracin de la realidad social se desmoronan dejando un espacio baldo que empieza a ser llenado con referentes dbiles o en proceso de constitucin. El incipiente desarrollo conceptual -que sirve como soporte para nombrar lo nuevo y distinto- obliga a seguir aferrados a gene ralidades que despojan de sentido las complejas realidades particulares. La confusin entre lo metodolgico y lo tcnico tambin est latente en el quehacer investigativo. La sacralizacin de lo instrumental le resta espacio a la reflexin crtica sobre las lgicas, procedimientos y estrategias que iluminan la investigacin, y a su sentido en relacin con los actores, con textos, problemas y finalidades. El afn operativo reduce la indagacin a un ejercicio formal de aplicacin de instrumentos, restndole la potenciali dad y creatividad que como aventura de conocimiento debe representar. Los desafos prcticos que el proceso investigativo impone, la precariedad de recursos y las presiones del medio (que exige resultados tangibles, rpidos e inmediatos) son otras de las dificultades que el ejercicio profesio nal tiene que afrontar en materia de investigacin. La eficiencia instrumen tal obliga -muchas veces- a concebir los resultados de las investigaciones como productos susceptibles de mostrar o vender para beneficio y empoderamiento de ciertos grupos o para respaldar la eficacia de progra mas, instituciones y organizaciones. Aunque son muchos los vacos y dificultades presentes en la investigacin, es necesario trascender crtica y reflexivamente el vnculo que la profesin ha establecido con la accin, permitiendo la posibilidad de aportar a la produccin de conocimientos que contribuyan a develar lo que ocurre en dicha relacin y en el cmulo de aspectos invisibles presentes, en Ja dinmica social. Dentro del amplio espectro de la actuacin profesional, la tarea investigativa constituye un recurso ineludible de potenciacin profesional, siendo impensable la pertinencia y el impacto de la gestin social al margen de los procesos que la generacin de conocimientos reclama. La formacin en investigacin no es un asunto exclusivo de los acadmi cos, ella compromete a la profesin como un todo orgnico para que la produc cin de conocimientos -sobre las dinmicas sociales, donde cotidianamente actan los(as) Trabajadores(as) Sociales, y sobre los aspectos operativos de la misma-constituya uno de los ejes definitorios del ejercicio profesional. Por no ser un asunto formal de capacitacin sino una situacin que est ligada a las condiciones sociales de las prcticas cientficas, la formacin en investigacin le plantea al Trabajo Social la necesidad de deconstruir las rutinas asistemticas y poco rigurosas que -en el afn inmediatista por la accin- se han privilegiado durante mucho tiempo. Desmontar los dispositivos diseados en tomo a la prctica profesional y a la investigacin social, implica establecer una nueva 138

La Investigacin en Trabajo Social: problemas de reconfiguracin

conexin con los fundamentos e intencionalidades que subyacen en los imagina rios que sobre la profesin se han construido, opacando posibilidades. La investigacin como fuente de conocimientos y eje fundante de la reconfiguracin profesional debe estar en capacidad de afectar los procesos de accin, produciendo comprensiones e interpretaciones que acten como claves para dilucidar la complejidad de la dinmica social. La investigacin en Trabajo Social tiene que asumirse como una prctica sistemtica donde se fragen procesos cientficos de produccin de conocimientos que permi tan explicar, comprender e interpretar la realidad social. La investigacin encierra un valor incalculable como instancia reconstructora de la realidad social. A travs de ella se vive y reflexiona sobre el presente y se recupera la memoria colectiva del pasado, constituyendo un espacio dialgico de prcticas y saberes contrarios y diversos. La apertura de espacios sistemticos de reflexin, que permitan dotar de sentido a los pensamientos y vivencias (tan necesarios hoy en da), impone la necesidad de superar la ingenuidad y el espontanesmo presente en algunas de las investigaciones realizadas por el colectivo profesional. La construccin de un conocimiento social capaz de visibilizar las diferencias culturales y las viven cias particulares (y generales) le exige a la profesin el fortalecimiento de sus base tericas y una frrea disciplina intelectual. La investigacin es una condicin necesaria tambin para estar a tono con las exigencias del pas y del mundo. Lorena Gartner (2000:91) plantea al respecto: Los procesos de globalizacin en sus dimensiones econmica, cultural y geopoltica, quirase o no, tienden a producir un fenmeno de ex clusin en el que el atraso cientfico juega un papel preponderante. Hoy ms que nunca, es necesario reivindicar la idea de universidad como la casa del saber, como un nicho o hbitat donde se gestan conocimientos y hacedores de conocimientos. La investigacin en Trabajo Social tiene que ocuparse, en lo fundamen tal, de los problemas referidos al contexto, a la accin social y a la especifi cidad profesional, as: La comprensin y caracterizacin de los contextos est cruzada por las tramas de constitucin, deconstitucin y reconstitucin de los sujetos so ciales, siendo las interacciones y estrategias -sociales, culturales y sim blicas- presentes en las prcticas que realizan los distintos actores, im portantes de desentraar. En el terreno de la accin social merecen especial atencin los anlisis crticos sobre programas de accin desplegados en mbitos institucionales, organizacionales y comunitarios, la sistematizacin de experiencias, los estudios sobre metodologas de accin, viabilidad e impacto social. Interrogantes sobre la identidad y especificidad profesional, configuran un amplio paquete de propuestas investigativas importantes de desarrollar. Mediante la investigacin, entendida como un proceso riguroso y siste mtico de produccin de conocimientos, el Trabajo Social lograr establecer

Reconfigurando el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

una clara relacin dialgica con las diferentes disciplinas sociales y huma nas aportando, entre otros, a: Avanzar en el develamiento y comprensin de las lgicas y dinmicas individuales y colectivas presentes en las prcticas y sujetos sociales. Desentraar los procesos y procedimientos inmersos en la accin social. Visibilizar las tramas y sujetos de la exclusin, la pobreza, el desplaza miento, el desempleo, la violencia. Develar las voces y estrategias de esperanza, presentes en prcticas coti dianas de resistencia social. Mejorar la calidad de la gestin social. Evaluar y valorar los impactos de los proyectos sociales. Gestar proyectos de desarrollo humano y social acordes con la compleji dad y diversidad del mundo actual. Reflexionar sobre la especificidad profesional generando condiciones inter nas que permitan su consolidacin, proyeccin y empoderamiento.

4.3. Cualitativo-cuantitativo: lgicas y procesos de investigacin social


La polarizacin cuantitativo versus cualitativo y la complementacin for zosa que entre ambas propuestas muchas veces se ha establecido, constri en y obstaculizan el proceso de produccin de conocimientos que la inves tigacin social debe generar. Situar el debate sobre los enfoques cuantitativos y cualitativos de inves tigacin social en ell terreno de su complementacin o exclusin es algo estril. La amplitud del conocimiento permite acercamientos de distinto or den a la realidad social, siendo las posturas y los problemas de investigacin los llamados a definir la opcin por determinado enfoque, asimilndose el mismo a un problema de lgicas y perspectivas. La polmica actual sobre la investigacin cuantitativa y cualitativa est muchas veces viciada debido a que, en su discusin, se confunden los dis tintos niveles epistemolgico, metodolgico e instrumental. Cada perspectiva de investigacin posee una lgica necesaria de enten der, respetar y asimilar. Cuando el investigador ha sido formado en un solo enfoque, posee un horizonte limitado y la rutina en que ha instalado sus indagaciones condiciona, muchas veces, su opcin. Los mtodos cuantitati vos y cualitativos no son recursos excluyentes, cada uno se soporta en supuestos diferentes y su eleccin depende del tipo de problemas y pregun tas que en trminos de conocimiento se deban responder. La anterior situacin sugiere la necesidad de estimular una formacin 140

La Investigacin en Trabajo Social: problemas de reconfiguracin

investigativa amplia y plural para que sea la prctica misma la que permita a los investigadores reflexionar sobre los riesgos, lmites y posibilidades de sus elecciones. A pesar de ser muchos los paradigmas presentes en la investigacin social, los mismos generalmente se agrupan -con infinidad de matices y variaciones- en tres grandes tradiciones, a saber: la Emprico-Analtica (ex plicativa, cuantitativa o distributiva, como otros lo llaman), la Crtico-Social (o dialctica) y la Fenomenolgica (interpretativa, naturalista o cualitativa). En la caracterizacin general, que a continuacin presento, estn conte nidas las diferencias fundamentales de cada paradigma y la relacin que -en funcin de las lgicas, posturas, perspectivas y visiones- establece con: la naturaleza de la realidad social, del conocimiento y de sus procesos de produccin, la relacin objeto-sujeto, la teora, el mtodo y las tcnicas.

Emprico-Analtica o Cuantitativa: Es la que ms fuerte arraigo ha tenido


en las Ciencias Sociales; sus fundamentos epistemolgicos se encuen tran en el empirismo y en el realismo, que afirman la existencia de cosas reales independientes de la conciencia de quien las conoce. Est vinculada a las corrientes positivistas -imperantes en los siglos XIX y comienzos del XX- y a las teoras funcionalistas y estructuralistas de la sociedad. Los procesos de investigacin desarrollados bajo este paradig ma estn soportados en la lgica explicativa -basada en la verificacin. Busca explicar las leyes generales que rigen la sociedad y la causalidad de los fenmenos sociales. Es un tipo de investigacin predictiva que opera separando el todo de las partes. Concibe a la realidad social como nica, acabada y predecible, suje ta a leyes generales que la regulan. El conocimiento es individual, ex terno a los sujetos, producido por legos o expertos denominados cientfi cos, y su proceso de produccin est fundamentado en la externalidad, siendo la distancia que se establece frente a los fenmenos que estudia, la condicin necesaria para no contaminar los hallazgos. Los resultados o el conocimiento obtenido se expresan a travs de nmeros y cantidades. La relacin objeto / sujeto es una relacin vertical y externa. El mtodo ade ms de nico, es un recurso para la verificacin (aceptacin o rechazo de hiptesis). Los conceptos se comportan como variables y por lo tanto son identifiable, excluyentes y mensurables; la teora y los conceptos deter minan la investigacin y son el punto de partida desde el cual se formu lan las hiptesis, variables y dimensiones del objeto que se quiere estudiar. Los estudios cuantitativos buscan explicar, predecir y controlar los fenme nos sociales desde una perspectiva externa y objetiva. Su intencionalidad es la bsqueda de la exactitud mediante la medicin y generalizacin, no la elaboracin de teora. Pretenden un conocimiento sistemtico, compara ble y replicable. Sus objetos de estudio son ios fenmenos observables, es decir todos aquellos susceptibles de ser medidos o controlados experi mentalmente. Este tipo de conocimiento est orientado hacia las causas 141

R ec o n fig u ra n d o el T ra b a jo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

de los fenmenos, las cuales estn expresadas en leyes o relaciones em pricas, no concedindole inters a las situaciones particulares e irrepetibles, cotidianas y subjetivas. Retoma el modelo de las ciencias fsicas y naturales para el estudio de la realidad social y establece el mtodo cientfico basado en la observacin, medicin, cuantificacin, verificacin y control. Crtico-Social o Dialctica: En el materialismo dialctico, las teoras cri ticas de la sociedad y los aportes especficos de la Escuela de Frankfurt se encuentran los fundamentos bsicos de esta tradicin investigativa. Enfatiza en la dimensin histrica de la realidad y est comprometida con la accin transformadora de la sociedad mediante el develamiento de los as pectos ocultos en la prctica social y la constitucin de sujetos sociales capaces de transformar la realidad. Impulsa el cambio social en mayor o menor escala, le asigna a la investiga cin social un papel de compromiso con dicho cambio y apunta hacia la construccin de una teora que -desde la reflexin en la accin y la praxis, como encuentro crtico entre ambos- trate de orientar la accin. Retoma las premisas bsicas del pensamiento radical del siglo XIX e instala a comien zos del XX la tradicin de un pensamiento cuyo trasfondo principal est liga do con la transformacin radical de la sociedad [...]. El pensamiento crtico cuestiona la idea de progreso instrumental no orientado hacia la organiza cin radicalmente nueva de la vida social. Problematiza el proceso por el cual el concepto mismo de teora se independiza y reifica desconociendo su ca rcter social; ubica el conocimiento en relacin con otros procesos y consi dera que los hechos sociales no son externos a los hombres y que su com prensin pasa por el conocimiento del conjunto de relaciones histricas ge nerales que las generan y que estn bajo el control de los hombres mismos; rescata la concepcin democrtica del conocimiento y le asigna un papel preponderante a la investigacin orientada hacia la accin para la resolucin crtica de problemas y transformacin de los sujetos sociales (Vlez Restrepo, Olga Luca y Galeano Marn, Mara Eumelia, 2000:8). Al asumir una visin global y dialctica de la realidad, este tipo de investigacin no puede ser comprendido por fuera de las condiciones es tructurales, econmicas, ideolgicas, polticas e histricas que lo definen. Al asumir una visin democrtica del conocimiento, este tipo de inves tigacin se concibe como una empresa participativa donde tanto el inves tigador como los sujetos investigadores comparten responsabilidades y toman decisiones. Es un tipo de investigacin orientado en lo funda mental a la accin, a la resolucin crtica de problemas, a la educacin de los sujetos para su propia emancipacin, y eso hace que tenga tanto arraigo en los procesos de trabajo comunitario y de educacin popular. El razonamiento dialctico ilumina los procesos investigtivos mostran do contradicciones, interacciones, patrones y consecuencias de la accin. Sus supuestos bsicos estn soportados en teoras emancipatorias que contribuyen al cambio o modificacin de la situacin. Asumir el conoci miento como resultado de la interaccin y la investigacin como praxis 142

La Investigacin en Trabajo Social: problemas de reconfiguracin

(realizada en la situacin que se investiga) son algunas de las implicaciones metodolgicas de este paradigma. La reflexin, la accin y la participacin son sus ejes estructurantes. Fenomenolgica o Cualitativa: Los fundamentos epistemolgicos de este paradigma se encuentran en las escuelas idealistas, las cuales conci ben el proceso de conocimiento como la interaccin entre sujeto-objeto y la afectacin mutua que se produce entre ambos. No pretende establecer leyes, su tarea central est enfocada a desentraar y describir la lgica y el sentido de la accin. Est vinculada con el Interaccionismo Simblico (con Mead y Blumer), la Etnometodologa (con Garfinkel), la Fenomenologa (con Schutz, Husserl Dilthey) y la Hermenutica (con Ricoeur y Gadamer). La realidad social es concebida como una totalidad conformada por di mensiones objetivas y subjetivas siendo las primeras aquellas que estn referidas a las instituciones y al lenguaje (o sea las que no estn ligadas a historias particulares) y las segundas las que tocan con la cotidianidad, las vivencias, las experiencias y el mundo de la vida. Adems de subjetiva, la realidad social es epistmica, es decir produci da social, cultural e histricamente por los sujetos. Los estudios de orden cualitativo tienden a comprender la realidad social como fruto de un proce so histrico de construccin donde estn presentes diversos actores so ciales, y por eso trabajan con la palabra, los relatos, los argumentos y los consensos de la gente. Los enfoques cualitativos de investigacin social asumen las realidades sub jetivas e intersubjetivas como objetos legtimos de conocimiento cientfico y buscan comprender, desde la perspectiva de los actores sociales, las lgi cas de pensamiento que guan las acciones sociales. Asumen la dimensin interna y subjetiva de la realidad social como fuente del conocimiento. En la perspectiva Cualitativa, el conocimiento es un producto social y su proceso de produccin es colectivo y est atravesado e influenciado por los valores, percepciones y significados de los sujetos que lo construyen, siendo la inmersin intersubjetiva en la realidad -que se quiere conocer- la condi cin a travs de la cual se logra la comprensin de su lgica interna y de su racionalidad. Al reconocer que la objetividad plena no es posible, rescata la importancia de la subjetividad asumindola como condicin y garan ta para lograr el conocimiento de la realidad humana. La perspectiva metodolgica cualitativa hace de lo cotidiano un espacio de comprensin de la realidad y desde ella busca desentraar relaciones, visiones, rutinas, temporalidades, sentidos y significados ocultos en la trama social. Privilegia tcnicas interactivas y dialgicas, generadoras de informacin, que posibiliten la comprensin de creencias, mentalidades, mitos, prejui cios y modos de vida particulares. El investigador desarrolla conceptos, intelecciones y comprensiones par tiendo de los patrones presentes en los datos. La elaboracin de teoras intermedias es una tarea importante dentro de este tipo de investigacio nes y por tal motivo los conceptos se van dotando de contenido en el

R e c o n fig u ra n d o e l Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

transcurrir investigativo, controlando el riesgo de reificarlos4 5 . El mtodo opera como dispositivo que dispara el conocimiento que los individuos tienen sobre su propia realidad. Las propiedades de la realidad que se estudia determinan el procedimiento a seguir, no pudiendo hablarse de un mtodo nico. El Grfico 4.1 ilustra lo anterior.

Modelos o paradigmas de investigacin social MODELOS O PARADIGMAS DE INVESTIGACION SOCIAL

FENOMENOLOGA IN T E R A C C JO N IS M OS IM B O LIC O

H E R M E N E U TIC A

Emprico-Analtico o Cuantitativo Mundode las cosas Lgica explicativa (verificar)

Crtico Social *, > ' *Transform acin ,< .vde a sociedad ** " i *
"k ,"' ' , ^

Fenomenologico o Cualitativo Mundo de las ideas El sentido Comprensin

nv,. v - ; Y ' ;'v Teora: Significados Comportamientos Gua - orienta Realidad: Epistmica Diversa Mltiple Metodologa: Flexible Multiciclo Mltiple

Teora: Eficacia Incrementa corpus co nocim iento Predicciones Determina Realidad: Unica Externa Observable Metodologa: Modelo hipotticodeductivo Procedimientos cuantitativos Mtodo: Unico = Cientfico

Teora:*''* Teoras generales"* Realidad: Histrica V ~ ^

Metodologa: Comprometida con la;? accin Visin democrtica del conocim iento Construccin de sujetos sociales Mtodo: Dialctico-Praxis

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Mtodo: Diversidad de mtodos Constructivo Emergente

Grfico 4.1.: Modelos o Paradigmas de Investigacin Social.

(45) Reificar: elaborar o producir sin vnculo ni soporte en el mundo real.

144

La Investigacin en Trabajo Social: problemas de reconfiguracin

4.4. La investigacin cualitativa: una opcin de desarrollo profesional


La complejidad y el dinamismo de las sociedades contemporneas po nen en cuestin las pretensiones propias de los enfoques positivistas basa dos en un ideal causalista y de racionalidad instrumental- mediante los cua les se pretende asimilar la realidad social o los sistemas humanos a los modelos de las ciencias naturales. Los intereses, sentidos y representaciones que configuran las interacciones cotidianas -donde reina el caos, el movimiento y la incertidumbre- hacen que las ambiciones formales, jurisprudenciales y predictivas pro pias de los modelos positivistas de investigacin social se desborden, dando paso a la construccin de propuestas cognoscitivas diferentes que cuestio nan, adems, la existencia de verdades absolutas y mtodos nicos. El Caos, la Complejidad, el Construccionismo, la Ciberntica de Segundo Orden -inspiradas en la Fsica Cuntica y en la Biologa Molecular-junto con la Fenomenologa, la Sociologa Comprensiva, el Interaccionismo Simblico y la Hermenutica, entre otras, iluminan todo un camino que altera el ideal de la prediccin determinista, estableciendo nuevas formas de concebir el mundo y de hacer investigacin social. Todos esos enfoques, modalidades y perspecti vas moldean y configuran formas particulares de acceder a la realidad social. La amplia y variada gama de posibilidades y estilos metodolgicos fun damentados en gneros, discursos, modalidades y estrategias diversas apa recen para enfrentar la actividad investigativa y reconstruir el mundo humano y social. Las vinculaciones, trnsitos y mediaciones que la investigacin cualitativa ha establecido con los postulados, proposiciones, teoras y metodologas sealados han contribuido a la conformacin de un corpus propio caracterizado por la amplitud, complejidad y diversidad. Este paradigma de investigacin no es nuevo, sus postulados y propues tas estn planteados desde tiempo atrs coexistiendo de manera marginal y a veces tensional con el denominado modelo explicativo o cuantitativo. En su proceso de configuracin se ha nutrido de los aportes disciplinares de la Antro pologa Social, la Sociologa Comprensiva, la Sociolingstica y la Filosofa, entre otras, constituyendo un amplio y vasto espectro de indagacin social. La velocidad de los cambios sociales plantea nuevos retos y dificultades a los investigadores sociales, hacindose necesaria la adopcin de perspec tivas y metodologas verstiles y creativas que estn en capacidad de rinterpretar la realidad humana y social. Las nuevas formas de produccin cultural generadas por el desarrollo tecnolgico y los medios de comunica cin, contienen patrones estticos y formas de subjetividad imposibles de captar con el lente homogenizador de la explicacin causal. La recupera cin y reconstruccin de tales prcticas slo es posible mediante modalida des investigativas que permitan el anlisis y la comprensin de su sentido. 145

R e c o n fig u ra n d o el T ra b a jo S ocial. Perspectivas y tendencias contemporneas

La tarea de reconfiguracin y consolidacin de los saberes que funda mentan la profesin, le muestra al Trabajo Social Contemporneo la opcin de la investigacin cualitativa como camino para acercarse con sistematicidad a la reconstruccin de la compleja realidad social. El agotamiento del para digma cuantitativo de investigacin y la hegemona del mtodo cientfico -positivo- como el nico vlido para explicar la realidad social le asignan un lugar central a la investigacin cualitativa como propuesta para conocer y comprender las sociedades actuales. Por su alto contenido humanista, las investigaciones cualitativas son ms cercanas a las circunstancias que rodean al ser humano y a la sociedad. Al respecto, Jess Gaiindo (1997:65) plantea: El que indaga tiene en su propia configuracin una riqueza y un lmite. Requiere entenderse a s mismo para entender lo que investiga, y ambas cosas suceden simultneamente. El resulta do de un ciclo investigativo trae como consecuencia cambios en el conocimien to sobre lo indagado, aunque tambin cambios en la percepcin del que indag. El proceso de investigacin enriquece la visin de algn exterior, pero ante todo enriquece la visin sobre el propio interior. La investigacin as entendida es una trayectoria configuradora de conocimientos acerca del mundo exterior e interior. La conciencia individual crece con la colectiva en ese doble movimiento. La investigacin tiene una dimensin humanista y espiritual innegable. Trascender el enfoque cuantitativo de investigacin -que se ha privilegia do en Trabajo Social- implica estar dispuestos a abrir la profesin, las men tes y los corazones para aceptar la existencia de mundos distintos a los propios y despojarnos de los prejuicios y miradas encasilladoras con que se percibe, muchas veces, la realidad humana y social. La condicin humana est llena de sorpresas y comprender.su esencia es estar en capacidad de entender que muchos de los cambios y dinmicas que en la sociedad se presentan estn condicionados por ella. Lo vasto, diverso y polifuncional del universo conformado por la investi gacin cualitativa lleva a sealar la inconveniencia epistemolgica y prctica en que se incurre cuando se confunde o reduce la misma a una modalidad, tcnica o estrategia. Como proceso de indagacin interactivo e intersubjetivo, la investigacin cualitativa est caracterizada por reconstruir la realidad social develando las lgicas y sentidos que las acciones, vivencias y experiencias representan para quienes las encaman, contribuyendo a desentraar la complejidad de la trama social. Ms que un conjunto de tcnicas para recoger informacin, la investiga cin cualitativa es un modo particular de encarar el mundo de la vida -interio ridad- de los sujetos sociales y de sus interacciones. Es una modalidad de investigacin verstil y flexible en cuanto a los mtodos que emplea, los cuales apoyan e iluminan la labor investigativa sin determinarla, asignndole a la creatividad y a la imaginacin un papel acorde con las exigencias que la produccin del conocimiento propone. Los mto dos utilizados no se cien a secuencias lineales predeterminadas, ni admi ten prescripciones cannicas formalizadas; estn abiertos a mltiples posi 146

La Investigacin en Trabajo Sociai: problemas de reconfiguracin

bilidades y por lo tanto son polifacticos y multifuncionales, siendo el inves tigador su principal herramienta, su artfice y su creador. La circularidad dialogante y la complementariedad metodolgica estn presentes en los procesos metodolgicos de la investigacin cualitativa. Los diseos, denominados emergentes, van haciendo su aparicin-configurn dose y redefinindose- en el transcurso mismo de la investigacin, en el contacto directo con la realidad estudiada y en las posibilidades y limitacio nes que el acto investigativo depara. La comprensin del otro y la cotidianidad ocupan un lugar central en ella y por eso todos los fenmenos, perspectivas y escenarios, por triviales que parezcan, son dignos de ser estudiados. Aspectos invisibles y muchas veces ignorados de la realidad social son abordados en este tipo de investigaciones conjugando las perspectivas etic y emic: la mirada externa del investigador, las referencias a otras culturas distintas a la estudiada, la propia mirada y el entendimiento desde quienes la comparten son cruciales para contextualizar y dar cuenta de la estructuracin de lgicas y significaciones. En la investigacin cualitativa no se parte de supuestos previos; durante el proceso se levantan premisas que deben ser precisados o descartados en consonancia con todo el engranaje: el programa metodolgico est concebi do de tal manera que los distintos momentos de preconfiguracin, configura cin y reconfiguracin acten de manera cclica y gradual hasta lograr enca jar cada una de las piezas que conforman la trama total. Al comienzo las pistas no son claras y el investigador, de la mano de los sujetos investigados, empieza a construir un mapa descriptivo de rasgos gene rales -como si se estuviera pintando un boceto o armando un rompecabezas-; luego, con toda esa informacin -aparentemente suelta y desarticulada- esta blece conexiones, relaciona y prioriza construyendo reglas y patrones hasta dar cuenta del sentido y tejer un relato donde sus actores se sientan representados. Preconfiguracin (o exploracin), configuracin (focalizacin) y reconfiguracin (profundizacin) actan como momentos de un proceso metodolgico que est atravesado por la contrastacin permanente y cuya meta es llegar a afirmar desentraando las pautas que rigen, conectan y regu lan la accin de las personas o grupos estudiados. La saturacin -momento importante del proceso investigativo- ocurre cuando el discurso se torna envol vente y no emerge informacin nueva. Dicha situacin contribuye a sealar redundancias en la informacin generada y a tomar decisiones respecto a ampliar o suspender la recoleccin de informacin, colocando distancias. La investigacin cualitativa produce impactos importantes en el terreno de las subjetividades comprometidas con el acto de investigar. Con sus pre guntas, actos y bagaje cultural, el investigador se convierte en un instrumen to a travs del que se potencian la expresin y el discurso del otro, el cual queda plasmado en el anlisis y la interpretacin. Entender quin es el otro (los otros) implica darle curso a la pregunta de quin soy yo, y esa situacin moviliza cantidad de sentimientos que -anclados en ios recuerdos, expe riencias y vivencias- le infunden alma al acto de investigar. 147

Reconfigurando el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

La flexibilidad de sus diseos, le permite a la investigacin cualitativa la posibilidad de hacerle un seguimiento detallado y crtico a las acciones que el programa metodolgico propone, estableciendo cambios sobre la marcha del proceso. La valoracin y confrontacin permanente de los efectos oca sionados (en cada uno de los sujetos involucrados en la investigacin) hacen que cada una de las acciones desarrolladas durante el proceso sea suscep tible de afinaciones y redefiniciones. Visibilizar a esos otros que han permanecido ocultos detrs de los dis cursos que la oficialidad impone, permitiendo escuchar sus voces, supone el establecimiento de canales de comunicacin e interaccin dialgica que cambian radicalmente la percepcin sobre el quehacer investigativo, situn dolo ms all del formalismo instrumental y convirtindolo en un acto comu nicativo. La comunin con el otro redimensiona de manera significativa a la investigacin, independientemente de cul sea su objetivo. La reconstruccin de la realidad, tarea fundamental en la investigacin cualitativa, es algo que no se logra sino desde los actores y situaciones cotidianas que se propician con la presencia del investigador. La ilusin posi tivista del hecho puro, objetivo, surgido del procesamiento formal de los datos, nada tiene que ver con la interpretacin que en la investigacin cuali tativa se realiza para captar el sentido de la accin. Hleap B., Jos (1999:60) plantea al respecto: [...] el sentido tampoco puede entenderse como la experiencia o relato conciente de una persona, el mismo es una construccin colectiva donde se cruzan diferentes versiones de acuerdo a como cada sujeto las vivi. La investigacin interpretativa -cualitativa- no pretende restituir un hecho, puesto que ste existe en sus distintas interpretaciones, sino que busca comprender la experiencia como acontecimiento, es decir asumiendo las diferentes interpretaciones como constitutivas de la realidad socio-cultural donde ellas ocurren. La construccin de sentido est atravesada por momentos de aparente incomunicacin derivados de los prejuicios, imaginarios y predeterminaciones que se tienen sobre el otro. Cuando el investigador cede su lugar a los sujetos de la investigacin se desata un proceso de entendimiento caracte rizado por la articulacin y conexin de situaciones que posibilitan la com prensin del mundo del otro. Todo lo que inicialmente apareca desfigurado, fragmentado y desarticulado empieza a cobrar sentido, desplegndose un proceso comunicativo en el cual el investigador se sita como agente activo y generador de impactos. Hannah Arendt (1998:200) plantea que la pluralidad humana es condi cin bsica de la accin y que la alteridad no es lo mismo que ser distinto. La alteridad es un aspecto importante de la pluralidad, la razn de ser de todas nuestras definiciones son distinciones, por la que somos incapaces de decir que algo es sin distinguirlo de alguna otra cosa [...] El discurso y la accin revelan esta nica cualidad de ser distinto. Mediante ella los hombres se diferencian en vez de ser meramente distintos. A travs de los procesos de confrontacin (no de las percepciones particu lares) mediados por el lenguaje, la investigacin cualitativa recupera las lgicas 148

La Investigacin en Trabajo Social: problemas de reconfiguracin

que regulan y conectan el sentido de la experiencia. Mediante el lenguaje los sujetos establecen su relacin con el mundo, y la forma especfica como se vincula, construye y transforma esta conexin, constituye la experiencia4 6 . Durante mucho tiempo, se ha pensado que la comprensin del otro de pende de la participacin o la posibilidad que el investigador tenga de ocu par un lugar en la cultura de los sujetos que quiere conocer. Dicha perspec tiva, adems de ser una falsa ilusin, sobredimensiona las posibilidades cognoscitivas de la participacin olvidando que el otro nunca es igual al investigador, sino prximo, y que nombrarlo no implica parecerse a l sino estar en capacidad de construir la distincin y la diferencia. La imposibilidad prctica y real de asumir la participacin como

involucramiento fsico y directo en la vida y experiencia del otro - de jando de ser yo- le impone a la investigacin cualitativa la necesidad de desplegar una postura tica que posibilite la comprensin de las lgicas
que le dan sentido a su existencia y accin. El conocimiento del otro no puede confundirse con el desdibujamiento del investigador; parafraseando a Carlos Ortiz (1998:50): posicin no significa posesin. La investigacin cualitativa tambin es un proceso comunicativo, donde cobran importancia los lenguajes no verbales y la escritura. Esta ltima ope ra como un dispositivo posibilitador de las interpretaciones tendiendo puen tes hacia fuera, visibilizando los mundos ocultos -que pocas veces son mostrados- y acercndolos a quienes no estn en posibilidad de vivenciarios. El investigador acta como mediador y canal a travs de la escritura: el relato (o informe de investigacin) le infunde vida al mundo investigado, con densando la reconstruccin que del mismo se logr hacer y representando las voces que rio haban sido escuchadas. La escritura como forma particular de exposicin del conocimiento obte nido y producido en la investigacin, est regulada por las reglas del lenguaje y por lo tanto tiene que estructurarse y proyectarse, asumindose con rigu rosidad. Es una actividad en constante elaboracin y los discursos que a travs de ella se producen son susceptibles de mltiples y diversas interpre taciones. A travs del relato -que el investigador construye o escribe- se captura el sentido de la realidad estudiada y se hacen pblicas las encruci jadas, singularidades y regularidades donde habita la trama de la vida. La improvisacin en la escritura del relato, inhibe su potencia vital. Generar comprensiones e interpretaciones de la realidad social trascen diendo la simplificacin de las subjetividades involucradas, es una tarea a realizar por las diferentes disciplinas sociales, y ello compromete en forma particular al Trabajo Social. Las formas de intercambio y produccin de la vida social, as como los relatos, prcticas y rituales de la vida cotidiana,

(46) La experiencia para la investigacin cualitativa, es un hecho subjetivo conformado por las interpretaciones construidas por los sujetos que las viven y la accin es un conjunto de sucesos cuyo sentido se construye a travs de la interpretacin.

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Reconfigurando el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

entraan formas peculiares de habitar e! mundo y contienen una significacin posible de captar, a travs de los abordajes cualitativos de investigacin social. La reconfiguracin profesional le exige al Trabajo Social Contemporneo superar la estrecha conexin que durante mucho tiempo se ha establecido con la tradicin explicativa de investigacin social, fortaleciendo la opcin cualitativa (no por dictamen de la moda, ni por ser la verdad revelada) c o w q la perspectiva ms cercana para comprender y reconstruir los proce sos actuales que la realidad social entraa.

4.5. Dilemas ticos y responsabilidad social de la investigacin en Trabajo Social


Para hacer de la investigacin -especialmente cualitativa- un eje estructurante de la profesin, el Trabajo Social Contemporneo debe darse a la tarea de re flexionar sobre las implicaciones ticas y sociales presentes en el quehacer investigativo. Los conflictos de intereses y la diversidad de asuntos relacionados con la prctica investigativa hacen que durante la misma se enfrenten dilemas ticos (e incluso legales) que tienen que ser pensados y reflexionados ms all de la escala de valores individuales, propios, de cada investigador. La comunidad acadmica de Trabajo Social debe abrirse a la discusin de tales asuntos y establecer, de acuerdo a ellos, una serie de postulados que regulen y orienten la actuacin profesional en el campo de la investigacin social. Ms que un conjunto de prescripciones formales, los cdigos de tica cons tituyen procesos pedaggicos de reflexin y discusin que cualifican y acercan la prctica investigativa a los objetivos humanizadores de la profesin. No se trata de plantear un conjunto de disposiciones -que acten como formulas o recetas- sino de dotar al investigador de herramientas crticas que le permitan reflexionar colectivamente sobre su hacer y aportar por esa va a la construccin de la identidad profesional y a la formacin integral de los futuros investigadores. La centralidad de la tica en la formacin investigativa constituye un asunto de gran inters para los procesos de reconfiguracin profesional. La discusin sobre los problemas, las metodologas y la forma como los distintos grupos de investigadores enfrentan los dilemas ticos que se presentan en sus trabajos contribuye a enriquecer el ejercicio investigativo y por consiguiente a la profe sin. La investigacin, adems de aportara la produccin de conocimientos, es un espacio privilegiado de interaccin donde se fraguan procesos humansticos que requieren ser direccionados con responsabilidad tica y social. Vlez Restrepo y Galeano Marn (1998) aportan la siguiente reflexin sobre el tema: La tica entendida como el saber que reflexiona sobre las acciones e interacciones reguladoras de los comportamientos sociales y del ejercicio de la voluntad individual, permite la comprensin de valores diferentes a los legalmen te establecidos y constituye un referente a travs del cual se establece un 150

La Investigacin en Trabajo Social: problemas de reconfiguracin

reordenamiento de las relaciones sociales. La tica est fundamentada en la razn y en el principio de la vulnerabilidad humana, entendida esta ltima como integridad fsica y como proceso de identidad cultural construido a travs de relaciones afectivas. Considerar la vulnerabilidad humana como eje estructurante de la tica supone la responsabilidad de asumir el impacto que las acciones investigativas desatan y los efectos de las decisiones que puedan poner en riesgo a personas, instituciones o proyectos. Las formas de vivir y de relacionar se de los diferentes grupos o sujetos sociales se convierten en pautas que dotan de significacin a las acciones que tales sujetos desarrollan, la regularidad de dichas prcticas permite construir un orden tctico. Develar ese orden fctico es asumir como investigadores la tica de la responsabilidad. [...] El papel a asumir en los procesos investigativos debe trascender la produccin de conocimientos y permitir el establecimiento de una relacin tica y poltica con el problema que se investiga y con los sujetos sociales con que se interacta. El privilegio por los resultados y la excelencia acadmica, ha desplaza do el papel preponderante que en la formacin investigativa debe cumplir la reflexin sobre las implicaciones ticas del acto de investigar. Aunque los procesos investigativos estn llenos de situaciones humanas difciles de encarar, la cultura triunfalista del xito impide que los tropiezos y errores cometidos -durante la investigacin- sean asumidos y compartidos pedaggicamente por las comunidades acadmicas como fuente de apren dizaje. Knafl Katleen (1994) plantea al respecto: [...] los investigadores cua litativos necesitan estar concientes de los temas sociales y disciplinarios actuales, relacionados con la falta de tica cientfica, porque como miem bros de una comunidad acadmica amplia, estn en condiciones tanto de mostrar resultados como de ser afectados por las polticas y procedimientos relacionados con estos temas (Citado en Textos y Argumentos, 2000: Ng1). Interactuar con diversos sujetos sociales, asumindolos como son, sin satanizarlos ni sacralizarlos, y superar los prejuicios presentes en la natura lizacin que muchas veces se hace de lo social, le plantean a la investiga cin social la necesidad de reflexionar sobre la postura tica a adoptar du rante el desarrollo de la misma. Las acciones, situaciones y decisiones pre sentes en el ejercicio investigativo afectan -de mltiples maneras- a los sujetos involucrados en l. Contribuir a controlar o aminorar los efectos noci vos de tales eventos, es un componente importante de la responsabilidad tica que todo investigador social debe asumir. Analizar las consecuencias, alcances y compromisos inherentes al trabajo investigativo y al uso indebido que del mismo puede hacerse, constituye un objeto de estudio importante a ser considerado por el Trabajo Social Contemporneo. Vlez Restrepo y Galeano Marn (2000:15) se refieren a ese asunto de la siguiente manera: [...] Aportar a la construccin de un conocimiento inte resado en la humanizacin del hombre, es una de las metas de los procesos de investigacin cualitativa y en consecuencia la postura tica del investiga dor deber iluminar todo el proceso de principio a fin. Un componente importante de la responsabilidad tica -que debe asumirse durante el proceso investigativo- es el establecimiento de pactos, acuerdos y 151

Reconfigurando el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

negociaciones claras y transparentes que permitan proteger la confidencialidad de las personas (conductas y territorios)4 7que suministran la informacin. La definicin consensuada de lmites y umbrales que hagan posible el manejo respetuoso de la informacin, es condicin esencial para ponerle freno a la malsana curiosidad que atropella y desdibuja el sentido humanista de la inves tigacin. El investigador debe saber hasta dnde llegar con las preguntas, comentarios, observaciones e interpretaciones de tal manera que el conoci miento del otro no se confunda con el atropello o laViolacin de su intimidad. Sobre este punto Galeano Marn (2001:92) plantea lo siguiente: [...] Asegurar la confidencialidad y el anonimato, no transgredir los lmites acordados con los informantes, no abordarlos en condiciones que no les permitan tener control sobre lo que dicen o hacen, son asuntos a tener siempre presentes. Ser testigo involuntario de actos ilcitos (como abuso sexual o violen cia entre otros) durante el desarrollo de la investigacin no exime al inves tigador de asumir una responsabilidad tica y social frente a los mismos. Algunos investigadores hari tratado de incidir en la modificacin de las cir cunstancias de abuso y violencia, observadas en sus investigaciones, ha ciendo denuncias pblicas o participando en grupos y comits que tengan injerencia en la poltica respectiva. Sin embargo, cualquier actuacin al respecto deber estar regulada por los acuerdos y pactos establecidos de manera que se garantice el respeto a la confidencialidad, la proteccin de la integridad fsica-moral de los sujetos y el uso adecuado de la informacin. El consentimiento informado es un mecanismo a travs del cual el in vestigador y las personas involucradas en la investigacin establecen acuer dos sobre los posibles riesgos y beneficios que se asumen al participar en la misma y sobre el tipo de informacin que se pretende generar, difundir o publicar. Dicho pacto o acuerdo debe establecerse teniendo en cuenta las condiciones culturales, econmicas, sociales y jurdicas de cada sujeto, y para hacerlo explcito es conveniente recurrir a la va (verbal o escrita) que ms se ajuste a la persona y situacin. Conocer el propsito de la investiga cin, sus fuentes de financiacin y todos aquellos asuntos que comprome ten la vinculacin de determinados grupos o personas a la misma es un derecho que hay que hacer valer y respetar. El recuerdo de algn evento, persona o situacin puede producir, en los sujetos involucrados en la investigacin, desgarramientos o comportamientos que sobrepasen sus lmites racionales y que entorpezcan la interaccin. En dicha situacin, la cautela y el buen juicio del investigador se hacen necesa rios para asegurar un clima de confianza y apoyo que le permitan a la persona controlar la situacin, sin el temor de sentirse juzgado o cuestionado. La vida cotidiana es una ventana abierta a la intimidad de las personas y refleja la fragilidad de la condicin humana con los valores, prejuicios, temo

(47) En los procesos investigativos es necesario guardar la confidencialidad de los testimonios, territorios e identidades de quienes suministran la informacin, para no poner en peligro su integridad fisica o moral.

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La Investigacin en Trabajo Social: problemas de reconfiguracin

res y virtudes que en ella habitan. La movilizacin de afectos y el estableci miento de relaciones intersubjetivas y de poder que se desatan durante los procesos investigativos, adems de plantear la necesidad de altos niveles de formacin y compromiso tico constituyen asuntos de gran inters, para ser considerados por el Trabajo Social Contemporneo. La necesidad de empoderamiento de algunos grupos o personas con los cuales se interacta durante la investigacin, obliga a colocar especial atencin a las consecuencias ticas de dicha tensin, la cual conduce -a veces- a la instrumentalizacin y manipulacin. La visibilizacin de los suje tos involucrados en la investigacin, no puede confundirse con la sacralizacin de las demandas, exigencias o protagonismo que algunos actores reclaman exagerando o desviando los propsitos de la misma. Los dilemas ticos que se le plantean a la investigacin estn referidos tambin a asuntos aparentemente pueriles u operativos, como el registro, el almacenamiento (o archivo) de la informacin recolectada durante el proceso, la escritura del relato (o informe final), o la difusin y publicacin del mismo. No siendo el propsito de este libro la elaboracin exhaustiva y rigurosa de cada uno de los asuntos ticos y prcticos concernientes a la investiga cin, sealar a continuacin algunas consideraciones generales al respecto: La utilizacin de sistemas tcnicos como grabadoras, filmadoras o notas debe hacerse con consentimiento de los informantes; la falta de informacin -adems de ser un atropello o irrespeto- puede obstaculizar el desarrollo de la investigacin poniendo en cuestin el clima de confianza, la reserva y el anonimato que tan celosamente debe proteger todo investigador. La limpieza de los datos es un mecanismo que permite guardar o archivar la informacin recolectada sin quebrar el pacto de anonimato y confidencia lidad al que tiene derecho cualquier informante. Escribir sin desdibujar ni atropellar al otro, es una de las tareas que con mayor responsabilidad -tica y esttica- debe acometer el investigador cualitativo. Validar con los actores involucrados, en la investigacin, los hallazgos y compartir el relato hasta lograr que los mismos se sientan representados en l es una buena manera de enfrentar dicha situacin. Las tcnicas y procedimientos a emplear en el trabajo investigativo, deben adecuarse a las caractersticas, ritmos y condiciones de los sujetos y con textos respetando sus particularidades. Para cerrar este captulo slo me resta sealar que los criterios ticos, rectores del proceso de investigacin, estn resumidos en la consideracin, valoracin y respeto por la condicin humana y social de las personas involucradas en la investigacin y su consideracin como sujetos sociales (no como depositaras de informacin). El acceso al mundo del otro debe ser un proceso concertado de negociacin, mediado por el respeto a sus ritmos, tiempos, silencios y estados de nimo fsicos-mentales sin traspa sar los lmites de informacin y confidencialidad que abierta o soterradamente ellos quieran establecer. 153

R e c o n fig u ra n d o el Trabajo Social. Perspectivas y tendencias contemporneas

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Indice

Introduccin................................................................................................... Captulo I: Fundamentaron terica o los errores de la razn....................... Prembulo....................................................................................................... 1.1. Racionalizacin o el sin-sentido dela teora en Trabajo Social........... 1.2. Teora y prctica: estableciendo mediaciones.......................................... 1.3. Ciencias Sociales y Trabajo Social: los desafos de la sociedad global..................................................................................................... 1.4. Crisis paradigmtica: quiebras y rupturas............................................. 1.5. La construccin social de la teora en Trabajo Social: lmites y adelgazamientos de la externalidad...................................................... Bibliografa referenciada.................................................................................. Bibliografa complementaria.............................................................. ............. Captulo II: La cuestin metodolgica: convergencias operativas o especifidad funcional................................................................................. Prembulo....................................................................................................... 2.1. Mtodo o metodologa: mrgenes restrictivas o precisiones concep tuales....................................................................................................... 2.2. Trayectoria histrica de los mtodos de Trabajo Social: trnsito de lo especfico a lo genrico......................................................................... 2.3. Circuitos neurlgicos de actuacin profesional: tipos, niveles y modelos .... 2.4. La instrumentalidad de la accin: eficacia o eficiencia profesional...... 2.5. Trazos contemporneos de actuacin profesional: turbulencias ocupacionaies y fragmentacin relacional........................................................ Bibliografa referenciada................................................................................. Bibliografa complementaria................................................. ........................... Captulo III: La caja de herramientas: mutaciones dialogantes, o de lo positivo a lo interactivo...................................................................... Prembulo....................................................................................................... 3.1. La Entrevista; dilogo intersubjetivo......................................................... 3.2. La Observacin: superando lo obvio......................................................... 3.3. El Taller: circularidad dialogante............................................................... 3.4. El Grupo de Discusin: discurso social o conversacin no pautada.. 3.5. Tcnicas Documentales: reconstruccin iconogrfica de la realidad .... Bibliografa referenciada................................................................................. Bibliografa complementaria..........................................................................

7 17 17 20 25 31 39 42 48 49

53 53 57 65 68 84 87 91 92

95 95 103 109 116 118 122 126 127

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Captulo IV: La Investigacin en Trabajo Social: problemas de reconfiguracin.......... ................................................................................... Prembulo........................................................................................................ 4.1. Investigacin social: Problema de conocimiento o de accin?............... 4.2. La investigacin en Trabajo Social: resignificando las prcticas sociales.... 4.3.Cualitativo-cuantitativo: lgicas y procesos de investigacin social........... 4.4. La investigacin cualitativa: una opcin de desarrollo profesional.............. 4.5. Dilemas ticos y responsabilidad social de la investigacin en Trabajo Social......................................................................................................... Bibliografa referenciada.................................................................................... Bibliografa complementaria............................. ................................................

Indice de Grficos
Grfico 2.1. Proceso metodolgico........................................ .......................... Grfico 2.2. Mtodos de actuacin profesional. Fases y momentos................ Grfico 2.3. Mtodos de actuacin profesional. Razonamientos y operaciones bsicas.......... ............................................................... .............. Grfico 2.4. Modelos de actuacin profesional................................................. Grfico 4.1. Modelos o paradigmas de investigacin social............................

Este libro se termin de imprimir en en enero del 2003 Pcia. de Buenos Aires - Argentina - Tel.: 15-4086-4069 E-mall: emartecgraflciaa@hotmall.com
ARTES GRAFICAS

Digitalizado mayo de 2013

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