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La tarea de descubrir y reconstruir, a tntv~s del pensamiento, los ;"(' ,;.

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FETICHISTviO y RELIGI01\,; FN ' _ti ~S ,_lJ ~flC'TDnLl ~~. , ~c; ,L 1 LlJaUz. , PRIMIT1VA~\'
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CELIA AMOROS

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1G/'lACIO ROMERO DE SOLs

ECONOMIA, FETICHISMO Y RELIGION EN LAS SOCIEDADES PRIMITIVAS


por
MAURICE GODET.TCR

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Para Gene'vieve

Primera edici n en espaol. diciembre 1974

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'\XI !lE ES 1',\ ,\ EDITORES, S. A.

Emili o Rubn , 7. Madrid33 En :ocdicin con

SIGLO ." r !;OlfORES, S.I\..

Cerro del Agua, 248. Mxico, 20, D. F.

SIGl.O

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,\RGE"TIN_~ EDITORES,

S. A.

A\'(la . Crdoba , 2064. Buenos Aires.

J\lauricc

God~ l i c r

D.RrCIIOS REsrR\'\OOS COSfOR\I E A L\ LEY

lmp rc~ o

" hecho en Espaa

Pr/ll/ed ami made in Spaill

ISBN . 84-32.HJl63-9 Dl' posilO lega l. 1\1 37.4081974 Tmpreso en Closa.s-Orcoyen . S. L. Martfncl Paje, 5. M.lurid29

I~DICE

Pgs.
PROLOGO

PrJncra parl e:
ANTROPOLOGIA y ECONOMIA

17

EL PI"_'\S_"! II'.'\TO DI" I\hRX y E,\(;El.S SOBRE LA':; SOCIEDADES PRIMI

TII'AS:

I\TE'\TO DE B\L\'\CE C1dnco

19 59

II. L\
III.

A'\TlWPOWGA ECO'\~II(,A

Eco'\o ~1 As y SOCILDADES: LlST_\ y ,L\RX[liTA EL CO'\Cr:PTO nI' FORMACIN


LOS I\CAS

E\FOQ!.'E

FI;\CIONALTSTA,

ESTRliCTURA

132
Eco'\6~IlC,\

IV,

SOCIAL":

EL EJE:\!PLO

DE

176

V,

DI:

1.\ '\0 CORRFSPO\Ill',\CI-\ E'\TRE LAS mInIAS y LOS CO'\TE\1ll0S DE 1. \5 REUCIO\ES SOCL\!.CS: KUcVA HEFLEXI'\ SOBRE EL EJnIPLO lJI: LOS XCAS

185 198

VI.

El. CO'\Cl:I'TO DE TRIUl': CRlliTS TlI' UX CO:\CEI'TO O CRISIS DE LOS FC:\IJ,HIE:\TOS 1'~[PRICOS DE U -\'\IIWPOI.OGA? '" __ , .. , .. , " . . . ,
1. Un nico trmillO para designar dos realidades, 198.-Males

tal', a los

de un concepto, 199.-2. Brc\'C alusin del trmino, 200.-EI punto de siglo despus; funt'onalistas llCOl'\"olucio!1istas, 20.J..-3. Intento dC' balance, 216.-Cambiar campo y los trminos del problema, 219,
lJI I'ROlHTCl:\, RELlC!O',"ES

VII. VIII.

v1olJos Ll\\[s

PARE'\TESCO y

ESTl~Uln'

RAS

DOl ()(;RAFICAS ...

223
(1818-1881) tesis fun del ew)!ucionis

Hr"\RY MORGA:-.1

256

El rumiador de la ciencia dal1ll'nt:des de la obra, 258. mo, 261.


Segunda parte;

SOBRE LAS \1ONEDAS y SUS FETICHES

265 267

IX.

L\
1JI:

.\!O,rD\ [lE 5.\1. Y LA ClRlTUCHi:\ DE .\!FRU'\CAS E'-: l.OS BARl-YA N! EI\ GII:\:\

Ob idus preciosos \. ll1olll'da en las sociedades prllllllJyas: aiguna~ obscr\'\Jclones tcrica~ plT\'ia:;, :'(17 2. La sociedad ba

Pdgs,

PROLOGO

rm'a,
\'j,il)l1 de l;

17)-'. 1'1
",Ol'ial dl'l

lr~lhtto "al. Rvdi,nhllll<Jll. AI:2UllU ..... ;!n~d....,...., tl'( l1il 0-;,

,
d . .'

",1. 275.-L\ di :'77.--L \' \'.oln~'lTio 281.-1'.1 cambio Oc' la ~al. 283.--5, (,E...., l~l ~al (h: 10:-.. haru\'a una rorrna l'\ dc' ll](lJll'd,,?, 2B8.-EI Jund'll1lc'nto dd \'alor de cam
pludul'<ion dl'
LI r,nOllClLt

"al,)

lk

jo") banl\~l: (trab~lo o l'-..ca<..,cz?

--Calllhiu,
X,

mUlll'lb \' bl'IH.:Iic-io.

29.',-6, Conclusill, 297,


11\1;1\ y lIE\1 lA F"

FcO'dlll\

\\II~(\\rIL, lTlIClIIS.\IlJ,

"El.

el
299

I \1,' Ill. \1\1~:':

Tercera

P~1rtl':

SOBRE EL CARACTER FANTASMAGORICO DE LAS RELAClOl\:ES SOCIALES XI.


FFlIClIIS\!O, IlD.ICll" y '111l111\ (a:'I.I<\1. DE LI IIlro!oc\ E'\ M,\RX.

319 321

L La nocin marxista de retichismo de la mercanca, La cscn cia cid letichismo de la mcrc:lIICa, 3~L-Trl's casos histricos y dos ejemplos imaginarios de ausencia de Ictichismo de la mercanCa, 324,-2. Fetichismo, religin y teora general de la ideologa, 331. XII. XIII.
IhCl\ C'A TEORfA ?\IARXISTA DE LOS HECHOS RELIGIOSOS

"Ya no existe ningn punto fijo oeo,ck el cual se pudiera npn'hcfltkr de nucyo, aunque fucra Vil su ,il\lplc- [orilla, la configur,lcin oC'1 saber y, a tr;.vs de dIo, proponer la clausura del mismo, No faitan tentaciones paril ello, lo falta es el instrumento que pCl'mitira cOI1\'incente, Ni por parte del sujeto, ni por parte del conccpto, ni por parte de la naturaleza encontramos actualmente elementos con que alimentar y culminar u discurso totalizante, l\bs \'ale kl';:mtar aCl<l y renunciar a entablar sobre cste aspecto un anacrnico combate oc re taguardia,.
JEA~

T, DEs,l:--<n

Malrialis111C el Epistmologie!

346

Lo

\ISlllLE

y LO

I'\'lSIIlLE EN LOS BARCYA DE

Nel'\iA

GI'IKEA

355

1, Los componentes de la prctica mgica, 355,,--2. Discurso rilual y reglas de conducta, 356.-3, Lo invisible y el naci miento del mundo, 360,-4. Conclusin: es posible compa rar?, 362,
XIV.
MITO E JI ISTORIA: SH!IEKTO S.\lXAJE

REFLEXIOKES SOllRE LOS H'KDA~!ENTOS DEL PE:.I

366

1, Efectos ('1\ la conciencia del contenido de las relaciones his tricas de lo~ hombres cntre s y con la naturaleza, 377,--2, Electo del pC'llsamiento analgico sobre el eontcnido de sus representaciones, 379,

En 1958 nos plantebamos dos cuestiones y para contestarlas nos vimos obligados a emprender un extrao itinerario, primero de la filosofa a la economa y, posteriormente, a la antropolo 2. Esas dos cuestiones eran las siguientes: Qu sucede con la lgica escondida de los sistemas econmicos y con h1 necesi dad de su aparicin, reproduccin o desaparicin en el curso de la historia? Cules son las condiciones epistemolgicas ckl conocimiento terico de esas lgicas y de esas necesidades?" En realidad, ambas cuestiones no son ms que una, puesto que po demos reconocer en ellas el doble rostro del problema de la ra cionalidad econmica. Cuestin desmesurada cuya respuesta no hemos buscado en una filosofa de la economa de la historia, sino en el mbito de diversos dominios del conocimiento que versan sobre economa. En 1965 concluamos, refirindonos al camino recorrido, que no existe racionalidad propiamente eco nmica 3 y que el problema consisl fa eIl realizar el anlisis es

! Artculo publicado en A1lIwli, rC\'ista editada por el Instituto Giangia como FcltrnelJ, 1\1iln, 1971. l\:mero especial titulado: "Riccrca Jc pre supposti e de [ondamcnti del discorso sckntifico in Marx", p;1;zinas 7-21. 2 Hemos explicado este itillLTario al c()mienzo de Halil CII ecol/Ulllie, F, J\laspero, 1966, Pars, (Existe versn castdlana, Raciol1alidad e irraci'Jllalidad en la CcollOlIZia, Siglo XXI, Mico, 1967.) J En el articulo <,Objeto y mdodo ele' la ant blicado en L'H0I11IJ1':, nm, 2, 196j, Y lada, p;:ginZls 232-293 (p;:ginas 295-313

A1aurice Godelier

Prlogo

tructural de las relaciones sociales de tal modo que se pueda analizar la Gtus8lidad ele las estructuras unas sobre otras y. particularmente. la de los modos de produccin sobre las otras estructuras sociales. para poder comprender, a partir de :d1, los mecanismos de su reproduccin y de sus transformaciones. AIQunos de los textos incluidos en este tomo contribun:n al de bate de este problema, pero quisiramos en este pr1of!O presen tar una especie de bosquejo de los pasos operatorios que nos parece necesario dar, en 1973, para poder 8vanzar en est8 tarea_

* * *
La tarea de descubrir y reconstruir mediante el pensamiento los modos de produccin que se han desarrollado o que todava se desarrollan en la historia es algo ms valgo distinto que cons tituir una antropologa econmica o cualquier otra disciplina que reciba un nombre parecido, Esta t8re8 impone retomar uno por uno los problemas tericos que plantea el conocimien to de las sociedades y de su historia, es decir, los problemas del descubri miento de las leyes, no de la Historia en general -que es un concepto sin objeto que le corresponda-, sino de las di\"ersas formaciones econmicas y sociales que analizan el historiador, el antroplogo, el socilogo o el economista. Esas leyes existen .Y expresan las propiedades estructurales no-intenconales de las relaciones sociales y su jerarqua y articulacin propias so bre la base de modos de produccin determinados, A diferencia del marxismo que habitualmente se practica y que rpidamente se conviene en materialismo vulgar, afirma mos que Marx, cuando distingui infraestructura y superestnlc tura v supuso que la lgica profunda de las sociedades v de su historia dependa en ltimo anlisis de las transformaciones de su infraestructura, no hizo sino e\'idenciar por \"ez primera una jerarqua de distinciones funcionales y de causalidades estruc en modo alguno la 11l1tlll'ole;:,a dc las es tructuras que. en cada caso. sustentan esas funciones (parentes co, poltica, religin. l, ni el nlllero de fl/llCiollL's que puede soporta runa est rcl lIn!, Para descubrir esta profunda que ir ms all del anlisis estruclur81 de las fOImas de las relaciones sociales \' del pens.uniento, inkntando ckscllbrir los "efectos de las estructura" unas sobre otr85, a tran:s de los distintos pral'esos ele la prctica social, y se'alando su lugar real en la jerarqua de C~lllsas que detLTl1linan el funcionamiento y la reproelucciull de una furrnacin econmica y social.

Elegir el materialismo de Marx como horizonte epistemol gico del trabajo terico en las ciencias socalcs nerse la tarea de descubrir y reCOlTer, por trayectos que 11a\' que inyen tar, la red invisible de las razones que ligan las formas. las funciones, el modo de articulacin, la jerarqua, la aparicin y la desaparicin de estructuras sociales determinadas. Adentrarse por esos caminos significa pretender llegar a un lugar en el que estn abolidas las distinciones y las oposiciones entre antropologa e historia, un lugar donde ya no sea posible constituir en un campo autnomo, fetichizado, el ami!isis de las relaciones y de los sistemas econmicos, un lugar situado por consiguiente ms all de las impotencias del empirismo funcio nalista y de los lmites del estructuralismo. Empearse por estos caminos no significa proponer una vuelta a Marx ni, para un antroplogo, una reanudacin v una defensa de todas las ideas de Marx sobre las sociedades primi tivas y las primeras sociedades de clase, aunque, como demues tra nuestro ensayo de un balance crtico de esas ideas, las par tes vivas priman ventajosamente sobre las partes muertas. Lo que aporta Marx pa-a nuestro progreso es ante todo un con junto abierto de hiptesis y mtodos de trabajo, inventados para el anlisis de las estructuras y las condiciones de aparicin y evolucin de un solo modo de produccin, el modo de pro duccin capitalista, y de la sociedad burguesa que le correspon de, pero que, adems, tienen un valor general, ejemplar. Vamos a demostrar por qu este conjunto no cerrado de biptesis .Y procedimientos metodolgicos no solamente pertenece al hori zonte epistemolgico de nuestro tiempo, sino que incluso con figura su lnea principal. En efecto, para Marx el punto de partida de la ciencia no est en las apariencias, en lo visible, en las representaciones es pontneas que los miembros de una sociedad tienen sobre la naturaleza de las cosas, de s mismos y del universo, Para Marx -y esto le enfrenta con el empirismo y el funcionalismo-, el pensamiento cientfico no puede descubrir el ynculo real v la relacin interna de las cosas partiendo de sus lazos aparentes y de sus relaciones visibles. El pensamiento cientfico se aparta por consiguiente de ellas, no para abandonarlas, inexplicadas, fuera del conocimiento racional, sino para \-ol"L'J' inmediat:lIl1en te sobre ellas .Y explicarlas a partir elel conocimiento del encade namiento interior de las cosas y, en ese movimiento ele se disuelven una pOI' una, las ilusiones de la conciencia espont nea del mundo. Pero en ese movimiento de lo visible a lo im'isiblc el pen

VI al/rice God e lie r

Prlogo

samiento cien tfico descubre que las relaciones entre las cosas, bicnes matcriales, objetos preciosos, valores, son en realidad relaciones entre los hombres, relaciones que exprcs::m y disimu lan al mismo tiempo. Descubrir, en el interior de las relaciones entre las cosas, la presencia y la determinacin de relaciones entn~ los hombres, significa poner en prctica un mtodo que todo antroplogo debera conocer reconociendo en l el obje to mismo de su trabajo terico. La grandeza de Marx al analizar la mercanca, la moneda, el etc., en baber mprendido al derecho hechos que -en la prctica y en la representacin cotidiana de los individuos que viven y actan en el seno del modo de produccin capitalista- se presentan al revs, y en haber demostrado el carcter fantasmagrico de las relaciones sociales. La teora de los modos de produccin est, pues, por cons truir, ya que no se leer directamente en la trama visible de las relaciones sociales la naturaleza exacta de las relaciones de produccin. Ahora bien, y nos parece necesario insistir de nuevo en este Marx no ha establecido una doctrina so bre lo que debe ser definitivamente infraestructura y supercs tructura. No ha asignado de antemano una forma, un contenido y un invariables a lo que puede funcionar como relaciones de produccin, Lo que ha establecido es una distincin de fun ciones y una jerarqua en la causalidad de las estructuras socia les en lo que concierne al funcionamiento y a la evolucin de las sociedades. Por tanto, no hay por qu negarse en nombre de Marx, como hacen algunos marxistas, a reconocer a veces en las relaciones de parentesco relaciones de produccin, ni, inver samente, deducir de este hecho una objecin, incluso una rd"u tacin de Marx, como hacen algunos funcionalistas o estructura listas. As pues, hay que dirigirse ms all del anlisis morfol de las estructuras sociales para analizar sus funciones y las transformaciones de esas funciones y de esas estructuras. Pero el hecho de que una estructura pueda servir de soporte a varias funciones no autoriza a confundir los niveles estructu rales ni a subestimar el hecho de la autonoma relativa de las estructuras. Esta ltima no es sino la autonoma de sus pro internas. El pensamiento de Marx no consiste en un materialismo reduccionista que resuma toda la realidad en la economa, o en un funcionalismo simplista que pliegue todas las estructuras ele una sociedad sobre aquella que aparezca d': en trada como la predominante, ya se trate del parentesco, de la poltica o de la religin. Partiendo de esta distincin de fun ciones y de la autonoma relativa de las estructuras es como se

puede abordar correctamente el problema de la causalidad de una estructura sobre otra, de un ni\'el sobre los restantes. Aho ra bien, en la medida en que una estructura tiene efectos si 1111lltl1cOS sobre todas las estructuras que componen con ella una sociedad original susceptible de reproducirse, que in tentar descubrir en y a 1I'clcs diferentes, por consi guiente, con un contcnido y una forllla difercntcs, la de una misma causa, es decir. los efectos necesarios y simult neos de un conjunto especfico de propiedades no-intencionales de tales o cuales relaciones sociales. No se trata de reducir unas estructuras a otras, sino e\'idenciar las formas diferentes de la presencia activa de una de ellas en e! funcionamiento mis mo de las otras. Cualquier metfora de continente-contenido, interior-exterior, es evidentemente incapaz de expresar correc tamente esos mecanismos de la articulacin ntima y de la ac cin recproca de las estructuras 4, Pero un materialismo que tome a Marx como punto de par tida no puede consistir nicamente en una investigacin difcil de las redes de causalidades estructurales sin tratar a. fin de cuentas de evaluar la importancia especfica y que esas diversas estructuras pueden tener sobre el funcionamiento, es deci r. ante todo, sobre las condiciones de reproduccin de una fOrlll;tcin econmica y social. Es aqu, al analizar la jerarqua de las causas que determinan la reproduccin de una formacin econmica y cuando ese materialismo considera seria mente la hiptesis fundamental de Marx sobre la causalidad de terminante cn ltima instancia, para la reproduccin de esta formacin, de! o de los modos de produccin que constituyen su infraestructura material y sociaL Por supuesto, tomar en serio esta hiptesis no significa en modo alguno transformarla en dogma y en receta fcil, a tono con un discurso-sortilegio voluntariamente terrorista que enmascare a duras penas la ig norancia de sus autores baio la denuncia sin matices de! fraca so de las ciencias "burguesas. Bastara con inventariar el n mero y la dificultad de los problemas que se plantean a partir del momento en que se desea comparar las sociedades cuya
Ver a continuacin, 2. Nos remitimos a nuestro lisis dc, la economa v (1<; .sociedad de los caladores donde hemos intentado de,cuhrir ese sistema ele efectos las constricciones inlcrn;ls dd modo de produccin sohre las relaciones ele parelltesco, las r<'1~lcioncs polticas y sobre SlIS relaciones simhlicas v rituales con el mundo exterior ~' mismos. en an{llisis ms de tallado de la eC01l0ml::t y de la mbuti fgllrar en la ObLl .4 nel Ecol1omie que estamos ebhownc!o la co!c-ccin SUP Pres~cS Unin'rsitaircs, dirigida por Bal~lIldicr.

AJaurice GaJelier

Pr!cwO h

subsistencia se basa en la caza y en la los las de los shoshones, las de los aus actralianos nara demostrar la titudes Un ejemplo particularmente notable de la causalidad deter minante de los modos de produccin sobre la organizacin y la reproduccin de sociedades lo constituve la formacin de un tipo original de economa y de socedad que surgi, a partir del siglo XVII, entre los indios de las llanuras de Amrica del Norte. Como ha mostrado Symmes C. Oliver, ese tipo de sociedad res ponda a las constricciones de una economa de caza basada en la utilizacin del caballo, y posteriormente del fusil, adaptada a la particular ecologa del bisonte que impona la dispersin y la independencia de las bandas durante el invierno, y su con centracin y su dependencia recprocas durante el verano 6. En este caso es particularmente notable la convergencia y la unifar macin de las formas de organizacin social que surgieron en todas las tribus de las llanuras, como respuesta a esas cons tricciones idnticas. Ahora bien, esas tribus diferan profunda mente al comienzo. Las del norte y el oeste -los cree. los assi nihoin y los comanche- provenan de grupos que antes caban la caza la recoleccin y vivan en bandas de cin fluida. tribus del este y del sureste eran, mente, poblaciones de agricultores que, sobre todo en el sur, vivan en pohlados sedentarios. bajo la autoridad centralizada de hereditarios y de sacerdotes 7. Muy rpidamente. tan
, Vanse al respecto las opJnlOnes siempre ac1uales de F. Engcls que escriba a Joseph Bloch, el 22 de septiembre de 1890: la concep cin materialista de la historia, el factor determinante de historia es. ell ltima il1Stlwcia, la produccin y la reproduccin de la vida reaL Ni M"rx, ni yo, jams hemos afirmado otra cosa. Si, a continuacin, alguien retuerce esta proposicin diciendo que el f<1ctor econmico es el nico factor dCkrminante, transforma nuestra proposicin l'n una frase vaca, abstr<1ct::l, absUI-da. Desgraciadamente, ocurre con dcrnasiad<1 frecuencia se cree comprender perfectamente una nueva teora y poder manesin dificultad a partir dd momento en que se \,imilan ~us prin cipios esenciales, pero esto no siempre es de! todo exacto, No puedo me nos rl'prochar esto a ms de uno de nue<'!ros recientes "marxistas", asimismo 1cngo que decr que se han hecho cosas sin(!ulares,,, En Sur la de textos publicados por Editions Soci;lks, Pars,

slo en un siglo, un nuevo modo de produccin y un modo de vida nmada se generalizaron en el seno de esas tribus. sin que se produjera verdaderamente la destmccin v la desaparicin radical de las relaciones sociales originarias. sino la transforma cin de esas relaciones por la suma de nuevas funciones o supre sin de las antiguas; supresiones y sumas que correspondan a las constricciones de las nuevas condiciones de la produccin y de la vida social. Aquellos grupos que en su origen eran horti cultores sedentarios organizados en caudillaje se vieron obliga dos a adquirir una social mucho ms fluida e igualitaria, que impona la necesidad de escindirse en bandas nmadas en el seno de las cuales la iniciativa perso nal desempeaba un papel importante; por el contrario, los ~ru pos que originariamente eran bandas nmadas de cazadores-re colectores pedestres se vieron ohligados a adquirir una cin ms jerarquizada para imponer la disciplina comn necesa ria para el xito de las grandes caceras colect\-as del verano. Como continuamente repitieron Marx y Engels, no se puede :111a lizar y comprender las formas y las vas que adopta la transicin de un modo de produccin y de vida social a otro sin tener en cuenta plenamente las premisas a partir de las cuales se des arrolla esa transicin. Lejos de que esas antiguas relaciones de y las otras relaciones sociales desaparezcan repen tinamente de la escena de la historia, son ellas las que se trans forman y a partir de ellas es como se iluminan las formas que van a revestir y los donde van a manifestarse, en el seno de las antiguas estructuras sociales, los efectos de las nue vas condiciones de la vida material B. De este modo, en esas continuidades y en esas manifiestan siempre las de las estnlCturas sociales y las contradicciones mismas que surgen entre esas estructuras tienen un fundamento en esas pro piedades, Ahora bien, sobre este aspecto -el del anlisis de las contradicciones que caracterizan el funcionamiento y la e"olu cin de las relaciones sociales- tambin Marx nos aporta pre ciosos anlisis y. ante todo, la distincin entre contradicciones internas a una estructura, constitutivas de su funcionam cnto (como las relaciones capitalistas-obreros o seores-siervos, cons
'Para precisar este tipo de problemas liemos analizado los ma 1e riales de Jolm Murra referentes a la economa y a la sociedad 1I1ca, 1n 1l'nt{lbamos localizar y explicar los ekmc~nt(), de los antiguos modos de social que 'I nuevo modo ele prodlll'cii1. transformado para adapl :rIos a su pi opio pro de reproduccin, \'t'asc 111S addantc, pi mera partl', l'aDilul" 4,

C. Olin'r: Eco/t)g\' l1Iul Cultural COllfillllity as CO/l' PiLln.> tJni\,r


1-5 Y 66-68. mul lI e /lonco rm Plaillls. A SII/ cllltllral Dn'e!opIIlCIl! (//!I()lIg Non!1 Amt'r;cclII /I/(Iial/s, Un\'elsity !\cbraska, !<Jb9, p;i~dnas 23-88,

Mallrice Godelier

titutivas de las relaciones de produccin capitalistas y feudales, respectiyamente) y contradicciones entre estructuras, contradic ciones intcr-cstnicturalcs. El juego combinado de esos dos tipos de contradicciones es lo que determina las condiciones espec ficas de reproduccin de una formacin econmica y social de terminada 9. En definitiva, cualquiera que sea la naturaleza de las causas y de las circunstancias internas o externas (la introduccin del caballo en Amrica del Norte por los europeos) que inducen contradicciones y transformaciones estnlcturales en el seno de un modo de produccin y de una sociedad determinados, esas contradicciones y esas tr~nsformaciones tienen siempre su fun damento en las propiedades internas, imnancntcs a las estruc turas sociales, y traducen necesidades no-intencionales cuyas razones y leyes hay que descubrir. En estas propiedades y ne cesidades no-intencionales es donde la intencin y la accin hu manas hunden sus races y alcanzan la plenitud de sus efectos sociales. Si existen leyes de esas transformaciones estnlctura les, no se trata de leyes histricas. En s mismas, esas leyes no cambian, carecen de historia, puesto que son leyes de transfor macin que remiten a constantes porque remiten a las propie dades estructurales de las relaciones sociales. La historia, por tanto, no es una categora que explica, sino que hay que explicar. La hiptesis general de Marx sobre la existencia de una relacin de orden entre infraestructura y su perestructura, que determina en ltima instancia el funciona miento y la evolucin de las sociedades, no puede permitir de terminar por adelantado las leyes especficas de funcionamiento y evolucin de las diversas formaciones econmicas y sociales aparecidas o por aparecer en la historia. Esto ltimo porque, por una parte, no existe historia general y porque, por otra par te, jams se sabe por adelantado qu structuras funcionan como infraestructura y qu estructuras funcion::m como su perestructuras en el seno de esas diversas formaciones eco nmicas y sociales. El horizonte epistemolgico que acaba mos de esbozar partiendo de la obra de Marx -no hay por qu esconder que no ha podido ser explicitado en parte sino a la luz de los resultados tericos alcanzados mucho despus de
Esta di,tincin nosotros funclamcntal entre dos tipos de contradiccin, intra e , la hemos expuesto en el a'tculo "S:;,tl'!11C, structure et contradiction dans Le Cap/lal de l\1an, do en ,~I nmero especiat ele J.es ""fodemcs dc 1966, dcdic; Pl'obkmcs du structuralismc y en castellano con el ttulo Pruhh.'lIs dd eSI nc!llralismo, por Siglo XXI, l\1xico, 1968.

Marx en el campo de las matemticas, de la lingstica, de la tt:or de la informacin, del an{\isis estlllctural ele las rela cionl'' de parentesco \' de los mitos- se presenta. por tanto, como una red abierta de principios mctoc\ol:dcos cuva utiliza Cill prctica por lo dems es muy compleja, Debido a este carcter abierto, ese horizonte prohbe de antemano a todo terico realizado en su seno producir sntesis totali ficticias. Por el contrario, permite sealar paso l paso \'acos que agrietan por doquier los campos de la terica en esas ciencias sociales, as como cribar y expulsar todos los enunci~lclos que clausuran" de manera iluso ria e ideolgica esos diversos lugares yesos di\'ersos campos. Para designar semejante prctica terica, que habra renun ciado a toda totalizacin ilusoria, pero que utilizara rigurosa mente para sus objetivos ms modestos una metodologa muy compleja, habbr de antropologa o de historia slo sera un abuso ele lenguaje. Por encima de los compartimientos fetiches y de las divisiones arbitrarias ele las ciencias humanas, se trata ele W/a cicneia del hombre que se dedique verdaderamente a explicar la historia, es decir, a reconstruirla de nucyo, a poner el pasado en fut uro, es decir, a si tuar de nuenl la historia en lo posible. Lo posible -deca Kierkegaarcl es la ms dura de las categoras}) 10, y sabemos muy bien que la tarea ms difcil de la razn terica, as como de la accin prctica, es realizar el inventario y el anlisis de los posibles que coexisten en cada instante. Mientras no sepamos reconstnlir mecliante el cientfico el nmero limitado de transformaciones re~tl izar tal estructura determinada o tal dcterminada de estructuras, la historia, tanto la de a\lT como la de maiana, se er'igir ante nosotros como una innle1158 masa de hechos que gravitan con todo el peso de sus enigmas y de sus con5ccuencias. Un ejemplo de esos enigmas: determinadas bandas mbuti cazan con red por gnlpos compuesto'i de siete a dil'z caladores, otras cazan con arco pOI' grupos compuestos de dos o tres clzadores y desprecian la utilizacin ele la que. sin cmbargo. conocen a la perfeccn, otras, en cambio, cazar con jabalina. En el ni\'el lk las tcnicas ele pro duccin l'XistCll alterna[ i\'as y c!ecciol1c's. Se plJ!'de actuar de otru modu, aunque dentro de ciertus lil1\itl'~, Sm el las rclaciol1l's suciales \' la ideologa son la,.; rni~I11as en tO(!s Lts
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\1.,,,.;d. 1969 1

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lvlal/rice Godelier

Prlogo

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bandas mbuti. Por tanto, habra que llevar el anlisis hasta po der explicar esas posibilidades de actuar de un modo distinto, y su incidencia o ausencia de incidencia sobre otros aspectos de la vida social. Por nuestra parte, no hemos podido pero al menos hemos reconocido la existencia del Para concluir, desearamos volver sobre una de esas fisuras, de esos vaCos que continan en estado de no pensado dentro del pensamiento marxista y de las ciencias humanas. Nos referimos al problema del carcter fantasmagrico de las relaciones sociales, al problema de la al de la prctica simblica y de la ideologa en Este problema es fundamental porque de nuestros progresos en re solverlo depende la posibilidad de que comprendamos Ins di versas formas que revisten las relaciones de dominio y de explo tacin del hombre por el hombre, la posibilidad pues, te, de reconstituir los diversos procesos de aparicin de las sociedades de categoras y de las sociedades de castas y de cla ses que han sustituido paulatinamente a las antiguas sociedades primitivas. Para abordar ese problema, hemos vuelto en un primer mo mento a un texto de Marx, indito durante mucho tiempo, que lleva por ttulo Formas que preceden a la produccin la y que pertenece a los Gnmdrisse de 1857 11 Sobre este texto, hemos realizado un trabajo crtico para separar las ideas vivas de las partes muertas 12. Por trabajo crtico entendemos el tra de escuchar un texto en el encadenamiento de sus contex tos, contemporneos a la vez de l y de nosotros mismos
I! Se ha publicado una traduccin completa en las Editions Ant]ropos en 1967 y 1968, con el ttulo de Fondemcnls de la critique dc l'EcOl1omie frw. (Existe una versin cas\('lIana traducida directamente del ori alemn, publicada por Siglo XXI en Buenos Aires en 1971 y reedi tada en Madrid en 1972.) " Vase a este respecto la introduccin a la compilacin de textos de Mal'x titulacla SlIr Socir'tJs I'r'Capla!l!es, editada Edi tions Pars, 1970, pginas 12-42. (Existe una \'lTsin re, ducida cid kX10 anterior. pcro qUl' n:prodllce los 1L'xtos dc M. Godclier, puhlicada por Editorial Estela cn de Bobillo;" Barcelona, 1971.) Rdomamos por nucstra propia ClIenta la bella frmula de: Jcan T. Des~lI11i cn su artculo ,Sur la que,>" el] la rCYsla Les Fludcs pginas ri),497, Por supuesto, las idl";)s de Marx sobre las

Ahora entre esas ideas vivas, transcritas rpidamente en un borrador, hay una que tiene un alcance inmenso en relacin con nuestro proyecto y cuyas consecuencias tericas apenas co mienzan a deducirse. Es la idea de que, en las sociedades anti guas, caracterizadas por el modo de produccin asitico y por la explotacin de comunidades aldeanas y tribales locales do minadas por un Estado personificado por un dspota, final mente, esta comunidad existe y aparece corno una per scma . .. , el trabajo excedente adopta la forma tanto de tributo como de trabajos colectivos para exaltar la gloria de la Unidad encarnada en la persona de un dspota real o en el Ser tribal imaginario que es su Dios 14. Lo esencial de lo que Marx nos seala es el hecho de que todo sucede como si" las condiciones de reproduccin del modo de produccin y de la sociedad -que aseguran la ul1idad y la supervivencia de toda la comunidad y de cada uno de sus miembros o grupos- dependieran realmen te de la existencia y de la accin de un Ser tribal imaginario, de un Dios o de la persona de un dspota supremo que se en cuentnl de este modo situado por encima de lo comn, sacra lizado. Existe, pues, en este caso una relacin a la vez real y fantasmagrica de los hombres con sus condiciones naturales y sociales de existencia. Ahora bien, lo que Marx afirma adems es que hasta entonces han permanecido impensados los meca nismos mediante los cuales "las condiciones rcales de la vida revisten poco a poco una forma etrea. De ah la importancia excepcional del texto que Marx, nos aos despus en El Capital, dedic a explicar el contenido y el del carcter fantasmagrico de las representaciones espontneas que los individuos se hacen de la esencia de la mer la moneda, el capital, el salario, etc. 15. En esas repre sentaciones todo est presentado al revs, las relacicHll's entre personas aparecen como relaciones entre cosas y recprocamen te, y lo que es causa aparece como efecto. Lo que sorprende inmediatamente es la analoga que existe
dc la obra de Engels, 1:"1 origcll dc la familia, de la flJ(Jl'icdwl privada y lid ['"todo. Por el contrario, lo que sorpITmk de la actitud ek Mal x \. de En~l'ls sobre este tema es 'u pcrnl~lllcllte Glpaciclad de' acoge'r con '\1au n:r. hO\alc"ski. Maitll, "Marx en Sur prccapitalislCS, Editions Sociales, Pars, 1970. p. 66, ;< V('ase a continuacin, segunda parte. captulo 7, el texto que nos pidio J. U. Pontalis para el nmero especial de La NO/lvcllc RCI'lIe de 1970, dedicado a los "Objc1s du f,'tichisme

y meditar cuantas ide:!, lluc"as aparecen contcllda, e'n las obras

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entre ese mecanismo de personificacin de las cosas, de in"er sin de la causa y el efecto que constitw,en el carcter fantas maglico de las relaciones mercantiles y las formas de fetichi zacin de bs relaciones sociales que hacen aparecer un ser ima!!inario, un dios, como la unidad viYente de una comunidad, la fZente y la condicin de su Reproduccin y de su Bienestar. Pero, ptlesto que en esas sociedades primitivas no existen re laciones mercant iles desarrolladas y an menos relaciones ca pitalistas, ,:cul poda ser el mecanismo mediante el cual las condiciunl's objetivas de la vida social adoptaban un carcter mtico, fantasmagrico? En esta perspectiva hemos interrogado, por una parte, f,o Pense Sauvage y Les ,Hythologiques, de Clau de Lt'vi-Strauss, y, por otra parte, allalizado detenidamente el contenielo y la forma ele la religin de los mbuti 16, Ahora bien, rpidamente hemos advertido que la pr{ctca re ligiosa ele los mbut posea una base material, puesto que el culto consiste primero en un gran ciclo de caceras ms inten sas que de costumbre. Por medio de una caza ms intensa y una mayor cantidad de piezas cobradas para distribuir, se intensifican y exaltan la cooperacin y la reciprocidad entre los miembros de la banda, sea cual fuere su sexo v !rupo, dismi nuyen las tensiones y se atenan y extenan provisionalmente, sin que por supuesto desaparezcan, las contradicciones en el interior del grupo. La prctica religiosa constituye, pues, real mente, ulla forma de una prctica poltica sobre las condiciones sociales especficas que engendran de forma con tinuada su modo de produccin y de existencia social. constan temente amenazado de escisin y disgregacin de las bandas. Pero esta material, poltica, simblica y estUica al mismo tiempo (por las danzas y los cantos que la necesariamente) est dirigida hacia un Sl'r real e imaginario, la Selva, para invocar y celebrar su presencia vigilante que lleva
"Hemos elegido el eiemplo de los pigmeos mbllti por dos motivos: por una parte, porque su economa --ba~ada en actividades de caza v de recoleccin en un ecosistcLna gencra!i:radu la Sl'h'~l pdruaria l"ollgolco.l es rclalivamente simple, y, por otra parte v sohre todo, purquc a dife rencia de numerosos trabajos clnogrficos que 'llmini';( I an vagas in[or maciones sobre la economa de las sociedades s!'hrc las que H'rsan, Jos estudios de Tumbllll son de una calic!ad y dl' un;l riqueza c",cc:pcionaks que completan felizl1lente' los notahks descublllrd"ll'()S rcaliz,Hlos por Richard Lec, Lorna Marshall. Julian Stc\\'anl en otn." plH:blo~ l'Clzm.lOlTs rnoicclores, los bosquimanos. los shoshoucs. cte. Por lo dems, expre samos l1111'stro reconocimiento dl'sck c;;(;S p;:iginas a Colin Turnbull, que ha aceptado con la mayor scnciikz y cordialidad responder a JHUT\crosas cuestiones qw' le hemos planteado. as cUino CrilicClr las intcrprctal'iones que iutentbamos sobre sus materiales y Sil trabajo.

la buena salud, la caza abundante, la armona social, la epidemia, el la discordia, la muerte. por consiguiente, est ante tocio clit'igida por completo hacia las condiciones de reproduccin del modo de produccin y del modo de vida de los mbuti, v un verdadero trabajo simblico, una accin imaginaria sobre esas condiciones. La religin de los mbuti es, por consiguiente, el lugar donde se presenta de forma imaginaria la juntura invisible que ci mienta en un todo capaz de reproducirse, en una sociedad que vive en un medio determinado, sus diversas relaciones sociales. Lo que se presenta y se disimula al mismo tiempo en ese modo de presencia, ele representacin, lo que se ofrece a su accin e ilusoria a la vez no es sino la articulacin, la su tura invisible de sus relaciones sociales, su fondo y su forma los rasgos y los atributos ele un Sujeto omnipre sente, omnipotente v benefactor, la Selva. Podemos ver cun pe! resulta concebir una relacin simple y directa de refle jo ,-reflectante a realidad- reflejada para analizar el contenido y la funcin de la religin entre los pigmeos mbuti. El carcter fantasmagrico de sus relaciones sociales no nace ciertamente del hecho de que ellos se rcpresenten al revs su prctica y las condiciones dc reproduccin de su modo de vida, puesto que, ell decto, todo transcurre como si no fueran los cazadores ncs atraparan la caza mediante sus conocimientos y sus tcni cas, sino como si ello fuera el elon de una Persona omnipresente y benefactora. Pero el propio fantasma es parte del conle/1ido de csas rclaciones sociales y no solamente el rcflejo aberrante y ridculo de una realidad que existira fuera de l. Este breve resumen bastar para mostrar cmo, a partir de tllles anlisis y de sus primeros resul tados, se podra abordar el problema de las diversas formas que han revestido las rela ciones de dominacin y de explotacin del hombre por el hom bn~ en el transcurso de los diversos procesos de formacin de las sociedades de categoras y luego de castas o de clases. Por que hay que subrayar que los mbuti, cuya sociedad es fuerte mente igualitaria, se consideran tocIos igualmente dependientes de la inten-cncn continua v benefactora ele la Seh'a (lo que, en el plano objetivo, es puesto que, al no transformar la natu raleza, dependen totalmente de ella para reproducirse). En el caso de los mbnti cada uno es fiel v v ni siquiera existe entre ellos la figura del ehamn. Dedican celebrar la Scha un trabaio suplementario, puesto quc intensifican sus

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caceras v consumen los productos en ellas obtenidos en festines que exaltan el carcter excepcional ele la vida ritual. Por consiguiente, podemos imaginar que cuando las condi ciones han permitido a ciertos hombres, a determinados grupos, personificar en ellos mismos el bien comn o tener acceso ex clusivo a las potencias sobrenaturales qu<" se2:n ellos, tenan el control de las condiciones de reproduccin del universo y de la sociedad, esos hombres yesos grupos han parecido elevarse por encima de los hombres corrientes, aproximndose a los dio ses, avanzando mucho ms que cualqUier otro hombre en el que separa, desde el origen de los tiempos, a los hom bres de los dioses. En esta perspectiva se aclara el hecho de que en numerosas sociedades en las que existen jefes heredita rios que no disponen de ningn medio de ejercer violencia fsica sobre sus sbditos, como por ejemplo la sociedad de las islas Trobriand, estudiada por Malinowski, la forma que reviste el po der de esos jefes y la justificacin ideolgica de esos poderes provienen de que ellos, en primer lugar, controlan los rituales de fertilidad de la Tierra y del Mar, apareciendo como los intermediarios obligados entre los danes, sus antepasados y sus dioses. Alejarse de los hombres y dominarlos, aproximarse a los dioses y hacerse obedecer por ellos son probablemente dos aspectos simultneos de un mismo proceso, aqul mediante el cual comienza el camino que conduce a las sociedades de cla ses y al Estado. Sobre esta va se erigen las figuras formidables de Assur, dios-rey de su ciudad, o del inca Shinti, el hijc del Sol, que reinaba sobre el Tawantinsuyu, "el imperio de los cua tro distritos 17. Pero esta vez, lo que haba comenzado por una dominacin sin violencia se ha convertido en opresin ideolgica y explota cin econmica, sostenida y prolongada mediante la violencia armada. Por consiguiente, no hay quizs por qu blIscar si es la poltica la que adopta una forma religiosa o inversamente, cuan do se trata, en este caso, de dos formas del mismo proceso, dos
Sera interesante enumerar en el libro, anticuado importante, de H. Frankfort y de Th. Before Books, 1949), la lista de las diversas funciones imaginarlas o n:a que asuman el Estado su representante viviente en el Egipto y en In Ml~sopotamia antiguos. los mitos resumidos por los autorl"i cita dos es notable descubrir que el mismo CaSInOS est n'presentado ellos a la manera de un Estado. y las formas dc:l Estado constilln;ell el esquema sociolgico la n~prl'scn(a('in del unincrso, POl' el contrario, en el Sl'no de los indios de ArntTica, pertenecientes a sociedades que carecen Estado. son las 'elaciones de parenlesco LIs que dl~scmpeall el paw! de esquema sociolgico.
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elemcntos de un mismo contenido que existe simultneamente en diversos niveles. Sin embaq:w, no es indiferente, para el des arrollo de las relaciones de casta y I o de clase, que sea el ele mento religioso el que domine a la poltica o a la inversa. Tra en esta direccin es como el marxismo producir las explicaciones que respondan a las objeciones que oponen a la hiptesis de la causalidad determinante en ltima instancia del modo de produccin especialistas como Louis Dumont, quien, que en la India, por ejemplo, es la religin hace milenios la organizacin social. Henos aqu al trmino de esta introduccin que permanece pendiente de anlisis inacabados, dirigida hacia zonas de som bra, lugares vacos o iluminaciones engaosas. Esperamos que el lector encontrar en adelante menos inslitos e irritantes csos recorridos tericos que van sin cesar de la antropologa a la historia, de Lvi-Strauss o de Firth a Marx, o inversamente, no ciando jams por cierto nada que no haya sido previamente puesto en cuestin y requerido para que exhiba sus pruebas. Al lector le parecer evidente que todos esos rodeos y re corridos tericos continan respondiendo cada vez ms de cerca al lejano planteamiento del problema de la racionalidad eco nmica. Por otra parte, se aaden a otra forma de cuestionar que por dos veces aparecer en este libro, en los textos dedica dos a los baruya. una sociedad del interior de Nueva Guinea, en cuyo seno realizamos nuestro aprendizaje de la prctica de campo, entre 1967 y 1969. Durante ms de dos aos vivimos y trabajamos en el seno de esa sociedad, que haba visto por mera vez a un blanco en 1951, y que no estuvo sometida al con trol de la Administracin australiana hasta 1960. En 1967, cuan do llegamos, una rclacin colonial, se podra decir que en estado acababa de abolir la distancia que haba separado en y el espacio dos formas extremas del desarrollo protei forme de la historia. Una sociedad sin clases que apenas acaba ba de eerrar tras s la puerta del neoltico al procurarse median te el cambio los utensilios de acero que provenan de tribus en contacto con los blancos, se encontraba frente a unos que afirmaban e imponan su "derecho, en nom bre de la superioridacJ" de su propio sistema econmico v so militarlncnte, a "c\ilzarIa" y a dejarla se en manos de antroplogos o de otrus hombres de ('[1 resumen, el (!enccllo a someterla al on!cll \' ello en herwficio de una sociedad de clases que ya no era la de Hero d'Jto frente a los escitas o b de Corts frente a Mocteztll1la, sino

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\1allricc God'licr

PRIMERA PARTE

la del y la paz que ste a lus colonizados. Esto equi\';:da a plantear de nuevo y por completo sobr-: el terreno, en b juntura vi\'a y dolorosa de dos modos de pro duccin y de dos sistemas sociales distintos y opuestos, la cues tin de las razones de que sean lo que son \' de que hagan lo que haccn las sociedades y su historia. tcada de dicha forma, no slo c\ i.:c. como se llevar ms lejos el anlisis cen tfico de esas razon:,s y de esas contradicciones. Siempre hay que aadir a ello la ac cin, la actividad de la razn prctica que lucha contra la his tora, por la historia, y que se niega a dejarla que se convierta en Destino.

ANTROPOLOGIA y ECONOMIA

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EL PENSAMIENTO DE MARX Y ENGELS SOBRE LAS SOCIEDADES PREvHTIVAS: L\iTENTO DE BALANCE CRITICO

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La evolucin del pensamiento de Marx y Engels sobre las su ciedades sin clases y sobre las formas ele aparicin del Estado y de las relaciones de clase pucde resumirse a grandes rasgos. Dl'sde l.a alemana hasta los aos 1853, Marx y Enelaboraron un esquema muy sobre la evolucin de las sociedades ilustrar su descubrimiento a saber, que la social tiene su fundmnento ltimo formas y estructuras de los diversos modos de bozan cuatro etapas: la comunidad tribal, que corresponcle a las formas primitivas de economa pesca, ganadera, meras formas de agricultura), la comunidad greco-latina, que tie ne la forma de un Estado; la sociedad fcudal y la sociedad bur guesa. Las razones que explican el paso de la comunidad tribal al Estado-ciudad antiguo apenas se insinan. La transicin de la antigedad a la sociedad feudal la dibujan a grandes trazos, el papel de las invasiones germnicas se menciona de y sin que reciba un desarrollo En 1853 la India hace su irrupcin en el citado esquema, y, con ella, el Oriente, cuyos rasgos ms caractersticos resume la India en su historia. El anlisis del estado tribal, palriarcal, ape I1:lS esbozado en 1845, queda considerablemente enriquecido. El del nacimiento del Estado y de sus formas primitivas se plantea con nitidez y recibe una solucin na\. La existencia de mltiples comunidades agrcolas aisladas quc necesi tan una amplia cooperacin en los trabajos de inters colccti\'o constituye la base sobre la que se erige una forma desptica de Estado. Esta estructura que combina unas comu nidades rurales con un Estado central desptico con::,tituyc una
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F,!c' texto es un extracto del extenso prlogo (pp. 14 ; 142) que he cumo introduccin y comentario ;: lo, textos escogidos de :\1an: bajo el titulo SlIr /es sucits pr,'apitaiSIi:s '':11 P;:r;;, 1970. (Hay traduccin ca~tdlana en EuJccor, El a,itifico, BUCllOS Aires. 1966. Incluye asimismo d ('ompleto de las Formaciorles

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,Hall rice Godclier

forma de tn.1l1SIClCH1 de la sociedad brbara prillliti\'a a la Cl\"! lizacin, Pero en la medida ell que el aislamiento de las comu nidades v su es! mc! ura arcaica impiden cualquier clase de prop'csodecisiYo de las fuerzas producti\'as, esta transicin per manece inacabada, y Asia se estanca L'll una miseri<1 milenarIa junto a la ~ran corriente que conduce al capitalismo, No obs tante, la e,'olucin occidental no puede reconstituirse y com prenderse sino a partir de las formas asiticas, consideradas como supervivencias de lo que constituy su punto de partida. En 1858, Marx descubre el secreto de la plusvala y de la formacin del beneficio, Con ello la crtica de la economa po lt ka encuentra su fundamento definitivo. El problema de las condiciones histricas de la aparicin del capitalismo puede ya plantearse cientficamente, La singularidad de las relaciones de produccin capitalistas, que oponen y combinan a los propieta rios de los medios de produccin y del dinero y a los asalaria dos, propietarios nicamente de su fuerza de trabajo, se con trasta con algunas formas precapitalistas de produccin. Queda construido un nuevo esquema de evolucin histrica, esquema en el que se in tegran los anlisis de 1853 sobre las formas asi ticas de propiedad de la tierra, de organizacin del trabajo y de explotacin por un poder A partir de entonces, la propiedad comn de la tierra y el trabajo en comn se plantean explcitamente C01110 el punto de partida de la evolucin de la formacin econmica de la so ciedad.. En su origen, la sociedad tiene la forma de una comuni dad natural basada en el parentesco de sus miembros; a esta comunidad Marx la denomina horda o tribu, Asia es concebida como la cuna y el musco de las formas primi tvas de propiedad de la tierra entre ganaderos y agricultores. A partir de estas formas originales, en las que la comunidad es propietaria y el individuo solamente posesor, se dibujan \'arias evoluciones. Una de ellas, que no cambia la {orll/a de las relm:iones so ciales, pero modifica parcialmente su cOlltenido, consiste en el dt:sarrollo general del despot iSl110 oriental, forma de Estado que hemos podido distinguir en el Per, en Mxico, en Rusia y, por tambin en Asia, y que desarrolla la explotacin del el homhre sin rOl1lper la l'sl ructllra de las antiguas y sin transformar la antigua relacin del indivi duo con su comunidad lk origell, Otra e\'olucion, ms dmmica, haCt~ surgir formas de propiedad que cGntl'adicen las formas ms primit pero qlll: se desarrollall sobrL' la misma base, es decir, sobre la organizacin tribal. La cOll1l!nibd noce a sus miembros el derecho de nnmiedad privada

de posesin cOr11un:d (k las tierras tiL'l Eslado, La consislc en una ;lso,'iacin de , ! ,) ... prl\'L\([OS que utilizan COllluIlitariame'nte tiLTL1S no arables. ,t ... dos formas, donde la propivdad pri\leb ha adquirido P;U 1:11 i!I,lllll'lIk Ulla nayor importancia y donde L'l illdi\'iduo ha (lllllllistado lIna cn.:cicnk autonOIna, cOllstitu"en l'l punto de ;l.l lb de formns de explotacin del llOrnhrL: por el J10111hrc , 11,', :d desarrollm'se, destruyen las antiguas relaciones C0Jl1l111 i llli;t'> \' configurall el ori~e\l de un nuc\o desarrollo (il' forma Illl'S "secundarias caracterizadas por la existencia (k cl,lses :l!1Lll.'Onicas v del Estado. Dos procesos tic gnesis cid Estado v de una clase dominan 1<: quedan sugeridos, uno interno a las COll1unidades. el otro l'X(c' rIlO, pero tamhin amhos pueden combinarse, La unidad de !:l ,'oll1ullidad puede encarnarse en la persona re"l de cktermi )siefe" ck familia o en personajes sobrl'natllrak~ r()s que tienen a su servicio personas reales. De este modu se l'<JIlstittlve una jerarqua en el interior de las (,oIllt11lidadL's, que l'1! dL'lL'nnillados casos pueden dar orif'cll a una comunidad suque las domina, el Estado, personificado por un COl11l1nl L:t !'U,'ITa \' las conquistas c1c\an igualmente l liddc's \ ctoriosas sobre las otras v su dominacin esInlCluras polticas :v econmicas lluevas, estat~lIes. fh'Slk 18:;8 l 1877, El Capilul \' vi AlltiDi;/rill.: l'n l'SI()s temas: El Capilal, analizando la rent;t-illlPUL'sto, f()rlll~t de l':,>;pl()tacin propia de las sociedades en la~ que el Estado es plopil'tuio el! ltima instancia ck la tierra; el l'l'Ill'I'alzLlndo la idea de la transforllacin de ion ,'n poderes de opr~'sin \' l'SbOlando dos ,'as de transiCIn lld,id el Estado, una qUl: conducc a las formas ck'sptl'as c!L: Es LldlJ; la otra, a las formas occidenl<lks ck sociedacks de cb"es h~;ld;l~ l'n di\'~'rsas formas de propiedad pri\'ada, anti~lla \' fell d:tI \' Sohrl' la l'sclmitud () la sen'dulTlbl'l', Fn 1SSO, los amli~is de la Comuna rusa que "e Inllltiplic,lI1 1~7n, los de la llltilllla C()!llUI1lbd !.'l'nll:nicn. rL'col1sli '''id:\ por \1:llll'l']' \' rl'\'clalos :\ \1arx ('11 18liS, as como el co f,illli,'lllo dL' los lLlbajos de Ko\aln'<ki. IItT,\ll l \Lu", a la iO!1 de un 11tli..'\O l'onCe'pto, L'I de' ()Jllll1l11 1'11101. \' :t 1, ", ,'1 s('n() (le' un "'-''111,'111,: 11!lll'110 1l1:\' cumple'jo, l'l ",'Iido dl' ];h COll111llid,ldl'" llillllUe", rllS,I~, ~l,],IlI:llli\.")

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la asociacin de marca, descrita con anterioridad como la co munidad gcrmnicZ!, dejan de pcrtl'nl'cer a la fomwcin maria, tdba!' Otra comunidad reconstituida por Mau rer a partir de la asociacin ele marGl, dene a ocupar el lugar de esta ltima en el seno de la formacin En 1883-1884, el descubrimiento de la obra (k Morgan trans forma de nuevo el esquema de la historia primitiva. La impor t::ll1eia del parentesco en las sociedades primiti\'as se afirma de un modo ddiniti\-o, as como se distinguen difercntes formas del mismo. La organizacin tipo clan aparece como la clan' de la historia primitiva de los pueblos civilizados, y la organizacin tribal slo se considera ya como un desarrollo tardo. Con el descuhrirniento del papel histrico de la organizacin por clanes, Aml-ica y las sociedades de cazadores, que con anterioridad apenas si se considerahan en el movimiento de la evolucin, vie nen l ocupar el lugar que antes detentaba Asia para la recons truccin de las fases de la historia antigua. Del modelo hind se pasa al modelo indio. La gnesis del Estado en los los germanos, adquiere una originalidad nueva porque par__' ee que hace emerger directamente al Estado de la antigua sociedad gen ti licia. Los anlisis antiguos del modo de pnx!uccin asitico en modo alguno son repudiados, sino que hacen referencia ms que antes a una \'a de e\olucin distinta de la de Occidente, a una transicin ms lenta hacia la civilizacin y que no conduce a la forma ms dinmica de esta ltima, la sociedad hurguesa. El anlisis de las formas primitivas de sociedad contina inaca bado, en esbozo, y ya en 1884, pese a su admiraci(lI1 por Morgan, escrihe: "No tendra sentido, si quisiera simplemente h~1Ccr un in forme objetivo, no criticar a Morgan, no utilizar los resultados recientemente adquiridos, no ponerlos en relacilI con nuestras y con los datos ya obtL'nidos. No sera de pro\'e para nuestros obn:ros l.
Y, en 1891, modific ya algunas parles de su libro. La lec cin es evidente. Tomar en serio la obra de Marx y de de Lenin, no consiste ell creerles en dogmas etLlllo". mar sus en esta cvolucin ante todo es su contll1ui Lo que arwrtura permanentes a inJormacionc's y dad, su nue\os_ C01l tinllidad la hC!I1os de1l1ostrado su! i cientemcnte. Los temas de la l1n)j)iedad tribal, de la
I Cartas a K:lll!,KV. tI,,1 26 ,k ahril de 1~8,L \'(-as" ("ana, subre El Ca pilal, Ediciones de Makrialc", Barcelona, 19N), pjgna 253 .

de la desigualdad en el seno de las planteados a partir de 1845 ,v se cesar hasta 1884. Al rdlcxionar sobre la India son tales qUe Marx contina siendo \' Oli,'l1te, la lctualidad, junto con Maine, el pionero en haber colocado plano de la reflexn histrica. Y Marx lo ~I Asia en el terica que no solamente se coloca en el hizo con tal de la gran corriente ele historia compacada del :\IX, sino que la domina por la amplitud de sus miras y los dl'sa rnlllos tericos de s las. Precisamente esta riqueza terica explica que Marx v Ellgcls
henan tenielo la capacidad de acoger los dcscubrimientos reali
za~los al margen de ellos por especialistls tales como Maurer y
, fundadores de nuevas disciplinas cientficas. Hemos re
c()nsltllid~) en sus aspectos principales la configuracin del cam
po terico en cuyo seno reflexionaban Ma-x y Engcls, campo
a lo largo de descubrimientos y problemas de
economa poltica, historia comparada, etnologa, ar
prctica colonial, biologa y que ms all con los conceptos heredados del siglo XVlll. Su reflexin poda recoger aquellos elementos enriquecindolos, porque los anali zaba a la luz de los principios de una teora revolucionaria, el materialismo histrico, y de una revolucin terica en el campo de la cconoma poltica. y caduco de sus conclusiones tan slo se ,Icbe al nromo progreso de las ciencias fundadas en el si in\'entariar esas partes caducas, tenemos que que el gran avance de Sil reflexin sohre la historia lo que la domina, es precisamellte el anlisis de las l'Ollllll1i,bdes agrcolas primitivas, del modo de produccin asi I el) \' de la existencia de \'ill'ias vas de eUJlucin a partir del C()llIllnislllo primit\o hacia las sociedades de clase v el Eslado. Ms adL'lanle \'ercmos que, precisamellte por lo mi;mo, su pens~llllil'l1l(J desborda su y se inserta, tras tantos aos de 1l\:1I iSIl1!l l'1l el mo\'ill1il'nto dd conocinlcllto actual. Y este l'\iclcntemclllc no naci de qUe, por fue por lo q tiC El de la Y dd Estwlo se comiri

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Cilc!11oS illlportantes. La teora sq;n la cual la CCUIlOlma pa,,

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24

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toral n(1l11,le!a l1l'l'cc'di IlI'Cl',,;rianll'l1tc a b ltura J, "ido rdulad~l pUl' la ~lrqlll'(jl()i-!a \ por el <1nji..,i" l'c()I0i!iL() \ ,cll,;ico de la, difl'r,'IIks especies dOl11l'.st celdas. A P;1r ir lk l'Jlt()l'l'l'S se dstim'.lk'n trl'S l't,lpas! l'l1 b domeslicacin ck' los ~11l11l;tks, en la ql1' Sc' 1I"\'<I a cabu la dOll1,'stiL':lci('m del n'no, de' b cahLI \ de L1 (J\l'j;! I qlle le en los plil1Wl0'-, ,'qabkcimic'll natu 9,000 a, de .rc,,. Una 6,000 \' 4000 a, de' J e iedll lus ';];lllrones tk c()sl'ellas, la \ca, cerdo " Finalml'nk se domestican ell ulla animales de transporte \' de trabajo, tales cumo el la zona tropical forestal, L'l caballo, d camello, el aSilo \' el Ol1a ?ro, Con la dorTlcsticacin del caballo v del Gllllcllo comienzan a ser po,>i bIes econol1l bs pas tora les pu ra II ,en ll' n(JIll,lllas 1, Ya helllO'i scalado que la arqllL'oio!.>'l de la Gre'('ia \' ck' la Roma arcaicas no l'xisla en la en la que Marx v En,rels escriban, qm' la arqueologa del Prximo OriL'nte --('011 la e\ dc Fi'iptu- estab; naciendo \' que la arqllelll()~a \' d conocimiento de la historia ck' China, de Indonesia \' del as C()lllO dc las ei\ li;:aL'i()nL'~ n<1<, estaban an pc!' constituir"c Hubo qUl' cuhrimic'lto del clllplazamiento de Ja1'l11o en LI hak centrll \' a JlS eXCCl\,lc'jolll's ek' Brlid",oo(\ (1l)48-1951) para que fllt'nl e'\hU nmdo un t(' ... ti[>'o dl' las prillll'la" ()illllni(b(k" aldl'l11l" (.:;000 antes de JC) COIl1cIllPOr[llll'<\S ckl comienzo de la a~!I"il'lllt\lra sedentaria \" de b d()nlcstic~llin de anilllales '. Ik ... d(~ entOllces se lwn 1l1ultiplicado los descuhrillliL'ntus, cOlll irlll;lmlo qllC las ciudades \ los Estados apIIL'Cie1'lJ1] h,lS(~ll11c de.spu0s ckl des arrollo de las comllniddL'S :]dean;'i, Pu- ejemplo, ell la p~lrtc "lit' de Nkso!1ot<lllli;, la l'()l1ll1lliebd alcle',llla lbt,1 lk 92S0 a, ele

ciudacks-l.'stado SllllllTias C0l11c:1l7dn a \' la" , CL'c']' h~kia 3500 , ele le. Utru rrobkma qUc'do csboziHlo en el irlo XIX: el de' las ", Il'l];(ks ek GI..,tas, Se propuslTon \ari,l" L"\plicciollLS: hie'n ,:le' la C,lSt; hab; nacido de la (]orninacilll1 de poblaciones au 1\1, tuna'i por lwa'ion.'s extranjeros, bien se presentaba corno Ull l,i~U llllite de la cli\ i'iin del lrahnjo cOlllbinlda con una forl11<1 Illllite de las n.'laciones ele parentesco, la endogamia, Habr que 'I'e'lar al coml'nzo del xx y los e:',tmlios de V !OL'cart para que progrese la (!t'scrpcill del funcionamiento (h' as Glstas \ para que se tOlllell en serio 10:-' aspccto~ eos \ Il'ligio"o'i de su funcionamiento ", La explicacin del fcnmcno lk las castas reyi"tc una importancia particular, por una parte pUl su alcance mundial en la historia de aver y de ele 'l'''' lomo la fndia, v, por otra parte, porque la exi"tcncia 1.'0]]] iJi:lllda (k castas y de un poder ele Estado UIlLt forma <llwinal de lparicin del Estado v exIge definir con rigor la rc lacion entrl' clase y casta. An ms anticuadas estn al?Un,lS tesis ele Morgan sobrL' la naturaleza v las causa'i de la l'\'olucin de las relaciones de pa l'l'llte'iCO en las sociedades primitiy<\s, Con c]lts se hunden pasa c' L'l1tcm... del Oril!,cII dc la falllilia, de Ellgcls.
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y cuya iplicaein hace progresar la c\'olucin <.le las relaciones de p,llenll'sco basta In chnica, La icaclun que pro ponl' del origen de la prohibicin del incestu y de la ~L' rl',JucL' ;d ar!!lllrlCntu biolgico de la sckcci<n natural, Ahor,) bil'Il, llLlst<1 l'l presente, la !!l'll(,tie:a ha sido incap\z de dctcrllli IUI us efec(os -positivos, lIL~gat\Cls o neutros ele lus L'nlaces !c'pdidl'S cntre parientes pd,ximos que constituyeron la pdc tic\ lIlikn"ra dl' las sOl'iedadL's primiti\'as, ~hl C01l10 de llUllll'r() ~as l'''ITlLlIlidades aldeanas, El argulllcnto hol!'lgico aparCl'C i (]l' un;\ prohihil.ilJll CUYOS os 'cale" \' iyos son distinto') e inconsLil'ntl'~, "'.ludio del conmortamil'nto SL'xu;] de los
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27

cuya \'ida soci::t1 puede ofrecer una imagen del modo de exis tencia animal a partir del cual ,~I hombre ha eyolucionado, no nlUestnl prcticanwnte ningn caso de pura promiscuidad se xual 8 , Pero el \'crdadero problema no reside ah. Se ha constatado que todo sistema de parentesco supone una cierta forma de prohibicin sexual v convugal, lo que demuest ra el carcter so cial de las relaciones de parentesco, Al n:nllncial- a sus derechos sobre determinadas mujeres (madres, hermanas, hijas), los hom bres de un grupo las vuclvcn disponiblcs, las ofrecen, adqui riendo dcrechos sobre las mujercs de otros grupos, La cin del incesto no es solamente una prohibicin, sino tambin una orden, Instaura y funcla, directa o indirectamente, inmediata o mediatamente, un intercambio entre grupos, Toda forma de matrimonio implica una forma ele prohibicin cOl1\ugal porque el matrimonio no es uTla rdacin nalur::l!, sino una relacin so cial que concierne al grupo en tanto que tal v que debe ser com patible con las exigencias de la "ida colcctinl, de la cia de las comunidadcs, No puede, por tanto, existir puramente consanguneo, Toda relacin de parentesco presupone la consanguinidad y la alianza ", La explicacin tle la del incesto y de la exommia debe por tanto buscarse en la vida social :v no en la vida biolgica, El prillcipio de seleccin nltu ral no puede explicar el origC'n y el fundamento de la distincin, tan frecuente en las sociedadcs primitivas, entre pt'imos cruza paralelos, la prohibicin del matrimonio con estos considerados como hermanos v hermanas, v la posibi lidad, si no la presnipcin, del matrimonio con los
VJSC Rohin fo'(: Kil1sltip aml Marriagc, Pelican, 1967, p, 29, (lIay trztduccin castellana en Alianta Ediloriul, Si,\ICmaS de pan:l1tcscu y ma' I rill1olliu, l'vbd rid, 1972,) En[!cl:; cita las contradicciones de Lclourncu, de Saussurl', de Espins sobre las socicd(lL's animlcs, concluyendo: "Dc todos estos hechos, la nica conclusin que puedo extrJcr "S qU no pnll" Iluda para el hombre' y ,us condicion,'s de c'xi,tcncia ,] Fl:!sta que p(y;camos infonn;lci,n lllj, ;1IllpliJ, tememos, que rcchazar toda cunc!u,ilm e,1 rada de' esos dalOs absolulamenle (El origell eld familia, cd, cit" pp, 36-37), Vase tJmbin la re cil:nlc di,C'llSio] ,ubre d compor!;lflllento de los pi imates en ClIrrcllt ,\n!lu u/'olu!.!,\', llnlo 1<1(-7, pp. 2~.~-2';7. 1.1."\ -SlLHh-';, en ~'I prologo :t la ~c gUllda edll'ioll de S[nl~ fl('(','l ('lnu1'u:ill lit :,1l1)1;1,\':,~ qlll~ 10"
rl',.:il'l1tl"~ ,,-''' lldu~ oh'~("Hl
IOrlll,},""d

el do cstos primos son biolgicamente equi\aIcntes v se l'I1c\ll'lllran a la misma distancia de 111, Por ltimo, que I'v,")ldar que la mujer tiene una importancia decisiya en las so i\'as para el mantenimiento de las comunidades ivas y econmicas, y que esta il1l hace necesario el con trol por la sociedad del acceso Pero estc control son siempre los hombres quie La relacin entre los sexos en las sociedades 11<''' por consiguiente, fundamentalmente asimtnca y !lO n'llproca, La reciprocidad slo existe entre los hombres, En los sistemas matrilinealcs, la autoridad recae en el hermano de la IlHIjer y en el to materno, mientras que en los sistemas pa trilineales corresponde al padre y al marido, Por esta razn lmbos sistemas no son el simple reflejo invertido el uno del otro, En un sistema patrilineal son las csposas de los hombres reproducen el linaje, mientras que en un sistema matri lill,:al son sus hermanas, El problema, por consiguiente, con sistl' en asegurar el control completo de la esposa y renunciar al de la l1l:nnana, o bien a la inversa 11, Por tanto, no existe es tado IJ),it riarcal aun cuando en las sociedades matrilinealcs las gocen de un estatuto muy elevado, cOlTclativo al hecho de que Oill marido carece de derechos sobre sus hijos, Tampoco los sislemas matrilineales tienen necesariamente que preceder a los sstl'rnas patrilineales por el hecho de quc la identidad del Cuera incierta en los tiempos primitivos 12, Si la identidad del padre no tiene la misma ciubdcs patrlineales es porque la filiacin es matrlineaL Todo l'sto plantea el problema de la validez del mtodo de para reconstruir la evolucin de las relaciones de pa rL'ntcsco y de las formas de familia, La existcncia de esta e\'o no puedc ponerse en duda, pero la imagen que actual llll'nk !lOS hacemos de ella difiere profundamente de la dc , \ allte todo se debe a un conocimiento terico ms pro fundo de la naturaleza de los sistemas de parentesco, Para que el esquema de e\"oItICi(:lIl de Morgan fuera vlido tendra que existIr 1111:1 correlacin binaria entre terminologa ele parelllL'sco \' c:-,ructura de la familia, En efecto, toda la recnstruccin de

tLlz~n' nn~'1

"Juhl'-: t:hi1l1p:ll1t'\;~, babtlinu,,-; ." ~ori]a...; en l'sLtdo ~al\':ljc Unl'a di.? dClnarcacj<jn ~. de opu"ici(')11 n'l~'ts h:nllt.'
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c'a,kILuIU,
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rll l'i (",;ludio de los sistemas de parentesco, "Ego,


iduu rc'fl'rl'ncia (hombre o mujer) en lelacion al cllal
Sl' dl'si"n'Hl todas las categoras de parientes (primos

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R, Fux: Kilhllip ami marriage, \'r::t", la lTUiea de ,\lorgan por Rivers, que fuc uno dc sus discpulos

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29

de que ha dchido existir, para Morgan se ~lp()Ya l'n la cada tipo dL~ t\:'rlllnologa de parenlc'SCo, un estado \' una di ree ta llh'n te una forma d... lll<\ tn ca a los qllL' lTI los "i"tcl1l~lS bawaianos, dondc tocIo , , , a cualquier mu ... r de nom lwda <, madre", Para ordenar a nm ti nuacin todos es tos estado<, ficticios en una sucesin cronol()Ica v ]()gca, Morgan utilL~ b Iliptcsis de que b c\'olucn haba consistido en mul tiplicar el nmero de prohibiciones conVll.!aks entre consan A partir de cntollce<" todos los sistemas de pilrcntesco conocidos quedaban ordenados en orden inverso al nmero de conyugales asociadas a dIos, Ahora bien, ese tipo de correlacin entre trimoDio no ha .sido n:rificada n, ni, como vere1l10S, porque las relaciones de pZtrentC'sco en las sociedades no traducen l/ieamente las reglas del matrimonio, sino tam bin las de la residencia, la propiedad y la herencia, es el conjunto de las relaciunes sociales y econmicas. El funda mento de los sistemas c];:sificatorios de parenksco b gloria ele !\1(rgan consisti en haber establecido su existencia- se apoya en 1;1 necesidad en las sociedades prilni t iyas de aumen tar- el tanwo del prupo de ayuda mutua y promover efectiva mente b solidaridad entre los miembros ele ese grupo, trans formndolos en parientes cercanos 14, El marxismo, por tanto, no puede retomar por su propia cuenta los postulados del cvolucionismo del siglo X1X, aun cuan do reconozca el hecho fundamental de la evolucin de la natu raleza y de la sociedad, Los csquemas de evolucin que actual mente se bosquejan se enfrentan con una dificultad suplemen taria que no conoci Morgan. La clasificacin de los sistemas de nan~tltesco en patrilineales v matrililwales no co ms que a los sistemas unilineales, Junto" sto.,;, la moderna etnolo.!a ha re\'Clado la existencia v la frecucllcia de sistemas bililwales v de sistemas no lineales por cOQnacin li. Si los sisdock enl sidcncia.

iJilakr:lks pUc'(kn frl'cllenkmcnit' in!('rJlr\:'tar~L como dc trc!Il'>IL'ioll l' e1111',,' ~i"tc'lIlas lInilincak" el clescubri l dc' lo>.; si;-.tc'l1uS cug.natcos ha lI1o<lil il';\(ln pl'ulunda!l1l.:n I di."l'usi()f1 suhre la l'\"()]lcin de hls n'l,ll'j()]l\'<; de' pan'n ';1 bs s(Kic'dades primi t \':lS 17. En 10-; sisklllas nH.'Ilal icus, " los dl'scc'!Hlil'nlcs de un \ntl'p:lsado Clll!ln pl't'tl'nccc'n a 1" 'llll) .!nl]1o sin tener en CUl'llta ;.;u SC\O, Este grupo no la cstructura de un clan, grupo unilineal. sino hl de tina :\11 anliguo krmino medic\'al actualizado por J'irt\ \ otrr)s. 1.<'" ,'ardCtlTes dominantes de estos sistemas son su l'\trL~ma rle\iJilid:d, la amplitud del campo :bicrto a la inicati\'; incli '. idll;] p:\ ra la manipulacin de los recursos econmicos v de LIS :]i:lflzas polticas. Por una singula- paradoja, las im'csl dC!i\{)slrado qlle el clan escocs, el ({cbnn y la sippc no eran clanes, sino formas diversas de gn]Jos cog" nal iti( de descendencia ,\' que los grupos de dcsL'cIH1cncia del re:1 rnalavo-polinsic:a pertenecan en su mayor parte a este mismo tipo, Nos encontrarnos, pues, lejos dc la tesis de sohre el carcter primitivo del sistema hawaiano, tanto ms Cllato que la estructura social ha\vaiana cra la de un rdno Cl~Jl tr:di,<l(!o donde ya existan divisiones de clase 19, Ante esta di\'Crsidad y esta complejidad nuevas de los siste mas de p~l rentesco, la tarea de reconstruir su evolucin resulta mucho ms difciL En el seno de las sociedades de cazadores recolectores existen ya formas patrilinealcs, bilaterales e inclu su matrilincalcs, Los sistemas australianos que Engels clasifi caba como muy prximos a las formas ms primitivas de parelllCSCo y que deberan ser rnatrilineales, son en su patrilinealcs, pero igualmente se encuentran sistemas matrili neaks y matrilocalcs (los dieri), matrilineales y patrilocales (alu
pl'rlencccn a los malri-c\nncs
en un nico poblado, limor. y SII/dies, lhloni Univcrsitv Press,

VIVlan en su mayora por D, Farde en Yako

Es 1() e"pl ica que las corrc'lacioncs es wdisl ic~l'i l', \ abkciclas pOl j!I'UpOS de \ariabks lonwclas dc' dos en do;, (P:lITllIDCU

~j ur
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parL'nlc"'.cu v t'conunlia, ('le.) pcnnitan dl'lll()\~lr~lr Illa l,;.h':ul1 llL'i... l';~aria l'llln,~ csa!- \;Jr:dbk, .\. ~d 1n1"p10 il'npn, qu~' tCOI H.'O no pueda p(Jr principlo proh~lr la in!' {('ut'ia de tak's Tll'S. \'case G.'P. Murdock: S,,('tal SIIl!Clllrl', eJ,l? p. 1:)].

" Leslic While: ginas UJ,140.

rile E\'oI1ll1lJ1l uf cul/uIe, .\be Craw lIill, 1959, p

t'!lO de lu, l'C'mrlos nI"I"r co])odd"s del ,,Il'ma hi 1atclal l'S el de \ako de Nigeria, en donde, la tic: l~ hen'd, a 11 :"e'S de los p:Ilri
elane'i /.:epl/!/J, mientras que ludos los bi,'lll"i, muebles, dnc'ru, g,m"do,

el ele Cno ,k lo,.; ejemplos I~cjor conocidos del sistema los habiantI's de las islas Gilbert e~tudiados por W, pel'/y, KilI a/lCi community UIl Truk, Yale University, R. Fo,: Ki/I,,/zip alld marriage, 1967, p. 132 ; Vase J. Barncs: African Modds in the New Guinea Highlandsl> en .\111'" )902, pp, 5,9. Benita Killdrcd alld C/O!! in the Middlc Agcs and Press, 1913, y R, Fax: Prolcgomcna lO the Pl'llg11il1 Survcy uf }e Social Seienee, 1965, Sratiticatiol1 in PolYl1esia, 1958, Seattle,

......

30

Jlaurce Gudcler

{,,'IIWlIl!iL'!I1U

d" ,Haf": \'

31

a sistemas patrilincales \' patrilocales (mara) v pa trilincaiL's \' Illalrilocales (karadkjeri) Fno de 'los ""quemas de enJ];cin ms verosmiles desarro llados actualnll'nte tiende a cstablecer la sucesin en el trans curso de la histuria de las formas bilaterales, matrilineales v pa trilineall's de filiacin. El estudio factorial de S77 socic'dades de la mlwslra mundial realizada por Murdock tiende a demos trar qlll', para d conjunto mundial, la descendencia se ha des Iiz~ldo de fOl,m::,' illatrilineall's l formas patrilineales con la apa rlClOil de tllrrn~h complejas de economa v de gobierno. EstnIc tUlas suciaks an mas cumplejas habran tendido a hlcer hs j'mmas tIllilincaks de dcsccndl'ncia en beneficio de formas bilaterales qUe" cn su conunto, caracterizan asimis lflO al e'>tadio muchu lI1S antif?:uo de las economas de caza v recoleccn ,La de Morgan, por tanto, resultara par cialmente \Unqul' por razones muy difen;ntes de las que como 1ll'1l10S visto, la correlacn entre estruc tura;, polticas complL'jas y sistema de parentesco no mecnica, puesto qLH' en toda sociedad que sea su sistema de parentesco, la autoridad poltica corresa los hombres, Por consiguiente, no hay necesariamente por qu encontrar relaciones ele parentesco matrilineales en el seno de las formas menos desarrolladas de las sociedacks com por ejemplo, en las tribus sin Estado, Se puede citar a los ashanti matrilineales de Ghana que estaban orgaIlizados en , " remo -". Uno de los casos mejor estudiados de evulucin de estruc turas de parentesco es el de los indios shoslJone, organizadus en bandas patriloca]cs, que obtenan su suhsistencia de la caza v la recoleccin en las altas planicl's de Ulah v (le' Ne\ada. Poste riormente una parte de stos extendi su l'ITitorio h"H,:ia el SUL de este modo una zona finol'<\hlc a la escala, Se las
\\~aSL' Ll'\"i-Strauss: ({RCglnl('n.~t; annnlcu,-,: v rl,.'f!llnClh':S nu ;:rrnon cos), can. XIIJ de Las e,'J{n7c[uras Clr/}}!cll!dIC,'l' '{{t' '!UH't't,/c',<";c(I, t'd p~lgini:1 Vl;asc tambin W, Sh:lpro: d'r,'lill1n:'\' r<,pon on Field wllrk l'\orlhL'iJstcrn Arnhcl11 Land, t-'n Anlc'rlcan .:Lr>Ou (lpOli,l~,,'fj 1967,
~':{-3:;~.

[1; Il'res se dedicaban a la agricultura v lo," hombres a la caza \ " i:l gUl:rra. Las bandas se cO!1\'irtil..'rul1 el! matrilocaics, orga i/.tI1duse en torno a un grupo de muieres (po"ihkrncnlc una sus hijas \ nidas) que lulti\'aban parcelas de maz. Ms urde, los sh()shon~' fueroll crllPujados ms al sur, tal HeZ por lo, v se re'agruparo11 en los \'alks ele Arizona en mIl aglomeraciones, con\'rtinclose e11 los indios hopi, La rcsi ,kncia lIlatrilocal subsistio, la tierra \ las casas continuaron ,il'l1c!O propiedad de las mujeres, Surgi ulla organizacin ma al Illultinlicarse, se reagruparon en clanes descender de un antepasado ('(llllIn, pero sin que pudieran reconstruir exactamente las eta pas dc esta descendencia, Esta evolucin de una sociedad parlocal ele cazadores-recolectores hacia una sociedad matrilineal de <l.'.ril'lrltores parece. pues, que se produjo bajo el efecto com binado cid paso ;: la agricultura, de la residcncia matrilocal y ele' una m a:", o l' densidad de poblacin unida a nuevas facilida dc;, dl' clcsplazamiento (el caballo introducido por los espaEl problema de la evolucin de las relaciones de parentesco contina, por consiguiente, planteado, y slo podr progresar Jl]l'(liall1c nuevos descubrimientos arqueolgicos \' etnolgicos v gracias a progresos tericos en el anlisis elel parentesco en la ... ;,LL'L'cbdes arcaicas, Pero este anlisis no puede sep,lrarsc cid de las relaciones econmicas, las formas de autoridad, los "i;;tema;; ideolgicos que caracterizan a las sociedades \'as. carn)los L:n los que asirnisrno se han realizado importantes pro:rresos, y de produccin El ill\'Cntado de las formas de en las sociedades primItIvas ha subrayado ms que nUnGl. su di\lT"idad \' ~u complejidad, En estos aspectos es grande la obras del siglo XIX, La inkrpll'ta CiOll si de la nocin de cornl.ll1i;;mo mili\"" (\l)[lt!e todo es de en modo alguno era la de Marx () b t!l' Km';tlnski, Desde 1858 Marx insist a en b existencia de ll1lti comn, es decir, el1 las tur m{ s la I'cl,/cirl entrl' dC1L'd1O"; que de una lO[Jllll1icbd V dcrL'chus dl' posc"i,)n \' de U">d dt' !1)'-, il1di\iduus, Asimismo Marx su;:,'ra que all donde c,,\tc' Ull<l ['(lIma de propiedad COI11UlI. !lO til'llCll p(Jr qUl' ('xi,, t!r !()I'/lh~lllll'nte, ni incluso frCClll'ntcnwllk, formas de t llllllllll.tI, La existl'llca de L'stc ltil1lu parl'Ce situarse, biell en
\:l'\\',lrd:

H E. DriHT v K, F, SchuC'"kr: ,('ornbtolut :\11::I\'", u[ \lllr duck\ j(J,,! Etllnug:;lphic Sall1pk, 1'[1 An/afellll Au::;/ 'gis!, 1067 gin;b 345,35J, Lu;, nll\'ar d" :\bLlhar, c('h:hn's pUl' al l1liSnlO Icmpo matrlinca les \ mal! il'KIlk" constituan una casta glll'rrcra de'l "urue'slc de la In Jia. 1,uS nll:!l~llgk~\bau de SUlnalra p-:rh.,'l1L'cian a-snslll a una ,l..,uLcdad n.:Llti\'~lnh:nt(' cornph.:ja.

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Tllnn_v uf culture chJl:;e, Urban8. 1':)55.

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c'n1 re' algunos clzadorcs 111 1 \.,,~ 1. hien en cond iC'()nc'~ cl"tlogica,; pa 1'1 eu (medio." Sl'III-,ridosl. bien POlilidl-rc'l (tr;1hd

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los nih'lcs m;'ts ar,;ticus

lal'c's para el [sCido, los diosl's) o hiqricas (su nto de po blacioll,'''' h'flceJ:s por :-,us C()llljllis1;ldol'c''. Los derechos de ,'11 las ",ocicdadl's primiti\"as forman, la expre sin de ]V\; 1i IlU\VSK i :;, (( "istc'mas l'OmpUe'stos de rc'~' las di kren tes aic'l'len ,1 la tl'na, al ~anild(), ,[ los in"llill11cntos dc' prOdllCci'lIl, a los rboles plantados, a los corJ<)cill1i~'nto:; ri tlwks. De acuerdo con este crikrio los siane dc NUe'\',l Guinea dos tinos de ,mroni:1Cin Uno de ellos concierne de las f]au tL\S de los co hielles cuva tutela se tiene \. que no pue frente a ellos el individuo est en la misma (merafo) reSpeTto a sus hijos. El otro con, uccin \' a los pruductos: ha cerdos, vesl idos \. cosechas. Es indi\idu,tll11cnte, pudiendo S'r trans los indgenas, tiene derechos sobre esos objetos porque son como su sombra (L\mfonka), Entre am bos tipos de regla existe una relacin de orden: si se tiene una relacin respecto a la tierra de tipo merafo, entonces nica mente l\l trabL\jo realizado para plantar rboles en esta tierra da derecho a su apropiacin personal (amfonka). La existencia de esta relacin de orden entre ambos tipos de derecho de muestra que el fundamento del sistema ele derechos es b per tenencia a un clan y que el control del clan sobre otros grupos y sobre el individuo constituye el cipio rector del sistema. El conjunto del sistema protege a la vez los intereses del individuo y los del grupo, y trata de limitar las contradicciones que podran en el control de los recursos esenciales planteando la prioridad del grupo sobre el individuo 26, Los anlisis del funcionamiento dc las sociedades zadas y de las formas primitivas de Estado confirman mente la existencia de mltiples vas a tra\'s de las cuales las aristocracias tribales se apropian progresivamente de una parte
" T\blinowski:\fo('u/'s el coutumcs des .HJlwl'lt'I1S, 1923, p. 10. Mali now,ki crticnba a Rin:rs, discpulo de M()l'~an. quc hablaba cn and polilcs del comportamiento socialista, dadc:s nles como las dc T\kIanc,>ia. " S;:lishul'\': From s/(me 10 .,ICe!, Melbourne, 1962. lO M. Godelkr: "Economie poli tique et anthropologie conomique", en L'Hol1ll1lt!, 1964, pp. 118,132,

d,:rl'cllOs quc: los lill~lks \' las cOll1ulli(htdl's locales PO:--l?C'n h ticITa \' los rL'curs,)s l'SGlSUS '", ()h,:tl1tc. la r,'prL',;,'ntaciLn elL'l fUllCilJllanliL'nlo dc' la l'CO las .>;ockd'ldL'S pril1liti\;Is lamhi01l se ha !llOdificldo 'Id:ulll'ntc c'n rl'lacn cun la dd '.1\. Ll 1 i\ [1~ <lbl por L'i cl0hil ni\'L'\ dc' sus fUl'J7a" prOUuc\l \.!' ;' d"c!iclP;l' casi cXl'lUSi\'ill11L'l1k ; las adi, ieblle's de 'itlb ,i,,'.'Ih"i:1 \ \'i\-iclldo casi en la ~lul~lrQua. ha sido cOlllnktaIllellte'
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i)~'r~\d~L

CUI1l0 en las i\iclad econ una CII\'lSIOIl general de lo .., hil'J1es ,'11 cI(!~ l'~llc'goras distintas \' jerarquizadas: bienes de subsis 1"11\ i~1 \' biclles de prestigio, segn la terminologa de Cora Du UIl biell pucdc cambiarse b<;",:'. En el seno de cada f~lc'111UltC por otro, pero resulta difcil, incluso imposible e cambia]' un hien de una categora inferior por otro ek una categora superior. Por ejemplo, entre los siane todos lus bic'I1CS, excepto la tierm, estaban divididos en tres catego ras heterogneas: los hienes de suhsisknciL\ (productos de la de la recoleccin, del artcsanL\do); los bienes de aceite tic' palmera, nuez pandancea), y los (conchas, plumas de aves del paraso, hachas cz:rc'l1JOni:l!cs, cerdos) que circulan con ocasin de matrimonios r('beielles de pL\rentesco), de tmtL\dos de paz (relaciones pol tica.s cun los grupos vecinos), de iniciaciones y ceremonias re h;IS. POI- tanto, no exista cambio generalizado de hienes y sl'IY1,'i()s como en ulla economa de mercado, sino intercambios y limitados. La jerarqua de bienes expresa, pur tanto, la jerarqua de \"~t1()rc'S atribuidos a las divcrsas actividades sociales yesos va lores traducen el papel dominante en el seno de la sociedad de lkl c rl11illidas cstru\.-turas sociales (relaciones de parentesco, rel. La categora de los bienes ms escasos comprende ~lqul'ilos bienes que permikn alcanz,H' los DaDcks sociales ms

l'c,~[lidad,

tantu en las S()CiL'lbc\(-s

{el Roval Propcrl\'. Rhodes 11-27; cn,,;:yo Il, p. omic Themes in Andcan Ethno L'll Qlla! erly, abril 1956, pp, 47,59. e, ,1" DuboS: \\'eallh Intcgrativc Factor in To ,,'[ululni LIl!tUI'L", en presentado por A. L. B"rkclcy, 1936, PP.

In"ltnle, 1943: c~savo I, \IUlTCl: "Social Structun.:s ';:nll

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AJal1ricc God<.'lier

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de '\Jan y FlIgds

35

por los que la competen,'ia social ~'s m:1S fuerte, El nmero limitado de estos papeles duminantes que la social. en su aspecto economico. se realice a tra v ele la distribucin dc bienes de difcil ac ele ah se aclara. en numerosas sociedades pri mitinls, la existl'ncia de objetos cuya rareza parece artificial; dien ks de cerdo sometidos a un (ksarrollo en l'spiral (malku la), series de conchas en nmero voluntariamente limitado (Rosl.'! Islandl. placas de cobrc' (indius k,,'~\killtl) con un nom bre v una historia cada una de ellas. En estos casos parece como si la sociedad hubiera "instituido la escasez eligiendo para determinados intercambios inslitos; en otros, la escas~'z nace del hecho de que los objetos preciosos vienen de muy lejos (conclms) v se obtienen mediante una fuerte contra partida de productos locales. La competencia en el seno de un grupo de los casos. ms all de la esfera de la proclUcclOn y de bienes de subsistencia v no implica la prdida la existencia fsica, sino del ('srarlllo social de los individuos. Al excluir de la competencia entre sus miembros los de acceso a los medios de produccin (tierra) y a los bienes de subsistencia, la comunidad tiva garantiza su superviven cia y asegura su continuidad fsica, mientras que, autorizando la competencia en torno a bienes escasos que dan acceso a las mujeres y a la autoridad, se asegura su existencia en cuanto sociedad. Al mismo tiempo. por el hecho de que esta compe tencia se realiza sobre todo a travs del don o del consumo la desigualdad social se desarrolla dentro de limi tes relativamente estrechos. pudiendo ser revis,.\da. Esto slo es cierto en las sociedades en las quc todada no se ha desarro llado una jerarqua de estatutos hereditarios. que reducen el campo de la competencia a la -ivalidad cntre 1 nobles. El anlisis terico del desarJ'O!lo de las desigualdades sociales v del origen de clases se reduce. pues, a descubrir las razones por las que el centro estm tgico de la competencia SOCIal se desplaza del campo de la distribucin ele' los elemcntos ms valorados dcl social hm:ia el campo de la distribuein de los {uc/(}res de produ('cirl1. sin que la compvtc'ncia por ti di~tlibllcin del prodlldo suei~d cese de deSl'lllpCltar un dl'lcl' minado papel. En eslc procl'so. que conduce a dL'll'rlllinads sociL'd;:(ks l rihales pri mil i\'~\s a ["UrJllZ\S nUl'\'as de sociL'dad que cO!llport~ln una L''itructurz\ dL' Liasl'" cll\briunaria o deS:lrl'ulla(b, \' donde: lus a!lli!!\ principios de leciprocidad y de l'eclistri bucioll d,'saparcccn o d ..: ial\ de

las etapas posibles. Por ejemplo, una adquirir itnul/cllIe una situacin soexcepcional (podel'l'S poligamia l, aun si no con trola directamente los factores de producciun ni la mayor parte ele los productos a los que su situacioll de ex cL'pein l e da derecho (socit~c1ades de "f'O> t.'O'oras)} v ,l'~lratificadas ). por esta \'la, que lIe\'a a los problemas An tes ele proseguir asitico, nos detendremos para subra (kl modo de de estos anlisis y la distancia re
\'aJ'

~()rrid; desde el siglo XIX.

l." Parece imponerse la conclusin de que el concepto de


economa de subsistencia o de autosubsistencia, frecuen
telJlente utilizado para caracterizar las economas primitivas.
dcbe rechazarse porque enmascara el hecho ele que esas cco
nomas no se limitan a la produccin de bienes de sino que producen un excedente)} destinado al de las estructuras sociales (parentesco, religin. cte.). Enmas cara asimismo la existencia de numerosas formas de in tercall1 bio que acompaan ese funcionarniento. La exogamia y la gue rra implican relaciones positivas o negativas entre y. acompaando estas relaciones, una circulaCn de bienes pre ciosos que podrn, en contextos diferentes, desempear el pade monedas primitivas de circulacin limitada, al tiempo que continan asumiendo otras funciones )1)- El hombre primi tivo no vive slo d pan y no esta condenado a dedicar la parte esencial de su a luchar contra la naturaleza para sobrcvivir 31. Recientes estudios cuantitativos 32 del tiempo de tra
\'l'ilS,' la crtica de Firth del concepto de economa de subsist.:lIcia 17, y nuestra crtica de la obra de el 'vh'illassuu:C "Anthropolo~ic c'conornique (ks GOllro Ctc-dlvoi ('11 _Hu/l1l1le, 1967. pp. 78-91. ,Is corno de la de J. Surcl-Canak: "Slruliuralistnc el Anthropologic 0conornique, en La ''''"s,;, oc1ubre

Priml1n' Po/'vl1esial1 Et:o!wI/lY. 1939. p:

la inexistL'ncia de moneda uni\'crsal en las sociedades primitivas ,1!'Ia, pues, t;.1nto por la ,msenl'1 de produccin mercanlil descomo por la necesidad dc cont rolar d a(el'SO a las nurkrcs y ;11 podl'l Esto deba conducir a cscog,:1' hicnc's "eSCISOSn para poncrlos l'l> C()ll\"p,mdcncia con el lImero limitado d" y de ":1\'"os ci nutolld,ltl, su cin:ulacitlll ele tos otros ' \' ~\ to 1" de individuos rcpl-cscntati\()s de los in'I,:rcses dle COIIl\Il,ilbd, Este ,'olltrol al mismo lempo un atribulO de su (lIncin " llll ,illlbolo de su l'statutO. da ro!k,m'irtsc/wjl. 1893, cap, I. \K, Gcilcr: t/llt','>'[ arul lile linle {ur itI

1967, pp. 94,106,

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\kl, lh" amI \1cArlhur: Ab u1 "lila! F"(')lomic Lije. 1960.

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en el SCllO dL' ,;oc iL~dadl's dc Clz~,d()re'S \' J"l'L'{)!e'Cl, 11"\.''; 11;\11 rado que la Xlll\.' dc'dicada al ocio ,'11 ,'IIa,s e'LI 1l11IL"ho mavor que cn las socicc!;ch's a!!.ncola", fJ;\, qlil' sllhra\~lr quc, :1 partir' ,le los pr<H''C,,,OS l<' 1;1 IllUl'l \, nll" rCCil'llic'11Wl1k', de las sociedades induslriak,;, las socicdack's de cl/adore" se han visto H'lq!adas hacn zona,,, mcil').~inalc" e nhospitls qUl' no corresponden a las cond c iones de vida de I Glza(]or La l'c\'olucin neolit ica, pOI' tan to, ha '-lll11CI1 lado c I trabajo socialmente' necesm-io, v esto impugna b \'ision comn de los evolucionistas ,scgn los clwks el gran sallo adelante 1ccnolgico del neoltico, al aumentar la cantidad de ocio dis un avance cultural general. Este avance exis te, corno asimismo el gran salto adelante del neoltico, pero la relacin entre uno y otro exige una explicaci(m de otro 2." La existencia ele un excedente no implica autom{ltica mente una ampliacin del nivel de las fuerzas productivas, De bido a que los bienes de subsistencZt no entran, la mayora de las veees, ms que indireclamenle en la competencia social en el seno de numerosas <.:,ocicdadcs primitivas, su produccin no tiene por qu ser impulsada por los miembros.de estas sociL'da des ms all de sus necesidades socialmente necesarias, El fun cionamiento de una sociedad primitiva raramente el uso mximo de los factores de produccin, lo que limita el desarro llo de las fuerzas productivas (aunque la produccin de bienes y la produccin artstica puedan experimentar un des arrollo considerable). Frecuen ternente un progreso de las fuer
zas productivas se traduce por una ampliacin de actividades
no econmicas improductivas J4 As, por ejcmplo, ocurre en el
caso de los siane de Nucva Guinea: la sustitucin del hacha de
piedra por el hacha de acero hizo disminuir en un cuarenta
por ciento la parte de trabajo dedicada por los hombres a las
actividades de subsistencia. El tiempo ganado fue, en una
primera poca, dedicado a multiplicar las actividades tradicio
nalmente ms valoradas: la guerra, las ceremonias, los viajes 35.

Leslie Whitc: The cvolutu)I1 of cullure, 1949, p, 372, De forma divertida y provocadora, M, Sahlins ve en las soeic:dades de cazadores y recolectores a los verdaderos representantes d,' la "Afflucnl Societv: TrihesrncrI, 1968, p 79. Vl'a,l' La PrerTllcre SOCL't d'ahondan Cl'", I,es Temps Mudcmes, num, 268, octuhre 191i8, pp, 641-680, '. Cilando precisamente los melanesios, Marx huce en ese mismo sentido obsef\'aciones profund<Js, rdulando por adelantado las ciones excesivamente l'strechas fOl1l1Uladas en este campo (Le d, cil., lihro primero, lomo n, pp, 188-189), El ekmplo muestra, como ha suhrayado El1gd~, que I<J, sociedades primitivas ejercen un control (:onsC'ente de su vida '>oe<Jl ms importante

:() no SlpTlIfieaha un cambio radical de b L'stl"uclura .S()l"i~\ "diciunal. pCI"O st un cambio con I"<'"'pcctu a b Iradicion qUL' ,di! i("aha las I'claciOllL'S entre Ic>s .!rupus y qUl' c()nduca l"i ',mo a otros ,'amhios. Si l\ ~lflll"opol()i!la moderna ha confirmado la tesis de qlll~ i:! i",'bcin enl re des,11Tollo dI.' las fuer/as product \'as \" des ,,!IU 110 dI.' las lksi::ual(bdes SO' iaks ]lO era lllecn Cl, lmn hic;n lo ha demostrado qUl' la c'()tlll1l~1l'ncia sucial, tanto \.'11 la' ,ociedadc:-, primitivas corno cn la~ sociedades de clases, pro )Illona la principal incilaciul1 IXlla la produccin de ,'"ce de'II1c, implicando a plazo (' inelireclanwntc un pro[!n.'so dl' LI'> fuerzas productivas, En bs sociedades Sl'p:mclllarias 111(' el individuo dehe crip:ir por s mismo su autoridad 1 1C '">onal. Para ello necesita aCllrnu(:r un fondo de POdl'[">l (Ma IIl(;\,,,ki), es decir, acumular cerdos, lTlol1edas de conchas" v 111"!ltOS, creando una red de a!I"adecidos, una "faccin, Il dhlrihuir tales bienes a su alrededor con una zenero<;idad CI!cU lada, Para demostrar su poder, debe patrucinar emprcsas quc eksb(Jrdcn el estrecho marco de cada comunidad local \' de la l'UIJ101l1:1 domstica, A escala de la sociedad aparece como cl I1wdio indispensahle pelra crear formas de or.!anil.acin supra 1,), :dt",- Al mismo tiempo, su r,'llombrc se con\'iertc en rel1otrl l' ele' su comunidad, quc se idcntj(ica con l en la medida en qlll' L'! se identifica con ella, PcnJ para rnaI1LL:ner'Sl~ en el po lkr" L'I hig II/{In dehe mante1ler COtlslantel11cnlc su presin "o bn ios miembros de su faccion, exigindole" cada v,'z ms v el rnOn1l'll[O de corre'>ponder!cs. Su en la reciprocidad, en el lmite culmina etl el intc:rior \ discutido L'n el su 1")(1\'1" se derrumha implicando la cada del hombre imror 111 1t'" en bcneficio de un ri\al '6 I ,le' l'sbozo, tomado dc Marshall Sahlin<" del n1CCLlI1ismo ele'
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qlle ,'creen las sockdalks ,'11 qUl' SI' han dcsalT(jllado la prnpic
\ la produL"c'ilin TTll'l"(,:ln1il No Uhq;lnle, la imaw'n c,.; pl'li
q\il' ~u~jcrc que una __ OL iL'dad l'S un :..tllvto y que su dl'san~()llo
,oial11l"nlc a ~ll YO]Ul1l;,d, En rl'aJd"d la~ noma~ de ,'omport;l'
i""I,c(i\o l' indi\idual que una ,ocil,tI:,,1 !"C'cunol",' lradu(','ll J:; na ta, n'laciOl1l'~ ~ocialcs quIC b eamclcri"/an,' p<lj"lcl l1um1
'rh'l1

(k<...,~'T)lP('l;\l

lit ;_ll~'dIl.O" de -,,110 ....

(ptn:llll'''-,lo,

\\ S:,hlms "Poo!" l11all, Rie h luan, I3i" iIIan, (,hid: te,d l\pl" \\"t:ll''-;' and Pol\'ll.'~ia", L'n COIll/wrarn': SI/I/Jin ill \ Ulld /{I" 1 \.tdllilhTI \', llil111 3. ~lhril ll)h~, pp. 2K)3U.~. ,~Bl~ lnal1) dL'~i1n:i a JII)' qlll' dl'''>l'lnpc!t(\ un p~q)L't dlrit~l>nic \- CjlH L!U/a Lit: un ('st~ltuto ~u"dicLi:!llo, papel \' l',I,i111IO que ha 'I"\' !lO Inl1 ",du hL'fe'dado' ni pUl'dcn

38
la

Mal/rice

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dc ,\101'.\' ,

3q

social v del en el seno de - -t-~".itarias que til'nen Ills o menos la forma de tribus'; segmentarias pone de maniriesto un hecho La desigualdad s(lo se construye en la prctica y slo se justifica ideolgicamente por los scn'icios prestados a
una comlll1iclad, Supone sil'mprc v desarrolla una fOl'ma de des
equilibrio econmico entre los individuos :v los ,e:rupos,
libro que se transforma en una -elacin social ventajosa tanto
para la comunidad Corno para el individuo que pretende des
empear un papel centra],), La desigualdad social y econmica
representa pues, hasta cierto punto, una ventaja para el des
arrollo de la vida social y prcticamente aboca a que los inte
reses de la comunidad se identifiquen real e
con los de determinados indi\'iduos, La desigualdad en este
estadio puede aparecer como una condicin normal del desarro
llo social, si no Corno la nor'ma de ese desarrollo,
En su esencia, esta obsen'acin corresponde a la tesis fun damental de Marx en las Fornlel1 y de Eng:cls en el A17!i-Dhri17g, segn la cual, en la base de toda supremaca poltica est siem pre el ejercicio de funciones sociales", y aqu nos vemos de nue vo enfrentados al problema del desarrollo de la en las sociedades primitivas, de la aparicin de las cIases so ciales y del Estado_ Esta convergencia de Marx y de la ant ropo lop-a moderna viene a demostmr directamente la actualidad de lo esencial de 10<; anlisis de Marx, qlll' fundamenta sus tesis sobre el origen del Estado y' sobre el modo ck' produccin asitico, PLTO an es mU\- laqw el camino hasta llegar al Estado, El estadio que acabarnos de describir no conduce a l ni directa ni necesariamente, En otra etapa se llL\'ar a cabo la sustitu
cin de las formas de autoridad pro\'isi
sacia" en la superioridad individual, por ];s formas
de autoridad basadas en la sup<'Tioridao permanente de naci miento de una minora,

,'.lital io de los cargos" se introducl~ casi l)b\'ianwnl porqu . . l'1\ c-.te mundo todo procede ck 1TI0t\U na tllral ;; e''''pont lll'()} Nos limitaremos a al>:t1nlS sugerencias, Las sociL'dades don ek reina una herencia de funciones \' est~,tl1tos no estn todas por el mismo patrn, l\1ortoll Fried <'1 distingue ,'ntre ,'lb" dos p-randcs clases, lns "socied~\Llc" de catq.!oras)} \' las ,uci,~dadc" estratific\(bs)}, segn cxista o no en ellas un control j1(,Jtico real de los homhres v un control m<s o menos fuerte de' lo,,., nle?dios dc produccillH, A 10 largo dc esta escala son Imbs las gradaciones, Para ilustrar esto eSC()gl~remos tll'S sociedades dd Paclico: una melanesia, los Trobriand; las ()lra~ dos polinesias, Tikopia \' Hawai, L\ descripcin de la sociedad dl' Trobriaml (!L- Malinowski con! !la siendo una obra macst ra de la an tropologa moder na, aunque alzunas de sus nkrprctaciones SC~H1 aclualml.'ntc discutidas. Uno de los aspectos ms debatidos;O es el ck la na tur,lIcza de los poderes que ejerca elide de Omarakana, po blado que dominaba el distrito de Kiriwina, el ms rico de la isb, Malinowski considera a estG personaje como el chid, el ({jefe supremo ele Trohriand, sugiriendo de ese modo la l'.,i"kncia de una forma de lobicrno central. Lus mismos malLTiaIL-s de Malino\\'ski parecen sugerir otra , La unidad poltica de hase de la sociedad es el poblado, Incluso los jefes ms poden)sos ejercen su autori dad principalmente ,sobre su poblado V secundariamente sobre su distrito, La comunidad aldeana explota conjuntamente sus hUl'llas, hncc la gUClT\, celebra las Cl'remollia-; reli:!osas, cml'xpcd iciones comerc,11cs, Su au tonoma poltica y cco n"llllic\ cs importantc, Est dirigida por el primognito del sub-clan dominante, El iefe del poblado pUl'dc no ser un hom bre de -~ll1:O:o, Pero cuando comhina amhos ttulos, su posicin es lllucho ms fuerte, E cree una c\ctcrrninada autorid,nl sobre
,''''l'k,\nlDiilu'illg, Gtij,dbo,
cri"Ltl11
]1:\1'\":1',

J\\ixil'O,

p, li3, ttaducrin ele M, S:

Cmo v por qu se realiza esta susti t llcin ') No conocemos


Ullil rl'spuesta completa y mucho menos definiti\'a a c:s{e pro
blema, que Engcls dej de lado dccl<u-;mdn que el cancter he
,- El concepto de el rihw, ,<c' \e en la ;lel u;llldad 'onh'1 ido a un;! fllcrlc' -rl ica, en la nwdid en quc' fn'CllCnknwnll' pan'Cl' dil kit s'lll'(nlr;r e'n ('! una n';lidad ",",t.1ncial", undicaa por las c"'tumhre's, la Vl'a,,,' Ll'ach: Polirfcal '<;''1('111\ ni HIRlzlullt! Uurl11u, pp J,e 1: \'()llIliull ul PO/lffn, 1967, qUl' critica a M, Sahlins, aSI como a MOl, g;m \ a Engd,s, pp I ~6,170,

1,\ e'eI, Tile ,,,,oluliO/1 o P"iitic(/! SUele'I\', Ralldol1l llo:\,;c, 1967, 1~2 1'11, Oh'-el "u~e,lll ~\, lo q!ll' bile'c que hay;! que l;lTlle'lHar an 1; -,u ;)11101 '-,oio ,--'ono/.cl. \ di"'L'uLl \;.\~ tl'~i..; dL' \l:\.i'.\ }. , obrL' I,J 'UHJ,JO il'qdlh,j(')l1 ,hl:\lI\.'o" ~I (1';\\\'S {h' ti carl';IlUl'~l que dI...' L'I1;\" Ot'IL'C:'" \;\Itl

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dc,1:u:1 iI' qlle' l'I "P:n:nl111\ltH chicl" dc' \blnowski dc lon\e'!'l;r',' en l'l d'illdll\\lI :\1;1J1" lk b :mlropolo,:i:.1, P'1J, d,- 1.1 qhL\ dI.' i b\.'iho'l. p. \'1. El "Piido\\,11 ,\LU1" L', un lo:--.l , 1tkrd 1L'.\,'l0I1 flll' uhi,:tu ~k' ~\:-.,pcru" d\,hat\':-, l'otn,,' l)~ palL'i)n1logos
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un distrito, c, (k'l'ir, subre un f!rupo de pODJ~I(I()S que Sl' unir:in al SUYO p~lra la guerra \' para ]a, i!r~lIl(ks ('lT('munias rc'! ,as. Todos los hombrl's de ranp-o se disl rihu\en a lo largo de una jerarquILt encabezada por l'lkfe (k Orn~lrakana. ESle es qUil'11 pOSl'l' las magias m:is pod('ro""s, bs que mandan sobre la Ilu\ia \' el sol. Los hombres ele nmgo lIcYan ornamentos dis tintos, pcro<"l' c1ik r encian sohrl' lodo clt- I~J !l'n!c COJlln POr la exi"lL'ncia de tabllL's l'speciaks, CUYO nmero se 111 U I I a medida que se asciende en la rqua, LIS Pl'l'"OllaS de alto ran,[!O \' los jefes no POSl'l'n <llltoridad jUdicial o cienl!\'" ;:11 guna sobre las personas de ran!!o inlcrior de los poblados que no eSlin adscritos al SUYO. Cuando un jefe' rCC1I1Tl' l los ser vicios de los micmbros de su poblado () ele su diq rilo () l exdebe recompensar sus s('J'\'icios. Los recursos ne cesarios se los proporciona ll1edi,mtc la puligilmia, que es pri de los jefes, y el don (uripuhu), que tocio cUJ1ac!o debe al marido de su hcnllana. Un jele de rango se cnbza con una de cada uno de los jefes de pohlado ele su distrito, quc por [<.\I1to deben a su ClIl-l;ldu una parte importante cle sus cosechas y de sus objetos de \'edor. El jl'iL' de rango se pre
sCllta as, pucs, como el cUI'lat!o glorilicndo V glorioso ele
U toda In C I1111llidad, ESla l'\n'X'()n~J riqueza sine pll';: proll'O
ver grandes ccremoni;:s, \' en general para in un cierto
nmero de publados en L'I Sl'1l0 de una ecolloma de distrito.
Pur tanto, el jefe e" el nslnlllll?Il!O de una economa rns \'asta
que la de un poblado y, a (oniori, que la dc las unidade!i do
nlsticas de n'"(){ll"'l'i/u") El fuerza pblica para resolver que conlinan siendo competencia de los lin<l !le el jefe ck ]Jn annl. la hcchicera, <\< tienc' ,1 su disposicin a los hlThiccros. La soclcdad de Tro briand no conoce, puc~, clase de ('cn t rl 1. Cul lH" PUL''', l'I sClltido de la Il'l'alqu1 qut' n'in.! c'n l'lla \' que I unas a (Jlrls toclas !;s lI11idadL'~ ticas \ Il'nitoriales dc' la isla, e, (keir, Jo<s linajes locaks) UbcTo< sugiere que el r;n!-'o de un lina ic l()c;J plIcdc l'UIl siderarsl' COmo el I-csullddo lit' b cOlllhillICi()n ,ic' tres Ck'1l1l'll tus: al una \'enta ja ccon(mica, lo qUl' significa UIl pohlado COIl [0rtlt" ll!!lTtl'i u plrlil'ubrJlh Ilk bln sltuddo pala /;1 lwsca; b) l'I glad<J ell el que este poblado cle'scllqX'1a t'l papel de cell Iro illtl'~. 'T;ld()r de las H li\idadcs l'u)Jloll1ica<., ele sus \'l'('ino~ c I Sil poscion en la red dc dlian/;l~ de' ultr:nll,lr, 'u JKlpcl l'1l l'l L1I1IOSU ,<ic/u de l'dlllhio l'nlr,,' la~ i,~I;I<" l'(JllUlit!o como "-ula. Lbclu HU"' ....

Pienso que eqos Ires factores cumhinados son lus qU' (L'.. :11;111 ,,\ c:-'!altllo rebti\'() de los dJc'rc:ll!c',~ poblad( \ (le' ,I'. 11JajeS locales quc los domin:m. Cuando dos IIHIIf'l'n:l' qlll' , l",t<in ligado" ni por l'l pan'llll'~C(J Tll por l'l lllCllrinl()llio ,'ncucntran, Y LIno ele' ellos dobla la rodilla ,ullc el (IrcJ. c',!c' UHllpol"tlmicnto debe considerarse corno vi rccollociminl 1" simblico dc la posicin rdali\l ci,~ su" pohlados rcsp~'('" !;\()~ As plles, Olllarakanl l'" el centro del distrilo m{h fr lil dc' ll isb, que pur!cipa acti\<anll'l1lt' en las 1lI:\rtilluS de la Kula, controla la ms amplia red de alianzas ll1;llrillloniaks \. Ins ceremonias ms importantl's, mienlras que, en l'! cxtrcmo opuesto, se encuentra la gente (kl dislrito de 8\\o\lalu, que liene huertas pobres, carece de canoas de alta mar y tiene intercambios matrimoniales fuertemente
it

DIOS

4<'

('LJn la sociedad de Trobriand tenemos el ejemplo de una rarqua hereditaria que relaciona diversos linajes y comunida dc's rurales locales sin funcionar como nica estructura polilica in lel!radora< El poder de los jefes es el soporte de las relaciones econmicas y religiusas que desbordan el marco de las ('omuni dades aldeana;; particulares, sin integrar, no obstante, a stZls en lllla n'eI econmica v ceremonial nica que recubra tocla la isla, Los jefes poseen los poderes mgicos ms poderosos, que deben poner al sen'ico de sus comunidades. Sus privilegios son, por lan to, el reverso de sus deberes y la recompensa de los ser vicios excepcionales que prestan a sus comunidades a tocio;; los nin'lcs, imaginarios y reales. Trobriand tambin es el ejemplo ms famoso de la importancia y la forma que pueden Zldoptar los intercambios en sociedades primitivas segmentarias. Adems del intercambio de collares y brazaletes, las grandes expedicio nes martimas permitan conseguir materias primas bies, piedras para hachas, caas, arcilla, etc. La red del inter cambio Kula constitua una vasta asociacin poltica, relacionan do sociedades segmentarias que deban asegurarse el manteni miento regular de un comercio vital sin el apoyo de un gobierno central que garantizara la paz entre los diferentes grupos de cambiqas. Si, en relacin con el big man, el jefe de la sociedad de Tro briand dispone por nacimiento de de~echos excepcionales sobre el producto del trabajo y de los intercambios de los miembros de la comunidad, an no tiene control particular alguno sobre
"Vase la hrillante obra de J, Singh Uberol: The Poli/in 01 lile Klda Rllg, Atl Anah'sis o{ /he Findings o{ Brotlislaw Malirwwski, Unver SLlv Prcss, Manchcster, 1962. p. 43.
4

42
,'I'JI';Wl1iCl/!O

de \11/1'1:

4j

los I<Ktores de In UULllTlon, que con t i!lan siendo los linaks locales. Este paso se en Ti Tras k/)el' public,c!o dl' sOl'ial (le' Ti
R, [ir/h, en dunde <''.cribe:
('0,

de

!J

Illbros de su 1 ",'SIIOS, etc.

contra los autores ele dl'li!os g:l';ncs, lo,s de que goza el


C~,

por

t,IIl/(),
SOIl

doble, ,(En

lskra ll~piri1ual y soci<:ll, las desigualdades "C)Jl de natu;<Lk

. en

"Allali,:c- b ('slnlcUlr;l econmica de ehas relaciones sociales se hadan ms la SOCil'c!ac! porque mu cuando se ana li/ab;1 "11 con ten ido econrn ico, la L'structllra en pa rt icular la e<,ructllra y

rdacioncs econmicas, sobre todo del.;;istcma de control de las de los rl'cursos. A su vez, es/aban ligadas a estas relaciones las activi dad,'s e institllcioTll'S rt'li~!i()sas de la sociedad ~~, La economa de Tikopi~l, COI1!O la de Trohriancl. no l'S una lT0110nl1; deslI bs is tene ia ~" sino II na l'l'OllOmhl en b q llC la pro y el intercamhio dc hiencs "preciosos)} clc,sel11pea un " . .I-'~ ocupa en la eCOllorna un p<:lpl'l hege mnico, Posec un derecho dc contrul jltimo~ohrl' bs las grandes canOas y los bienes ms \'aliosos de su clan, Es su "posesor titulan" y este privilegio est hasado en el hccllO de que detenta cl control supremo de fa fertilidad de h il'rra y del ocano v el) el intermediario privilegiado clltre el Cllll, sus y los dioses. En el proceso de produccin toma la eJe las actividades agrcolas v (le: la pesca v asegura la ele las activid;dc.~ coopera/' preparacin elel sag, etc. ControJ<:l la correcta ma\'()r p;rte de los recursos naturales esenciales, \SCglll"(l su COIlST\'acin tabcs que los prcscn an dcl consumo para el futuro en previsin dc fes lvndoles para que con5 f canoas de m<:lr y las :rrandes redes ele pL'sca, lIna gran canti(bd de hienes y estimula su acumulacin grandes ceremonias que inkf!Tan la sociedad a un nivel mucho ms amplio que el clan. Tiene dere eho a la mateTnl de Jos miembros ele Sil cJau, pero no puede sancin material contra quienes rehsan presfarle est;: dos c;:sos, H,'curTe a la Arbitra las diferencias v. en dCflTIIIlT1a fUt:rza con la m1J(Je. de
H'c, lile Tik()['ia, Alkn ami l'llwin, 193IJ, Pnlogo
tl!l'ionc,,," I'l
a la S'gunua cdciol1, 1965. p, Xl Las aCli\'iuac!e\ hall sido ;nc'7ad"s c'll 19.0 l'll TIi" IIDrk o/ !lte Insti ill Tikol'ia, Alhlo!1c Prl"is, 1%7, Gutis ~, j)ri,uiil'< jJulYl1e.\/an F('OIlUJJ1Y, (!/l. cir., p 17,
4'

"uhre todo (h' e' \' su farnili;l ',Irt icipan dircclnlllcn/e en la produccin, A n\l'l de las Clllpl'e' ',IS comunitarias eksl'lllpea un papel dirig:entc, pero se le dis pl'll~;l de las tareas ms duras. No /ranspor/<:l (',lrg,ls, SU" COSC" VIL!', son recogidas \' ensiladas por los miembros de su cb11, T;llllpOCO puede cocer por s rnisn10 los a!imentos, En conjunto, /;1" ll'lacioncs econmicas son relaciones pcrson;lll's elll re los di\ iduos. El incentvo dd bC'ndicio existe. pero l'Sf stlhordi 11:1l1" al papel social de la acumulacin v ulili;:acin de las ri q!ll'/;lS, Las transaccionc'< econmicas. como todas ]s relacio nl'S sociales, ohedeeen a un cdigo de reciprocidad. C{)r'o en Trobriand, tampoco en este caso exi,tc un no Ct'ntral, aunque b jcrarqu<:l de los jefes sea ms rgilia v en n;(lTia de ritos tengan un jefe supremo al frenk, La estructura (It la sociedad tiene, ms pronullciadalllcnte que en TnJIJ1and 1;1 Illrma de una pirrnide CUV<:l base cs/ compllcs!;] por gente ()Illn entre la clla! muchos descienden de jefes. pero nu tienen eSl' e'sl l t llto (alejamiento genealgico en re!acin con la rama Illipal) () lo han perdido, La diferencia esencial con,~ste en la lIP;llicin, junto al cOlltrol de la distribucin dl' los /,,~, de un control dircclo dc los instrumentos ele produccin y elll IIll papel dirigente en las actividadcs productivas a escala co munitaria. No obstante, el jefc no cst exento de las tareas pro dUl Ilyas materiales, aun cuando asuma su direccin, ror vi contrario, en Hawai 46 los jefes ya no /rahaian. La je social comprende tres niveles: las familias ele los knil,'!Hlo al frente de ellas un jefe supremo de la isla; la capa ele los administradores, en general parientes lejanos del jefe o de los homhres de alto rango en sus localidadcs; finalmcnte la gente comn, que constituy'e la masa de la pohlacin, formada <'11 su Illayor parte pOI' parientes muy lejanos de los jefcs y de SI] COh01'te, Un nmero considerahle de tabes rodean a la per supremo. Un hombre corrienk no pucck locar nin utilizado por el jefe: ni siquiera su sombra debe pro \'l'Clarse sobre la casa o sobre los vestidos del jefe. Adornos es pe, iales v eventualmente un lenguaje especial distinguen al jefe " iIT,'ductiblcs .. ; en vl campo econmico
:,1<1<),,, En el scno de su lIni(bd dOllll;siica. l'l

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de M, Sahlins: Sueial S/ra/ilea/iun

Polyne

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de Jos restantes hombres


rrientes se <.;vitan CSCTUpu
mente de la divinidad \' iVlle

- , ~. ' H U ' ""UllIO \. la muer(c de lo" ml'rl1 bros de la l1oblew, El jefe supremo COl1fru!a d u<,o de la dd mar y de las aguas dedicadas al riego, El conse!"';a el uso de su parcela, Pero puede ser si rehsa CuT.! r huir a los trabajos cok'cth'os o pared" de iurma inlf'lroducti\a, Las rcdisl son redistnbuciones del control de los grupos CO"orle di..' un jde con motivo de su ascensin al poder o des pus de Una guerra, Esta cohorte constituye una especie de bu rocracia prrni tiva", que Supervisa la produccin de unidades domsticas "ituadas bajo su control.

Los recursos necesarios para las grandes empresas comuni tarias, trabajos y ceremunias, se recaudan entre la masa de la poblacin y van a parar a las manos de los ,jefes del alto rango, que los redistribuyen, La utilizacin de los recursos naturales est regulada por tabes para permitir su conservacin yacumu lacin, El jefe supremo dispone de una fuerza de coercin para castigar a aquellos que infringen sus derechos, variando el cas tigo can el estatuto del culpable, La voluntad del jefe constituye, en definitiva, la ley suprema, El asesinato, las revucltas, las emigraciones limitan la tirana del poder :v de sus servidores Y hacen alternar los perodos de descentralizacin y de centra lizacin en la historia poltica de Hawai, Una estructura anloga existe en Tonga, Samoa y Tahit, donde, no obstante, el regado tiene poca importancia, El cambio, en relacin Con Trobriand Y Tikopia, es considerable, a pesar de los numerosos elementos comunes, La tierra y Jos factores de produccin ya no son pro piedad total de los productores directos, Estos ltimos deben producir un excedente utilizado parcialmente en empresas de inters colectivo que, en definitiva, superan las posibilidades de las comunidades locales. El excedente movilizado en determina das ocasiones ceremoniales adquiere proporciones considera bles, Se citan las cifras de 40,000 cerdos y 20,000 calabazas tro picales, La aristocracia est ya totalmente desligada de la pro duccin material. Se constituye una divisin de clases sobre la base de la apropiacin del excedente de trabajo de las comuni dades locales y de un control desigual de los factores de pro duccin, Existe un gobierno central. Tambin se da una de las caractersticas esenciales del Estado, el derecho de recaudar el trabajo excedente de la gente comn, pero este Estado perma

emhri()nario L'n la !1ll'dida, al )XII\.'l"'1', ,'11 qUe' ~In una \'L'1d:Hll'I:\ t'u'_'17a phlil;:\ \ b 1 ILTri ;1 de b pobbcion l'~t poco dl'~aITuliad;:I, Eqa di\'i~('lll :'>0 ,'1\ " I1I1;;ma, no es diseul ida por b pllhL\"('ll1 I.~, I'L'\'lll'!t;:S lit. l\l'11 por ohil'to ,holirl,\, "jll() rl'Lucirb a lmites lll;:i" SJ, ,:hk,,"7 Lks Para encuntrar una esll'lIctUI';:\ l.k E~L\du ha ,:lbd,1 1mbr[1 que aJxllldonar el rl'l pulinesia \' ,Id loS E"lal!os tradiciunaks afril:,\llos o hacia Ills L.;taL!os e Illlpl: ios de la Amrica prl'colurnhina, Sin entnl\' l:n dewlles, se I1dklll()S que en esas sociedades la ]1obl,lcin est di\idida ac1 11l'llliQrativ<\I\lente \' que la autoridad central es cfectiva a rcl\~':-' de' sus subordillados territoriales, nomhrados o, en nL\\'ur hereditarios "'J, El Estado dispone de lIna fuer !d PUDllC\ ven todas partes loza cid privilcgiu (k' recaudar im P!l".[O:" tantu en trabajo como en l'spcci\.', lo que sc considera l"llll) uno de sus atrihutos esenciales, Los grupos locales oqw n/:dos segn las relaciones de parl'n\eSCo han perdido en e' ('(lIIlrol de la tierra, En Hlklank el Estado puede {I',' -,\1 ocupacin y su uso, En el plano econmico y ,,1 E~lado organiza actividades a un ni\'el inaccesihle a los gru r"~ locales, pero e<.,(os ltimos cuntinan g.aranti/,ando una pnJ' l'"in \' una cooplTacin entre sus miembros, L<l autonoma de 1,)" !!f'UpOS locales se v~' ms o mellOS re'elucida por nuevas nbli ''llll'S respecto a auloridades exIL'rlores a Jos grupos de pa l'l'llksco .Y l las comunidades locales, Se lksarrulla una rL'd de '"I:,cionl's nucvas fuera de las relaciolles de palTn tl'seo y COllS1i1'I\l' cf marco de nuevas lonnas (k prornocin social y (k es i. In1;)", El Estado wranli/a la paz en el interior \' h defensa (1 \" a t aqu<.; ,'n caso de cOllfl ic t() ext cro\'. , F.., I do prOlTlUC\'e I raha,ll" dc in !eres t'nlTa l, con 1. lula ,1 ((llT,,'jO c:dcl'jOI y, en I2.L'ncral. la crclllacin (k los hieI1es
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se cun lu.., seres ILlrak.., '\\ de los que tar de la n:lciol1, En Arrca exista ~l \e'Cl'" un clero En los el (",1S0 estaba del que desbordan --te resulta difcil separar, las funciones polticas de las funciones rtunles o religiosas, As, en las sociedades af-icanas se puede ari rmar que el rey e'S el de lo ejecutivo, el legislador, el juez SUpremo, d coman dante en jefe del l'jrcito, el jefe de Jos sacerdotes o el maestro supn-'lllO del rilllll, e inclu!-'o l'l "capitali..,ta" principal del de la comunidad. Pero seria errneo imaginarlo com en s mismo un gran nmero de cargos separados y distintos Slo tiene un cargo, el de rey. Los deberes y activida des diferentes, los derechos, las pcrrogativas y se !g;n a l forman un toelo unido 51 que Tal vez esta fusin ele funCiones y dc m la persona de Un solo hombre no poda los occidentales ms que COmo la seal co" que slo conoCa la ley de la

en
a los ojos de
"desp!i

del s() pues, un Estado encarnado por Un soberano nobles domina una poblacin casi siem organizada en comull idadcs en CU\O sellO ias de parentesco an dcsempeiian un papd esencial. Esta poblacin debe al Estado una parte de su trabajo v de su produccin. Este eXcedente se des! por una parte, al Consu mo de la clase dirigente, consumo que adopta aCusadas formas
247.

por Ma\'lT Frtes \'


"Rdle.xions sur le laI Tll<lIonaux de socologie,

a!ricnins,
Balanc!i,',-:
C"/iCTS

: Frie \Vol I e'l) Pell\Wlh. 19M, p, 10. Ile,:;) l)dllSO ;1 l'snihir: fa p1':>' ducc<n de un fondo dc renla e's lo que dislinguc de forma crtila al cmpcsino lit:! simple nllli\ador." Comparar cun la carla de' fklThl"in (kl 9 (le- ;)1'1"10 (h' 1881: "De ll11l'\'() Sl' II':I[; dl' Lt ria de 1:1' n;l'Olll'S CllllPl"sn;,s, Dl''tle lrlan(h !lasla Rusia l1 .\k no1' ; L plu. l'n un; nacion campC,in;1 el lampl'sino slo l'"iSIl- p;na Sl'r cxplo!;ld" A.. suenlc de'sdv d Esl:\do ;hirio \' plT ..;\.,. La l'XiSlcl1ca L'q; rc'laclJl lundalllCIl!;tl U)IJlLllld;,d l'llral':sfado qUl' la ':"plula, con de'na ; un ll) lipo cl' etnologa () dv sOli"l"ga rural que c',llltlJan ; la,.. comuII,d;llk, l11Unuo l'''tcroL nlr;lks UJlllO l11n<JulSll\I)S sin rdaciul1 aJgullLt con l'i

"tln!ll~lrjlls )', por otra parte,,, empresas de nlen:s COkcliyo real La l'schnitud L'xic,tl', pero tan sulo ciL'SL'I1l1')c'l1a un secundario en 13 produccin ", Eslos pocos ejemplos bastan pa'~\ n-'Gde \!' la di\l'i'sidad \' l()ll1pkjclad del (ksurrollo de la eks!1ualdau l'n el s,'lm de b" ,sociedades primithas, Estas ltimas, hay que I'epetillo, SOlI t:\l1 diH'r",as corno las sociedades de clases. (,lricar de <lCOlT1U ni"dno prirnitiyo b economa de los bosquimanos, cazaclolc:-. r('('(]cclores que yi\'en en bandas en el desierto ele Kalahari, ll de los Kwakilltl. donde la compl'licin de d011l'''' y conlradones para adquirir ttulos haha adoptado la forma el:' khrl' \' dramtica de los "potlatch, la l'c()J1oma de Trobriand, l'lpaz dc organizar intercambios martmos entre islas que dis 1,111 entre ellas de ciel! a ciento cincuenta millas, la economa de lo" i,r,mdes reinos polinesios, por no hablnr de los antiguos im d' Ghana, de Mal, de Mxico, equivaldra a hacer recer O<ljO una sola etiqueta diferencias esenciales, La dad comn de la tierra -y Marx lo subraya insistentemente- como la propiedad p"i\ada, las ms di\crsas 1'01'" l1la~, Escaso crdito merecera un historiador que bonase todas la~ di!cre'l1cias entre las formas grccorronwnas o capitalistas de propiedad privada y que confundiera distintas sociedades de clases bajo la rbrica !:!eneral de 50cicd;1d donde impera la pri\'ada. Por otra parte, nuestros ejemplos permiten localizar y !or mubr en t(~rminos operatorios algunos problemas que la an )' la historia deben profundizar para quc el pasado humanidad cc",e de constituir un misterio. Citemos nos de e !los: l.' ; Cmo aparcce la herencia de las funciones y de los es tal u to", en determinadas sociedades prirn 1ya s ? Hav que ac!\er tir que dc",c1e sus formas ms simples la sciedml pOlla va, sobre la base de la tli"bin sexual ,'st,llutos diferentes para los hombres \' para las 'llll' :-.c ,\aJe la diferencia entre los primognitos \' los herma nos I\lenores.
'\'luna c's,nbc respecto ::11 Estado inca: "El Es1ado hila un dl'ok)~iL'l) p~ll;'\ rOl iludar "iU> exutTiul1(.'s en la h,'rlninu1ogia dc 1!'IlJ("ld/{ tradi,ion11 andin1 (uando la (',,['un; l'1"bolo un ,,te, lit. :--l'ITiciu:-. L'n 1rahaiu, la;.. ohligaciont's l"t'L'lP oca", de L uHnunid~\d \ IOlnpn'ndida, pur todo, Slrlie'ron ck l/l(Jddo .. l'll "Oll llll'.l St! UI... -lun')" S \',<'1 t'I11.\ fl{ !'o!iricQI Control alld BllfC(11.!Cra{ y, l'Il
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3,"

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parl:IllL','ieo,

rebcinnp~ sociales de llUC\O

conSlrll\Cn, al mal':l'1l

de

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de

las
leseo o IZlIl1bic'n oponerse de nu('\,o en el seno de

a ellas,

con

4," Cmo surge, de b rcdis (ribucin del producto social, el ('on1 rol de los factores de produccin? Estos probkmas han recibido va ml par ciales que no vamos ahora a analizar no obs [antL', que esas respuestas \'(Tifican tesis CenImi de J\bn, a saber: qUe la deSigualdad social pro tC:ge los eJe las comunidades pril1liti\'rs v const del rrogreso d estas ltimas, en cierto modo l lTtolnZlr tales de Mar\ v, pan t l', modo asi! ico)', ,:Hasta es te concl'p I o "eT sac:ldo del pa ,~ado \' "pucsto en icnlo)) de nue\o por la e'icncia mo derna J
(':-:l

La frrnu concept.o \'Iulesicndo cm

mcrosos ,ILllores no marxistas , que lo han de las ohras ck K, Vvi llfo2l' 1, cariGl i llr/ado \'
Para
este ltimo, el {(Tllodo ele produccin asi:;1 iL()))
ll:ll'C en I,IS so
cl'lJaUc."> hiclr{lulica,;, Cuando l'\isic CIl SOL'
llO hidr{uli eas es porque elebe haDcl sido lomadu dc ()
pUl' Una ,,;oclcdacl hidr:ulica, l,a tc">is lle: Mar\ \ de
I,'Il/l', La" <.>:r;IlIl!c,,> ubl prodllel hilruIc;" es I1lU\ el i le "l', l' Illlpr(Jduu\Zl,,> no ,">(Jll Ill:h quc 111/(/ de' I,-,
o liL' olra el:. Plhiblc'", bases

'~1]11

de: E"tado qUe' d<lll\iIU ~l I:t~ l'UllHlla Ill~\\'()lld (le- b" nYe' S , "\,'Ue'll 11 e'",a I\P;\' 1'))\, peTO Ilunca la [11 cCl'elen, La" funciones re'] ,l:\ clL' la." ha."l'" \, e'n !ll'nl'ral, ,da Ill'cl'"idad dl' ,.., lIlkn:s,'s c()ml\n~~ \' COmhl! \1' lus int~l'eSe'S <1n "F I Estmlo --qUe' al principio IlU habiil ~ido "ino l:I ultl'l'iol' d los grup(Js n,\lurlks ele' COllllllldmk" L'llIic:1l11Cllll' con oh e'IO de Sl'ITil' l inle'rl'Sc'S comulles \",) \' ,k pro(e'f'e'SC frente al cXIl'ri(ll- aSUllle' l Xll'll' de C:-;l' 1110' lll"nto, (un la misma inll'nsidad, la tan'a de milntl'l1eT coerc'h, \;ll11<.:nl,: bs cundl'icncs \ ilah:s \' de dominio eh' la clase dorn 1I,1I1 rcspedo de la dominada';", asitico consiste' La L'scncia misma del modo ele' 1'as en las la existencia combinada (le: cO!l1l1lli}odes l'oml.\I1al ele' la 1iL'ITa v or.:an iZild"s toda \ w, parClillflll1l, sohre' lil base ck rlaciones de parentesco, Y dl' un Joder de Estad() que c\presa la uuidad rcal o comunidades, ('otrola el uso de los recursos econmi, cos e'scncialcs v se apro(I dircclamcillc de una parte ctd tra hajo v de la produccin ele las comunidades que domina, r,)\' Wnlo, en su ,'sencia, el modo de pr()duccin asi:\tieo l'~ /1111/ de las olmas dc (J'{/usici;!1 eh' \:t ... sOl'kdadL'S sin clases ~\ las sociedades de clases, En cuanto tal. su estructura unifica \' l'o;nhina relacione''> ele produccin \' de de bs sociedades ,sin cla"cs v lTbcilll1L''i de \' (k dominacin nucvas qUe' hacen ele- lb UlW sociedad de cla s,.'>, El nl1oclo ele produccin <1si:11ico expresa, por consil!uiell te, haio ll1U1 forma cspccific(/, b con! racliccin del 1:1S0 de bs <';lciL'dadcs sin clases a las Socil'daclL's de clases, \' esla I (bd consiste en el l1l'cho de que la c"plotacin de las clases Se' -""liza r trm's dt: formas comunitarias ele propie'(].:Ic\ y de d la tierra, Por l\)n~ip:lIil,'n(c, no e'," la t'\slcnci; (k :.:\'~.ndc's obras PO!' U11 podl.'r CL'1l1ral lo qUe' har qUe' una Ih'l,;\ ;11 )Jodo ek produccin ;si{ltUj), ,sinu h1 c'\i"kllcia de l()11l!1lid,lCics que po<.,cn olL;cti':1ml1le' los ll1L'dos de

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ciun c<,c'nciaks, CUYO control ltimo se enCllentra en Estado,

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lnwntc se comprende que, de acuerdo con est" defin. ctn, el conccpto (k modo de producci(in ,,<,i<.itico pan,:cL' te Tll'r un carnpo de aplicacin, en el espaciu v en el tiempo, mucho m" \a"to dL' lo que pudieron prcH.'I' "'Iarx ,\' Engds ,y que, debido" ello, el aclie!;\'{, ""si~tic(J}) en modo ;:Ilgullo resulta Parece puede aplicarse a alf'11n()<,; reinos tradi. en con no existan grandes haba un comercio in. de productos controlado pOI' ser qlliz<.s el caso de ios
nsula indoch ina, que cont rol:ban las rutas
la India \' China 61.

A b vista de cllo (:hav que \ohcr en la actualidad a M"rx y pener de nuc\"o en nllrcha un concepto elaborado 1.'11 1858? a retolllar el concepto tal v como Marx de sus partes caducas y lo en un concepto nucyO sobre la base de los co nocimientos v los problemas de nuestra
Cuks son esas partes caducas?
En nril11cr lugar, la nocin de
Este no pertenece a la ciencia un poder tantu rns oprcsi\'o se ellca rila en <u'bill'aria (le- un intil fcil oponer como lo hacan \/oltaire y los siglo :\\"11[, la por el bien gobernar de los emperadores de Basta confrontar los juicios de dos <:lUlor\.'" sobre l'l poder totalitario dl' los incas r"r el earcll'r vago v subjcti\'o de este concepto. , el gobierno totalitario dI.' los inc~ls no era una
tirana insoportable, NiI1PllIl: oprl'sin de sus sbJitos era per.

\' "':'Sl' d Iwll" :m;, lisis (lc-l Th"t 1radicioll,l! en Cal"l;scO: LWH! (/)uZ PolI( I ill fih<'l, SCilttk, PI', 207, 11-i , "'(o xiste sej),lracin :.tl guna C'IHrl' 1'1 pod'T L'COllt;11lic'o \' l'l pode'! poltico, Ll;, msm,-"

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Eq;clo, \' vi Eq;do, e;' lkv;\" 'l! I'l'1'1.1\;1I ('n bnlo qUl' ,"'Uj)O, po, 1,1 til'll", La d(llllll"C\()1l l'okelll:l ,le- I; , ,upl'liol' l"KII','ntra 'u
l'l1

':'PIl';U" ]10!Jllea t'l l') podl'!

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dl'

Ie\ "'Ihordnac'j

:lh',,,lut,, ,kl 11:\1:11 I ;llll,I, l'l "1 plupil'c!"d l,' ,,,lo d pueblu l'11 :Clnto ljlll'
Ll'deh: !'(jj,"l',f SI \, l'n vllo"- una l\<..;tn.1C~

El lldo ms mara\i\lu"o lk 1;1 ci\ iliZllCiun inca, aplntc "i"L'ma pultico en fue su k~bbc(JIl socia]", Para 1, [budin, c'l imperi() l()cid/sra cle' los inLa~ l'la qln jordul (le' hombres felices)) construido sobrL' "L'l eclipse del lId\'iduo t2. Estos juicillS nos cnselian poco sobre los inca, y 1\\lcho sobre sus autores, pero no tencmos por qll':' uculta' qUl' \tl!'\. \' Eng"l."- habran e<,tado, !XI\'Hliic\ll1ente, mucho ms cer l:1 dc L. Baudin que de R, Karst,'I1, , ponjlll' expresa Pero esta paraclola no cs ms que
de las tesis de Marx y ,Ttamente otra de las partes caducas
en 1881, de que , es decir, la idea, modri,'ada sin estancamiento :v mise l'l modo de nl-ot!uccin asitico
r,\ milcnal'ios, cntr:lda inacah:\c\a e11 la ci,itizacil1}), inacahada
l ' llL'll1S0 nos atIT\"cramos a decir. eH parte, fracasada. Cierta,
llll'tlil', cn 1881 la comunida rural, b:\sL' del c!csDotisl11o orien
tah" apareca bajo una nue\'a luz, dinmica. re.un'nccida, pero
l'! peso de tos textos anterio-cs predomina sobre este nuevo pun
to de \ista, que no fUl' desarrollado, Ahora bicn, la llloderna (" ha demostrado suficienteHlcnte que no cs la civili :lci(JIl 10 que naci en Grecia, sino su!amc'nlc el Occidente, una de' sus formas particulares que finalmente acabara por domi n~lrlLl, Desdc' el punto de "ista de la dinmica de las fuerzas , la aparicin del Estado y Lit: las sociedades de cla ses que Marx v Engcls clasificaban en el modo de testimonia, por el contrario, un gi~antesco progreso fUerZL\S producti\"as. Si el Egiptu faranico, Mesopotamia, pertenecen al modo de produccin ste corrcsponde a los tiempos en que el humbre se desliga local, pero definiti\amcnte, de la economa ele- la ocupacin de la tierra, in\'enta nuevas formas de c'H], perfecciona la agricultura, la ganadera, la ill\'(,'nta d' clculo, la escritura, el comercio, la moneda, el dcre ch(), nue\"Lls religiones, etc. Por tallto, en sus formas ri~\" el modo (le produccin asitico)} simificara, no el es !;Ulc,lllliento, sino el mayur progreso k las fuerzas produeti\as l,'~rli/ado sobre la basc~ dI.' las :nti[!ua~ [()rtn~l" comunitarias de pi Odllccin, 1\0 ohstante. la tesis dc Marx pare'ee consenar una cierta \;tllck'z p,\ra puc<l'" Ins tardLls que pn'sc'IlCiarOll cmo sude lbdL'S de tino Llsi,\tico)} se hundbn en un l'stancamil'lllo milc,Illb

,.
tll[':1

\l~I"l', ,....,oh-v lo..., Ec...t~ld\l" "h~1l ti", Hi Jll,lJlIl, li( !I,d!rllld }JI/lino., l','~, PI', 239-251. [l'"el r
dl'lllbk
\1...

R,

p, :!N': 1.. B:m T'U"'I, lo:dliturf,, .'o<I/e illl'd,,' di';" 11l{ ih, P)~K, p. :~('. Cl\il<l," s"' id r,ulll/i,,, 1'l'11: eL,,),,: \\"nrld ['1r"l1!'t''''\ I\'<.:;he' mi de' l'"Ll Obl l'll fu p!'n."'\:t 19" Ilt11, lU7
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.........

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ni) e,,[ri!Ja ,'Il ll,'2:11' !;l taldad \' la len IJlucI lkl lk~dr]'()lu d\' l1llllll'!l)',:, S\\Cil'd;](lL', de' da~,'S llo l;cl'ic!clll,dl", PlTO t:lIlllJi';n iJa\ tLIL' Ilcoldar qlll' ,/['unas de elI;]s, como China, l'stabll, lJa.'/a l'Omil'l)zUS dl'l \\f, ms ;l\;lllz]cbs q lIl' la suciedad OCcidel1 Ud, La !'llpl Ul',j, la solu Sl' pl'udul'rOll t'()j] el <.k"'11rollo cid capilaJislllo ,.'\Jo obs
n<lIU, Ll uIl",i,'J11

'. 1\,.'111,

1;[11[(:.
IluS

el d,'bate lc'orico no esU ,/ll. Nace del 1l<,~dlO de que

k.\lus dl' M,ll\ sll[!.icrCll Id idl'a (k' (jllC "el modo de pnHlllc

cion asi,ltiuJl> ddw implicar lI('c'('sari(/JIIl'lIt(' un l'sl;\llGllliento milenario. AllOr; biJl, l'l !1lodo de rroducciull 'l.sitico. l'01110 lodo modo de produccin, puede l'\'olucilllllr d '{/rias maneras,

\' esla evolucin depende no slo dc su ('str/lClllra interna, sino ambin del medio histrico. 1.;: cstnle/u]';: incrna dd modo de pruduccir!l) sitico combin;: l'sl'L1ctums comunitarias y l'S tructuras dc clases. El modo de rro(]ucci(Jn" ;Si.:ilco !lO 1la c\'oluciol1<1r, tnlllsforrnal'se :v a "CCl'S desaparecer ms que en la medida en que hls rl'lacioncs cOl11unitarias dc produc cin y de propiedad fucl'On dcslruidas \' sllstiluidas pOI' diver sas fornms de propiedad pri\'aela. En la l1Icditln en que 110 se dcsrrolb un proceso de este I ipo, el lllodo de produccin ilsi tico se pctril'ica, implicando un hundimiclllo, Ull rc!aii,'o l'stln ('amiellto de la sociedad, Posiblemcnte la prillllTa \ a fue b de Chilla \' Japn bajo f()rrJll.~ .\ l'f1 poca~ 111m' dilcTClllCS, (luidlS que COI1 el des;Il'l'ollo ck la propicdnd personal, selio formas del modo de a fonnns Jl1S o menos wmogns a fcudales europens "', aunque el papel del Eslndo ,ser Inl que. en estos casos, CS;]s efClld~didades conSCTCn ciertos caracteres p1'opios del modo de la segunda da, la de J:: '\'olucin ,denta, en nurncro"os casos t,111tO mj~ lidad dl'l Eslado (It' imponer trihutos l']] t rab,l jo, CIJ eSK'C1C a
/as COlllUllidades poda frclwr la r,lllsfonnacin de LIs ((-cnieas
\' l'l des,llTollo de los illtel'Calllbios; en es1t U"", \' ,solo l'll l'sle
(,SO, lo tesis de Marx qUl'dara p<\l'cialll11'lltl' ('011 I jl'lllnda, Por
otra parle, nueden haber existido Olms da.~ de l'\OIUCj(Jll, por

. \" ro..:, (-;I1)dru.'1 !l}~j~:,!r;th_"" lk' J \1.'1'(IJldf11 "qbl\> l; cl'nc~1 \ la _'iocic'd;td l'11111:1", qlll' dl'nl!h>_""lr~tll L! .",qk'rio-iddd d,, dl"'dJTUfju la ci,'n
lLl dlill;l l);i>,1.t };! ,'plll.. '; L'jllltCnlu tllc,;lKi~h

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l ila" ~d hUlld i mil'll(U de' las l'COllUlll1S la que I~l Grecia arcaica, ,\~ puco" la cllcstion n() es(~ ,'11 una ,( \ udu a ,\lal''\, pl!l'~t() l/lIc' ~era l'l'12Tl'sar ~l un l',lado Slil)('}ojo de.' la ill!OJ'1l1dCion ci,'n' :1 l,',]. La clll'slin. para un mar,ista, cUllsisle en nn'lIlar los ,1l1cl'plus tericos que.' ilonne.'flsobre la Ilr[CI ica (cil'ntlrica ti .11;1) de.' su til'lllPO v que. ~icrnpr,' que SCl heredados de Marx, Slo a este 1\I~lorc(J, el1 tanto que concepcin gCll, T al dl'i [ill l'[)Il\'Crtirse en un cuerpo cClTndo de por lanlo, cksembaraznclo de sus parlL's caducas, cunfron I,do con /Oda la informacin disponible de nul'S tro t cm po y por un anlisis terico nUl"'O (le' bs estructura;; de de las estrtlCtUl'as rdgiosas, econmicas, en Ins so' sin clases o en las sociedades cstataks pl'imti\'3s, el ['ulll'epto de lllodo de produccin as{lticu)) o un concl.'pto equi' \~Jente, ms exactamente denominado, puede y debe scr' pues lo en rrctica rOl' la ciencia modrna. PlTO no solamente se trata de aadir un nuevo concepto a 011'0; se trata de una nueva forma de plantear los problemas. H~lV que tomar el problema del origen de las clases por los dos extremos, por el lado de las sociedades sin clases dominadas por las relaciones de parentesco (antropologa), y por el lado de las primeras formas de las sociedades de clases (arqueologa, histo ria). Dar cuenta dI:: la historia consiste tanto en realizar el an lisis de sociedades Y pocas particulares, como n construir y elaborar la teora de las relaciones sociales, dI:: su evoluCn, la teora de las relaciones de parentesco, de la religin, de las for mas del poder, etc. La ciencia histrica moviliza y unifica todas las cienCas humanas, A este precio puede descubrir la lgica escondida de I::structuras sociales y comportamientos que pare cen a primera vista extraos o absurdos cuando pertenecen a sociedades arcaicas o no occidentales. Tal proceso impugna a la vez el positivismo, que influye en numerosos historiadores mar x"tas, y el evolucionismo estrecho del siglo XIX. Toda discusin sobre el modo de produccin asitico con pues, ms all, haca la constitucin de una teora com ele las estructuras sociales y a la construccin de un es quema multilincal de evolucin de las sociedades 66, Y, en este proceso, el marxismo puede y debe dcsempear un papel esen

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'" Vc'asc M. Godclicr: Rationalit el rrationalit en conome, 1966, pgnas 90-98 y 229.231. (Existe una versin castellana publicada por Si glo XXI Editores, Mc'xico, 1967,)

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pero ,~J() c'n l; Illl,tlida dice en el anilisis d..: ::.us prupi()~ pn Ahora q Lll' profun_ d PI-in cipo l'''c'!1li;1 dc'! marxi~ll1o COIhi"k VIl la ksi.s dl'
lil soei;:] til'l1l' sus fundaml'lllo') ltimos en d )ll(J(lo dc'
de la \ida l11atlTi;:1.
Se puede mmJ1CI1L'r esta ksis cuando YL'ITIOS que las l1es de parentesco en bs pri 111 t vas el UUl' comprender al mis parl'l1lL'SCO en el sellO de las J " "'"FU ({t:lcr/nillullle, en ltima cia. de b l'Conorna? y, de l11llwrn gl'l1l'lal. (:0)1110 compl'l'llder el papd dominant..: de una cstructura en un tipo nado ti e socil'da(P Marx. desde las ragmas de El Capilul, hlba aludido al pro al responder a uno de sus cdticos: l, mi tesis segl:m la cual el rgilllc'l1 de vilente en una roca dada v las relaciones de produccin pro de este n5girncn, en una ralabra "la estructura econ<Jl11ica de la soci,',hd es la base real sobre la que se alza la supraes y poltica y a la qUl' correspunden ele conciencia social" y de q uc "d de la vida mate'ial condiciona ludo el poltica y espiritual", era indudablementc cxacta resal mundo moderno, en que predominan los intcre,<,es ma pero no poda ser aplicada a In Ed;:c! Media, en que reinaba el catolicismo, ni a Atenas y Roma, donde imperaba la POllica, En primer lugar, resulta peregrino que hava todava piense que todos esos tpicos vulgarsirnos que COITen por ah acerca de la Edad Media v elel mundu ;:nt son ignorados de nadie. Es indudable que ni la Edad Media rudo vivir del ca tolicismo ni el mundo antiguo de la poltica, Lejos de ello, ]0 que explica por que' c'n una era fundamental la poltica \' en la
otra el catolicismo es precisamenlL' el modo como una y otra
se ganaban la vida. Por 10 dems, no hace falta ser muy versado
en la historia de la repblica romana para saber que su historia
secreta la forma la historia de la propiedad territorial. Ya Don Ouiote pag caro el error de creer que: la caballera andante era una institucin compatible Con toclas las de la sociedad , econmicas El crror ele Pilrtida que considerar economa y parentesco cn las Corno dos es t ruc Liras ex (('riores In una
ti Ca/Ji/aL lhr() L lomo J,

1,( infrac,>tructllra \' la SUpcl\:slruclura. En rc;:Jlilbd, d l'cono fciJl11cnte las fuerzas pruducti\~ls de estas so ele.), pero no poddl ::IIS l;r relaciones de producclOn <m!noll1as, O al mC!lOS, las "tinguir el1 el funcionamiento mis!1lo de las relaciones de pa' rc'lllc"cO. Estas ltim;s determinan los dlTl'chos del indi\iduo "\lbrc~ la tierra \' sus productos, sus obli~YacionL's de rl'cibir, dar, lOoperar. Igualmente de1crminan la autoridad de algunos sobre otros en materia poltica, religiosa. Finalll1l'l1k, constituycn. JlHll lo muest ra Cla\llle- Le\i-Sll'aUss, 1:.\ armadura sociolgl 'el"~ del pensamicl\to sah'aj,'. UIIO de los L'squcrnas que ol'gani I,m 1~ls repres"l1taciol1cs mticas dl' la rdacin tas de sociedad las rdaciones de p:l1TI1 , I',.. laciones pok"CO il'as, ('squema jckulgico, El p,\renlesco es, pUl' conslmicn te', c'n l'sIL' caso, a la 1'C: infraest rtll'lura \' supen'sU-l\clUra. [sla fllllriful1cirmalidwl del parc'ntesco en las sociedades pri Illili\as l'xplica, en nuestrn opinin, clos hechos sobre los que c''\i~!l' unanimidad desdl' el XIX: b complejidad dl' esas I','bciones \' su papel dominante. El parentesco funciona en ellas di ,,'('1 amente, in tcriormellle, como relacin ecol1m Cl, L' ideolgica; por eso al mismo tiempo funciona como la ,il1lJlica en la que se expresa el contenido de b \'id;: soci[ll como l"nnll"i" !T(~neral de las relaciones de los hombres entre

no se La como una relacin exlerna, sino como una relacin inierna, sin qUl' las relaciones econmicas entre parientes se confundan por cito con sus relaciones polticas, sexuales, ctc. La Il/Jidad de fun l iones no implica su c011fusin- Al mismo tiempo, c'sta lbd de funciones del parentesco se ha hecho necesaria por la las fuerzas produc(ivas, su dbil nivel de la divisin sexlw\ del trabajo y la coope

el. l.cl\-,S r;Il1';~: nll


.1
I
)

1/1/<'1 Wi.t ('['lid res, P\on, 967, pp, 07, n, 114, Ha\- lrauucc'(m ca~ll'llana c'n Fondo lle CL1ltura Econmica. Mxico,

,"la

46,

D,' ah prO\'l'nC el error de los antroplogos qu<.: dan prioridad a lunc'ioll simblica del p;rcntl~SC() la tral;m como pum lenguaje. Y 'C1lnhicll l'l errur upuc,to de quic:nc~ ddiJ\ir el conlc'iudo ~usfuncionl's l'conmicas, polticas tcliriu.sas, V0i:\S,; M, slruClun: el cuntradiction dans l.e CaJiw! ck Marx'>, nmc'lllbrc' 1966, pp, 818,864, (Vc'ase' la [l'aduccin l,hklbna l",tC' artkulo en "Pl'ohkmas de:! l',tructur~,:ismo", SIglo xxr L;'I')r,'" , PI', 50-9,,,>

..

57
:')6

Hauricl! Gmlelier

lO de ;\lar'\ y

re"clan el contenido objetl\'o e raclOn de los indi\'iduos de ;:mbos SL"WS p;:ra subsisl.l' \ repro de las socie di ducir sus condiciones de l'xislcnci;: 7", Sobl'\: estas b~l"es deben analizar<,e las complej<.ls razonl'S de b aparicion ck; Ids relacio (Lides conS1SlL', pues, en construir al mismo nes de parentesco unilateraks, bilinca!cs, etc ,'IL'lliil'ica clel parentescO. dc la poltica, ck b Explic;r la l'\'uluci()n de las sociccbdcs L'"I~r clispuesio a reconocer quc en . b aparicin de nUL'\';'S IlCO!1 , ,'I parentcsco es la economa -o que la m;:lltenimicnto de las antiguas estructuras sociaks, n,il' directamente como relaciones de ma del paso a las sociedades de clases \' al Estado se reduce, nos facultan para eliminar el mito de un pucs, a saber en qu condiciones las relaciones dc parentesco 11llmanidad en el que los hombres habran vivido o n'laciones de parentesco () sin del ('eswl de desell1f!e/lar el papel dOl1ll/{wte, de unificar toda'i las II "o!anlente habran intentado subsistir sin tener t
funciones de la vida social. ll\'L'l1iar productos de lujo, como seran la religin, el
Puede suponerse que la aparicin ck nuevas formas de pro kSCO, etc. Desde que la humanidad existe, existen los
duccin modifica la residencia, la demografa, la importancia U111 un contenido v una forma determinados, y la historia no
rdat iya de los sexos y exige nue\'as relaciones de produccin, ce'" olra cosa que la historia de sus Ifall t"v""u';()JII'S. En esh~
nueyas formas de autoriclud. Ms all de un determinado limite, SL'lllido, Marx tena razn al eliminar los las relaciones de parentesco dejan de corresponder a esas nue sino que no era la
vas condiciones soclles, Evolucionan hasta que, al margen del de produccin
parentesco, se construyen nuevas relaciones sociales que, a la larga, cOl11enzarn a desempear el papel dominante, que era Sil separacin. Para que slo sean superestructura, para que las relacio el de las relaciones de parentesco. Estas ltimas se orientarn neS de parentesco se especialicen, para que no sean ms que hacia un papel diferente, secundario, y las nuevas relacione~ una relacin social que garanticc la reproduccin de la especie sociales cargadas de nuevas funciones ocuparn el lugar central hUl1\al1a Y conserve un ospccto econmico sin intervenir direc dejado libre, Nuevas relaciones polticas, un poder tribal cen (l/l/ente en la produccin, eS preciso que se den condiciones t ralizado, aparecen en determinadas sociedades dando la im hi"lricas muy particulares 72. presin de prolongar el parentesco, de salir de l y de oponerse Lo mismo se requiere para que la religin no sea va ms que a l. Sin embargo, no es el parentesco el que se transforma asunto personal. concepcin no cientifica cid mundo, misteriosamente en relaciones polticas. Es la funcin poltica que evitar proyectar sobre cualquier sociedad esaS cate modernas que corresponden a relaciones sociales l~spe presente en las antiguas relaciones de parentesco la que se des arrolla sobre la base de nuevos problemas. icas, Resulta obvio afirrnar que nicamente tales anlisis pue ckl1 resolver las dificultades que encuentra d desarrollo eco El estudio cientfico de la evolucin de las estructuras socia !l(ll11icll y poltico cn las sociedades donde las relaciones de les (parentesco, poltica, religin, economa, etc,), no es, por la religin (islamismo, hinduismo, budismo), las for consiguiente, ms que el estudio de las funciones, de las for nEIS de poder (monarqua, ide de tribus, ctc.) tienen un contemas, de la importancia, dd lugar que ocupa cada una de estas estructuras segn los tipos de formacin econmica y social y Sobre el rango y la l!"I.'V' ,<u" elc bs cs\ructUr<lS sociales en una. de sus transformaciones. Ahora bien, esa relacin de cada es ".cI."! 1\\:11':0;. cscrihicl l'Il 1,1 lntrmlll cci 1\ lh' b (',,!lU/II/ tructura social con todas las dems constituye la propia estruc 11 !(I o/ica de la ,'Cllll 18~q): ,,[, una ilumin:1Cin ge IlII1W ,'I:d ,,11 la que se b:,,-un (udus los collln's \' [quel mOllifica las parlicu tura de la sociedad. Fundamenta la causalidad propia de cada id.ldl's de l,qoS, E~ como U]) lcr p:lIlicular Cjue dCICrlnin:1 el una de sus estructuras sociales y su correspondencia recproca. i' ,iieo lk (llc\S Lb [orIn:ls de l'xiSll'llCia que all \0111<1]\ rdi,'\c", r Pero esta correspondencia no existe ms que dentro de ciertos (., la (fUi,, ,it' !II c,'()/luWIll 11mf)'Ulo ),

~in

represcl1t~lcin

7. el. Lvi-Strauss: Las estructuras elementales del parentesco, ed, cit" pgina 75.

(,)le"'. \1:1,11 id, \q~2, p, 28, n ,\kl',1l1i,m 's ,\u l'l de' l':ld;Platio c el suci,:/(', \1ULlIOn, p,

clnl1\:"11ll'n~

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58

}vlaurice Godelier que en las sociedades oecidcn tale;; cap talistas v fracasos de algunas elllplcsa" de desarrollo /alla est~ ah p,ra lTcord::lrlo y no se deDen a la )} elel comport<ll1liento de los "indgena,,. En Ilrl) poca en la que, por H:Z, L'xis((' la posihili_ elad de hacer .progresar a la sin nuevas clase'" Cxi)lotadoras lIi ll18ntener COl! vida a las
el mar
purificado de todo debe d tanto las revoluciones cien lficas corno las revol uc iones

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L\ A!\TROPOLOGIA ECONOl\lICA
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econmica es un campo de
que se encucnt ra actual mente en pleno desarro 1:" \ t,unbiL'Il, en cierto modo, en plena crisis. De este desarrollo
\' tic' esta crisis da testinlonio la di\'cl'sclad de ::t1gunos ttulos
"Incldos al azar entre bs publicaciones ms recientes, publica
el 'iJ,'S que dependen a Sil vez de prcticas tericas difL'rentes,
l 1 I1 pi lile!' luVnr, se l'neUe'lltrm J1H)1\0h,raflas COlllO la dcdiclda ('11 1970 por Harold Schncder a la economa de una tribu de '!,,!v;tllia: ].)s wah wanvaturu, a la qUl' sct'un, el mismo cll1, ,'! (".,udio de Pl'lcr Rgh,\', dedicado al an:disis de las relaciones ,'Idr,' la economa scmipastnd y !as formas de parentesco Y ,H Ililacin social de los gogo, otra tribu de Tanzania. Junto l'st:.IS rnllog raf :1s, otras obras lTyclan la cxisil'ncia de n\'es rativas intcrdiscplinarias Y cokcti\'<1s, ,hor de vasto alcance para la ap1n\l)olo12a, El! 1968,
Ilil,',1 ro ('ol1ucimintu de las socie'dades de
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sub:"istcn a trms del mundo

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l"l'!1o\'ado por los

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11dios publicados en Mall, file 'WlltCl", editados POI- Richard Lec


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llJ71, lus conocimic'nlos relativos a las fo- ('O!lllTCio ]1rc-colonial en Africa Occilkntal v sus UallS 1',' !ll,ICiol1c's b:ljo el imp<1Cto de la trala de escla\'os v la colo III/:.t<: UI], ~l s COlllO del desa 1'1'0110 del llc"ll':lhllll i!?Jlall!1l'nte rCllo\'ados por los Il 111Il'()!lal. Flllallne'nle, a un tc'ITer nivcl !lOS eJl\.:ontranIOS I,hra,> vpiSkP10!tl!-'iuIS que dcficnde'l1 distinlils tesis sobl-e II rUI!II'ak'; \' lo,> 1tI1liil's del campo de ill\estigacn de la ;:111 'pIJ!' L'C'()ll"mGI. Tl'l'S c(JITil'nkS Se' c'n! rentan: b escuela dl,I<I, l'eprl,selltada ,'ll 19()S pur In ohm tle' Ed\\<lrd Leclair: 1} ()iili(' AI/Ilff \"; 111 ~',l'lle'la sllslallli\',ta, Id "hu p'hilllll, le' r..111'1 P"lllll\i: Prililiil'I', {/rel/ilie ({lid 1,"' i li l''()i/Oi!U"" puhliLllda if~llalllll'niL' ,'11 1L)68, \' la de G. Dal }"lillUlIll' j' (;lld }),,\,,!O/)!II,'ill {197 11: la C(J il' Illll":i,la rc']!I'c'" Illada pOI I tak,;, ,'()1ll0 i,',,\III!!I'() eC!)}!(J'I1Ii/li,,: d,'s (;{)IIUJ el/: ('ole f'/nlr(', (le: CI:lllde
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60
econmica 61 r ,; 11 miqlle, de M. Goclelier (1965), Le " " U , l t , ) l f l e ae'ant les socits No existen ni tcnicas ni objetos econmicos espec de' Ernrnanuel Terrav 0%9), v por StOl1c-Ar;c Eco fi,,)s. Vnicamente la relacin entre fines y medios es lo eco de MarshalJ Sahlins (Aldine, 1972). Las polmicas se refieren a dos problemas. En primer lugar, a la naturaleza de n,nnico ... Si todo comportamiento que implique una "asigna lo econmico -reproduciendo la controversia, en el seno de la l'j,)n" de medios es econmico, entonces la relacin ele una ma antropologa, las discusiones que reinan desde hace un siglo elre con su hijo de pecho es una relacin tan econmica o, me entre los economistas_, 1/, seguidamente, a la naturaleza de la jor dicho, presenta un aspecto tan econmico como la relacin antropologa. Es la antropologa Ulla disciplina regional que ~k un empresario con su obrero asalariado.)} Aparte de disol trata de algunos tipos de sociedades dc~ignadas de forma vaga \l'1' el objeto mismo de la ciencia econmica, la definicin for Jljal de la economa implica tambin otras consecuencias nega y negativa como primitivas y campesinas, o, por el contrario, es una ciencia universal que trata eJe toeJos los tipos de socieda l\ as. Asigna como punto de partida a la ciencia y le confiere des humanas y tiene la ambicin de convertirse algln da en la por objeto el individuo aislado, dotado de una psicologa v de sntesis de todas las ciencias sociales? Es preciso respollder a un modo de comportamiento que corresponden en realidad a est<lS dos cllestiones, y responder a ellas equivale a determinar los l'statutos del individuo en el marco de las relaciones de pro de forma rigurosa las condiciones epistemolgicas de Una an duccin capitalista-mercantiles. Efectivamente, Robbins decla tropologa econmica cientfica. De esta respuesta terica podr ra: "En la economa de cambio el anlisis econmico adquer derivarse la determinacin de algunas condiciones prcticas de su mayOr utilidad. Resulta intil en una economa aislada y que la encuesta etnogrfica da excluido -salvo en las generalizaciones ms simples- por A la cuestin: qu se entiende por 10 econmico?, la respuesta la razn de ser de una sociedad estrictamente comunista. Pero ms frecuente es la de la escuela formalista de Herskovitz, Firth, all donde se permite al il1(lividllo la i11iciativa . Leclair, Salisbury. Estos antroplogos retoman por Cuenta pro en las relaciones sociales, el anlisis econmico recobra todos pia la definicin neO-marginaJista de la economa propuesta por sus derechos 1. Esta cita es harto elocuente, puesto que indica Robbins y que ve en esta ciencia el estudio del compOrtamien_ con claridad todo lo que hay que excluir del campo del anlisis to humano en tanto qUe relacin entre fines v medios escasos econmico para que una determinada definicin de lo econmi que tienen Usos alternativos. Esta definicin asigna, pues, como
co sea aplicable y quede justificada. Adems traduce una visin objeto a la ciencia econmica el estudio de toda actiYidacl orien
mercantil de las relaciones del individuo y de la sociedad. Re tada a un fin que posea una lgica que le garantice una cierta
cordemos quc ya Marx subrayaba en los Fundamentos de la eficacia frente a una serie de gracias a la combina_
crtica de la ecmwma poltica que: "Cuanto ms lejos nos re cin de un conjunto finito de medios. Lo econmico aparece en
montamos en la historia, tanto ms aparece el individuo -y tonces Como un aspecto de toda actividad humana que combine
por consiguiente tambin el individuo productor- como medios para alcanzar fines, y estudiar la economa en el seno
diente y formando parte de un todo mayor: en primer de una sociedad, equivale a estudiar las formas de comporta_
de una manera todava muy enteramente natural, ele la fal1lilia mientos individuales y colectivos que economizan medios para
~' de esa familia ampliada que es la tribu; ms tarde, de las co alcanzar fines. Esta definicin formalista de lo econmico ha
munidades en sus distintas formas, resultado del sido objeto de numerosas crticas, tanto por parte de la escuela
v de la fusin de las tribus. Solamente al llegar el Sustantivista como por parte de los marxistas, con la "sociedad civil", las diferentes formas de conexin so Una definicin como la enunciada disucJ\'(;, en primer lugar, cial aparecen ante el individuo como un simple medio paril 10 el objeto de la ciencia econmica. puesto que impide distinguir gl'ar sus fines privados, como una necesidad eXICJ'ior, La ddi la actividad econmica de cualquier otra actividad dOlada de nie'in formal de la economa aparece, pues, en la un fin y orientada hacia la bsqueda, va sea del placer, del po de' una sociologa del conocimiento, como la der o de la salud, Si toda acth'idacl orientada a un fin ideologa de la ';;ociedad capitalista y como la proyeccin sobre en teora de la economa, en definiti\'a ninguna depende en la de ella. Lo absllrdo de esta tesis ll:l sido puesto de lna 1 ioncl Robbns: Essai sur la alure el la
por uno de sus ms sutiles partidarios: R. Burling, que "umlques, Pars, Editiorl Mdicis, 1947, p. 32

Maurice Goc!clier

limitacione~

de! IC!').

6j
L:t(l C('U}]()!}l!('(l

62

A1allrce Godelier

el conjunto de las formas histricas de las rebciones sociales, de las fOl'I11]s propias de la sociedad C::lpialist;:. Por otra parte, toma como punto de partiela v antepone en el anji~is 10<; aspecto" de la realidael social que son intl'lleiolla les, es (c'cir, los aspectos del proceso econmico que ele la dcci"in de los agenl's econmicos. Ahora hien, e5 fcil dClllo,-trr:;' que para elcsarrolbr una teora consecuente de la deci,ill]l c'<'()IIlllil'a V de Sll~ efectos IJa\' que reinl roducir en el ,\I\;lIi"i, :.ts,','!;\ciun,'s so,'ja!cs, es decir, superar el punto de "i"ld lid iJ~,1:\ JULIO, Para eyalllar las consecuencias de una de C,,;,;: ,,,hr,: i~l validad ha" que contar con las mi'llld lk 1,: ,'SI rllctllr~l de las relaciones sociales cn el seno de la-; qllc ~c' in">,-rta c~;-~l (kcisin. Por ejemplo, se s\lpone la exis (CrIl'i:) de rllullopnlios II olif'upnlios, o la existencia de un~l mul de lluduL'!url'S v de consumidores que compilen en un IlllT(,~ldo L'n illlaldad de cosles de por tnl0, S~: supOllen situal'iones de en el nWI'Co dc un modo de produccin nllTcantil. En definli,;). la teora formal de lo econmico remi te a un j1ostubclo mL't:lfsico que le sirve de fundamento, Ba5ta con cilar a M. Hcnri Guitton para captar la naturaleza de ese filosfico: "El hombre lleva en s una necesidad de por lo que constantelllcnte choca con el carckr finito de la creacin, Esta anttesis se t,'aduce primeramente en la idea ele escasez" Las necesidades pareccn innumerables y los medios para satisfacerlas, en cambio, son limitados,f;Jmbil:n suceder que los medios sean suficientes, e incluso a veces ckm:1siaclo numcrosos, Entonces SUI"f'e otra nocin, la de in adecllacin, Los bienes no se cncucnlr[lI1 fOrZOS<1I11CIl te all don de son necesarios, ni cuando son necc"lrios, Hay' que reducirlos si son demasiado abundantes, producirlos si son insuficientes;> 2, No es neces:1rio detenerse sobre el car{leter i]()f'ico de !lIla defi nicin que pretente, por una parle, fundar la escasez de los me dios de los que el hombre puede disponer sobre una situacin ontolgica, en cierta manera inmulblc. 1\'l'oIl<JCi~'ndo, por otra parte, que muchas veces, en la reali(bd, las COS~\S suceden de un modo distinto, En realidad, el amH~s de ,..;ocicdades concretas rechaza la hiptesis ele la exisk'1ci:t de una (:csca<;ez Ulli\crsal" de los recursos materiales de lo., que disponen los distintos tipos de sociedades humanas, As, ocurrc que en Laos, en la zona forestal, no escasea la tierra. El individuo que
1 ('il:) ('"Irada del artculo "Economique, de la Encyclopaedia Univer salis, p, 939,

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y suhre L'S,.] , :01\YlTtirse l'n bad1l'c\lll dural1tl' un usu ,Ic' c',;a ti,'ITa 1,1\ lk Ul'V() la rulUi'l' pO~C'l'r d lkrc'l'110 ;Je' se: Il,;I\'1,:m o
1,111L' d lll'mpo que t!urc'n lus cult jVtlS, II'el", por ciel1lplo la planwciol1 de: l,tLlti\'lJS
'l"t:tI,lciull dc un di"pu"it in) lle' l'iltmKC"; L'\ grupU :) el \duu r,'cpol1"a\Jk ele l',;:IS ]11l'ior;\,.; \lW\llIC\lV pro ,';Idos SUhrl' los rboks, pl'ru 110 "OhrL' lil'n:l. en el (';So Ut'\, \ ck'rc'c'hus ,.;uhrl' b (l'IT:I l'll l'\ l';";O lk cul ',,,\ io, En rcalidad, b c''';l,;"eZ ele' un i'c'cur">() traduc,~, eh' ,1\1,1 Ic'bcin ,'n Ir,' lll'CC'si(bdc,.; soc ia \es \ llll'd ius 1In l'SWdll de desarrollu de las [uel'/,lS pro
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Mal/rice Godelier
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parece sea mal lo de bs formas de desarrollo de las ese proceso segn el moderaClL'rizlll el modo de que ca basado en In obten cin del beneficio y en la permanente del capital. Sin duda, en numerosas mas de existen 1'01' materiales v formas de compara conquistar prestii!io y .. , Pero lo miis frecuente es que acumulados no Sean medios de produccin, sino hie o medios de subsistencia, que Son 'canismos en (re los cuales el Potlach de los indios de la costa noroeste de los Estados Unidos constitu,ve uno de los ms clebres ejemplos. La razn de esta diferencia entre las formas y )os procesos ele acumulacin de bienes materlles en el seno de diversos tipos de sociedad hay que buscarla en las caractersticas especficas de su modo de produccin_ En el modo de produccin capitalista, la riqueza social se presenta
como una inmensa acumulacin de mercancas y
y el factor decisivo de la produccin de eSas mercan cas es el desarrollo de los medios de produccin y de las tc
nicas industriales. La mquina y, por tanto, 1;1 herramienta, se
ha convertido en el medo de produccin dominante. En nume los utensilios v las tcn icas de son simples v se encuentran al alcance de :ada
miembro de la sociedad. La competencia, clIando existe,
tomo al Con troj de los hombres, factor de
al cual se a'ade, en ];s sociedades agrcolas, el contm) tien-a o. en las sociedadL's pastoriles, el cOll!ml de los Por t~ll1to, el an,llisis cientfico dc las de competen cia entre grupos e individuos y de las formas de de los bienes \. (k las posiciolles precapitalistas, no te, los lnesupuCS!os de )a teora

de individuos abstractos dotndoles de una tendencia uni a aumentar al mximo sus yenta jas perS01W!cS en el seno de' su sociedad. Lo que demuestra, en cambio, es b T1l'cesidad lk tumal- como punto de partida del amlisis terico las cstruc lIrlS de una sociedad en sus articulaciones pronias, localizar l'n (1)a el papel dominante que puden ks rebciones soci,lles, relaciones de parentesco, relaciones po 11 tiL'o-ncligiosas, segn los casos, :v explicar el fundamen lo de C~L' dominio buscando la determinacin, en ltimo anlisis, en d u en los modos de produccin ca ractel'sticos de eSa socie dad. El campo abierto a la iniciativa indi\'idual para acumular \' mejorar posiciones dominantes y vL'ntajas sociales est, pues, l'~lda vcz, determinado por la naturaleza (k' las relaciones socia ks que caracterizan la sociedad en la que vive ese individuo. En definitiva, el anlisis del comportamiento intencional de los illdividuos remite a una necesidad diferente ms profunda, in \'isiblc inmediatamente, la de las propiedades no intencionales (k' las relaciones sociales, su origen y su fundamento_ Por 1an to, la racionalidad intencional de comportamientos con una fi nalidad adscrita de los grupos y de los individuos en el seno de urw sociedad determinada, rem;te a una racionalidad no inten ciona) y objetiva cuyo descubrimiento constituye el objelivo pri mero del conocimiento cientfico. La definicin formal de la economa aparece, pues, como la expresin de una posicin etnocntrica que proyecta sobre todas las sociedades para apr'ehenderlas, la forma aparente de las relacio nes sociales de la sociedad capitalista; forma aparente porque cn ella se disimula la esencia misma de las relaciones sociales es decir, no la relacin de individuos con individuos aislados v abstractos, sino la relacin social general de la clase que posee el monopolio del capital y de los medios de produc cin con la clase que est dcsprovista de ellos. Se comprende, pues. qUL', en )a prctica, los partidarios de las tesis formalistas ~lhalldonen su propio presupuesto !', de hecho, analicen las re 1~IL'iones sociales que la produccin, la distribucin v el umsul110 de )os bienes materiales en el seno de una socicebd dl'lL'rminada, lo que constituye el objelo mismo de la ciencia la l'"cuela sustanti\'i"ta, que, por este lado \' por cuenta J'L IOnla j,h tcsi~ ck la economa poltica clsica. Eccti\anwnll', para Polan"i y Baltoll, el objeto de la antro L'Conmica consiste en estudiar las estnlcturas de la IOduccin \' la distribucin de los medios materiales duo; en el fU'l1cion,mlcll!O de una sociedad determinada \' nece :-,;'rios para la existencia fsica y social de los indi\'iduos qUe la

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Mal/rice Godclier
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componen. Dallon clasifica empricamente los din~rsos sistemas econm icos que caracterizan las sociedades estudiadas por los en dos p:randcs categoras: las economas tribales :v las economas campesinas. distincin sobre la que vln-remos te. Dal ton opone esas dos por una par te, al siskma econmico capitalista, basado en el meeallismo de un Illccado generalizado de lodos los factores de el hombre v la tierra, lo cual no e:\iste en las talistas; v, por otra parte, al sistema en la asignacitlll ele los medios de subsistencia a travs del mecanismo de un plan. Esta permite, por consiglliente, a la escuela sustantiFistl criticar la util izacin ;] busiva de ca te!I0das de la econom a mercan til para ,mal izar y explicar los mecanismos econmicos de las socieda des no mercantiles precapitalistas. De forma rns Ileneral, la prcocupaClon por respetar v aprehender la especificidad de los di\'ersos sistemas econmicos le llC\a [\ construir una t de esos sistemas aislando \' ailrupando las diferencias v las seme que pueden existir entre los sistemas e insistiendo sobre el hecho ele que las diferencias nriman sobre las semeEsta tipologa se constnlve a lo lar~o ele dos Por una parte, Polanyi encuentra el criterio principal de su clasificacin en las formas diversas cle los mecanismos de :w ran tizan en el seno de cada sociedad la modo tres tipos ele mecanismos de cionen sobre la base de principios de bllcin o de intercambio mercantil. La reciprocidad es el me canismo inte~mclor en el scno de las sociedades donde las re laciones de parentesco desempean un papel adoptando la forma de clones e intercambios recprocos de ser vicios. Este principio caractel'iza l las sociedades tribaks que carecen de poder central y a algunas formas de una econorna Gllllpesina dbilmente implicada en la produccin mercan tilo se refiere al aspecto de autoconSll1110 de las comunidades campesinas, ya cskn intcilJ'adas en ulIa economa ele mercado o en una economa de Estado. El principio ele redistribucin es el mecanismo integrador dominante en las sociedades de pocler centralizado, }'a sean tOlbda tribaks (caudillajes), va cs tn orgallizadas en el fIlareo de un Estado (reino, impL'rio), y [orma de un l11o\'imicnto de concentracin ,k los bie nes a panir' de unidades de pl'Oduccn loc,des haca un centro que los redistribuye seguidamen1c a di\-ersas unidades de eon

Finalmente, d<l!llinante e las Jir cualquier cosa, e iun v la lt)do de los El

do, que se

laciones sociales y interna, mientras en el elementos en que lr<1 tan la sociales, nacidas en aislar los caracteres se ofrecen sis sustantivista Por una parte, no porcona una constatacin """'1'" ._, cidad explicativa. Mucho antes que PoJanyi, Y sin remontarnos la a Marx, Maine y Tnnies haban tente entre sociedades primitivas Y talistas; Maine, al oponer sociedad contratos, Y Tnnies al oponer sociedacles que forman comu nidades reales (ge111einschatn a sociedades que tienen la forma
.. , " Pero estas distinciones en modo de la naturaleza de la domina va sea de las rcla alg:uno relaciones de parentesco, cin, ya sea de las de una socicd:\d, en el En esta ciones \' no expncclll para nada el fundamento de su perspectiva, lo que puede ofrecer una substantivista es la descripcin, ms o menos econmicos de las estructuras sociales polticas, 1"eI1 g:iosas, de parentesco. Pero, por otra parte, el criterio preferido por Polanyi para construir su clasilicacin constituye en rc:i dad algo ms que un simple reconocimiento de los hechos, ms que una descripcin neutra, inocente, de los diversoS tipos de integracin econmica que se encuentran en el SL~no de la historia. Porque los tres principios aislados por Pn1anvi son

...

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Maurice Godelier
tres formas de reparto de los bienes, y al otorgarles una posicin priYiIcgiada, hiposta tiza de este modo, Como rasgo dominante de Un sistema econmico, no las estructuras de la prOduccin, sino las estructuras de la distribucin de los bienes materiales. De este modo coincide Con posiciones tericas bien determina_ las de los economistas prerricardianos y premarxistas, que confundieron, bajo el mismo concepto de distribucin, a la vez las formas de distribucin de los productos y las formas de distribucin de los medios de produccin que caracterizan un sistema econmico determinado. Ahora bien, los fisicratas, y sobre todo Ricardo, demostraron que las formas de produc cin determinan las formas de distribucin de los productos, Y que el modo de distribucin de los medios de produccin en tre Jos miembros de una sociedad, lo que Marx denominar las relaciones de Produccin, constituye el elemento fundamental que caracteriza un sistema econmico. Por ejemplo, el he cho de que la clase capitalista sea la propietaria de los medios de produccin y compre la utilizacin de la fuerza de trabajo de los productores directos es la razn de que al mismo tiempo sea la propietaria de los productos de su trabajo, es decir, de las mercancas producidas, apropindose de los beneficios de la venta de esas mercancas. Vemos, a travs de este ejemplo, cmo las relaciones de produccin capitalistas determinan la forma de las relaciones de distribucin del producto social en tre los diferentes grupos econmicos que componen la sociedad capitalista. El rasgo especfico de un sistema econmico no es, por consiguiente, como plantea Polanyi, el modo de circulacin de los productos, sino su modo social de produccin. En Grecia y en la Antigua Roma, la produccin mercantil estaba muy des
arrollada, pero el rasgo dominante de su sistema econmico,
rasgo que las diferenciaba de las relaciones eConmicas de las
sociedades del Antiguo Oriente o de la Grecia minoica y mi
cnica, no era la existencia de esa produccin mercantil des
arrollada, sino el hecho de que sta se basaba en la utilizacin
masiva del trabajo de esclavos. En el sistema capitalista, una vez que la produccin mercantil ha invadido todas las ramas de la produccin, el carcter principal de esta produccin mer cantil generalizada consiste en que se basa en el empleo genera lizado de trabajo asalariado, es decir, en la relacin entre una clase que carece de medios de prodUCcin y de dinero, \'indose forzada para poder subsistir a vender su fuerza de trabajo por un salario, y una clase que detenta el monopolio de la propiedad de los medios de produccin y del dinero. Estas ltimas obser vaciones, aunque se refieren a modos de produccin que per-

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tenecen a la historia europea antigua y contempornea. tienen un alcance general porque ponen de manifiesto dos hechos. Primero, el hecho de que a un modo de produccin correspon de un modo de circulacin, que el conjunto forma un todo, un sistema econmico, y que en el interior de ese todo y de la co rrespondencia entre sus partes, el modo de produccin des empea un papel predominante. Seguidamente, que la unidad y la relacin de correspondencia jerrquica de un modo de produccin y de un modo de distribucin constituyen de hecho las condiciones que permiten a un sistema econmico reprodu cirse, perpetuar su existencia a travs del tiempo, al menos den tro de ciertos lmites, como lo atestiguall, de fonna totalmente exterior, la aparicin y desaparicin de numerosos sistemas eco nmicos a lo largo de la historia. En segundo lugar, el hecho de que un sistema econmico no puede existir sin estructuras polticas, jurdicas, ideolgicas que le correspondan, que el de recho en una sociedad esclavista no es el mismo que en una sociedad feudal o en una sociedad capitalista, que la forma del poder en cada caso debe ser diferente. Por consiguiente, el an lisis de un sistema econmico no puede limitarse de una mane ra restringida al estudio de las formas de produccin o de or ganizacin del trabajo. Ya podemos hacer un primer balance del camino recorrido a travs de la exposicin y de la crtica de las tesis formalista y substantivista y precisar con mayor rigor el objeto y el m todo de la antropologa econmica. Sabemos que ese objeto con siste en el estudio de las diversas condiciones y formas de pro duccin, de distribucin y, en cierta medida, de consumo de los bienes materiales que constituyen la condicin material de exis tencia y de reproduccin de las diversas sociedades estudiadas por la antropologa. Tambin sabemos que la lgica interna y el lazo necesario entre formas de produccin y de distribucin de los bienes materiales no se revelan directamente sobre el terreno, sino que deben ser reconstruidas tericamente, y ade ms sabemos que, para que un sistema cualquiera se repro duzca, es necesario que el modo de distribucin de los bienes corresponda al modo de produccin de esos bienes. Sabemos, finalmente, que a un modo de produccin determinado corres ponden unas estructuras sociales determinadas v un modo de articulacin especfica de esas diversas relaciones sociales, c.le manera que el todo permita que se reproduzca el modo de pro duccin. Tambin sabemos que las razones de ese modo de co rrespondencia y de articulacin no resultan inmedialamente le gibles sobre el terreno, sino que tienen que ser descubiertas

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tericamente. A travs de este examen crtico han sido, pues, establecidas algunas de las condiciones epistemolgicas negati vas y positiyas de la antropologa econmica: la negativa a ele gir al individuo como punto de partida del anlisis cientfico, el rechazo de los postulados empricos, el anlisis de las rela ciones sociales en su lgica y estructura propias, la bsqueda de las modal idades de la articulacin recproca de las estnlCtu ras, el anlisis del fundanwnto de esos modos de articulacin y delerminacin de la causalidad especfica de las estnlcturas eco nmicas sobre el conjunto de las relaciones sociales que carac terizan una formacin econmica y social determinada. Se bos queja ya una metodologa de la encuesta prctica sobre el te rreno, y de las formas y niveles de la elaboracin terica pos terior que dar a los materiales recogidos. Igualmente se precisa la naturaleza de las informaciones que habra que encontrar en las publicaciones de los antroplogos con respecto a tal o cual sociedad que han estudiado sobre el terreno, para que se desarrolle ms vigorosamente el campo de la antropologa ('co nmica y se constituya realmente una teora comparada de los diversos modos de produccin y formaciones econmicas y so ciales. La teora que mejor satisface todas esas condiciones epis temolgicas es la de Marx, que ha criticado, transformado, en las catc1!oras fundamentales de la ciencia econmica heredada de los clsicos. No apuntarnos aqu a las categoras econmicas que Marx ebbor especficamente para construir la teora del modo de produccin capitalista, sino a las categoras generales que definen determinaciones comunes a cualquier sis tema econmico, sin definir, no obstante, ningn modo de pro duccin particular, puesto que no existe en la realidad "produc cin en general ni tampoco produccin general. Estas ca te goras son abstracciones operatorias que, como indica Marx, evitan renetir lo que es comn a todo sistema econmico: "Cuando se habla de produccin, se est hablando siempre de produccin en un estadio determinado del desarrollo social. de la produccin de individuos en sociedad. Podra parecer por ello que para hablar de la produccin a secas debiramos o bic'n seguir el proceso de desarrollo histrico en sus diferentes fa Ses, o bien declarar desde el comiellzo que estamos ante una determinada poca histrica, por ejemplo, de la moderna pro duccin buq.,:uesa, la cual es en realidad nuestro tema especi fico. Pero todas las pocas de la produccin tienen ciertos ras gos en comn, ciertas determinaciones comunes. La el/. !1'llcral es una abstraccin. pero una abstraccin que tiene

un sentido, en tanto pone realmente de relieve lo comn, lo \' nos ahorra as una repeticin. Sin embargo, lo general o lo ~omn, extrado por comparacin, es a su ~'ez algo completa mente articulado Y que se despliega en distintas determinado nes [ ... ] Para resumir: todos los estadios de la produccin tie nen caracteres comunes que el pensamiento fiia como deter
minaciones generales, pero las llamadas condiciones generales
de toda produccin no son ms que esos momentos abstractos
que no permiten comprender ningn nivel histrico concreto
(le la produccin 3. Rpidamente expondremos esas categoras generales, dando ejemplos tomados de diferentes modos de produccin analiza dos por antroplogos, para ilustrar la amplitud de las variacio nes y de las diferencias que revisten los diversoS modos de produccin que constituyen el objeto de su investigacin. Un modo de produccin, en un sentido amplio, es un conjun- i to doble de estructuras sociales, compuesto, por una parte, por fuerzas productivas Y relaciones de produccin que organizan, en el seno de una sociedad determinada, los procesos de proy distribucin de los bienes materiales (modo de pro duccin en sentido restringido), y, por otra parte, por las rela ciones sociales polticas, jurdicas e ideolgicas que correspon den a esas formas de produccin Y constituyen una parte de las condiciones de su reproduccin. Recalquemos inmedia1 a mente que tal definicin de un modo de produccin no limita el anlisis nicamente al estudio de los procesoS de produccin, sino que contina el anlisis en direcciones Y a niveles qUe, para un economista, habitualmente, constituyen variables ex genas en relacin con el proceso econmico y quedan fuera del alcance de su ciencia. Por ello, este economista proyecta sobre toda sociedad el modo propio de desarrollo del sistel113 eco nmico capitalista que, al parecer, est totalmente regido por internas, puesto que slo subsiste Y se desarrolla por la incesante del capital. Esta definicin de lo que se en t il'nde por modo de produccin tiene, por consiguiente, el electo epistemolgico importante de ;"mllonar de antemano cualquier economismo. El anlisis del o de los modos de producc1n caracterbticos eh.' \lna sociedad determinada debc comenzar por el y el estudio de las diversas formas de produccin que existc:n en el seno de esa sociedad: caza, recoleccin, pesca, agrkultura,
Cita extrada de la obra de Karl Marx:
EIC11ICtas ,

crtica de la ecooma poltica (/Jorrador). 1857-185S, cd, di., p. 5.

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ganadera, artesanado, industria, cte., que ocultan en cada oca sin procesos diferentes: caza mayor, caza menor. aftesana especializada o no, etc.Todo proceso de produccin es un acto de apropiacin material de la naturaleza por el hombre, vesta actiYidad se realiza por la combinacin de tres calegoras de factores de produccin: en primer lugar, la categora de los ob jeto de trabajo, la tierra o cualquier otra materia, prima o no, que entra en un proceso de transformacin. En segundo lugar, la categora de los medios de trabajo, es decir, el conjunto de utensilios e instnImentos ele produccin que el hombre inter pone entre l y el objeto de su trabajo como conductores ele su accin. Se sirve de las propiedades mecnicas, fsicas !' qUmi cas de determinadas cosas para hacerlas actuar como fuerza sobre otras cosas de acuerdo con su finalidacj". En terc.:r lugar, la categora del trabajo propiamente dicho, es decir, de la ac tividad humana que acta sobre el objeto de trabajo, ya sea por mediacin de Jos rganos elel cuerpo, como en la recoleccin de determinados frutos, la caza menor que puede cogerse simplemente con la mano, ya sea indirectamente por de utensilios ele piedra, de madera, etc., que el hom bre encuentra o fabrica 4. Todo proceso de produccin utiliza una combinacin cual quiera de factores de produccin. Lo que define un factor de produccin como objeto o medio de trabajo es de hecho su lugar, su funcin en el interior de dicha combinacin. As pues, en las sociedades de cazadores-recolcctor;.:s, la tierra (y el agua para los pescadores) no es ml.s que un objeto de trabajo, lo que Marx denomina ,da tienda de \'\cres va y el arsenal prmiti\'o de medios de trabajo. Por d con trario, la tierra se conyierte en medio de produccin con el de la agricultura y, de territorio, se con\'crte en terrello. En el interior de toda combinacin de medios de produccin, los mcdios de trabajo ocupan un plano para el economista porque permiten y el nivel de existencia material de una sociedad y dilucidar las relaciones sociales que la caracterizan. El estudio de los medios de tI-ahajo es ante todo d objeto de la tecnologa, ciencia que, a pesar de inmensos esfuerzos, como los realizados en Francia por Andr Leroi-Gourhan y Andr Haudricourt, apenas ha sido
4 ,<De este modo, los productos de la natur31eza se convierten dirceo tamcn1c' L'n rganos de la actividad del obrero, rgonos que l incorpora a sus propios rgal10s corporates, prolongando as, ::l p,'sar d" J;: Biblia, Su "'1atufa nalum"', I..::d \lace El CaJllIII, Fondo dl' Cullur.l Eco" nmica, J\h'xieo, 1972, tomo 1, p. 132 (tradlH:cin de W. Roc,~s).

Naturalmente, la economa no es la tecnologla y no las tcnicas por s mismas en sus aspectos fsicos, etc., sino que analiza las rcladones sociales que 11a (l'll con la aparicin y la difusin de talo cual tcnica. Desde IllCl' mucho tiempo los arquelogos han caracterizado ins 6po C~lS v formas de las sociedades prehistricas en funcin del 111a terial de sus armas y utensilios, por lo que hahbn ele Edael ele Piedra, elel Bronce o del Hierro. Desde este punto ele vista. los m,'dios y tcnicas de trabajo parecen ser ,dos graelmetros del desarrollo del trabajador y los cxnoncnlc;s de las relaciones so ciales en las que l t En erecto, el estudio de los utensilios lleva al de su modo de L'mplco por el hombre y al anlisis de las formas soci,les dd trabajo. El trabajo puede ser, bien una aclividad bien una actividad coleet inl que implica din'rsas formas de co operacin. Pero en todos los casos se realiza en el marco de una cli\'isin social del trabajo, que puede ser la de los sexos, eela eles y generaciones que habitualmente la acompafa, o una for ma ms compleja, basada en la existencia de productores es pecializados que pertenecen a castas o a cIases diferentes. De mos algunos ejemplos ele esas formas sociales elel trabajo. La fabricacin ele un palo para escarbar o de un arco y flechas, o la fabricacin de una I rampa y su colocacin son a menudo ac ti\dadcs individuales. Pero, al mismo tIempo, la caza v la re co!cccin implican frecuentemente formas simples o de cooperacin, determinadas a la vez por la naturaleza dc la G1Za obtenida y POI" la de las tcnicas emn1caclas (caza al ace cho, caza con redes, simple una forma de coopera Entendemos por se renen para realizar el mis cIl en el!' () seno los Esta cooperacin simple 1110 t raha jo o trabajos estar restringida a algunos indi\'iduos o ser ampliada a un gru po Il1S \'tlslo, la amplitud v la urgencia de la ta1"(:a. Por eso, '.'l1tre los banlya, tribu de Nueva Guinea, cuando se prepa ra llna huerta en Ulll\ zona va deshrozada de la scha. el o los que nll1 a culti\ar l'sa Iluna huen:\ preparan en la scha hincos P;ll",l construir un;} empalizad:) qUl' pnHl'i'\'r la huerta de las d\.'\l<.,tacioncs dc los cerdo" s;:l\aie's. Esta ;ll"li\idad dl' los hom hr".~ l'S a \'l'CCS illdi\idudl. pCI"U lll,is a lllCllIldo adupla la f(Jr )1,1 (!c' una Icstrin!Cic1,l l los CUY,IS (':-,pu~;:s ,lI1~pOn,lL\ll s,',' l. \ cu:,n ie'nt!) futuro de' b hllena ( lucios los hiI1l'O~ L'Sll:Il en el siuo. un !'rtlpo de un;l h'inl\.'oa

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de hombres, parientes y vecinos, vendrn a construir la empali zada en un solo da (cooperacin simple ampliada) y el benefi ciario de esta ayuda la devolver ayudando a cada uno de los miembros de ese grupo cuando tenga que vallar una nueva huerta. Existe, en cambio, una forma compleja ele eooperac1On cuan do los productores se asocian para llevar a cabo tareas dife rentl~s, pero complementarias, para obtener el efecto deseado. La caza con red, entre los pigmeos mbuti del Congo o entre os indios shoshones de la gran cuenca del Nevada, son ejemplos Entre los shoshones, varias familias nucleares se unan en diversos momentos del ao para formar una banda que cooperaba para cazar el antlope o el conejo cuando stos o en otros momentos para recolectar piones. Los cazadores unan unas a otras sus rcdes de una longitud de va rios centenares de pies y las mu jeres y los nios ojeaban la caza. Tocio el grupo se colocaba bajo la autoridad de un jefe que seleccionaba el sitio, decida la colocacin de las redes, di riga la caza y distrihua luego el producto ohtenido. Estas for mas de cooperacin slo establecan lazos temporales entre las familias, que de nuevo se dispersaban tras la caza. Igualmente, entre los esquimales, el jefe del grupo es designado con un tr mino que significa el que sabe lo que es mejor, Esta alter nancia de procesos de fusin y dispersin en el seno de grupos productores se encontraba tambin a una escala completamen te diferente y muy vasta entre los indios de las llanuras, por en la tribu de los pies negros, que se reunan ntegra mente para las grandes caceras de primavera y verano, en la que los bisontes suban hacia el norte formando inmensas manadas que tefian de negro las llanuras. En invierno la tri bu se divida en pequeos grupos, frecuentemente que operaban en territorios limitados y fijados tradicionalmen te. Diversas asociaciones tribales constituan una especie de que impeda a individuos o grupos particulares, miem bros de la tribu, dedicarse por su cuenta a la caza en el mo mento de la llegada de las grandes manadas de bisontes, lo que encerraba el peligro de que se desviasen hacia territorios p'~r tenecientes a tribus vecinas, exponiendo de este modo a su pro pia tribu al hambre. La agrupacin de toda la tribu para las ca ceras de primavera y verano sentaba las condiciones de las grandes ceremonias polticas y religiosas. Debido a ello, una ntima adaptacin de las relaciones econmicas y sociales a Irts costumbres de los animales cazados implicaba un vasto movi miento de sstole-distole de la vida social.

En el Imperio inca, la c'luclades, sistemas de riego o terrazas , de tribus dependientes del alto mando de del Estado, pertenecientes la ma\'orv de las "eccs ~l las familias nobles de la tribu inc:l dominante Y bajo cuvaS los curaca, los jefes tradiciomdes de las tri a rgimen de prestacin personal. Esas ele la productivilbd que puede alean arse gracias a formas de cooperacin simple, pero amplidcb a \astos grupos humanos. En este ejemplo, las estructuras de autoridad, es decir, la direccin y el control del proceso de propresentan una forma poltica separada de la qu..: existe
ya en el seno de grupos locales que se renen con tal motivo.
\.dcms, hay que analizar las formas de cooperacin, no ya en funcin de .la naturaleza de los trabajos, anlogos v los, o diferentes e intrincados, realizados por los productop.:s, sino en funcin de las modalidades de la reciprocidad que intervienen en cada caso. En numerosas comunidades primiti vas y agrcolas se encuentran dos tipos de cooperacin, en la que, como contrapartida de la ayuda proporcionada, se da una fiesta con un aire frecuentemente ritual, y aquella otra en la que la contrapartida adopta la forma de un intercambio de cantidades ms o menos equivalentes de trabajo y de servi en Amrica latina pertenecen a la el COl1Vite de Colombia y Ecuador, la mil1ga bailada de Ecuador, el mingaco de Chile, etc. A la segunda, el aV71i del Per, el cambio de 1110110 de Colombia, la vuelta l1W110 el..: Chile, etctera. Ambas formas pueden coexistir en el seno de una misma comunidad para trabajos diferenks y podemos encon t rar, por ejemplo, entre los dyaks de Borneo, la primera forma utilizada para la construccin ceremonial de una nueva casa, y la segunda utilizada para los dilerentes trabajos de la produccin agrcola. En el caso de intercambios equilibrados de servicios y trabajo se puede constatar que la obligacin de pa gar con la misma moneda es muy fuerte. Si el beneficiario de una ayuda es incapaz de hacer frente a sus obligaciones, debe en Yar a alguien en su lugar, y habitualmente el beneficiario de UIla mutua suministra alimentos y bebidas a dan, sin que este consumo adopte caracteres cambio, en las formas de trabajo recprocas que se terminan con una fiesta, parece ser que la fiesta y la prodigalidad de los gas tos suntuarios bastan para a las partes de su obligay que la obligacin de d,:\'oln:r trabajo por
cho ms dbil. En este caso nos encontramos con

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antropologia

que se deben a la naturaleza de las circunstancias, ordinarias o extraordinarias, profanas o en ocasin de las cuales se organiz la cooperacin, as como a la naturaleza de las re laciones sociales que moviliza esta cooperacin, relaciones de parentesco o relaciones de vecindad; pero con esto abordamos el estudio de las relaciones de produccin y de las unidades produccin en cuyo seno pueden realizarse diversos proce sos ele pruduccin de una sociedad. Todas las formas de produccin suponen, adems, una for ma de dhisiun sexual del trabajo y una forma de divisin del por generaciolles. Entre los cazadores-recolectores, las mujeres y los nios se dedican a la recoleccin O a la caza me nor. Esta especializacin de tareas por sexos significa que para sobrevivir en las sociedades primitivas la cooperacin de los dos sexos es indispensable, lo que ilustra una de las razones de la importancia del matrimonio y la constitucin de un grupo familiar en la supervivellcia del individuo y del grupo. Por un anlisis estadstico y comparativo de la alimentacin de al gunas sociedades de cazadores-recolectores ha permitido descu brir que en todos esos grupos, incluso entre cazadores de caza mayor como los hadza de Tanzania, el rgimen alimenticio com prende un sesenta por ciento de alimento vegetal, POl- consi guiente, se basa en cl trabajo femenino en una parte igual, si no a la del trabajo masculino. Es preciso, cuando se ana liza un ciclo de produccin, descomponerlo en todas sus [nses no slo identificar en cada fase la fOl'ma de organizacin trabajo que la caracteriza, sino tambl~n descubrir la forma de cooperacin que, en el seno de todo el proceso, domina a las res tantes. Por ejemplo, entre los baruya de Nueva Guinea el ciclo agrcola de la produccin de batatas y taro comprende seis fa ses: la desforestacin, que se basa en el trabajo colectivo mascu lino y la cooperacin simple ampliada de parientes neos, aliados, co-iniciados o ,'ecinos; en segundo lugar. la fase de la quema, que se basa en el trabajo temen la forma de una cooperacin simple esposas del o de los utilizadores de la hucrta, en ten:c' el cercamiento, que es el resultado del trab<l lino, basado en la cooperacin \'ienc la plantacin. que se basa en el trabajo indiddual feme nino: cada esposa trabaja su en el interior de la huerta COllll1Tl; en quillto lugar. el mantenimiento del culti\'o, que es un trabajo inc\i\'idual femcnino; la recoleccin, que tambin es un trabajo indi\'idual femcnlno; seguidamente la de los productos para hacerlo'i aptos para el consumo (monda

do \' coccin de tubl~rculos): se trata tambin de un trabajo in d\ idual kmenino. Nos encontramos, pues, ante un ejemplo de altL'rnado, primero masculino y colectivo, luego feme nino c indi\idual. No ocurre lo mismo entre los baruya con el proceso de produccin de caa de azcar, que es un proceso totalmente masculino, puesto que le est vedado a una mujer u a un muchacho no-iniciado plantar o incluso cultivar una huer ta de caa de azcar. La cra de cerdos es una tarea a;.; como la recoleccin, y en la sociedad baruya prcticamente 1\0 existen act "idades mixtas en las que hombres Y mujeres tra en comn para la realizacin de una misma tarea. En todas las sociedades conocidas, e incluso entre los
males del Gran Norte, no existe economa que est basada en
una sola produccin. Las sociedades de cazadores son a un tiem
po, y en diversos grados, sociedades de recolectores, Y el an
lisis debe determinar cul de las ramas es la dominante en el
Sl no de una economa diversificada, y, por consiguiente, cul
de los procesos de produccin desempefla un papel dominante
en el seno de su organizacin econmica. Por ejemplo, no existe
prcticamente ninguna sociedad de ganaderos nmadas que no tambin la agricultura, bien porque una parte de los miembros de la tribu se dediquen a dio de una forma estacional, bien porque una lo haga de un modo permanente. Por eso, l'ntre los kasakh, y sobre todo entre los kirguises, exista una rrcduccin de mijo y de cebada y, en el sur, de arroz mediante procedimientos de a pequea escala. Cuando una sociedad como la de los ruwala haclawin, beduinos del desierto de Arabia, se basa nicamente en una economa pastoral nmada, a la que "L' aaden algunos productos recolectados Y un poco de caza, se descubre que esos pastores son en realidad ganaderos e,,xcializados de camellos que venden a las poblaciones campe ~ inds del Prximo Oriente, procurndose de este modo los pro ductus Y artesanales que necesitan. De forma general, exi"ten a trays del mundo formas diversas de simbiosis entre nmadas \' agricultores sedentarios, Y la cin de una sociL~dad en una nica forma de
directamente la existencia de una divisin
halo internacional del trabajo.
El l'studin de los factores v de las formas de la en el seno de una sociedad implica una e\'aluacin cuantitativa de la producti\ idad y del n:nc\imiento del trahajo. De forma ge ,eral. los Lstudios L'uantitatYoS detallados lle las formas de pro duccin en el seno de sociedades primi tivas y agrcolas son ra res v. cuando existen, estn llenos de lagunas. As, en las socie

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dades cuva economa se basa principalmente en tcnieas de agri cultura sobre terrenos roturados por el fuego o en tcnicas de la productividad del trahaJo es muv elevada, mientras que el rendimiento por unidad de superficie es bastante dbil. En cambio, en sociedades cuya cconoma se basa en tcnicas agrcolas extremadamente intensivas, como la agricultura china la productividad del trabajo es muy dbil, mientras que el rendimiento por unidad de superficie es muy elevado. En la agricultura china o vietnamita la fuerza de trabajo de los ani males de tiro era escasamente utilizada y la economa estaba ba sada en la utilizacin de un medio que haba sido totalmente creado y mantenido artificialmente por el hombre. raros son los estudios referentes a los cambios de pro ductividad del trabajo debidos a una sustitucin ele factores de produccin en el seno de socicdades primitivas y agrcolas. He mos nodido medir en Nueva Guinea los efectos de la introduc hace quince aos, entre los baruya, de utensilios de acero que susti luyeron a los antiguos instrumentos de piedra. El tiem po se reduca en un veinticinco por ciento ", puesto que, segn nuestros c{!culos, se requeran cuarenta y dos minutos para derribar un rbol de treinta centmetros de dimetro y ele ma dera blanda con una azuela, micntnls que corno media slo ha cen falta ahora doce minutos para abatir el mismo tipo de rbol con las hachas de acero que fueron introducidas, antes incluso de la llegada al lugar de los blancos en 1951. por los canales del comercio nter-tribal tradicional. Estudios cuantita tivos recientes realizados sohre sociedades de cazadores-reco lectores, por ejcmplo los de Marshall, referentes a las bandas de bosquimanos kung del desierto de Kalahari, han mostrado que la sociedad bosquimana, para satisfacer el conjunto de sus necesidades, requera de los individuos productores un i!asto de trabajo que no exceda de las cuatro horas de trabajo al da como media. Estos resultados venan a revolucionar la visin tradicional de las sociedades de cazadores-recolectores aplasta das por la naturaleza, y Sah1ins ha propuesto ver en stas so ciedades las primeras y verdaderas sociedades de la abundan cia que existieron en la humanidad, insistiendo en el hecho de que esas Welfarc Sucicll's primitivas venan a barrer todos los prejuicios, acumulados desde la revolucin neoltica hasta Aclam Smith, concernientes al modo de vida de los salvajes. Sin embar

go, hay que recordar que el anlisis ms preciso de esos modos de produccin ha subrayado con mayor fucrza an lmites en el interior de los cuales pueden reproducirse v determinar un modo de vida. Ante todo, se plantea el problem:1 de la relacin alimento-territorio-densidad humana. Esta rela cin corresponde, segn Leroi-Gourh;l11. "a todos los estadios de la evolucin tcnico-econmica, a una ecuacin de "alores ya riables pero correlativos; para el grupo primitivo, los trminos mantienen entre s lazos idnticos, ya se trate de esquimales,
bosquimanos, fueguinos, pigmeos de Afdca algunos indios
americanos. La constancia es hasta tal punto rigurosa, que los
documentos prehistricos slo pueden ser interpretados en el

mismo sentido 5. Un determinado nivel de las fuerzas productivas, un deter minado estado de las tcnicas permite una determinada pohla cin. Por ello, entre los shoshones, la densidad es de 1 por 50 millas cuadradas Y llega incluso a 1 por 100 millas cuadradas, segn las zonas septentrionales o meridionales de su Habida cuenta de que su existencia se basa en la de recursos naturales, y no en la produccin de recursos artifi ciales comO en la agricultura Y la ganadera, el grupo humano debe cambiar de residencia a consecuencia del agotamiento lo cal de la caza Y de las gramneas salvajes o de otroS productos de recoleccin. Muy frecuentemente, como en el caso de Jos aborgenes australianos, el factor apremiante es la escasez de agua que obliga a los grupos a moverse de un punto de agWl a otro, antes incluso de que los recursos alimenticios en torno al primer punto de agua se hayan agotado. Por consiguiente, lo que resulta visible, a travs de este ejemplo, es que el modo de produccin determina un modo de residencia, que en este oso es el campamento, y, al mismo tiempo, un modo de desplaza mE'nto en el espacio, cs decir, un modo dc vida nmada, y, a travs de ese modo de vida nmada, un conjunto de limitacio nes se imponen al desarrollo de determinadas formas de exis tencia social, limitacin, por ejemplo, de la cantidad de bienes transportables y, por consiguiente, limitacin de la acumula cin de los llamados bienes duraderos. Ya podemos ver que los efectos ele un modo de produccin sobre el conjunto de las estructuras de una sociedad consisten, primero, en un efecto de limitacin de esas estructuras sociales a formas ",,,lInf1li!Jles con el modo de produccin. En las so
, Andr Lcroi-Gourhan: Le geste el la parolc, tomo 1, "Tcchniqucs et
langagcs, p. :2L;.

* El autor se refiere a la rt;duccin de tiempo en un veintiCinCO por ciento en la prot!uccin de sal, lltlO de cuyos illplih lo constituye la tala de rboles para la obtencin de la lea necesaria (N. del T.).

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ciedades cuyo modo de produccin se basa en la agricultura extensiva sobre terrenos desforestados por el fuego, una de las condiciones internas de la reproduccin del sistema es la exis tencia de vastos territorios baldos en barbecho que permiten una rotacin de cultivos, habida cuenta elel tiempo necesario para que se reproduzca la fertilidad natural del suelo. En esas condiciones, el sistema productivo impone un lmite a las for mas de hbitat y a la duracin ele su implantacin. Esta contra diccin entre poblacin y recursos encuentra una solucin en la prctica frecuente de la escisin de un pueblo y de la en jambrazn de las comunidades dependientes en territorios an no roturados. A travs de ese proceso de escisin y enjambra zn, un modo de produccin se reproduce dentro de sus pro pios lmites, y resuelve su contradiccin extendindose sin cesar en el espacio. Otros estudios cuantitativos, como el de Carneiro sobre los kuikuru de la cuenca amaznica, que practican la agricultura en terrenos previamente roturados por el fuego y la pesca, muestran que hay que desconfiar de las apariencias y no creer que la dbil densidad de poblacin de una sociedad manifiesta necesariamente que vive en el lmite de sus medios materiales. Carneiro ha calculado que los kuikuru no invierten ms que tres horas y media diarias como media para asegurar totalmente su subsistencia, de las cuales dos horas son pam la agricultura y una hora y media para la pesca. Dedican las diez horas restantes del da a descansar, a practicar la lucha o a otras actividades sociales. Carneiro ha calculado que una me dia hora diaria de trabajo suplementario invertido en la agri cultura permitira a cada hombre producir un excedente sus tancial de manioca sin comprometer el equilibrio entre pobla cin y recursos. Por consiguiente, existe un excedente potencial que permanece inutilizado, lo que se debe, al parecer, a que los kuikuru no tienen razn social alguna para producir tal ex cedente. Este ejemplo permite precisar ya dos puntos tericos importantes: en primer lugar, que la existencia de un excedente potencial no implica automticamente un desarrollo econmico y, en segundo lugar, que la movilizacin de ese excedente se realiza a travs de un cambio en las relaciones sociales, como por ejemplo, el desarrollo de una detenninada desigualdad y de una determinada desigualdad y de una determinada compe tencia entre los individuos y los grupos. Es lo que MarshaIl Shalins. en sus recientes estudios sobre el efecto Chayanov,., ha demostrado COn xito 6. .
, MarshaIl ShaJins: The intensity of domestic production in primitive

Aqu se plantea el problema de los efectos del medio natural sobre la economa y el modo de vida de las sociedades. el proble ma del determinismo ecolgico o, segn la expresin utiliza da a comienzos de siglo, el problema del determinismo geogr fico. En sentido estricto, los efectos de un medio natural" no pueden ser analizados ni evaluados ms que all donde el hom bre no ha modificado la naturaleza por el fuego, utilizado bas tante antes del desarrollo de la agricultura como tcnica de caza, o por otros procedimientos ligados a las diversas formas de agricultura o de ganadera. Lo que impone la naturaleza son grandes lmites y constricciones en el interior de los cuales existe un conjunto de recursos reales o virtuales. Resulta dif cil concebir la agricultura en las regiones rticas y subrticas, y cuando existe, es en un estadio experimental, al final de un largo desarrollo de las fuerzas productivas ms moderadas y de la aplicacin de los descubrimientos genticos y agronmicos a la produccin. La naturaleza impone, pues, constriccion>s a las que deben adaptarse las sociedades. Pero la adaptacin pue de revestir mltiples formas que se basan cada una de ellas en un nivel determinado de las fuerzas productivas. Mientras que los shoshones llevaban, hace dos siglos, una vida nmada y su poblacin alcanzaba una densidad de un habitante cada cin cuenta millas cuadradas en el mejor de los casos, actualmente, en el mismo medio, que no ha cambiado de forma significativa, vive una poblacin sedentaria de granjeros blancos que practi ca alrededor de SaIt Lake City una ganadera extensiva y una agricultura mecanizada basada en tcnicas de riego, en la utili zacin de semillas seleccionadas por su resistencia a la sequa, etctera, lo que les permite producir un enorme excedente al que se da salida en el mercado. Los shoshones en la actualidad han desaparecido prcticamente a consecuencia de esta ocupa cin de su territorio de caza y recoleccin, pero, ya a finales del siglo XVIII, la introduccin del caballo, por intermedio de los cheycnnes. haba modificado profundamente el modo de pro duccin y de vida de las bandas shoshones de la parte norte de esta regin, tales como los bannock, que haban adoptado la prctica de los indios de las llanuras de la caza a caballo del bi sonte v haban controlado hasta 1870 un inmenso territorio que se cxt~nda desde las Montaias Rocosas hasta la Sierra Cascade. La naturaleza impone, por consiguiente, constricciunes, y
societics: social i nflections 01 the Ihe American

Econo

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todo modo de produccin es siempre una forma de adaptacin a esas limitaciones, pero stas son igualmente el producto del propio modo de produccin. Debido a esta doble causalidad, el progreso de las fuerzas productivas y las transformaciones de las sociedades no quedan definitivamente bloqueados, fijados en las formas de adaptacin existentes, experimentadas y reprodu cidas con xito desde hace mucho tiempo. Tal vez una de las razones de algunos bloqueos sea una adaptacin demasiado fe liz a un medio que ofrece en abundancia un escaso nmero de recursos. En Nueva Guinea, en el golfo de Papuasia, viven po blaciones que Serpenti ha denominado cultivadores de maris mas, cuya economa se basa sobre todo en la explotacin de la palmera sag, completada por la pesca y la caza, esta ltima de importancia marginal. La palmera sag crece espontnea mente en agrupamientos muy densos, y el hombre favorece su reproduccin abriendo claros en torno a esos macizos. La can tidad de mdula almacenada en una palmera madura es enor me, por 10 que la subsistencia de las poblaciones queda amplia y fcilmente al abrigo del hambre. Los instrumentos, las vivien das, los vestidos, todo ello se fabrica a partir de materiales de la selva, y Jaeques Barrau ha hablado al respecto de una ver dadera civilizacin del vegetal. Sin embargo, parece ser que esta adaptacin ntima a recursos que dependen ampliamente de la recoleccin ha hecho difcil toda transformacin interna posterior de'las tcnicas y de la misma sociedad. De un modo general, los fenmenos decisivos de los trasla dos de plantas y de animales de su hbitat natural hacia otros constituyeron verdaderos desafos a la naturaleza, so metiendo a las plantas, a los animales y a la misma naturaleza a nuevas formas biolgicas y fsicas, mientras que el hombre entablaba nuevas relaciones sociales. Toda la historia de las economas pastoriles nmadas en el cinturn semirido que se extiende desde Asia hasta el Sahara, est basada en el lraslado de animales cuya domesticacin y cra originariamente no se conoca en esta De esta forma una inmensa pOl'cin de la superficie del globo ofreCa durante milenios el medio de desarrollar nuevos modos ele produccin y de vida social. En el mismo campo de anlisis, el del aspecto material y tcnico de los diversos procesos de produccin, es indispensa ble afanarse en el estudio de los conocimientos acumulados en los diversos tipos de sociedades sobre su entorno natural y so bre los medios prcticos de apropiarse de sus recursos. Como advierte Leroi-Gourhan en su obra Le geste el la parole (p 213), el alimento est ligado al conocimiento profundo

de los hbitats animales y vegetales, y la vieja de la horda primitiva errante es ciertamente falsa". La estos conocimientos empricos que poseen las sociedades tivas y agrcolas sobre su entorno natural es frecuentemente in mensa; por ello se comprende la importancia que tienen los ms ancianos en esas sociedades, ya que, en relacin con las generaciones ms conservan y transmiten la informa cin acumulada. los estudios de Conklin sobre los ha nunoo o los de Fax sobre los pinatnbo de Filipinas. Los pinatu bo han designado Y clasificado ms ele 600 plantas y no slo tienen un conocimiento fabuloso de esas plantas y de su modo de utilizacin, sino que emplean ms de cien trminos para des
cribir sus partes o sus aspectos caractersticos}}. A travs del
de esos materiales de conocimiento Y ele su c.lasifica
ha descubierto Lvi-Strauss algunos de los prin
CipiOS del pensamiento salvajc. Ese campo de investigacin
sobre las formas de correspondencia entre modos de produc cin y formas de representacin apenas si ha sido explorado.
Andr Haudricourt ha intentado correlacionar la forma en que determinadas sociedades tratan al hombre y definen mode los de buenos gobiernos con la manera en que tratan a los animales y a las plantas, en el marco de sus modos de produc cin. Nos encontramos ante uno de los raros ejemplos de an lisis de formas de correspondencia entre la instancia y la instancia ideolgica en el seno de diversos modos de pro duccin. Andr G. Haudricourt ha aislado as dos modos de tratamiento del hombre: el tratamiento ({horteola)} Y el trata miento agro-pastora". Entre los melanesios, por ejemplo, la agricultura est basada en el cultivo de tubrculos: ame, taro, batatas. Este cultivo se realiza por la accin indirecta, negativa, del hombre sobre la planta. Por decirlo de algn modo, nunca existe un contacto brutal en el espacio ni simultaneidad en el tiempo con el ser domesticado, Se levanta un caballn de tiara vegetal, seguidamente se colocan all ames de simiente. La re coleccin se realiza dcsentarando con precaucin el tubrculo, al que, a continuacin, se envuelve en hojas. Una especie de amistad respetuosa existe entrc los hombres y las plantas. En cambio, la agricultura de cereales, con excepcin del arroz, se caracteriza por las relaciones bru tales del hombre con la planta. En los comienzos de la ~gricultura, el pisoteo dc un re bao sobre la superficie del suelo poda bastar para enterrar los granos sembrados a voleo. Tras una reco!cccin brutal por medio del arranque de espigas o de la siega, ele nuevo es el pi soteo animal el medio para trillar y separar los granos de la

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paja, operaciones todas ellas que pueden realizarse gracIas a la dureza de los granos. El arroz, por el contrario, exige un campo tan "fabricado como el caballn del ame o el surco del taro: requiere una superficie bien aplanada, rodeada de di ques, etctcra. En el caso de la ganadera, sobre todo de la cra de corde ros tal y como se practicaba en el Prximo Oriente y en la re gin mediterrnea, tenemos igualmente un modelo de accin positiva directa del hombre sobre la naturaleza. El pastor acom paa da y noche a su rebao, debe escoger los pastizales, trans portar a los corderos recin nacidos por los pasos difciles, defenderlos de los lobos. Su accin es directa: contacto con la mano o con el bastn, perro que mordisquea a la oveja para dirigirla, etc. Su accin es positiva: escoge el itinerario, que en todo momento impone al rebao. A partir de esos diversos tipos de tratamiento del animal y de la planta, Haudricourt compara los modos de tratamiento del hombre, que, poe ciem se dan en la civilizacin china y en la civilizacin agro pastoral del Prximo Oriente y de la cuenca mediterrnea. Para los chinos, la prueba de un buen gobierno es que no tenga que intervenir en la marcha de la sociedad, segn la ideologa do minante china: el confucianismo. En el mundo mediterrneo antiguo, el jefe, por el contrario, se comporta como el pastor que conduce en cada paso a su rebao, y Haudricourt nos re cuerda las idealizaciones poticas del buen pastor, o aquella otra de que el hombre es un lobo para el hombre. P~ro el anlisis de un proceso de produccin no se limita al estudio de la naturaleza de los factores de produccin que es tn combinados de forma especfica en su seno; combinacin que determina en particular la organizacin del trabajo, del que se pueden medir las pertormances y el rendimiento. Todo proceso de produccin supone como condicin de posibilidad, y comporta igualmente como una de sus estructuras internas, un conjunto de relaciones sociales precisas que determinan la apropiacin social de las tres categoras de factores de produc cin. El modo de distribucin y de apropiacin social de los factores de produccin en el interior de una sociedad quedan designados bajo el concepto de relaciones de produccin. En general, las relaciones de produccin se representan, se ex presan socialmente en diversas formas de propiedad y de pose sin que codifica el derecho oral o escrito de una sociedad. Las formas jurdicas de propiedad y de posesin definen los dere chos y las obligaciones recprocas de los individuos y de los grupos en lo concerniente a la distribucin y al control de los

medios de produccin Y de subsistencia. Garantizan, en el pla nO abstracto del derecho, y, en cierta medida, permiten prcti camente la reproduccin del modo Ge produccin que ellas re presentan. El error en este casa consiste en confundir el plano de apropiacin real de los medios de produccin Y el plano de la apropiacin legal. Se conocen numerosos casos de jefes de tribus que, bajo la apariencia de ejercer su derecho de tutela sobre las tierras comunales de su tribu, derecho que les recO noca la costumbre, se apropian de hecho de esas tierras y las colocan al servicio de sus intereses privados. El derecho con suetudinario se convierte as en una cmoda ficcin, una forma que enmascara el contenido real de las relaciones de produc cin. Este fue el caso de Ghana, a comienzos de siglo, cuando los jefes de la tribu ashanti, en el momento del desarrollo de la produccin de cacao para la exportacin, se apropiaron del uso de las tierras tribales no utilizadas para multiplicar las plantaciones de cacao que hacan cultivar por subordinados o deudos. Las condiciones para esta evolucin en Ghana fueron el desarrollo del comercio de trata precolonial; seguidamente, los efectos de la colonizacin britnica Y de la penetracin de las relaciones de produccin capitalistas. Pero igualmente se puede citar un caso europeo, que pertenece a la historia anti gua de las comunidades clticas irlandesas. Hasta el siglo VI despus de lC., los celtas eran ganaderos que se desplazaban, al modo de las tribus germnicas descritas por Csar, por el interior de los distritos que pertenecan a su clan. Durante el siglo VI los irlandeses comenzaron a establecerse en poblados sedentarios Y a practicar la agricultura. Cada poblado estaba compuesto de varios grupOS familiares que residan en barrios separados. El propio poblado, los corrales del ganado y las huertas constituan un espacio llamado faichte que era pro piedad de cada familia. La tierra cultivada, el bosque, las pra deras alrededor del poblado eran llamadas sechter-faichte, Y eran propiedad comunal del poblado. Cada grupo familiar po da hacer pastar a su rebaflo y utilizar la madera del bosque, segn sus necesidades y sin tener que dar cuenta de ello a la comunidad. El trabajo se realizaba en comn, Y las nuevas tierras eran roturadas en comn Y seguidamente distribuidas a cada grupO familiar para su uso individual. A partir del siVII, se puede constatar que los jefes de clan, que hasta el momento administraban las tierras comunales en nombre de ste, transformaron poco a poco una parte de este dominio co munal en propiedad personal. El clan ces de ser solamente un grupo de parentesco, y comenz a incluir esclavos, hombres

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libres adoptados de otros grupos familiares, miembros de cla nes extranjeros a los que se les haba permitido establecerse mediante el pago de ciertas tasas al jefe del clan. Por consi guiente, tuvo lugar una diferenciacin de la comunidad entre ricos y pobres, que se convirti en la base de una nueva estra tificacin social en trminos de clases. Asistimos, pues, a la transformacin del antiguo derecho de tutela del jefe de clan sobre las tierras comunales en instrumento de posesin de la comunidad de sus tierras y de su apropiacin individual. En Es cocia tuvo lugar una evolucin anloga que se aceler tras la expulsin de los Estuardo, finalizando a comienzos del siglo XIX, como lo atestiguan las clebres discusiones suscitadas en 1811 por la poltica brutal de expropiacin de la propiedad comunal de su clan y de expulsin de las familias campesinas que re sidan en ellas por la condesa de Sutherland, marquesa de Stafford. Uno de los problemas tericos de la antropologa -funda mental por un doble motivo: por una parte, porque concierne a las transformaciones mayores de la historia humana, y, por otra parte, porque estn subordinados a l, en un plano teri co, los progresos incluso de ramas particulares de la antropolo ga, como la teora de las relaciones de parentesco, de las es tructuras polticas, de las formas de religin y de ideologa consiste en explicar cmo unas minoras sociales han podido encarnar, personificar intereses comunes y transformar paula tinamente su poder de funcin en poder de explotacin econ mica y social. Ms adelante volveremos a tratar este punto esencial. Todo proceso de produccin presupone, por consiguiente,
una distribucin social de los factores de produccin, es decir,
un modo social de apropiacin de los objetos de trabajo, de
los medios de trabajo y, en determinados casos, del propio tra
bajador, cuya persona puede constituir directamente un objeto
de apropiacin por parte de un amo, en el caso de la esclavitud,
o pertenecer slo indirectamente a un terrateniente, en el caso de campesinos sojuzgados y vinculados a una tierra, a la gle ba. Uno de los resultados ms importantes de la antropologa y de la historia comparadas es el descubrimiento y el anlisis de mltiples formas de estatutos de dependencia personal que existan en sociedades no capitalistas y que haban nacido de mltiples procesos locales de diferenciacin social. Los diversos factores de produccin, en el seno de socieda des primitivas y agrcolas, son objeto frecuentemente de modos de apropiacin distintos, y el conjunto de esos modos de apro-

piacin constituye lo que Malinowski ha denominado sistemas de derechos combinados. En numerosas sociedades de cazado res-recolectores, el territorio de la banda es reivindicado de forma colectiva por sta, mientras que las redes de caza, la cerbatana, las flechas envenenadas de los cazadores, el palo para escarbar de las mujeres, son objeto de apropiacin indi vidual. Malinowski crea que su descubnmiento constitua una gran victoria contra los partidarios de la teora del comunis mo primitivo que pretendan que, en las sociedades primitivas, todo es de todos (MaInowski, equivocadamente, inclua entre los partidarios de esta teora a Marx). Sin embargo, en cada modo de produccin, entre todos los factores de produccin algunos son ms importantes que otros, y su modo de apropia cin es el que domina a las otras formas de apropiacin y carac teriza de este modo un conjunto de relaciones de produccin. En numerosas sociedades, la produccin se lleva a cabo con la ayu da de instrumentos simples y fciles de fabricar por cualquier individuo, que, por este mismo hecho, es un productor poliva lente. Esta facilidad de produccin explicara al mismo tiempo la presencia de numerosas formas de propiedad individual de los instrumentos en las sociedades primitivas, y el hecho de que esas formas de propiedad individual no dominen las relacio nes de produccin. Este era el caso de los esquimales, entre los que los recursos naturales -los ros (y los peces), la tun dra ( y el reno), las costas marinas (y los mamferos marinos) eran propiedad comunal de la banda, mientras que los instru mentos eran propiedad individual; propiedad individual, pero no privada, porque ningn individuo poda negarse a prestar sus instrumentos o sus armas a un pariente o a un miembro de la banda que estuviera necesitado de ellos y se los pidiera; no poda, por consiguiente, privarle de ellos. En lo que concierne a las formas de propiedad de un te rritorio de caza, de un territorio agrcola o de un territorio de ganado nmada, hay que subrayar el hecho de que la propiedad individual del suelo es una excepcin en el seno de los modos de produccin de la mayor parte de las sociedades precapitalis taso Esto era lo que subrayaba Carl Brinkmann en la introduc cin general al artculo "Land Tenure, en la Encyclopedia 01 the Social Sciences: La atribucin de la tenencia de la tierra al individuo, en tanto que ser distinto de un grupo sociaL. es un concpeto muy moderno que no puede aplicarse completa mente ni siquiera en una economa capitalista. Ocurre Jo mismo con la tenencia territorial en tanto que derecho individual ex clusivo de cualquier otro derecho concurrente. Lo que puede

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parecer una contradiccin en los trminos en relacin con la nocin de propiedad del Derecho romano o del Derecho civil moderno, a saber que no pueden existir dos o ms derechos de propiedad sobre la misma cosa, es evidentemente la regla ms general de las instituciones que gobiernan la tenencia de la tierra. a) No es el trabajo del individuo en tanto que tal lo que fundamenta esa relacin comunitaria de apropiacin del suelo, sino la pertenencia de este individuo a una comunidad que existe con anterioridad a l lo que le garantiza un acceso a este recurso fundamental, convirtindole de ese modo en posesor de derechos de uso y no en propietario de esos derechos. Este es un resultado cientfico importante cuando se confronta con la historia de las ideas. La antropologa econmica no se con funde con una filosofa del trabajo como esencia del hombre aporta argumentos tericos a una filosofa de la basada en el trabajo individual, ni siquiera en el en general, como la encontramos en Locke y en la ma yor parte de los pensadores que, desde comienzos del siglo XVlII, han defendido la propiedad contra las formas feuda les, estatales y comunitarias de propiedad que entorpecan el desarrollo. Esas formas comunitarias de de los principales recursos naturales que, sobre la base de las fuerzas productivas existentes, en el propio proceso de produccin, el individuo en tanto que tal, es decir, en tanto que ser aislado, subsistir y debe esta blecer formas variadas de con los otros miembros de su grupo. e) La existencia de una forma comunitaria de apropiacin del suelo no slo garantiza el acceso de cada miembro de la comunidad a los recursos que le permiten reproducirse, sino que tambin asegura a las posteriores la misma garanta, asegura la reproduccin misma de las condiciones de la produccin material y de la existencia de la sociedad. Por consiguiente, en sentido estricto, los derechos esenciales y co munitarios sobre el suelo no pertenecel1 al conjunto de los miembros Vil'OS de la comunidad, a la comunidad de los vivos, sino a la comunidad entendida como conjunto de los antepasa dos muertos y de sus descendientes vivos o por naca. Los miembros \"yos de una comunidad son, pues, en la prctica, y aparecen en el plano ideolgico, como simples soportes de la reproduccin de su comunidad (de la tradicin), y, en cierlo modo, no ejercen ms que un derecho de tutela sobre los recur

sos de la comunidad. Esta ltima existe en la prctica yapa rece como una realidad superior a los individuos, como el fac tor de unidad entre los individuos y entre las como la unidad superior visible de la comunidad que, al repro ducirse, garantiza a todos sus condiciones de existencia. Se concibe que a medida que la permanencia de los derechos sobre el suelo se convierte en condicin interna e del proceso de produccin, ms necesarios se hacen los medios sociales para garantizar y controlar la continuidad de la ~_~~~;"L ci n del suelo y la determinacin del lugar de los en ese proceso de apropiacin. Esto ya ocurre en el caso de los modos de produccin de caza y recoleccin basados en la ex plotacin regular de los recursos animales y de un territorio determinado Y limitado. Lo mismo sucede cuando la produccin se basa en la agricultura o en la explotacin de un rebao de animales domsticos y la tierra o el rebao se han convertido no slo en objetos de trabajo, sino tambin en me dios de produccin que hay que mantener de forma permanen te en estado de funcionamiento, de generacin en generacion. Algunos han sugerido analizar bajo esta ptica las funciones y el origen de las formas clasificatorias de parentesco y de la diferenciacin poltica que se encuentran en el seno de nume rosas sociedades de agricultores y de ganaderos, en contraste con la estructura ms flexible y fluida de las relaciones socia les en el seno de las sociedades de recolectores 7. d) En la medida en que los miembros vivos de una comu nidad son los soportes de las condiciones de la produccin y de la reproduccin de su comunidad, y en la medida en que esta les aparece como una realidad superior, como el factor de unidad y de supervivencia de los individuos y de las generaciones, entre las generaciones vivas, la que o las ljue son capac~s de asegurar efectivamente la continuidad del modo de reproduccin econmico y social ~'s capaces de mante ner en buen estado los medios de produccin existentes y de transmitir los conocimientos tradicionales acumulados sobre los aspectos tcnicos, mgicos, sociales de las formas y de las condiciones de la produccin, en resumen, capaces de garanti zar a las generaciones posteriores el acceso a los recursos de la comunidad y de garantizarles, por su fsica y social- representan entre los vivos, en su ms alto gra do, la comunidad como realidad superior a los individuos y se
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Claudc Mcillassoux: "Rccherche d'un niveau de dtermination dans

la socit cyngtique, en L'Homme et la Socit.

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identifican ms que cualquier otra generacin con esta unidad, con este inters superior de la comunidad. Por consiguiente, es obvio que esta generacin o esas generaciones que reprC"sentan en un grado superior a su comunidad no pueden ser ms que generaciones mayores que ocupan espontneamente esta situa cin estratgica en el proceso de reproduccin del modo de produccin y de la sociedad. Pero entre varias generaciones de mayores que coexisten en una sociedad, la determinacin de la que asumir realmente la funcin estratgica de controlar el proceso de reproduccin de la sociedad depende de la naturale za misma del modo de produccin. En numerOSas sociedades de cazadores-recolectores, el proceso de produccin es disconti nuo v debe recomenzar tras cada caza y cada recoleccin, sin dejar huellas y sin que puedan realmente almacenarse recursos para el futuro o deban apartarse simientes u otros productos del proceso de trabajo que aseguraran su reproduccin. En estas condiciones, puede suponerse que la generacin que dispondr de los instrumentos ms importantes de la autoridad social ser aquella en la que los hombres y las mujeres estn en plena posesin de sus capacidades de produccin. Esto es lo que ocurre entre las bandas de pigmeos mbuti, en el interior de las cuales la generacin de los ancianos desempea un papel social ms desdibujado que la de los cazadores adultos. Pero es preciso recordar inmediatamente que, entre los cazadores-re colectores de sociedades como la de los aborgenes australianos o, por distintas razones, la de los indios de la costa noroeste, no se sigue ese mismo modelo, y algunos antroplogos como rrede rick G. Rose intentan construir la teora de su estructura ge rontocrtica suponindola en ntima relacin con la prcti ca de la poligamia. Hay que advertir que la poligamia ase gura las condiciones de supervivencia de hombres que ya no son cazadores en "plenitud de sus fuerzas. De una ma nera general, la existencia de un excedente regular de me dios de subsistencia, excedente que se produce con mucha ma yor regularidad en el seno de los modos de produccin [Jasados en la agricultura o en la ganadera, perrnte el mantenimiento de generaciones de ancianos y les asegura una posicin estrat cn la transmisin de los acervos de las generaciones anteposicin que prima en definitiva sobre el papel ms o 111enos grande que pued;:\J1 an desempear directamente :::n la sobre su capacidad individual cfccti\'a de ser pro ductores directos. Bajo esta ptica hay que analizar la existen cia \" las funciones de los consejos de ancianos, la autllridad de los jefes de linaje u otras formas de comunidades

lRres, basadas o no en el parentesco, y que componen las partes de comunidades ms vastas (poblado, tribu, etc.). e) Pero este anlisis nos lleva a un problema de mayor al cance terico: el papel de las relaciones de parentesco como relaciones de produccin y condiciones de la reproduccin de la base econmica y de las relaciones sociales de numerosas sociedades primitivas. Recordemos ante todo que, para anali zar tericamente la naturaleza y las funciones de las relaciones de parentesco, hay que partir de su centro, y ese centro es la relacin instaurada entre dos individuos. y, a travs de ellos, entre dos grupos sociales, por una forma determinada de ma trimonio. El matrimonio, al combinar las fuerzas productivas del hombre y de la mujer, en el marco de una divisin sexual determinada del trabajo, constituye un elemento esencial de una unidad de produccin y supera ya la impotencia del indi viduo en la sociedad primitiva para garantizar por s solo su subsistencia y, por consiguiente, para reproducirse, y al mismo tiempo el matrimonio permite y asegura las condiciones de la reproduccin biolgica, fsica de la sociedad. Como lo ha sub rayado con fuerza Lvi-Strauss en Las estructuras elementales del parentesco: La situacin difiere por completo en gmpos en los cuales la satisfaccin de las necesidades econmicas descansa total mente sobre la sociedad conyugal y la divisin del trabajo entre los sexos. El hombre y la mujer no slo no tienen la misma especializacin tcnica y, por lo tanto, dependen uno del otro para la fabricacin de los objetos necesarios para las tareas co tidianas, sino que se consagran a la produccin de tipos dife rentes de alimentos. Por lo tanto, una alimentacin completa y, sobre todo, regular, depende de esta verdadera cooperativa de produccin que constituye una pareja [ ... ] Sobre todo en los niveles ms primitivos, donde el rigor del medio geogrfico y el estado TIldmentario de las tcnicas hacen azarosos tanto la caza y el cultivo como la recoleccin de frutos, para un in dividuo abandonado a s mismo la existencia sera casi im posible 8. Y, como muestra Claude Lvi-Strauss, en las sociedades mitivas, el hurfano y el soltero no pueden subsisl ir sin inte grarse en cierto modo cn un grupo de parentesco. En lugar, el matrimonio redistribuye entre los grupos que compo nen una sociedad las mujeres, que son a la vez una fuerza de
, Claude LvStrau'is: fas nlruc{uras elementales del parCI1{CSCO, p. 75.

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trabajo, y por tanto, un factor directo de produccin, y, segn la expresin de Claude Meillassoux: ,dos productores de los productores, es decir, la condicin directa de la reproduccin de la futura fuer;a de trabajo. Codificar y controlar la circula cin de las mujeres en la sociedad a travs del matrimonio, lo que constituye la funcin visible de los sistemas de parenlesco, significa al mismo tiempo codificar y controlar la reproduccin de las unidades de produccin, del suelo en particular, entre los agricultores, o del rebao entre los ganaderos, y significa tambin controlar la distribucin de los factores materiales de la produccin. Esta ltima restriccin es importante. Los antroplogos tie nen tendencia a afirmar de forma general que las relaciones de parentesco dominan la vida de las sociedades primitivas. Esto es solamente un reflejo del hecho de que el 98 por 100 por lo menos de las sociedades estudiadas por ellos estn basadas so bre todo en la agricultura y/o en la ganadera, y que a menudo las relaciones de parentesco desempean en esos casos un gran papel en la organizacin econmica y social. Ahora bien, entre determinadas sociedades de cazadores-recolectores que todava subsisten y que han podido ser observadas por etnlogos tales como Thomas, Schapera, Gusinde, Marshall, Lee, Turnbull, etc., se constata que el matrimonio es una institucin inestable y que los sistemas de parentesco estn muy simplificados, lo que corresponde a las condiciones mismas de la produccin. No obstante, el matrimonio era relativamente estable y los siste mas de parentesco eran muy complejos en el seno de la mayor parte de los grupos de cazadores-recolectores australianos 9. Por tanto, hay que evitar plantear como un axioma, o acep tar como una evidencia general que las relaciones de parentesco desempeen en todas las sociedades sin clases un papel domi nante en el funcionamiento de las relaciones sociales. Slo des empean un papel de esa clase cuando cumplen un papel deci sivo en la distribucin de los medios de produccin y en el control de las condiciones mismas de la reproduccin del modo de produccin y de las relaciones sociales que le correspond~n. Esta doble funcin es la que les permite desempear un papel dominante, dominacin que est a su vez determinada por el modo de produccin. Daremos dos ejemplos de esta domina cin de las relaciones de parentesco, uno tomado de los siane, tribu hortcola de Nueva Guinea estudiada por Salisbury, y el
A. P. Elkin: Les aborgenes australiens, Pars, GaIlimard, 1967, cap tulos IV y V.

otro concerniente a sociedades de ganaderos nmadas peu] y tuareg estudiadas por Pierre Bonte y Marguerite Dupire. Entre los siane encontramos un sistema muy complejo de reglas de apropiacin, tanto de objetos materiales, la tierra, las hachas, los vestidos, como de realidades inmateriales (cono cimiento ritual), sistema que proporciona un ejemplo de aque llo que Malinowski denomin un sistema de derechos combi nados. Un jefe de linaje dispone de la tierra, las flautas sagra das, los conocimientos rituales, bienes cuya tutela detenta y que no puede transferir, derechos llamados Merafo y que ex presan la relacin de un padre con sus hijos. El es responsable de ello ante la comunidad y sus antepasados. Un individuo cualquiera, jefe de linaje o no, dispone de los vestidos que ha fabricado l, los rboles que l ha plantado, los cerdos que ha criado, su hacha, las agujas que ha fabricado o se ha procura do, derechos llamados Amfonka, y que expresan la relacin en tre un objeto y su sombra. Esos bienes pueden ser apropiados individualmente y transferidos. Entre esos dos tipos de reglas de apropiacin existe una relacin de orden, ya que nicamente si se tiene con el suelo una relacin de tipo Merafo, es decir, si se pertenece a una comunidad y se explotan las tierras de esa comunidad, el trabajo realizado para plantar rboles sobre ese suelo da derecho a su apropiacin individual, es decir, da derecho a una relacin de apropiacin de tipo Amfonka de esos rboles y de su producto. La existencia de esta relacin de orden entre ambos tipos de derecho pone de manifiesto el hecho de que la pertenencia al grupo es el fundamento del sis tema de derechos y que el control del clan sobre otros grupos dependientes (casa de los hombres o linajes), o sobre el indivi duo, es el principio director de ese sistema. El conjunto del sistema combina, pues, los intereses del grupo y del individuo al limitar, mediante la prioridad del grupo sobre el individuo, las contradicciones que pudieran surgir de un uso individual e incontrolado de los recursos. Este ejemplo nos muestra igual mente la especificidad de la instancia jurdica de la sociedad, especificidad que expresa en este caso la extensin de las reglas de apropiacin de toda realidad material e inmaterial que pue da ser apropiada y transmitida socialmente (conocimiento ri tual, prcticas mgicas, etc.). Estas reglas de apropiacin de realidades inmateriales son las que Lowie ha designado bajo el trmino de propiedad incorporal, "lcoporeal propriety, en su clebre artculo del YaTe Law Journal de marzo de 1928. Al afirmar que el concepto de propiedad desbordaba el campo de las realidades materiales, Lowie crey ganar una gran victoria

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contra el materialismo; en realidad slo haba alcanzado una victoria sobre el materialismo vulgar que reduce toda vida so- cial a sus instancias materiales. Presentaremos un segundo ejemplo del lazo interno entre relaciones de parentesco y modo de produccin, inspirndonos sobre todo en anlisis an inditos, pero muy importantes, de Pierre Bonte sobre los tuareg kcl gres s del Nger y en los tra bajos de Marguerite Dupire y de Stenning sobre los ganaderos peul, nmadas de AfrCa Occidental. En e<as sociedades pasto- riles, el rebai.o constituye el principal medio de produccin, y lo esencial del proceso de trabajo se realiza en el seno de los do[m;s l ':os. Este proceso de produccin est basado en icas complejas de reproduccin, seleccin, doma, alimenta cin de animales y cuidados veterinarios, tcnicas que implican inmensos conocimientos biolcos, zoolgicos, botnicos, astro nmicos, pero que emplean muy pocos instnlmentos, medios materiales, lo que frecuentemente ha servido de pretexto para tachar a los ganaderos-nmadas de primitivos. As, antes de los trabajos de Hahn 10, a comienzos de siglo, se les clasificaba habitualmente, en la escala de la evolucin, en un estadio ante rior e inferior a los primeros agricultores, 10 que la arqueologa ha refu tado totalmente. La mayora de esos procesos de produccin se realizan en el marco del grupo domstico, y el tamao del rebao corres ponde, en general, al tamao de la familia y vara en funcin de la composicin interna del rebao (cabras, reses, ca de las posibilidades del medio, etc. Cuando la mano de obra domstica no es suficiente, ello se remedia, bien por me dio de asociaciones de grupos domsticos, bien por prstamos de mano de obra, bien por trabajo serviL El grupo domstico constituye, por consiguiente, la unidad de produccin de base, pero determinadas actividades, tales como la transhumancia, las expediciones comerciales, la defensa, la agricultura, implican for mas ampliadas de cooperacin, ya sea simple o compleja, que se realizan en el seno de unidades de co-residencia ms vastas que el grupo domstico: el campamento. Familb y campamen to constituyen los elementos de base de la organizacin socio econmica.
lO Eduard Halm: Die Haustiere und ihre Bezielumgen zur Wirtschaft der Menschen. Leipzig, 1896, Duneker und Humblot. Vase tambjn L. Kramer Pritz: "Eduard Hahn and the end of the 'Three uf Man'", The Geographical RevielV, LVII, nm. 1, 1967, p ginas

Pero las relaciones de parentesco desempean en este caso otro papel, tal vez an ms decisivo, en el funcionamiento del modo de produccin, y que se combina con el papel de la fa milia como unidad de base de la produccin. En efecto, la creacin y el mantenimiento de una familia y de un rebao se basan en mecanismos en parte idnticos. La constitucin de una familia, es decir, la creacin de una nueva unidad de pro duccin, supone no solamente la circulacin de mujeres, sino tambin la transferencia ele cabezas de ganado v la transmi sin de derechos reales sobre el ganado en el marco de las rela ciones de linaje. Pierre Bonte ha designado con el trmino de pre-herencia ese proceso de transmisin de derechos reales so brt~ el ganado que se inicia con el nacimiento de un individuo varn y se prosigue con motivo de su iniciacin, de su casa miento, etc. La ruptura de la unidad del rebao domstico y la constitucin de un rebao independiente para cada hijo, pue den realizarse en diferentes momentos. bien en el momento de la boda, bien con motivo del nacimiento del primer hijo o a la muerte del padre, segn las circunstancias. Nos encontramos en tal caso con formas de escisin y segmentacin de los gru pos de parentesco, caraetersticas de las relaciones ele parentes co de linaje y que se encuentran tanto en el seno de numerosas sociedades agrcolas como en el seno de sociedades de !2anade ros-nmadas (que son casi todas patri-lineales). A este proceso permanente de segmentacin y de dispersin de los segmentos de linajes, que favorece la constitucin de nuevas unidades de produccin y corresponde a las necesidades mismas del encua dramiento y de la produccin de un rebao (si se omite aqu la utilizacin de la mano de obra servil o dependiente que obe dece a prcticas y condiciones histricas especficas), respon den los diferentes tipos de matrimonios preferenciales y la ten dencia a la endogamia tribal, prcticas que garantizan la permanencia de los bienes del linaje. Toda una estrategia de alianzas matrimoniales es requerida, por consiguiente, por las formas mismas del modo de produccin y para la reproduccin de las condiciones de la produccin, y, en esta estrategia, los factores de co-residencia desempean un f!ran papeL El de la residencia en la constitucin de las relaciones de paren tesco, y en la articulacin interna de un modo de de un sistema de parentesco, plantea problemas fundamentaque tan slo mencionaremos de paso. Marguerite Dupire, en su obra sobre los ganaderos nmadas, L'organisation sociale des Peul, eseribe: "Avecinndose e inter-casndose es como se llega a ser agnado, y porque se es agnado es por lo que uno se

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avecina y se nter-casa 11, Y opta por la anterioridad del primer fenmeno respecto al segundo. Estas pocas observaciones ponen, pues, en evidencia algu nas de las diferencias que existen entre las formas de or~aniza cin de la produccin en las sociedades agrcolas y en las so ciedades pastoriles. El hecho de que el medio de produccin dominante, el rebao, sea apropiado en el marco de una unidad domstica, de un segmento del linaje, el hecho de que existan posibilidades de acumulacin de un excedente en ese marco y que sean muy diferentes de las que se ofrecen en una sociedad agrcola, el hecho de que el ganado sea a la vez un medio de produccin, un medio de subsistencia (<<stock" alimenticio) y un bien fcilmente canjeable, esas condiciones ofrecen a las so ciedades nmadas grandes posibilidades de diferenciacin so cial interna, punto de partida de nuevas evoluciones. Esas dife rencias prueban una vez ms que los conceptos necesarios para definir diferentes modos de produccin no se dan inmediata mente a nivel de observacin, sino que deben ser en cada oca sin construidos tericamente a partir de los datos tomados sobre el terreno. Voluntariamente hemos dejado deJado, en este resumen de los caracteres de la economa de los ganaderos tuareg, todas las relaciones basadas en la explotacin de grupos nmadas y sedentarios, dependientes y tributarios de los tuareg, y en la explotacin de esclavos domsticos. Slu pretendamos poner en evidencia el papel de las relaciones de parentesco en ese modo de produccin, y ese papel existe tanto entre los ganade ros que pagan tributo como entre los grupos de la nobleza do minante. con la diferencia esencial de que en esta ltima el tra bajo directo de los miembros de las familias nobles tiende a ser sustituido por el trabajo de esclavos y de dependientes, to talmente o en parte. La economa de la sociedad inca, en vspe ras de la conquista espaola, nos proporcionar un ejemplo de sociedad precapitalista donde existan un Estado y clases so pero que no puede confundirse con las formas occidenta les de sociedades de clases, ya se trate de la esclavi tud greco latina antigua o del feudalismo medieval. Insistamos antes, para prevenir cualquier contrasentido, (;n lo que entendemos por causalidad de los modos de produccin sobre la vida social y, en Jos casos que acabamos de analizar, en la naturaleza de las relaciones de parentesco. Dos formas de
11 Marguerite Dupire, L'organsatOIl social" des Peul, Pars, Plan, 1969, pgina 3U3.

enfocar esta causalidad quedan radicalmente excluidas. Por una parte, la causalidad de la economa no puede ser presentada como cl engendramiento, la gnesis de las relaciones de paren tesco o de otras relaciones sociales fuera del seno de la infra estructura econmica; por otra parte -y ya lo hemos demos trado extensamente al precisar su papel activo, por ejemplo, en la reproduccin de numerosos modos de produccin- las relaciones de parentesco no son simples fenmenos que acom paan a la actividad econmica y que se limitaran a una accion pasiva sobre la vida social, mientras que nicamente las rela ciones econmicas tendran una causalidad activa. No vemos por qu misteriosa alquimia la economa se convertira en el pa rentesco o por qu misteriosa razn la economa debera (mal) esconderse bajo el parentesco. En ambos casos nos encontra mos ante variantes del materialismo vulgar, teido en mayor o menor medida de empirismo funcionalista, que trata de reducir toda forma de vida social a su instancia material, o de dedu cirla de esa instancia, como los empiristas sensualistas del siXVIII intentaban, bien reducir todo proceso de conocimien to a una complicacin de sensaciones originarias, bien deducirlo de esas sensaciones. En realidad, las relaciones de parentesco tienen un conteni do propio que consiste en ser el mecanismo social de la repro duccin biolgica de la sociedad a travs de la prctica del ma trimonio. Estas relaciones biolgicas y sociales entre miembros de una sociedad son irreductibles a relaciones econmicas de produccin, pero depende de los diversos modos de produccin que esas relaciones de parentesco desempeen o no la funcin de relaciones de produccin, o se conviertan en condiciones es tratgicas de la reproduccin de un modo de produccin. En la sociedad capitalista, la familia y las relaciones de parentesco ya no desempean el papel de unidad de produccin. La "pa se ha convertido solamente en una unidad de consumo y en una categora contable. El proceso de produccin consiste en este caso en una relacin entre dos clases, y se realiza en el seno de unidades de produccin separadas completamente de la organizacin familiar, en el interior de las fbricas, de los complejos industriales, etctera. No se trata, en esta etapa de la investigacn antropolgica, de dar cuenta de la existencia de los sistemas de par~nteseo patrilincales o matrilincales, o indiferenciados, a partir nica mente de las estructuras de la produccin. As, entre los indios de la costa noroeste, cuya economa estaba basada en las mis mas formas de produccin -caza, pesca, recoleccin- y sobre

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la misma divisin del trabajo -los hombres practicaban las dos primeras formas de produccin y las mujeres la tercera-, los sistemas de parentesco eran matri-lineales en el norte y pa tri-lineales en el sur, y la apropiacin de los lugares de caza, pesca y recoleccin estaban matri-centrados en el norte y patri centrados en el sur. La teora completa de los factores que den cuenta de esas semejanzas econmicas y esas diferencias socia les todava est por construir. Sin embargo, hay que recordar que los anlisis estadsticos ms rigurosos actualmente existen tes, los de Driver y los de Massey, que han investigado las corre laciones entre economa y parentesco en los grupos de indios de Amrica del Norte, han llegado a la siguiente conclusin: Cuando se compara por el mtodo de las correlaciones el predominio de un sexo en las actividades de subsistencia, en la residencia post-nupcial, en la descendencia y en la termino loga del parentesco, se constata que tiende a emerger una clasificacin triple. Las sociedades en las que las mujeres do minan la subsistencia tienden a tener residencia matri-local, descendencia matri-lineal y una clasificacin del parentesco de tipo crow. Las sociedades en las que existe un equilibrio entre las actividades de subsistencia de los hombres y las de las mujeres, tienden a tener residencia bilocal, descendencia bila teral y una terminologa de parentesco hawaiana. Las socieda des en cuyo seno los hombres dominan la subsistencia tienden a tener residencia patri-local, descendencia patri-lineal y una terminologa de parentesco de tipo omaha. Esta evidencia apor ta un apoyo a la teora del determinismo econmico de la des cendencia. Sin embargo, aun cuando las relaciones pertinentes sean significativas, la mayor parte de ellas son dbiles, lo que significa que existen muchas excepciones a esas tendencias ge nerales, y, por ello, que debe haber otras causas implicadas que se aaden al predominio de un sexo sobre el otro en las modali dades de procurarse el alimento 12.

Al abordar el anlisis de los modos de produccin basados en relaciones de explotacin del hombre por el hombre, dire mos algunas palabras sobre el problema de la esclavitud en el seno de las sociedades pre-capitalistas. En conjunto, all donde exista, la esclavitud no era la relacin de produccin dominan te y la produccin no se basaba sobre todo en la explotacin de la mano de obra servil, como ocurri en la antigua Roma. El
12 Driver: /ndians 01 North-America, University of Chicago Press, 1966, pginas 266-267.

esclavo, la mayora de las veces, forma parte de la unidad do mstica de produccin y su estatuto tiende a ser el de un miem bro inferior de la familia, casi el de un menor. El escla\'o, la mayora de las veces, es un cautivo y su estatuto, por encima del hecho esencial de que el esclavo no es dueo de su persona, vara de forma considerable. Entre los yukurok, se poda obli gar al esclavo a que trabajase para su amo, pero no se le po da vender, ni comprar, ni tampoco matar. Ms al norte, un es clavo poda ser utilizado en la produccin, ser vendido o com prado, pero no se le poda matar. Finalmente, todava ms al norte, entre los kwakiutl, el esclavo poda ser vendido, com prado o muerto y frecuentemente se le sacrificaba en los pot latch o en las ceremonias de fundacin de una casa, etc. Pero, entre los kwakiutl, la sociedad estaba dividida en dos clases: esclavos y hombres libres, y estos ltimos estaban divididos a su vez en hombres comunes y nobles. Entre los kwakiutl, entre los aztecas, los hombres libres podan caer en la esclavitud, pero para que existiera ese tipo de esclavitud, basado en la guerra y en la captura de prisioneros, era preciso que en el seno de la sociedad existieran grandes desigualdades entre ri queza y pobreza. Los aztecas, que sacrificaban un nmero tan elevado de prisioneros de guerra al culto de sus dioses, trata ban a sus esclavos casi como a sus hijos, segn la expresin del cronista Alonso de Zurita. Al esclavo no se le poda matar, ni golpear, ni siquiera revender, excepto en casos de mala con ducta grave Y reiterada. Poda tener su casa, sus propios bienes, incluso esclavos, Y sus hijos nacan libres. En Africa Occidental, la produccin de esclavos adquiri una amplitud enorme y devastadora para suministrar mano de obra a las plantaciones de las colonias espaolas y portuguesas, y luego a las econo mas algodoneras y azucareras de Amrica del Norte. Esto tras troc profundamente las estructuras econmicas y sociales de Africa Occidental, como demuestran los trabajos recientemente publicados gracias a Claude Meillassoux sobre la evolucin del comercio en Africa Occidental. Pero, a pesar de esta importan cia de las relaciones esclavistas en Africa Occidental, se podan encontrar numerosas prcticas que obstaculizaban la forma cin de una clase hereditaria de esclavos; as, entre los sonhaai del Nger, los descendientes de esclavos se convertan en hom bres libres al cabo de tres generaciones. Por el contrario, la mayora de las primeras sociedades de clase y los Estados que caracterizan la historia antigua y re ciente de la Amrica pre-colombina, de Africa pre-colonial, del sudeste asitico, etc., se han desarrollado sobre la base de for

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mas no-esclavistas de dependencia. El Imperio inca se edific en menos de dos siglos, y esta ascensin fulgurante slo fue supe rada por los aztecas, que slo eran, en el momento de su irrup cin en el valle de Mxico, en el siglo XII, un grupo de tribus de cazadores guerreros que desconocan la agricultura y el teji do. Antes de la conquista inca y de su integracin en el Tahuan tinsuyu, el imperio de los cuatro distritos, el modo de produc cin de numerosas tribus andinas se basaba en la produccin de tubrculos en el seno del Ayllu, comunidad aldeana local donde resida un grupo de parentesco del tipo de linaje. La propiedad del suelo era comunitaria y la tierra se distribua pe ridicamente entre las familias restringidas, sin que stas pu dieran transformar ese derecho de uso en derecho de enajena cin, o sea en una forma cualquiera de propiedad privada. se parada de la propiedad comunal. El trabajo, basado en la ayuda recproca de los aldeanos (la minga) en la realizacin de las di ferentes tareas productivas, tena igualmente una forma comu nitaria. El jefe de la aldea (el curaca) era el primer beneficiario de la ayuda mutua aldeana, y se cultivaban especialmente tie rras comunales para el mantenimiento de las tumbas de las di vinidadesy de los jefes locales. Nos encontramos, pues, con un modo de produccin basado en la cooperacin de productores directos, ligados entre s por lo que el cronista espaol BIas Valera llamaba <da ley de hermandad", es decir, las obligacio nes recprocas entre parientes y vecinos miembros de una mis ma comunidad local. Exista desigualdad social entre jefes y gente llana, pero no era muy acusada. Cuando esas comunidades cayeron bajo la dominacin inca, ellas mismas, 0, por lo menos, los grupos tribales que estaban organizados en comunidades de ese tipo experimentaron una profunda transformacin. Todas las tierras, ros, montaas, los rebaos de llamas, la caza, fueron declarados propiedad del Es tado. Una parte de esas tierras fue definitivamente expropiada, convirtindose en dominio del Estado de la Iglesia. El resto les fue devuelto por "benevolencia del Inca, mediante la obn gacin de trabajar, bajo la forma de prestacin de trabajo, las tierras apropiadas por el Estado y la Iglesia. Las relaciones de produccin quedaban, por consiguiente, profundamente trastro cadas, puesto que, sobre las tierras que conservaban para su subsistencia, las comunidades ya no detentaban sino derechos de posesin y de uso, habiendo perdido sus antiguos derechos de propiedad comunitaria. Sobre estas tierras, la produccin y las formas de uso del suelo continuaban revistiendo la misma for ma comunitaria que anteriormente a la conquista inca; sin em-

bargo, un nuevo modo de produccin se haba instalado, basa do en un rgimen de prestaciones de trabajo. La prestacin de trabajo no era individual; toda la aldea participaba y el Estado inca suministraba el almento y la be bida, del mismo modo que lo haca, en el seno de Ayllu tradi cional, el beneficiario de la ayuda comunitaria con quienes le ayudaban. El Estado proporcionaba los instrumentos Y la si miente, insistiendo para que la gente acudiera a trabajar ves tidos de fiesta, con msica y cantos. De este modo, las formas antiguas de reciprocidad econmica y las antiguas formas de ideologa y de rituales que les correspondan sirvieron a partir de entonces para el funcionamiento de las relaciones de explo tacin y servidumbre econmicas, caractersticas de una nueva forma de modo de produccin perteneciente al tipo modo de produccin asitico. El Estado inca tena necesidad, para or ganizar su propia base econmica de manera que pudiera re producirse de forma estable y ampliarse, de recensar al mismo tiempo las tierras, las poblaciones, los animales, los productos. Necesitaba, pues, crear una maquinaria administrativa que en cuadrase a la poblacin y la controlara directa o indirectamen te, y tena asimismo necesidad de generalizar el culto del Inca, hijo del Sol, y el del Sol su padre, de mantener un ejrcito que reprimiera los levantamientos, etc. Este conjunto de institucio nes corresponda al nuevo modo de produccin, y se sabe que este modo de produccin se encontraba en 1532 en plena evo lucin, puesto que el Estado se haba visto obligado a trasladar poblaciones enteras para crear colonias militares que controla ran a las poblaciones locales demasiado turbulentas. Por con siguiente, haba roto total o parcialmente los lazos tradiciona les de esas tribus con sus tierras. Pero, por otra parte, haba adquirido un nuevo desarrollo una forma tradicional de depen dencia personal, llamada Yanacona, por la cual individuos com pletamente alejados de su comunidad de origen, los yana, que daban lgados a la persona de un amo durante toda su vida. Si se trata de determinar los modos de produccin que com ponan, a comienzos del siglo XVI, la base econmica de la for macin econmica y social concreta que era el Imperio inca, se pueden distinguir tres: el modo de produccin aldeano tribal preincaico, que continuaba asegurando la subsistencia de las co munidades aldeanas; el modo de produccin asitico, basado en la explotacin colectiva de esas mismas comunidadeS por una clase dirigente que se confunda con el Estado y les impo na un rgimen de prestaciones de trabajo; y un modo de pro duccin nuevo, embrionario, que estaba basado en la explota

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produccin nuevas, basadas en la opreslOn y la dominacin, clOn, esta vez individual, de los yana, individuos desligados de puesto que los productores haban perdido el control en lo su su comunidad de origen y vinculados a familias aristocrticas. cesivo de una parte de su trabajo y del producto de ste. Ade Esta forma de explotacin, que preexista a la conquista inca, ms, los incas, al mismo tiempo que mantenan el culto de los conoci un nuevo desarrollo a medida que se desarrollaba una dioses locales, haban afadido el del dios Sol y el de su hijo forma de propiedad individual (pero no privada) de tierras y el Gran Inca, en honor de los cuales el campesino deba ofrecer de rebaos donados por el Estado inca a determinadas capas trabajo, como lo exigan antes sus propias divinidades locales de la nobleza. De estos tres modos de produccin, el segundo tradicionales. Las antiguas relaciones de parentesco y las anti -basado en la dependencia general de las comunidades aldea guas relaciones polticas aldeanas y tribales, sin cambiar de for nas y tribales locales a una comunidad tnica superior, que se ma de estructura, haban cambiado de funcin, puesto que es confunda con el Estado- era el modo de produccin domi taban encargadas de hacer que funcionara un modo de produc nante. Siguiendo el mtodo de la antropologa econmica, ana cin nuevo. lizar una sociedad concreta consiste, pues, en inventariar, en el Este es el mecanismo que ha mostrado y desmontado John interior de la formacin econmica y social que constituye, los Muna, quien escribe: Cuando la corona elabor un sistema de diversos modos de produccin existentes y determinar el que prestaciones de trabajo, sirvieron de modelo las obligaciones desempea un papel dominante. recprocas de las comunidades, conocidas y comprendidas por Vamos a profundizar en el anlisis de la formacin econmi todos.)} El problema prctico planteado a los incas por su con ca y social inca porque, aparte de presentarnos un ejemplo no quista era doble: permitir a las poblaciones sometidas conti table de sociedad de clases no-occidental, nos lleva a observa nuar produciendo sus medios de subsistencia segn sus proce ciones tericas que hacen entrever las nuevas vas por las cua dimientos tradicionales y obligarles a producir para el Estado les puede y debe internarse la antropologa econmica, y con en formas de produccin que ellas comprendieran y que, hasta ella toda la antropologa. Lo que llama la atencin en la natura cierto punto, estuvieran justificadas desde su punto de vista. leza de la base econmica de la fomlacim social inca es que Para resolver este problema fueron necesarios excepcionales es el modo de produccin dominante mantiene activamente una fuerzos de invencin poltica y social, colectivos e individuales, parte de las antiguas relaciones comunitarias, apoyndose y como los que la tradicin atribua a emperadores casi legenda constituyndose sobre ellas, utilizndolas para su propio modo rios, como Pachacuti, Manco Capac y sobre todo Viracocha, de produccin y de reproduccin, al tiempo que destruye y su pero al mismo tiempo hay que constatar que existan pocas al prime otra parte de esas relaciones tradicionales. Por ejemplo, ternativas y que los medios para resolver esos problemls ya segn el cronista Coba: Solamente a partir del da de su ma existan en parte en el seno del modo de produccin anterior. trimonio se convertan los hombres en tributarios y tomaban Entre estos medios hay que citar, en primer lugar, el hecho parte en las obras pblicas. Lo que significa, como ha demos de que la produccin se basaba en formas diversas de coopera trado John Murra en su notable tesis: The Fcolloll1ic Orgalza cin simple; en segundo lugar, el hecho de que la tierra era tio1! of tlle Inca State, que el casamiento, de rito de ingreso en propiedad de toda la comunidad y que el individuo no era ms el seno de una comunidad local, se haba transformado en me que poseedor de los derechos de uso sobre parcelas redistribui dio de acceso a un nuevo estatuto y en un smbolo de ese es das ms o menos peridicamente; en tercer lugar, el h,:cho de tatuto, el de sbdito del Estado inca susceptible de realizar que tanto en el plano del proceso material de la produccin como de trabajo, por tanto miembro de una comunidad en el de la relacin del individuo con el medio de produccin esen mucho ms vasta y de esencia muy diferente de la de los Ay!lu cial, la tierra, la comunidad existe y aparece C01110 una realidad o de las tribus locales. al indi\~iduo v como la condicin prctica de su super Al obligar a los campesinos a acudir en trajes ele fiesta a \'\ encia; en cuarto lugar, el hecho de que la funcin de reprc en las tierras del Estado y del Sol, al suministrarles sCIlIar a la comunidad, de controlar el proeeso de su alimentos y bebida, los incas utilizaban la forma antigua de cin en tanto que tal, es dl'cI', en tanto que unidad SUI1L'l'lor a basada en las obligaciones recprocas de los miem los indiYiduos el1 la medida en que ella es la unidad de su,> inte bros de las comunidades locales, forma y reses comunes, pertenece l una familia particular y, en el seno das y comprendidas por todos, para

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de esta familia, al individuo que mejor puede cumplir esa fun cin. Este individuo es el curaca, el jefe de la comunidad local o de la comunidad tribal, que es al mismo tiempo el jefe militar. Por esta funcin, este individuo y su familia personificaban ms que cualquier otro la comunidad, la encarnaban en cierta medi da en tanto que realidad superior a los individuos y personifica ban esta unidad superior. La funcin de representar y defender los intereses comunes de todos los miembros de la comunidad si tuaba de este modo fuera de lo comn al miembro de la comu nidad que la desempeaba. Exista una especie de aristocracia interna, en el sentido propio de la palabra aristocracia: ~{fJL(r;-or;, en griego el mejor, es decir, quien mejor representa la comuni dad. En quinto lugar, en la organizacin del proceso de produc cin, la fuerza de trabajo de los miembros de la comunidad lo cal, del Ayllu, era invertida, por una parte, en forma de un tra bajo nccesario para reproducir su propia existencia y la de los miembros necesitados de la comunidad: viudas, viejos, invli dos, etc., y, por otra parte, en forma de un trabajo suplemen tario destinado a reproducir la comunidad en tanto que lal. Este trabajo suplementario era invertido en cultivar la tierra del curuca. Este ltimo tena derecho, como cualquier otro miembro de la comunidad, a tierras en cantidad suficiente para el mantenimiento de su familia y a la ayuda comunitaria para trabajarlas. Pero tambin se le atribuan tierras suplementarIas y se le proporcionaba trabajo suplementario para cubrir los gastos de sus obligaciones como representante y responsable de la comunidad en tanto que tal. Segn los casos, o segn la amplitud de sus funciones (jefe de aldea, jefe de tribu), el jefe participaba todava directamente en el proceso de produccin, o bien haba dejado de ser un productor directo y participaba nicamente en el proceso de produccin por sus actividades de control del uso de las tierras, de direccin del proceso de pro duccin y por sus actividades rituales y ceremoniales en cada fase del proceso de produccin agrcola. Al lado de este trabajo suplementario invertido en favor del representante de la comunidad, tambin hay que mencionar el trabajo invertido en hacer la guerra, es decir, en defender o conquistar tierras, canales de riego; en resumen, en proteger o en ampliar los medios de produccin de la poblacin. Para ha cer frente al crecimiento de la poblacin, por tanto, para per mitir a la comunidad reproducirse sobre las mismas bases, se inverta trabajo suplementario en forma de obras de irrigacin local, de ampliacin del espacio cultivado mediante la habilita cin de terrazas; trabajo, pues, destinado a ampliar los medios

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de produccin de la comunidad. Finalmente, se dedicaban tie rras y trabajo suplementarios al culto de los antepasados y de las divinidades locales: dios de la tierra, de la lluvia, etc., y al mantenimiento de las tumbas y de los altares. Haba tierras reservadas para la produccin del maz ceremonial necesario para fabricar la cerveza de maz utilizada en las libaciones. Se criaban llamas con e! fin de sacrificarlas ritualmente, se fabri caban tejidos para ser quemados, etc. La dedicacin de recur sos -tierras, animales, maz, tejidos y trabajo (agrcola, artesa nal, para el culto de los antepasados y de los dioses responda a una doble necesidad: manifestar el reconocimiento de los vivos hacia los muertos que sobrevivan en lo invisible, y hacia los dioses, gracias a los cuales la comunidad existe y permanece viva y, por tanto, honrar, glorificar a los antepasa dos y a los poderes sobrenaturales y cumplir las obligaciones que la comunidad tiene en relacin con ellos. Seguidamente, en la medida en que los antepasados las realidades sobrenatura les aparecen como potencias que el poder de controlar la fertilidad de las tierras, la lluvia, la muerte, la enfermedad, la victoria de las armas y que, por consiguiente, permiten o im piden la reproduccin de la comunidad y controlan todas las condiciones que estn fuera del alcance directo del hombre, hay que esforzarse, bien en detener o desviar las acciones de las potencias malignas, bien en suscitar, atraer, multiplicar las acciones de las potencias benficas. As pues, hay que Jesarro llar una prctica para controlar indirectamente esas potencias que controlan directamente las condiciones naturales y sobre naturales de la reproduccin de la comunidad, una prctica que les obligue a intervenir o a abstenerse de intervenir en la vida de la comunidad y su proceso de reproduccin. Y, para obtener esos efectos, se sacrifica, se ofrece a las potencias invisibles ri quezas materiales y trabajo, en e! marco de una prctica simb lica que pretende actuar (de forma imaginaria) sobre las con diciones de reproduccin de la vida social. Esos cinco elementos pertenecientes al modo de produccin antiguo no desaparecieron tras la conquista inca. Por una par te, el antiguo modo de produccin continuara garantizando la subsistencia de las comunidades locales; por otra parte, esos cinco elementos suministraran los puntos de apoyo y las for mas de un nuevo modo de produccin. La comunidad conquis tadora se apropi de todas las tierras y recursos naturales de las comunidades conquistadas. Se limitaba a aplicar en este caso el derecho tribal tradicional, que basa los derechos de! individuo sobre el hecho de que es miembro de una comunidad
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y priva, por tanto, de todo derecho a todos cuantos no pertene cen a ella. La comunidad superior, personificada por su jefe inca, que la representa como tal y como comunidad superior, como Estado, se convierte, por consiguiente, en el propietario colectivo de la tierra y todas las tierras conquistadas se con vierten en propiedad "de la corona. Esto significa que la for ma colectiva de apropiacin del suelo es, tanto despus como antes de la conquista, la forma social de las relaciones de pro duccin ligadas a la tierra y que el Estado ocupa el lugar de la comunidad local en tanto que terrateniente, constituyendo, por tanto, para el individuo, una comunidad nueva, superior a su comunidad tradicional y de la que depende para sobrevivir. De este modo, tanto antes como despus de la conquista, el hecho de formar parte de una comunidad superior a l mismo es lo que le asegura al individuo sus condiciones de existencia. El Estado, convertido en propietario colectivo de todas las tierras del reino, se apropi directamente de algunas de esas tierras, transformndolas en tierras de la corona o de los tem plos, cediendo por ({ benevolencia el uso, y no la propiedad, de las tierras restantes a las comunidades para pennitirles subsis tir; por tanto, les acord graciosamente los medios de subsistir a cambio de la obligacin de trabajar las tierras convertidas en dominio del Estado y de la Iglesia. Pero, puesto que reem plazaba la comunidad tradicional como propietario colectivo, y asuma la antigua funcin de garantizar a las familias y a los individuos sus medios de existencia, el Estado, la nueva comu nidad superior, tena derecho automticamente al trabajo su plementario de la comunidad conquistada, trabajo suplementa rio que inverta tradicionalmente para permitir la reproducCin de la comunidad en tanto que taL La comunidad superior no hizo, por consiguiente, ms que aadir al trabajo suplementario tradicional un nuevo trabajo suplementario que revesta las mismas formas. El Estado suministraba a los campesinos que trabajaban las tierras de las que haban sido expropiados ali mentos, bebidas y simientes, identificndose de este modo con el poder local tradicional y dando a la prestacin de trabajo la forma de las relaciones tradicionales de reciprocidad aldeana y tribal. La comunidad conquistadora, propietmia directa de una parte de los recursos materiales de mltiples comunidades locales, propietaria al mismo tiempo del trabajo suplementario de inmensas masas de productores, se basaba de hecho en una base econmica de nuevo tipo que, en apariencia, tena la for ma, agrandada de forma gigantesca, del antiguo modo de pro duccin.

Al mismo tiempo, el funcionamiento de esas nuevas relacio nes de produccin exiga el desarrollo de instituciones y capas sociales nuevas, de una burocracia de Estado encargada de con trolar y vigilar la reproduccin del nuevo modo de produccin. Por ejemplo, en cada provincia era nombrado un gobernador cuyo ttulo significaba el que todo lo ve, y que vigilaba para que las tiel,TaS del Estado y de la Iglesia fuesen trabajadas y para que las prestaciones de trabajo se realizaran sin retrasos. El nuevo modo de produccin confera, pues, a las funciones polt ico-religiosas un nuevo papel, dominante, en la organiza cin de la produccin y en los mecanismos de reproduccin del nuevo modo de produccin. Mientras el antiguo modo de pro duccin aldeano determinaba el papel dominante de las rela ciones de parentesco en el seno de la comunidad tradicional, el nuevo modo de produccin, por una parte, aniquilaba ese pa pel dominante de las relaciones de parentesco en la organiza cin social, dejndole el papel secundario de continuar organi zando la subsistencia de las comunidades locales y, por otra parte, transfera el papel dominante a las nuevas relaciones po ltico-religiosas, que desbordaban totalmente el antiguo marco aldeano y tribaL Ahora podemos captar las consecuencias ideolgicas del he cho de que las antiguas relaciones de produccin (ayuda mutua aldeana, trabajo suplementario, etc.) confiriesen su forma a las nuevas relaciones de produccin (prestaciones de trabajo). La consecuencia fundamental era que las nuevas relaciones slo podan aparecer bajo una forma, una apariencia que hiciera desaparecer, que disimulara en las representaciones ideolgicas espontneas de los agentes econmicos el contenido real, nlJevo, de explotacin del hombre por el hombre de esas nuevas rela ciones de produccin. Por el hecho de que las antiguas relacio nes de produccin persistan y conferan fonna a la vez a las nuevas relaciones de produccin, las fonnas ideolgicas anti guas podan a un mismo tiempo servir de material y de esque ma de representacin de las nuevas relaciones sociales, y no podan hacerlo ms que segn su contenido propio, contenido que representaba las obligaciones de los miembros de las co munidades frente a su comunidad de origen como obligaciones frente a una realidad superior, es decir, constrictora pero be nfica. La antigua ideologa tena, pues, la capacidad de repre sentar las nuevas relaciones, pero no poda hacerlo ms que presentndolas como otra cosa, como algo parecido al antiguo modo de produccin y que, simplemente, lo prolongaba. De este modo se producan dos efectos que caracterizan necesaria

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mente toda ideologa de dominacin: la disimulacin, la des aparicin al nivel de la representacin del carcter opresivo del nuevo modo de produccin, y la justificacin de esta opresin, tanto desde la ptica de las clases dominantes como de las cla ses dominadas. Procuraba a todos los grupos sociales en juego razones pertinentes para continuar dirigiendo o siendo dirigi en resumen, constitua la forma ideolgica adecuada para el funcionamiento del nuevo modo de produccin y de sus ins tancias econmicas, polticas y Constitua, pues, la ideologa correspondiente a las condiciones de la reproduccin de la nueva formacin econmica y social. Anotemos, y esto tie ne consecuencias para una teora de la ideologa, que, por el hecho de no ser un reflejo directo, una transposicin inmediata de las nuevas relaciones de produccin, es por lo que la antigua ideologa responde mejor a las necesidades de la reproduccin de esas relaciones. Porque representa esas nuevas relaciones bajo una forma que no deja traslucir su contenido real, eS por lo que corresponde mejor a ese contenido. Ya pueden adivinar se las dificultades que encontraran los partidarios de una teo ra que hace de la ideologa un simple reflejo de la base eco nmica de las sociedades. Otras observaciones tericas de carcter general pueden ex traerse de nuestro anlisis del modo de produccin inca. Con ciernen al papel de la guerra y de la violencia en la formacin de ese modo 'de produccin y al papel desempeado por las grandes obras pblicas. Ya hemos abordado el problema de la guerra al recordar que la forma misma de propied8d colectiva tribal implica que est privado de derechos de propiedad todo individuo o todo grupo extrao a la comunidad tribal. La guerra de conquista no hace sino ejercer por medio de la violencia (ya se en realidad, ya se sometan las poblaciones extranjeras sin combatir) ese derecho en detrimento de grupos enemigos cuya derrota les priva de todo derecho sobre su tierra. Pero la guerra no basta por s misma para crear un nuevo modo de produccin. Puede mantener durante un cierto tiempo la domi nacin de una tribu victoriosa y permitirle saquear las de las tribus vencidas cuyo modo de produccin tradicional contina en pie, pero no basta para crear un modo de explota cin que se reproduzca a s mismo regularmente y que, por consiguiente, pueda subsistir en tiempo de paz y desarrollarse. La guerra es un elemento importante en numerosos modos de produccin (excepto en el caso de los cazadores-L'ecoIectores, donde su importancia parece menor). Por medio de la guerra se protegen territorios, medios de produccin, o se aaden

otros nuevos. La violencia, necesaria al comienzo para expro piar a comunidades extranjeras, no puede suministrar luego el medio de obligar regularmente a los vencidos a que produzcan trabajo suplementario en beneficio de los vencedores. Esto no significa que la amenaza de utilizar la violencia no fuese un medio permanente de obligar a las poblaciones a trabajar para sus vencedores. Los incas, efectivamente, reprimieron de forma implacable las revueltas, deportando a poblaciones enteras, tras ladando a poblaciones fieles a colonias militares para vigilar a las tribus indmitas. Pero, para que el modo de produccin se reprodujera en todas las circunstancias y por s mismo, reque ra ante todo un rgimen de prestaciones de trabajo bien regla mentado, una burocracia, una contabilidad, medios para el al macenamiento y el transporte de los productos, etc.; en resu men, nuevas relaciones de produccin en el interior de las cua les la violencia y el control armado desempeaban un papel, pero no resolvan lo esencial de los probiemas. Efectivamente, como hemos visto, para que el sistema fun cionara regularmente era preciso que el trabajo suplementario proporcionado no les pareciera a los campesinos, o al menos no nicamente, un trabajo forzado, sino un trabajo "debido, una obligacin aceptada y cumplida, una prestacin que exi ga su contrapartida. Aqu volvemos a encontrarnos con el pa pel de la ideologa como presin ejercida sin violencia fsica sobre el pensamiento y la voluntad de los sbditos del Inca. Por consiguiente, la guerra es un proceso que crea algunas de las condiciones de la formacin de ese nuevo modo de produc cin al desligar elementos, factores de produccin, de su com binacin en el seno de la antigua estructura, al liberar en cierta medida esos elementos (la tierra, la fuerza de trabajo, se con vierten en medios de produccin disponibles desligados en par te de las antiguas relaciones sociales). Pero un modo de pro duccin distinto slo surge cuando esos elementos se encuen tran combinados de una nueva forma. Habra que comparar este proceso con el proceso de la gnesis del modo de produc cin capitalista, lo que los economistas clsicos denominaban el proceso de acumulacin primitiva del capital, a travs del cual los campesinos y los artesanos fueron desposedos de sus medios de produccin y de subsistencia y desligados al mismo tiempo de toda sujecin con respecto a las relaciones feudales de produccin, por tanto se vieron libres y obligados a vender su fuerza de trabajo. Ahora bien, lo que la guerra y la conquista inca no podan hacer era privar a las comunidades de medios para asegurarse directamente su subsistencia, por consigui..::nte,

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separar completamente a los individuos y a los grupos de la posesin de los medios necesarios para su subsistencia. Como subraya John Muna con fuerza: No se poda tocar seriamente la autosuficiencia del Ayllu.,. (p. 73). El Estado se preocu paba exclusivamente de extraer las prestaciones de trabajo de los campesinos, sin interferir para nada en su autosuficiencia ... }) (pg. 166); por lo que, en definitiva, la posibilidad misma de la aparicin de un modo de produccin de tipo inca era el pro ducto de un determinado nivel de las fuerzas decir, estaba basada en la posibilidad tcnica para los tores directos de producir un excedente regular. John Murra concluye: La existencia y la supervivencia de una estructura sociopoltica tal corno el Estado inca est basada mente en una agricultura capaz de producir sistemticamente excedentes ms all de las necesidades de la subsistencia del (pg. 34). Por tanto, el desarrollo de las fuerzas en la agricultura es lo que, en ltimo anlisis, ha ba creado la nosibilidad de anaricin de una sociedad de claRecordemos ni ses y de un estaba basada en la produc camente que la maz, etc., produccin cin de Esto nos permite responder a la que tambin tiene un alcance inmenso para el conocimiento terico de la historia: cul fue el papel de las obras pblicas en el nacimiento y desarrollo del Esta do y del nuevo modo de produccin? La respuesta est ya dada. Las obras pblicas siguieron a la aparicin del Es tado y no lo condicionaron. Lo que refuta una vez ms la teo ra mecanicista de Karl Wittfogel, que haca de la necesidad de obras (preferentemente hidrulicas) la cond misma de la aparicin del Estado (desptico oriental). En realidad, la existencia de un campesinado andino capaz de pro ducir regularmente un excedente era la condicin preva de la formacin de una sociedad de clases y de un Estado. Lo que la conquista, la expropiacin de las comunidades locales, la insti tucin de un rgimen de prestaciones de trabajo ofrecan, cl"a la posibilidad de concentrar inmensas cantidades de medios de produccin y subsistencia y tener de este modo, con la condi cin de saber combinarlos y organizarlos en formas gigant~s cas de cooperacin simple, los medios materiales para acome ter tareas fuera del alcance de cualquier tribu y, a fortiori, de cualquier comunidad local. Pero lo que tambin hay que subra yar, es que la reproduccin misma del modo de produccin su de:sarrollo, no solamente permita, sino que exiga el des-

arrollo de grandes obras pblicas (lo que en modo alguno re decir que el Estado hubiera aparecido y se hubiese desarro llado para realizar esas grandes obras), porque el modo de produccin requera para desarrollarse una infraestructura de carreteras, un ejrcito, una burocracia, un clero, etc., y esto la ampliacin constante de los excedentes agrcolas y ar tesanales. El Estado favoreci, por consiguiente, la produccin de maz, planta fcilmente almacenable, cmoda de transportar y que proporcionaba un alimento y una bebida de alto valor ce remonial y energtico, calidades todas eIlas de las que carecan los tubrculos que proporcionaban el fondo de la subsistencia tradicional de los campesinos andinos. El Estado generaliz el cultivo del introducindolo en numerosas regiones don de no exista. Pero, al mismo tiempo, tuvo que imponer la cons truccin de terrazas sobre laderas generalmente no roturadas, ya que los tubrculos tradicionales se daban mejor en as lla nuras andinas que en las laderas. Gracias a la construccin de terrazas pudieron cultivarse nuevas tierras. Por tanto, no fue la necesidad de realizar grandes,Jbras de inters colectivo lo que hizo que surgiera la sociedad de clases el Estado inca, sino que fueron las necesidades de reproduc de esta sociedad de clases las que, en un momento dado, hicieron necesarias las grandes obras. Estas obras permitieron e impusieron, evidentemente, una compcjidad cada \'ez mayor de la estratificacin social, ahondaron an ms la distancia en tre el campesinado y las clases dominantes, y esta distancia creciente era la que se exaltaba en los palacios, los templos, los jardines, las tumbas, que glorificaban la esencia superior de esta clase dominante, de sus antepasados y de sus dioses. En conclusin, un punto muy importante del anlisis de la forma cin econmica y social inca y de su Jerarqua interna entre un modo. de produccin nuevo y dominallte ~' un modo t.le pro duccin antiguo y dominado, consiste en que, mientras que las nue\'as relaciones de produccin parecen estar contenidas en germen en las antiguas relaciones aldeanas y tribales y ser tan slo su simple desarrollo, el producto de una c\o)ucin en cuando surge el nue\'o modo de hace sino a costa de suprimir inmediatamente una funciones de las un tiguas relaciones de el papel dominante que en e!las laciones de no porque estas ltir:1as lIcsapIL'ZCan, sino porque subsisten cambiando de contenido, pcro no de for ma. Podemos n~r que el estriba en concehir d )ldSO de un modo de produccin a otro en trminos de evolucin de: un

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germen, del desarrollo de un embrin. Esta concepcin disimula


el carcter no lineal de la evolucin, el papel decisivo de la

constitucin de nuevos puntos de partida en esta evolucin. Con este extenso anlisis del modo de produccin inca hemos que rido mostrar las diferencias estructurales entre modo de pro duccin de sociedad sin clases y modo de produccin de socie dad de clases. Al mismo tiempo, vemos inmediatamente el error consistente en interpretar el modo de produccin inca como una sociedad de tipo feudal porque reine en ste un monarca rodeado por una aristocracia y las masas campesinas estn so metidas a un rgimen de prestaciones forzosas de trabajo. La estructura del Estado en el modo de produccin inca traduce, efectivamente, la concentracin, a escala de la sociedad entera, de la propiedad de la tierra en forma de propiedad colectiva nica, directa o eminente de una comunidad superior. La es tructura de un Estado feudal, por el contrario, expresa la aso ciacin jerarquizada de mltiples propietarios de tierras. En cada caso, la naturaleza del Estado es diferente, como son di ferentes las modalidades del poder de este Estado y de la do minacin de la clase dirigente, que se basan en modos distintos de extraccin del trabajo suplementario de los productores di rectos. Se podra analizar, en contraste con el ejemplo del modo de produccin inca, los modos de produccin que servan de fundamento a los Estados y a las sociedades de clases en Africa, como el reino de los mossi en el Alto Volta. De nuevo vemos cmo la antropologa econmica sirve de punto de parti da terico para el anlisis de las estructuras polticas, de paren tesco, ideolgicas, de las sociedades sin clases y de las socieda des de clases no occidentales. Al trmino de este largo recuento de las diferentes relacio nes sociales y de los diversos elementos materiales y humanos que forman el contenido de lo que se entiende como modo de produccin, nos parece indispensable subrayar con fuerza las dificultndes con las que nos enfrentamos para llevar realmente a cabo un anlisis de las realidade<; sociales en sus relacio nes ntimas con diversos modos de produccin. En qu consisten esas dificultades? En primer lugar, en que siempre faltan -incluso en las obras etnogrficamente ms documcntadas- determinadas informaciones de villar estrat gico sobre las condiciones reales de produccin en el seno de una sociedad y, sobre todo, sobre las condiciones de reproduc cin del sistema productivo. Lo que el etnlogo ms ntento nos re",:b es, por una parte, una descripcin muy fiel, y eventual mente cuantificada, de los diversos procesos concretos de pro-

duccin que ha observado: caza colectiva con redes, caza indi vidual con arco, construccin de una empalizada, etc., y, por otra parte, nos transmite todas las informaciones que ha podi do recoger sobre las reglas de apropiacin de un territorio de caza, de un territorio agrcola, de los utensilios, de los bienes preciosos, que, por otra parte, completa con un anlisis de las diferentes formas de distribucin y de reparto. Estas informa ciones estratgicas se refieren a elementos del modo real de produccin que no son directamente visibles en los diversos procesos concretos de produccin que observa el etnlogo, pero que, sin embargo, son interiores a esos procesos concretos y los condicionan. Segn que la caza con red entre los pigmeos mbuti sea practicada por siete cazadores uniendo sus redes individuales o por treinta, los procesos concretos de trabajo no sun exactamente iguales; asimismo sera distinto si se des cribiera la organizacin del trabajo entre las bandas de pigmeos que dan primaca a la caza con arco sobre la caza con red. Pero lo que es necesario poder analizar y no puede aprehenderse di rectamente a nivel de la observacin de esos diversos procesos cncretos de trabajo son las condiciones mismas de la repro duccin de ese modo de produccin, basado en la caza y en la recoleccin, en el seno de un ecosistema generalizado, la selva ecuatorial africana. Para dar un ejemplo que slo tiene valor analgico, el an lisis terico del modo de produccin capitalista no se confunde con las descripciones de la sociologa industrial, que tratar de las diversas formas concretas de organizacin del trabajo en las pequeas, medianas y grandes empresas, segn las diversas ramas de la produccin, agricultura, industria, etc. Ms all de este campo de anlisis, que es indispensable, existe otro campo que es el que Marx quiso explorar cuando plante la cuestin general: cul es la naturaleza del beneficio capitalista, catego ra inmediatamente prctica y que todo socilogo o economista, o, simplemente, todo "hombre de negocios parece aprehender directamente? Para responder a esta cuestin, Marx se vio obligado a ex plorar un campo de la realidad que no resultaba directamente visible en la prctica cotidiana de los agentes econmicos del sistema capitalista: el campo de la formacin de la plusvala y de su transformacin en las diversas formas concretas del be neficio. Al mismo tiempo que analizaba el mecanismo invisible de la formacin de la plusvala, descubra una parte de las con diciones de reproduccin del sistema capitalista, es decir, del

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mecanismo de acumulacin de la plusvala que permite la re produccin ampliada del sistema. Nosotros pensarnos que, guardadas las debidas proporcio nes v adoptando toda clase de cautelas, el anlisis riguroso de las condiciones de la produccin en las diversas sociedades pri mitivas, con o sin clases, slo existe cuando ha sido elaborada una teora de las condiciones de reproduccin de esos sistemas. y slo puede serIo sobre la base de determinados datos que, la mayora de las veces, faltan en las obras antropolgicas, incluso de la ms alta calidad etnogrfica. Por ejemplo, en el caso de los pigmeos mbuti, en la medida en que el hombre no trans forma la naturaleza, sino que se apropia directamente de los recursos vegetales y animales que la naturaleza produce y re produce espontneamente, una parte de las condiciones de re produccin del sistema pertenece al mundo de la naturaleza, y estas condiciones no se revelan fcilmente en una encuesta etnogrfica realizada por un investigador individual, incluso tan calificado como Colin Turnbull. Por ello, existe frecuentemente en los trabajos etnogrficos un vaco de informacin que hace difcil el anlisis terico de la articulacin especfica de lo eco nmico y lo poltico, o de lo econmico y lo religioso, en una palabra, la articulacin de las estructuras del sistema social. En la medida en que existe este vaco, resulta difcil escapar a una perspectiva que, en ltimo anlisis, contina siendo emp rica y que, en el mejor de los casos, podr descubrir correla ciones estadsticas, frecuentemente poco convincentes, entre las relaciones econmicas y las otras relaciones sociales en el seno de una sociedad determinada. No basta, por consiguiente, criticar el empirismo y adoptar una perspectiva marxista para hacer que avance el campo de la antropologa econmica. A falta de datos precisos sobre las condiciones de reproduccin de los sistemas econmicos, el enfoque marxista puede correr el riesgo de ser solamente un lenguaje que repite de un modo distinto el mismo contenido de informaci6n al que se refiere el empirismo funcionalista. Ahora podemos darnos cuenta de hasta qu punto un verdadero progreso en el anlisis de los modos de produccin de las so ciedades primitivas exige algo ms que un esfuerzo de defini cin de esas categoras: requilCl'e tambin un nue\'o trabajo de campo cuyos resultados exigirn un nuevo desarrollo de las ca tegoras del anlisis terico.

* * *

El estudio terico de los diferentes componentes de un modo de produccin comprende igualmente el estudio de las formas de circulacin de los productos. Hemos visto varias veces que el modo de distribucin y circulacin de los productos dependa del modo de distribucin de los medios de produccin. Por ejemplo, en el seno del modo de produccin inca, la existencia de una clase dominante que ya no participa directamente en la produccin implica la distincin entre unidad de produccin y unidad de consumo. Era preciso, pues, que un modo de circu lacin especfico garantizara cl traslado de los productos cr~a dos en el seno de las unidades de produccin locales (dominios del Estado y de la Iglesia) a los diversos centros poltico-reli giosos donde podan ser consumidos por el ejrcito, la burocra cia, los nobles, etc. La circulacin de los productos entre las clases supona, por consiguiente, la constitucin de cadenas de graneros y de tiendas donde eran almacenados los productos agrcolas y artesanales cerca de los lugares de produccin, as como un modo de vigilancia, una forma de transporte (median tc las prestaciones obligatorias de trabajo) de esoS productos hacia los ccntros de consumo, una forma de contabilidad y, fi nalmente, una forma de distribucin de los productos por el Estado y los templos. Esta distribucin se operaba mediante la redistribucin de los productos entre los miembros de la no bleza, de la burocracia, etc., y tambin serva para el avitualla miento de los soldados en campaa y para el mantenimiento de los campesinos empleados en las grandes obras pblicas. Una fraccin de los productos almacenados cerca de su lugar de produccin no entraba en ese vasto proceso de circu lacin, puesto que serva al ao siguiente para renovar el pro ceso de produccin (simientes para las tierras del Estado y de la Iglesia, utensilios, alimentos consumidos por los trabajado res durante las prestaciones de trabajo). Vemos as cmo se entrelazaban los procesos de circulacin de los medios de pro duccin y de los medios de subsistencia, y cmo en cada nivel las instituciones controlaban esos procesos (los curaca locales, que controlaban la produccin local y su almacenamiento, los funcionarios provinciales, los funcionarios centrales, los conta bles, etc.). Este tipo dc ccntralizacin, que implicaba formas complejas de redistribucin, no dejaba lugar a intercambios mercantiles que supusieran la existencia de comunidades autnomas de pro ductores que intercambiaran una parte de su produccin. Pa rece ser que el comercio experiment una regresin tras la con quista inca, y es evidcnte que esa regresin fue el efecto necesa

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rio del nuevo modo de produccin. En cambio, entre los aztecas, cuyo modo de produccin no estaba basado en un sistema ge neral de prestaciones de trabajo, sino en parte sobre el cobro de tributos, el comercio poda desempear un gran papel y lleg a desarrollar una verdadera clase de mercaderes, los pochetca, que, en el momento de la conquista espaola, constituan una verdadera amenaza para los intereses de la aristocracia militar y de la aristocracia religiosa. En un plano descriptivo, se pueden clasificar los modos de circulacin de los productos dentro de dos grandes categoras: las formas no mercantiles y las formas mercantiles de circula cin. En realidad, diversos modos de produccin pueden co existir y articularse en el seno de un mismo modo de produc cin segn correspondan a productos que son medios de pro duccin, a medios de subsistencia, o a lo que Cara Dubois ha llamado bienes de prestigio. Cora pubois no haca sino reproducir la antigua distincin de los economistas cl sicos entre bienes de subsistencia y bienes de lujo, sin dis tinguir los bienes de subsistencia de los bienes que son de por s factores de produccin. Se constata en el seno de numerosas sociedades que entre esos diversos tipos de bienes existen al mismo tiempo una jerarqua y una inconvertibilidad recprocas que traducen su funcin, su utilidad en el mecanismo de la re produccin del modo de produccin y de las estructuras socia les en el seno de las cuales esos bienes son producidos y circu lan. Para caracterizar esos sistemas econmicos donde se en cuentran esos tipos de jerarquas de bienes inconvertibles, Paul Bohannan ha empleado la expresin economa multicentrada, en oposicin a la economa capitalista, que est centrada en un mecanismo nico de produccin y de circulacin mercantiles para todas las categoras de bienes. Esta clasificacin emprica es superficial, porque no explica la relacin interna entre modo de produccin y modo de circulacin. El hecho de que en el modo de produccin capitalista la fuerza de trabajo se ha con vertido en mercancas para vender, es la razn de que todos los factores de la produccin puedan circular en un mercado nico y de este modo ser objeto de un clculo nico en trmi nos monetarios. Esto es imposible en el seno de modos de produccin precapitalistas, donde la tierra constituye frecuen temente un bien comn no enajenable, donde la fuerza de tra bajo se distribuye a travs del funcionamiento de relaciones polticas, etc., donde la competencia social, habida cuenta de las fuerzas productivas, adopta ms bien la forma de acumula cin de esposas y multiplicacin de aliados que la de acumula-

clOn de tierras e instrumentos, intiles sin fuerza de trabajo para hacerlos productivos. Por ejemplo, en el caso de los siane de Nueva Guinea, la tierra era un bien colectivo y tan slo circu laba entre las generaciones de un mismo clan patrilineal. Para que individuos o grupos extraos a un clan pudieran utilizar su tierra, era preciso que hubieran sido primero incorporados de cierta manera en el seno de ese clan por adopcin, por la obtencin de un estatuto de casi-agnados, etc. Los bienes pre ciosos, conchas, plumas de aves del paraso, hachas ornamen tales, eran igualmente propiedad colectiva del clan y circulaban como dones entre los grupos con ocasin de los matrimonios, las iniciaciones, los tratados de paz, las ceremonias religiosas, momentos crticos del mecanismo de reproduccin de la vida social. Los bienes de subsistencia corrientes, batatas, etc., eran distribuidos en el seno del propio grupo en el consumo diario o dados a los otros en ceremonias pblicas. Los bienes de sub sistencia de lujo -sal, nueces de pandano, tabaco-- eran pro piedad individual y podan ser enajenados y redistribuidos in dividualmente por su propietario. No se podan cambiar bienes de subsistencia corrientes o de lujo por plumas de aves del pa raso y, a fortiori, por tierra. Se captan en este caso los efectos diferenciales sobre la circulacin de los productos de las condiciones de reproduc cin del propio modo de produccin en sus instancias polticas, econmicas e ideolgicas. Demos algunos otros ejemplos: en el caso de los bosquimanos kung del desierto de Kalahari, la car ne de la caza cobrada circula a travs de repartos directos entre los cazadores, seguidos de una cadena de repartos y de dones recprocos entre los que no participaron en la cacera. La carne es repartida por el posesor de la flecha envenenada que alcanz primero al animal y lo mat. El posesor de la flecha envenena da no tiene por qu ser forzosamente el cazador que dispar esa flecha, porque los cazadores se prestan entre s sus flechas, que estn marcadas con seales para su reconocimiento. Cuan do un cazador dispara una flecha qut' le han prestado, sabe de ese modo que va a atribuir el derecho de redistribuir la pieza cobrada al dueo de la flecha. El pr;mer reparto se realiza en tre los cazadores y el propietario de la flecha. La carne se dis tribuye cruda; posteriormente, los qUl~ la han recibido la redis tribuyen por segunda vez entre sus parientes prximos y, en primer lugar, a sus suegros, a sus hijos y a sus esposas; se lleva a cabo un tercer reparto, pero esta vez con la carne cocida, siendo las cantidades redistribuidas cada vez ms pequeas. En total, un antlope puede ser repartido entre 60 y 100 individuos

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al final de esta cadena de redistribuciones sucesivas. Y la dis tribucin, que en sus primera etapas vena obligada por las re laciones de produccin y parentesco, se convierte poco a poco en un don puro y simple. Entre los shoshones, cuando se reali zan las grandes caceras colectivas de antlopes y conejos, que requieren formas de cooperacin complejas bajo la autoridad de un jefe de caza, este ltimo distribuye luego las piezas co bradas. De nuevo, el modo de produccin determina el modo de circulacin de los productos y la identidad de los agentes de esa circulacin. Claude Meillassoux ha demostrado igualmente, en el caso de los guros de la Costa de Marfil, que la coopera cin agrcola se basaba en dos tipos de cooperacin simple, la cooperacin restringida de equipos de trabajo (klala) y la co operacin ampliada (ho), que funcionaban en el marco de la organizacin de linajes, de los segmentos de linaje reagru pados en el seno de una unidad de produccin. La distri bucin de productos alimenticios durante la principal comida diaria, la de la tarde, se realizaba, no sobre la base de los equi pos de trabajo, sino sobre la base de las comunidades de pro duccin. Los miembros de estas ltimas se dividan entonces en grupos basados en la edad y el sexo, y no en grupos pQr equipos de trabajo. A travs de ese mecanismo, bastante com plicado, los productos alimenticios se redistribuyen entre el conjunto de los miembros de la comunidad, y de esta manera la comida colectiva constituye la culminacin del proceso de cooperacin agrcola: el trabajo indistinto de cada uno de los miembros se vuelve a encontrar en un producto comn. Todos han mezclado su trabajo y todos participan del producto del trabajo de todos los dems 13. La distribucin de esos produc tos alimenticios queda bajo el control, directo o indirecto, del ms anciano de la comunidad. La produccin del grupo se orienta hacia l; seguidamente vuelve en su mayor parte, si no en su totalidad, hacia los miembros de la comunidad. Por con siguiente. es en calidad de representante del linaje como el ms anciano posee una posicin privilegiada, tanto en la distri bucin de los medios de produccin como en la distribucin del producto. A travs de estos repartos y dones se expresan las obliga ciones recprocas entre los sexos, entre las generaciones, entre miembros productivos y miembros improductivos de la socie dad, entre parientes y entre aliados, y la existencia de esas
B Claude Meillassoux: Antropologie conomique des Gouro de Cote d'Ivoire, Mouton, 1964, pp. 124-125.

formas de circulacin directa implica que los productores guar den el control directo de sus productos y los utilicen segn la estructura de sus relaciones sociales y las formas de coopera cin y de competencia entre grupos e individuos que esas rela ciones hacen posibles y necesarias. De este modo, el don puede ser otra forma de guerra: el potlatch de los indios kwakiutl descrito por Boas y analizado por Mauss constituye un clebre ejemplo de ello. Hlene Codere ha dedicado un extenso anlisis al potlatch, al que los propios kwakiutl denominan una guerra por medio de la propiedad y que oponen a la guerra con ar mas. Pero Hlcne Codere ha demostrado igualmente que el carcter violentamente agonstico del potlatch era un fenmeno reciente, debido a la colonizacin europea. En su origen, un potlatch slo lo poda dar un jefe y las gentes de su grupo local, que invitaban a o'6 jefe o a otros varios y a sus squitos para anunciarles el cambio de estatuto de un individuo. El potlatch propiamente dicho consista en la distribucin formal de rega los por los anfitriones a sus invitados, y siempre estaba prece dido por una fiesta. Los dones eran distribuidos por el jefe an fitrin en el nombre de la persona cuyo estatuto iba a ser mo dificado o establecido. Cuando dos individuos tenan idnticos derechos para heredar un mismo ttulo, entraban en competi cin, dando cada uno de ellos un potlatch que combinaban con largas declaraciones para demostrar la legitimidad de sus pre tensiones. La tctica consista en dar ms de 10 que el rival poda o ms de lo que poda devolver, y en hacerse ayudar por sus parientes o sus aliados para acumular la cantidad necesaria de riquezas, principalmente mantas, hechas en su origen de corteza de cedro, o de pieles de animales cosidas, y ms tarde sustituidas por mantas compradas en las factoras comerciales de los balleneros. En algunos casos, esta escalada finalizaba en la destruccin ostensible de esOS bienes y en la matanza de esclavos. Sin embargo, antes de la llegada de los blancos, la herencia de los estatutos desempeaba un papel ms importan te que la acumulacin de riquezas materiales, puesto que el potlatch slo poda celebrarse entre jefes. Con la llegada de los blancos, la poblacin experiment un declive muy rpido debi do a la propagacin de enfermedades infecciosas: de 30.000 ha cia 1835 se redujo a 3.000 a comienzos de siglo. Ahora bien, el n mero de ttulos a distribuir no haba cambiado, y era de 658 para el conjunto de 13 subdivisiones de los kwakiutl. Por otra parte, una inmensa acumulacin de riquezas, debida al papel de intermediarios de los kwakiutl entre los blancos y las otras po blaciones indias y al hecho de que un elevado nmero de jve

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nes estaban empicados en los halleneros, pcrmltw a indi\iduos que no huhkran tenido ninp:una posihilid~lcl en Id 'll1tif.'lIa ;;0 ciedad dl' entrar en el circuito del potlatch, rL'i\iudiclr un ttu lo y destruir una parte c!e las riqucza~ acull1ubcL!", Finalmenle, el gobierno canadicl1sc prohibi C'll8lquier !llCrra l' in1l'n'ino de forma brutal tras el asesilwto de un cauti\o ele p:ucrra en el transcurso de una ceremonia de invierno, De esk modo, lo que Boas (kscribi e internrct fue una eSDl'cie de pOllatch enlo el que de una economa nwreantil para analizar el potlatch, Mientras qUl' en una economa de mercado es el delldor quien toma la iniciativa ele la deuda, en el pollatch es el acreec!or el qlle da el primer paso, al forzar a su rinrl a aceplar ~us dones, Adems, el motl\'o pl'incipal del potlatch no es la acumulacin de materiales, sino la b~qlll'cla de presti!io honorfico y de un estatuto Manss, en su teora del don slo ha tenido en cuenta las ccre mon ias l'l1 las que se expresaban rl\'alidades ele inlL'reses, 1nten t explicar el don como un fenmeno que expresaha la cq ruc tura en <;u conjunto de la sociedad kwakiutl, \' en esas circuns tancias elabor el concepto dle "fenmeno social total}), aunque busc en la teora de la mana, es decir, en la kora indp:ena ele la l'\istcncia, en los propios objetos, de una fucrza 11lgica, la rL\z(m que ohli:alxl a un indi\'idllo a dar o a deHl!\'cJ' un oh jeto: ,,<,Qu fuerw Pllede existir en la cosa qllC"l' da para ha cer que el heneficiario la dC\'l.lcl\'a?" En realidad, el dado o rl'cibido no adquiere esa fuerza v esc carcter ms que por sus funciones en el proceso de sociedad \' dc su modo ck puc"to entre los miembros de de titulos, de dc una scrie, dC1\:chos de control sobre' los IU12arcs m", de caza, de rC'("lkccin, sohrc los emhals,'s, \' ele 1I11~1 "lTil' ele blirraciul1l'S frente a los !:'Y11f)(JS ele- p~lrl'lltc<;CO \' ek los pohla d()s, El! dl'lilliti\'<l, lo important,' p,lr~l C(Jll1prl'!HlL'r ,~'I 1'(Jllilll'} (ollsisl,' en \l'r qlll' no L'rl un lllL'l'anislllo ll11'di~lllk l'l ,,'11 a I .'1' ('ll'U!'UII Illll'\il" r,'blicII1V;; ,'-.(JCi;t!l''-., ,,no llll lllCcillli"Ill(J por el que sc l'l'prudul'm Lh l'',nlctU;h tradiLioniic's lic' la ',mie'dad,
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ci(m social del campo de la distrilmcil1 de los e'k'flwnto,'-. m<:; \ aloradus del producto soc:] mas, concha;;, ob,idos x.: eiosos di\'crsos- hacia el campo ele la di,,1 ihucin de' los facto res de la prodllccin entre los miembros de la socic'dad, sin que la competicin por la distribucin de ohjc>los nrccioso<; l'ese de a[lotar el ill\cntario dc las de bicne<;, paS;lrCll10S IT\'is ta a de SlIS formas, Hav que distingur ];s form:1S sim ples de eircrtlacill de lllercancas, con o sil! llloneda, \' las for mas capitalistas de circulacin ek llll'rc,mcas, Cuando se ]an proclucido bienes para el inlerC1mbio \' se c:mjcan sqrn tasas (,ol1\'cndas, tenernos formas de trucqlle, es decir, ele circubciCm simple de mercancas, sin moneda, Entre los trohriands, M,\li nowski ha descrito un canje rCf.!lllar de las poblaciones costeras \' las de la isla, Este canje, llamado "',lsi cri1 practicado l tasa fi o por lo menos a tasas que vadaban normal \' reglllarmente selas a veces con debidas a la abun o a la escasez de uno de los recursos canjeados, Junto a estas formas de trueque, cxi~ten formas de circula cin simple con moneda, Cuando, entre todos los bienes can jeados, uno de ellos se especializa en la funcin de equivalente g:em~ral de todos los restantes, funciona entonces como independientemente de la naturaleza material de ese bien -ca cao o telas entre los aztecas, en la antigedad o entre los nmadas, oro y plata, etc.-, la funcin en todos los casos es la misma. Hay que disline:uir dos tinos de con moneda, En primer el , la sal isfacein de las necesidades y en el cual el dinero sc uti liza como medio de circulacin entre mercancas, El ele una mercanca MI la \'ende y, con el dincro ohtc nido, compra la mercanca M" que no produce por s mismo. El camhio no est;: orientado haca la ohtencin de un 11l'ncfi c(J, y el dinero slo funciona como medio de circulacin ele las Illl'l'l'anCas v no como capital. Por el contrario, cuando en un mercado alguien se presenta con dinero para comprar mercan cas .v rl'venclerlas para obtener un nos encontramos al] te lIna ci rClIlac in ele la moncda COIllO capi la 1. Pllede a pa rc ler Ulla prolesional que tiene por fun cin comprar y \'l:mkr bienes, ya sea el\ el interior dc Ulla co l1lunidad, ya sea entre cOll1unidaeh's, La forma ms antigua de l'apilal es l capital ll1ercarltl, \' l'.sla forma pUl'de ell(,Ulltrarse l'll tI SCIlO dl~ los !Ilodos de prodllccion ms diL'r,'ntcs: modos
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de produccin de tipo asitico, modo de produccin esclavis ta, modo de produccin feudal, capitalista, cte. En la sociedad azteca, por ejemplo, el comercio estaba enormemente desarro una intensa circulacin de productos entre las tierras al tas de maz y las tierras bajas de la costa, tropicales y mucho ms ricas, que producan cacao, algodn, plumas de a\'es para los adornos, daba lugar a las actividades de una clase especia lizada de mercaderes: los Estos ltimos ban las mercancas que les confiaban los reyes y los noble.,; las negociaban en los mercados de Yucatn o del golfo de xico. Estos comerciantes eran juzgados severamente si hacan ostentacin de riquezas y de gloria, y se esperaba de ellos un comportamiento "humilde, pero estaban dispensados del ser vicio personal y de la participacin en las obras pblicas, orga nizadas por el Estado. Actualmente, mltiples anlisis de los mercados africanos, meso-americanos y asiticos permiten co menzar a distinguir varios tipos de mercado. Se denominan mercados sectoriales a aquellos que permiten a productores de bienes complementarios en un mercado regional. Sobre esta base se desarrollan redes de mercado, que se cele bran todos los das sucesivamente o cada dos das en un sitio diferente cada vez, permitiendo de este modo la integracin de grupos complementarios de productores en el seno de una sola regin econmica, como era el caso de los mercados rurales en la China tradicional. A estos mercados se oponen los mercados que relacionan los productores locales con una economa nacio nal y, a travs de ella, con el mercado mundial. Aqu la antropologa econmica se encuentra con los pro blemas clsicos ele la economa poltica: el problema de la for macin de los precios en un mercado regional, el papel del re gatl'o, la diferenciacin tnica entre comcrciantes y consumido (lIlereaderes chinos en Asia, sirio-libaneses en etc. J. La dificultad terica con si~te. una \ez ms, en e\'tar proyectar sobre todos los tipos de mercado. v ms all de las formas mercantiles de circulacin de bielll'~, L'S dl'l'ir, sobre las formas no --- cadas de la eCOllOl1Ua te, L'S lo que sucede con SL' cunsi(kr~lll ,'inculados a la escuela formalista '_'cunmicLl, Lna de las cuestiones crticas de esta discusin es lo que se ibma L'! llllisis (k las monedas prlnitivas. PostC'riormente a U,as \ a i\1alillO\\ski se han ckscubierto mltiples sociedades pur acumular bil'nes preciusos, adornos de plll_L" -

mas, perlas, dientes de cerdo, de delfn, etc., y transformarlos en un fondo de segn la expresin de Malinowski, en un medio de acceder a las funciones y a los estatutos ms va lorados en el seno de esas sociedades. En apariencia, esos bie nes preciosos desempear el papel de nuestra pero pronto se hizo evidente que esas monedas cambiaban en raras ocasiones, o a veces nunca, por trabajo, tierras, etc., y que su acumulacin no implicaba un desarrollo general de las fuerzas productivas, eomo ocurre con la acu mulacin del capital en las sociedades mercantiles capitalistas, sino que ms bien implicaba formas de atesoramiento, etctera. para exhibir, para dar o para redistribuir con el fin de crear una relacin social (casamiento, en una sociedad secreta, alianza poltica entre tribus), para borrar una ruptura en las relaciones sociales (ofrenda a los antepasados, indemnizacin por asesinato u Ofensa), para simbolizar una po sicin social superior (potIatch), los objetos de las sociedades primitivas no eran, pues, capital, y raramente fun cionaban en el interior de esas sociedades como moneda. Funcionaban, sobre todo, como medio de intercambio social, de valor simblico mltiple y complejo, pero de uso y de circu lacin encerrados en los Imi tes determinados por la propia es tructura de las relaciones sociales de produccin y de poder. generalmente se olvida que todos esos objetos eran, bien fabricados, o bien obtenidos a costa de un enorme o de compensaciones muy importantes en productos raros y por consiguiente, a partir del mo mento en que se los trocaba, un valor de cambio. En por ejemplo, las brazadas de monedas de perlas blancas prove nan de los kwaio, que las exportaban a sus vecinos. Un indivi duo 110 poda recolectar entre los arrecifes, pulir y ms de dos brazadas de perlas al mes como mximo, cte. De manera general, en el interior de Africa, de Asia, de Nueva Gui nea, circulaban cauris que provenan de orillas remotas, por ejemplo de la India, y que eran adquiridas mediante el canje de productos locales raros. Por tanto, a la entrada o a la sa lida de cada una de esas sociedadl's, esos objetos preciosos te la forma de mercancas, trocadas o relativamente poco fluctuantes en el nt,:rior ele la mm'ora de las veces circulaban, no corno para dar o distribuir en el pro ceso de la las relaciones de oroduccin. del parentesco o del . Por tanto, nlUV objetos pn:ciosos que encontramos en las sociedades

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vas son de una doble naturaleza, a la vez objetos para dar y moneda, segn que sean trocados entre los grupos o circulen en su seno, etc. Funcionan como mercanca si es necesario im portarlos o si son producidos para la exportacin. Tambin funcionan como objetos de prestigio, objetos de intercambio social, cuando circulan en el interior de un grupo por el meca nismo de los dones y otras formas de redistribucin. De esas diversas funciones, en general es la funcin de objeto de in tercambio social la que predomina, y esto expresa el predomi nio de las relaciones de produccin no-mercantiles en el fun cionamiento del modo de produccin de la sociedad en la que esos objetos circulan. Hay que precisar que no basta que un objeto precioso circule como mercanca para que se convierta en moneda; hace falta adems una condicin suplementaria: que sea posible intercambiarlo por varias mercancas de tipo diferente. Por ejemplo, entre los baruya de Nueva Guinea, la sal era una moneda en la medida en que era producida para el canje y cambiada por medios de produccin -hachas de pie dra, armas, arcos, flechas-, por medios de subsistencia, como los cerdos; por bienes de prestigio: cOllchas, plumas de aves del paraso y, en determinados casos, serva de prestacin por los servicios de los chamanes, etctera. Habra que acabar este sumario recorrido por los campos de la antropologa econmica con un estudio de las formas de con sumo segn los diferentes tipos de sociedades y modos de pro duccin. Sobre este aspecto, existen pocos trabajos o, al menos, pocos trabajos profundos. No nos referimos en este caso al anlisis de las formas de consumo productivo que estn im plicadas cn los diversos procesos de produccin, pues esos as pectos fueron abordados cuando analizamos lo que se entiende por modo de produccin y modo de reproduccin. Lo que ha bra que analizar aqu es el consumo que mantiene y renueva la existencia (y la fuerza de trabajo) de los miembros de una sociedad. Existen en ese caso dificultades especficas que exi gen tener en cuenta tericamente toda la configuracin y todas las instancias de una sociedad determinada. Por qu determi nados pueblos consumen la leche, pero no la carne de su ga nado, y otros, en cambio, la carne, pero no la leche? Estas cuestiones remiten a su vez a estudios ms precisos sobre las condiciones exactas de la reproduccin de un rebao de anima les domsticos, por ejemplo. En determinadas sociedades, y sobre la base de tcnicas de cra, el crecimiento natural del rebao es muy bajo, y tanto veterinarios como zologos han constatado que no se poda matar y consumir muchas cabezas

sin comprometer la reproduccin del rebao. Este sera uno de los mot ivos por los que esas sociedades se contentan con la leche y dan prioridad al consumo de leche sobre e! de Carne. Pero existen factores religiosos, ideolgicos, que intervienen igualmente en la eleccin de la leche, como es el caso de los todas de la India, estudiados a comienzos de siglo por Rivers. En el estado actual de la teora es difcil dar una explicacin de estos hechos. Ya los economistas clsicos y Marx reconocan la importancia de este elemento moral e histrico en la determinacin de las necesidades socialmente necesarias de los trabajadores segn su nacionalidad: irlandeses, france ses, griegos, etc., y en la determinacin, por consiguiente, del salario y de! coste de la fuerza de trabajo.

* * *
Ahora podemos concluir. A lo largo de todo este texto he mos dejado sin respuesta una pregunta que nos habamos teado desde el comienzo: cul es el campo de anlisis de la antropologa econmica?, pregunta que no slo se plantea la antropologa econmica, sino toda la ciencia antropolgica. Aho ra bien, nuestro texto contiene ya implcita la respuesta: no existe principio terico, axioma de cierre de la antropologa, porque una autntica ciencia del hombre no puede ser sino comparada y slo puede ser una ciencia de la historia del hom bre. Entindase bien: en su prctica, la antropologa ha nacido del descubrimiento del mundo no occidental por Europa y del desarrollo colonialista europeo desde sus primeras formas, con temporneas del nacimiento del capitalismo, hasta el imperia lismo mundial del siglo xx. En la prctica, el campo de anlisis de la antropologa se ha ido poblando poco a poco con todas las sociedades sin clases y sociedades de clases no occidentales que descubra el Occidente en su expansin mundial, y que el historiador abandonaba al antroplogo desde el momento en que esas sociedades no ofreCan archivos escritos para recons tituir su historia pasada. A partir de esta situacin de algunos antroplogos han pretendido restringir la ga al estudio de las sociedades primitivas y campesinas, mien tras que otros protestaban contra esta restriccin y pretendan que la antropologa tratara todas las sociedades y mantuviera su proyecto de compararlas todas. Tambin se haca preciso que trminos tan vagos como "primitivos y campesinos que daran definidos. Los intentos ms originales son los de Marshall Sahlins y Eric Wolf. Para estos autores, las sociedades

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tivas son aquellas en las que no existe explotacin del hombre por el hombre y las sociedades campesinas son aquellas en las que los agricultores aseguran la subsistencia de la sociedad y de las clases dominantes, constituyendo, por tanto, una clase explotada. Un primitivo es un agricultor libre, un campesino es un agricultor explotado. Bajo esta forma aproximativa, los autores se sumaban a la divisin marxista entre sociedades sin clases y sociedades de clases. Pero, al mismo tiempo, la idea de que en el seno de la sociedades sin clases no existe la l~X plotacin del hombre por el hombre queda desmentida por los hechos. En las sociedades sin clases existen mltiples formas de desigualdad: desigualdad entre el hombre y la mujer, des igualdad entre las generaciones en la produccin y en el control de la reproduccin de la sociedad y del modo de produccin. Una sociedad de clases existe cuando un conjunto de individuos que no participan en la produccin subsiste gracias al trabajo de los productores directos, y al mismo tiempo controla los medios de produccin esenciales: la tierra, el ganado, etc. Da niel Thorner ha intentado asimismo definir un concepto de economa campesina, pero slo ha logrado enunciar algunas determinaciones comunes a todas las sociedades cuya produc cin est basada en la agricultura, en las que existe una opo sicin entre ciudad y campo y que estn sometidas a un poder pblico organizado. Tales determinaciones comunes no consti tuyen un conocimiento real, son, todo lo ms, como indicaba Marx en relacin con las categoras generales de la economa, abstracciones que evitan la repeticin. En definitiva, el objeto mismo de la antropologa econmica nunca se nos da por 'lde lantado, porque 10 econmico nunca se nos da como tal, al ni vel de la simple aprehensin emprica de los hechos. Aquello que constituye lo econmico debe ser reconstruido tericamen te para cada modo de produccin determinado. Segn el modo de produccin de que se trate, el antroplogo descubre que re laciones de produccin que en el marco del modo de produc cin capitalista no funcionan directamente en el proceso de produccin, funcionan, en cambio, como relaciones de produc cin y como condiciones de reproduccin del proceso de pro duccin en el marco de modos de produccin no capitalistas. En determinados casos son las relaciones de parentesco las que desempean ese papel; en otros. como en el ejemplo inca o en el ejemplo azteca, son las relaciones poltico-religiosas las que aseguran directamente las condiciones de reproduccin elel modo de produccin. La tarea terica del antroplogo consiste, primero, en reconocer esas dominaciones y no negarlas o pre

tender reducirlas a simples efectos de un determinismo univer sa1. Pero su tarea principal consiste en explicar por medio de qu determinacin econmica especfica una determinada es tructura no econmica recibe la funcin de desempear un pa pel directo en la produccin y en las condiciones de reproduc cin de un determinado modo de produccin. La antropologa econmica concebida en esta perspectiva existe, y al mismo tiempo no existe. No puede existir como simple anlisis de los procesos de organizacin del trabajo en las sociedades que es tudia el antroplogo. No puede llevar a cabo su tarea ms que construyendo tanto la teora del parentesco, de lo ideolgico, de lo poltico como la de lo econmico en el seno de los diver sos modos de produccin. Lo que nos ha enseado la antropo es a reconocer la inmensa variedad de los diferentes mo dos de produccin y de las diferentes formas de sociedad que existen bajo la rubrica de sociedades primitivas o sociedades campesinas. Las sociedades sin clases estn tan diversificadas en sus modos de produccin como las sociedades de clases, en tre las que se dan modos de produccin tan diferentes como el modo de produccin asitico, el modo de produccin feudal, el modo de produccin esclavista, el modo de produccin ca pitalista, etc. La nocin de un estadio homogneo y poco dife renciado, bautizado "comunismo primitivo, a travs del cual habran pasado todas las sociedades, no resiste al examen. Ya hemos "isto, por el simple examen de los modos de produc cin basados en la caza, todas las diferencias que existen en la organizacin de la produccin y de la sociedad entre los es quimales, los shoshones, los aborgenes australianos y, natu ralmente, los kwakiutl que, aun dependiendo para su subsis tencia de la caza, de la pesca y de la recoleccin, conocen una estratificacin social compleja donde figuran una aristocracia hereditaria, gente comn libre y esclavos. El dilema entre an tropologa e historia, o la oposicin de la antropologa a la historia constituye un falso problema. Porque trata con ridad del funcionamiento de sociedades sin clases y de socieda des de clases precapitalistas, y porque pretende ser una teora de las transformaciones de las funciones, de las formas, del papel de las estructuras de la vida social en el marco de deter minados modos de produccin y sobre sus bases, la antropolo ga se encuentra en la vanguardia de las ciencias que. precisa mente, pueden explicar ese hecho fundamental de la historia humana que fue la aparicin de las sociedades de clases y la desaparicin progresiva de todas las sociedades sin clases que constituyeron las primeras formas de la vida humana. Ahora

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sabemos, gracias a los trabajos de la arqueologa, de la botni ca, de la zoologa comparadas e histricas, que las primeras so ciedades de clases nacieron tras un largo desarrollo de la do mesticacin de las plantas y de los animales que permiti la constitucin de modos de produccin basados en la agricultura y la ganadera, La ganadera no es una forma de produccin ms antigua que la agricultura: ganadera y agricultura son contemporneas, y la arqueologa nos demuestra que, frecuen temente, son las mismas sociedades prehistricas las que se es cindieron en grupos pastores y grupos agricultores, La agricul tura debi desarrollarse antes de que los nmadas pudieran in vadir las estepas y continuar un modo de produccin especia lizado en la cra de ganado. Las condiciones de aparicin de las sociedades de clases y del Estado, de una vida urbana opues ta a una vida rural, fueron el fruto de una largusima evolucin neoltica. El trmino revolucin neoltica empleado hace al gunos alias, actualmente es criticado por los arquelogos que, en parte, han podido reconstruir los procesos de aparicin de la agricultura en el Antiguo y en el Nuevo Mundo. Hubieron de transcurrir varios milenios, tras la aparicin del maz, para que aparecieran las primeras aldeas sedentarias en Meso-Am y varios milenios ms para que la existencia de ciudades y de Estados se manifestara en las secuencias arqueolgicas. El concepto de revolucin neoltica}" en la medida en que ca la idea de una explosin de las estructuras sociales, de una transformacin brutalmente acelerada de las formas de produc cin y de existencia, no puede sostenerse ante los descubrimien tos contemporneos. En definitiva, la antropologa, en un plano terico, permite no solamente analizar las sociedades vivas, sino tambin reconstituir los eslabones de la evolucin de la historia, evolucin mltiple, y no evolucin multilineal. En la nocin de multilinealidad subsiste la nocin de linealidad, de continuidad del proceso de desarrollo. La historia no evolu ciona a la manera de un germen que se desarrolla, puesto que un nuevo modo de produccin no est totalmente en embrbn en el antiguo que le precede. Existe discontinuidad en la histo ria, y la historia precapitalista es la de los mltiples desarrollos locales y la de la constitucin de nue\'os puntos de partida para nuevas evoluciones. No obstante, sera desconocer gravemente el alcance de la antropologa si se la considerase nicamente corno un medio de reconstituir tericamente las formas pasa das de la existencia y del desarrollo social de la humanidad. La antropologa trata primero y ante todo de las sociedades que viven actualmente en Africa, en Asia, en Amrica y en Oceana,

y que estn consideradas como sociedades atrasadas, perte

necientes al llamado mundo subdesarrollado)}. Al mismo tiem po, desde hace tres siglos esas sociedades ven sus propios mo dos de produccin y sus organizaciones sociales despedazados y eliminados por la dominacin del modo de produccin capi talista y la penetracin general de la economa mercantil. A pare tir del momento en que esas sociedades slo pueden sobrevivir intentando tornar de nuevo las riendas de su propia historia, esforzndose en contar consigo mismas y en sacar fuerzas de su propia sustancia, la antropologa puede servir para recono cer mejor la forma original de los signos del futuro. Finalmen te, de nuestro anlisis se pueden extraer los contornos de una metodologa de la investigacin de campo y, al mismo tiempo, una metodologa de la elaboracin terica de los datos tornados sobre el terreno. El punto de partida de ambos mtodos es el mismo; el anlisis no parte del individuo ni tampoco de la so ciedad comprendida corno un sujeto, corno haCa la escuela so ciolgica de Durkheim: "Considerar a la sociedad como un sunico es considerarla desde un punto de vista falso, especulativo. El punto de partida, por consiguiente, no puede ser otro que el estudio de las relaciones sociales, de las que el individuo no es sino el soporte.

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III. ECONOMIAS y SOCIEDADES: ENFOQUES FUNCIONALISTA, ESTRUCTURALISTA y MARXISTA *

Enfoques funciona/isla, estrucluralista y marxista

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matrimonio y en las relaciones polticas ... Ah se encontraban, escondidas, pero accesibles al descubrimiento, sutiles simetras, complejas redes, mientras que las actividades de subsistencia eran consideradas como realidades simples, indiferenciadas, que se repetan de la misma y aburrida manera en cualquier lugar en que se las encontrara 2. En la prctica, esta actitud terica dio lugar a la produc cin de anlisis minuciosos y, frecuentemente, profundos de las relaciones de parentesco o de las relaciones poltico-ideolgicas, mientras que la economa de numerosas sociedades se estudia ba de manera eclctica 3, perfectamente ilustrada en la obra, de compilacin ms que de sntesis, de Melville Herskovits, The Economic Life of Primitive Peop/es (1940) 4. Pero hay que per catarse de que ese menosprecio o ese eclecticismo, con sus con secuencias tericas, podan, en cierta medida, parecer juslifi cados por los hechos, pues es cierto que, en numerosas socie dades precapitalistas, las relaciones de parentesco o las relacio nes poltico-religiosas parecan dominar su funcionamiento y controlar la reproduccin de su modo de produccin, ya fuera e! parentesco, en el caso de los nuer, o lo poltico-religioso en el caso de los aztecas o de los incas. Muchos vieron en e! hecho de estos predominios la prueba de que la economa apenas haba determinado el funcionamien to y la evolucin de las sociedades precapitalistas no occiden tales, y, por tanto, haba desempeado tan slo un papel menor en la historia de la humanidad. Llevando hasta el lmite ese razonamiento, algunos afirmaron, como Warner, apoyndose en el caso de los murngin de Australia, que pareca que sta y otras sociedades careciesen por completo de estructura eco nmica, porque no podan descubrir una que existiera separa damente de las relaciones de parentesco; estas ltimas funcio naban, pues, como "institucin general, segn la afortunada ex presin de Evans-Pritchard. En realidad, todo e! problema est ah, en el hecho de que los antroplogos funcionalistas y, fre cuentemente tambin, los que se pretenden marxistas, de forma espontnea y acientfica, no conciben que las relaciones de pro duccin puedan existir si no es bajo una forma que las distinga
'Robert McNctting: The Ecological approacll l Cultural Study. A .HcCaleb module in Alltlzropology, 1971. 3 R. Firth: LC0110lllics oi tlle NeIV lealand, O\\"en, Wellington, 1959, pgina 31. M. J. Herskovits.

Cmo analizar las condiciones de aparicin y los efectos so bre la lgica profunda del funcionamiento y de la evolucin de las sociedades, de las relaciones que los hombres entablan en tre s en la produccin de las condiciones materiales de su exis tencia? Con ello abordamos el tema principal de la primera parte de esta exposicin, pero sabiendo ahora en qu campo de anlisis terico se nos plantea, es decir, en el campo de la an tropologa tal y como se ha constituido histricamente como el campo, mal unificado y peor delimitado, de estudios de dos frag mentos de la historia humana, las sociedades sin clases y las sociedades campesinas. Hemos visto cmo la nocin de cau salidad estructural de la economa constituye el centro del de bate. Vamos a retomarlo brevemente, evocando las formas en que lo abordan funcionalistas, estructuralistas y marxistas. Aunque Malinowski, Firth, Evans-Pritchard, Nade! hayan sido precursores magistrales en el campo del estudio de la econo ma de las sociedades de Oceana y de Africa, la mayor parte de los funcionalistas no han seguido el consejo de Firth, quien continuamente insisti en la necesidad de analizar con rigor las bases econmicas de esas sociedades, porque <da estructura so cial... depende estrechamente de las relaciones econmicas es pecficas que nacen del control de los recursos, y de este modo se haca posible una comprensin ms profunda de las es tructuras sociales que existen en el seno de las comunidades que estudia el antroplogo 1. En cambio, como subraya con n fasis Robert McNetting, entre los funcionalistas:
Estaba muy extendida la creencia de que la clave de la uni dad magnfica y compleja de la sociedad resida en su estructu ra, y de que sta se basaba en las relaciones de parentesco y
Este texto es un extracto de un informe presentado en el Sminaire Intrnalional dedicado al tema: "La unidad del hombre, invariantes bio lgicos y universales culturales, organizado por la Fondation Royaumont b:lio el patrocinio del Centre Intrnatioual d'Etudes Bio-anthropologiques (CIEBAF). 1 R. Firth: Primitive Polyesian Economy, p. 14.

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y las separe de otras relaciones sociales, como sucede en el caso de las relaciones de produccin en el seno del modo de produc cin capitalista. Por consiguiente, nadie podr asombrarse de que, inspirados por semejante concepcin acientfica y apriorstica de las rela ciones de produccin, muchos antroplogos lleven a cabo de forma desequilibrada e insuficiente el anlisis de las bases eco nmicas de las sociedades que estudian. En efecto, la economa se reduce, desde su punto de vista, a lo que resulta directamen te visible como tal; ahora bien, habida cuenta de que una parte de las relaciones de produccin se disimula en el funcionamien to de las relaciones de parentesco y de las relaciones poltico el estudio de la economa se reduce al estudio de la organizacin del trabajo en la produccin de los medios de sub sistencia y a las reglas de propiedad, al que a veces se aade, para redondear, el estudio de la tecnologa, aunque esta ltima, slricto se/HU, no pertenece a la economa. Las piezas faltan tes del modo de produccin, sus partes in visibles, slo pueden entonces estudiarse indirectamente cuan do el antroplogo analiza las diversas funciones de las relacio nes de parentesco y de las relaciones poltico-religiosas, al me nos si su anlisis del parentesco no se limita al estudio de la terminologa de parentesco y de las reglas del matrimonio, de la residencia y de la filiacin. Esto demuestra que la concep cin misma, ideolgica y empirista, de las relaciones de pro duccin empobrece, atomiza y falsea el anlisis de la economa, por una parte, pero, por otra, falsea necesariamente y por idn ticas razones el anlisis del parentesco, de la poltica y de la religin. La prctica terica, en su conjunto y en cada uno de sus diferL'ntes niveles, queda investida y subvertida por los efectos ele esos presupuestos ideolgicos empiristas. Desde el instante en que la economa era confrolltada, bien al parentes co, bil~n a la religin o a las formas de poder como a otras tantas \'ariables radicalmente exteriores a ella en modo nos podemos asombrar de que la investigacin estaois tica de correlaciones positivas entre economa y estructuras so ciales o ('ntre la evolucin de los modos de produccin y la evolucin dl' las sociedades haya culminado en un fraC<iso v cn la r('afirmacin , por G. P. Mun.lock, ({contra los evolucionistas, ele que 110 c'(istc secuencia inevitable dt' formas sociales ni aso particulart's (k rt'sidcl1cjl o de ciaci<in 1l1'lYSl'ia entre dCscL'llLkncia, t par! icuhlrcs de grupos o de tennino]o12.as de

parentesco y niveles particulares de cultura, tipos de ('cunon formas de gobierno o estrucuras de clase As pues, aunque actualmente algunos de los discpulos de Murdock, partiendo de una muestra ms amplia de 577 socieda des en lugar de 250, y a un anlisis multifactorial, des cubran correlaciones significativas entre evolucin de los mo dos de produccin y aparicin de determinados sistemas de pa rentesco 6, la prctica empirista de los antroplogos ha conso lidado hasta ahora la idea, comn desde el comienzo del si glo xx, de que la historia no es ms que <da sucesin de los acontecimientos accidentales que han hecho de una sociedad lo que es, tesis cuya evidente exageracin ha hecho rebelarse a hombres como Evans-Pritcharel, que, sin emb::u-go, aceotan en lo esencial las tesis funcionalistas 7. En realidad, el funcionalismo viene a completar y, hasta cierto punto, a contradecir al empirismo, ya que, si para este ltimo las estructuras sociales se confunden con las relacion~s sociales visibles y si esas relaciones visibles son aprehendidas como variables exteriores las unas a las otras y sin vnculo es tadsticamente significativo, cmo puede existir una sociedad, es decir, un todo que exista y se reproduzca como tal? El [un cionalismo supone entonces que las diversas relaciones sociales visibles en el seno de una sociedad forman un sistema, es de cir, que existe entre ellas una nterdcpendencia funcional que les permite existir como un todo integrado que tiende a re producirse como tal, como una sociedad. Y el hecho de que ciertas partes de ese todo tengan como funcin "integrar a las otras partes en un solo todo es la razn de que subsistemas
G. P. Murdoek: Social Slmcture, Mae Millnn Companv. 1949, p. 200. BaroJd E. Driver v Karl F. Schuessler: "Corrclational Analysis of Murdoek's 19.17 Ethnog;aphic sample, cn Amcrcan AIIIltropologis't, 1967, volumen 69, nm. 3, Fo!' the worle! as a wholc, it is apparent lhat des eenl has shiftcc! [rom malrilincal lo p:ltrilineal (~ometiml's \\ilh a bilate ral slngC' in bctwccn) more orlen lhan jI has changed in Ile' Op[1usilC di renjull. The 19th eeBlur.\' c\'olutiollisls wcrc parlly right :lholll Ihe: major scqllenee of changc but lheir rcason, ror the change wcrc tlh' ones. l! is Ihe eH)]ulion of tcclmology and governl11l'nt lhal falors lineal m'l'!' matrilineal deseent, nol the recogntion bological ami lile' ah,mdolll1lClll of 01' lllarria2c" IUI\"l'\\'cT, af ter socielies ha\'c an ad\':meed 1c\c1 lechnoloL''' ~lDd politic'11 organization, uIlilincal deseen! groups of aIl kil1lb lCl1d 10 disa,1pc:ar, as lhe\ ha\'(: done in mos! of Furopc: ami ils dcriyalioll CUlIUrl?~' Artculo cil,du, 3-+5. Los estudios DI i\cT y Schul?sskr prulongan lo, [c'sul!a
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Ellfoques fll11ciollalista, estructuralista y marxista

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particulares (parentesco, religin, economa) desempeen, se gn las sociedades, un papel de <<institucin general. Nadie discutir que, en relacin con el empirismo abstracto y asociacionista, la negativa a estudiar las relaciones sociales tomndolas una por una, separadamente, para situarlas en cam bio en su conjunto y en sus relaciones recprocas, es suponiendo que forman un sistema de relaciones, constituye un progreso. Pero ms all de ese principio, que se ha convertido en una condicin necesaria del mtodo cientfico, el funciona lismo padece insuficiencias tericas radicales. Ya hemos mos trado que, al confundir estlllctura social y relaciones sociales visibles, el anlisis funcionalista se condena a permanecer pri sionero de las apariencias de los sistemas sociales que estudia, incapacitndose para descubrir no slo la lgica subyacente, in visible, de esos sistemas, sino tambin las condiciones estruc turales y circunstanciales de su aparicin y de su desaparicin en la historia. Ahora necesitamos ir ms lejos. Afirmar, efectivamente, que el parentesco o la instancia po ltico-religiosa desempea en una determinada sociedad un padominante porque integra a todas las dems relaciones sociales, es una explicacin que rpidamente se agota en s misma y corre el riesgo de oscurecer ms que aclarar los he chos. Pues una instancia social slo puede <<in tegran, a las otras en el caso de que asuma en el interior de ella misma va rias funciones distintas, articuladas las unas respecto a las otras segn una cierta jerarqua, funciones que en la sociedad capitalista estn asumidas por relaciones sociales distintas que aparecen como otros tantos subsistemas especficos en el inte rior del sistema sociaL El parentesco domina la organizacin social cuando no solamente regula las relaciones de descenden cia y de alianza entre los glllpOS y entre los individuos, sino tambin sus derechos respectivos sobre los medios de produccin y los productos del trabajo, define las relaciones de autoridad y de obediencia y, por tanto, las relaciones polticas, en el seno de los grupos o entre ellos y eventualmente sirve de cdigo, de lenguaje simblico para expresar a la vez las relaciones de los hombres entre s y con la Naturaleza. Este no es el caso de los cazadores-recolectores mbuti del Congo, donde las relaciones entre generaciones predominan sobre las relaciones de paren tesco, y tampoco era el caso de los incas, entre los cuales la instancia poltico-religiosa funcionaba como relaciones de pro duccin, puesto que, por las buenas o por las malas, las tribus indias dedicaban una parte de su fuerza de trabajo a mantener el culto a los dioses y a los muertos y a mantener a los miem-

bros de la cIase dominante personificada por el inca Shinti, el hijo del Sol. Por tanto, hay que explicar por qu razones y en qu condiciones una determinada instancia social asume una determinada funcin y qu modificaciones en su fonna y en su mecanismo interno implican esos cambios de funciones. En nuestra opinin, en ello estriba en la actualidad el problerna principal de las ciencias sociales, ya se trate de la antropologa, de la sociologa o de la historia. Pero -se podr objetar- en qu medida la solucin de este problema habra de depender ms en particular de la posibilidad de analizar la causalidad estructural de la economa, puesto que, en definitiva -incluso si no se puede explkar- el simple hecho del predominio, bien del parentesco, bien de 10 poltico-religioso, basta para contra decir y eliminar la hiptesis de Marx del papel determinante en ltimo anlisis de la economa en la historia? Esta es una ob jecin frecuente entre los funcionalistas y que volvemos a en contrar a raz del ltimo e importante estudio de Louis Dumont sobre la organizacin social de la India tradicional, autor que ms bien se considera estlllcturalista. En realidad, la objecin desaparece a partir del momento en que se constata que no basta con que una instancia social asuma varias y cualesquiera funciones para ser dominante, sino que un requisito obligatorio estriba en que asuma la funcin de relaciones de produccin, es decir, no necesariamente el pa pel de esquema organizador de tal o cual proceso concreto de trabajo, sino el control del acceso a los medios de produccin y u los productos del trabajo social, implicando asimismo ese control autoridad y sanciones sociales, por consiguiente, rela ciones polticas. Son las relaciones de produccin las que deter minan el predominio de talo cual instancia. Por poseen una eficacia determinante general sobre la organizacin de la sociedad, puesto que determinan no slo ese predominio, sino tambin, a travs de l, la organizacin general de la so ciedad. No basta, por tanto, afirmar que las rclaciones sociales de ben ser funcionalmente interclependicntes para que c"'\ista una sociedad, ni siquiera que esa interdependencia sea la de varias fllneione~ necesarias v, por tanto. complementarias. Ms all de estas tesis, que rpidamente degeneran en tri\ialidades, el punto esencial es el concerniente a la causalidad v, por tan10, a la dicacia especfica ele cada [uncin (v, por tanto, de las re laciolles sociail's que lo asumen) sobre la forma y el contenido de la organizacin social. Ahora bien, si en la realidad las di \'l'lS:IS inst<lncias sociales estn las funcio

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nes que asumen y si la funcin de las relaciones de produccin es el primer principio de su jerarqua, entonces la formulacin rigurosa de la problemtica de las ciencias sociales resulta ser: En qu condiciones y por qu razones tal instancia asume las funciones de relaciones de produccin y controla la reproduc cin de esas relaciones y, a travs de ello, la de las relaciones sociales en su conjunto? Inmediatamente podemos percatarnos de que esta proble mtica es la de Marx y que vuelve sobre su hiptesis de la deter minacin en ltimo anlisis del proceso de la vida social e in telectual por el modo de produccin de la vida material. Asi mismo podemos ver que el anlisis de las sociedades sin clases o de las sociedades de clases no capitalistas no contradice esta hiptesis, y, por tanto, no existe razn alguna para oponer an e historia. Pero, sobre todo, puede verse que respon _ cuestin implica no slo informar sobre la eco noma de una sociedad, sino tambin sobre todas sus estructu ras sociales, y que la empresa no conduce al desarrollo de una antropologa econmica concebida como disciplina fetichizada y autnoma, sino al replanteamiento general, metdicamente riguroso, del campo terico de la antropologa. Tales son los aspectos esenciales de nuestra crtica del fun cionalismo empirista clsico. Pero esta crtica no se detiene La hiptesis de la interdependencia funcional de las par tes de un sistema social y la hiptesis suplementaria de que todo sistema social p(:rmanece en equilibrio o tiende hacia l han dificultado o imposibilitado frecuentemente a los funciona listas admitir y descuhrir la existencia, en el seno del sistema que estudiaban, de contradicciones, bien en el seno de una es tructura social, bien entre diversas estructuras, empujndoles a investigar fuera de esos sistemas las causas de su evolucin y de su desaparicin. Esta e\'olucin pareca no tener razn interna alguna, sino ser ms bien el producto de circunstancias contingentes en relacin con la interna de esos sistemas. Toda la historia humana apareca como la suma COl1tillcente de todos esos accidentes. Por supuesto, no se trata de negar la existencia de causas externas de la transfurmacin y de la e\olucin de los sis lemas econmicos y sociaks, ni tampoco de negar que todo sistema implica en su funcionamiento la reproduccin de las relaciones sociales que lo constituyen, pero hay que suhrayar que las cau sas, externas o internas, slo til'ncn efectos porque pUllcn en por tanto, hacen actuar como calJsas ltima,,) las pro esl ructuraks de los sistemas, y que esas propiedades

siempre son, en ltimo anlisis, interiores a ese sistema y expli can el aspecto no intencional de su funcionamiento. Hay que sub rayar asimismo que afirmar que dos trminos. o dos relaciones en tre trminos o nos estructuras se oponen, no significa negar su complcmentariedad, sino simplcmente afirmar que esta ltima existe dentro de ciertos lmites y que, ms all de esos lmites, el desarrollo de la oposicin impide el mantenimiento de la eomplementariedad. Esto se ha convertido en una evidencia casi tridal desde que la ciberntica y la teora de los sistemas lo han formulado matemticamente hacindolo operatorio. Sin embargo, no es ms que otra formulacin del principio de la unidad de los contrarios que se encuentra en la dialctica de Hegel y en la de Marx. Pero no existe razn alguna para con fundir el principio de la unidad de los contrarios, prin cipio que es cientfico, con el principio funclamen tal de la dialctica hegeliana, el de la identidad de los contrarios, que no tiene ningn fundamento cientfico. El principio de la iden tidad de los contrarios no es precisamente sino la condicin ne cesaria para construir un sistema metafsico cerrado, el del idealismo absoluto, que parte del postulado no demostrado de que el Espritu es la nica realidad que existe y que se contra dice en s misma, permaneciendo idntica a s misma a travs de sus contradicciones, puesto que la materia es el pensamien to en s que no se piensa y se contradice en tanto que pensa miento, y el Lagos es el pensamiento para pero que se opone al pensamiento en s, a la materia, y la unidad del pensamiento en s y del pensamiento para s constituye en su identidad las formas del Espritu Absoluto. Hay que subrayar que, si bien el principio de la identidad de los contrarios implica a fortiori el de la unidad de los contrarios, la recproca no es cierta. No existe razn alguna para cargar con el primero o defenderlo cuando se defiende al segundo y se lo asume de nuevo. Desgraciadamente, la frecuente confusin en que incurren los marxistas respecto a ambos acredita y refuerza la negativa de los funcionalistas a buscar y descubrir contradicciones en el seno de los sistemas que anali zan. Sucede lo mismo con los neofuncionalistas, que se decla ran partidarios de un tratamiento ciherntico de los hechos so ciales? Enfrentndose a la tradicional antropologa cultural ame cuvo idealismo y psicologismo critican, un determinado nlJlero de antroplogos y arquelogos de los Estados Unidos ."c declararon, hacia la dcada de los cincucnta, partidarios de un mw\o enfoque terico que, por contraste, denominaron ({cco

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loga cultural. Inspirndose en los antiguos trabajos de Leslie White y, sobre todo, de Julian Steward, subrayaron la necesi dad y la urgencia de estudiar con cuidado las bases materiales de las sociedades y de reinterprctar todas las culturas humanas enfocndolas como procesos especficos de adaptacin a deter minados ambientes. En el plano metodolgico reafirmaron que cada sociedad deba ser analizada, ciertamente, como una totali dad, pero asimismo como un subsistema en el interior de una totalidad ms vasta, el ecosistema particular en cuyo seno co existen las poblaciones humanas, animales y vegetales en un sistema de interrelaciones biolgicas y energticas. Para ana lizar las condiciones de funcionamiento y de reproduccin de esos ecosistemas y reconstruir las estructuras de los flujos de energa, los mecanismos de autorregulacin, de feed-lJack, etc., recurrieron a la teora de los sistemas y a la tora de la comu nicacin. Todo el funcionalismo parece renovado: en su orien tacin, desde ahora explcitamente materialista y no simplemen te empirista; en sus mtodos, por la utilizacin de la teora de los sistemas, y en sus posibilidades tericas que permiten, al parecer, volver eon mayor seguridad sobre el problema de la comparacin de las sociedades (problema que los funcionalis tas solamente podan abordar con dificultades o con desdn) e incluso ir ms lejos, intentando construir un nuevo esquema -esta vez multilneal- de evolucin de las sociedades (proble ma completamente abandonado desde los anatemas de Boas, GoJdenweiser y Malinowski contra el evolucionismo). No nos encontramos ya en el universo terico, si no del propio Marx, al menos dcl marxismo tal y como generalmente se lo entiende y se lo practica? No nos encontramos todava en ese universo terico y vamos a tratar de demostrarlo, aunque antes intentaremos resaltar la riqueza del balance provisional de esas tentatin1s, cuya natura leza e importancia tan slo sugeriremos. Sin embargo, los lmi tes de la empresa son desde ahora perfectamente visibles, y se deben a la estrechez del materialismo de esos investigadores y, particularmente, puesto que ello consti tuve el cje de sus esfuer zos, a las graves insuficiencias de su concepcin ele la natura leza de las relaciones econmic3s v, por tanto, de los efectos de la economa sobre la organizacin de las sudl:datks. La mavo ra de las veces se trata de un materialismo "reductor, en el sentido de que reduce la economa a la tecnologa y a los in tercambios biolgicos y energticos de los hombres con la na turaleza que los circunda, y reduce asimismo la significacin de las relaciones de parentesco o de las relaciones poltico-ideol

1icas a ser ante todo la de los medos funcionalmente necesa rios para esta adaptacin biolgico-ecolgica que ofrece diver sas ventajas selectivas. Volveremos a insistir en estos aspectos, pero antes enumeraremos b,evemente los descubrimientos po sitivos que se obtuvieron rpidamente a partir del momento en que se emprendi sistemticamente el estudio detallado de as pectos esenciales del funcionamiento de las sociedades primi tivas o antiguas que haban sido -con algunas brillantes excep ciones como las de Malinowski, Firth, Evans-Pritchard- dogm ticamente subestimados o maltratados. Los esfuerzos se concentraron en el estudio preciso del me dio ecolgico, las condiciones concretas de la produccin, los regmenes alimenticios y los equilibrios energticos de deter minados cazadores-recolectores (Richard Lee, De Vore, Ste ward), de los indios de la costa Noroeste (Suttles), de las socie dades pastoriles del Este de Africa (Gulliver, Deshler, Dyson Hudson) y de sociedades de agricultores sobre terrenos desfo restados por el fuego de Oceana o del Sureste asitico (Roy Rappaport, Vayda, Geertz) 8. Poco a poco se acumularon los descubrimientos y, al mismo ritmo, se hundieron tesis clsicas de la antropologa cultural que figuraban en lugar destacado en el diccionario de las ideas sacadas de los manuales para estu diantes y pblico cultivado. Por ejemplo, se descubri que bas taban aproximadamente cuatro horas de trabajo diarias a los cazadores-recolectores del desierto del Kalahari o de la selva del Congo para que los miembros productivos produjeran en esas sociedades lo suficiente para satisfacer todas las necesi dades socialmente reconocidas en el seno de su grupo. Ante esos hechos, la visin de los cazadores primitivos viviendo al borde de la penuria y sin poder disponer de tiempo libre para inventar una cultura compleja y prog:resar hacia la civilizacin se hundi rpidamente, y Marshall SahIns, tras echar abajo las viejas ideas, lleg a proclamar por oposicin que se trataba de la nica sociedad de abundancia" realizada jams, puesto que todas las necesidades sociales estaban satisfechas v los me dios para satisfacerlas no eran escasos. Un tenaz prejicio que se remontaba hasta cl neoltico, nacido de las necesidades ideo lgicas de los pueblos agricultores de justificar su expansin en detrimento de los cazadores-recolectores, ha sido finalmente desenmascarado.
, La bibliografa del conjunto de estos artculos se encuentra en el artculo de Robcrt McNctting, anteriormente citado, The Ecological Ap proac/".

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btoques

estructuralista )' marxista

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En lugar de no ver en el potlatch de los indios de la costa No roeste ms que una forma exagerada}) de de una propensin cultural a la megalomana 1946, pg. 169) fomentada por la multiplicidad de los recursos ofrecidos por un medio prdigo, Suttles ha demostrado que ese medio estaba fuertemente diversificado y que, por tanto, los recursos estaban en l muy desigualmente repartidos entre los grupos. Asimismo ha demostrado que, mientras ms se avan zaba en direccin Norte, ms se acentuaba esta desigualdad y en mayor medida los grupos locales tendan a reafirmar con fuerza sus derechos de propiedad sobre los lugares productivos y a practicar el potlatch. Igualmente, Suttles ha recalcado el hecho de que, all donde los recursos estaban ms concentrados, como entre los haida, los tsimshian y los tlingit, la cooperacin econmica en el seno de los grupos era ms intensa, los jefes dirigan ms de cerca el proceso de produccin y la distribu cin de los productos, su autoridad estaba ligada dc forma ms rgida al funcionamiento de los grupos de parentesco, en cuyo seno los vnculos de descendencia eran mucho ms marcada mente unilineales que en otras El anlisis de los hechos que constituyen el potlatch dista de haberse agotado y se ha criticado duramente a Suttles por no haber demostrado verdaderamente su hiptesis de que la funcin del potlatch consista en redistribuir los medios de subsistencia que se acumulaban con exceso en un grupo entre los grupos que careCan de ellos de forma critica. El potlatch no se reduce a un mecanismo complicado y disfrazado de se guro contra los peligros de una crisis de subsistencia originada por las fluctuaciones excepcionales de la produccin de los re cursos naturales, fluctuaciones completamente normales, pero que pueden tener consecuencias catastrficas para cazadorcs recolectores, o pescadores, que no producen sus recursos. Las discusiones provocadas por las tesis de Suttles y de Vayda han originado nuevos trabajos que tienen en cuenta todas las in formaciones acumuladas, desde Boas, por Barnett, Hlen Codere, Piddocke, etc., y que han permitido la aparicin de obras estimables como Makillg 111)' Name good, de Drucker y Heizer, y Feastil1f!, 1\'ith I11V el/CII/V, de Rosman y Rubel. Des de entonces ha quedado absolutamente claro que las competicio nes del potlatch y sus clebres prcticas de destruccin osten tatol'a no eran solamente la expresin de una cultura}) origi nal que colocaba en muy altos los 'Valores y los com ele honor y de prestigio. Son tambin la expresin de una economa bien administrada, capaz de producir

excedentes abundantes y regulares y, al mismo tiempo, una prctica poltico-ideolgica para obligar, mediante la redistribu cin ceremonial de esos excedentes, a los grupos vecinos, o aliados potencialmente hostiles, a reconocer pblica y pacfica ncr:te la legitimidad, y, por tanto, el mantenimiento de los de rechos de los grupos sobre sus territorios y sobre sus recur sos. Los hechos que constituyen el potlatch son, por consiguien te, hechos multifuncionales, como subraya Piddocke, "hechos sociales totales, como deCa Mauss, hechos de economa pol tica}} en el pleno sentido elel trmino, es decir, hechos que, para poder recibir una explicacin cientfica, exigen que se reconoz can las funciones econmicas de las relaciones de parentesco y de las relaciones poltico ideolgicas, y, por tanto, que se re a travs del pensamiento, la configuracin exacta del modo de produccin que permita la produccin y el control de vastos excedentes de bienes de subsistencia y de bienes de pres tigio. Se dan. pues, todos los requisitos para que una reconstruc no solamente elimine toda interpretacin cul turalista)} e idealista del potlatch, sino incluso para que no confirme la hiptesis de que la significacin latente, la raciona lidad oculta del potlatch radicaba en asegurar ventaias selec tivas a los grupos que lo practicaban. Asimismo, es difcil mantener la idea, que se ha hecho cle bre desde Herskovits, de que los ganaderos africanos padecen un complejo de ganado que expresara ante todo una elec cin cultural, ms bien que limitaciones ecolgico-econmicas. La antropologa, efectivamente, debe explicar un conjunto de hechos bien conocidos y que, frecuentemente, desde una ptica europea parecen profundamente irracionales. El ganado apare ce como una riqueza acumulada ms bien para adquirir presti gio y un estatuto social que para garantizar la subsistencia de sus poseedores o el enriquecimiento financiero mediante el intercambio mercantil. Cuando se intercambia ganado se hace casi siempre de forma no mercantil, para sellar una alianza ma trimonial y derechos sobre una descendencia. Habitualmente, el ganado se acumula en vastos rebaos cuya carne es consumida en determinadas oC"asiones ceremoniales; los animales no son utilizados como bestias de carga, y suministran todo lo ms una dbil produccin lechera. El animal, antes que un bien utilifario sera ante todo para el hombre un ser estrechamente asociado a los rituales que acompaan su propio nacimiento, su Illatrimonio. su muerte y estara li"ado con l emocional e i11l111S0 msticamente. Poco a poco, tras los trabajos de Gulliver, Deshler, Dyson

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J acobs, etc., esos rasgos culturales reciben otra in terpretacin. Pronto se ha podido advertir que se haba afirma do con excesiva precipitacin que el ganado era exclusivamente un bien de prestigio, y se ha hecho el inventario de mltiples ocasiones en que era intercambiado de forma no ceremonial por productos agrcolas y artesanales de los pueblos sedentarios. Asimismo se ha podido constatar que existan razones de orden prctico en el hecho de que el sacrificio del ganado y su consu mo revistieran un carcter ceremonial y excepcional. La impo sibilidad para una unidad de produccin domstica de conser var y consumir por s sola la cantidad de carne que represe!1ta una cabeza de ganado impone un reparto con las otras unidades que componen el grupo, y ese reparto crea o refuerza redes de obligaciones recprocas, lo que confiere al sacrificio del ganado y a su consumo un carcter ceremonial y un alto valor simbli co, nacidos de esas funciones sociales. Por otra parte, si bien las ocasiones ceremoniales de sacrificar ganado y distribuir la car ne se repiten regularmente en todas las familias, el hecho de que esos sacrificios de ganado guarden un carcter excepcional para cada unidad de produccin no significa que el grupo en su conjunto no consuma carne de un modo muy regular. Tam poco el hecho de que los rebaos sean frecuentemente inmen sos -incluso con peligro de una excesiva explotacin de los pastos, con la consiguiente degradacin de la vegetacin y de los suelos- es solamente la manifestacin del orgullo de los propietarios o de su vinculacin emocional con viejos animales que no pueden resignarse a sacrificar. Cuando se sabe que la prdida en cabezas de ganado debida a la escasez de agua puede llegar a alcanzar, como en el caso de los dodoth de Uganda, del 10 al 15 por 100 del rebao anual mente, que la mortalidad afecta principalmente a los animales y que estos ltimos tardan de seis a siete aos en al canzar el tamao adulto y producir una cantidad veinte veces menor de leche que un animal lechero de Europa, es imposible asombrarse del alto valor atribuido al nmero de cabezas de ganado y a la estrategia compleja y parsimoniosa del uso de la carne, de la leche e incluso de la sangre de los animales que existe entre esos pastores. Aquel que posea sesenta vacas tiene muchas ms probabilidades de hacer frente a las epizootias, a las sequas excepcionales y de reproducir sus condiciones so ciales, es decir, materiales y polticas, de existencia que otro que slo disponga, como punto de partida, de seis vacas. Sera excesivamente largo tratar de resumir los notables tra bajos de Geertz, Conklin, Rappaport consagrados al funciona

miento de las sociedades que practicaban la artiga en el sures te de Asia o en Oceana, o los excepcionales descubrimientos de arquelogos como Flannery, McNeish, cte., que tras las huellas de Braidwood y Adams, se esfuerzan, desde los aos cincuenta, en reconstruir minuciosamente las condiciones ecolgicas y econmicas de existencia de las poblaciones de Mesopotamia, Anatolia, Meso-Amrica o los Andes que domesticaron las plan tas y los animales e inauguraron los cambios materiales y so ciales fundamentales que condujeron a la aparicin de nuevas sociedades basadas en nuevos modos de produccin y desembo caron, por una parte, en la progresiva desaparicin de las so ciedades paleolticas de cazadores-recolectores y, por otra, en la aparicin de sociedades de clases y estatales. Tambin en este caso los descubrimientos constrean a poner en duda y a re visar profundamente ideas tan gloriosas como la revolucin neoltica de Gordon Childe. Sin embargo, necesitamos constatar los lmites del balance de los estudios de los neofuncionalistas partidarios de la eco loga cultural, as como mostrar su origen. Este no estriba sino en las radicales insuficiencias de su materialismo, que les hace concebir de forma reductora las complejas relaciones entre economa y sociedad. La importancia de la diversidad de las re laciones de parentesco, la complejidad de las prcticas ideol gicas y de los rituales jams ha sido reconocida totalmente 9. Como declararon R. y N. Dyson-Hudson, autores de notables estudios sobre los pastores karimonjong de Uganda, en relacin con el ritual de iniciacin de los jvenes y su identificacin con el animal que en esta ocasin se les entrega: Se trata de elaboraciones culturales de un hecho central: el hecho de que el ganado es la fuente principal de su subsis tencia. Desde el principio hasta el fin, el papel del ganado en la vida de los karimonjong consiste en transformar la energa que contienen las hierbas y los matojos del territorio tribal en una forma de energa fcilmente disponible para los hombres. Coinciden, de este modo, con las declaraciones polmicas de Marwin Harris, que voluntariamente se presenta como el agre sivo cabecilla de ese neomaterialismo cultural, y que al em prender la tarea de desacralizar las vacas sagradas de la In dia declaraba: dIe escrito este texto porque creo que los aspectos exticos, irracionales y no econmicos del complejo indio del ganado son
, Con la notable excepcin de Roy Rappaport.

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recalcados excesivamente y con gran detrimento de las inter pretaciones racionales, econmicas y comunes ... ; en la medida en que el tab sobre el consumo de carne de vaca con tribuye a no fomentar el crecimiento de la produccin de vaca, estamos en presencia de un aspecto de un reajuste ecolgico que maximiza, ms bien que minimiza, el resultado en caloras y protenas del proceso de produccin. En esta cita se pone de manifiesto el materialismo vulgar, el economismo, que reduce todas las relaciones sociales al es tatuto de epifenmenos que acompaan a las relaciones eco nmicas, reducidas a su vez a una tcnica de adaptacin a un medio natural y biolgieo. La racionalidad secreta de las rela ciones sociales se reduce a la de ventajas de adaptacin, cuyo contenido, como ya sealaba Lvi-Strauss respecto al funcio nalismo de Malinowski, frecuentemente se resuelve en simples tautologas 10. A partir del momento en que una sociedad existe, funciona, y resulta una trivialidad afirmar que una variable es adaptativa porque desempea una funcin necesaria en un sis tema. Segn las propias palabras de Marshall Sahlins: "Demostrar que un determinado rasgo o un determinado dispositivo cultural posee un valor econmico positivo no es una explicacin adecuada de su existencia, ni siquiera de su presencia. La problemtica de la ventaja adaptativa no especi fica una respuesta concreta nica. En tanto que principio de causalidad en general y de resultado econmico en particular, la nocin "de ventaja adaptati,'a" es indeterminada: estipula groseramente lo que es imposible, pero convierte en aceptable cualquier cosa que sea posible !l. Desde esta perspectiva, las razones del predominio de las relaciones de parentesco o de las relaciones poltico-religiosas, de la art culacin especfica de las estructuras sociales perma necen inaccesibles al anlisis, la causalidad estructural de la economa queda reducida a una correlacin probabilstica, y la historia, como en el caso del empirismo, a una serie de aconte cimientos que se suceden con mayor o menor frecuencia 12.
L'vi-Strauss: Alltropologa estructural, pp. 13-16. M. Sahlins: Economic Anthropology and Anthropological Econo mies, en Social Scicl1cC ntorll/alo11, 1969, 8 (5), p. 30. " Manin Harris: Dependent as we are on lhe unfolding of thc natu ral eonlinuulll of cn~nls, Ollr generalizalions must be courbed in p l'Ob a bi!ities der\'cd from the observation of the frcqueneics with which prc dicted or rctrodieted cvents occu!', Tite Rise of Anthropological Tl1cor)', puina 614.
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El esceptlClsmo empirista recupera sus derechos, y las de bilidades de algunos anlisis neomaterialistas concernientes al parentesco, a la religin, etc" mantienen vivas y refuerzan de nuevo las teoras idealistas de la sociedad y de la historia que los partidarios de la ecologa cultural>, critican y combaten. MateriaUsmo empirista y funcionalismo simplificador conti nan siendo, en definitiva, impotentes para explicar las razones de lo que existe, es decir, la historia y el contenido de socieda des que jams son totalidades completamente integradas, sino totalidades cuya unidad es el efecto provisionalmente estable de una compatibilidad estructural que permite a las diferentes estructuras reproducirse hasta que la dinmica interna y exter na de esos sistemas impida a esas totalidades seguir existiendo como tales 13. Este fracaso, sin embargo, no significa que el ba lance de los estudios de los antroplogos y de los arquclo',os partidarios de un enfoque ecolgico y materialista no sea <lm pliamente positivo. El conocimiento de los mecanismos de fun cionamiento de las economas basadas en la caza, la recolec cin, la ganadera intensiva o la agricultura sobre terrenos des forestados por el fuego se ha ampliado y pr'ecisado considera blemente a partir del momento en que se ha emprendido el estudio sistemtico y minucioso de las constricciones que el medio y las tcnicas ejercen o ejercan sobre la vida material y social de esas sociedades, y en que se ha emprendido la tarea de medir las relaciones reales que existen en su seno entre lIe cesidades sociales y medios para satisfacerlas. Un determinado nmero de falsas evidencias, que traducan a la vez la ignoran cia de esas condiciones reales y los prejuicios ideolgicos de los que los antroplogos y economistas son los vectores conscientes o inconscientes, han sido reconocidas como tales y su expulsin del campo del conocimiento cientfico est ya en curso, Este proceso crtico va ms all del campo de la antropologa y al canza el postulado ideolgico que vicia, en su raz, todo el pen samiento econmico burgus, limitando permanentemente el alcance cientfico de sus investigaciones y de sus ckscubrimien tos: el postulado metafsico de que los hombres estn conde nados por naturaleza a la insatisfaccin de sus necesidades y,
Vase M. Sahlins, cn ECOIlOl1Iic Al1tluopology ami ECU/lUll1ics, Artculo citado, p. 80. "The "new rnatcrialism" sccms nnoccnt nf (/J11/\' C(lIlCCnl jor collfradicliull -aHhollgh it somctimes figUleS itself a elicnt of marxism (minus the dialeclical rnalcrialsm). So l , unmindful of lhe barrl'rs opposcd to the prodllClin: forces by es tetbk,hed cultural organizations each congcakel by its ddaptivc ad\'<lI1ta
Clill.

gc.., in sorne o:.;;t:1tc nf fr:!rtion:.11 cffcctivcncss.

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tanto, estn obligados a calcular la utilizacin de sus me lo que constituye el objeto y el fundamento de la ciencia econmica. Dejaremos a Henri Guilton enunciar con conviccin este postulado: El hombre lleva en s una necesidad de infinito y se en frenta por tanto constantemente con el carcter finito de la creacin. Esta anttesis se traduce ante todo en la nocin de la escasez. Las necesidades aparecen como innumerables y los medios para satisfacerlas son limitados. Pero tambin puede ocurrir que los medios sean suficientes, e incluso a veces ex cesivamente numerosos. Entonces interviene otra nocin, la de inadaptacin. Los bienes no se encuentran necesariamente all donde hacen falta, ni cuando es necesario. Hay que reducirlos si son excesivamente abundantes, producirlos si son insufi cientes. No nos detendremos en el carcter ilgico de una tesis que postula la finitud insuperable de los medios al mismo tiempo que reconoce que a veces son sobreabundantes. Basta con sealar los muchos anlisis concretos y minuciosos que dan su merecido a estos fantasmas ideolgicos que pretenden presen tar como realidades marionetas tericas de cuyos hilos se si mula no la marioneta del hamo ecanomicus, vctima de un destino ontolgico que slo le permite la eleccin entre la insatisfaccin originada por la infinitud de sus necesidades y la inadaptacin nacida de una sobreabundancia ocasional de sus medios. Por tanto, paulatinamente se definen y se configuran bajo nuestra mirada las condiciones epistemolgicas de un anlisis cientfico de los diversos modos de produccin y de las rela ciones entre economa y sociedad. Ahora sabemos que semejan te anlisis slo es posible con la condicin de que informe sobre las estmcturas de la realidad, pero sin confundir, como hace el empirismo, lo real con lo visible, y a condicin de que sea materialista, pero sin reducir las diversas estmcturas e instan cias de la realidad social a epifenmenos de las relaciones ma teriales de los hombres con sus medios respectivos. Si la antropologa ha de ser estmctural y materialista para ser namente cientfica, acaso, en definiti\a, no debe en la obra de L\'-Strauss tanto o ms que en la de Marx? En reaaunque Lvi-Strauss haya dedicado en su obra un escaso al estudio de la economa, nos parece indispensable ana lizar detenidamente lo esencial de sus tesis sobre el mtodo del anlisis estmctural y sobre las relaciones entre economa y

sociedad, por una parte, y sociedad e historia por otra, para evaluar la importancia terica y los lmites de su estmcturalis mo materialista y captar la diferencia entre su pensamiento y el de Marx. Ante todo, hay que recordar que existen dos principios me todolgicos reconocidos igualmente por el funcionalismo, el es tructuralismo y el marxismo como condicin necesaria para el estudio cientfico de los hechos sociales. El primer estipula que hay que analizar las relaciones sociales no una por una, separadamente, sino tomndolas en sus relaciones cas, considerndolas como totalidades que forman sistemas. El segundo estipula que esos sistemas deben ser analizados en su lgica interna antes de analizar su gnesis y evolucin. En cierta forma, esos dos oponen el pensamiento cien tfico moderno tanto evolucionismo como al historicismo y al difusionismo del XIX, en la medida en que, pese a sus concepciones contrarias de la evolucin de las sociedades, esas doctrinas frecuentemente se contentaban con un anlisis super ficial del funcionamiento real de tales o cuales costumbres e instituciones en el seno de las sociedades donde haban sido descubiertas, y dedicaban la parte esencial de sus esfuerzos a buscar su origen y exponer su historia en estadios anteriores de una evolucin puramente conjetural de la humanidad. Pero, ms all de este acuerdo, que se refiere solamente a la formu lacin abstracta de esos dos principios y no a las modalidad~s concretas de su puesta en prctica, la oposicin entre funciona lismo, por una parte, y estmcturalismo y marxismo, por otra, es total en lo que respecta a lo que hay que entender por es tructura social. Para Radcliffe-Brown y Nadd, una estructura social es el orden, la disposicin de las relaciones visibles de los hombres entre disposicin que nace de la riedad recproca de esas relaciones viSIbles 14. Para los funcio nalistas, una cstmctura es, por consiguiente, un aspecto de lo real y afirman su realidad fuera de la mente humana, a dife rencia de Leach, para la estmctura es un orden ideal que la mente introduce en las cosas, reduciendo el flujo multi forme de lo real a representaciones simplificadas que inciden
" Radcliffe,Brown, en D, Forde y A. R, Radcliffe-Brown (ed,): Afri,:al 11l1d Marringe, Oxford. University Press, 1950, cap tillo VIII: "Lo~ elementos dt: la estructura social son los seres humanos, Sic'fl<!O la misma estructura social la disposicin de las personas en re laciones definidas \' ordenadas institucionalmentc, F. Nadd: Tl1e Tl1cory of Social Slrucl/IIC, Collen and Wcst, Londres, 1'1."7; preliminares. (Hay traduccin castdlana en Guadarrama, Madrid,)

Sy'i/ems uf Kms/lip

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estructllralista v marxista

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sobre la realidad y que poseen un valor pragmtico, permitien do la accin, la prctica social l ;. Para LviStrauss, las estructuras forman parte de la reaconstituyen la realidad, y si en esto coincide con Rad c1inc-Brown, se opone en cambio al empirismo idealista de Leach. No obstante, tanto para Lvi-Strauss como para Marx, las estructuras no son realidades directamente visibles y obser vables, sino niveles de la realidad que existen ms all de las relaciones visibles de los hombres entre s y cuyo funciona miento constituye la lgica profunda de un sistema social, el orden subyacente a partir del cual debe explicarse su orden aparente. Este es el sentido de la clebre frmula de Lvi Strauss que Leach y algunos cstructuralistas han pretendido interpretar en un sentido idealista y formalista, destacando la primera [rase en detrimento de la segullda: El principio fundamental afirma que la nocin de estruc tura social no se refiere a la realidad emprica, sino a los mo delos construidos de acuerdo con sta. Las "relaciones ~ocialcs" son la materia prima empleada para la construccin de los mo delos que ponen de /l/anifiesto la "estructura social" misma. Ya en su respuesta a Maybury-Lewis, Lvi-Strauss insista en el hecho de que la prueba ltima de la estructura molecular nos la proporciona el microscopio electrnico que nos permite ver molculas reales. Este logro no altera el hecho de que en el fu turo la molcula no por ello ser ms visible a vista. De la misma forma, carece de sentido esperar de un an lisis estructural que cambie la percepcin de las relaciones so ciales concretas. Unicamente las explicar mejo'. Y, en la in troduccin del primer volumen de Mitolgicas, afirmaba de nuevo y de manera categrica: Terminamos as de mostrar que si en el espritu del ca se produce con frecuencia una confusin entre estructuralis mo, idealismo y formalismo, basta que el estructuralismo tro piece en su camino con un idealismo y un formalismo vcrdade
1\' Prc'ss,

ros para que se manifieste a plena luz su propia delermilzista .Ji realista, Para analizar esas estructuras, cuya realidad independien temente del espritu humano y ms all de las apariencias Yi. siblcs de las rebciones sociales afirma, Lvi-Strauss utiliza tres princinios metodolgicos. Considera:
a) Que toda estructura es un conjunto detenninado de re laciones ligadas las unas a las otras segn leves internas de transformacin que hay que descubrir. Que toda estructura combina elementos especltJcos que son sus componentes propios, y que, por esta razn, es intil pretender reducir una estructura a otra distinta o "deducir una estnlctura de otra, e) Que entre estructuras diferentes pertenecientes a un mismo sistema existen relaciones de compatibilidad cuyas hay que encontrar, pero no hay que entender esta dad como el efecto de mecanismos de seleccin necesarios para el logro de un proceso biolgico de adaptacin al medio.

Fcilmente se puede mostrar que Marx realiza un trayecto metdico paralelo cuando concluye, luego de haber demostrado que las categoras econmicas de salario, beneficio, renta de la tierra, tal como se definen y manejan en la prctica diaria por los agentes del modo de produccin capitalista, expresan las re laciones visibles entre los que detentan la fuerza de trabajo, los que detentan el capital y los que detentan la tierra y, en este sentido, poseen un valor pragmtico --como dira Lcach-, puesto que permiten la organizacin y la gestin de esas rela ciones visibles, pero no poseen valor cientfico, ya que disimu lan el hecho fundamental de que el beneficio y la renla de los unos consiste en trabajo de los otros no remunerado por el salario: "La forma exterior de las relaciones econmicas, tal como se presenta en la superficie de los fenmenos, en su cxistencia real v tambin, por tanto, en las ideas con que los representan tes y los agentes de estas relaciones pretenden \'er claro en difiere mucho y es, en realidad, lo inverso, lo contrario a su forma nuclear interior, aunque oculta, y al concepto que a ella f'nv"'o("nn11'r1i?~, 16
K, Marx: Cotribllcin a la crtica de la ecuJlOlI1a )OI/iea, p. 37: [, ,LIS rL'lacollcs ,le- pruduccon corrl'spondC'1l a un "I'UPO dl'lL'rminado de dc'sa]Tollo de sus fuerzas productivas materialcs,

E. Leach: Po/itical Systell1s uf Hig/zlalld Burma, Han'arel llniversi 19.'-+. Rl'prinlcd Bl'il and Sonso 196.f, d hold that social structu re in practical silualion (as contraslt'd wilh the sociologist's abstrac! mo de'!) consists of a sd (jf ideas about dstributio!1 of pO\wr bclwCl'!1 pero refirindose no va al modelo Lcach, 10 mis;no que Rad the <'nlhropoligst describes dc'da "'1: "The sI rud unos arl' mode'!s which exist cmly as logical cO!1structions in his own mind" (pginas 4 y 5),
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Asimismo, hay que recordar que la grandeza terica de Marx ha consistido en demostrar que el beneficio industrial, el bene ficio comercial, el inters financiero y la renta de la t ierra, que parecen provenir de fuentes y de actividades totalmente di fe rentes, son otras tantas formas distintas, pero trarlsformadas de la plusvala , formas dc su distribucin entre los diferentes grupos sociales que com ponen la clase cap italista, fonnas dis tintas del proceso global de explotacin capitalista de los pro ductores asalariados . Por ltimo, sabemos que Marx fue el p rimero en formu lar la hiptesis de la existencia de relaciones de correspondencia necesaria y de com patibilidad estructural en tre fue rzas produc tivas y relaciones de produccin, y entre modo de produccin y superestructu ras, pero sin pretender por ello reduci r es tas ltimas a s imples epifenmenos de aqul. Se confunde acaso el estructuralismo de Lvi-S trauss con el materialismo hi stri co de Marx? Tal vez pueda parecerlo, pero el pu nto esencial para responder a esta pregunta consis te, por una parte, en de limitar lo que Lvi-S trauss entiende por histori a y la idea que se hace de la causalidad de la econornia, y, por otra, e n ver las aplicaciones de estas concepciones que realiza en su prc tica terica, Para Claude Lvi-Strauss resulta " tan fastidioso cama in til amonto nar argumentos para demos trar que toda sociedad est en la historia 'f qu e cambia: es evidente de suyo 17. La historia no es so lamen te una historia ~ Iria,. , en cuyo seno las "sociedades q ue producen muy poco desorden ... , manifiestan una tendencia a mantenerse i ndefinidamente en su estado ini cial 18. Tambin est compuesta por esas cadenas de aconteci mientos no recurrentes y cuyos efectos se acumulan para produ cir trastomos econmicos y sociales 19. Para explicar estas trans formaciones, Claude Lvi-Strauss acepta como una ley de or den el indiscutible primado de las infraestructuras 20.
relaciones de produccin constituye la estructura econmica de la socie dad , la base rea l, sobre In cual se eleva una superestructura jurdica y poltica y a la que COI'respomlcn fonnas soci~lles ueterminadas de con ciencia. ComUnicacin, Madrid, 1970. Y en El capital, ed. cit., lomo r. pgina 46, nm . 36: Ya Don Ouijote pag caro el error de creer que la caballerfa andante era una institucin compatible con todas las formas econ micas de: la sociedad . " LcviStrauss: El pellsamielllo sall'aje, p . 339. " LviStrauss Arte, lenguaje, emologa. Elltrevislas eDil G. Charboll ,';er, Si~ l o XX1 EdLOre~, M':"ico, 1968, p , 28. "lv i-SULl uss : El pepsumiemo salvaje, p. 341. :o Id., p. 193.

No pretendernos, de ninguna manera, insinuar que transfor maciones ideolgicas engendran transformaciones sociales. El orden contrario es el nico verdadero: la concepcin que los hombre se forjan de las relaciones entre naturaleza y cultura es funcin de la manera en que se modifican sus propias rela ciones sociales [ ... ] Por tanto, no estudiamos ms que las som bras que se perfilan en el fondo de la caverna 21. Lvi-Strauss afirma que ha pretendido con sus trabajos so bre los mitos y el pensamiento salvaje contribuir a esta teo ra de las superestructuras apenas esbozada por Marx 22, Por eso no podemos dejar de constatar que esos principios tericos son infringidos cuando, en las conclusiones de De la miel a las cenizas, en relacin con la conmocin histrica fundamental al final de la cual, en la sociedad griega ant igua ,,]a mitologa ab dica en favor de una filosofa que emerge corno la condicin previa de la reflexin cientfica, escribe que ve en ello una circunstancia histrica que nada significa, sino que se produjo en tal lugar y en tal momento 23. La h istoria, pese a estar so metida a esta ley de orden que organiza toda sociedad, queda, pues, privada de toda necesidad, y el nacimiento de la filosofa y de la ciencia occidentales se reducen a simples accidentes. El trnsi to no era necesario, ni ms ni menos aqu que all .. . (y s i la historia conserva) un puesto de primer plano.. . (es) el que corresponde de derecho a la con tingencia irreducible.. . 24, Clau de Lvi-Strauss, que haba reproducido corno epgrafe en Las es tructuras elementales del pa/'enl esco la frase de Tylor (1871) de que "la ciencia moderna tiende cada vez ms a afirmar que, si en algunas partes existen leyes, stas deben existir en todas partes, se encuentra, pues, y en definitiva, de acuerdo con el empirismo, que ve en la historia una serie de acontecimientos accidentales. "Para volver a la etnologa, es uno de nosotros - E . R. Leach- quien ha observado en algn lugar que .1os evolucio nistas no han discutido jams en detalle -y menos an obser vado- lo que se produce de hecho cuando una sociedad del estadio A se transforma en una sociedad del estadio B; se han limitado a afirmar que todas las sociedades del estadio B han salido, de uno u otto modo, de sociedades"del estadio A 25.
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Id., pp. 173-174,

Id., p. 193.

Lc\'i.StI<luss : De la miel a las eetllzas, pp. 393-394.


.. Id., pp. 394-395.
" lvi-Strauss; ..Los limiles de la nocin de estructuras en etno!ogn"

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Nos encontramos, as pues, de vuelta a las mismas posicio nes del empirismo funcionalista 26: Al historiador los cambios; al etnlogo las estructuras, y es to porque los cambios, los pro cesos, no son objetos ol1allticos, sino la forma particular en que la temporalidad es vivida por un sujeto n, tesis en oposicin radical con la tesis de la ley de orden de las estructuras socia les y de sus transformaciones que Claude Lvi-Strauss retoma ba de Marx. Cmo ha llegado a eso, es decir, a borrar, a anuTar en su prctica los principios tericos a los que, no obstanLe, se refie r e explcitamen te, pero q ue, a l parecer , h a n permanecido am pliamente inoperantes? No vamos a realizar aq u el anlisis in terno de la obra de Lvi-Strauss, y tampoco pretendemos esbo zar el balance cien tfico de la misma. Digamos de en t ra da que su obra ha revolucionado dos campos: la teora del parentesco y la teora de las ideologas, y que cualquier progreso que se realice en esos campos se har con la ayuda tanto de sus resul tados como de sus fracasos. Problem as fundamentales como la prohi bicin del incesto, la exogamia y la endogam ia, el m a tri monio entre primos cruzados , el de las organizaciones dualistas, que eran tratados separadamente y sin xito alguno, ha n sido relacionados entre s y explicados partiendo del hecho fun da mental de que el matrimonio es un in tercambio, el intercambio de mujeres, y que las relaciones de paren tesco son relaciones ent re grupos antes que relaciones entre in dividuos. Al distin guir dos posibles mecanismos de intercambio, el in tercambio r estringido y el intercambio generalizado, Lvi-Strauss descu bri un orden en un vasto conjunto de sistemas de parenlesco que no parecan tener muchas cosas en comn y que pertene cen a sociedades que , la mayora de las veces, jams tuvieron en t re s contacto histrico alguno. Y este orden es un orden de transformaciones. Poco a poco, se ha podido construir un vasto
en Se,lIido y usos del trmillO estructura, Paids, Buenos Aires, 1968, p gina:. 34-35. E l p asaje de Leach citado por Claude Lvi-Strauss se en cuentra en Political Syst ems of Higll/aJ1d BI~rma, segunda edicin, 1964, pgina 283. '.. A 1.\5 posiciones de Leach, que escribe con lucidez: La generacin de antroplogos britnicos a la que pertenezco ha proclamado con orgu llo su creencia en la irrelevancia de la historia para comprender las or ganizaciones social es ( ... ). Noso1ros , a nlroplogos fun cionalislas, no so mos n :almcnt c "an lihis tncos" por principio; simplemente lo que ocurre es que no sabem os cmu hacer el1cajar los materiales histricos el! el m ar co de Il/les t r os COllceptos, Political Syst ems, p . 282. " Claude LCvi-Strauss: .Los limites de la nocin de estructura en et nologa. , op. cit., p. 34 .

cuadro de Mendeleiev de las fonnas de los sistemas de paren tesco, detenindose en el umbral de las estructuras complejas de parentesco, que se limitan a definir el crculo de parientes y dejan a otros mecanismos, econmicos o psicolgicos, la tarea de deLerminar el cnyuge 23. No obstante, el anlisis estructural -aunque no niega la hisloria- no puede tampoco coincidir con ella, puesto que desde el comienzo ha separado el anlisis de la forma de las relaciones de parentesco del anlisis de sus funciones. No porq ue esas funciones hayan sido ignoradas o negadas, sino porqu e n unca han sido explor adas como tales. Debido a esto, jams se ha analizado el problema de la articulacin real de las relaciones de paren tesco con las otras estructuras sociales que caracterizan las sociedades concretas, histricamente determi nadas. Lvi-Strauss se limita a extraer de estos datos concretos el sistema formal de las r elaciones de paren tesco, sistema que es tud ia seguidamen te en su lgica interna y compara con otras "formas semejantes u opuestas, peTO que demuestran, en definitiva, inclu so por sus propias diferencias, pertenecer a un mis mo grupo de transformaciones. En ese sen ti d o se puede decir que Lvi-Strauss, al contrario que los funcionalistas, nunca estudia socied ades reales, ni L rata de informar sobre ellas en su diver sidad y en su com plejidad in ternas. Por supuesto no ignora esos problemas, pero jams los ha tra tado sistemticamente. Por ejemplo, al referirse a la correlaci n estudiada por Murd ock entre las instituciones patri lineales y los ms altos niveles de cultura, Lvi-Strauss afirmaba: Es cierto que, en sociedades en que el poder poltico toma la dela ntera sobr e otras formas de o rganizacin, no puede de jarse subsistir la dualidad que resultara del carcter masculino de la autoridad poltica y del carcter matrilineal de la filiacin. Las sociedades que alcanzan la etapa de organizacin poltica tienen, pues, una tendencia a generalizar el derecho paterno 29. A pesar del carcter tan vago de la nocin de estadio de la organizacin poltica, vemos en este caso a Lvi-Strauss fTen te al hecho de la emergencia. en la historia, de sociedades en cuyo seno las relaclOnes de parentesco ya no desempefian un paII Claudc Lvi-SLIauss: Las estructuras elementales del parentesco, p gi na 11. >t Id ., p. 36. Lvi-Strauss se refiere al texto d e G. P . Murdock: ~ rrelation of matrilineal and patrilineal institutions, en Srudies in the ScielLce 01 Society presenled ro A. G. Ke/ler, New Haven, 1937.

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pel dominante, pero donde las relaciones poltico-ideolgicas comienzan a desempearlo. Por qu y en qu condiciones su cede esto? Por qu el derecho paternal es ms compatible con esa nueva estructura social? Lvi-Slrauss no responde a es tas cuestiones, as como tampoco explica en qU(! condiciones han surgido sociedades en cuyo seno la forma de los sistemas de parentesco y las reglas de matrimonio no dicen nada , o muy poco, acerca de la naturaleza de la persona con quien se puede uno casar . Se hace alusin al hecho de que en esas sociedades la riqueza, el dinero, la dote, la jerarquia social desempean un papel determinante en la eleccin del cnyuge, pero cmo su cede asl?, por q u la historia? No porque la historia sea para u n marxis ta una categora que explica, sino , al cont rario , porque se trata de u na categora que h ay que explicar . El materialismo histrico no es un modelo ms de la historia, no es otra filoso fa de la historia. Constituye ante todo una teora de la socie dad, u na hiptesis sobre la arliculacin de sus niveles internos y sobre la causalidad especfica y jerarquizada de cada u no de sus niveles. Haciendo posible el descubriIniento d e las formas y de los mecanismos de esta causalidad y de esta articulacin es como demostrar el marxismo su capacidad de ser el ins t rum ento de una verdadera ciencia de la historia 30. Para desarrollar e l conocimiento hasta ese punto, hay que ir m s all del anlisis estructural de las formas de parentesco o del descubrimiento de la gramtica y del c digo for ma les d e los mitos de los indios de Amrica. No porque esos anlis is es tructurales no sean indispensables, sino porque no bastan. Y esto lo reconoce el propio Lvi-Strauss cuando critica con toda la r azn el principio de buscar nicamente en los acciden tes de una historia, en la difusin de una causa exgena, las razones de ser de un sistema de parentesco: Un sistema funcional como es un sistema de parentesco nunca puede interpretarse ntegramente por hiptesis difusio
.. K. Marx: Carta al editor de Otetchestvenniy, Zapisky, finales de 1877, dirigida a Chukovsky en respuesta a Mijailovski, uno de los dirigen tes del partido socialista de los narodniki: cA mi crtico le parece, sin embargo, poco. A todo trance quiere convertir mi esbozo his trico sobre los orgenes del capitalismo en la Europa occidental en U/Ul teora filos fico-histTca sobre la trayectoria general a que se hallan sometidos fatal mente todos los pueblos, cualesquiera que sean las circunstancias hist ricas que en ellos cooc:w-ran, para plasmarse por fin en aquella forma cin econmica que, a la par que el mayor impulso de las fuerzas pro ductivas, del trabajo social, asegura el desarrollo del hombre en todos y cada uno de sus aspectos . (Esto es hacerme demasiado honor y, al mis mo tiempo, demasiado escarnio).,.

nistas. Est vinculado a toda la estructura de la sociedad que lo aplica, y, por consiguiente, su naturaleza depende de los ca racteres intrnsecos de esta sociedad ms bien que de contactos culturales y migraciones 31.

Ir ms all del anlisis estructural de las formas de las re laciones sociales o de los modos de pensamien to significa, por tanto, de hecho, practicar este anlisis morfolgico de tal ma nera que se descubran los vnculos internos entre la forma, las funciones. el modo de articulacin y las condiciones de apari cin y de transformacin de esas relaciones sociales y de esos modos de pensamiento en el seno de las sociedades concretas estudiadas por el historiador y por el antroplogo. En nuestra opinin, es empendonos resueltamente por esta va como po dremos esperar hacer que progrese el anlisis cientfico de un campo habitualmente menospreciado o mal tratado por los ma terialistas: el campo de la ideologa, y por el otro lado, el cam po de las formas simblicas de las relaciones sociales y de la prctica simb lica, donde, por esta misma razn, el idealismo, ya se valga del funcionalismo O del estructuralismo, se ha ins talado de forma privilegiada. En otra parte 32 hemos d emostrado cmo Lvi-Strauss ha hecho avanzar la teora de las ideologas, que deseaba desarro llar siguiendo a Marx, cuando puso de manifies to, a propsito de los mi tos de los iodios de Amrica, por una parte, con una precisin minuciosa, todos los elementos de la realidad ecolgi ca, econmica y social que estn traspuestos en estos mitos y hacen que esos mitos constituyan el pensamiento del hombre que vive en relaciones materiales y sociales determin adas, y, por olra, la presencia y el funcionamiento, en el curso de ese modo de pensamiento social, de una lgica formal de la analoga, es decir, de la actividad del pensamiento humano que razona so bre el mundo y organiza el contenido de la experiencia de la naturaleza y de la sociedad en las formas simblicas de la me tfora y de la metonin,ia. En realidad Lvi-Strauss, aunque l rechazara esta interpretacin, reuni bajo la expresin nica de la pense sauvage (el pensamiento salvaje) un doble contenido: uno que remite a la naturaleza, es decir, a las capacidades forma
" Lvi-Strauss: Las estructuras e/emellta/es del parentesco. Maurice (iQdelier: cMythe et Histoire. rfle.xions sur les fondements de la pense sauvage, e:n Les Anna/es, nmero especial Historre et Struc turco, agosto 1971, pp. 541-568; incorporado a esta edicin, vase eMito e his toria: reflexiones sobre los fundamentos del pensamiento salvaje:,., ca ptulo XlII de este libro.
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les de] pensamiento de razonar por analoga y, de una forma ms general, por equivalencia. al pensamiento en el estado salvaje, expresin directa de la estructura del espritu (y detrs del espIritu, sin duda del cerebro)>> 33, y otro que remite al pensa miento de los salvajeslII, y, por tanto, al pensamiento de hom bres que viven en sociedades que practican la caza, la pesca, la colecta de la miel, el cultivo del maz o de la mandioca, yes tn organizados en bandas o tribus. Pero lo que contina ausen te, impensado al final de este inmenso esfuerzo terico es el anliSIS de la articulacin de la forma y el contenido del pen samiento en el estado salvaje y del pensamiento de los salvajes, son las funciones sociales de esas representaciones y de las prcticas simblicas que las acompaan, son las transforma ciones de esas funcio nes y de ese contenido, son las condiciones de esas transformaciones. En definitiva, lo que existe como un vado en el pensamiento, es decir, como un objeto que hay q ue pensar y permanece fuera de lo pensado es el anlisis de las formas y de los fundamentos de la fetichizacinlll de las rela ciones sociales, anlisis que muy pocos marxistas han intentado nunca, y del que, sin embargo, dependen no solamente la expli cacin cientfica de las instancias polticas y religiosas en ge neral, sino ante todo la explicacin de las condiciones y de las formas de aparicin de las sociedades de categoras, de castas o de clases, en resumen, la propia explicacin de la desapari cin en la historia de las antiguas sociedades sin clases. Precisa mente, para realizar esta tarea compleja que supone la combina cin de prcticas tericas mltiples, la hiptesis de Marx sobre la determinacin en ltimo anlisis de las formas y de la evolu cin de las sociedades y de los modos de pensamiento por las condiciones de la produccin y de la reproducci/1 de la vida material debe senrir de hiptesis central: .. Ni siquiera una historia de las religiones que prescinda de esta base material puede ser considerada como una lstoria cr tica. En efecto, es mucho ms fcil encontrar, media/lte el an lisis, el ncelo terrenal de las imgenes nebulosas de la religin que proceder al revs, partiendo de las condiciones de la vida real en cada poca para remontarse a sus formas ruviniza daslll.14. Esperamos haber demostrado que, a pesar de las aparien cias y de las afinnaciones contradictorias, a esta hiptesis cen
11 Claude Lvi-Strauss: El totemismo en la actualidad, p . 132.
.. K. Marx: El Capital, ed. cit., lomo I, p . 303, nota 4.

tral conducen necesariamente el funciooalismo y el estructura lismo cuando se esfuerzan por penetrar ms profundamente en la lgica de las sociedades que analizan 35. Henos, pues, aqu, al final de estos recorridos crticos, y ante nosotros se distingue un camino que conduce a otra parte y que se ha iniciado ms all o ms ac del funcionalismo y del estructuralismo, fuera de sus limites; a otra parte, es decir, hacia la posibilidad de poner de manifiesto y de estudiar la accin de las estructuraslll sociales entre si y, por tanto, hacia la posibilidad de pensar las relaciones de causalidad estructural entre los diversos modos de produccin y las diversas formas de organizacin social q ue han su rgido en la historia. Para concluir, no nos limitaremos a sealar este camino, a apuntar lo, s ino q ue pretendemos dar una idea ms clara del tipo de re sultados a que conduce. Para ello resumiremos algunos aspec tos de un largo estudio, todava indito, que hemos dedicado al m odo de produccin y a la organizacin social de los pigmeos m bu ti del Congo, a partir de los estudios, excepciona les en calidad y densidad, de Colin Turnbull. Este resumen real mente no hace justicia a esta riqueza ni a la complejidad de los hechos, pero basta para nuestro propsito con que d tma idea de los resultados que hemos alcanzado. Estos resultados, en cada una de las etapa de su elaboracin se los hemos dado a conocer a Colin Tu rnbull. que se ha declarado profundamen te de acuerdo con ellos 36. Los pigmeos mbuti viven en el seno de un ecosistema gene ralizado de tipo simple 37, la selva ecuatorial del Congo, y prac tican la caza y la recoleccin. Utilizan el arco y la red para la caza, compuesta principalmente por diversas variedades de an tl1opes, a veces tambin por elefantes. Las muj eres recolectan setas, tubrculos y otras plantas salvajes, as como moluscos, contribuyendo en ms del 50 por 100 al suministro de los reJO Resulta admirable la desenvoltura con que Edmund Leaeh eseribe en su obra Political Systems of HiglUarld Burma, tras haber demostrado que el mlisis de las relaciones de propiedad era of tbe utmost lmpo rtance" para su argumento general: En ltimo anlisis, las relaciones de poder n cualquier sociedad deben basarse sobre el control de los bienes reales y de las fu. e ntes primarias de produccin, pero esta generalizacin mar xista no nos lleva muy lejos (1). ,. Nos remitimos aqu al conjunto de los estudios, libros y artculos de Colin Turobull y de modo particular a Wayward Servants. Eyre, Spot tiswoode. Londres, 1966. 17 Es decir, que comprende un clevado nmero de especies vegetales y animales que incluyen a su vez un nmero limitado de individuos. Va:.e la comunicacin de David S. R. Harris en cUeko and Dimblety.., Dome.s Iicaliol1 and Exploitation of Platlts and Animals, Duckworth, 1969.

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cursos alimenticios. La :miel es objeto de recoleccin una vez al ao, y su colecta da ocasin a una divisin de cada banda en pequeos grupos que se fusionan de nuevo al terminar la tem porada de la miel. La caza es colectiva. Los hombres casados eXlienden, uniendo sus extremos y haciendo un semicrculo, sus redes individuales de treinta metros de longitud aproximada mente, mienlras las mujeres y los jvenes solteros ojean la caza, dirigindola hacia las redes. Esas actividades se repiten cada dia o casi lodos los das, y por la tarde se distribuyen y se consumen los productos obtenidos de la caza y de la recolec cin entre Jos miembros del campamento. Cada mes, cuando la caza comienza a volverse escasa alrededor del campamento, la banda se desplaza hacia otro lugar, pero siempre en el interior de un mismo territorio, que es conocido y respetado por las bandas vecinas. Las relaciones de parentesco y la familia, en tanto que tales, desempean un papel secundario en la produc cin, ya que el trabajo est dividido segn sexos y generacio nes. Los individuos abandonan frecuentemente las bandas en cuyo seno han nacido y se marchan a vivir en bandas vecinas, a veces incluso definjtivamente. Se practica eL intercambio de mujeres, y se busca esposa preferentemenle en las bandas le janas y nunca en la banda de donde provienen la propia madre o la madre del padre. Las bandas carecen de jefe, y , segn las circunstancias, la autoridad est repartida entre generaciones y sexos; los viejos y los grandes cazadores gozan, no obstante de una mayor autoridad que los restantes miem bros de la ban da. No se practica ]a guerra entre las bandas, y en el seno de cada banda, los asesinatos y las represiones violentas son ex tremadamen te raros. La pubertad de las mujeres y la muerte de los adultos, hombres o mujeres, son acompaadas de los ri tuales y de las festividades Elima, en el primer caso, y MoHmo en el segundo, en los cuales la Selva es objeto de un culto in tenso y deja or su voz por mediacin de flautas sagradas . Los efectivos de las bandas oscilan entre siete y lreinta cazadores con sus respectivas familias , ya que, por debajo de siete redes, la caza resultara ineficaz, y por encima de las treinta la caza no es suficientemente abundante para el aprovisionamiento re gular de un grupo semejante; por otra parte, la organizacin de ]a caza con red, que se practica sin un verdadero jefe, de bera mocficarse para que resultase operante. Cuando se analizan detenidamente esas relaciones econmi cas y sociales, se puede percibir que las mismas condiciones de la produccin determinan tres constricciones inherentes al pro pio modo de produccin y que esas constricciones traducen

las condiciones de reproduccin de ese modo de produccin, ex presan los limites de las posibilidades de esta reproduccin. _ La constriccin nmero 1 es la dispersin de los gru pos de cazadores, as como los lmites mnimo y m.~o de sus efectivos. _ La constriccin nmero 2 es la cooperacin de los in dividuos, de acuerdo con su edad y su sexo, en el proceso de produccin y en la prctica de la caza con red. _ La conslriccin nmero 3 es la fluidez, la no clausura, o, segn la expresin de Turnbull, el mantenimiento de un es tado de flujo permanente de las bandas, flujo que se traduce por la rpida y frecuente variacin de sus efectivos y de su composicin social. Estas tres constricciones expresan las condiciones sociales de la reproduccin del proceso de produccin, habida cuenta de la naturaleza de las fuerzas productivas utilizadas (tcnicas especficas de caza y de recoleccin) y la naturaleza de las condiciones biolgicas de reproduccin de las especies vegeta les y animales que componen el ecosistema generalizado de la selva ecuatorial congolea. Esas constricciones forman un sis tema, es decir, cada una de ellas influye sobre las otras. La constriccin nmero 2, por ejemplo, constriccin a la coopera cin de los individuos segn su sexo y su edad para garantizar su propia existencia y reproduccin, as como la de su banda, adopta una forma determinada igualmente por la accin de la constriccin nmero 1, puesto que el tamao de una banda debe mantenerse entre ciertos lmites, y por la de la constric cin nmero 3, puesto que la necesidad de mantener las ban das en estado de fluidez modifica sin cesar el tamao de los grupos y su composicin social, es decir, los lazos de paren tesco, de alianza o de amistad de quienes estn llamados a co operar diariamente en el proceso de produccin y en el proceso de distribudr de los productos de la caza y de la recoleccin. Asimismo ~e podra y se debera mostrar los efectos de las cons tricciones 1 y 2 sobre la 3, y de las constricciones 2 y 3 sobre la 1. Advirtamos igualmente que esas constricciones son tales (sobre todo las constricciones de dispersin y de fluidez) que las condiciones sociales de reproduccin de los individuos y de una banda son asimismo e inmediatamente las condiciones de la reproduccin de la sociedad mbuti como un todo, y como un todo presente en todas sus partes. Por consiguiente, son conru

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ciones intenores a cada banda, y al mismo tiempo condiciones comunes a todas las bandas, que permiten la reproduccin del conjunto del sistema econmico-social como un todo. Estas tres constricciones ronnan, pues, un sistema. Este sis tema ha nacido del propio proceso de produccin, cuyas condi ciones ma teriales y sociales de reproduccin expresa . Y este sistema es a su vez origen de un determ inado n mero de efec tos estructurales simultneos sobre todas las dems ins tancias de la organizacin social mbuti, efec tos que nos limitaremos a enumerar, porque un a demostracin sera demasiado larga. To dos esos efectos consisten en la determinacin de elementos del contenido y de la forma de esas insta ncias que sean compati bles con esas constricciones, por tanto, que aseguren la repro duccin misma del modo de pro duccin de los m buti . As pues. esas constricciones, interiores al mo do de produccin , son al m ismo tiempo los canales por los cu ales el modo de produccin determina en ltimo anlisis la naturah:za de las diversas ins tancias de la sociedad mbuti, y como los efectos de esas cons tricciones se ejercen simultneame/lte sobre todas esas instan cias, por la accin de ese sistema de constricciones, el modo de p roduccin determina la relacin y la articulacin de todas esas instancias en tre s y en relacin con el mismo modo de produc cin, es decir, deter mina la estructura general de la sociedad en tanto que tal, la fo r ma y funcin especficas de cada una de las instancias que la com ponen. Buscar y descubrir el sistema de constricciones que es tn detenninadas por un proceso social de produccin y que constituyen las condiciones sociales de su reproduccin significa proceder epistemolgicarnente de tal ma Dera que se pueda poner de manifiesto la causalidad estructu ral de la economa sobre la sociedad y, al mismo tiempo , la es tructura general especfica de esta sociedad, su lgica de con junto, teniendo en cuenta que esta causalidad de la economfa, esta estructura general de la sociedad y esta lgica especfica de con junto no son jams fenmenos directamente observables como tales, sino hechos que deben ser reconstruidos por el pen samiento y la prctica cientficos. La prueba de la verdad de esta reconstruccin slo puede estar en la capacidad que ofre ce de explicar todos los hechos observados y de plantear nue vas cuestiones al investigador de campo 38, cuestiones que exiJ' Me permito aludir a una correspondencia continuada que mantengo desde hace una decena de meses con C. Tumbull . lo que nos ha permi do clari fi car problemas que el autor no habia planteado o desarrollado en sus obras publicadas, sobre todo en lo concerniente a las relaciones

girn nuevas encuestas y nuevos procedimientos para encontrar respuestas, y ste es el movimienlo mismo del proceso y del progreso del conocimiento cienillico. Ahora bien, pen sarnos estar capacitados, a partir del des cubrimiento y del anlisis de este sistema de conslricciones. para dar cuenta, es decir, para mostrar la necesidad de todos los hechos principales observados y consignados en las obras de Schebesta y de Tumbull. A partir de la constriccin a la d ispersin se explica la cons titucin de territorios distintos 39, y a partir de la constriccin al flu jo, a la no clausura de las bandas, se explica la inexisten cia de derechos exc1mivos de las bandas sobre su territorio 4(1. Lo q ue es invariante no es la composicin interna de las ban das , sino la exis tencia de una relacin estable entre las ban das, por tanto, de una relacin que se reproduce y permite la reproduccin de cada una de esas bandas. Por consiguiente, lo que en este caso podemos explicar es la razn de la forma y de) cOllte/1ido de las relaciones sociales de propiedad, y la uti lizacin de este recurso fundamental que es el territorio de caza y de recoleccin, esta porcin de la naturaleza erigida en "tienda de vveres primitiva y en laboratorio de medios de produccin" ( Marx). Lo que en este casa se hace evidente es el funda mento, en el propio proceso de produccin, de las reglas y de las leyes hab ituales de apropiacin y de utilizacin de la naturaleza. Ahora bien, const ituye u n paso fundamen tal en el mtodo de Marx descubrir el fundamen to fuera de la concien cia del sistema de normas conscientes de la prctica social de los agentes de produccin que operan en el seno de un modo de produccin determinado. Sin embargo, este paso habi t ual mente es ignorado por completo o caricatuT'izado por los mar xistas; en este aspecto coincidimos con algunos anlisis crticos de Charles Bettelheim sobre la confusin que ha reinado, en la teora y en la prctica de los economistas y de los dirigentes de los pases socialistas, en tre aspec to jurdico y contenido real de las relaciones de produccin 41. La esfera de lo jurdico desborda ampliamente el campo de las normas de accin de los individuos y de los grupos res pecto a su territorio de caza y de recoleccin y respecto a sus
de parentesco, a la movilidad de las bandas, a los cazadores de m'co, etc. Estoy muy agradecido a C. Turnbull por su paciencia y cooperacin. )9 Wayward Servanl s, p. 149. .. bid., p . 174. " Ch. Bcttelhcim : Calctll corlo miqu e el fonm es de proprit, Maspero, 1969. lHay traduccin castellana en Siglo XXI, 1973.)

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meclios de produccin. pero no nos podemos detener sobre este aspecto, as que analizaremos rpidamente los efectos estruc turales del modo de produccin sobre las relaciones de paren tesco de los mbuti. Tambin en este caso, los hechos y las nor mas estn de acuerdo con la estructura del modo de produc cin y con las constricciones que impone, principalmente, la constriccin nmero 3 a la no clausura de las bandas, al man tenimiento de una es tructura de fl ujo entre cUas . La terminolcr ga del parentesco insiste ante todo en la cliferencia de las ge neraciones y en la diferencia de los sexos, lo que reproduce la fonna de la cooperacin en el proceso de produccin (constric cin nmero 2). Pero, sobre todo, si se analizan los aspec tos de la alianza, se puede constatar que la preferencia por el ma trimonio en bandas lejanas y la prohibicin de casarse en la banda de donde provienen la madre y la madre del padre son normas positivas y negativas de acuerdo con la constriccin n mero 3, porque prohfben la clausura de los grupos y s u cons titucin en unidades cerradas que intercambiasen mujeres tie forma regular y orienlada, puesto que al tomar mujer en la banda de donde provienen mi madre y m i abuela reproducirla el matrimonio de m i padre y/o el de mi abuelo y reproducira relaciones anteriores y antiguas; por tan to, convertira en per manentes las relaciones ent re las bandas, entabladas en cada generacin a propsito del intercambio de mujeres necesario para la reproduccin de la sociedad y de cada ban da como tal. Adems, prohibiendo al mismo liernpo el intercambio ma trimonial con las bandas vecinas de los territorios adyacentes se hace an ms imposible la constitucin de bandas cerradas sobre s mismas (constriccin nmero 3). Por consiguiente, las constricciones 1 y 3 actan sobre las modalidades de la alianza, y al mismo tiempo explican el he cho de que el matrimonio sea sobre todo un asun to de inter cambio entre familias nucleares e individuos u, lo que preser va la estructura fluida de las bandas, y al mismo tiempo explica que la banda, en tanto que tal, no intervenga ms que para de terminar la residencia de l.:, nueva pareja, lo que tiene una gran importancia, puesto que n icamente con ocasin de su matri monio el joven recibe una red fabricada por su madre y su to materno y participa corno cazador de pleno derecho, es decir, como agente de produccin total, en la reproduccin de la banda (constriccin nmero 2) 0. Al mismo tiempo, la debilidad
u

relativa del control colectivo sobre el individuo (constriccin nDlero 3) Y sobre la pareja explica la precariedad del matri monio, notable entre los mbuti 4-4. Los efectos estructurales del modo de produccin sobre la consanguinidad son perfectamente complementarios de los efectos sobre la alianza. Los mbuli, como admirablemente ha demostrado Tumbull, no poseen verdaderamente organizacin de linaje, y tan slo de un modo abusivo o torpe se puede ha blar de segmentos de linaje cuando se quiere designar grupos de hermanos que viven en la misma banda. El hecho de que no existan intercambios matrimoniales regulares Y orientados entre las bandas de manera que cada generacin haya de seguir la direccin tomada por sus antepasados y reproducirla, proh be toda continuidad e impide la constitucin de grupos consan guneos de gran profundidad genealgica y preocupados de con trolar su continuidad a travs de sus necesarias segmentaciones. Al m ismo tiempo constatamos que, para que la sociedad se reproduzca a travs de los intercambios matrimoniales, es pre ciso que existan al menos cuatro bandas para que puedan exis tir esas relaciones matrimoniales. La banda A de Ego, ]a ban da B de donde proviene su madre, la banda e de donde proviene la madre de su padre y la banda X donde va a en contrar esposa y de la q ue slo sabemos que no puede ser una banda adyacente.

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En el plano metodolgico, fcilmente se constata hasta qu punto seria errneo creer que se puede estudiar la lgica de funcionamiento de una sociedad a partir de una conquista he cha en una banda o en una unidad local. Otros efectos de las constricciones planteadas por el modo de produccin se manifiestan cuando Se analizan ]as relacicr nes polticas que existen entre las bandas o en su seno. Esos efectos son otros en su contenido porque se ejercen sobre una instancia diferente, irreductible a los elemen tos del proceso de produccin, pero son isomorfos a los efectos producidos sobre las otras instancias de la sociedad mbuti. Esta isomorfia nace
.. bid., p. 132.

Wayward Servants, p. 110.

.. bid., p. 141.

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del hecho de que todos esos efectos diferen tes se deben a una misma causa que acta simultneamente en todos los niveles de la sociedad. Nuestra maner a de practicar el anlisis estruc tural en el marco del marxismo, a diferencia del materialismo cultural vulgar o del pretendido marxismo de algunos, no re duce, por tanto, las diversas instancias de una sociedad a la economa ni representa la economa com o la nica realidad au tntica de la que todas las otras instancias no seran m s que efectos diversos y fan tasmagricos. Nuestra forma de practicar el marxismo tiene en cuenta plenamente, es decir, rigurosa y, por tanto, realmente, la especificidad de todas las instancias y, por consiguiente, su relativa autonoma. Dos rasgos caracterizan las r eglas y la prctica poltica de los pigmeos m buti: a) la dbil desigualdad de estatuto y de autoridad poltica entre los individuos, h ombres y m ujeres, y entre las generacion es, ancianos, adultos, jvenes. La des igualdad favorece a los hombres adultos en relacin con las mujeres y a los hombres de edad en relacin con los individuos, hombres o mujeres, de las gener aciones ms jvenes; b) el re chazo sistemtico de la violencia, de la represin colectiva para solucionar los conflictos entre los individuos y entre las bandas. En el primer caso, a partir del momento en q ue la desigual dad amenaza con desarrollarse, por ejemplo, cuando un gran cazador de elefantes quiere transformar su prestigio de ca zador en au toridad sobre el grupo, la respuesta insti tucional es la p r ctica de la bu rla, las bromas pblicas, en resu men, una prctica de erosin sistemtica de los intentos de desarrollar la desigualdad ms alJ de ciertos lmites compatibles con la coopcracin (constriccin nmero 2) voluntaria y siempre pro visional (constriccin nmero 3) de los individuos en el seno de una banda. En cl segundo caso, la respuesta a cualquier conflicto que amenaza seriamente la unidad de la banda o las relaciones entre las bandas consiste en recurrir sistemtica mente a una solucin de compromiso o a la diversin. En cada banda, un individuo esempefia el papel de bufn (Colin Turn bull desempe este papel sin saberlo duran te los primeros. me ses de su estancia con los mbuti), que se encarga de neutralizar los conflictos serios que pueden conducir al drama, al asesi nato y, por tanto, a la escisin de la banda O amenazan el buen entendimiento interior necesario para la cooperacin y la re produccin (constriccin nmero 2). Para neutralizar los con flictos, el bufn practica sistemticamente la diversin, e incita a la escalada de las diversiones. Si dos individuos, a y b, se en frentan seriamente porque uno de ellos ha cometido un adul-

terio con la mujer del otro y su enfrentamiento amenaza con degenerar en violencias fsicas y en asesinato, el bufn o la bufona hinchan desproporcionada y artificialmente la impor tancia de un conflicto menor que opone a otros individuos, c y d, por ejemplo, y al cabo de varias horas de gritos y discusiones, a y b acaban encontrndose en el mismo campo contra d, lo que permite q ue disminuya la intensidad del conflicto que les enfrentaba. Tan slo en dos circunstancias la banda prac tica la violencia represiva: cuando un cazador ha situado secretamen te su red individual delante de las redes, colocadas j untas, de los cazador es, apropindose indebidamente una parte mayor de caza y transformando, por tanto, en ventaja individual el es fuerzo com n de la banda, cazadores y ojeadores (mujeres y nios), y cuando en un festival Molino en honor de la selva un hombre se queda dorm ido y olvida cantar al unfsono los cantos sagrados e n el momento en que la selva responde a la llamada de los hombres haciendo or su voz por mediacin de las flautas sagradas que penetran en el campamento llevadas por jvenes, En ambos casos, el ladrn y el hombre donn ido, han roto la solida r idad interna del grupo, amenazando con ello sus con diciones de reproduccin reales o imaginarias (constriccin n mero 2). E n ambos casos el culpable es abandonado solo y sin arruas en medio de la selva, donde no tarda en morir, a menos que la banda que lo exili venga a buscarlo. Por tanto, se confa a la selva la tarea de sancionar de forma inapelable las viola cio nes mayores de las reglas de la reproduccin social de la banda en tanto que tal. Aun cuando realmente es la banda q uien prcticamente ha condenado a muerte al culpable, todo sucede en cambio como si fuese la Selva quien le castigase. Nos encontramos fren te al proceso de fetichlzacin de las re laciones sociales, es decir, de inversin del sentido de las cau sas y de los efectos, proceso sobre el que volveremos a insistir cuando analicemos la prctica religiosa de los mbuti del culto a la Selva. En los conflictos entre las bandas se evita igualmente la vio lencia, y todos los observadores coinciden en sealar como un hecho notable la ausencia de guerra entre los pigmeos. Cuando una banda caza en el territorio de otra, enva una parte de la caza capturada a los miembros de la banda que ocupa ese terri torio y el conflicto queda solucionado por ese compromiso de reparto. Por qu motivos la guerra ha sido eliminada de la prclica polllica de los mbuti? Porque implica oposiciones que tienden a hacer cristalizar los grupos en fronteras rgidas, a

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excluir a los otros grupos de la utilizacin de un territorio y de los recursos que ofrece, a poblar o a despoblar a los gru pos segn resulten vencedores o vencidos y a romper los frgi les equilibrios necesarios para la reproduccin de cada banda y de la sociedad en su conjunto. La guerra, por consiguiente, es incompatible con las constricciones 1, 2 Y 3 del modo de produccin, tomadas separadamente y en sus relaciones reci procas. Por idnticas razones se explica la ausencia de prcticas de brujera ent r e los mbuti, porque la brujera supone relacio nes de sospecha, de miedo, de odio entre los individuos y ros grupos e impide el buen entendimiento, la cooperacin colecti va y continua de los miembros de la banda. Analizar esto nos llevara demasiado Jejos, ya que sera preciso comparar los ca zadores mbuti con sus vecinos, los agricultores bantes, que practican con intensidad la brujera. Podramos llevar mucho ms lejos estos diversos anlisis para dar cuenta, por ejemplo, de todas las razones q ue hacen que la existencia del big-tnen, que goza de u na gran autoridad individua l sobre su banda, o la de una jera rqua poltica perma nente y centralizada sean incompatibles con las cond iciones de reproduccin del modo de produccin. La posibilidad q ue tie nen los individuos de abandonar en cualquier momento una banda para unirse a olra, la inexistencia de relaciones de pa rentesco de linaje, de una continuidad en las alianzas, etc., to dos esos factores convergen para hacer imposible la acumula cin de autoridad en manos de un solo inclividuo que eventual mente la transmitiera a sus descendien tes, culminando as en una jerarqua de poderes polticos en beneficio de un grupo cerrado de parentesco, de linaje o de otro tipo. En es ta etapa de la investigacin histrica lo que se pretende es el descubri mien to de la accin especfica de cada instancia, accin que se combina con la de las constricciones inherentes a l modo de pro duccin: e l efecto, por ejemplo, del contenido y de la forma de las relaciones de par entesco mbuti, relaciones que no son de li naje, sobre las formas sociales de la autoridad, que se combina con Jos efectos directos que e l modo de produccin puede tener sobre todas las relac iones polticas (ausencia de guerra, fluidez en la adscripcin de los individuos a las bandas, etc.). Nos en contramos aqu en presencia del com plejo problema ep istemol gico del anlisis de los efectos recprocos, convergentes o diver gentes, que se suman o se liInitan recprocamente, de todas las instancias, las unas sobre las otras, sobre la base de su relacin especfica, de su articulacin general, tal como las determina, en ltimo anlisis, el modo de produccin. Y este anlisis es

absolutamente necesario si se pretende explicar el contenido, la forma y la funcin de la religin de los mbuti, que domina su ideologa y su prctica simblica. En esta ocasin nos tenemos que limitar a alusiones casi en el lmite de lo descifrable. La prctica religiosa de los mbuli adopta la forma de UJ1 cuHo a la Selva. Esta prctica es diaria y est presente en todas sus actividades: por la maana, antes de salir para la caza; por la tarde, a la vuel ta y antes del mo mento del reparto de la caza obtenida, etc. Las circunstancias ms excepcionales en la vida de los individuos o de las bandas -nacimiento, pubertad de las jvenes, muerte- motivan la ce lebracin de ritua les; entre stos, los ms importantes son e l Festival Elma para la pubertad de las jvenes y el gran Fes tival Molimo por la muerte de u n adulto respetado. En caso de epidemia, de malas caceras repetidas, de accidentes graves, la banda r eafiza pequeos Molimo. En todas estas circunstan cias, cotidianas o excepcionales, de la vida individual y colec ti va, el mbuti se vuelve hacia la Selva y le rinde culto, es decir, baila y, sobre todo, canta en s u honor. Para los mbuti la Selva es Todo ~5, la Selva es el conjunto de todos los seres, animados e inanimados, que en ella se en cuentran , y esta realidad s uperior a las bandas locales y a los individuos existe como una Persona, una divinidad, a la que se dirigen en los trminos que designan a la vez al padre, a la madre', al amigo e incluso al amante. La selva les asla y les protege de los habitantes de los pobl ados bantes, prac tica sus dones de caza y de miel, expulsa a las enfermedades, castiga a los culpables . La selva es la Vida. La muerte sobreviene a los hombres y a los seres vivos porque la selva se ha quedado dor mida y hay que despertarla 46 para que contine prodigando el alimento, la buena salud, el buen entendimiento; en resumen, la felicidad y la anuona social de [os mbuti, cualquiera que sea la banda a la que pertenezcan. La afirmacin de la depen dencia y de la confianza de los mbuti en la Selva culmina en el gran ritual Molimo que se celebra con ocasin de la muerte de un adulto es tim ado. A veces dW'ante un mes, la banda caza diariamente con mayor intensidad que de ordinario y el botn, ms abundante, se distribuye y se consume en un festn seguido de danzas y can tos que duran casi hasta el alba , y a la maana siguiente, la voz de la Selva llama a los mbuti a nuevas cace ras y a nuevas danzas y pobre de aquel al que la fatiga de la
... C. Tumbull, pp. 251-253.
.. C. TumbuU, p. 262.

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noche le impida despertarse cuando se oye esta voz y cuando las trompetas sagradas penetran en el campamento sobre las espaldas de jvenes llenos de vigor y fuerza! El culpable que ha inte n-umpido la comunicacin, la unin con la Selva puede ser inmediatamente ejecutado, o si no desterrado, abandonado, solo. en la selva. que le castigar dejndole morir. Aqur pode mos descubrir el isomorfismo ent re ambos casos de repl."c sin. No cazar con todos y no cantar con todos significa rom per la cooperacin y la unidad necesarias en la banda para la reproduccin de sus condiciones reales e imaginarias de exis tencia (constriccin nmero 2). Por lanto, lo que representa la Selva es . por una parte, la rea lidad supralocal , el ecos is tema natura l en cuyo seno los pigmeos se repro ducen como sociedad, y, por otra, el conjunto de las condiciones de la reproduccin material y social de su sociedad (la Selva, como divinidad que prodiga la caza, la bue na salud, la armona social, cte.). La religin de los m b uti es, por consiguiente, la instancia ideolgica donde se represent:m las condiciones de reproduccin de su modo de p roduccin y de su sociedad, pero esas con diciones se representan en ella a la inversa, de forma fetichizada , mtica. No son los caza dores los que atrapan la caza, es la Selva qu ien les hace don de una determinada cantidad de caza para q ue ellos la atrapen y puedan subsistir y reproducirse. Parece como si existiera una relacin recp roca entre personas con poder y estat uto diferen tes, puesto que, a diferencia de los hombres . la Selva es omni p resente, omnisciente y omnipoten te. Respec to a ella los hom bres t ienen act itudes de reconocimiento, de am or, de amistad respetuosa y es a ella a quien respetan cuando se prohiben a s m ismos matar inj ustificadamente animales, destruir espec ies vegetales y animales (represen tacin en la conciencia de la constriccin nme ro 1 y de las condiciones de renovacin del proceso de caza y de recoleccin de determinadas especies na turales). Pero la religi n de los mbuti no es solamente un sistema de representaciones ; es al mi smo tiem po una prctica social que desempea un papel fundamental en la reproduccin m isma ge la sociedad. Ofrece nuestro mtodo la posibilidad de construir la teo ria de los procesos de fetichizacin de las relaciones sociales y, ms all de las diversas variedades de fetichismo ideolgico, re ligioso o poltico, de abordar cientficamente el campo de las prcticas simblicas? Hasta ahora estas diversas realidades han sido muy maltratadas por los materialistas, ya se proclamen

partidarios de la ecologa cultura1 47 o del marxismo 48, o inclu so han sido completamente silenciadas ~9. Habitualmente, el es tudio de esas realidades se hace desde una perspectiva idealis ta, ya se presente como funciona L ista, como los estudios de Tur ner, o estructural isla. Las relaciones entre la prctica simbli ca de una sociedad y su modo de produccin jams son explo radas, porque el idealismo es impo tente para descubrirlas y para reconstruirlas, cuando no las niega dogmticamente. Aho ra bien, en este caso nos encontramos con uno de los principa les problemas tericos, cuya solucin pemtir explicar en par te las condiciones y las razones del nacimiento de una sociedad de clases y del Estado y, por consiguien te, el movimiento de la historia que ha conduc ido a la desaparicin de la mayor parte de las sociedades sin clases. Intent aremos mostrar a t ravs de un ejem plo cmo abordar el a nli sis de la relacin entre prc tica simblica y modo de produccin para resaltar la funcin de esta prctica simblica en la reproduccin de las relaciones sociales en su conjunto. El ejem plo es el del gran ritual Molmo de los mbuti, que dura a veces un mes, y se celeb ra con motivo de la muerte de un adulto respetado. Du rante el Molimo, la caza se prac tica de forma mucho ms intensa y el botn captur ado es en general m ucho ms ab undan te que de ord inario. La prctica religiosa im plica , p ues . UDa in te nsifica cin del proceso de produccin, un trabajo suplementario que permite aumentar la cantidad de caza para dist ri buir . lo que da lugar a una intensificacin de los repa rtos , y se termina con u n consumo excepcional que transforma la com ida de la tarde en un fes tn y la vida ordina ria e n un a fiesta que finaliza en danzas y can tos al un sono, a travs de los cuales los m b uti com ulgan con la Selva. la ale gran , atrayendo sobre ellos sus beneficios, su presencia vigi lante, que lleva consigo la caza abundante, la salud, y aleja la epidemia, el hambre , la discordia, la muerte. El ritual Molimo constituye, por consiguiente, un trabajo simblico que preten de, segn la expres in de Tumbllll , recrear la vida y la socie dad, combatir las fuerzas del hambre, de la desunin, de la
<T

Con la notable xccpcin de Roy Rappaport en su libro Pigs for (he

.. Por Claudc Meillassoux, por ejemplo, cn su articulo sobre los estu dios de Coln Twnbull. .. Con la excepcin de estudios de valor como, por ejemplo, los de Pierre Bonnafe, . Un aspect rcUgieux de l'idologic lignagere: le nma des kukuya du Congo-Brazzavillc, Caftiers des Religions Af riCaill es, 1969, p ginas 209-296, o, en Francia, los de Marc Aug o P. AJlbabe.

Ances lors.

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inmoralidad, de la desigualdad, de la muerte, y expresa la pre ocupacin dominante de los mbuti, que consiste en perpetuar, no a los indh.riduos O a los linajes, sino a la banda y a los mbuli en tanto que tajes. A travs de la mayor intensidad de la caza y la abundancia del botln a repartir, se intensifican . y exaltan la cooperacin y la reciprocidad, disminuyen las ten siones en el interior del grupo y descienden hasta su ms bajo nivel o entran en un perodo de hibernacin, sin que, por su puesto, desaparezcan; las danzas y los cantos polifnicos impli ca n la participacin y la unin de todos los individuos. En re sumen, a travs de todos sus aspeclos, material, poltico, id..:o lgico, emociona l y afectjvo, la prc tica religiosa ampla y exal ta todos los aspectos positivos de las relaciones sociales, permi tiendo atenuar al mx imo, poner sordiqa provisionalmente (si n anularlas) a todas las con tradiccion es contenidas en el seno de esas relaciones sociales . La prctica religiosa consti tuye, por tanto, un verdadero trabajo social sobre las cO '1 tradicciolles de terminadas por la estructura del modo de produccin y de las dems relaciones sociales, trabajo que const ituye una de las condiciones esenciales de la reproduccin de esas relaciones, tanto de las de produccin como de las que corresponden a las restantes instancias sociales. Lejos de no tener nada que ver co n la base m aterial y el modo de produccin, como pretende ran algunos ideaUstas, la prctica religiosa es, al mismo tiem po, una prctica material y una prctica po litica, y se sita en el centro del proceso de reproduccin de ese modo de p roduc cin . Pero, aun en este caso, la prctica social est representada a la inversa y es vivida de forma Eetichizada, ya que la res tauracin de la armon a, el buen entendimiento excepcional, la abundancia, la felicidad, frutos de la cooperacin ms intensa, de la reciproc idad ms amplia, de la comunin emocional ms profunda que nacen de las mismas relaciones de los hombres entre s en esas circunstancias excepcionales, son representados y vividos como el efecto y la pl1Jeba de la p resencia ms pr xima, de la generosidad ms intensa de la Selva, del ser im agi nario que personifica la unidad elel grupo y las condiciones mis mas de su reproduccin . La religin de los mbuti no es, pues, un dominio de sombras fantsticas proyectadas sobre el fondo de su conciencia por una realidad que existira por s misma como tal, slida, material: la realidad de sus relaciones sociales en la produccin de los medios materiales de su existencia. Lejos de ser e l reflejo fan tasmagrico, pasivo y caricaturesco de una realidad que opera ra en otra parte, esas representaciones y esa prctica religiosa

extraen su sustancia, el peso de su existencia y la eficacia de su presencia en la juntura, en la articulacin oculta de su modo de produccin y de las nstancias que le corresponden. Aparente mente dirigidas hacia seres y relaciones imaginarios que des bordan la sociedad humana, y q ue son idealidades sn objetos que les correspondan, en realidad apuntan hacia el fondo ms profundo, el in terior ms l-ecndito de su sociedad, hacia la j u ntura invisible que suelda en u n todo capaz de reproducirse, en una sociedad, sus diversas relaciones sociales. Lo que se presenta ante sus conciencias y aparece gajo los rasgos y atri butos de la Selva, es, en reali dad , esa j un tura invisible e n el interior, pximo y lejano a la vez, de su sociedad , y es sobre esta juntura --es decir , sobre ell os mismos, sobre esas condi ciones politicas e ideolgicas de la reproduccin de su socie dad- sobre lo que actan cuando rechazan lo ms lejos posi ble, atenundolas al mxima, las contradicciones y las tensio nes que necesariamente son engendradas por la propia estruc tura de sus relaciones sociales, al un irse para realizar los ges tos rituales, la caza, los festines, las danzas y los cnticos en honor de la Selva, madre que dispensa todos los bienes y padre que protege de todos los males, guardi n vigilante de la buena conducla de los p igmeos, sus hijos, y de su futuro. Al m ismo tiempo que dirige la teora y la prctica hacia el lugar donde se sut uran sus relaciones sociales en un todo que debe reproducirse como tal, la religin es tanto un forma de presentacin y de presencia de esta sutura como una forma de accin sobre ella tales que, en el preciso momen to en que se presenta e n la conciencia y se ofrece a la accin, esta sutura se convierte en objeto de desconocimiento terico y en obj etivo ilusorio de la accin prctica . Al m ismo tiempo presente y disi mulada en su modo de presentacin, la articulacin invisible de las relaciones sociales, su fondo y su forma interiores, se convirten en el lugar en que el hombre se aliena, donde las relaciones reales entre los hombres y entre las cosas se pre sentan al revs, [etichizadas. Terminaremos aquf , en el umbral de lo que podra ser la teora marxista de la religin y de la prctica simblica, la de mostracin de las posibilidades tericas que ofrecera la utiliza cin sistemtica del mtodo que proponemos para explorar las relaciones entre economa, sociedad e historia, as como para descubrir y reconstruir los fundamentos, las formas y los ca nales de la causalidad, de la delerminacin en ltimo anlisis que ejercieron o ejercen, a travs de los sistemas de constric ciunes que engendran y que condicionan su reproduccin, los

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diversos modos de produccin que se han desarrollado o se desarrollan en la historia. De este modo hemos llegado a un punto donde desaparecen las oposiciones y las distincioncs entre a ntropologa e historia, a un pun to donde ya no es posible cerrar tras l, constituir en un campo autnomo, fet ichizado, el a nlisis de las relaciones y de los sistemas econmicos so. Por tanto, no es posible q uc en cuentre un lugar, en la perspectiva m a rxista en la que nos si tuarnos, lo que comnmente se entiende por an tropologa eco nmica, ya sea . fonnalistalO o sustantivista. La tarea de descubrir y recons truir por el pe nsamiento los m odos de pro duccin que se han desarrollado o se desarrollan en la histo ria es algo ms y algo distinto q ue constitu ir un a antropologa eco nmica o cualquier otra disciplin a que recibiera un nombre parecido. Esta tarea exige el replanteamiento general 5l del c.a mpo de los problemas ter i.cos que plantea el conocimiento de las sociedades y de su historia, es decir, los p roblemas del descu brimie nto de las leyes, no de la Historia en general. que constituye un concepto sin objeto que le corresponda , sino de las d iversas formaciones econmicas y sociales que analizan el historiador, el antroplogo, el socilogo o el econom ista. E sas leyes existen, y no h acen ms que exp resar las propiedades es
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La obra de Claude Meillassoux. AIl{/ropologie collol/1iq ue des Gou

ro de C61e d'/lIoire, Mouton, 1964 , (;on stituye un ejemplo dI.: (!Sos intentos

q ue dejan (h; lad o el amilisis profu ndo de las rclac ioni.!.~ de parentesco , de las representaciones y de las prc ticas rel igiosas. 1I Este replan teamiel1 to no podr llevarse a cabo ms q ue p rocedien do paso a paso mcruante la construccin de Tl uevas cue~lio n es a p a rtir de los resultados obtenidos en cada etapa. A partir, por ej emplo, de nues tro anlisis de las relaciones de parentesco y de las relaciones polticas en el seno de las bandas mbuli, se p lantea la cuestin de descubrir en qu condiciones se constituyen grupos de parentesco de contornos cerra dos y que proceden a inlerc.1mbios de mu jeres regulares y 'JriClltados, como ocurre en los s istemas de mitades, de secciones o de subsccciones de los aborgenes austra lianos, que son tambin cazadores y recolecto-' res, como los mbuti. Se tratara asimismo de saber en qu condiciones apareCL'TI sociedades verdaderamente segmenta rias y en e l seno de las cuales. en vez de la discontinuidad de las generacio nes y de la !Iuidez de las relaciones sociales caractersticas de los m buti o de los bosquimanos, aparece n grupos cerrados sob re s mismos y basados sobre la continuidad de las generaciones y la permanencia de las relaciones sociales . Se puede observar que, si en lugar de u n intercambio irregular de mu jere!. cntn: ~uat ro band~IS por lo menos de conlornos no cerrados . nos encontrsemos ante un intercambio l'cgular entre coatTo grupos intercam bistas de contornos cerrados. se engendrara entonces un sistema de pa ren tesco de tipo Aran da. E l mtodo para u n replanteamiento general de los problemas de la antropologa no puede ser ms que un mtodo de construccin de matrices de transformacin .

tructurales no intencionales de las relaciones sociales . as corno su jerarqua y articulacin propias sobre la base de modos de produccin determinados. Porque expresan las condiciones ob jetivas de la reproduccin y, por consiguiente, tambin de la no reproduccin de esos modos de produccin y de su articula cill con las otras instancias de la soc iedad, esas leyes son al mismo ticmpo leyes de funcionamiento y leyes de transforma cin, de e\'Olucin. Por ello mismo, la oposicin enlre sincrona y diacrona podr ser superada, cosa que hasta ahora no han podido realizar ni el funcionalismo n i el cstructura}jsmo. Unicamc nte u na teora y un mtodo que permitan pensar y a nalizar la forma, las funciones, la jerarqua y cl modo de ar ticulacin, las condiciones de aparicin y de tran s formacin de las relaciones socialcs podrn superar radicalmcnte las impo tencias del fLlllc ionaJismo y del estructuralismo y poner fin al estado de fl uctuacin e impotencia que exper irm:n tan las cien cias del homb re. A diferencia del marxismo habitualmen te prac t icado y q ue se convierte rpidamente en m aterialismo vu lgar afirmamos que Marx, al distingu ir infraes truc tura y superes t ruc tu ra y suponer que la lgica profun da y el movimiento ge neral de las sociedades y de la hi s tor ia dependian , en ltimo a nlisis. de las t ra nsformaciones de la infraestructura, no hizo ms que poner de manifiesto por primera vez la existencia de un a jerarqua de dis tin ciones funcionales, sin prejuzgar cn modo algu no la natL/raleza de los elementos que asumen esas fun cion es (parentesco, religin , potica, etc. ) ni el nmero de funciones que pueden e ncarnarse en un solo elemen to 52. Por consiguien te, se comprende por qu semejante mtodo terico, libre de todo prej uicio, podra ser el ins t rumen to ta nto de revoluciones tericas como de revoluciones sociales. Y fi nalizaremos con una cita de Engels, muy poco conocida de ]os marxistas que desprecian la antropologa o de los ant roplogos que desprecian a Engcls: Para llevar plenamen te a cabo esta crtica de la economa burguesa no bastaba con el conocimiento de la forma capita lista de la produccin, el intercambio y la distribucin . Habia que estudiar tambin, al menos en sus rasgos capitales, y consi derar comparati vamente las formas que la han precedido o que an subsisten a su lado en pases poco desarrollados, Al1ti-Diih ril1g (1877 ).
~ Vanse los anlis is de Jonathan Friedman en Syslem, Slructures and
COlllradictiO/ls il! soml! Asiatic Societies . Ph. D. dissertatioll, Columbia,

junio de 1972 (manuscrito).

IV. EL CONCEPTO DE .. FORMACION ECONOMICA


y SOCIAL,,: EL EJEMPLO DE LOS INCAS *

El concepto de formacin econmica y social. ,

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La nocin de formacin econmica y social" parece desti nada ante todo al anlisis de realidades histricas concretas, singulares, aprehendidas en el tiempo real, irreversible de un perodo determinado de la historia. Intentaremos, a ttulo de ejemplo, definir La "formacin econmlca y social caracters tica del Imperio inca en el siglo XVI , en vsperas de la conquis ta espaola. Definir una formacin econmica y social es pro ducir una definicin sinttica de la naturaleza exacta de la di versidad y de la unidad especifi cas de las relaciones econm icas y sociales que caracterizan una sociedad en una poca deter minada . Producir esa definicin sinttica equivale, en la p ers pectiva del marxismo, a realizar un determinado n mero de pasos cientficos para: 1. Identificar el nmero y la naturaleza de los diversos mo dos de produccin q ue se encuentran combinados de una forma singular en e l seno de una sociedad determinada y que con.st i tuyen su base econmica en una poca determinada. 2. Identificar los diversos elementos de la superestructura social e ideo lgica q ue corresponden por su origen y su funcio namiento a eso~ diversos modos de produccin. 3. Definir la forma y el contenido exactos de la articula cin, de la combinacin de esos diversos modos de produccin que se encuentran entre s en una relacin de jerarqua, en la medida en que uno de los modos de produccin domina a los o tros y, en cierto modo, los somete a las necesidades y a la lgica de su propio modo de funcionamiento, integrndo!o~ ms o menos en el mecanismo de su propia reproduccin. 4. Definir las funciones propias de todos los elementos de la superestructura y de la ideologa que, pese a sus orgenes diversos, correspondientes a modos de produccin diferent~s, se encuentran combinados de una manera especifica, segn la forma en que se articulan los diversos modos de produccin;

* Publicado en La Pense, nUm. 159, octubre de 1971, bajo el titulo: Qu'cst<c que dunir une 'formaLion ~onomiquc et sociale': !'exemple des Incas_.

sea cual fuere su origen, esos elementos de la superestructura se encuentran de este modo, en cierta [arma, redefinidos, car gados con un nuevo contenido. Sin entrar en los detalles, tomemos el ejemplo inca: Sabemos que, en el seno de numerosas tribus sometidas a mediados del siglo xv por los incas e integradas en su imperio y en su economa, la produccin se basaba en el funcionamien to de los ayllu, comunidades a ldeanas locales donde residan grupos de parentesco del tipo de linaje. La propiedad del suelo era comw taria, y la tierra era redistribuida peridicamente entre las escasas familias, sin que stas pudieran t ransformar ese derecho de uso en derecho de alienacin, es decir, en al guna forma de propiedad privada, separada de la propiedad comunal. Igualmente, el trabajo revestia W1a forma comunita ria, consistente en la ayuda recproca de los aldeanos en la realizacin de las diferen tes tareas productivas. El jefe de la aldea, el cu raca, era el primer beneficiario de esta ayuda mu tua aldeana, y se cult ivaban especialmente tierras comunales para el sostenimiento de las tumbas, de las divinidades y de los jefes locales. Nos encontramos, pues, ante un modo de produc cin basado en la cooperacin de los productores directos, li gados entre s por lo que el cronista espafiol, BIas Valera, lla m aba la ley de la fraternidad. , es decir , por las obligaciones recprocas en tre parientes y vecinos. Haba desigualdad social entre Jos jefes y la gente comn, pero no muy acusada. Cuando cayeron bajo )a domin acin del Estado inca, estas comunida des, o al menos los grupos tnicos y tribales que estaban or ganizados en comunidades del tipo descrito, experimentaron una profunda transformacin . Una parte de sus tierras fueron expropiadas, convirtindose en propiedad del Estado o de la Iglesia. Las comunidades perdieron asimismo una parte de sus derechos comunitarios antiguos sobre las tierras que conserva ban, puesto que el Estado inca reivindicaba un derecho emi nente sobre todas las tierras del reino, por tanto, un derecho de control del uso de esas tierras, lo que abolla la antigua auto noma de esas comunidades; sobre las tierras que mantenan bajo su control, las formas del uso del suelo seguian siendo las mismas que antes de la conquista inca, y la produccin conti n uaba revistiendo una forma comunitaria. Sin embargo, se ha bIa establecido un nuevo modo de produccin. Las tierras apropiadas por el Estado eran desde entonces trabaj adas por cuenta del Estado por los campesinos, someti dos abara a un rgimen de prestacin de trabajo . La prestacin de trabajo no era individual. Toda la aldea participaba por

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familias y el Estado inca proporcionaba el alimento y la bebida, de la misma fonna que en el seno del ayJlu tradicional lo haca el beneficiario de la ayuda comunal con quienes le ayudaban. El Estado suministraba los ulensilios y la semilla, insistiendo en que la gente fuese a trabajar en traje de fiesta , con msica y cantos. As pues, las antiguas fonnas de reciprocidad econmi ca y las antiguas formas de ideologa y de ritual que les co correspondan, sirvieron en adelante al funcionamiento de rela ciones de explotacin y de servidumbre econmicas caracters ticas de una forma nueva de modo de produccin perteneciente al tipo de modo de produccin asitico. Si se profund iza ms en el anlisis, se descubre que el Esta do inca, para organizar su propia base econmica de forma que pudiera reproducirse de manera es table , necesitaba hacer un censo de t ierras, poblaciones, animales, p roducciones, crear una maquinaria a dminist rativa q ue encuadrase a la poblacin y la controlara directa o ind irectamente, generalizar el culto del Inca, hijo del sol, m a ntener un ejrcito para re primir los le van tamientos, e tc. Este conjunto institucional corresponde al nuevo modo de prod uccin, y se sabe que ese m odo de prod uc cin se encontraba, en 1532, en plena evolucin, ya que el Es tado se haba visto obligado a trasladar poblacion es enter as para crear colonias mi li tares que controlaban a las poblaciones locales demasiado turbulentas. Los lazos tradicionales de las t rib us y sus tierras q uedaban en parte rotos, y el desarrollo de u na especie de esclavitud, llamada yanacona, haba creado una nueva capa social, los yana , compuesta por individ uos separa dos completamente de sus com un idades de origen y vinculados a la persona de un amo. De este modo haban aparecido rela ci on es de produccin de un tercer tipo, basadas no ya en la dependencia general de las comunidades locales de una comu nidad superior que se confund a con el Estado, sino en lazos personales entre familias aristocrticas y familias campes inas o ganaderas sojuzgadas. Una nueva va de evolucio q uedaba abierta, ligada al desarrollo de esas formas nuevas de propie-. dad Y de explotacin, desligadas cada vez en mayor grado de las antiguas r e laciones comunitarias. De s tos tres tipos de relaciones de produccin , que remi ten a pocas diferentes de la evolucin de las sociedades in dias de los Andes , el segundo de ellos desempeaba, en el si glo XVI, un papel dominante en la formacin econmica y so cial que constitua el Imperio inca. Esta formacin econmica y social tena, as pues, sus propias contradicciones que la orien taban en una determinada direccin (desarrollo de los yana, de

los mjtma, etc.) mediante un movimiento que fue brutalmente interrumpido por la conquista espaola. Esta ltima, a su vez, rompi las instituciones econmicas, poticas e ideolgicas es pedficas del modo de produccin asitico, que era el modo de produccin dominante de la formacin econmica y social del Imperio incaico. Inmensas extensiones de tierras de las me jores fueron acaparadas por los colonos espaoles, y las comu nidades indias fueron some ti das a un rgimen de explotacin de un nuevo lipo, la encomie~lda, q ue se b asaba ante todo, bien en lazos de dependencia personal de los indios y de sus comu nidades con respecto a sus amos espaoles encargados de cris tianizados, bien en lazos de dependencia con la corona de E spaa. Esas formas de dependencia de aspecto fe udal se desarrolla b an en el contexto histrico del nacimiento del capitalismo en la Eur opa feuda l y sirviero n. ante todo, a lo que se ha llamado la acumulaci n p rimitiva del capital (desarrollo de la p r oduc cin de oro, de plata, de pr oductos exticos, etc.). Privados de sus jerarquas sociales tradicionales, expropia dos, empobrecidos , sojuzgados por amos de lengua y cul tura extranjeras, las comun idades indias, bien desaparecieron, b ien se replegar on sobre s mismas. Como consecuencia de esta ex plotacin impuesta por extranjeros -has ta ta l punto dura q ue el problema principal de los indios consista ante todo en so brevivir y 110 solamente en atenuar ms o menos el sojuzga miento- las co munidades no podan reproducirse y asegurar la supervivencia comn. de sus miembros ms q ue manteniendo den tro de lmites determinados las desigua ldades econmicas y la competicin social q ue, de forma espontn ea e inevitable, se desarrollaban en su seno y hubieran podido implicar su des truccin en beneficio de una minora de indios. Igualmente era preciso, habida cuenta del contenido y de las formas de la do minacin ejercida por las clases explotadoras de la n ueva so ciedad co lo nial, que esos mecanismos de competicin y de re distribucin revistieran una forma que correspond iera a la ideo logia catlica de las clases dominantes, inscribindose en formas toleradas por esas clases dominantes. De este modo se introdujo lo que se ha llamado la economa de prest igio, la lucha por los oficios. los cargos municipales y religiosos de la comunidad. Algunos solamente han querido ver en estas instituciones una s u perviviencia de formas arcaicas prccoloniales de reci procidad y de competicin, una costumbre prxima al poUatch de los indios kwakiutl, cuando se trata en este caso de formas que respondan a relaciones sociales nuevas, las de una socie

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dad colonial creada en la poca del nacimiento del capitalismo. Esta presentacin esqueltica lO de la historia de las socieda des andinas desde el final del siglo XV hasta principios del si glo XVII tiene slo por objeto iden tificar los modos de produc cin correspondientes a los elementos de las superestructums que se haban sucedido en el transcurso de este perodo. (Ope raciones tericas 1 y 2.) Es ta presentacin pone de manifiesto la existencia y la sucesin de dos formaciones econmicas y so ciales, una precolonial, dominada por un modo de produccin pertenecien te al modo de produccin asitico, la otra dominada por un modo de produccin instaurado tras la conquista espa ola y dependiente en su estructura interna y en sus funciones del modo de produccin de la Espaa fe udal en la poca del nacim iento del capitalismo, poca llamada por ]os economistas clsicos de la acumulacin primitiva del capital. Constatamos, por tanto, que la sucesin de esas dos forma ciones econmicas y sociales no es el resulLado de una evolu cin in tema de las sociedades indias de los Andes. Ya la con quista inca haba tras t rocado la evolucin interna de las tribus y comunidades andinas. Ms tar de. la conquista espaola deba modificar, por segunda vez, la evolucin n ueva impuesta por la conquista inca. Ciertamente, desde haca ms de un milenio, diversos estados e imperios haban nacido en las altiplanicies y en los valles costeros del Per, y transcurrido un cierto tiem po, se Jlaban derrumbado. El Estado inca no era, por consi guien te, ms que el ltimo de estos estados en nacer, yesos desarrollos y cadas de imperios testimonian, pues, que, en esta zona ecolgica y cultural, ciertas transformaciones econmicas decisivas, relacionadas con la generalizacin y el perfecciona miento de la produccin del maz y del algodn en la costa, as como de la patata y de otros tubrculos en las altiplanicies ha ban provocado la aparicin de profundas desigualdades socia les. el nacimiento de tribus y clases dom inantes y de formas de poder centralizadas para el ejercicio de esa dominacin. Sin embargo, para las tribus que no haban a lcanzado ese estadio de desarrollo econmico y social, y pal"ece ser que era ste el caso de numerosas tribus de la regin de Cuzco, su in tegracin por la fuerza en un imperio conquistador y centralizado haba provocado un trastrocamiento impuesto desde el exterior. Esto es an ms cierto en relacin con los efectos de la conquista espaola. Por tanto, para explicar la historia singular de las socieda des andinas hay que analizar el juego combinado de las causas internas y extern.a s de esta historia. Lo que se manifiesta a

un primer nivel como una serie de accidentes que trastornan la evolucin de las comunidades indias responde a unas nece sidades histricas que es preciso explicar, para lo cual hay que comprender la relacin entre acontecimientos y estructuras so ciales, y sobre todo las relaciones de causalidad entre estructu ras . Entonces pasamos a plantearnos los problemas del tipo 3 y del tipo 4, concernientes a la articulacin de los modos de produccin y de los elementos de las superestructuras en el seno de las formaciones econmicas y sociales. En una comunidad india anterior a la conquista inca, la pro duccin estaba basada en la propiedad comn del suelo y re vesta una forma comunitaria basada en la cooperacin de pa rientes y/o vecinos. Esta cooperacin expresaba a la vez una necesidad tcn ica y la obligacin de ayuda recproca que im ponan a los individuos sus relaciones de parentesco y de ve cindad. Aunque exista una desigualdad socia l entre li najes y algunos de eUos dominaban a los otros y proporcionaban jefes de forma hereditaria, el modo de produccin dependa en lo esencia l de lo que Marx. llamaba la asociacin inmediata de productores ... , tal como sta nos aparece en el umbral de la historia de todos los pueblos civilizados l . En el seno de las familias domsticas, entre las que se redis tribuan peridicamente las tierras de la comunidad, la divisin del trabajo estaba en funcin de los sexos y las edades. En nu merosas tareas la comunidad entera actuaba como una sola y nica fuerza de trabajo social 2. En 1571, el cronista Polo de Ondegardo subrayaba que los indios cuando tienen que realizar una tarea, nunca comenzarn sin estimar y medir antes la parte que deber ser realizada por cada uno, o ms bien por cada familia. Vemos sin dificu ltad que para llevar a cabo el anlisis de este tipo de relaciones sociales de produccin, que correspon den al antiguo modo de produccin pre-estatal de las sociedades andinas, hay que desembarazarse de doctrinas que, de forma abstrac ta y dogmtica, slo ven en las relaciones de parentesco y/o de vecindad de numerosas sociedades primi tivas elementos de superestructura de esas sociedades en relacin de correspon dencia ms o menos externa COn su infraestructura econmica.
t Karl Marx: El capital, libro l , P. 42, ed. cit. , Vase El capital, p. 43: Finalmente, imaginmonos. para variar, una asociacin de hombres libres que trabajen con medios colectivos de pro duccin y que desplieguen sus numerosas fuerzas inclividuales de traba jo., con plena conciencia dI! lo que hacen. como una gran fuerza de tra bajo social.

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El trabajo como actividad simple y exclusivamente econmica, como lo ha reconocido perfectamente Marx, no existe en el seno de los modos de produccin ms antiguos. Las relaciones de parentesco, aun asu miendo funciones poUticas de autoridad en el seno de las comunidades, as como funciones ideolgicas, tanto las de educacin y transmisin de tradiciones y valores como las de carcter religioso de culto a los antepasados, fun cionan asimismo como elementos de las relaciones de produc cin y, por tanto, como elementos de la infraestructura. Las relaciones de parentesco son, pues, plurifuncionales, plurideter m inadas, y es esta plura lidad la que les confiere el papel domi nante en la vida socia l. Al mismo tiempo exis te una unidad in terna de esta p luralidad de funciones, fusi n ntima sin que, no obstante, se con fundan. Se puede calibrar, por consiguiente, el fracaso de toda teo ra de las relaciones entre infraest ructu ra y superestru ct u ra que no tome en serio la tarea de reconocer y analizar su un in n tima y se con tente tan slo con vagas sugerencias metafri cas sobre las relaciones de un por debajo respecto a un por encima, que se convierten en las r elaciones de los cim ientos con las construcciones q ue se elevan sobre ellos, para resolverse, fi nalm en te, en la del f undamento con lo fu ndado. Un examen rpido de los dos modos de p roduccin dominan tes ulteriores, el mod o de produ ccin asiti co y el modo de produccin colonia l. p roporcionar igualmente la ocasin par a hacer algunas observaciones tericas. Lo que sorprende a propsito del mod o de produccin que sirve de base econm ica a l Estado inca es que se basa en un rgimen de p restaciones de trabajo impuesto por el Estado conquistador, y que esta vez n os encontrarnos en pr esenci a de relaciones de produccin q ue ItO dependen ya directamente de las relaciones comunitarias de parentesco o de vecindad. Segn el cronista Coba, los hombres se convertan en tributarios y tomaban parte en los t r abaj os pblicos solamente a partir "del da de su boda. Las antiguas relaciones de parentesco haban asumido , pues, una nueva funci n. Segn la bella frmula de John Murra, el matrimonio, de rito de ingreso en el seno de una com unida d local, se haba transformado en un medio de acceso a un nuevo estatuto y en smbolo de ese estatu to , el de sb dito del Estado inca sujeto a prestacin personal, por consiguiente, en miembro de una comunidad mucho ms vasta y de esencia diferente de la de los ayUu o de las tribus locales. Nos encontramos aqL frente a una de las mltiples trans-

formaciones de las antiguas relaciones sociales impuestas por la integracin forzosa de las sociedades indias en el marco de un modo de produccin nuevo y destinadas a reproducirlo de forma automdtica. Vamos a intentar definir la naturaleza de esas transformaciones. Al obligar a los campesinos a acudir en traje de fiesta para trabajar las tierras del Eslado y del Sol, al proporcionarles co mida y bebida, los incas utilizaban la antigua forma de produc cin basada en las obligaciones recprocas de los miembros de las comunidades localcs, forma y obligaciones conocidas y comprendidas por todos, (Iohn Mu rra, pago 32), para orga nizar nuevas relaciones de p roduccin basadas en la opresin y en la dominacin, ya que los productores haban perdido el control de su trabajo, invertido ahora en concep to de presta cin obliga toria, as como del p roducto de ste. Por otra parte, los incas m antuvieron los cultos de las divi nidades locales, pero a adieron el del dios Sol y s u hijo, el Gran Inca, en honor del cual los campesi nos deban ofrecer tra bajo, como lo exigan anteriormente las divinidades locales tra dicionales. Por con siguien te, el nuevo m odo de p roduccin se apoyaba de UDa [arm a general en las relaciones de producci n, la or ganizacin social y la ideologa existentes, al mismo tiempo q ue las modificaba p rofundamen te. E n es te caso existe, pues, un mecan ismo de extensin de esas relacio nes ms a ll de su esfera de origen, de s u fun cionamien to originario. Pero lo caracterstico de ese m ecanismo es que el modo de p roduccin mantiene activamente una parte de las antiguas re laciones comunitarias, se articula sobre ellas y las utiliza en su propio modo de reproduccin, qu e, por otra parte, implica la destruccin parcial d e esas an tiguas relaciones comunitarias. Por consiguiente, en la prctica econm ica y poltica, el modo de produccin asitico prolonga y contradice las anti guas relaciones comu nitar ias . A nivel ideolgico, esta deforma ci n interior de las antiguas rela ciones comunitarias disimula la opresin y la do minacin inher en tes al modo de produccin asitico, puesto que las fonn as ideolgicas antiguas, u tilizadas con nuevos fines, corresponcUan a antiguas relaciones de pro duccin ms igualitarias. En la medida en que dominadores y dominados compartan esta m isma ideologa (la de la reciprocidad politico-econmica y las representaciones religiosas), la opresin se encon traba disimulada, tanto desde el punto de vis ta de los unos como de los otros, por tanto, plenamente justificada en opinin de los

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primeros y soportada pasivamente, si no plenamente aceptada por los segundos. Igualmente se podra analizar el modo de produccin ins taurado tras la conquista espaola, y veramos que los indios no tenan ms eleccin que la de sobrevivir eliminando las des igualdades sociales que surgan entre ellos y que podan ame nazar la unidad y la solidaridad de sus comunidades, designal dades que slo podan eliminar utilizando para este fin las ins tituciones municipales y religiosas que los espaoles haban introducido a la fuerza en el funcionamiento de sus comunida des. De este modo se estableci una economa de pres tigio y de competicin por los cargos que era tolerada por los domi na dores espao les en la medida en que se encontraba p or ade lan tado justificada por su propia ideologa poltica y catlica y al mismo tiempo justificaba a esta ltima. La explotacin de los indios, en efecto, no tena oficialmente justificacin alguna desde el punto de vista de Jos espaoles, si no era la del deber de cristianizarlos primero para civilizarlos despus 3. Las observaciones te ricas precedentes no tenan otra fina lidad que la de ilustrar lo que entendiamos por definir una formacin econmi ca y social,., as como dejar entrever me diante algunos trazos los pasos que permitiran producir una de [lnicin sinttica de la naturaleza exacta de la diversidad y de la unidad especfica de las relaciones econmicas y sociales q l1 e caracterizan a una sociedad concreLa en una poca determinada. Es evidente que producir este conocimiento sinttico no consiste sino en desarrollar la historia y la antropologa como campos complementarios del materialismo histrico ".
l Incluso Las Casas, encarnizado adversario de la encomienda y pat tico defcnsor de los indios sojuzgados , reafirmaba sin cesar, como sus adversarios, partidarios del establecimiento de la esclavitud e incluso de la mnlanza dc los indios, que la evangelizacin deba preceder a l sojuz gamiento y que era la nica justificacio de la soberania del rey de Es paa sobre las Indias: "He aquI, Seor, el umbral y el paso que con viene tomar para penetrar en estos pases: que estos pueblos reconozcan primero a nuestro Dios como su Dios recibiendo la fe, y segUidamente al rey como su soberano. Porque la causa ltima . el fundamento total de la inlervcoCn de Su Majestad en estos pases, como rey de Castilla, y de los tltulos que tiene sobre ellos no son olros ms que los que le con _ Carta a un personaje dc la Corte, 15 de fiere la p redicacin de la fe _ octubre de 1535, B. A. E., tomo 110. p. 67 a. Nuestras referencias a los incas provienen, en lo esencial . de la obra excepcional del profesor John Murra, Tll e EcmlOmic Orgalli::ation af tlle I/tea Sta te, tesis indita defendida en 1956 anle la Universidad de Chica go y cuyo autor ha tenido la arrulbilidad de cedernos una copia en ID cro-fiLm. Aprovechamos la ocasin para expresarle nuestro sincero agra decimiento.

V. DE LA NO CORRESPONDENCIA ENTRE LAS FORMAS Y LOS CONTENIDOS DE LAS RELACIONES SOCIALES: NUEVA REFLEXION SOBRE EL EJEMPLO DE LOS INCAS *

La mayora de las primeras sociedades de clases y de los Estados que caracterizan la historia antigua y reciente de la Amrica precolombina, del Africa precolonial, etc., se han des arrollado sobre la base de formas no esclavistas de dependen cia. El Imperio inca se edific en menos de dos siglos, y esta ascensin fulgurante solamente fue superada por la de los az tecas, que , en el momento de su entrada en el valle de Mxico, en el siglo XII, no eran ms que tribus de cazadores guerreros que ignoraban la agricultura y el tejido. Antes de su conquista por los incas y su integracin en el Tahuant in s uyu , el imperio de las Cuatro Provincias, el modo de produccin de numerosas tribus andinas se basaba principalmente en la produ ccin de tubrculos en el seno del ayllu, comunidad aldeana local en la que resida u n grupo de parentesco de tipo de linaje. La tierra, de propiedad comunitaria, era redistnouida peridicamente en tre las escasas fam ilias, sin que stas pudieran transformar este derecho de uso en derecho de alienacin, en una fonna cualquiera de propiedad privada al margen de la propiedad co mn. El trabajo, basado en la ayuda recproca de los campesi nos (la minga) para el cumplimiento de las diferentes tareas productivas, reves ta igualmente una forma comunitaria. El jefe de la aldea (el curaca) era el primer beneficiario de la ayu da campesina, y se cultivaban especialmente tierras comunes para el mantenimiento de las tumbas de las divinidades y de los jefes locales.
.. Los materiales de este texto han sido ulilizados de nuevo en el captulo Antropologa Econmica. del Manuel d 'Alltllropologie, en pre paracin en A. Colin en la coleccin U, bajo la direccin de Robcrt Cresswell.

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lAs formas y los contenidos de las relaciones sociales

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Cuando cayeron bajo la dominacin inca, estas comunida des, o al menos los grupos sociales que estaban organizados en comunidades de este tipo, sufrieron una profunda trans(orma ci6n. Todas las tierras, los ros, las montaas, los rebaos de llamas, la caza, fue ron declarados propiedad del Es tado. Una parte de estas t ierras fue definitivamente exp ropiada y se con virti en dom inio del Estado o de la Iglsia. El resto les fue devuelto por benevolencia del Inca, con la obligacin de tra bajar bajo forma de prestacin de trabajo personal las tierras que, desde ese momento, haban sido objeto de apropiacin por el Estado y la Iglesia. Las relaciones de produccin se trans fo rmaron profundamente, ya que, sob re las tierras que con servaban para su subsistencia, las com unidades no tenan sino derechos de posesin y de uso, y hab1an perdido sus antiguos derechos de propiedad comu ni taria. Sobre estas L iCITas, la p ro duccin y las formas de uso del s uelo revestan an la misma fo rma comunitaria que an tes de la conq uista inca. Sin embargo, se baba implan tado un nuevo modo de produccin, basado en u n rgimen de prestaciones person ales de trabajo . La prestacin de trabajo no era individual; toda la aldea par ticipaba y el Estado inca proporcio naba el alimento y la be b ida, de la misma manera que en el seno del ayllu trad icional lo hada el beneficia rio de la ayuda comunitaria con quienes le ayudaban . El Estado p roporcionaba los instrumentos y la si miente e insista para que las gentes fueran a trabajal" vesti dos de fiesta, con m sica y cantos . De es te modo, las an tiguas fo rmas de reciprocidad econmica, as corno las fo rmas de ideologa y de ri tual que les correspondan s irvieron a partir de entonces al funcionamiento de relaciones de explota cin y de servidumbre econmicas caractersticas de una nueva fo rm a de produccin perteneciente al tipo mod'o de produc cin asitico,.. El Estado inca necesitaba, para organizar su propia base econmica de manera que se reprodujcra de modo estable y se ampliara, hacer el censo de las tie r ras, de los ani males y de los produc tos. Necesitaba, pues, crea r una maq u ina ria administrativa que encuadrara a la poblacin y la con trola ra directa o indirectamente, as como generalizar el culto del Inca, hijo del Sol, y el del Sol su padre, mantener un ejrcito que reprimiera los levantamientos, etc. Este conjunto de insti tuciones corresponde al nuevo modo de produccin, y sabemos que este mismo modo de p roduccin se encontraba, en 1532, en plena evolucin, pues el Estado se haba visto obligado a tras I adru' poblaciones enteras para crear colonias militares que controlaran a las poblaciones locales demasiado turbulentas.

Haba roto, pues, en su totalidad o en parte, los lazos tradicio nales de estas tribus con su tierra. Por otra parte, haba ad quirido un nuevo desarrollo una forma tradicional de depen dencia personal llamada yanacona, por la cual los individuos separados de su comunidad de origen, los yana, eran vinculados a la persona de un amo aristocrtico y permanecan al servicio de su linaje duran te toda su vida. Los descendientes de los yana heredaban generalmen te esta condicin . Esta forma de explo tacin exis ta, ciertamen te, antes de la conquista inca, pero fue revis tiendo mayor importancia social a medida que se des arrollaba u na forma de propiedad individual (aunque no pri vada) de las tierras y los rebaos dados por el Estado inca a algunas capas de la nobleza. Profundizaremos ms el anlisis de la fo r macin econmica y social inca porque, adems de presen tamos un ejemplo nO table de sociedad de clases no occidental, nos lleva a observa ciones tericas que hacen ent"ever los nuevos camino~ por los que puede adentra rse la antropologa. Lo que llama la atencin en la naturaleza de la base econmica de la formacin social inca es que el modo de produccin dom inan te man tiene activa men te una parte de las antiguas relaciones comunitarias, se apoya y configura sobre ellas, hacindolas servir al mismo tiem po a su propio modo de produccin y de reproduccin a la vez que des truye y suprime otra parte de estas relaciones tradicio nales. Por ejem plo, segn el cronista Coba: "Solamente a par tir del da de su matrimoni o los hombres tributaban y tomaban parte en las obras pblicas.,. Esto significa, corno ha demostra de J ohn Mu rra en su excelente tesis sobre la organizacin del Estado inca, que el. matrimonio, de rito de introduccin en el seno de una comunidad local, se haba transformado en me dio de acceso a un estatuto nuevo y en sfmbolo de ese estatuto, el ele sbd ito imponible del Estado inca, miembro, por ta nto, de una comunidad mucho ms amplia y de esencia diferente a la de los ayIlu o las tribus locales. Al obligar a los campesinos a acudir vestidos de fiesta a trabajar las tierras del Estado y del Sol, al proporcionarles el alimento y la bebida, los incas utilizaban la antigua forma de produccin basada en las obligaciones recprocas de los miem bros de las comunidades locales, forma y obligaciones conoci das y comprendidas por todos, para organizar relaciones de produccin nuevas basadas en la opresin y la dominacin, pues los productores haban perdido ya el control de una parte de su trabajo y del producto de ste. Por otra parte, los incas, si bien mantenan el culto de los dioses locales, haban aadido

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el del dios Sol y su hijo. el Gran Inca, en cuyo honor el cam pesino deba ofrecer trabajo como lo exigian ya sus propias divinidades locales tradicionales. Las antiguas relaciones de pa rentesco y las antiguas relaciones polticas aldeanas y tribales,

sin cambiar de forma ni de estructura, hablan cambiado de funcin , ya que estaban encargadas de hacer funcionar un modo
de produccin nuevo. Este mecanism o ha sido mostrado y desmontado por John Murra, que escribe: Cuando la Corona elabor un sistema de prestaciones personales de trabajo, las obligaciones recprocas de las comunidades, conocidas y comprend idas por t odos, sir vieron de modelo. El problema prctico que les planteaba a los incas su con quista era doble: pennitir a las poblaciones so metidas continuar produciendo sus medios de subsistencia se gn sus procedim ientos tradicionales, y obligarles a producir para el Estado en formas de produccin que ellas comprendie sen y que, hasta cierto punto, est uvieran justificadas a sus oj os. Pa r a r esolver es te problema, fuer on precisos esfuerzos excep cionales, colectivos e individuales, de invencin poltica y so cial , como los q ue atr ibuia la tradicin a emperadores casi le gendarios corno Pachacuti, Manco Capac y sobe todo Viracocha, pero, al mismo tiem po, hay que constatar que los medios para resolver los problemas ya existan e n part e en e l seno del m od o de p rodu ccin anterior. E n tre estos medios, citaremos: en primer lugar, el bech o de que la produccin se b a sara en [armas diversas de cooperacin simple. En segundo lugar, el de que la tierra fuera propiedad de la com unidad en tera y el individuo no poseyera sino dere chos d e uso so bre parcelas redistribuidas ms o menos peri dicamente . En tercer luga r , el d e q ue, tanto en el plano del pro ceso m aterial de la produccin como en el de la r elacin del individuo con el medio de produccin esencial, la tierra, la co munidad existiera y apareciera como una realidad superior al individuo y com o la condicin prctica de su sup ervivencia_ En cuarto lugar, el hecho de q ue la funcin de repreSe71tar la co munidad, de controlar el p roceso de su reproduccin en tanto que tal, es decir, en tanto que unidad superior a los individuos en la medida en que es la u nidad de s us intereses comunes, pertenecie ra a una familia particu lar y, en el seno de esta familia, al in dividuo que mej or pudiera cumplir esta funcin . Este individuo es el curaca, jefe de la comunidad local o d e la com unidad tribal, y al mismo tiempo , jefe guerrero. Mediante esta funcin, este individuo y su familia personilicaban ms que cualquier otro la comunidad, la encarnaban en cierto modo en tanto que

realidad superior a los individuos, personificaban esta unidad superior. La [uncin de represen tar y defender Jos intereses comunes de todos los miembros de la comunidad situaba as fuera de lo comn al miembro de la comunidad que la asuma. Exista una especie de aristocracia: :{pttT7I'lr; en griego = el me jor, es decir, el que representa mejor la comunidad . En quinto Jugar, en la organizacin del proceso de produccin, la fuerza de trab ajo de los miembros de la comunidad local, del ayl1u, era invertida, por una part e, en forma de trabajo necesario para reproducir su propia existencia y la de los miembros necesita dos de la comunidad: viudas , viejos, invlidos, etc., y, por otra, en forma de trabajo suplementario destinado a reproducir la comunjdad en tanto que tal. Este trabajo suplementario era de dicado a cultivar las tien<ls del curaca, el cual tena derec ho, como cualquier ot ro miembro de la comunidad , a tierras en cantidad suficiente para el mantenimiento de su familia y a la ayuda comunitaria para trabajarlas . Pero. adems, le eran asig lla.das L ierras suplementarias y se le proporcionaba trabajo asi mismo suplementario para cubrir los gastos de sus obliga ciones en tan to que representante y responsable de l a comuni dad como tal. Segn los casos, o segn la amplitu d de sus fun ciones (jefe de a ldea, .iefe de t ribu), el jefe participaba todava directam ente en el p roceso de p roduccin , o bien haba dejado de ser un productor directo y participaba en el mismo sola mente por sus actividades de control del uso de las Uerras , de direccin del proceso, as com o por sus actividades rituales y ceremoniales en cada fase del proceso de produccin agrcola. Al lado del trabajo excedente invertido en favor del repre sentante de la comunidad, hay que m encionar tambin el que se dedicaba a hacer la guerra, es decir, a defender O conquistar las tierras, los canales de riego; en resumen, a proLeger o am pliar los medios de produccin de la poblacin. Para hacer fren te al crecimiento de la poblacin, es decir, para permitir a la comunidad reproducirse sobre las m is mas bases, se inverta trabajo excedente en forma de trabajos de irrigacin local , de ampliacin del espacio cultivado mediante la construccin de bancales, trabajo destinado, por tanto, a ampliar los medos de produccin de la comun idad_ Por ltimo, eran dedicados tie rras y trabajos suplementarios al culto de los antepasados y de las divinidades locales (dios de la tierra, de la lluvia, etc.), y al mantenimiento de las tumbas y de los altares. Se reserva ban algunas tierras para la produccin del maz ceremonial ne cesari.o para fabricar la cerveza de maz utilizada en las liba ciones; se crlaban algunas llamas con el fin de sacrificarlas ri

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tuaImente, se producan tejidos para ser quemados, etc. La consagracin de recursos (tierras , animales, maz, tejidos) y de trabajo (agrcola, artesanal, etc.) para el culto de los antepasa dos y de los dioses respondia a una doble necesidad: por una parte, manifestar el reconocimiento de Jos vivos hacia los muer tos, que sobreviven en 10 invisible, y hacia los dioses, gracias a los cuales la comunidad existe y est viva, as pues, honrar, glo rificar a los antepasados y a las potencias sobrenaturales y cumpli r las obligaciones q ue tiene la comunidad respecto a ellos. Por otra, en la medida en que los antepasados y las rea lidades sobrenaturales aparecen como potencias que tienen el poder de controlar la fertilidad de las tierras, la lluvia, la muer te, la enfcnncdad , la victo ria de las armas , es decir, en la me dida en que permiten o impiden la reproduccin de la comuni dad y co ntrolan todas las co ndiciones que estn fuera del al cance directo del hombre, h ay que esforzarse, ya sea en parar o en apartar las acciones de las potencias malhechoras , ya en suscitar, atraer y mulLip licar las de las potencias bienhec horas. Hay que desar rollar, pues, una prctica para controlar indirec tamente estas po tencias que, a su vez, controlan d irectamen te las condiciones na turales y sobrena turales de la repro ducc in de la comunidad, una p rctica que las obligue a in ter venir o a abstenerse de in tervenir en la vida de la comunidad y su proceso de reproduccin. Para ob tener es tos efectos se sacrifica, se ofrece a las potencias invisibles riqueza s mateLia les y trabajo en el marco de una prctica simblica que se orienta a actuar (de manera imaginaria) sobre las condiciones de reproduccin de la vida social. Los cinco elementos pertenecientes al antiguo modo de pro duccin no iban a desaparecer despus de la conquista inca. Por una parte, el antiguo modo de produccin continuara asc gurando la subsistencia de las comunidades locales; po r otra, estos ci"ICO elemenlos iban a proporcionar los pwllos de apovo y las formas de un modo de produ.ccin lluevo. La comunidad conqu istadora se apropi de todas las Len-as y de los recursos n aturales de las comunidades conquistadas. Con ello no haca sino aplicar el derecho tribal n'adicional, que funda los dere chos del individuo en el hecho de ser miembro de una comuni dad y pr\'a, por tanlo, de todo del"l!cho a aquellos que no pe r tenecen a esta comunidad. La comunidad supe rior, personificada por su je fe , el Tnca, quc la representa como tal comunidad y como comunidad su perior. como Estado, se convierte, pues , en el propietario co lectivo de la tierra, y todas las tierras conquistadas se vuelven

propiedad "de la corona_ Ello significa que la forma colectiva de apropiacin del suelo es, antes y despus de la conquista, la fonna sociaL de las relaciones de produccin vinculadas a la t ierra y que el Estado ocupa el puesto de la comunidad local como propietario de la tierra y constituye, por tanto, para el ind ividuo, una comu nidad n ueva, superior a su comunidad tra dicional y de la que depende para su supervivencia. As pues, pa ra el individuo, lanto anles como despus de la conquista, su per tenencia a una comunidad superior a l mismo es lo que le asegura sus condiciones de exis tencia. El Estado, convertido en propietario eminente de todas las tierras del reino. se apropi directamente de algunas de ellas transfonnndolas en tierras de la corona o de los templos, y cedi por benevolencia,> el uso, pero no la propiedad, de las restantt!s a las comun idades para pennitirlcs subsistir; les con ced i. por tan to, los medios de subsistencia a cambio de la obli gacin de trabajar las tierras que se haban convertido en domi nio del Estado y de la Iglesia. A partir de entonces, puesto que reemplazaba a la comun idad trad icional como propietario co lec tivo y asuma la ant igua fUJlc in de garantizar a las familias y a los individuos sus medios de existencia, el Estado, la nueva comunidad superi or, tena derecho autom ticam ente al trabajo excedente de la comunidad conquistada, t rabajo excedente que se realizaba tradicionalmeDte para permitir 1a reproduccin de la comunidad en tanto que tal. La comunidad superior no hizo, pues, sino aadir al trabajo excedente tradicional un trabajo excedente nuevo, que reves ta las mismas fonnas . E l Estado propo rcionaba a los campesinos que trabajaban las tierras de las que haban sido expropiados alimento, bebidas y simien tes, identificndose as con el poder local tradicional y dando a la prestacin personal de trabajo la forma de las re lacioncs Lra diciona les de recip rocidad al deana y tribal. La comunidad con quistadora , propietaria directa de una parte de los recursos ma teriales de mltiples comunidades locales, al mismo tiempo que del trabajo excedente de inmensas masas de productores, descansaba de hecho sobre UIla base econmica de nuevo tipo q ue. en aparencia. tena la [arma, s i bien agrandada de manera gigante..<;ca, del antiguo modo de prod uccin. Al mismo tiempo, el funcionamiento de estas nuevas rela ciones de produccin exiga el desarrollo de instituciones y de capas sociales nuevas, de una burocracia de Estado encargada de controlar y vigilar la reproduccin del nuevo modo de pro duccin. Por ejemplo, en cada provincia era nombrado un go bernador cuyo ttulo significaba el que todo lo ve y que vigi

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laba para que las tierras del Estado y de la Iglesia fueran tra bajadas y las prestaciones personales de trabajo se cumplieran puntualmente. El nuevo modo de produccin con feria, pues, a las funciones poltico-religiosas un papel nuevo, dominante, en la organizacin de la produccin y en su propio mecanismo de reproduccin. Mientras que el antiguo modo de produccin al deano determinaba el papel dominante de las relaciones de pa rentesco en el seno de la comunidad lradicional, el modo de produccin nuevo, por una parte, aniquilaba el papel domin<Ul te de las relaciones de parentesco en la nueva organizacin so cial, dejndoles el papel secundario de continuar organizando la subsistencia de las comunidades locales y, por otra, lrans fera el papel dominante a las nuevas relaciones politico-reli giosas, que desbordaban por completo el antiguo marco aldeano y tribal. Podemos comprender ahora las consecuencias ideolgicas de l hecho de que las antiguas relaciones de produccin (ayuda campesina, trabajo excedente, etc.) dieran su forma a las nuevas (prestaciones personales de traba jo). La con secuencia funda men tal era que las nuevas relaciones no podan aparecer sino bajo Wla forma, una apariencia que borrara, que disimulara en las represen taciones ideolgicas espontneas de los agentes econmicos el contenido real, nuevo, de explotacin del hom b re por el hombre de estas nuevas relaciones de produc cin. Dado que las antiguas relac iones de produccin per s istan y al mismo tiempo daban fonna a las nuevas, las formas ideolgicas anLiguas podan servir a la vez de matelial y de esquema de representacin de las nuevas relaciones so ciales, y no podan hacerlo ms que segn su contenido propio que representaba las obgaciones de los miembros de las co munidades frente a su comunidad de oligen como obligaciones frente a una realidad superior, es decir, apremiante pero bien hechora. La antigua ideologa Lenfa, pues, claramente, la capa cidad de representar las relaciones nuevas, pero slo en la me dida en que poda hacerlas pasar por otra cosa, por algo an logo al an tiguo modo de produccin y que, simplemente, lo prolongaba. Por ese lado se producan dos efectos q ue carac terizan necesariamente toda ideologa de dom inacin: el disi mulo, la desaparicin al nivel de la represenlacion del carc ter opresivo del nuevo modo de produccin y la justificacin de esta opresin al mismo tiempo a los ojos de las clases do minantes y de las dominadas. Esta ideologa proporcionaba a todos Jos grupos sociales existentes buerzas raZO~leS para conti nuar dirigiendo o siendo dirigidos; en resumen, constituia !lna

forma ideolgica adecuada al funcionamiento del nuevo modo de produccin y de sus instancias econmicas, polticas y reli giosas. Una ideologa, pues, que con-csponda a las condicioneS de la reproduccin de la nueva formacin econmica y social. Subrayemos -pues ello tiene consecuencias para una teona de la ideologJa- que, porque no es un reflejo directo, una trans posicin inmediata de las nuevas relaciones de produccin, la antigua ideologa responde mejor a las necesidades de la repro- . duccin de estas relaciones. Justamente porque representa es tas nuevas relaciones bajo una forma que no deja aparecer su contenido real; corresponde mejor a este conten ido . Se pueden adivinar ya las dificultades que encontraran aqu los partida rios de una teora que hace de la ideologa un reflejo directo y simple de la infraestructura econmica de una sociedad. Se pueden sacar otras observaciones tericas de alcance general de este breve esbozo del modo de produccin inca. Se refieren al papel de la guerra y de la violencia en la for macin de este modo de produccin, as como al de las gran des obras. Hemos abordado ya el problema de la guerrc:l al recordar que la forma m isma de la propiedad colectiva tribal implicaba habitualmente que se viera privado de derechos de propiedad cualquier indjviduo o grupo extrao a la comunidad tribal. La guerra de conquista no hace sino ejercer por la vio lencia (ya sea sta realmente ejercida, ya las poblaciones extran jeras se sometan sin combatir) este derecho en detrimento de los grupos enemigos a los que su derrota priva, en consecuen cia, de todo derecho sobre su propia tierra. Pero la guena no basta por s misma para crear un nuevo modo de produccin. Puede mantener durante cierto tiempo la dominacin de una trib u victoriosa y permitirle saquear las riquezas de las tribus vencidas cuyo modo de produccin tradicional permanece in tacto, pero no basta para crear un modo de explotacin que se reproduzca a s mismo regularmente, que pueda, por tan to, subsistir en tiempos de paz y desarrollarse. La guerra es un ele mento importante de muchos modos de produccin (excepto entre los cazadores-recolectores, donde su importancia parece ser mucho menor). Por medio de la guerra se protegen territo rios, medios de produccin, o se les aade otros nuevos. La vio lencia, necesaria al principio para expropiar a comunidades ex tranjeras, no puede proporcionar luego el medio de obligar regulannente a los vencidos a producir trabajo suplementario para sus vencedores. Ello no significa que la amenaza de uti lizar la violencia no sea un medio permanente para obligar a las poblaciones a trabajar para sus vencedores. Los incas re

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pnrmeron, en efecto, despiadadamente las revueltas, depona ron a poblaciones enteras, trasladaron poblaciones fieles a co lonias militares que vigilaran a las tribus dscolas. Pero, para que el modo de produccin se reprodujera en cualesquiera cir. cunstancias y por s mismo, necesitaba ante todo un rgimen de prestaciones personales de trabajo bien reglamentado, una burocracia, una contabilidad, unos medios de almacenaje y de transporte de los productos, etc.; en resumen, relaciones de produccin nuevas en el seno de las cuales la violencia y el con trol armado desempeflaban un papel muy im portante, pero no resolvan los problemas esenciales. En realidad, como hemos visto, para que el sistema flillciona. ra regulanncnte era preciso que el trabajo excedente proporcio nado por los campesinos no se les representara solamente como un trabajo forzado , sino como un trabajo debido, una obligacin aceptada y cumplida, una pres tacin que exiga la recproca. Aqu encontramos de nuevo el papel de la ideologa como cO/lstriccin ejercida sin violencia fsica sobre el pensa m ienlO y la voluntad de los sbditos del Inca. La guerra, cier tamen te, es un proceso que crea algunas de las condiciones de la formacin de ese nuevo modo de produccin al separar los elementos, los factores de produccin de su combinacin e n el seno de la antigua estructura, al liberar en cierto modo estos elementos (la lierra, la fuerza de trabajo se convierten en m e dios de prod uccin disponibles, separados en parte de las an tiguas relaciont!S sociales ). Pero 110 nace otro modo de prod uc cin sino cuando estos elementos se vuelven a encontrar com binados de una manera nueva. Se podra comparar este proce so con el de la gnesis del modo de produccin capitalista, lo que los economistas clsicos llamaban el proceso de la acumu lacin primitiva del capital, proceso por el. que los campesinos y los artesanos se encontraron desposedos de sus medios de produccin y de subsistencia y liberados, al mismo tiempo, de su sujecin a las relaciones feudales de produccin; libres, por tanto, pero constreidos a vender su fuerza de trabajo. Ahora bien, 10 que la guerra y la conquista incas no podan hacer era privar a las comunidades de los medios de asegurar ellas mis mas directamente su subsistencia, es decir, separar completa mente a los individuos y a los grupos de la posesin de los me dios necesarios para la misma. Como 10 subraya con fuerza Jobo Murra 1: No se poda atentar seriamente contra la autoI John MUlTa, cThe Econornlc Organization of thc Inca Slale. , op. cit., pginas 73, 166 Y 34.

suficiencia del ayllu. El Estado se cuidaba de extraer sola mente de los campesinos prestaciones de trabajo personal y de no interferir su autosuficiencia. Luego, en definitiva, jncluso la posibilidad de la aparicin de un modo de produccin de tipo inca era el producto de un determinado nivel de las fuer zas productivas; dicho de otro modo, se basaba en la posibili dad tCIca, para los productores directos, de producir un ex cedente regular, y J obn Murra concluye: La exislencia y la su pervivencia de una estructura socio-poltica tal como el Estado inca se basan tecnolgicamente en una agricultura capaz de producir sistemticamente excedentes por encima de las nece sidades de subsistencia del campesinado." Era, pues, el des arrollo de las fuerzas productivas en la agricultura 10 que, en ltimo anlisis, haba creado la posibilidad de la aparicin de una sociedad de clases y de un Estado pluritribal y plurit nico. Recordemos solamen te que la agricultura andina se basa ba en la produccin de patatas y otros tubrculos, maz, etc., produccin sumamente diversificada. Ello nos permite respon der a una segunda cuestin que tiene asimismo un inmenso alcance para el conocimiento terico de la historia: cul fue el papel de las grandes obr as en el nacimiento y el desarrollo del nuevo modo de produccin? La respuesta est ya dada. Las grandes obras siguieron a la aparicin del Estado y no la condicionaron. Ello refuta u na vez ms la teoria mecanicista de Karl Wittfogel, que hace de la necesidad de organizar gran des obras (hidrulicas sobre todo) la condicin misma de la aparicin del Estado (desptico oriental). En realidad, la exis tencia de una agricultura andina capaz de producir regularmen te un excedente era la condicin previa de la formacin de una sociedad de clases y de un Estado. Lo que ofrecan la conquista, la expropiacin de las comunidades locales, as como la insti tucin de un rgimen de prestaciones personales de trabajo, era la posibilidad de concentrar inmensas cantidades de medios de produccin y de subsistencia y tener asi, a condicin de que se supiera combinarlos y organizarlos en formas gigantescas de cooperacin simple, los medios materiales para abordar tareas fuera del alcance de cualquier tribu y, a fortiori, de cualquier comunidad local. Pero lo que bay que subrayar tambin es que la reproduccin misma del modo de produccin inca, su des arrollo, no solamente permita, sino que exiga el desarrollo de grandes obras (lo cual no quiere decir que el Estado apareciera y se desarrollara para realizarlos), pues este modo de produc cin necesitaba para desarrollarse una infraestructura de ca rreteras, un ejrcito, una burocracia, un clero, etc., y ello exiga

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el constante aumento de los excedentes agrcolas y artesanales. El Estado favoreci de este modo la produccin de maiz, planta fcilmente almacenable, cmodamente transportable y que pro porcionaba un alimento y una bebida de elevado valor cere monial y energtico, cualidades todas ellas de las que carecan los tubrculos que constitulan la base de la subsistencia tradi cional de los campesinos andinos. El Estado se esforz por ge neralizar el cultivo del maz y 10 introduj o en numerosas regio nes en las que no exista, pero tuvo que imponer al mismo tiem po la construccin de bancales sobre las pendientes que, en general, las comunidades andinas dejaban yermas, ya que los tubrculos tradicionales crecan mejor sobre la meseta andina que sobre las pendientes. Gracias a los bancales se pusieron en tonces en activo nuevas tierras y se ampli el espacio econmi camen te utilizable. No fue, pues, la necesidad de realizar gran des obras de inters colectivo lo que dio origen a la sociedad de clases y al Estado inca, sino que la necesidad de ampliar las condiciones de reproduccin de esta sociedad de clases fue lo impuso ulteriormente las grandes obras. Estas permitieron y entraaron, evidentemente, una complejidad cada vez mayor de la estratificacin social, ahondaron todava ms la distancia entre el campesinado y las clases dominantes, y esta distancia, cada vez mayor, era exaltada en los palacios, los templos, los jardines, las tumbas que glorificaban la esencia superior de esta cIase dominante, de sus antepasados y de sus dioses. En conclusin, un punto muy importante del anlisis de la forma cin econmica y social inca y de su jerarqua interna, en la que se articulan un modo de produccin nuevo y dominante y otro antiguo y dominado, es el de que, mientras que las nuevas relaciones de produccin parecen estar contenidas en germen en las antiguas relaciones aldeanas y tribales y ser el mero des arrollo de stas, el producto de una evolucin continua, en rea lidad, el nuevo modo de produccin, desde el momento en que aparece, no 10 bace sino a costa de suprimir parte de las anti guas funciones de las viejas relaciones de produccin, anulando el papel dominante que desempean en l las relaciones de pa rentesco, si bien estas ltimas no desaparecieron, sino que sub sistieron, cambiando de contenido, aunque no de forma. Pode mos ver el peligro que existe en concebir el paso de un modo de produccin a otro en trminos de evolucin de un germen, del desarrollo de un germen. Esta concepcin disimula el ca mcter no lineal de la evolucin, el papel decisivo en esta evolu cin de la constitucin de nuevos puntos de partida. Al mismo tiempo, nos damos cuenta inmediatamente del error consisten-

te en interpretar el modo de produccin inca como una socie dad de tipo feudal porque en l reina un monarca que se ro dea de una aristocracia y las masas campesinas estn some tidas a un rgimen de prestaciones personales de trabajo. La estructura del Estado en el modo de produccin inca traduce, en realidad, la concentracin a escala de toda la sociedad de la propiedad de la tierra en forma de propiedad colectiva exclu siva, directa o eminente de una comunidad superior, la etnia clase dominante. La estructura de un Estado feudal, por el contrario, expresa la asociacin jerarquizada de mltiples pro pietarios de la tierra. En cada caso, la naturaleza y las modali dades del poder del Estado y de la dominacin de la clase diri gente son diferentes y se basan en modos distintos de extrac cin del trabajo excedente de los productores directos. Yendo ms lejos, habra que analizar, en contraste con el ejemplo del modo de produccin inca, los modos de produccin que ser van de fundamento a los Estados y a las sociedades de clases precoloniales de Africa, como los reinos mossi del Alto Volta, al reino bamn del Camern, etc., y, por supuesto, a las socie dades estatales de Asia.

VI. EL CONCEPTO DE TRIBU: CRISIS DE UN CONCEPTO O CRISIS DE LOS FUNDAMENTOS EMPIRICOS DE LA ANTROPOLOGIA? *

El concepto de tribu

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algunos, como Herbert Lewis, no ven en el modo de organiza cin tribal de la sociedad un estadio necesario y general de esta evolucin, mientras que otros, como Morton Fried, van todava ms lejos, viendo en ese modo a la vez el efecto secundario de la aparicin de sociedades estatales y un autntico callejn sin salida de la evolucin de la humanidad.

Malestar, impugnacin, crisis de Un concepto


1.
U N ONICO TRMlNO PARA DESIGNAR DOS REALIDADES

Los an troplogos utilizan habitualmente el trmino tribu para designar dos realidades, dos campos de hechos diferen tes, pero relacionados. Por una parte, casi todos lo utilizan para distinguir un tipo de sociedad entre otras, un modo de organi zacin social especfico que comparan con otros modos de or ganizacin de la sociedad, b andas, Estados, etc. En este sentido no reina la unanimidad entr e ellos, debido a la impre cisin y a la vaguedad de los criterios seleccion ados para defi nir y aislar esos diversos tipos de sociedad. Pero el desacuerdo es mucho ms profundo cuando se trata del segundo uso del trmino tribu, cuando sirve para designar un estadio de la evo lucin de la sociedad humana . La relacin entre ambos usos del trmino tribu, e ntendido como tipo de sociedad y como estadio de evolucin, resulta, por lo dems, eviden te, puesto que, en la per spectiva de los evolucionistas, cada estadio de evolucin se caracteriza por un tipo especfico de organizacin social. Pero la m ayora de los antroplogos se niega a admitir que de la existencia de un modo de organizacin social se derive la existencia de un esta dio necesario de la evolucin de la humanidad, Llegando inclu so a impugnar la posibilidad terica de un anlisis cientfico de la evolucin de las sociedades humanas (Leach), o manifes tando un total desinters por su historia. Con la notable ex cepcin de Evans-Pritcbard o de Raymond Firth, es el caso de la mayoria de los antroplogos que se adscriben a la escuela funcionalista o a un cierto estruc turalismo. La cuestin se complica an ms debido a que, entre quienes defienden el pro yecto de construir una teora cientfica de la evolucin social,
Una parte de los m ateriales de este tex to h a sido utilizado para re dactar el articulo Tribu de la Encyclopaedia Ulz iver salis.

En definitiva, aunque el trmino tribu invade literalmente los escritos y los discursos de los antroplogos y no parece ubi cado en las zonas de los combates tericos ms speros de la an t ropologa, desde hace una dcada la d uda, la inquietud, la crtica y a veces el rechazo explcito ha ido apareciendo pau latinamente en relacin con l, hasta el punto de que actual mente el trmino tribu est en crisis m anifiesta. Neiva, des pus de Leach, clama ante la escandalosa imprecisin del concepto; Julian Steward, evolucionista, pide la mayor pru dencia ante 1 0 que denomina un concepto cajn de sastre, y otros, como Swartz, Turner, Toden, optan por ignorarlo siste mticamente, silenciando su existencia, au nque exploren un campo, la antropologa polltica, en cuyo seno el concepto de tribu desempeaba tradicionalmente el papel de trmino cla ve. Pero esto no es ms que la mitad del mal, ya que a esas crticas de orden terico se aaden un malestar y violentos ata ques cont ra la utilizacin ideolgica que se hace del concepto en la fo rma, derivada y emparentada, del concepto de triba lismo. La existencia de organizaciones tribales, en Africa, en Amrica, en Oceana y en Asia parece efec tivamente responsa ble de las dificultades que encuentran los jvenes estados-na ciones en su desarrollo econmico y poltico y en la conquista de su independencia. La existencia de vestigios ms o menos vivos de organizaciones tribales precoloniales parece explicar acontecimientos tan dramticos como la guerra de Biafra, la revuelta de los mau-mau, la disidencia de los tuaregs o de las tribus animistas del sur de Sudn, la decadencia de los in dios de Amrica del Sur, etctera. Lo que est en juego en este caso, como lo ha mostrddo Joma Kenyatta en su clebre obra Al pie del 1t!Ol~te Kenya, no es slo interpretar el mundo, sino actuar sobre sus contradic ciones, transformarlo a partir de un anlisis exacto. Ahora bien, son numerosos los antroplogos y los polticos que rechazan como tericamente falsa y polticamente perjudicial la utiliza

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cin de los conceptos de tribu. y ctribalismo. para definir esas contradicciones modernas de los paises subdesarrolla dos. Por el contrario, ven en esas contradicciones que se impu tan al tribalismo, no tanto la tara impuesta por estructuras pre coloniales, organizaciones tribales que se crean destruidas y que de nuevo afloran con violencia, como el legado del periodo colonial y de las nuevas relaciones de la dominacin neocolo nialista. Eliott Skinner, antroplogo y embajador en 1967 de los Estados Unidos en la Repblica del Alto Volta, escriba: No puede ser ms desafortunado el hecho de que el tr mino tribalismo, con todas sus connotaciones de primitivismo y de tradicionalismo, designe a la forma de identidad que uti lizan en Africa contempornea los grupos que compiten por el poder y el prestigio. Determinados nombres utilizados actual mente como smbolos de la identidad de algunos de esos gru pos se refieren a diversas entidades socio-culturales del pasado. No obstante, muchos de esos grupos llamados tribales han sido creaciones del perodo colonial, e incluso aquellos que podran aspirar a una continuidad con el pasado han perdido tantas de sus caractensticas tradicionales que, en realidad, hay que con siderados como entidades nuevas.JI El concepto de tribu est, pues, en crisis y existe una rlo ble urgencia, terica y prctica, en remontarse a los ongenes del mal que Le aqueja y redefinjrlo para poder realizar su cr tica y estimar su alcance real. Para realizar esta tarea parece que el mejor mtodo consiste todava en volver a trazar bre vemente la historia del concepto, desde Morgan, el fundador de la antropologa, hasta nuestros das - refirindonos en par ticular a Marshall Sahlins, el autor que recientemente ha reali zado el esfuerzo ms persis tente y brillante para redefinir ri gurosamente ese concepto---, y reinterpretar los nuevos mate riales etnogrficos acumulados desde hace ms de un siglo. Posiblemente, al final de ese recorrido descubriremos que el mal no afecta slo a un concepto, sino que la crisis es ni ms ni menos que la de los fundamentos y los mtodos empricos de la antropologa y de las ciencias sociales.
2. BREVE ALUSI6N A LOS OltlGENES INDOEUROPEOS DEL ~RMINO

las instituciones indoeuropeas. En relacin con ellos hay que referirse a los soberbios anlisis etimolgicos y semnticos de Emile Benvniste de este vocabulario. En su origen, pues, esos conceptos son conceptos empricos y necesariamente han reci bido un contenido diverso en el transcurso de la historia de esas poblaciones, pero, en su capa ms antigua. describen una forma especfica de organizacin social y poltica que exista en todas esas sociedades. Una tribu indoeuropea era la forma de organizacin social y poltica ms vasta que exista antes de la aparicin de la ciudad-Estado. Reagrupaba unidades so ciales elementales, de menor tamao, el genos (y.tVOt;) y la fra tria (~pnTp",) de los griegos, y la gens y la curia de los latinos. En este caso, )0 esencial radica en constatar que todos esos tnninos (excep to el de curia) pertenecen al r/'lismo tiempo al vocabulario del parentesco y al vocabulario de la poltica, 10 que supone una relacin interna, real o supuesta, entre paren tesco y organizacin poltica. E n realidad, como subraya Ben vniste, las principales lenguas indoeuropeas coinciden en es tablecer la pertenencia a una misma "cuna" como el fundamen to de un grupo social (tomo l, p. 258). En este sentido, el concepto de t rib u presentaba espontneamente en el pensamien to y en el lenguaje de los indoeuropeos UD dato de su experien cia, UD hecho de observacin. Pero lo que ha quedado ms o menos oculto en el transcur so de los siglos, tras la desaparicin de las instituciones de la antigedad indoeuropea, es precisamente esa relacin interna entre parentesco y poltica y, por consiguiente, la comprensin de la naturaleza exacta de los grupos sodales designados por los trminos clan, fratria, tribu. Como subraya Morgan a me diados del siglo XIX, cuando la antropologa se convirti en una disciplina cientfica, esos trminos desde hada mucho tiempo venan siendo empleados indistintamente por los misioneros, administradores, gegrafos o viajeros ilustrados: sta era la situacin de partida cuando el propio Morgan emprendi el anlisis cientlfico de las formas de organizacin social de los iroqueses, seguido paulatinamente del de otras numerosas po blaciones indias de Amr ica del Norte y del Sur.

El ptmto de partida: Morgan (1877)


Para comprender las tesis de Morgan concernientes a las for mas tribales,. de organizacin social , hay que recordar breve mente lo que constituy su gran descubrimiento, contenido en
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El vocablo francs tribu, el ingls tribe,. remiten al tr mino latino tribus, al umbro trif O a su equivalente griego (<1>11.\.1), trminos que pertenecen al vocabulario ms antiguo de

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la obra SVSlel1l5 al COllsa"~lll1it-" ami Affi~lir-" of rIJe ffWl/G/1 Fa l/1i/1' (Washington, 1871). En d icha ubra Margan J emo"lr. en primer lugar. que las relaciones sociales que dominaban la or gani7acin de la mayor par le de las sociedades primitivas con sistan en rclaciones de parentesco. A con tin uacin demostr6 que esas relaciones de parentesco posean una lgica interna que haba que buscar en el e<>tudio mlUcioso de las reglas de matrimonio y de las terminologas del parentesco, reglas y trmino" q ue, en la mayora de los casos , parecan desprovis tos de Lada lgica desde el punto de vis ta de los europeos, des concertados ante los slstemas de pan:n teso "clasifica torios que se encuen t ran en Afr ica, Asia, Oceana y Amrica , Margan su puso adems que esos sistem as de parentesco posean un a historia y se haban suced ido en un orden necesario desde que el hombre sali del estado animal y de la promiscuidad sexual de las hordas pri mit ivas, y que paula tinamente se haban des arrollado la prohib icin del incesto y la prohibicin del matri monio entre ca tegoras cada vez ms amplias de parientes con sanguneos. La familia humana habra evo lucionado desde la forma prim itiva del m atrimonio tic grupos, en la actualidad completamente desaparecida, hasta la monogamia de las fa milias nucleares europeas. Morgan supuso fina lmente que los sistemas ele paren tesco m atrilineales haban precedido en la evoluci6n a los sistemas pa tri lineales. A partir de este resumen sum ario se puede comprender la definici6n de Morgan de la organizacin tribal. Un a tribu es tma sociedad comple tamente orgamzada (pg. 122), y, por lan to, una forma de organizacin social capaz de reprodLlcirse. /lustra la condicin de la humanidad en el estado de barba rie, es decir, de la humanidad que ha sal ido del salvaj ismo primiti\'o, per o que aun no ha alcanzado el estadio de la civi lizacin. de la sociedad " poltica, del Estado. No obs tante, si bien una tri bu es "tma sociedad completamen te organizada, no puede comprenderse s u funcionam iento sin comprender pri mero la "estructura y las fun ciones de los g rupos elementales que la componen, los clanes . Un c lan es un grupo de parientes cons'lnguncos descendientes de un m ism o a n te pasado comn que. se distingue n por su nombre gentili cio .Y es t n liga dos en tre s por r elaciones de sangre . Luego de descubrir la identidad de estruc turas y funciones del clan de Jos indios de Amrica y del genos o de la gens de los antiguos griegos y lat inos, Mor gan utiliz el trmino ge/lS preferentemente al de clan. y ha blaba de sociedad gentilicia ms bien que de sociedad tri ba),. Una tribu es un con junto de clanes . "Cada tribu est

individualizada por un nombre , por u n dialecto separado, por un gobierno supremo y por la posesin de un territorio que ocupa y defiende como suyo propio. Por gobierno supremo Morgan entiende un consejo de sacllems y de jefes elegidos por las gel/res y, en determinados casos, un jefe supremo de la tribu. Hay que mencionar a n otras dos funciones y atributos de la organizacin tribal : la posesin de un fe religiosa y de un culto comunes y --como hace destacar la polmica contra las tesis de McLcnnan, PrilHitive Marriage- el hecho de que la tribu es un grupo endgamo, mientras que el clan es ex6gamo (pginas 518524). Clanes y tribu s se han mul tiplicado y diferen ciado constantemente a consecuencia de las m igraciones debi das al crecimie n to de las poblaciones y a la limitacin de los medios de subsistencia. Con el tiempo, Jos em igrantes se vol van diferentes por sus intereses, extraos por sus sentimien tos y, solamente en l timo lugar. divergentes por su le ngua. El resu ltado de todo e llo era la separacin y la independencia, aunque los territorios fuesen contiguos. De este modo se creaba una nueva tribu .. . (por) u n proceso (que) debe ser considerado como un resul tado natural e irreductible, a la ,'ez de la orga nizacin gen tili cia y de las necesidades ligadas a l estado socia l en el que se en con traban las poblaciones (p. J06). La diferenciac i6n de los modos de vida y del acervo lings ti co se debe. pues, a esta tendencia cons tante a la desintegra cin... segui da de una segmentacin completa (p. 107) que caracteriza la o rganizacin triba l. Esta mu ltipli cacin de las tribus se ha visto acompaada de un estado de guerra per manente entre ellas, puesto que cada tribu se consideraba en guerra con todas aquellas tribu s con las que no haba fi rmado forma lmente un tratado de paz, por lo dems provisional (p ginas 111 y 119). La segmentacin y las guerr as incesantes cons tituyeron un poderoso obstculo para el progreso de las tri bus salvajes y brbaras . No obstante, a lgu nas de esas sociedades tr ibales fueron las que hicieron acceder a la humanidad a la civilizacin, pero a costa de la disolucin y de la desaparicin de su organizacin cinica y t ribal. Para Morgan la civ il izacin aparece con el Es lado, y e l Estado se basa en el control de un territorio V de las personas que viven en ese territorio, pero que ya no ~stn organizadas en grupos de parentesco, sino a nte todo en grupos territoriales , por ejemp lo en ci udades. Las re formas de Soln y de CIstenes en la antigua Grecia representaban en la ptica de Margan la imposibilidad radical de fundar una sociedad politiea o un Estado sobre las gentes (p. 123) Y la necesid:td

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de transfonnar esos antiguos grupos de parentesco en grupos terri toriales. Margan atribua esta evolucin hacia el Estado y esa descomposicin de la sociedad tribal a la aparicin y el des arrollo de la propiedad privada, primero de los rebai:os y se guidamente de la tierra y ue los esclavos; por consiguiente, a una acumulacin desigual de la riqueza privada que consolid a la familia monogmica. As pues, la razn ltima de la apa ricin de este estadio particular, como de todos los dems es tadios de la evolucin de la humanidad, Morgan la buscaba primero en "t., sucesin de las artes de la subsistencia .. . , pro bablemente la base ms satisfactoria de esas divisiones. Esta es la tesis materialista que Marx y Enge)s retendrn de su obra. Pero, al mismo tiempo, Margan supona que esta sucesin de las artes de la subsistencia iba acompaada del desarrollo pa raleLo de ideas contenidas en embrin en el espritu antes in cluso de cualqu.ier experiencia: la idea de gobierno, la idea de familia y la idea de propiedad. Lo que Murgan intent, a partir de esa base compuesta de principios materialistas e idealistas. fue establecer, de forma hipottica y ampliamente especulativa. un paralelo entre series de invenciones t ecnolgicas y sucesio nes de instituciones sociales. Pero jams pudo demostrar autn ticamente las relaciones internas y necesarias entre esas estruc turas sociales, reconstruir el mecanismo de la causalidad re:: proca de esas estructuras y, particularmente, de la causalidad de la economa.
La investigacin no ha sido profundizada suficientemente en esa direccin como para proporcionar la infomlacin nece saria" (p. 9).

a un estadio de evolucin al que correspondera ese tipo de so ciedad: En general, los antroplogos coinciden en los criterios para describ ir una tribu (en tanto que sistema de organizacin so cial): tID territorio comn. una tradicin de descendencia co mn, un lenguaje comn, una cultura comn y un nombre tambin comn; todos esos criterios forman la base de la unin de grupos ms pequeos tales como poblados, bandas, distritos, linajes (A Dictionary of Social Sciences, p. 729).

"'e

Dnde nos encontramos actualmente? Qu es lo que se sostiene, lo que se ha hundido o lo que ha sido desarrollado de esos anlisis de Morgan sobre el concepto de tribu?

Un siglo despus: tcmcionalislas y rieoe'Volt/ciollistas

Si. por ejemplo, consultamos en la actualidad el art culo tribu, redactado por John J. Honigmann en el Dictio/lary of tlle Social Sciences, publicado en 1964 bajo el patrocinio de la UNESCO. podemos constatar que la definicin de Margan se ha mantenido en su aspec to descript ivo de un cipo de socie dad, pero ha sido completamente amputada de toda referencia

Esta amputacin en parte se explica por el hundimiento, a comienzos de este siglo. de las teoras evolucionistas del siglo pasado y por los principi os mismos de la corriente funciona lista que a continuacin se impuso e n la antropologa. Para los funciona listas, con la excepcin, sin embargo, de Evans-Prit chard y de algunos o tros bril lantes investigadores, un sistema social es un Lodo cuyas partes estn necesariamente ligadas, pero sobre esta necesidad la propia historia del sistema, en opin in de ellos. nada puede en<;eamos, ya que la historia per tenece al orden de lo accidental y lo incidental y no de lo ne cesario. Existen leyes de funcionamiento de las sociedades. pero no existen leyes de su evolucin o de su transformacin nece saria. No obstante. incluso ampu tado, desembarazado de su con tenido evolucionista, el concepto de tribu presenta otras fisu ras que agrietan la parte preservada. Algunas son de importancia menor. Se ha podido demostra r que unidad lingstica. unidad cultural y unidad tribal" no coinciden en numerosos casos . (Ver a) respecto los artculos citados de M. Fried, G. Dale y los es tudios de los lin gistas Dell Hymes, John Gumperz, Paul Frie drich, C. Voegelin, o de estadsticos como Driver y Narol!. Es tas investigaciones fueron en parte impulsadas por los estudios de Boas, el critico de Morgan.) Tambin se ha demostrado que los nombres de tribus frecuentemente eran trminos aplicados a un grupo por grupos extranjeros, o simplemente queran uecir las gentes (Leach, Friedl. y que la descendenc ia comn de los miembros de una tribu a partir de fundadores ancestrales era una ficcin (Malinowski, Leach). Fina lmente, se ha demostrado que la existencia de un sentimiento de grupo y de una ideologa de pertenencia eomn frecuentemente no per mita deducir que la comunidad tn ica en cuestin era una tri bu, mientras que para Linton se trataba precisamente del test" de la unidad tribal (va<;e Mocrman a proposito de los lu de Tailandia, con la respuesta de Narol!. el artiCulo de Bessac so

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bre los mongurs y los yogur). Con mayor fuerza an se ha c;ub rayado que no se ha podido demostrar la anterioridad cronol gica de los grupos de descendencia malriJineales en relacin con los grupos patril inea les, que la estructura de las bandas de ca zadores-recolectores era una realidad muy compleja, que exjs tian \'erdaderas aristocracias y caudillajes (cllefferies) heredi tarios entre las tribus primitivas -mientras que Margan impugnaba su posibilidad terica (p. 259)-, que los incas y los aztecas no eran {<democracias militares ni simples caudill ajes hereditarios, sino au tnticas sociedades estatales en las que la clase dom inante se confunda con el Estado y donde la organi zacin tribal an no haba desaparecido, cte. Tal vez ah, en torno a l problema de la naturaleza de las relaciones politicas que ca racterizan el modo de organizacin tribal, es donde se encuentran las principa les dificultades del concepto de t ribu. Honigmann lo subraya con claridad: As como existe un acuerdo general sobre las caractersticas ya establecidas de lo que const ituye una tribu (vase la defini cin antes enunciada ), las dificul tades comienzan a surgir a partir del momento en que se inicia la discusin sobre las ca ractersticas politicas de la tribu. Honigmann cita a conti nuacin una clasificacin muy exten dida en tre los antroplogos, que distinguen tres tipos de t ribu por referencia a la forma de su orga nizacin polt ica: las tri bus acfalas no segmentarias, las t.ribus acfalas segmen tarias y las tribus cen tra lizadas. Entonces se ve forzado a definir como tribus tanto a las bandas de cazadores-pescadores es quimales, a los agricul tores iba de Afrca ( tribu simple no seg m entara), a los pastores nucrs del Sudn o a los horticultorcs pescadores matrilincales de las islas Dobu de Oceana ( tribus acfalas segmentarias) como a los antiguos caudi llajes poline sios de Hawai, de Tonga, a los khanes mongoles o a los reinos mossi (tribus centralizadas). A travs de todo ello se ve surgir la p rincipal dificultad del concepto de tribu, dificultad que expresa con elocuencia la re serva de Honigmann cu ando se abstiene de aadir los criterios polticos a los otros criterios ya establecidos que definen ese concepto: cualquier sociedad primiLiva -o al menos todas aquellas en cuyo seno no existen formas netamente caracteriza das de relaciones de clase o de poder estata l- puede ser ca racterizada como una sociedad tribal. Incluso esta misma res triccin no es totalmente exacta, puesto que numerosos remos africanos o asiticos son autnticas sociedades es tatales. Por

tanto, podemos legtimamente interroe:arnos sobre el inters de ese concepto aglutinador , concepto nocturno en el sentido al que se refiere Hegel en La Filosofa del Derecho Luando ha bla de la noche en la que todos los gatos son pardos. Ahora bien. ese concepto. heredado de Margan, amputado de una parte de su contenido por los funcionalistas y sometido a un host igamiento critico incesante, es el que Marshall Sahlins, Service y otros neoevolucion istas hao Illtenlado redefinir rigu rosamente y emplear de nue\'O en todos sus usos inicia les, es decir, para caracterizar tanto un tipo dI: sociedad en el marco de una antropologa comparada como un estad io de evolucin socia l en el marco de una teoria de la historia . Sahlins en 1961 y Scrvice en 1962 han presentado un esque ma de la evolucin social de la humanidad en cuatro estadios: el estadio de las bandas, el estadio de las tribus, el dc los cau dillajes y finalmente el de las sociedades estatales, con las que la civil izacin ha hecho su irrupcin en la historia. "Una banda 110 es ms que una asociacin residencial de familias nucleares Sahlins, 1961, p . 324 ; Service , 1962 , p_ 111). Una tribu es del orden de una amplia coleccin de bandas , pero 110 es solamen te una coleccin de bandas (Sahlins, 1962, p. 326) Un caudilla je se dis tingue del nivel triba l particu larmen te po r la pre:;en cia de centros que coordinan las activ idades econmicas, socia les y religiosas (p_ 143) y redistribuye una gran parte d~ la produccin de las cOlllunidades loca les . Despus ap3rece el Es tado, que refuerza esa centralizacin y constituye una estnlc tum poltica defin itivamente superior y exterior a los grupos sociales locales, transformando las desigualdades soc ia les de categoras en privi legios de clases. Se trata, grosso modo, del esque ma de Margan, pero reajus tado para tener en cuenta los nuevos datos de la etnologa. So lamente abordaremos dos de esos reajustes. Por una parte, el concepto de banda ha venido a sustituir al concepto tle "hor da primitiva para describir el tipo dominante de sociedad del paleoltico (Sahlins, p . 32.+). Por otra parte, la existencia de los caudillajes, sociedades que carecan en la obra de Morgan de un estatuto terico plenamente garantizado, queda, en ade lante, reconocida. Cules son las hiptesis que subyacen a la cam,truccin de semejante esquema? La e\'olucin de las sociedades habra pro cedido, en principio, COmo la de Jos organismos \'i\'os, Je lo in diferenciado a lo diferenciado , de lo simple a lo complejo, y cada uno de los estadios distinguidos correspondera. por tanto, a un nivel cada vez ms comple io de diferenciacin y de inte

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gracln estructurales (Sahlins, 1961, p . 354). Sahlins busca los fundamentos de esta evolucin en las transformaciones de la economa, en la revolucin neoltica que habra permitido, no, en rigor, el nacimiento, pero s la generalizacin y el predominio de las sociedades tribales sobre las sociedades de cazadores-reco lectores de la era paleoltica. A partir de estas hiptesis. el mto do de Sahlins y Service ha consistido en cons t ruir una represen tacin verosm il de ese proceso, seleccionando las caracters ticas del funcionamiento de algunas sociedades reales que pa recen corresponder a cada uno de esos niveles y ubicando esos materiales en las diferentes casi.llas del esquema preparadas al efecto. Hay que advertir que el mismo hecho de ubicar esas sociedades rea les en ta l casilla o en tal otra metamorfosea automticamen te esas sociedades en representaciones tpicas de la organizacin de la socie dad humana en tal o cual estadio de su desarrollo, y que as desapareca automticamente la evo lucin real, singular, de esas sociedades, su historia, la Histo ria. Y al mismo tiempo, pues to que esas sociedades sirven para ilustrar un estadio que ni siquiera ellas mismas han franquea do hi stricamente, adquieren, pues, un futuro imaginario en el preciso momento en que su pasado real desaparece. En 1968, en su obra Tribesme/1., Marshall Sahlins modifica de manera importante ese esquema, que reduce a la sucesin de tres estaclios: banda, tribu, Estado (en vez de cuatro), sin dar ninguna justificacin terica de ese cambio y sin que nin guna modificacin doctrinal concernien te a los principios y a los fundamentos de La evolucin social haya precedido o aCOm pa ado ese cambio. Las razones q ue excluan en 1961 a los cau dillajes del estadio tribal -a saber, la presencia de <I[uociooes hereditarias, de una estructura poltica permanente en ma nos de una determinada fraccin de la sociedad- no parecen suficientes para excluirlas en 1968. Las sociedades tribales y las sociedades con caudillaje se plantean en adelante como dos desarrollos de un mismo tipo de sociedad <lsegmentaria, como dos permutaciones de un nsmo modelo general que conducen, respectivamente, a una extrema descentralizacin de esas rela ciones sociales segmentarias o bien a su integracin en niveles de organizacin social ms elevados que Los segmentos locales. La primera permutacin engendra ,das tribus segmentaras pro piamente dichas (1968, p. 20), Y la segunda, los caudillajes, en cuyo seno la cultura tribal anticipa el Estado y sus comple jidades (ibid., p. 20). Entre esos dos tipos opuestos se inter cala una multiLud de combinaciones intermedias. de tal ma nera que Salllins reagrupa bajo el concepto de sociedad tri

bal la casi totalidad de las sociedades primitivas conocidas. En esa diversidad extrema, Sahlins ve el producto de variacio nes estructurales mltiples impuestas por la adaptacin de la economa neoltica a medios ecolgicos extremadamente di versos en el transcurso de un movimeinto de expansin mun dial, iniciado hacia 9000 antes de JC. en el Prximo Oriente y hacia 5000 antes de JC . en el Nuevo Mundo con las primeras formas de la domesticacin de las plantas y de los animales y seguido de la desaparicin progresiva de los cazadores-recoJec tores paleolticos, paulatinamente relegados a~ ZOnas ecolgicas m a rginales no adaptables a las tcnicas agrcolas y ganaderas del neoltico. Bajo los conceptos de economa neoltica y de so ciedad tribal, se encuentran igualmente comprendidas las socie dades de agricultores que emplean la roturacin mediante el fuego de Amazonia, de Oceana, de Africa Ecuatorial, los pasto res nmadas del cinturn seco de Asia y de Africa. los cazado res-pescadores de la costa Noroeste de Amrica del Norte, que, gracias a la prodigalidad de su medio en recursos alimenticios, haban alcanzado el estadio tribal antes incluso de la aparicin de la agricultura neoltica, los cazadores montados de Amrica que transfonnaron rpidamente sus sociedades cuando redo mesticaron el caballo, introducido por los blancos, a lgunas so ciedades que practicaban una agricultura intensiva, frecuente mente de regacl1o, como los pueblo, los polinesios de Hawai, etctera. Este inventario de sociedades y de sistemas econmicos in numerables resulta hasta tal punto heterclito que, para justi ficarlo, habra que demostrar rigurosamente que nos encontra mos aqu en presencia de mutaciones de un mismo tipo funda mental de relaciones econmicas neolticas. Sahlins completa esta primera hiptesis con otra al suponer que esta diversidad ecolgica y econmica explica la diversidad de las relaciones so ciales que pueden encontrarse en las sociedades tribales y, particularmente, la diversidad de las relaciones de parentesco. ya sean de tipo de linaje. cognaticio, etctera. Carecera de sentido reprochar a Salllins no haber desvelado los misterios ms profundos de la antropologa cultural (p . 48), ofreciendo una teoria acabada de la evolucin social de la humanidad. La cuestin es de orden epistemolgico y se refiere al hecho de que Sahlins. como mucho antes que l Lewis Mar gan, ha recurrido a un mtodo que 110 permite verificar sus propias hiptesis y que, ante todo, consiste en comparar ml tiples sociedades primitivas carentes de Estado y de clases, in tentando aislar sus rasgos comunes y dejafldo provisionalmente

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al man~erl sus diferencias. Se trata , por consiguiente, de un pro

cedimiento emprico que va en sentido opuesto al resultado buscado, ya que, para demostrar que los diferentes sistemas econmicos y los diferen tes tipos de relaciones sociales que ha inventariado son transformaciones necesarias y reguladas de estructuras sociales que de ben ser reconstruidas por el pensa miento en la medida en que no son directamen te observab les en cuanto tales, Sah lins debera emplear un mtodo q ue diera cuen ta a la vez, y por la accilZ de los luislIlOS p r il/cipios, de las semejanzas y de las d iferencias entre esos s istemas econmi cos y sociales, un m todo, por consiguien te, que no an ulase las diferencias o que no las encontrara de n uevo, ms all de las semejanzas, como un residuo embarazoso . Aho ra bien , precisa men te nos encontramos, en el ca so de Sahlins, ante u n m o vi m ien to pendular de ese tipo entre semejanzas y diferencias. E l primer r asgo comn de toda s las sociedades tr iba les que Sahlins a sla es el hecho de q ue las un idad es sociales ele men tales que las compon en son grupos m ul ti fa mili ares q ue explotan colectivamente un rea de recursos com n y forman una u n idad residencial durante todo el ao o la m ayor parte de l. Sahlins den om ina esas unidades elementales segmen tos prim arios, de donde se deriva el sentido del trmino sociedades segmentar ias" , empleado in diferentemente en vez de sociedades tribales. Sah lins hace volunta ria mente a bs traccin de los carac teres intern os de esos segm en tos sociales, es decir, de la n aturaleza exacta de las relaciones d e pa rentesco q ue organizan esos grupos mul tifamiliares y hacen que esos segmentos cons tituya n, b ien segmentos de linaje patr ilncal (tiv) o m atrilinea l (iroqueses), bien segmentos cogna ticios (los iban de Borneo, los lapones), etc. Lo que queda aislado por este procedimiento es, pues, un rasgo que pertenece ms bien a la for ma general de un elevado nm ero de sociedades primiti vas que a s u contenido especfico. E l segundo elemento comn que Sahlins pone de relieve es el carc ter m u ltifu ncional de las relaciones de parentesco que organizan esos segmentos primarios. Por este lado apunta al hecho de que esas relaciones de paren tesco, a bstraccin hecha de su carcter patri, matri, bilineal o no lineal, funcionan al mismo liempo como relaciones econmicas, relaciones poliLi cas, relaciones ideolgicas, etc.; en resumen, poseen la propie dad, segn la famosa expresin de Evans-Pritchard, de estar funcionalmente generalizadas. E l reconocinlien to del carcter po lifuncional de las relaciones de parentesco tiene una gran trascendencia critica en el p lano terico, puesto que impide ver

en el parentesco tan slo un elemento de la superestructura so cial distinto y separado de la infraestructura econmica, del modo de produccin. De ah Sahlins concluye que los diversos sistemas econmicos de las sociedades trib a les son o tras tan tas variedades de un mismo modo de produccin fundamental, el modo fami liar de producci n ". E<;ta expresin no es sinni1ll3 de modo de produccin rami li ar, puesto que la produccin en el seno de las sociedades tribales implica frecuentemen te la co operacin de varias familias o la utilizacin, ms all de las fuerzas productivas familia r es, de la cooper acin de grupos so ciales no familiares (clases de edad , e tc.). Signi fica nicamente que la produccin y e l consumo estn en ltima i/lStancia re guIados, esti m ulados y limitados por las necesidades y los me dios de los grupos familiares (pp . 7-+ Y 75). As pues, hasta el p resente la exp resin sociedades triba les designa a todas las sociedades primitivas que tienen en comn esos dos rasgos visibles de su f uncionam ie nto: existen cia de uni dades sociales ele mentales, de segmentos primarios q ue presentan la forma de grupos loca les mu ltifamiliares , y p lu rifunciona li dad de las relac iones de paren tesco que organi zan esos grupos fa m il iares . Pero a part ir de l momento en que se va ms all de ese denominador com n son p recisamente las d iferencias entre las soc iedades tribales las que ocupan el pri mer plano y, por tanto , lo q ue hay q ue inven tar iar y explicar. Ahora bien, si algunas de ellas conduce n simplemente a distin guir subclases en el seno de la clase de las socied ades tribales, o fras, por el contrario, son de tal nat uraleza qu e ponen en en tredicho la propia u nidad de esta clase , por consiguiente, a h es donde su rgen y se concen t ran todas las dificultades terica-; pro. p ias de un proced imiento comparativo em prico. Para rea liza r la prueba basta analizar las dificu lt ades y las contradiccionc!' de S ah lins cuando trata de incl uir en la definicin de las sociedades tribales un tercer elemen to : la propiedad de equivalencia es tructur al de los segmen tos prima r ios que las componen . Ah ora bien, al llegar a este punto abordamos problemas fundamen ta les de la antropologa. Por equ i\'alencia estructural de segmentos primarios se designa el hecho de qu e sean funcionalmen te equivalentes, es decir, econmica, poltica, cultural e ideolgicamente idnticos e iguales. Cada segmento . cada comunidad Jacal es lo que son las otras, hace para s misma lo que hacen las otras. La ilusll-a ein ms perfecta de ese principio de equivalencia estructural de los segmentos la constituye para Sahlins la sociedad tiv de Nigeria. Todas las comunidades locales tiv son segmentos de

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Maurice Godelier

El concepto de tribu

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linajes que pretenden ser des<:endientes de un antepasado co mn y que ocupan territorios contiguos. Los niveles de organi acin social superiores a esas comunidades no operan siDo de forma temporal , cuando las enfrenta un conflicto. Si la comuni. dad a ataca a la comunidad b, entonces el linaje 1 en bloque afirma su solidaridad y se moviliza para afrontar al linaje !l. Si el segmento de linaje d ataca a la comunidad vecina e, todos los descendientes del antepasado A se movilizan contra el li naje mximo B. Los niveles de parentesco y de organizacin social superiores al nivel local segmentaro no existen, pues, no se convierten en complementarios sino por oposicin, se gn la frmula de Evans-Pritchard a propsito de los n uer (1940, p. 144).
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po nir de este momen to colocados en u n orden de jerarqua des cendente a partir del jefe a, el primognito de los dl'scendien tes <.IeI hijo primogn ilO del fundador del clan , (En el caso de los kachin de Birmania, la autoridad . por el contrario, recae en el hijo menor de Jos descendientes del ltimo hijo del ante pasado fundador . Vase Leoch,) Nos encontramos, ciertamente, en presencia de una sociedad segmentaria, pero jerarquizada en categoras y en estatutos sociales desiguales, c.uyo peso se agrava a medida que se llega , siguiendo las lneas gt'nealgic3s, a Jos hijos menores de las ramas menores de la descendencia del fundador. 5ahlins subraya que este tipo de caudillaje no con~tituye u na sociedad de clases : se lrata de una estructura de ni\t'l es de inters ms bi en que de con fl ictos de inkn:ses, de propiedades familiares g raduadas -en Ll control de la riqueza y ele la fuerza, en los derechos a exigir servicios de los otros, en el :lcceso a l poder di\ino, en los aspectos m3teria les de Jos es tilos de vida- de tal mod o que, si bien todos los individuos son parien tes en [re s y miem b ros de la sociedad, sin embargo algunos lo son ms que otros (p . 24 ). En adelante, y por ias misl/las razones que hacen que Jos segmento., primal'ios de la sociedad dejen de ser funciona lmente eq uivalentes, los nivele.. de organizacin de Iinajc superiores a los segmentos locales -que tan slo tienen una existencia episdica y u na importan cia social muy limitada en la reproduccin de las sociedades acfalas- existen en fonna de il/Slilllciones penl/(/Ilellles, do tadas de f/l/1ciones diferentes y complementarias para la repro d uccin de la sociedad en su con j un to y que, por consiguiente, controlan de forma diversa pero eficaz el funcionamiento 1/1 temo y la reprod uccin de las comunidades locales . Estas lti mas ya no poseen la amplia autonom a paJi rica, econmica e ideo lgica que les corresponde en e l seno de las tr ibus acCfa las . Y esta jerarqua ele funciones es la q ue convierte al jefe supremo y al grupo de parentesco al que pertt'nece elJ el cen tro y e l vrtice de la sociedad ,en su to talidad, puesto que per soni ri ca y controla el con junto de las relaciones de dependencia reciprocas de todos los grupos y de todos los ind ividuos que componen la sociedad . A.!:> [ p ues, aun si exis te u na semejallza forlllal en tre la orga nizacin de linaje de a lgunas tnbus acfa las y la organizacin de linaje de detel-minados caudi lla ies ( mientras que , desde el propio punto d(; vista de Marsha ll Sahlins, el clan polinesio es ms bien un grupo de dc~c('ndencia cognada, y, por tanto, en realidad no lineal, aunque de ideologa" patrilineal), lo esen cial es que esos linajes fUllciollan de forma completamente di-

fcn:nte. Ciertamente, las relaciones de parentesco son seg:mLn tarias, multil'uncionales en ambos casos, pero esas s<.Dle janlas de fnrl11a parecen de una importancia limi tada en n'lacin con la<; consecuencias que implican las diferencia'i de sus fun done", v de su estructura interna en todo'> los aspectos: t'CO nmico, politico e ideolgico, del funcionamienLo y de la re produccin de esas sociedades . Este resumen demuestra claramente que, aun si la forma general de las relaciones sociales es todava en este caso la de las relaciones de parentesco multifuncionaks, de hecho, con las sociedades segmen tar ias acfa las ~ los grandes caudillai~s polinesios, nos encon tramos en presencia de dos modos de pro duccin diferentes , y CIl\'Q diferencia 110 estriba el! ser doc; \'arie d(/c/es de tilia lI1isma especie: el llamado m odo fa m iliar de produccin d e 5a11lins . Porque lo que caracteriza) deternl ina ante todo las relaciones de produccin en el caso de los caud i llajes polinesios son las relaciones existentes entre una aristo craci a que 110 l rahaja , dis f ruta del /llol7opolio de l poder pol tico, ideolgico y religioso y dispone del trabajo, de los pro duc tos y de los recursos mat~r3les de los p roductores direc tos v la masa de las pasonas cOl'dentes que \ \en en las comuni dades locales. Ciertamente, es impo r tante y , por tanto, debe ser exp li cado, el hecho de q ue los a ri s tcra tas y las personas co rrientes sean o se consideren parientes lej anos y se traten como tales, e igua lmente es importan te, pero de menor trascendencia, que la form a de sus relaciones de paren tesco sea pat r ili neal; no obstante, lo dt'c isi\'o en es te caso es que el moclo de produc ci n y las estructuras po lt ica s e ideolgicas a l vinculadas <,on le u na natu raleza comp letamen te d istinta a la de las sociedades de li naje, como por ejemp lo los l1uer o los tiv . La aparic i n de \ 'erdaderas clases sociales su pone precisamen te la desapa ricin no de las relaci ones de parentesco, sino de su capacidad d e ser la forma general de las relaciones sociales, y se requieren cond i ciones absolutamente especficas para que las relaciones polti cas, itlcolgicas, as como las relaciones de prod uccin entre una aristocracia y el pueblo ll ano se desarrollen [uera de las relacio nes de parentesco. Sahli ns no ha ignorado, c ier tamente, este p rob lema fu nda mental de la aparicin de las clases, pero ha aludido a l sin tratarlo.

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3.

Maunce Godelier
INTENTO DE BALANCE: CRISIS DE UN CO'\CEPTO O CRISIS DE LOS FUNDAMENTOS E.\<\.PI RICOS DE LA ANTROPOLOGA

El concepto de tribu

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As pues, al final del esfuerzo ms persistente que se ha des plegado desde hace tiempo en antropologa para redefinir y utilizar e fi cazmente el conceplo de tribu, llegamos a un re sultado ampliamente negativo. La clase de las sociedades triba les se encuentra, pues, partida en dos mitades, y a ambos Ja dos de una lnea divisoria , cuya naturaleza y gnesis permane cen oscuras, se reagrupan , por un lado, las sociedades segmen tarias acfalas y, por el otro, las sociedades de caudillaje. Las diferencias estructurales entre esas sociedades predominan, tan to en nmero como en importancia, sobre sus semejanzas, y en este sentido el in tento de Sahlins, en 1968, de reagrupar bajo una sola categora esos dos grupos de sociedades, que distin gua y opona en 1961 , resulta un fracaso . Este fracaso con[ir ma, por otra parte, los resultados de las comparaciones esta dsticas de Cohen y Schlegel, que, utilizando los procedimientos matemticos de Fisher de anlisis regres ivo de la co\'ariacin de variables mltiples, concluan en 1967 que no haba un sopurte slido para la idea de la existencia de un estadio social w7it i cado entre las bandas de cazadores-recolectores y las socieda des estatales. Probablemente, un anlisis estructural minucio so de 10$ sistemas econmicos de todas esas sociedades nos descubrira la existencia de muchos otros modos de produccin en el seno de ambas categoras de sociedades y, de rechazo, trastrocara esta clasificacin excesivamente sumaria . Hendida por la mitad, la clase de las sociedades tribales es, por otra parte, apenas distinguible en sus confines de las oLras dos categoras de sociedades a las que se la opone, las "bandas de cazadores-recolectores, PO- l!na parte, y las socie dades estatales, por otra. Herber t Lcwis y Morton Fricd han demostrado con razn que los criterios utilizados por Sahlins y Service para definir las sociedades tribales acfalas segmen tarias no sirven. para difere/1Garlas verdaderamente de las so ciedades llamadas bandas, a las que estos ltimos las oponen. Por otra parle, muy lejos de ser radical y universalmente in compatible con la ex istencia de las sociedades tribales, un Es tado-Imperio consolida frecuentemente los caudillajes y las tribus que domina y, a veces, las crea de nueva planta, sin que necesariamente haya que concluir, como lo hacen Fried o Col son, de esos procesos, verificados an ayer por la prctica de las potencias coloniales eu ropeas, que trib us y caudillajes fUe-

ron siempre y exclusivamente formaciones sociales secunda rias, subproductos de Jos procesos de formacin de las socie dades estatales. En definitiva, parece que el concep to de sociedad tribal designa un pequeo grupo de rasgos visibles del funcionamien to de numerosas sociedades primitivas, a saber: el carcter segmentario de las unidades socioeconmicas elementales que las constituyen, el carcter, real o aparente, de grupos de pa ren tesco de estas unidades socioeconmicas y el carcter mul tifuncional de esas relaciones de parentesco. La vaguedad de esos criterios es tal que el concepto puede aplicarse a un nme ro inmenso de sociedades primitivas que se yuxtaponen en vas tos amasijos de lmites imprecisos . Por o tra parte, lo que sor prende en la historia de este concepto es lo poco que en el fon do ha cambiado desde Lcwis Margan (1877), mientras que los mltiples descubrimientos realizados desde entonces sobre el campo agravaban y acusaban cada vez ms la imprecisin y las dificu ltades del mismo. De su contenido ha desaparecido, por una especie de hudim icn to interno, lo que estaba directamente relacionado con las concepciones especulativas de Morgan, por eJemplo, la idea de un orden necesario de sucesin de los sis temas ma trilineales de parentesco a los sistemas patrilincales, concepciones hace tiempo caducadas para todos, incluidos aque llos que se proclaman discpulos de Margan. El mal, por consiguiente, no est en un concepto aislado, sino que hunde sus ra ces en una problemtica que necesariamente producir los mismos efectos t ericos mientras contine confi. gurando el trabajo cientfico. E n el caso de Service y Sahlins, este mtodo es el del empirismo neoevolucionista contempor neo, y aade los lmites del uno a las debilidades del otro. Todo empirismo tiene tendencia a reducir el anlisis de las socieda des a la puesta en evidencia de los rasgos visibles de su fu n cionanl iento, y, a continuacin , a reagrupar esas sociedades bajo diversos conceptos, segn la presencia o la ausencia de deter minados rasgos elegidos como puntos de comparacin, p.:!ro incesantemente se ve amenazado con el dilema sin salida de la excepcin y de la regla. El neoevolucionismo utiliza los resultados abstractos, pro ducidos por las operaciones emplricas de claSIficacin y de deno minacin de las sociedades, pura construir un esquema hipol,ti co de la evolucin dt: la sociedad humana. Este esquema no se construye partiendo de los resultados de un anlisis de la evo lucin real de las sociedades que sirven para ilustrarlo, sino que es construido lgicamente a partir de conclusiones ex
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Atril/rice Godelrer

I r()//(;epto de tribu

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tradas dd estudio de la evolucin de la naturakza y, particu lanncnte, de la evoluc in dI! los seres vi\'os El empirismo neo c\olucionista jams loma del louo en serio los (enmenos de rCH'r'iihilidad, '! aun nll.'IIOS lo::; knollll.'nos de devoluciun que c:-..islen en la evo lucin de las sociedades, y enfoca esta evo lucin casi exclusivamcnte como un mov imiento general y con un 'icnliuo l1ico, como un avance por estadio"- generalcs (con la excepcin, no obstante, de Julian Steward y de algunos otms que ven en la e\olucion 1111 fenme no mul lili ncal). Ahora h iLn, no exis te evoluc in sin uc\'o lucin, no hay evolucin en un sen tido sin pos ibilidad de evolucin en otro o en varios o tros sen tidos : no ex iste e\'ol ucin en genera l", ni lamroco autntica cvolucin ge ne ra l de la humnnidad , La huma n idad no es un sujcto, tampoco las sociedades lo <;on , y suo:; respec ti "a" l, isto nas, l H istoria, no es la dd dcsarro!I o de un embrin u orga ni"mo. Para dec irlo con una rrase de Marx, <da h istoria u niver sal no ha exi<t ido sil'mpl"< '; b historia , considerada como historia uni\'crsal, es un resultado (Marx, CO'7trihl/(ioll /1 la critiqlle de l'ecollolllie politiq/lc, Editiono; Socia]e", Pars , 1957, pgina J 73. Ha, 1rad. ca<; tcll ana l.' n Comun icacin, M"drid, 1970). Ante ('slos hechos, qUe exigcn arrchcmkr a la \"l' 1 la.., continui dades v las I uplura", las semejanzas formale., v las d t'en:ncia< funcionare< y estructurales, es preciso encontrar un m~lodo que c\'ilc reducir las real idadl's suciales e hislricas observadas a abstr'acciollcS cnda vcz ms pobres, v que, por el contrario, rerrcscnle en el pcnsamil'nto SU" estructuras internas V (ks cubra sus leyes de reproduccin v de no n'producl' in, de cam bio. Para esto es lll'lCSano Ik:\"<lr la investigacin hasla detl'r minar la causalidad cspclIfica dc cada estrucLUra o ni\'c l es twclural. Nu obslante, para Ilevor a cabo corn..: ctamente es ta tan~a, en primel- lugar hay qlle reconocer la autonoma relativa de cada nin.~I. explorar la arllculacin de b forma v dd conte nido de esas I!stmcturas, TIa\', por tanto . que ir cn el mismo anliSIS cslruLlural dc las fonnas de las relacIones S()~ iale" ha cia una teora estructural de las tundoncs v de los modos e alticulacin de las c'ilru~'!uras socialc::;. La cuestin ltima es triba en uelenninal Iajl.'T'arqua de esas funcioncs l:n el s\;,'no de csas sociedaues, la cau~alidad diferencial tIt.> calla estl'uclu , l subn; las olras ) sobre la reproduccin dL sus fUI1.:ioncs y dc "us conc\iones, Ahora bien, si l~'\'istc una causalidad di(ercllcial de las es IrllLluras, d prllbk ma dL'ci\i,'u Je ulIa leona curnpdrdda de las suclCdaclcs, tantu de sus l'strul turas como de su historia, c~lnsi~t(! en dl!terminar la causa, determlnanlc en IiltilllO tlllli,

si.\, y , por lanto, prioritaria en la realiad, sin <er unlca ni ex CIlI"\.I, dI.' esa., tlispo"iciones cO:;lructura les y de sus tram,[or Il1JCiUIICS. De Marx a Morgan, de Morgan a Firth, de Firth a Sahlins, a pesar ue las dil"crcncias existl!ntcs entre dichos auto !"t:''', esta causa lt dad d iferencial priori taria se ha buscado en la base material de las sociedades (revol ucin neo lllica, revol u cin industrial, elc,), en su organizacin econmico. Poniendo en pn.'ll'tici1 tales anlisis se podr determinar rigurosamente la rarte clcnlir ica de l concepto de tribu, de sociedad tr ibal, con la condicin, por supues to, de renunciar a poner en prcfica (''-lo:,; mtodos sobre soc iedades ais ladas de su conte:-..to y de dicClrse a hacerlo sobre conjun tos limitauos de sociedades ve cinas, a trabaiar, segn la expresin de Herbcrt S , Lcwis, sobr film'cnio.s especificas y limitadas, Pau latinamente sc recons lruirn 50bre hases ms firmes, no solamente una teora de la cvolucin de las sociedades, sino tambin una teora del paren tesco, de la religin, de la polLica, en sus conexioncs c!'lruc turalcs. e'ipecficas con la lgica de divcrsos modos ele p ro duccion .
COl/lb iar el campo y los trminos del problema
j. Hay que extraarse todava de que a l intentar explicitar el conccpto de t ribu y recorrer brevemen te su h is toria se haga ,>urgir del fondo de los discursos y de los t.raba jos cotid ianos de los nntroplogos trasfondos tericos contradiclorios, hbi los de IJemamicnto s ilenciosamente reproducidos y sed imenra dos y que, en mllcho::; casos, <;c han convertido en caminos que no lIe\'a n ti ninguna parte? Para descifrar esta historia v llevar hasta el final la evaluacin crtica del concer to de tribu, hay que hucer algo ms que analizar cada da ms profundamente las realidadcs que dcsi!!l1a, hay que saber en cier to modo leel, cn I;. misma matcria del concepto, d istintas capa,> quc corres ponden , no 3 di-;t inlas prop iedades de las realidades a las que apunta, sino a efectos de pensam iento distintos, e< decir, a los efectos de maneras distintas del pensamiento e aplicarse, dI.: trao<ljar sobre el material de sus representaciones . f: Cu;. I es el malL'rial del \.onccplo de 1ribu? Es la representacin ms o Illenos elaborada ('n el pensamiento y en el lenguaje de una fOI'ma general" hnju la que aparecen las relaciones socIales de Ul\ determinado numero -Illuy elevado, por lo uems- de so cied..tdcs COnll:lllpOrncas o alltiguas. Es ta forma general" es la d... la~ rcIa.:iont!s de parcntesco y su g(;:ncraliJad" mi~ma su

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Mal/rice Godelier

El concepto de tribu

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giere que las relaciones de parentesco desempean o desempe aban, en esas sociedades, un papel dominante. Las dificultades del concepto emprico de tribu estriban, al parecer, en que esta forma genraI bajo la que aparecen las relaciones sociales tpicas de detenrunadas sociedades no se limita a mostrar la apariencia de esas relaciones sociales, sino que sugiere al mismo tiempo algo concerniente a su naturaleza y a sus conexiones internas o, al menos, por el hecho de que no hace aparecer esas relaciones sociales ms que como aspec tos del parentesco, impide ver de otro modo lo que muestra y ver algo distinto de lo que muestra. El problema concierne, pues, ante todo al pensamiento abstracto y nace de su acepta cin o de su negativa a seguir las direcciones sealadas por las apariencias de las cosas. Por esta razn, las dificultades del concepto de tribu, de sociedad tribal no estn aisladas , no son nicas. Volvera mos a encontrarlas bajo otras formas a partir del momento en que se explicitaran los conceptos prximos o emparentados de banda y sociedad estatal, es decir, conceptos que desig nan otras formas bajo las cuales aparecen las relaciones so ciales de otras sociedades y con las que determinados antrop logos construyen esquemas generales de la evolucin social de la humanidad. Por esta razn no cabe esperar mejorar aisla damente el concepto de tribu, curarlo de sus achaques, antes de pasar a los conceptos siguientes y mejorarlos uno tras otro. Es preciso - yen ello radica una verdadera revolucin teri ca- que el pensamiento abandone el terreno de las aparien cias y cambie completamente los trminos de los p roblemas, sin agotarse en resolverlos tal y como se presentan. O, al me nos, es preciso que vea problemas all donde cree encontrar soluciones. Por tanto, los nuevos trminos en los que habra que formular la cuestin son: Qu es lo que determina el he cho de que en determinadas sociedades las relaciones de pa rentesco desempeen un papel dominante, dando a todas las relaciones sociales y a la sociedad su forma general? Qu es lo que determina el hecho de que en otras sociedades (las teo cracias inca o azteca, por ejemplo) las relaciones poltico-ideo lgicas desempeen un papel dominante e impregnen todas las relaciones sociales, dando a la sociedad su forma general?, etc. Esta es la direccin que Sahlins y otros autores han empren dido, investigando en las formas de la economa neoltica. del modo familiar de produccin o del modo de produccin de Linaje que caracterizan a la sociedad tribal, la respuesta a la cuestin de su naturaleza exacta y de sus formas de

aparicin. Desde nuestro punto de vista no es ah donde est su error. El error est en otra parte: en el hecho de no haber analizado realmente esos modos de produccin, de continuar describindolos en las formas mismas en que aparecen y de ha herse condenado a no poder mostrar ni analizar la causalidad estructural especfica, es decir, la accin de determinacin l tima de esos diversos modos de produccin sobre los otros niveles de organizacin de esas sociedades y sobre sus modos de aparicin o sus formas generales. Por esas razones, nadie puede desembarazarse de las difi cultades que implica el contenido del concepto de tribu, ya sea decretando por ucase la muerte de este concepto y enterrn dolo en el silencio, ya sea estigmatizando de infame empirismo a qu ienes continen emplendolo. Mientras no se hayan cons truido nuevos conceptos para resolver. no los problemas que planlea, sino que se plantean en relacin con las realidades que designa, ese concep to se reproducir bajo formas ms o menos refinadas y continuar prestando el mismo tipo de buenos y ma los servicios . Slo cuando haya perdido su objeto perder su lu gar y subsistir como la huella de una forma de pensar que siempre se brindar al pensamiento espontneo, pero de la que el pensamiento cientfico habr aprendido primero a descon fiar y luego a prescindir.

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VII. MODOS DE PRODUCCION, RELACIONES DE PARENTESCO Y ESTRUCTURAS DEMOGRAFICAS"

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1 sVlys ( ) / l , 1%1i. UTIfR<\J', Dun,dol W.:

Este texto 1 pretende solamente presentar, con la mayor cla ridad y brevedad posibles, algunas ref1exione~ tericas sobre el problema de las conexiones entre modo de produccin, relacio nes ck pa.r entesco, organizacin familiar y estructura~ demo grficas. Nuestro propsito es, ante lodo, metodolgico y se apoya principalmente en los trabajos recientes de Aram Yen goyan 2 sobre los sistemas de parentesco de secciones y de sub secciones de los aborgenes austr:.dianos. No intentamos, e n modo alguno, hacer un anlisis completo de estas sociedades, y todava menos una comparacin, estadstica o no, de todas las formas de organizacin econmica y social de los pueblos caza dores y recolectores sobre los que la antropologa dispone de informaciones valiosas, cuando la mayora de estas poblaciones han dejado de existir para siempre o estn prximas a des aparece r. Nues tra primera preocupacin es la de contribui r aqu al estudio de lo que hoy en dia se llama a menudo en Francia el problema de la causalidad estructural de la eco noma, es decir, el estudio de los efectos de las relaciones de produccin y de un nivel de desarrollo de las fuerzas producti
I Est.: le~to es una versin prclicamentc reclaborada de una parte de un informe presentado :lnte el Simposio 50bl'e la poblacin y la fami lia, organizado por las Naciones Unidas y que se celebr en Honolul del 6 al 15 de agosto de 1973. 'Aram P. Ycngoyan, 1968: a) cDemographic and Ecological innucn ees on Aboriginal Auslralian ma rnage sectioos, en ,"tan tll/! lhmler, R . Lec e I. Devore, ed. Altlne Publis hin g Campan", 1968. pp. )58-159. 1968: b) . Au~tralan Scction Systc01s-Demographic compom:nls anu intcrnction:u similarill~S wich Ihe KUl1g BIJ~hmcn . : Vl1l. 3, Proceedillg uf lite VI 1/ 111 t ema/iO/lUZ COlIgress of A/Lthrol'ologica/ and Frlllw/u! icul SCt<!II (,C~, Tokio, poi!!ina~ 256-260. 1970: Demographic fac tors in Piliandjara Socia l Organi 7-'11ion ., en Australall AbnrghlaZ A~/tltrop(Jlogy, Bemdl Ed ., pp. 70-91, I1edlands. IQ72: a) .Biologica l and cmogr.:lphic components in Abol' ginal Australian Soeio-economic Organization-, Ocea~lta. Vol. XLIII, n mero 2. pp. 85-95. 1972 b): Aborgenes in the Third World., American Scielll e, VoL LX, nm. 3, p . 367 .

* .La Pense", enero 1974.

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vas, los efectos, pues, de un modo de produccin sobre otros niveles de la organizacin social 3. Hagamos primero dos observaciones. La familia, al contra rio de lo que piensan algunos demgrafos y socilogos, no es la unidad de base, la clula de la sociedad, ni tampoco, como afir maba Julian Steward, antroplogo evolucionista 4, el primer paso de la evolucin de la sociedad humana, o al menos el pri mer nivel de integracin de la sociedad producido por esta evolucin. Una familia no puede existir y reproducirse a travs de las generaciones independientemente de otras familias s. Esta interdependencia viene impuesta ante todo por la existencia uni versal de la prohibicin del incesto y de la regla de exogamia que la acompaa, sean cuales fueren sus formas o su campo de aplicacin. La estructura interna de una familia supone de este modo in mediatamente la existencia de reglas sociales que definen unas formas de matrimonio, de filiacin y de residencia que constitu yen las condiciones legitimas del nacimiento de esta familia y determinan algunos aspectos de su ciclo de desarrollo 6. Estas reglas sociales constituyen, con el conjunto de trminos que de signan en la lengua las relaciones de consanguinidad, de alian za, etc., los aspectos visibles de lo que; de forma emprica y no rigurosa, se denomina las relaciones de parentesco. Pero para explicar el hecho de que, en el seno de una so ciedad determinada, un tipo de organizacin familiar funcione como unidad de produccin y/o unidad de consumo o no fun cione, en absoluto o solamente en parte, como tal, hay que ir ms all de estos aspectos visibles de las relaciones de parenJ Hemos analizado este problema en el Prlogo y la primera parte de este volumen, titulada Antropologa y Economa. Julian Steward, Levels 01 Sociocultural lntegration: an OperationaI Concept , Southwestern Jouma1 of Anthropology, VII, 1951 , pp. 374-_~90. Vase igualmente, del mismo autor : Theory of Culture Chatlge, Universi ty of llIinois Press, 1955, cap. 111, y, sobre todo, el cap. VI, dedicado a un grupo de cazadores-recolectores de la gran cuenca semirida de Amrica del Norte: The great Basin Shoshonan Ind ians : an e:ocample of a Family leve! of Sociocultural Integralion_. Al final de su vida Julian Steward puso en d uda la existencia de tal nivel familiar de integracin . CE. la carta a Yehudi Cohen, en Y. Cohen: Man in Adapta/iOll, The Cultural Present, Aldi.1le, 1968, p. 81. 5 C. L\;Strauss, The Family_, en MarI, Culture and Socie/y, H. Sha piro Ed .. Oxford Univ . Press, 1960, p. 278. Hay traduccin castellana in cluida en Polmica sobre el origm y la Wliversalidad de la familia, Cua dernos Anagrama, Barcelona, 1974. Jack Goody, Domestic groups, Addison Wesley Module, 1972, pp. 21 Y 28, y Meyer Fortes, T"e Developmental Cycle in Domestic Groups, Ox ford Univ. Press, 1958, pp. 1-14.

tesco y examinar las condiciones sociales de la produccin, el o los modos de produccin de los medios materiales de la exis tencia social. Estas condiciones sociales son las que determinan el papel relativo del grupo domstico en el proceso social de produccin, la presencia o la ausencia de formas de divisin social del trabajo que desbordan los lmites de los grupos do msticos y de las comunidades locales 7_ Son estas condiciones sociales las que determinan la presencia o la ausencia, en el seno de los grupos domsticos, de esclavos, de servidores u otras clases de subalternos. Estos aspectos del funcionamiento de los grupos familiares dependen, pues, de la naturaleza de las relaciones sociales de produccin. En resumen, la estructura interna de un tipo de organizacin farriliar parece. depender, al menoS, de dos grupos de condiciones sociales previas: las relaciones de parentesco y las relaciones de produccin. Pero sta no es sino una formulacin emprica y provisional que se revela falsa o, al menos, plantea problemas insolubles cuando analizamos sociedades en cuyo seno las relaciones de parentes co asumen asimismo, interior y direct.amente, la funcin de re laciones de produccin. Es dificil entonces oponer economa y parentesco como dos instituciones. con funciones diferentes. Ad vertimos aqu algunos de los presupuestos del mtodo empi rista: por una parte, define las instituciones solamente por sus funciones aparentes; por otra, supone que son necesarias insti tuciones distintas para asumir funciones distintas. Las conse cuencias epistemolgicas de estos presupuestos son decisivas, ya que, como vamos a ver con mayor detalle, impiden la cons tituci6n de una teora rigurosa de la causalidad estructural. de la infraestructura de las sociedades sobre la lgica de su funcionamiento y de su evolucin. Nuestra segunda observacin preliminar se refiere a las es tructuras demogrficas de las sociedades. Estas estructuras no son un primum movens de la sociedad, sino el resultado com binado, sinttico, de la accin de varios niveles estructurales ms profundos.., de una jerarqua de causas, la ms impor tante de las cuales es, de nuevo, la estructura del modo de pro duccin, es decir, el nivel de las fuerzas productivas y la natu raleza de las relaciones sociales de produccin que forman la infraestructura de la sociedad. Sin embargo, una vez hecha esta observacin, hay que analizar ms de cerca el hecho de que la
1 Vase el excelente artculo de Witold Kula, _La Seigneurie et la fa mille paysanne dans la Pologne du XVIII' siecle., en ~ A/lnales, nIm.. . ro especial consagrado al tema .Familia y Sociedad_, julio-octubre de 1972. pp. 949-958. .

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poblacin de una sociedad sea el resultado sinttico de la accin de vatios niveles estructurales, de una combinacin de causas de importancia diversa . Ello significa -yen ello reside la complejidad del anlisis de las estructuras demogrficas de una socicdad- que cada tipo de relaciones sociales, cada nivel estructural est sometido a condiciones demogrficas especifi cas de funcionam iento y de reproduccin en el tiempo. La po blacin de una sociedad es el resultado sin ttico de la accin combillada de estas constricciones demogrficas especificas que actan de manera diferenciada en cada nivel '. El efecto com binado de estas constricciones const ituye el campo de la cau salidad especfica de las estructuras demogrficas sobre el fun cionamiento y la evolu cin de las sociedades. Los trabajos de Aram Yengoyan sobre las condiciones demogrficas del funcio namiento de los sistemas de parentesco de secciones y de sub secciones de los aborgenes australianos nos van a pelmItir mostrar con precisin cmo la demografa es a la vez efecto y causa, i. e., condicin de funcionamiento, de reproduccin en el tiempo de las es tructuras econmicas y sociales. Recordemos, para comenzar, lo que significa sistemas de pa rentesco de mitades, secciones y subsecciones. Una sociedad se caracteriza por un sis tema de parentesco de mitades cuando est dividida en dos grupos matri moniales exogmicos que in tercambian las mujeres entre si. La sociedad est organizada en secciones s i est dividida en cuatro grupos exogmicos, y en subsecciones si lo est en ocho. Como un hombre no puede tomar esposa en su propio grupo, s ino en uno sale de los otros grupos que componen la sociedad, el nmero de res tricciones matrimoniales aumentar con el nmero de clases matrimonia les: ser uno en los sistemas de mitades, tres en los sistemas de secciones, siete en los sistemas de subseccones. Para pre cisar ms la lgica del funcionamien to de estos sistemas, toma
Esta postura tcrica es la misma que Marx expone en la famo~a -Introduccin a la cdlica de la economa poJiticao: . Palcee lo correcto co menzar por lo quc hay de concreto y rea l en los datos; as, pues, en la econom13, empezamos por la poblacin, que es base y sujeto dc todo el acto soc ia l ele la produccin. Pero, bien mirado, este m~todo ~cra fal~o . La poblacin es una abstraccin si dejo a un lado las clases de que se compone. Estas clases Son, a su vez, una palabra sin sentido si ignoro los elementos sobre los cuales reposan ( .. ). Si comenzase, pucs, por la poblacin . resu ltarj, una representacin catica lIel todo ( .. . ). Llegado a este punto, habra que volver hacer el viaje a la invers,. hasta dar de nuevo con la poblacin, pero esta vez no con una representacin catica del todo . sino con una nca totalidad de determinaciones v rclacionc~ di versas, Karl Marx, COlltribucin a la crtica de la ecollomfa polltica, Comunicacin, Madrid, 1970, pp. 268-269.

remos de Elkin el ejemplo del sistema de secciones de la tribu de los kamilarol de Nueva Gales del Sur 9. Cada seccin lleva un nombre diferente.
O!ol.GRAM \ DEl. SSTEMA KAMII.AROY

e
Las

Kambu = Mari Ipai

+---,

= Kabi~

El s igno = une las secciones quc practican los intercambios m: trimoniales.

fl~has

enlazan las secciones d.: la madre y de l hUo .

Podemos leer~entonce s en el diagrama del sistema de los kamilarol: si un hombre de la seccin Kambu se casa con una mujer de la seccin Mari, sus hijos pertenecen a la seccin Kabi. Asimismo, si un hombre Kabi se casa con una mujer Ipa, el hijo es Kambu. O tambin: si la mujer de un hombre Mari es Kambu, su hijo es Ipai. Si ste se casa ca una mujer Kabi, su hijo es Mari. Podemos constatar que todos los individuos que pertenecen a la tribu de los kamilarol se encuentran distribui dos en diversas categoras de parentesco. Si soy un hOmbre Kambu, mi mujer es Mari, mi h ijo Kabi, la mujer de mi hijo Ipai y mi nieto pertenece a la misma seccin Kambu que yo. Del mismo modo, como soy Kambu, mi madre es Ipai y mi padre Kabi. El hermano de mi madre es Ipa, como ella, y sus hijos son Mari, puesto que l est casado con una Kabi . La her mana de mi padre es Kabi y sus hijos, por tanto, son tambin Mari. En la secCn Mari se encuentran, pues, todas mis plimas cruzadas patrilaterales y matilaterales, que pertenecen, por tanto, a la seccin de mis esposas potenciales. . Todo cuanto se ha dicho sobre el sistema de secciones vale tambin, en principio, para las subsecciones, pero en este l timo sistema los parientes de un individuo se distribuyen en
A. P. Elkin, Les Aborigimes AlIstralicns. Gallimard, 1967, p. 162. Se alC'mos que, a partir dc los datos sobre los kamilaro' proporcionados po r Fison y Howitt, que [ueron corresponsales de Margan , Engels pro puso en El origen de la familia, dI! la propiedad privadtl y del Estado un: revisin del esquema de c\'olucin de las r~lacioncs de parentesco y de la famil ia presentado por Margan en AllcielH Sociel)' en 1877. Ce. L. Fison y A. W. Howitt. Group marriage among tlle Australiall Aborgenes et KamilarOI al1d Klnnai, 1880.

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ocho grupos en lugar de cuatro. Esta divisin opera una distin cin entre primos cruzados e hijos de primos cruzados. Se prohbe el matrimonio con la prima cruzada de primer grado, pero est prescrito con una prima cruzada de segundo grado O. e., bien la hija de la hija del hermano de la madre de la madre, bien la bija del hijo de la hermana del padre del padre). Veamos, sigujendo siempre a Elkin, el diagrama de un sistema de subsecciones correspondiente a una tribu del Este de Kim berley 10.
DIAGRAMA DB UN SISTEM .... DE SUBSECCIOJIlES DEI. ESTE De KIMBIilU.EY

Al Djangala

Djungura . Djoan

QliC
I[ L

B'I

A, Djum
CI DjoaIyi

C, Djoangori

:::d:bj", :?J

Bl~lJ

Las flechas unen las subsecciones de la madre y del hijo.

Si yo pertenezco a Al, mi prima cruzada pertenecer !- B 2, pero la hija de la prima cruzada de mi madre pertenecer a B I , es decir, a la subseccin en la que yo puedo tomar esposa, etc. Reconocemos aqui las propiedades de los sistema llamados Aranda, analizados detenidamente por C. Lvi-Strauss en Las estructuras elementales del parentesco. Aram Yengoyan ha tra tado de determinar matemticamente la cifra de la poblacin de una tribu dividida en diez grupos locales (<(horda o banda), que ocupara cada uno de ellos UD territorio definido, para que pudiera funcionar en aqulla un sistema de parentesco de sub secciones que permitiera a todo hombre que hubiera cumplido veinticinco aos, edad habitual de casamiento entre los abor genes australianos, encontrar una esposa de quince aos o ms en el seno de la subseccin que le es prescrita y poder elegir entre 25 mujeres que satisficieran estas condiciones. Yengoyan ha demostrado que la cifra de la poblacin debera ser de 1.070 individuos repartidos por igual entre ambos sexos 11. Ha demos
A P. Elkin, op. cit., p . 168. Aram Ycngoyan. 1968 a) , Pp. 194-198. No exponemos, por falta de espacio, el mtodo estadstico, por lo dems muy simple, utilizado en la demostracin.
10
lO

trado, adems, que si la cifra de la poblacin de una tribu or ganizada en subsecciones descendiera mucho - a consecuencia de epidemias, del hambre producida por una sequia excepcio nal o de la degradacin de las condiciones ecolgicas y econmi cas provocada por la dominacin europea y la introduccin, por ejemplo, de formas de ganadera extensiva que modifican el medio vegetal y animal y trastornan, por tanto, los recursos de pueblos cazadores-colectores-, nuevos tipos de mat rimonio, in cluidas formas normalmente prohibidas de alianza matrimo nial, deberan hacer su aparicin o bien adquirir un desarrollo excepcional y poner en movimiento, en el seno de la sociedad, nuevas contradicciones y conflictos sociales. La accin sobre las r elaciones de par entesco de las transformaciones de la base material de las sociedades pasa , pues, en primer lugar, por una modificacin de las prcticas del matrimonio, pero esta mo dificacin no se p r oduce sino en el caso de que las transforma ciones de la base material lleven consigo un hundimiento de la cifra de la poblacin por debajo del umbral compatible con la reproduccin del sistema de parentesco. Se pueden sacar de este anlisis dos resultados tericos, pero Yengoyan no 10. ha heho. Por una parte, dem uestra claramente que el efect.o de las transformaciones de la base material sobre el funcionamiento de las relaciones de p arentesco, es decir, so bre los diversos elemen tos que las com ponen , los distintos domi nios de accin que organ izan , no es unifor me ni general. La prc tica del matrimonio es la primera pieza del sistema que se modi fica. Ello puede llevar consigo cambios de residencia , pero en ambos casos las reglas de filiacin permanecen intactas. Volve mos a encontrar aqui un resultado terico alcanzado ya por Morgan: en el funcionamiento de las relaciones de parentesco, las relaciones de consanguin idad cambian con m enos rapidez que las relaciones de alianza IZ y, puesto qu e a travs del matrimonio la familia registra inmediatamente las modificaciones del siste ma de alianzas, de ello resulta la aparicin de nuevos tipos de familia a medida que aparecen nuevas reglas de alianza. Pero, por otra parte, la accin de la transformacin de las
12 Morgan, Ancient Society, parte 11, cap. 3, The Turanan 01' Ganowa nian System of Consanguinity... En sus notas, Marx aprob esta tesis de Morgan y la generaliz a todos los sistemas : .System of Consan guinity s ind dagegen passiv; r eco rding the progress made by the family al long iotervals apart and only changing radically when the famiJy has radically changed-, y aade (Eben.so vcrhlilt es sieh mit polilischen, rcli giosen, juritistichen, phiJosophischen $ystemcn bcrhaupt), en The Ethrur loglcal Notebooks of Karl Marx, ed. por L. Krader, Van Gorcum. 1m, pgina IU .

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condiciones de produccin sobre el elemento ms dinmico de las relaciones de parentesco, las relaciones de alianza, no es p sibJe ms que en el caso de que estas t ransfonnaciones hayan trastornado previamente las condiciones demogrficas de repro duccin del si "tema de parentesco. Las constricciones demogr ficas internas de las relaciones de parentesco constituyen , pues, una mediacin necesaria para que las transformaciones de la base material de la soc iedad incidan sobre las relaciones de alianza . Las determinaciones de la base material no actan, pues, sino a travs de las determinaciones impuestas por otros niveles estructurales de la sociedad, es decir, en cond iciones determinadas por las propiedades estructurales objetivas de estos otros niveles estructurales. Estos dos anlisis ponen, pues, de manifiesto la existencia de relaciones de orden entre los diversos niveles estructura les de la sociedad, y estas relaciones de orden hacen que las determinaciones de la base material estn mediatizadas por las propiedades objetivas, no intencionales, de estos otros ni\'eles y produzcan, en el seno de las condiciones de reproduccin de los mismos, efectos direrenciados y heterogneos. Ahol-a hic'1, se podra objetar que antes de sacar estas conclusiones de ::11 canee terico general sera preciso que los resultados de Yen govan fueran veri ficados. Ahora bien, lo han sido dos veces. Por una parte, sus conclusiones han sido confrontadas con los datos demogrficos recogidos por ciertos antroplogos en el seno de poblaciones "de subsecciones, y no solamente han sido verificadas, sino que han disipado la aparente contradiccion o, al menos, la prorunda divergencia que reinaba entre esos da tos . En1re los walbiTi, grupo del desierto central en cuyo seno trabajli Meggitt en 1954, la cifra de la poblacin era en tonces de 1.400 individuos apl'Oximadamente, es decir, una clfra amplia mente superior a los 1.070 individuos necesarios para cl funcio namiento normal de su sistema de parentesco. Ahora bien, tal como se haba pre\islO, el 91,6 por 100 de los matl;monios se guan la regla de la unin prcfL'rcn~ial con la prima cruzada matrilateral de segundo grado !J. Por el conlrm;o, entre los :m gu la del golro de Carpcntana, estueli;:elos ror Mary Rcay en 1958-59, el 57,95 por lOO ele los matrimonios eran regulares, pero
I tl1. J. i\k!I!l 1'162 : Dc "cr l Pe"!,!c , Svdl1t:'v, An l' u~ ami RllfJl'rt~on, 1Q 65 . : .. \I:lrriagc among fh e W;,lhiri 01 Cl'l1f ral AlISI rali,l: a ~t,lIhrical c:,amination., en A!ICJrigil/al \fall ;'1 Australia. Bcrdt Eu .. Angus and Ro. l",rl~lln, 1%8' ~larria!!c C'''Sl'S anu Dcmugrapll\ in Cl'l1traJ Au',ualia. en ,\fall lhe Hltllter, Aldine, pp. 176-184.

la poblacin , a consecuencia de los drsticos efectos de la IIe gJ.da de los europeos, slo com prenda 288 ind i\ iduos 14 En un traba jo ms reciente 1$, Aram Yengoyan ha propor ciunado una pnleha suplementaria de la exactitu d de sus anlisis tkmo'itranelo que desde Jos aos cincuenta la tendencia demo[!r rica a la d isminucin cons tante de la poblacin aborigen australia na, que haba comenzado en 1788 a partir de los primeros con tactos ) haba prosegu ido h asta los aos treinta, se haba in vcrtidu a consecuencia de la sedentarizacin creciente y ms o menos forzada de los grupos en reservas en las que , en general los indgenas viven en gran parte de la distlibucin de alimen tos europeos realizada por las misiones y el gobierno 16. La se dentarizacin. e l cambio de rgimen alimenticio, la disminucin dd espaciamiento de los nacimientos, consecuencia de la sederi larizacin y el descenso brusco de la mortalidad infantil debi do al control creciente de las epidemias y de las enfermedades corrientes han provocado esta inver sin de tendencia y entra ado un fuerte aumento de la poblacin, cuya tasa de creei mite"nto e~ huy ca~i del 3,5 por 100 anua l. Se ha asistido enton ces -al menos en los grupos que no haban perdido lo esen dal ue sus estructuras tribales, como los pitjandjara- a una n'..,taur-alin gradua l de sus an tiguas reglas de matrimonio y a una intcnsil icacin creciente de sus prcticas ceremoniales 17. Este ltimo fenmeno, de orden poltico-religioso, traduce, cla ro est , la voluntad ele estos grupos de reafirmar su identidad culLuml y de resistir a las presiones destructoras del proce,>o de dominacin y de aculluracin que surren, el cual les ha pri vado de sus tierras y somete sus antiguas prcticas religiosas y pulticas a un trabajo de erosin y de extirpacin sistemtica. Al mismo tiempo hay que conslat;)r que, si bien se ha reor ganIZado el sistema tradicional de part'ntcsco segn <us reglas furmales originarias en cuanto que las cond iciones demogl"fi cas lo han rermitido. ello se produjo en un momento en que 1<1 infrae~tructura econmica tradicional no slo habia sido gra \'cml.'ntc distorsionada y estaba en un pmceslJ de rrido de rntmbamicnto como en las primeras etapas dd cont;:cto ton
Sllb ~cC' lioT1S at Borroloor1a., Ocea~lia, 38, pp. 9{).lt5, . . I! A. Ycngoyan, t972 al, "F. L. Jones, "Tlle Dcmography ur Ih.: Australian Abodgenes, /1,. (c'II1I,rrIJllul Sua[ SerC/lL'': JltnW!, \"01. X \ 1L pp . 232245. 1965; '111,' $lrlIC (1//" .\ l/II,I (;/11\' Ir JI f\/I\lrclli"s AI,(Jn~iJ/111 l'u/llIlatJI1, ('anh<:lTa. 1970. I A. )\'ngoyan, up. cit., Demugrapltic Factors ;11 Pit ialldara Social l, s;a I;Z'Jl iVII. 1970.

1962.

" Mal V Reay,

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los europeos, sino que ya haba sido ampliamente sustituida por un nuevo sistema, en cuyo seno la subsistencia del grupo se basaba cada vez ms en el trabajo asalariado de los hombres, y en el que la caza y la recoleccin se haba n convertido, de ac tividades centrales y necesarias de forma permanente para la supervivencia del grupo, en actividades marginales y ocasiona les a las que desde entonces se consagrar el domingo o los dias festivos 18. La importancia econmica de la mujer se en cuentra a partir de ese momento considerablemente reducida y ello tiene por efecto la disminucin del nmero de matrimo nios polgamos, ya que. en lugar de constituir una aportacin de recursos suplementarios, tomar una esposa suplementaria significa asumir cargas su plemen tarias 19. Por otra parte, las nuevas relaciones econmicas proporcionan los recursos mate riales necesarios para intensificar la vida rit ual por encima de los lmites que permita alcanzar el an tiguo modo de vida de los aborgenes. Las ceremonias son desde entonces ms nume rosas y el nmero de participantes mucho mayor. Antes de la llegada de los europeos era muy raro disponer regularmente de recursos alimenticios suficientes para dar de comer durante dos o tres semanas a doscientas o ms personas a base de los pro ductos de su caza y de su recoleccin. As pues, en el mismo momento en que el nuevo sistema econmico p roporciona las condiciones materiales y demogr ficas para restaurar las r eglas formales de parentesco, as como las prcticas religiosas y r ituales, e incita a intensificar estas prcticas como reaccin contra la situacin de opresin y de alienacin econmica, poltica y cultural que sufren estos gru pos, este mismo sistema hace desaparecer progresivamente la an tigua funcin de relaciones de produccin que asuma el siste. ma de parentesco. Por tanto, aunque este sistema se haya reor ganizado y su forma sea la misma, sus funciones ya no lo son,
" Radcliffe-Brown escr iba en 1913 a propsito de los kariera, a los que haba estudiado aiios antes: Hoy en dfa los indgenas de la tribu kariera viven casi todos en granjas dedicadas a la cra de corderos que han sido es tablecidos sobre su territorio t ribal. Son alimentados y ,'es tidos por los propie tarios de estas gran jas o a expensas d el gobierno, y lo~ hombres y las mujeres robustos trabajan en las granjas. Su pas fue ocupado por los blancos hace aproximadamente cincuenta aos, y duran te esle perodo su nm ero ha dt::crecido constantemente. Hoy en da no quedan ms de cien, comprend idos hombres, mujeres y nios... Todos, excepto los ms viejos, pueden hablar un b uen ingls. Thrce Tribes of Western Australia,., Joumal of lile Royal Arllhropological Inslilule, 43 , pgina 144. " F. G. Rose, TIre wind of Challge in Central AIlslralia: Tlle Aborigenes al Angas DOWI1S, Berln 1965.

y las

pues ha desaparecido su funcin de relaciones de produccin. 01 ras. ~unc.i?nes de ~arcter p.ollico-religios? ~an cambia do de signlflcaclOo y de Importancia, y por conslgtllente de lu gar y tle eficacia. Los aborgenes se han incorporado a una nueva forma de divisin del trabajo y estn sometidos a rela ciones dc produccin que nada Lienen que ver eon sus antiguas di\'isiones en secciones y suhseccioncs y les son ajenas. Para comprender los efectos de esta transformacin es preciso vol ver alrs y descubrir y explicar el vnculo interno que exista en [os aborgenes aus tralianos entre las condiciones sociales de la produccin y la presencia y el funcionamiento de sistemas de parentesco de secciones y subsecciones. Tambin aqu los trabajos de Aram Yengoyan, que hemos completado con los de Meggitt, Hiatl, R. Gould, Rose, elc., nos resultan de gran valor. Yengoyan, apoyndose en los trabajos de Davidson, Radclif fe-Brown, Tindale, Elkin 20 y otros, ha tratado de descubrir si haba una correlacin estadstica que expresara una relacin funcional entre los efectivos demogrficos de las diversas tri bus australianas, la superficie de su territorio, la densidad de su poblacin y, sobre todo, la presencia o la ausencia de siste mas de parentesco de mitades, secciones y subsecciones. Parte del hecho de que su economa es una economa de caza y de recoleccin, es decir, que corresponde a un nivel de desa rrollo de las fuerzas productivas que no permite la lransfonnacin de la naturaleza y hace depender la productividad ante todo de las nriaciones de las condiciones ecolgicas. Ya en 1940 Tin dale observ que la superficie de Jos territorios tribales era in versamente proporcional a la cantidad de lluvia que quedaba en la superficie despus de la evaporacin. En 1952, Birdscll demostr que exista una correlacin positiva (0,8), en las 123 tribus consideradas, entre precipitaciones medias y densidad de poblacin. La lluvia determina la \'egetacin y, puesto que la vegetacin es el primer trmino de la cadena trfica, deter mina asimismo la abundancia de la vida animal 21 . El hombre,
'0 D . S. Davidson , Tlle CJrrollolo1!,ical aspects uf AII.I/ra/iall Social Or gQll i~ (lliU/l, PhilaJclphia 1...ni\'. of Pcnnsvlvania Prcss. 1928. N. B. Tindale, Di~lrib ullun of AlI~tra l in Ahorigina.l TI lbcs: a Fidtl Sun'('v., Trl/lSaC rimlS ')/ rITe Royal Sl.Jcit!ry of Smlf} A1JSIrt.lIia. nm . 64. pp. [40-231. 1940.
mlllr B"lugy, 25, pp . l9 1911

-Tribal and intertribal marrjugc among lhe Australian Aborigenes., NI/ 1953 . A R. RadcliffeBro\\n , Social Organi ,f.llion uf \ustralian Tribcs., On'cmla, Vlonographs , r. lQ31 " J . B Birdscll, .Somo: emirnnmt'nlal 311U cullural tactor~ inrllR'nc;ng Ihe slrlltturing 01 A\Jstralian abori ;inal Populations ., TJc Amalea, Na IIIrr<lt .\{, 87 pp. 171207. 1953, "On rorulation "rucllln: in gcncralizl'd hun ling :lIltl colle("lin: pOPulliol1 . E\'ulaliorr. 87, pp. l80-207 . 1958. Lucal

16

234

Maurice Godelier

Modos de produccirr, relaciol1es de parentesco

235

cazador y recolector, est en


la cima de la cadena trfica y, al explotar todos los recursos vegetales
y animales disponibles, depende de sus condiciones eco lgicas de reproduccin.
Yengoyan ha ido ms lejos que Birdsell y se ha preocupado
de es tudiar la distribucin de Jos sistemas de parentesco de
estructura interna diferente. Ha podido poner de manifiesto
la ex istencia de una triple correlacin entre, por una parte, la
aridez creciente del medio si se parte de las costas hmedas
de Australia hacia el interior desrtico, la escasez y la disper
sin creciente de recursos y, por otra:

a) la ampliacin progresiva de la superficie de los territo rios tribales; b) el a umento progresivo de la poblacin de los grupos tri bales y la creciente necesidad de las bandas locales que los componen de intensificar SLt movilidad, su nomadismo y, por consiguiente, su separacin en el tiempo y en el espacio; e) el aumento progresivo del nmero de divisiones sociales en mi tades (2), secciones (4) y subsecciones (8). Cmo interpretar la presencia de sistemas de parentesco cada vez ms diversificados y complejos a medida que se pe netra ms en e l interior desr tico de Australia? Para ello hay que recordar una propiedad esenc ial d~ estos sistemas com plejos: el hecho de que la mulliplicacin de las divisiones so ciales hace ms complejas las redes de derechos y obligaciones en tre los grupos y los individuos que a ellos pertenecen y, por tanto, intensifica y ampla la reciprocidad social al mismo tiempo que asegu ra una flexibilidad mayor al funcio namiento de la organizacin social. Ahora bien, dados el nivel de las fuerzas productivas y la na turaleza de las tcnicas de produccin, en el sentido amplio del trmino, cuanto ms desr tico es el entorno ecolgico, en ma yor grado los grupos locales, las hordas (del trtaro urdu: cam po) compuestas por varias familias nucleares emparentadas, se ven constreidas a una movilidad residencial creciente en territorios mucho ms amplios y se encuentran separadas entre s por distancias mucho mayores y durante mucho ms tiempo que en las zonas menos ridas. Por otra parle, los riesgos de un descenso catastrfico de los recursos alimenticios vegetales y animales clisponib les, debido a una sequa excesiva e impre visible son mucho mayores y hacen que sea absolutamente ne cesario para la supervivencia a corto y a largo plazo de los
lag.", pp 1151 42, abril 1970.

grupos locales clisponer de un derecho, de ltrlas garal1tas re cIProcas de acceso a los territorios vecinos ms favorecidos, ocupados por grupos locales adyacentes. Ahora bien, qu sig nifica un derecho que garantiza el acceso recproco de cada grupo local al territorio de los otros gmpos, sino una relacin recproca, individual y colectiva, con las condiciones materiales de la produccin, ya que la tierra es para los cazadores-reco lectores, segn la b ella expresin de Marx, su almacn primi tivo de vveres y el arsenal primitivo de sus medios de tra bajo,.? Vemos, pues, que los sistemas de parentesco de seccio nes y de subsecciones funcionan interiormente como relaciones sociales de produccin y responden a las constricciones de fle xibilidad y de reciprocidad que imponen las condiciones mis mas de la produccin. Esta conclusin es precisamente la que Yengoyan saca de su anlisis, si bien en su vocabulario no hace uso del concepto de relaciones de produccin: It is thus suggested that the ability of local populations to sutTive under rigorous environmental cond it ions requires a cer tain flexibility in local organization wh ich allows for maximum mobilily of exploiting groups and a means of Iinking vast num bers oE individuals and groups through sections and subseclions ioto a network which permits small rnobile units to e.xpand and contraet under varying experimental conditions. Consequently one of the functions oE sections and sub-sections m ay have been an economic factor in allowing populations to nsure a vast territorial dornain from non-tribal groups , as well as in suring each local group 's future against economic hardship by permitting access into more favorable environments 12. Nos encontramos aqu claramen te en presencia de relacio nes de parentesco que funcionan a la vez como infraestructura y como superestructura. Regulan, en efecto, el acceso de los
u Yengoyan , en Mal'! Ihe lfunler, p. 199. "Se sugIere as qu e la capaci dad dI.! las poblaciones locales para sobrev ivir baio condiciones ambien tales rigurosas requiere u na cierta Oexibilidad de organizacin local Que [acili te al mximo la movilidad de los grupos de explot acin , y un medio de vincular un vasto nmero de individuos y grupos a travs de secciones y subsecciones en una red que permita a las pequ eas unidades mviles expand irse y contraerse bajo condiciones experimentales variantes . En consecuencia, una de las funciones de las secciones y subseccioncs puede haber sido la de factor econmico , al permitir a las poblaciones "asegu rar- un vasto dominio t<!rritoriaJ respecto a grupos exteriores a la tribu, a la VC7. que asegurar el futuro de cada grupo local contra las penali dades econmicas, permitiendo el acceso a medios ambientaJes ms fa vorables .

Group Composition Among the Australian Aborigines.., Current Anthropo

236

Maurice Godelier Modos de produccin, relaciones de parentesco

237

grupos y de los individuos a las condiciones de produccin y a los recursos , regularizan el matrimonio (cuando las condicio nes demogrficas lo permiten), proporcionan el marco social de la actividad poltico-ritual y funcionan, por ltimo, como es quema ideolgico, como cdigo simblico para expresar a la vez las relaciones de los hombres entre s y con la naturalt.'Za. Este ltimo aspecto del funcionamiento de las secciones debe ser precisado, ya que puede parecer oscuro a quienes no estan familiarizados con la antropologa de las sociedades australia nas y, sobre todo, porque ofrece a la reflexin terica materiales de la m ayor importancia para elaborar una teora cientfica de la ideologa. Permite, adems, calibrar de manera crtica la apor tacin de los trabajos de C. Lvi-Strauss sobre el totemismo, la mitologa y, de un modo ms general, sobre los testimonios y las operaciones de lo que l ha llamado El pensamiento salvaie. Uti lizaremos, para precisar este punto, los resullados de los trabajos del lingist.a G. C. van Brandenstein sobre los nombres de las cuatro secciones de la tribu de los kariera de Australia OCiden tal, ejemplo de sistema de secciones que se ha convertido en clsico 23. Los kariera estn divididos en secciones denominadas
Pannaga Karimarra: Purungo
Paltarri

El anlisis de la etimologa de esos trminos y de su campo semntico, emparejado con el de las afiliaciones totmicas que estn asociadas a cada una de las secciones, muestra que todos los seres de la naturaleza, incluido el hombre, estn distribuidos segn la doble posicin siguiente:
De sangre fra ~-----(temperamento) y abstracto (elemen to ) lIorizontal: ______________ ________________________________

De sangre ca liente (temperamcnto)


Vertical: activo

y t:oncret o (elemento)

I Pasivo
Pasivo / de sangre fr<l / abstracto

Si se las superpone, obtenemos cuatro divisiones:


Activo/de sangre Eria /abstracto Activo/de sangre caHente/concreto

PasivO/de sangrc caliente/concreto

Con objeto de ilustrar cmo operan en la prctica estas opo siciones para clasificar el conj unto de los. seres naturales, in cluido el hombre, resumiremos en el cuadro siguiente (p. 238) algunos de los materiales recogidos por C. G. von Brandcnstcin. Este cuadro muestra claramente cmo la divisin en sec ciones ofrece al pensamiento de los australianos el esquema organizador de su representacin simblica del mundo y su or den inmanen te. En efecto, los mismos principios, las misma') divisiones ordenan la naturaleza y la sociedad y distribuyen en las m ismas categoras a los humanos y a todos los seres natu rales . La naturaleza aparece, pues, como la imagen ampliada de la sociedad , como su prolongacin en todos los sentidos. En esta ideologa se funda una prctica que le corresponde. Si, en efecto, ciertas especies animales, determinados objetos, etctera, pertenecen a la m isma seccin que detenninados hom bres, es porque todos tienen algo en comn, porque son < dos unos como los otros, porque se identifican entre s por opo sicin a los otros hombres y a los otros seres que pertenecen a las dems secciones. Aqu se plantea el problema del totemis mo, si bien desborda nuestro propsito. Lo esencial es subrayar que, por el hecho de tener algo en comn con todos los seres reales o imaginarios que pertenecen a su seccin, los seres bu manos tienen, en relacin con estos ltimos, obligaciones par ticulares al mismo tiempo que derechos particulares sobre ellos. De este modo, solamente los hombres de la seccin Pal tarri pueden celebrar los ritos que permiten hacer un nio o multiplicar los canguros, porque pertenecen a la misma sec cin que el esperma en general y que el esperma de canguro en particular. Los karimarra provocan la lluvia y pueden hacerse escuchar por el trueno, el sol, etc., que pertenecen a la misma seccin que ellos. As!, la funcin y la importancia de cada sec cin en la prctica ritual y en La ceremonial encuentran su flUl damento. Ahora bien, hay que subrayar de modo especial que todas estas actividades rituales constituyen un verdadero tra bajo simblico sobre las contradicciones de la prctica social y sobre los seres imaginarios que controlan las condiciones de re produccin de la nat uraleza y de la soc iedad y, por tanto, del mundo 24. Pero - y esto es fundamental- para que el orden del mundo se reproduzca y el trabajo simblico de cada cual sea

" C. G. van BrandcnstclO.T lle meaning of seclion and section names>, en Ocea/z(a, vol. XI.!, mimo 1. Pp. 39-19, septkmbre 1970.

,. Para un desarrollo ms amplio de esta nocin de -trabajo simb lico. sobre las condiciones imaginarias de reproduccin., va~e nuestro r\'~t1isl" ti" la practica riluru de lus pigmeos mbuti en el cap. III de este libro. pp. 169-173.

238

Mal/rice Godelier
srSTEMAS DE LAS SECCIONES Y DE LAS AFIUAC IONES TOTEMICAS DE LOS KARrERA
De SQ/lgre fra/con escamas/abstracto

Modos de produccil1, relaciones de parentesco

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Activo/de sangre clara y fluida/sol PANNAGA Hombre: Alargado


Salvaje Rpido , atareado, delgado
Nervioso, musculoso Du ro, seco
Tos Animales: Iguana salvaje
Plan tas:

Pasivo/ d.: sangre negra y espesa} perezoso/sombra PURUNGU Hombre:


Un hombre grueso y macizo Amab le, dulce
Lento, perezoso, gordo, roll izo Fofo, iq uido
Sudor , vmito, moco, sali\'a Animales:
Igua na perezosa Pavo salvaje Planlas : Frutos Sem ill as de hierbas Elementos v objetos :
Mar, agua salada
Ctl or hmedo Luz del da

Elementos y objetos: Fno


Luna

De sangre caliente/con piel/concreto

Activo/de sangre clara y Ouida/sol KARIMARRA Hombre: Manzana de discordia/mal ta-


rocler Salvaje/feroz
Hncedor de ll uvia
Animales: Canguro de las llanuras
Plantas : Elementos y objetos : Fuego, sequia, el relmpago, el
trueno
El cicln El sol/caliente

Pasivo/de sangre negra y espesa/ perezoso/sombra PALTARRI Hombre:


Que se amolda/amable/gracioso Beb/nio
Esperma
An ima les:
Canguro de [as colinas Esperma de canguro Plantas :
Elemcnlo~

plenamente eficaz es preciso que todas las secciones cumplan las tareas que de suyo les correspomlen. La supervivencia de cada cual depende, pues, a la veZ de S I mismo y de todos los dems . La reproduccin simblica del orden del mundo est, por tan lo, en func in de la cooperacill recproca 'Y general de touos los individuos en el marco mis/11O de sus propias seccio /les . Esla cooperacin reciproca y gcm:ral de todos los indi\'i duos en el marco tle sus secciones es fonnalmente idntica a la cooperacin reciproca Y general que existe en t re todas las secciones en el funcionamiento de las relaciones de produc cin, Por tan to, esta cooperacin recproca Y general reprodu e, en el campo de la prc tica ideolgica y simblica, la coope racin qUI! existe en e l proceso social de produccin. En este punto se podra abr ir una discusin critica fecunda de las te ss de Lvi-Strauss sobre el pensamien to m tico, pues si bien es ev idente que no hay prctica simblica sin actividad del es pritu hWl1ano, no es menos claro que al producir mitos el pen samiento no se dedica a la tarea de pensarse solamente el. s mismO, de producir la imagen fantstica de su propia arqui tectura in tema. Ms all del anlisis estructural de la forma del discurso mllico, de la cuestin cmo hablan los m itos? , se susci ta esta otra de qu bab lan los milos?, y la r espuesta no eS de nada, ni tampocO de las sombras, en el pen sa miento, de la realidad 25. Con los sistt:mas australianos de secciones y subsecciones, nos encontramos claramente en presencia de relaciones de pa rentesco que runcionan a la vez como infraestructura v comO superes tructura . Es te carcter plurifuncional de los s'i stemas australianos ha sido, por supuesto, reconocido desde hace mu cho tiempo por todos los especialistas, de Spencer a Radc1i[[e Brown y de Elk in a Yengoyan. Este lt imo, por otra parte, enun cia el hecho con mucha claridad: El sistema de secciones es un ndice abreviado para combi. nar categorias de parientes con fines mltiples, bien. sean el ma trimonio , la actividad ritual o la actividad econmica. Las dis tim:ionc<; los su l les en el seno de cada secc in se con! nn n las conexiones genealgicas y a las relaciones de res idencia local 26. Habitualmenle, la mayora de los antroplogos, cuando des cubren en el seno de la socieJad que estudian una institucion de el. M GOlklk'r , . Mito e historia: r<'ncxionc~ ~",hre lo'i rtllluamen (u , 11.:1 pl'n<;amien to SOltvU]"" cap XIV de este libro. " En MClIl tire llllllter, p. 188.

v obietos:
El aire en calma
El ;gua tranquila, cIara/agua potable
La luna / templado

240

Maurice Godelier

, \ Iodos de producciH, relaciones de parentesco

241

carcter multifuncional -bien sea el parentesco, si describen sociedades de secciones Como las australianas, o sociedades seg mentarias acfalas como las de los nuer o los ti\'; la religin, si dC!'criben el rgimen de castas de la India; 10 polftico-religio so si reconstnlyen la sociedad inca tal como exista antes de la conquista espaola, o dan cuenta de un caudillaje polinesio como el de la isla de Tikopia TI_ , concluyen de ello que sa es la raZn por la que esta institucin domina la estructura de conjunto de esta sociedad y la lgica de su reproduccin. Pero el anlisis se de tiene ah y termina en el callejn sin salida de las explicaciones tautolgicas empiristas. Pues si se plantea la pregunta: por qu el parentesco, o cualquier otra institu cin, es plurifuncional en una sociedad determinada?, la res puesta es: porque es dominante. El amiJisis se calla, se detie ne en el vaco y en el silencio, aunque en apariencia el discurso terico contina: una institucin es dominante porque es plurifuncional y es plurifuncional porque es domjnan te, etc. E l pensamiento est bloqueado, pero el discurso abstracto contina enrollndose sobre s mismo y engendrando fantasmas de e:xplicacin, un "pseudoanlisis que no hace sino reprodu cir en el lenguaje abstracto de los conceptos de las ciencias sociales las apariencias empricas de los hechos. En estas con diciones se multiplican las teoras generales que no hacen sino generalizar el carcter particular de los hechos que estildian sus autores. Para unos es el parentesco, para otros la poltjca, para otros, en fin, es la religin 10 que constituye la instancia determinante en ltimo anlisis del funcionamiento de conjun to de la sociedad, la causa en ltimo anlisis de su lgica in terna. Ahora bien, en este momento y a este nivel, todas estas opiniones tericas se encuentran de nuevo confrontadas con la hiplesis de Marx de que la lgica profunda del funcionamie-nto y de la evolucin de los diversos tipos de sociedades est deler
:; R. Firth , Primilive PO{Yllesm ECUIIOIIIY, Routledge and Kegan, 1964, Sin embargo, Firlh, que ha criticado siempre el marxismo, o a l menos lo que el cntiende par tal. escribe en el prefaci(1 de J segllnd ed icin (1964) de su libro lo sig uiente, que corresponde profundamente a la no CIn de determinacin en lt ima instancia de la infracstJuc tura: .Ocpus dc' habl:r publicado un an;'di\is de la estruc tura social, en parlicular, de la e~lrUClllra de pal'enksco (t'n Wc, TlIe Tikopia, Landre>, 1936), he ilna lizauo la estructura econmica de la sociedad, porque mucha~ relaciones SOCIales se \uh (un mas claras cuando se analizaba su contenido econmi. co, En d<:eto, la c~lructura ~oc!1 v, en particular, la estructura poltica depelluian estrechamente de las relaciones econmicas que nacan del <'1"Cflla de control de lo!> recursos, V a estas relaciones se vin\.ulaban a su vez las actividades c instituciones religiosas de la sociedad, p, Xl.

minada en l tima in~tancia por su infraestructura econmica. Estos autores no pueden, naturalmente, sino oponerse a esta hiptesis y rechazarla en nombre de los hechos. Por el contrario, el mrito de Aram Yengoyan es el de bus car explci tamen te las causas que determinan el papel domi nante de las relaciones de parentesco y demostrar la existencia dl una jerarqua de causas que apuntan en ltimo anlisis ha cia la economa. Viene a confi rm ar de estc modo la hiptesis que hemos repetido muchas veces desde nuestro articulo sobre Sistema, estructura y contradiccin en El Capital, publicado en 1965, a saber, que no basta con que una in~titucin - las relaciones de parcntcsco, pOI' ejemplo- asuma varias funcio nes para que desempee un papel dominante en el seno de una sociedad e integre todos los niveles de la organizacin social, todas sus parles/l, como diran los funcionalistas, Es necesario, auems, que estas rclacion\.!s de parl'ntesco (o cualquier otra cIa se de relaciones sociales ) funcionen como relaciones de produc cin, regulen los derechos respectivos de los grupos y de los individuos sobre las condiciones de la produccin y sobre los producloS de su trabajo, Y puesto que funcionan como relacio nes de produccin, regulan el con junto de las actividades pol ticoreligiosas y sirven asimismo como esquema ideolgico en el seno d", la prctica simblica 28. Este no era el caso de los
,. Habamos escrito: .Se puede suponer que el papel dominante y la structura compleja de las relacioncs de pare n tesco en las socieuades ar caicas estn en relacin con la estructura general de las fuerzas produc tivas .. En la medida en que, e n este tipo de sociedad, el parentesco fun ciona realmente como relaciones de produccin, la funcin determinante de la economa no deberla contradecir el papel dominante del parentesco, ~ino Que se expresara a travs de ste_.. Al explicar el dominio de las relaciones de parentesco ror su funcin de reLaciones de produccin, adolHbamos una postura terica que no es ni la de los funcionalistas ni la de L,-i-Strauss; causa admiracin la manera . tericamente riguro ~" en Que E. Terrav caracteriza nUl'stra pO~[Ul 'a: Li mi tarse ;, esto sigo niflca simplemente enunciar con tnninos nuevos esa polivalencia funcio nal de 1<15 in~ l itu cioncs prim iti\<ls rt'Lonocida desde hace mucho ti empo por la antropologa clsica, y volver a adoptar de hecho la posicin cs lructuralista., en El marxis'mo a11lc las sociedad<.'~ .primi tivas_, Losada, 1971, p . 139, No solamentc hay ah una <;imple fal sificacin de las ideas tkl prjimo, sino tambin una hennosa Ignorancia de la postura estnlC' tllralista . Ms adelante, p_ 146, el autor recuerda que un linaje se pre ~cnla con mucha frecuellcia al mi'imo tiempo como una uniJad de pro duccin como un cuerpo polltico v como una congregacin religios'l .. , "l1trL dlas la d~tlTmillacin dominante , era e l efecto dL una estruc IUI .' dll:rmmada del modo de produccin E<:la era cxac.:tamente nues Ira postura, Cf. Raciullalidad e irracio/lalidad e~1 la ecollomia, Siglo XXI Fdilurcs , Mxico, 1967, pp, 9296_

242

Mal/rice Godelier

Modos de produccilI, refaciO/1es de parerllesco


V

243

incas, entre los cuales las relaciones poltico-religiosas de de pendencia funcionaban como relaciones de produccin cada vez que. de buen o maJ grado, las tribus indias y las comunidades locales sometidas consagraban una parte importante de su fuer za de trabajo a mantener a Jos dioses, a Jos muertos y a los vivos d.: la clase dominan te que personificaba y diriga e l Tnca Shin ti, el hijo del Sol 29. El error comn a los numerosos espec ialistas positivistas de las ciencias hwnanas, sean demgrafos, economistas, antro plogos o historiadores, error que les hace descuidar o recha zar la hiptesis marxista del papel determinante en ltima ins tancia de la infraestructura econmica, es el de confundir la jerarqua visible de las inSliltlcio/les y la jerarqua real, invi. sible, de las funciones asumidas por esas instituciones 30. En contramos aqui e l efecto directo del subjetivismo y del etno centrismo insuperables del pensamiento empirista, que no pue de reconocer la presencia de funciones idnticas bajo formas institucionales diferentes y en otros lugares distintos de las formas que poseen o de los lugares que ocupan en la'i socieda des caracterizadas por el modo capitalis ta y en el modo socia lista de produccin (e incluso en ste, no siendo las mismas las relaciones de produccin, tampoco lo son la estructura poltica, las relaciones de parentesco, las funciones de la familia. etc.). El error del emp iri smo es doble y se reproduce incansablemen te bajo mltiples formas: error acerca de lo que hay que en tender por infraestructura econmica (que incluye uno o va rios modos de produccin articulados), error acerca de lo que significa el papel determinante en ltima instancia de esta In fraestructura. Si se entiende por infraestructura econmica e l conjunto de las fuerzas productivas y de las relaciones sociales de los hom bres entre s y con la naturaleza, relaciones que dependen del n i\'eJ alcanzado por las fuel-,las productiva'i y que programan y controlan el proceso socia l de produccin de las condiciones materiaJes de la existencia, no hay ninguna razn terica seria para prejuzgar la natura leza de las relaciones socia les que ase guran en un determinado tipo de sociedad esa programacin
,. M. Godclier, ~E I concepto de "formacin econmica y social"; el t'kmp lo de los im<l~" . LLII1 . IV tic es!\.: li b ro. .10 Muc hos discpulos de Althusser interpretan su tcorla de las ins tuncias como una .ierarq ua de . insllluc iones y caen de nuevo en d error pusilista que pretenden haber supt:r;1t!o .tericamente pura si<.'ITlprc.

C~e contra], que asumen la funci n de relaciones que puede dl.'~l.'l1lp('ar una estruc tura social , que puede realizar un deter

minado campo de relaCIOnes ~ocialcs. Para tomar de nuevo los mismos tnninos empleados en est..: libro, pensamos, a diferencia de numerosos intrpretes de Marx (ya se muestren en desacuerdo, ya se consideren marxis las, s i bien tanto linos como otros le conv ierten e n materiali<;ta vulgar) que cuando este ltimo distingu entre infraestructura y superestructura y supuso que la lgica profunda de las so ciedades y de su historia depende en ltimo anlisis de las pro piedades de su infraestrucLUra, no hizo sino poner por primera vez tic manifiesto una jerarqua de di stinciones funcionales y de causalidades estructurales, sin prej uzgar en modo alguno la naturaleza de las relaciones sociales que en cada caso asumen esas funciones , ni e l nmero de funciones que puede desempe ar una estructura 31. A partir de ah, es evidente que para des cubdr esa lgi ca profunda de las sociedades y de la historia hay que ir ms all del anlisis estructural de las fonnas de las relaciones sociales y del pensamiento, tratar de descubrir los efectos recprocos de las estruclUras y su jerarqua y articulacin propias sobre la ba::.e de modos de produccin de terminados. Tambin en este sentido el anlisis de Yengoyan eS excelente, pues a la vez que confirma los resultados alcanzados por C. Lvi-Strauss en Las estructuras el emenlales del paren tesco, supera los limites de una morfologa estructural de los sistemas de parentesco austraJianos y toma en consideracin las funciones social~s que asumen estas fonnas y la jerarqua de esas funciones. Se confirma, en efecto, no s610 la demostra cin de Lvi-S trauss de la existencia de un grupo de transfor maciones que vincula lgicamente los sistemas de mitades, sec ciones y subsecciones, sino tambin su descubrimiento de la existencia de dos formas de reciprocidad, una que opera segn el principio del intercambio resllingido (A da a B, B da a A: sistema de secc iones de tipo Kariera o de subscccioncs de tipo Aranda), otra segn el del intercambio genera lizado (sistema de subsecciones de tipo Murngin, A da a B, el cual da a e, que a su \ez da a A... ). El anlisis estructural de C. Lvi-Strauss se ocupa, cierta mente, de una parte de la lgica de las relaciones formales de transformacin de la::. relaciones sociales de pareulesco, pero ueja de lado el anlis is de las transfol-maciones de sus [uncio
'1

Vanst: pp. 23 de este libro.

ModoS de produ.ccil1, relacimles de parent esco 244 Maurice Godelier

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nes . Por ello, no explica nunca las sociedades en tanto que ta les, es decir, en tanto que totalidades concretas capaces o no de reproducirse en unas condiciones determinadas, y se revela impotente para comprender su historia 32. Seguir un mtodo marxista en antropologa o en las ciencias sociales significa, para nosotros, comprometerse a descubrir y a recorrer, a tra vs de caminos an por inventar, la red invisible de las razones que vinculan las formas, las funciones, el modo de articulacin, la jerarq ua, la aparicin y la desaparicin de es t ruc t uras so ciales deter minadas. Aden trar se por estos caminos es querer lle gar a un lugar en el que desaparezcan las d istinci ones y las opo siciones entre antropologa e historia, en el que ya no sea posible constituir en un dominio autnomo, fetkhizado, el an lisis de las relaciones y de los sistemas econmicos o d e cual quier otro tipo de relaciones sociales, a u n lugar situado , pues, ms all de las impotencias del empirismo f uncionalista y de los lmites del estructuralis mo. Pero para llegar a es te lugar (lo que no es sino edificar una ciencia de la historia, desarro llar el materialism o histrico) hay que haber explorado antes un campo enteramente n uevo de in vest igaciones, abierlo por la pregunta siguiente: en qu cOl1didO/les y por qu razones de termil1adas relaciones sociales asumen las ftmciol1es de relacio nes de producci~1 y cOl1trola/l la re p roduccin de estas relacio nes y, con ella, la reproducci/1 de las reladO/tes sociales en su COl/ jlll1tO? Por supuesto, para responder a es ta cues tin no nos p ode mos contentar con tomar de nuevo los conceptos de parentes co, economa, produccin, ~ocicdad, causalidad, estructura, transformacin, etc., ta l como se dan comnmente y construir un cuadro anallico hecho de antemano para proceder a recor tar los hechos y permi tir, eventualmente, su tratamiento esta dstico y matemtico con vistas a la bsqueda de correlaciones que designen relac io nes de causalidad. Por esta razn, una uti lizacin acrtica de los datos estadsticos reunidos por G. P. Mu rdock y su equipo en su World EtllI10graphic Atlas, que se refieren a ms de 500 sociedades dispersas a travs de los con tinentes y las pocas, nos parece condenado de antemano al fracaso y a la esterilidad. Pero el obstculo ms grave para responder a la cuestin de la detcnninac in por la infraestructura del papel dominante de un determinado campo de relaciones socialcs no est ah.
II Vase la critica de los limites del anilisis estructural del parentesco en el cap. I11 , pp. 152-157 de es te hbro.

Est en la confusin, de esenc ia posi tLvista y empirista, entre proceso de trabajo y proceso social de produccin que reina en trc la mayora de los que se pretenden marxistas. Para aclarar esta distincin, tomemos de nuevo el ejemplo de los aborgenes australianos. Lo que se llama proceso de trabajo es el proceso concreto de produccin que se opera cada da en el marco de la horda, del grupo local compuesto de varias familias empa rentadas q ue hacen vida nmada a la bsqueda de su subsis tencia, casi siempre en el territorio que los hombres que com ponen la tribu han recibido de sus antepasados . La horda fun ciona como unidad de produccin y de consumo directos, y en este marco todos los individuos que la componen ocupan luga res dis tintos e insustituibles segn su sexo (hombres, mujeres) y edad (nios, adolescentes, adultos, ancianos). El proceso con creto de trabajo se basa, pues , en la cooperacin directa de los individuos segn su sexo y edad en el marco de la horda , banda local que [unciona como u nidad de produccin Y de consumo directoS . A este nivel parece como si las relaciones de produc cin se confundieran, por una parte , con la divisin interna del trabajo de cada banda, diVisi n que es idntica en todas ellas, y, por otra, con los derechos que tienen los miembros de cada banda sobre un determinado territorio y sobre los productos de su trabajo . Pero sabemos asimismo que ninguna banda local posee de rechos exclusivos sobre su propio territor io ni sobre sus pro ductos ;3, Otras bandas adyacentes , cuyos m iembros estn vincu lados a los suyos por vnculos de pertenencia a una determinada seccin, es decir, a travs del func ionamien to de las relaciones entre secciones , tienen derecho a utilizar su territorio durante plazos ms o menos largos. Este derecho, recproco, es ejercido en numerosas ocasiones y, particularmente, en los momentos crticos: en caso de sequia prolongada, hambre, epidemia, ctc. Una cooperacin, Ulla reciprocidad ms profundas que la coope racin directa que se renueva cada da en la reproduccin del proceso de trabajo, aparece, pues, en todas estas ocasiones, nor males o excepcionales. No modifica en absoluto la forma que redste el proceso concreto de trabajo. Dos hordas, en lugar de una sola, explotan un mismo territorio segn las mismas tcni cas y la misma divisin del trabajo. Pero esta garanta recpro ca de acceso a las condiciones de la produccin rc\eJa algo ms
., L. R. Hiall, ,,()\\nt'l':.h p ,1nu U~l. ul land ;'\JTIon~ thl! \u!>tl')lian "bo MM! tire [-[lima, pp . 94- 102. The lost lIord~ , Oceana, pp. :I 92, 1906, \' el all inl1u dd J11ar~l,.ta il1gk~ F. R"SL : <, Auslralian m:lrri"g~, land()\\ ning, groups une! Initiations. en .Harr ril,:. llwll.r, pp. 200208 .

-jginc~ ., en

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Maurice Godelier
,\,fodo s de produccin, relaciol/es de parentesco

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que el hecho de que los medios de produccin no son propiedad exclusiva de cada grupo local. Muestra que la divisin en sec ciones y la complemcntaricdad de las mismas constituyen el
tondo mismo de l as relaciol/es de los dividuos y de los grupos relacin a los medios de produccill, es decir, el fondo mis mo de las relaciones de produccin: la apropiacin por toda la cOII/unidad tribal, es decir, por todas las secciones en sus rela ciones reciprocas, del territorio tribal, a lmacn primitivo de
COII

vveres y arsenal primit ivo de sus medios de trabajo... .. 34. No es, pues, una casual idad que este fondo, habitllalmente invisi ble al nivel del proceso cotidiano de trabajo, de las relaciones de produccin de cada unidad de produccin y de consumo di rectos, se haga directamente visible cada vez q ue la reproduc cin material y social de la comunidad total est a menazada. En realidad, Jo que la cooperacin y la reciprocidad entre las secciones garantiza es esta reproduccin a largo plazo. El proceso social de produccin no se confunde, pues, con el proceso tcnico del trabajo, y la divisin social del trabajo no se reduce a la divisin tcnica del mismo. El proceso socia ) del t rabajo pone en juego, por encima de la divisin sexual y . generacional del trabajo, la posicin de todos los individuos y de todos los grupos con relacin a las condiciones dc la p rod uc cin, posicin basada en su pertenencia a las secciones y en la re lacin de reciprocidad y de complementariedad de cada seccin con todas las dems. Habra que llevar ms lejos el anlisis y mostrar que, si bien las secciones no funcionan n unca Como unidades de produccin directa, funcionan como unidades so
ciales en los intercambios matrimoniales y en las prcticas po
lticas y rituales. No podemos hacerlo por la limi tacin de este
artculo, pero queda, sin embargo, por aclarar un punto esen
cial: el fundamento, la razn de la necesaria divisin de la tribu
en grupos loca les que constituyen las unidades de produccin
directas, concretas, y de la necesaria obligaci/l de estos gru
pos locales de garantizarse recprocamente el acceso a Jos me
dios de produccin y de subsistencia, y de hacerlo a travs de
la cooperacin de lai secciones. Ahora bien, este fundamento es claramente visible y consiste en el nivel mismo de desarrollo de las fuerzas productivas, en la naturaleza de las constricciones que ejercen y de las alterna tivas que permiten. Es la naturaleza misma de las fuerzas pro duct ivas lo que impone, por una parte, la limitacin de los efec tivos de las unidades de produccin y de consumo y, por tanto,
K. Marx, El capital, I, Mxico, F. C. E., p. 132, 1973.

la divisi~l de la tribu en grupos locales separados, distintos, nmadas y distantes en tre s, y, por otra, Ta cooperacilI v la comple1l1cntariedad de lodos los grupos y de todos los indivi duoS . El mtodo marxista consiste en partir, no de la divisin tcnica del trabajo en el seno de los diversos procesos concre toS de produccin , caza, recoleccin , pesca, fabricacin de ins trumentos Y artesana, preparacin y coccin de los alimentos, etc tera, sino de los medios de trabajo, es decir, de las fuer zas productivas de la sociedad, de las constricciones que impo nen y de las posibilidades que ofrecen a cada sociedad para ex tra~r de la naturaleza sus condiciones materiales de existencia. "Lo que distingue a las pocas econmicas unas de otras no es lo que se hace, sino el cmo se hace, con qu instrumentos de trabajo sc hace. Los instrumentos de trabajo no son sola mente el barmetro indicador del desarrollo de la fuena de trabajo del hombre, sino tambin el exponente de las condi ciones sociales en que se trabaja 35. As pues, estas relaciones sociales son a la vez las relaciones de los individuos y de los grupos entre s en la divisin tcnica del trabajo y su relacin con los medios de produccin y con el producto de su trabajo. A partir del momento en que se bus ca en la divisin del trabajo. en el seno de los diversos procesos concre tos de trabajo, el OIigen de las formas de acceso a los medios de produccin y se pre tende deducir estas ltimas de aqulla, se sus tituye el marxismo por un economic ismo vulgar y se aboc:1 a la,; desven turas tk E mm anucl Terra)' cuando, va lind.Jse del conocimiento del verdadero Marx tomado de Althusser y Balibar, relee a Meillassoux y descubre entre los guro de la Costa de Marfil tan tos modos de produccin como formas del proceso del trabajo: un modo de produccin agrico la, un modo de produccin cinegtico .., etc . 36 Prosiguiendo
" lbidem . ' Tcrra\ se 'ale (p. 171l, par<l justiJ icar su mtodo, de una car ta de Althusscr en la que ste declaraba: .Como lada formacin social, mta formaci n social p rimitiva posee una estructura que resulta de la com binacin de, al mellas, dos modos de produccin distintos, de los cuales UI10 es dominante v el otn) ~ub\lrdinado. ' Confesamos que esta :irmacin nos sorprende por su carcter dogmlico. Toda soc iedad primitiva de bera combinar varios modos de produccin y, puesto que Althusse r lo dice, es preciso que esos modos de produccin existan. Se bautizar, pues, eomo modo de produccin cineg tico a las actividades de la caza y se alribuir otro ttulo a las de recoleccin . De ah a inventar un modo do:: produccin masculino (caza) que domina a un modo de produccin femen ino (recoleccin), no h ay ms que un paso, qut: algunos discpUlOS entusiastas han dado ya.

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Maurice Godeltel'

,\lod(l." de produccin, relaciO/les de parentesco

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en esta direccin, ciertos an troplogos marxistas revoluciona rios han inventado ya un modo dI! produccin de los hom bres, otro de las m ujeres, otro de los jvenes, cte. Basta a continuacin . como lo hacen a lgunos maostas refirindose a la definicin de Lenin de las clases y olvidando las distincio nes explcitas hechas por Marx y Engels entre sociedades primi tivas, comunitarias o tribales y sociedades de clases, con bauti zar como clases a todas estas categoras sociales para gene ralizar la teora de las clases en todas las pocas y todas las formaciones sociales de la historia de la humanidad. Debemos, por tanto, representar las relaciones de orden de la manera si guiente:
Di visin tcnica del trabajo Naturaleza y ni vel d e l s fuerzas pro -{ ductivas ...Oo. Formas de apropiacin de los meProceso socia l dios dl! produccin y del produc-> de prod uccin. to : relacio nes sociales de produc cin

\," de las generaciones. Habra que analizar asimismo en deta

y no de la siguiente:
Divisin tcnica del trabajo ~ Relaciones sociales de PIoduc in ~ " ~ Superestructuras

lle las [unciones poltico-religiosas de las seCCIones, as como el contenido v la foro1a dc la prctica simblica sobre la rea lidad social y sobre las condiciones imaginarias de la reproduc ciun del mundo (naturaleza Y SOCiedad) , Esta prctica reprodu ce en el campo politico-religioso la cooperacin reciproca Y gent:ral que opera entre las secciones al nivel de las relaciones de produccin . Del mismo modo que el fondo de las relaciones de produccin es la apropiacin por la comunidad tribal Lle 10<; medios de produccin ms all y a travs de su apropiacin por los grupos locales Y las divisiones sociales particulares, en la prctica simblica sobre Las condiciones imaginarias de re produccin del orden del mundo ladas las secciones, todos los grupOS, lodos l<?s individuos no actan sino como partes dife renciadas, aunque complementarias. de la misma realidad sa cial colectiva , la tribu. Aqu habra que analizar el car:.\ctcr fantasmagrico .de .estas relaciones sociales y de esta prctica simblica, carcter que se exp resa, por ejemplo, en el hecho de que la tierra no es concebida como algo que pertenece a los hombres, sino que los hombres se representan a s mis mos como pertenecientes a su seccin y su seccin como perte m:ciente a una realidad sobrenatural que r epresentan , en t re otros , los loteros Y una multi rud de objetos Y de lugares sa grados. Hemos tratado en otra parte, a propsito de una so ciedad de cazadores-recolectores , de analizar esta inversin Y esta " fetichizacin en la representacin de las relaciones so ciaks ~7 . Todos estos anlisis estn an por hacer, pero concluiremos profundizando ms el estudio de dos problemas: el del espacia mkn lo de los nacimientos Y su inctden cia sobre las leyes de po blacin de las sociedades de cazadores-recolectores, sobre su re prodUCC in demogrfica; Y el de la c\i ~tenci a. el1 otros grupoS de cazado res-recolectores, de formas de relaciones de parentes co diferen tes de las secciones, pero con funciones eq uivalentes, y, por tanto, e l problema de lo posible y dt: las alternat ivas en la hio;tor ia. Respecto del primer punto, ulilizaremS O los traba;os de Ri chard Lec sobre los bosquimanos del desierto de Kalahari, 'lue son asimt~mo cazadort:s-rel..okLlores que \ i\'cn en un medio .'tri

Era preciso recordar este punto terico, dado el contexto dc las investigaciones marxistas en an tropologa que se han desarro llado recientemente en Francia ~obre todo . pero tambi n en Jn glaterra, Estados Unidos, Suecia, etc. Para terminar, volvere mos sobre el ejemplo de la organizacin econmica de los abo rgenes australianos con el fin de recordar una vez ms que no hemos agotado el anlisis terico de su organizacin en seccio nes y subsccciones con la demostracin de que sta funciona como relaciones de produccin y responde a las constricciones mismas de la naLUraleza de las fuerzas productivas. Habra que analizar el hecho de que las secciones regulan el matrimo nio v de que la reciprocidad general de todos los individuos pasa por el intercambio de las mujeres, que son a la vez productoras in~ustituib l cs -puesto que tienen a su cargo las actividades de la recoleccin, la prepal-acin de los alimentos y el transporte de 1m, \'I\'ereS, la lea, los ulemilios domesticos-- y meLiio$ clL' la reproduccin biolgica del grupo, de la continuidad flsica a Ira

" er, Marx, El capiw/, 1. pp, 36-37 , CL p.lrtc tercera Je <:slc mismo lihro: .Sobre el carcter fantasmagrico de las relaciones sociales-. Sobre ta nocin de pertenencia-, en sentido estricto, a la comunidad supl:riur. o a la unidad supn.:.ma-, vase Marx, Formacio/ws ecoHnllcas
'/Il'cap;/11li , /(ls. pp

140 Y ss.

17

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MC/l/rice Godelier

MudoS ele produccin, relacio/les de parentesco

2S 1

do 38. Entre los bosquimanos, las mujeres practican la recolec cin de las plantas silvestres y proporcionan las dos terceras partes de la alimentacin consumida anualmen te por su cam pamento. Este comprende normalmente de 10 a 50 indidduos que residen a menos de una mil la de un punlo de agua , Richard Lee ha calculado que una mujer adu lta recorre 2.400 km. COmo media por ao en actividades econmicas y visitas a otras ban das y efecta la m itad de esta distancia llevando pesadas cargas de agua, alimentos , lea y, por s UPUl'<'lO, niiios. Es tos son ues tetados hacia los cuatro aos , Los elos primeros aos el niiio es llevado constantemente por su madre (2.400 km.). Luego , a me dida que el nio crece, esta cifra se reduce a 1.800 km. apro ximadamente el tercer ao y 1.200 el cuarto. Esto hace en Cua tro aos una distancia total de 7.800 km., en el curso de la cual el peso del nio se aade al de las otras cargas transportadas. Dado que la movllidad es una de las constricciones necesarias de su actividad econmica de recoleccin y de t ransporte de cargas, el trabajo invertido por una mujer en el transporte de los pequeos debe mantenerse dentro de lmites compatibles con el cumplimiento regu lar y eficaz de Sus ac tividades eco nmicas. Este trabajo depende, ante todo, del espaciamieilto de los nacimientos. Se ha calculado que, para un espaciamiento de los nacimientos de cinco aos, en diez aos u na mujer hab ra tenido dos nios y el peso a transportar como media se habra reducido a 7,8 kg. En el caso de un espaciamiento de dos aos (y sin tener en cuenta la alta tasa de mortalidad in fantil que "e produce entre seis y dieciocho meses despus del nac imiento) el peso a transportar sera de 17 kg., Y durante cuatro de esos diez aos, de 21 ,2 kg. como media. Tericamente, un espacia miento de los nacimientos al menos de tres aii.os parece, pues, una constriccin demogrfica impuesta por el modo de produc cin de los bosqu imanos, lo que es verificado por las es tad<;ti caso Los bosquimanos tienen conciencia de tales constricciones demogrficas, ya que declaran que una mujer que da a luz a un nio tras otro --Como un animal- tiene dolor p ermanente en la esp.:llda . Por otra parte Illn lan a uno de Jo<; g\..l1lclos en el nacimiento, practican el infanti cidio de Jos nios que nacen de fic ientes y se abstienen de relaciones sexuales al menoo; durante
lO R , Lec, What Hunlers do for a living, ar ho\\' to makc out on s\..ar. ce rcssourc"s. , en Mal! lile HmllLr, pp, 3038, 1968. Kung Bushman SlIb ~i'1l'nce' Al[ inplIt-OlJlrlll aJ1,"\~j~,.. ,'n E('(l/(){~ical L Han. O ()a\'a~, Ed ., Olla"'a, PP. i3-9~, 1%~1. "Population !!rtJ\\ 111 ami ht:l!lIlllIngs uf ~cdL'ntary liet: <1m.mg Iht:' KUT11! Bushl1lcn en PlJll/llallrl/l g/",,\}'tll. Ed. B . Spooncr.

un aj'o despus tle c<"\da nacimiento. Sin embargo, esta poltica demogrfica consciente HO basta para explicar que el espacia nlt:l1ta de los nacimientos sea, estadsticamente, al menos de tn:S ,lo", va que despus de un ao de abstinencia las mujeres reanudan su actividad sexual. Parece que entonces intervienen [..ctores biolgicos, 110 i ntellcion.ales, y. sobre todo, el hecho de que d ::tmamantamiento prolongado de los nios suplime la o\u1acin de las mujeres. Ahora bien, como sugiere Nancy Ho well ~9, el amamantamiento prolongado de los nios se impone entre los cazadoresrecolectores por el hecho de la ausencia de alimt.:ntos fcilmente digeribles para el nio, los cuales no se t.!I1cuentran entre los productos alimenticios silvestres que con sumen los bosquimanos y que, por el contrario, producen los agricultores y los ganade ros (papillas, leche, clc.). La lcche de la madre es, pues, no slo indispensable, "ino el Hico alimento disponible sobre la base del nivel de desarrollo de las fuerzas productivas. El mismo anlisis ha sido hecho por Meggitl sobre los aborgenes australianos, y Yengoyan lo ha proseguido, mos trando que e l espaciamien to de los nacimientos era asimismo en ellos tle lres aos y m s, e indicando "la base econmica dd m ismo: el perodo prolongado de alimentacin al pecho no slo forzaba a las poblaciones a limitar su nmero, sino que tambin disminua la utilidad completa de una mujer en tanto que socio econmico. Richard Lee sugiere que el mero hecho de la instauracin de un modo de vida sedentario, al disminuir la movilidad de las mujeres, puede eliminar los efeclos biolgicos negativos que el modo de vida nmada ejerce sobre la tasa ele fer til idad de las mujeres y entraar una tendencia a la expansin creciente de la poblacin (l/Hes irlclllSO de cualquier expansin e los recursos .lIimcnticius. Pu es bien, esto ha sido verificado experimental mt:'nle entre los aborgenes auslralianos por los excelentes tra bajus de E. Lancaster Jones, sobre los que se ha apoyado Yen govan. La sedcntarizacin en reservas y el cambio de rgimen alimenticio por la aportacin de raciones alimenticias distribui da~ por los europeos han ido acompaados de una explosin de la la~a de natalidad que, junto con los efectos del control n1llCO, ha producido una tasa eh.: crecimiento de la poblacin muy supenor a la que se ha potliuu reconstruir para el perodo pn:coloniaJ. Otro aspecto iuleresante de estos trabajos es que sugkren qut.: quizs se produjo un crecimientu demogrfico ex
.. !'Ii:lllcy Hl1welI . Kml g Bus/Hnal1 dl.'l>ll1::rapl/ic sll/lJics: a prelimillary oC PopulaLJon Rcsearch.

J\lIT.

PICSS,

pp. 329342, 1972.

rep'nl!, Prin~'Clon Orrice

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MaL/rice Godelier
<':1 VI

cepciona 1 entre los recolectores neolticos del Prximo Oriente que explotaban densas plan laciones de gramineas salvajes, ano tepasadas de nuestros cereales, o entre las poblaciones estable cidas en los bordes de los rlos o en el IHoral de los mares con pescado abundante en Amrica o en el Sureste asitico . Esta expansin demogrfica tal vez oblig a los recolectores a re producir aquello que se contentaban con recolectar y, por tan lO , ti domesticar las plantas silvestres 4IJ . Sea como fuere, . COns tatamos una vez ms que el crecimiento de la poblacin est relacionado con la sedcntarizacin, es decir, con un nuevo modo de subSistencia y existencia, y que, de todas formas, esta expansin demogrfica, aun en el caso de que haya podido co menzar sin trans formacin o expansin de los recursos econmi_ cos espontneos de la naturaleza , no pod a prolongarse ni am plificarse sin esta transformacin, sin una modificacin de las condiciones materiales y sociales de la produccin.
Poco a poco se completa, pues, el estudio de la jerarqua de
los niveles y de las causas que intervienen para producir las
estructuras demogrficas, la poblacin especfica de las sa
ciedades australianas de cazadores-recolectores. Este estudio
queda pendiente de continuacin, pero resumiremos algunos de
sus momentos en el esquema de la pgina siguiente.
Este tipo de investigacin deberia perm itir sacar a la luz,
poco a poco, diversas fonnas de racionalidades sociales e h is
tricas que corresponden a diferentes modos de produccin y
de organizacin social que se ban sucedido en el CUrso de la his
toria . De este modo, sern mejor conocidas las distintas moda
lidades de causalidad estructural., de las relaciones sociales,
es decir, los efectos de las constricciones internas de funciona
miento de estas relaciones sobre la disposic in interna y la re
produccin de otras relaciones sociales en otros niveles. Aho
ra bien, lo que creemos haber mostrado a partir del ejemplo
de los australianos es que, a pesar de la inmensa diferencia de
los modos de produccin, de la forma y del lugar de las rela
ciones de produccin, en el seno de su sociedad, como en el
fondo de la sociedad burguesa, opera la misma ley de jerarquia
funcional de las estructuras sociales, la ms importante de las cuales es . en ltimo anlisis y en ambos casos, la que funciona como infr~eslructura. Esta era la hiptesis general fundlmen tal de Ma-x; que no se ve invalidada, sino al cOl1lr'ario, ,.,or Una de las Sociedades ms "primitivas , Estas han desaparecido para
.. Car! Sauer, Ag ricultura! Orgins and Dispersals. Tlle American Ceo grap'caL Society, Nueva York, 1952.

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Mal/rice Gudelier

ModoS de produccin. relaciones de parentesco

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siempre o sufren rpidamente transformaciones radicales, lle vndose consigo la mayora de los elementos que hubieran per mitido un dJa a la humanidad conocer las formas y los rostros mltiples de su His toria . Es , pues, urgent.e multiplicar estas in\"cstigaciones, pero no podemos ocultar las inmensas dificultades tericas que se al zan en el camino que apenas comienza a, trazarse, No menciona rcmoe; ms que una: el problema de lo pcr.:;ible, de su realidad de hecho y ele Stl anlisis cien ti fjeo. De este modo, para tomar por l"J/tima wz el caso de los austral ianos, Yengoyan ha compa rado su sistem:l de secciones al sistema de parentesco de los bosquimanoe; afr icanos y ha demostrado que ambos sistemas, aunque estmcturalmente di ferentes, son funcionalmente equi valentes \" constituyen relaciones sociales que aseguran en el plano econmico V poltico la misma flexibilidad, la m isma co , reracin recIproca \" <Ycllcral, v garantizan la reproduccin sim ple de sociedades sometidas a condiciones naturales difciles. Los bosquimanos aplican los trminos de parentesco que desig nan los sibll1gs y las generaciones a todo individ uo que lleve el mismo nombre que ellos, que sus consanguneos y sus aliados, sin que pertenezca, no obstante, a estas categoras de parientes, y se comportan con estos parientes por e l nombre del mismo modo q ue con sus consanguneos y sus aliados y esperan de ellos la m isma reciprocidad. Lo mismo espcl'an los aus tra lianos de quienes pertenecen a la misma seccin que ellos, como han establecido tanto los trabajos de Radcliffe-Brown COmo los de Fry, Elki n y Streh10w 41. ~ Mien t ras no podamos delerminar el nmerb ni campo de las posibilidades compatibles con un mlsmo sistema de condi ciones y de constricciones, ni rcconstrwr por medio del pensa miento el conj unto limitado de las transformaciones que pue den llegar a sufrir determinadas cstmcturas o combinaciones de las m ismas, la h istoria, tanto la de ayer Como la de maana, se alzar ante nosotros como una inmensa masa de hechos que

pesan con toda la carga de sus enigmas y de sus consecuencias, Slo a condicin de lograrlo ser posible una ciencia de la his toria que sea asimismo una ciencia de las poblaciones humanas v que haya abolido las separaciones fetichistas y las divisiones arbitrarias de las ciencias humanas, una ciencia que no sirva solamenle para interpretar la historia, sino para hacerla.

el

30, pp . i !5,,,55, 1':160 .

., H. K. Fr\', Kinship and Descent among the Auslralian Aborigines, Transaclic>l/S 01 Ihe Roval Sociely af Semi/ Australia, 58, pp . 14-21, Q34. T. G. H . Slrehlow, ,Culture. Social, Slrueture anc\ Environment in Abo riginal Central Australia, en Aboriginal Mall in AlIslralia, 1965, Berndt Ed. Angus and Robertson, Sydncy . Sobre los bosquimanos kunz, son de reconoLida solvencia los trabajos de L. Marshall: . The Kin Tcrminology o[ lhe Kung Bushmcn l ., Africa, 27, pp. 1,25, 1957. cMarriage Among Kung Bushmcn l . , Alrica, 29, pp. 335365, 1959. Kung Bushmen B::;d;:, Atrzca,

257

VIII. LEWIS HENRY MORGAN (1818-1881) "

f,ClI'is llenry Margan

cin iroquesa. Se hizo amigo de Ely S. Parker, un indio seneca

Considerado el fundador de la ciencia antropolgica , ad mirado por G. Bnlandiel", J. W. Powell, L. Fison, A. W. Howitt, pioneros a ttulos diversos de la etnografa americana y aus traliana, alabado por Marx y EngcJs por haber n.:de<;cuhierto los principios fundamentales del materialismo h istrico, recha zado con violencia por F. Boas , B. Malinowski, W. Koppers y R. Lowie por haber desv iado la etnologa hacia el callejn sin salida del evolucion ismo del siglo xrx; destinataf'io, no obstan te, en 1947, del homenaje de Lvi-Strauss, que le dedic Las esfmcturas elemen rales del parentesco, luego, en 1967, del de Mayer Fortes . que se prupuso, en Kinslzip ami t/w Social Order, hacer un balance de su posteridad, Margan domina, an en nuestros das, la historia de la antropologa con lada la riqueza y la ambigedad de su obra.
EL FUNDADOR DE LA CIENCIA ANTROPOLGICA

que llegada a ser comisario de los Estados Unidos para los a~untos relacionados con los indios y general durante la guerra cid!. Poco despus, la sociedad The Gordian Knot decidi orga nilar una investigacin sobre la Liga de los Iroqueses . Margan v Parkcr fueron sus principales animadores. Al final de este es .tUllo, la sociedad adopt el nombre de Gran Orden de los Tro qucs~s. Em' iado a Washington para impedir la ratificacin de un tratadu frauJule n to que habra despojado a los indios seneca de sus ttulos en beneficio de una compaa, Margan fue adoptado algun tiempo despus, a peticin suya, por el clan del Halcn de lo" indios ~cneca, bajo el nombre de Tayadaw3hg u h, El que se manLi~ne en medio, el que poda servir de vnculo entre los in dios y los blancos . En 1846 ley , ante la New York Histoncal Society, un ensayo sohr~ Tlle COllSliwlio/w I Gnveml11ent of tlle Six Natiolls of [l/ dial/s, que se imprimi ms tarde. De 1849 a 1852, la Universi dad del Estado de Nueva York encargo a Margan ampliar su departamento de colecciones indias. Margan reuni una colec cin excepcional, que present en tres informes de gran valor, I:onsagra dos a la cullLlra material iroquesa. En 1851 hizo publi ca r el informe cientfico jams escrito sobre la organizacin de una tribu india, la Lea,~He of he Ho_de '-no-stlu-nee, o lroqueses . Su inters se haba ori.entado cada vez ms hacia el estudio del sistema de parentesco roqus, y, en 1857, escribi un t.exto dc<.hcado a las Laws of Deseent o f tire lroqllois. Al ao siguit>n t~, ~n el curso de un viaje a Michigan relacionado con sus ac ti\ daeles profesionales, conoci a varios indios ojibwa, los cua ks le ensenaron que su sistema de parentesco estaba muy prximo al de los iroqueses, a pesar de su distinta lengua. Es timulado por este hecho, quiso descubrir lo que significaba esta nutable manera de des ignar a los parientes que se encontraba en tribu'> tan diferentes. De 1859 a 1862 visit a los indios de Kansas, de Nebraska, <.le Missouri e incluso de la baha de Hudson , observando la ter minologa de parentesco de cerca de setenta tribus. Al mismo tiempo, preocupado por probar los orgenes asitICOS de los Indios de Amt:rica, prepar un cuestionario, el primero que se aplic al estudio de los ~istema<; de parentesco, y, ayudado por el Dl.'partamcnto de EstadO americano, lo hizo publicar y difun dir en 1860 por el mundo entero a travs de la Smilhsollian Jnstitutioll. Le llegaron respuestas de la India, ..le Oceana, de Africa, y. en 1871, public el resultado de un prodigioso esfuer zo de investigaciones Y comparaciones dI.' los hechos de parcn

Lewis H. Margan naci en una granja eerca de la ciudad de Aurora, en el Estado de Nueva York. Es tudi derecho y en 1844 se instal como abogado en Rochester. En 1855 lleg a ser con sejero jurdico de una compaa de ferrocarriles que construa una va entre Michigan y la regin de las m inas de hien-o del lago Superior. Adems de sus trabajos profesionales y cientfi cos . Se preocup m ucho de pol tica, adh irindose sucesiva mente al partido whig y al republicano, de l que fue diputado y luego senador. Lleg a ser miembro, en 1875, de la Nationa l Aeademy oE Science'l, y presiden le, en 1879, de la American As sociation [or the Advancement of Science, en cuyo seno haba creado, en 1875 , una seccin de antropologa. Muri en Roches ter (Estado de Nueva York) , en la fe presbiteriana. Su vocacin por la antropologa naci de su afiliacin, des pus de termmar SLlS es ludios secundarios, a un club Jiterano, The Gordian Knol, organizado segn el modelo de la. confedl!ra
* E,cyc!opaedia Lniversalis, 197 1.

258

Maurice Godelier

Lt.-\\'is He/1ry Morgml

259

nolugi..:as ha puesto de manifiesto con una claridad a menudo mUY vi\a. De manera general, Margan ha demos trado que las relacio nes de parentesco dominan la historia p r imiliva de la h umani da y que estas re laciones tienen una lgica y una hi<;toria. Dis 1I1agl1wIl opus, AI/ciel/t Socie(\', 01' ResearcJ ill lhe Linc of Hu tjnp:ui, entre todos los sistemas de parentesco, dos tipos de ress II/all Prog fro/ll Sal'llgery throllglt Barbarism fo Cil'ilizalion nomenclatura de las relaciones de consangu inidad: por una (La sociedad primitiva), donde mostraba la marcha necesa:'ia p"UIC, el tipo ucscript ivo , propio de los sistema!> de parcntcsct' de la humanidad a travs de los estadios sucesivos del salvajis indoeuropeos, semitas y ura lianos: por otra, el tipo clasificato mo, la barbarie y la civilizacin, E l anlisis de las instituciones rio que se encuentra en Asia. Africa y Amrica. En un sistema sociales de los indios de Amrica, en la medida en que corres dasi licatorio, los p arien tes co nsangu neos (,, ) estn clasificados pondan a l estadio de la barbarie, ofreca a la ciencia el medio en categoras distintas, <;in tener en cuenta su mayor o menor de comprender la marcha de la historia antigua antes de que se proximidad en re lacin a Ego, y el m ismo trmino de relacin desarrollaran las ciudades y los Es tados de Alenas y de Roma; es aplicado a todas las personas que pertenecen a una misma an tes, pues , de que naciera la civil izacin. categora. As, m is propios herm anos y los hij os de los herma Durante el resto de su vida, Morgan prosigui sus investiga nos de mi padre son todos igualmente mis hermanos, m is pro ciones sobre las artes y la arquitectura de los indios de Am pias hermanas y las hijas de las lIt:rmanas de m i madre son rica, que tra l de explicar por la nat uraleza profunda de su todas igua lmente mis hermanas. ( ,,, ) E n un sistema descripti organizacin social. En 1881 public Houses al1d House-Life of vo, los consanguneos son descritos por medio de trminos pri the American Aborigil1s, polemizando con acritud contra los marios de relacin (padre, madre , hi jo) o por medio de una que, como G. Bancroft, pretendan, s iguiendo a los primeros combinacin de estos trm inos que hace especfica de este comentadores espa oles de las civi li zaciones preco lombinas, modo la relacin de cada persona (hijo del her mano de mi pa que Jos az tecas y los incas vivian, en el momento de la conquis dre, hijo de mi hermano, etc.)>> l . En otros trm inos, en UIl sis ta cspaiiola, en una sociedad estalal dominada por un rey ms tema descriptivo, los parientcs en lnea directa (padre , madre, o menos anlogo a los seores feudales de la Europa me etctera) son claramentc distinguiuos de los parientes en lneas dieval. colaterales (hermano de mi padre, herma na de mi abuela, ctc.). Entre tanto habia reunido en una obra s us observaciones de
En un sistema clasi ficatorio, d~lerminados colatenlles () todos atura lista sobrc las costumbres del castor amer icano y publ i
ellos son clasificados en las mismas categoras que los parien cado The Americal1 Beaver al1d His Works (1868), que sigue
tes en lnea d irecta . En la int roducc in a Svslems 01 COI I.sal1 siendo clsica. guitzity and Aff i/lity, Morgan puso de maniristo algUIlas de las Vislumbraba para los Estados Unidos y para la hu manidad
propiedades estructu rales de estos dos tipos. e n lo que se refie entera un porvenir mejor que deba aportar la res lauracin ,
re, por ejemplo, a la diferencia de situacin de los colaterales bajo una fonna supe r ior, de los antiguos principios democr
cun respecto a Ego. Subray la importancia dI! las reglas de ticos de igualdad y de libenad de los que disfrutaban los miem
matrimonio en los Jiversos sistemas de parentesco y demostr bros de las sociedades primi tivas. que el matrimonio es un in tercambio tle mujeres entre gnlpos ,>ocialcs antes incluso que una relacin cntre individuos de sexo opuesto. Contra J. F . McLennan, demostr que la exogamia no L\s 1ESTS FUNDA\IENTAl.ES DE LA OBRA Se opona en absolulO a la endogam ia. ~'a que la exogamia de los clanes es a menudo e l complemen to de una endogamia al La grandeza de la obra de Morgan no reside solam en te en el becho de que constituyera el acta de nacimiento de la ant ro
I

tropologa social. Convencido de la va lidez de su mtodo COm pa ra ti \o, Morgan se propuso entonces la tarea de comparar las in~l ilUciones socia les de la antigedad occidental clsica con la., de lus ]1ueblos primith'o<; con temporneos, buscando en s tas la e/ave de la inteligibi lidad de aquell as. En 1877 public su

tesco a tra1'l~s del mundo, baio el ttulo de Systems of COl/san pologa social. Ms all de esta importancia hi<;turica. sigue f!,llhlity al/el ,1llil/ity 01 lIJe H1I/nall Famil.\'. Con este libro nacan siendo actual por su importancia terica, y ello a pesar de las al mismo tiempo el anlisis cientfico de l parentesco y la an debilidades Y de los errores que un siglo tle investigaciom's el

Allcielll

Society.

.60
MOlI/ice Godelier
[.('\\ ., lfeflrv , \'1orgal1

261

ni\.el de la tribu. Distingui dos formas de filiacin y dos tipos de clan~s, patrilinealt:s y matriJineales. y afiml que el clan fue la forma dOmjnante de organizacin socia l en todos los pue blus que hablan Superado el estado del sah'ajismo y sinri de punto de partida a la evolucin hacIa la civilizacin . Al des cribir con dt:ia Jle. a traves de la Liga de los Iroqucses. el fun cionufTIlento de un confederacin de tribus divididas en clanes, abri e l camino a las grandes monografas etnolgicas y al an lisis terico de.: las organizac iunes soc iale<; primitivas. Yendo ms all, Morgan trat de establece r relaciones de corn:spondencia funciona l entre formas de producci n. formas de parentesco y formas de conc iencia social. De es te modo. su puso que la decadencia de los s istemas clasificatorios y el pre dominio de los sistemas descriptivos en la historia occidental deban estar vinculados a l desa r rollo de la rropiedad privada Y del Estado. E l desarrollo de la propiedad privada, en efecto, ha b ra trans[onnado los problemas de la herencia de los bienes Y hecho imperiosa la distincin entre las lneas directas y las lneas colaterales de consanguneos. El desanollo del Estado, por su parte, a l sustitui r la p rotecc in de los parientes por la de la ley, habra debilitado la solidaridad interna de los am plios grupos de parentesco. Por ltimo, Morgan adopt una perspectiva sociolgica con respecto a toda la h is toria y caracteriz la evolucin de la hu manidad por la aparicin y la sucesin necesarias de sociedades sin clases y sociedades de clases dominadas por el Estado y basadas en formas diversas de acum ulacin de la propiedall y de las jquezas. Al final de dos largas pocas que denomin, se gn los vocablos en tonces en uso, salvajismo y barbarie, fa ci
vilizacin naci de la abolicin de las antiguas formas comuni
tarias de o rganizacin cinica y triba l y de la aparicin de las
clases socia les y del Estado. La civilizacin no apareca ya como
el trmino ltimo y sobcrano ele la evolucin humana, sino
COmo una poca tr ansito ria que llevara, por las leyes del pro
greso, a l renacimiento, bajo una forma superior, de la liber tad, la igualdad y la fraternidad de las antiguas gellles. En ~sta perspect iva gra ndiosa, la prehistolia y la historia se soldaban Y las rui nas de las antiguas civilizaciones se animaban con for mas socia les desaparcLidas cuya imagen o hueJla se habra co n senado en las civilizaciones primit ivas contl' mporneas. Ar qUt:ologa. antropologa, historia antigua eran llamadas a con tribuir a una mi ...ma tarea: la c'plicacin cientfica de la hiqo ria de la humanidad. Margan buscaba esta explicacin , en ultimu anlisis, en la

nC cin

Je terminnnte de las relaciones econmicas, en la evolu ci{ln de las arte,> de la subsistencia. ~ Por la influencia cons d,labJc que han ejerc Ido sobn: el estado <;ocial de la humani dad, la sucesin de las artes d~ la subs istencia, cuyas aparicio nes n:... pcctivas estn separadas por largos inLervalos de tiempo, rrororciona probablemen Le la base ms satisfactoria para la di \isiGn (de la historial en periodos tnicos. ( ... ) Es verosmil que J~ grandt'~ ~pocas del progreso humano hayan coincidido ms (1 menu~ di rectamente con los perodos en los que las fuentes dc ~L1 hsisLencia se hacan ms numerosas Y ms abundantes 2 . Comprendemos ahora por qu Marx. cuando ley Allciellt Svci!!l' e n 1880, "io a ll r la confi rmacin del materialismo his trj(o y se propuso comeniar este hecho en una obra sobre ML rgan que la muerte k impidi eSL ribi r. pero cuyas notas ma nu...critas fueron u tilizadas por Engels cuando redact, en 1864,
Del" UrsJrllIlg der Familie, des Privaleigelltul1Is wu[ des Slaats (El nngc ll de la fal/lilia, la propiedad privada }' el Estado).

Los

I.lM

ES DEL E\OLUCIONISMO

Por muchos aspectos, sin embargo, la obra de Morgan deba ser cri ticada . El amplio cu adro de la historia de la humanidad c:-.bozado en Allciellt Sociery se basaba en una informacin cien tfica hoy sUTlcrada. La arqueologa de la Grecia y la Roma ar caIcas no existla en la poca en que escriba Morgan. y el eles cubl imiento de las civ ilizaciones minoicas, micnicas y etruscas impide adoptar de nuevo su s tesis sobre la aparicin del Estado en Atenas o en Roma a travs del proceso de descomposicin de las organizaciones cinicas, de la democracia m ititar, etc. La teuna segn la cua l la economa pastoril nmada precedi nc ..:e~ariamente a la agncultura ha ~ido refutada por la arqueolo gia y por el anlisis ele la ecologa y de la gentica de las dife rent\:!s espec ies domesticadas. Otras IimHaciones de la obra proceden de las selecCIOnes arbi trarias del au LO!" Contrariamente a su contemporneo E. B. Taylor, Margan excluy en los Sys IClIls del campo de la ant ropologm el estudio de las religiones primitivas, \ icmlo <:n l solamente un conjunto de costumbres '<g rotescas y. hasta cierto punto, ininteligib les. La hi... totia hu mana se encontraba, pues, en AlIclmt Societ\', privada dc ,lOa de sus dimcnsione~ esenciale<;. Mas proLundamentl! todavla, al nj\el de sus principios, la
, AI/ci"'lf Sacie/)'.

22
Mallrice Godelier
obra sufra limitaciones fundamentales . En primer lugar, est basada en varias "cries de principios opuestos y se encut!ntra de este modo desde un comienzo impregnada de una ambige_ dad de la que da testimonio Ja diversidad de las corrientes que apelan a Morgan y que se Oponen entre i>. Cuando Margan de clara : De modo general, toda la sustancia de la hi.,toria huma_ na cst contenida en e l desarroLlo de las ideas elaboradas por d pueblo y expresadas en sus instituciones, sus usos, sus inven ciones.) sus descubrimientos .) artde que es tas "ideas origi na les Son absol utamente independientes de todo conocimient Y de toda experiencia pre\'ia, este idealis mo es di fIcilmente conciliable con el principio m a terialista del papel determinan_ te de las relaciones econmicas que ha mantenido en Nra parte. En segundo lugar, la obra enter a adolece de las limilaciones de u n evolucionismo que se vincula a una concepcin del des arrollo por estadios sucesivos a partj- de un germen io icial que evoluciona e n Un sentido nico . Para ilu strar ei>tas limitaciones, basta con indicar la forma Cn que Morgan ordcn e n una se cuencia lgica y crono lgica los diversos s is temas de parentes co que haba ana lizado. Habiendo credo constatar que, entre los iroqueses, el sis tema de parentesco estaba en contradiccin COn sus relaciones familiares reales, supuso que para este tipo de parcn tesco ha ba debido existir un estado y una poca a los cuales les habria correspondido directamente una forma de matrimonio. Crey descubrir a Continuacin eo la familia bawaiana la forma de fa milia que se adaptaba a la terminologa de parentesco de los
iroqueses, pero, como el sis tema de parentesco no correspond a
a la forma de familia hawaiana, tuvo que r emontarse progresi
vamente hasta una fanlla original de fami lia que no eXiStla en
ninguna parte, pero que habla tel/ido ql/e existir, es decir, has
ta el eslado de prom iscuidad se:\ual" entre Jos miembros de
la horda pI-imit iva . En ese estado, los padres y Jos hijos, los her manos y las hermanas eran malido y mujer y no ex islIa ('1 in cesto. POLQ a poco <;e instauraron rroh ibil'iones sexuales y con yugales, pri mero entre padres e hi.ios, a continuacin entre her manos} hermanas uterinos (es decir, hennanas )' hermanos na cidos de una misma madre), entre hemlanos v hermanas cola te ralc.:s (o sea, hijos e hijas de Jo" hermanos \ "as hermanas de! padre y de la madr'c). A medrda que se mu iliplicaban las proh i biciones coyungaJcs entrt.! (:on~anf.!Ujnco<, aparecan nuevas for mas de familia y nuc\as nornc.:o\.:lalUrGs de pan:nICSlO. Al final dc esta rc.:gresin iogca hacia Ull e~'aJo uriginado fictilio, pero

Le\l'i.' Ht:llry Morgall

263

que habia debido existir, Morgan pudo ordenar lodos los siste m(1-" tk parentesco en una sucesin lg ica V cronolgica de cs t:;Hlios de evolucin, disponindolos en orden inverso al nmero dI:! pruhibIciones conyugales asociGdas con ellos . A lo largo de ('"ta cadena de evolucin , ordeno igualmen te diversas formas (le fami lia : consangunea (form a hipotetica de Jamilia basada en el m ..i lrimoniu de los hermanos y las hermanas en lnea di rc.:da o colateral), luegu, puoala (basada, bicn en el matrimo nio de.: \ arias heITnanas en lnea di recta o colateral con un gru po Je hombres que no estn necesariamente emparentados entre s , bien en el matrimonio de un grupo de hermanos con mujeres que no estn necesariamente emparentadas entre <;1), despus, emparejada (basada eo c.:I matrimonio de un par de individuos que forman una pare ja sin co ns tituir necesariam.:n te una ramilia ind ividual izada); con esta ltima forma de fa milia aparecen los clanes, primero matrilinealcs, a continua cin patrilineales, y los propios clanes dan nacimien to a la organi7.acin tribal y despus a las confederaciones de tribu~ . Mas tarde la fam il ia patr iarcal y luego la fam il ia conyuga l mo d~llla haba n de acompaar el naci m iento de las sociedades de clases y del Estado. En defini t iva, esta evolucin, que haba abolido la animali dad propia de la prom iscuidad sexual primitiva y, al instaurar la prohibicin del incesto y la regla de la exogamia, inaugurado la sociedad h umana, no encontr e n Morgan otra explicacin que el argumento biolgico de la seleccin natural, tesis que la gentica moderna no ha podido nunca justificar y que, en el seno mismo de la obra de Margan, tampoco poda conciliarse con la tesis idealista del desarrollo de "iueas originales inde pendientes de la experiencia y con la otra, materialista, del pa r ll detemlinante, en ltimo anlisis, de las relaciones eco nmicas. Cumprendemos, a partir de aq u , por qu la secuencia <.'\'0 1utivi.l de Margan se ha derrumbado, poco a poco, con los pro gresos mi~mos de la ciencia que l conlribLly a fundar . La co rrl'lacin binaria entre matrimonio y terminologa de parentesco que l suponia no ha podido ser \'eriricaua, y, desde nuestro punto ele vi'ita, no pucdt: serlo, porque las relaciones de paren IL:~ClJ en las suciedades p rimili\as no traduo.'11 ...o lam,'nk las reglas de matrimonio, sino que funcionan asimismo como re lacillnc~ de produccin , como rclacine'i politicas, como esque ma" ide(lllgico~, \ e.., la plurirun,'i\ll1.llidad I'S el rundamento lk su papL'l duminante, lo cual fue Mor-gan , por otra partL, uno de los prinll'ros en recunoct!r. Adcl11as, como ha demostrado Lvi

264
Maurice Godelier
Straucs, no puede haber parentesco puramente consanguneo, pues toda forma de matrimonjo implica la prohibicin del in ces to, es decIr, que se renuncie a determ inadas mujeres -ma dres, hermanas, h jjas- para cambiarlas por esposas. El matri monio, COmo lo vio Margan, es ante todo una relacin de inter cambio de mujeres entre grupos, pero la explicacin del incesto y de la exogamia no tiene su fundamento ltimo en los impera tivos de la biologa como l supona, sino en los de la vida socia l. Se comprende por qu funcio na listas, est ructuralistas y mar xistas, aun rechazan do el evolucionismo de Margan, se va lieron de l a ttulos disti ntos y a men udo Opuestos. En nuestra po ca, en la q ue la tarea imperiosa es, como trat de hacerlo Marx, pensar la historia en trmin os de estructuras y dar cuenta de las es truc turas a la vez en su lgica, su gnesis y su h istoria, la obra de Margan sigue siendo Una fuente fecunda de ensea nzas, tanto en sus acie rtos como en sus fracasos.

SEGUNDA PARTE

SOBRE LAS MONEDAS Y SUS FETICHES

BIBLIOGRAFIA

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MORG,\N,

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18

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OC LA MONEDA DE SAL Y LA CIRCULACION DE MERCANCIAS EN LOS BARUYA DE NUEVA GUINEA *

1.

OBJETOS PRECIOSOS Y MONEDA EN LAS SOCIEDADES PRIMITIVAS:


ALGUNAS OBSERVACIONES TERICAS PREVIAS

A comienzos de siglo, Boas 1 y Malinowski 2, al descubrir y


analizar el potlatch de los indios kwakiutl y la kula de los me
Ianesios de las islas Trobriaml, borraron en parte la imagen tra
dicional del homb re pdmitivo aplastado por la naturaleza Y
preocupado slo por subsistir. Al contrario, se le descubra in
teresado, ms all de sus actividades de subsistencia, en acu
mular objetos preciosos, adornos de plumas, de perlas, dientes
de cerdo, de delfn, placas de cobre, y transformarlos, mediante
una hbil estrategia de dones y prestaciones diversas, en un
fondo de poder (Malinowski), en medios para acceder a las
funciones y a los estatutos ms valorados de su sociedad. En
el centro de la compleja red de las relaciones de parentesco, de
produccin y de poder de las sociedades primitivas, el don se
revelaba como la forma dominante del cambio y de la competi
cin entre los individuos O los grupos, por lo que necesaria
mente haba que elaborar su teoria.
Mauss 3 fue el primero (1924) que se dedic al tema, seguido
,. Los materiales de este estudio fueron reunidos en el CUl"sO de una
misin en Nueva Guinea (1967-1969) subvencionada por el Centre Natio
nal de la Recherche Scient ifique- El autor agradece igualmente a la
""enner Gren FOWldation la ayuda que le concedi personalmen te. Una
versin ms descriptiva de este estudio fue publicada en L 'Homme. vo
lumen IX, num o 2. pp. 5-37. 1969. I Boas: The Social Organization and the Secret Societies of !he Kwa
ltiull Indian-, Report of the U. S. Nacional Museum lar /895, Washing
ton. 1897. pp . 341-359.
, Malinowski -1921-: The Primitive Economics oC Ihe Trobriand ls landcrs., Ecortomic JOllrnal, 31. pp. 1-15; K ula~, en Man, art o 51, 1920
Inl.

'Mauss: .Essai sur le Don, forme archalque de 'change, Anrte So ciologique, 1923-1924.

268

Maurice Godelier

lA lILO/1cda de sal" y la circulacin de mercancas

269

de Firth 4, Einzing s, Polanyi6, Dalton 7, Sahlins s, etc. Inmedia tamente surgi en esta tarea una dificu ltad de orden ideolgico, que an no ha sido totalmente superada. A primera vista, en efecto, los matcriales etnogrficos parecan sugerir por s mis mos que hubiera que tomar para su comprensin las nociones usuales de la economa polftica, y ver en las formas primitivas de competicin y de cambio formas arcaicas de la competen cia mercantil, en el don una espec ie de "prs tamo a intc rs compuesto y en los objetos preciosos especies de monedas. Los hechos primitivos -aprehendidos a travs de las catego ras de la l:CUnOm la de mercado- parecan diferir no en naturaleza, sino tan slo en grado de los de las economas mo dernas capitalistas 9. Pero, al observarlos ms detenidamente, los hechos primitivos no encajaban, o encajaban mal, en las categoras ya elaboradas. Hubo necesariamente que admitir que los indgenas de las islas Trobriand, lejos de confundir kula y cambio mercantil, los distinguan claramente, puesto que te nan un trmino distinto para designar el trueque en el cual se comercia (Gimwali). Hubo que admitir que el potlatch difera de un prstamo en que, en aqul, el acreedor era quien forzaba a su rival a aceptar el don, mientras que en el prstamo es el deudor quien busca el emprstito 10 . Pero, sobre todo, y ms profundamente, no fue posible ignorar que Jos objetos preciosos, las monedas pri mitivas, se cambiaban muy rara vez, y la mayora de las veces nunca por tierra o por trabajo 11; que su acumulacin y su cir culacin entre los individuos y entre los grupos no implicaban un desarrollo general de las fuerzas productivas, como en el
Firth : Art. Cunency , prurutl ve~, y .Tradc, primllive., E/lcic/opaedia
Britannica , pp . 345-346. 88l.

caSO de la acumulacin de .capital en las sociedades mercantiles capi lalistas 12. Objetos para exhibir, para dar o para redistribuir con el [in de crear llna relacin social (matrimonio, ingreso en una socie dad secreta. alianza pol tica entre tribus), para borrar una rup tura .:n las relaciones sociales (ofrendas a los antepasados, com pt'lIsa in por homicidios u ofensas), para crear o simbolizar c una posicin social superior (potlatch, objetos de lujo acumu
lados Y redistribuidos por los hombres importantes , los jefes o
los reyes), los objetos preciosos de las sociedades primitivas no
se constituan , por tanto, en capital y raras veces funcionaban
en el interior de esas sociedades como moneda, es decir, como
un medio de intercambio comercial 13 , Funcionaban corno m dIOS dE." intercamb io social, de valor simblico mltiple Y com plejo, pero de uso Y circulacin circunscritos a los lnites de tcmlinados por la misma estructura de las rdaciones sociales de prod uccin Y de poder. Sin embargo, generalmente se olvida que todos esos objetos preciosos eran, bien fabricados, bien obtenidos a costa de un gran trabajo o de compensaciones importantes en productos raroS, y posean, por consiguiente, desde el momento en que se los trocaba, un valor de cambio 14. Por ejemplo, en Malaita las brazadas de moneda de perlas blancas provenan de los kwaio, que las exportaban a sus vecinos. Un individuo no poda recO ger en los arrecifes, pulir y taladrar ms de dos brazadas de perlas (como mximo) al mes. Los dientes de delfn provenan de los Jau, pescadores de una sorprendente habilidad, que vi van en pequeas islas en las que la agriculLura era impracti cable y que cambiaban esOS dientes por cerdos y por alimentoS vegl~1 aks . Las muelas de piedra de Yap provenan de islas muy le janas y exigan verdaderas expediciones martimas para extraer las, talladas Y transportarlas 1S . De forma genera l, por todas par tl.!S, en el i.nter ior de Afrea, Asia y Nueva Guinea, circulaban conchas que procedan ele orillas lejanas, por ejemplo de la In dia, y que se adquiran por intercambio de objetos locales ra
, Fon\c: .Primive Economics., en Mall, Culture and Socie/y, N. Y. x{oru PI:ess, p. :.41. Vl!r, sobre lodo. L. Lancaster: .Crdil, pargnc ct in',\osl une conomic non monlairc , Archives Europel1 11 , ti" Soo[<I:ic, I11. 1%2. pp. 156-165.
I DallOn ArtcUlO citado, p. 59.
,. O<l\cnporL: .' Red fcalhl'r Moncy., Scie!1tific American, vol. 206, mar

'Einzing: Prinritive MOl/ey, Eire, Spottiswoodc, 1948. Polanyi: .The Semantics of MoneyUses.., en Prinzitive, Arclzaic and Modern EcoHomies, 1968 . Dallon: ePrimitive Money", American AI1t1zropologist, vol. 67, 1965, pginas 44-65. I Sahlins : .On lhe sociology o( primlive exchagco, en Tlle RelevQnce of Models f or Social Allillropology, A. S . A. Monographs Praega, Nueva York, 1965. ' Ilcrskovi ts: Econol1lic Allthropology, A, Knopf, Nueva York, 1952, pginas 487-488. 10 Goldmann: .The Kwakiutl o[ Vancouver Island., en Coopera/iun ami compet itiorl amollg prinritive peoples, 1937. 11 Moore: Labor altitudes toward industrialization in Undcrdevclop pcd Countries., ilmerical1 Ecollomic Review , nm . 45, 1955, pp. 156165.

s~<.:mcnl dnn~

7.0 1>

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Yap~,

en

Dr. 11 . PdcrmaIll1'$ MzttczllWgl'l1, 1903, pp . 5()..15 I , y W. H . FUrTn:ss: nze b[cOItI of slone mOrlc.v, Filadelfia, 1910, p . 96.

270 Mal/rice Godelier


ros 16. Por tanto, a la entrada o a la salida de cada Una de esas sociedades, esos objetos preciosos tomaban provisionalmente la fonna de mercancas trocadas a tasas fijas o que fluctuaban muy poco. En el interior de cada sociedad circulaban la mayo ra de las veces, no como mercancas, sino cama objetos para dar o para redistribuir en el proceso mismo de la vida social, de las relaciones de parentesco, de produccin y de poder. Por consiguiente, si nuestro anlisis es exacto, nos obliga a concluir que frecuentemente los objetos preciosos que enCOn trarnos en las sociedades primitivas son de Una natllraleza do ble, a la vez mercantil y no mercantil, moneda y objeto para dar, segn que se truequen entre grup os o circulen en el inte rior de cada uno de ellos. Funcionan, en primer lugar, como mercanca si es necesario importarlos o si son produci dos para la exportacin. Funcionan tambin como objetos de prestigio, como objetos de intercam bio social cuando circulan en el in terior de un gru po a travs del mecanismo de los dones y de otras for mas de redistri bu cin. El mi smo objeto cambia, pues, de fun ci n, pero, de sus dos funciones , la segunda es dominante porque encuentra su sentido y su fundamento en las exigencias de las estmcturas dominantes de la organizacin social primitiva, parentesco y poder 17. Hay que sealar adems que un objeto precioso no slo funciona como mercanca cuan do es importado o exportado entre grupos, sino tambin cada vez que es trocado en tre miem bros de un grupo, y no dado o redistribuido. Circula en tonces en el in terior de ese grupo como mercanCa, aunque pueda circular casi siempre como una no mercanca, como un objeto para dar, como un objeto de intercambio social. Finalmente, hay que precisar que no basta que un objeto
p recioso circule como mercanca para que se convierta en mo
neda. Se requiere, adems, una condicin suplementaria: que
sea factible cambiarlo por varias mercancas de tipo diferente.
Por ejemplo, en Ma laila un coHar de perlas roj as se camb iab a
por cerdos, por utensilios de piedra tallada o por alimento cru
do o cocido, e tc., y fun cionaba en ese caso como una moneda.
Por tanto, para resumir, la mayoria de las veces, los objetos
Empires, Glencoe, 1957.
11

La moneda de sal y la circulacin de mercancas

271

sU

preciosOs que circulaban entre las sociedades primitivas y en seno, eran a la vez objetos de intercambio comercial y obje t OS de intercambio social, bienes para trocar y bienes paTa exhi bir y para dar, mercancas que a veces se convertan en mone da y en smbolos, signos visibles de la historia de los individuos y de los grupos que reciban su sentido de lo ms profundo de las estructu ras sociales. Se trataba, pues, de objetos multl funcionales cuyas funciones no se confundan, ni siquiera cuan do se superponan y se combinaban, y que circulaban siempre dentro de estrechos lmites, determinados por las estructuras mismas de las sociedades primitivas, en donde el trabajo, y so bre todo la tierra, nunca se transformaban en mercancas que se pudieran adquirir intercambindolas por otras mercancas. S i esto es exacto, se puede comprender por qu tantos an lisis y afirmaciones de economistas y antroplogos sobre las monedas primitivas son contrad ictorios o parecen serlo 18. En efecto, esas contradicciones pueden tener dos orgenes: bien que, a nivel de los propios hechos , el objeto descrito por el an troplogo haya sido aprehendido cuando funcio naba sobre todo como una mercanca troca da 19, o sob re todo como un objeto de adorno o de don; o bien que, en el propio pensamien to del antroplogo , las distinciones tericas entre mercanca, moneda, objeto de intercambio social no estuvieran claras, lo que habra vuelto con fusos la aprehensin y el anlis is de los mismos he chos 20. Ahora bien, sobre la base de esas distinciones, una re lectura m.inuciosa de la ingente documentacin acumulada so bre las monedas primi tivas resultara necesaria y posible. Igualmente se puede comprender, por un lado, por qu la mayor par te de los pueblos primitivos han puesto de manifies to, desde los primeros contactos, que comprendan a la vez la lgica de los dones y la del trueque, de la circulacin simple de mercancas, y, por otro lado, que se hayan podido encontrar en sus objetos preciosos formas arcaicas de nuestra moneda, aunque muy rara vez su moneda haya sido manipulada como un capital que se invierte para obtener beneficios y acumular los 21.
" Einzig: Primirive Money, pp. 24-25. "Sahlins: Exchange value and the Diplomacy oE PrimiLivc Trade, American Ethnological Sociey, 1965, annual meeting, pp 95-129 . " Ver el uso del concepto de capital por Salisbury en From Stone to Sreel Melboume, 1962, Y nuestra critica en Economie poliliq uc el An thropologie conomiquelt, en L'Homme, IV, nm. 4. 1964, pp. 118-132, Y 8l'ssaigncl: .An Allegcc! case of Pl'imitive money, Sot(!lweSlent Joumal of Antl1ropology, t956, pp. 333-345 . 11 Sealemos. entre otros casos, el de los tolai de Nueva Inglaterra;

" K. POlanyi,

Are~nbcrg

y Pearson: Trade alld Market in che Early

Siglo XXI Editores, Mxico, 1967, pp. 241-313.)

lt en L'Homme, V, mi.m. 2, 1965, Y en Rationalit ee Irrationalic en Eco nomie, Pans. Maspero, 1966, pp. 262-279. (Existe t raduccin castellana,

M. Godl!liel': .Ob.ict et mthodcs de l'Anthropologie Economique ,

272 M aurice Godelier lA UlOHeda de sal v la circu[aciH de mercarzcfas 273

Finalmente, podemos comprender por qu, en determinadas circunstancias, desde la antigedad hasta nuestros dias, esos objetos preciosos fueron despojndose paulatinamente de su carcter dominante de objeto para dar y se han especializado de fomla dommante como objetos de comercio Z2, a la vez que conservaban durante mucho tiempo un aspecto tradicionah, o, Como en ocas iones se ha dic ho, un aspecto tico 23. En la perspectiva abierta por estas observaciones tericas pn:vias presentaremos los matcrial~ que hemos recogido en Nueva Gu inea sobre la fabricacin y la circulacin de la mo neda de sal de los baruya 24.

2. LA

SOCTEDAD B,\RUYA

Los baruya 25 fo rman un grupo de unos 1.500 individuos apro ximadamente, distrib uidos en una docena de aldeas y poblados de[ subdistrito de Wonenara, que, Cn junio de 1960, fue la lti ma regin de [os Eastem Highlands de Nueva Guinea en pasar bajo el con [rol de [a Administracin australiana. Por la lengua, la cultura material y la organizacin social, los baruya perte necen a un conjunto original de tribus conocidas desde enton ces bajo el nombre de kukakukal>, trmino ofensivo utilizado por a lgunos de sus vecinos y popularizado desde su adopcin por la Ad ministracin australiana. Lingsticamente, los kuka kuka no tienen nada que ver con e[ filo de las lenguas de las
vase T. S . Epstein: .European contacl and Tolal cconornlc development. A S<:hema o L" Economic~ Growlhs, en ECO'lomic Development al1d Culo tural ('Juw.:t.', abril, 1963, I1p . 283307, Y R. SaJisbllry; ' PoiJlics and Shd[ Moncy finance in New Brilain., en POlitical Antltropo[ogy, A1dine, 1966, pgmas 11J..121:L sium , Scatlle, 1961, pp. ~8.

trihus de los Highlands ni tampoco con las lenguas melanesias de las tribus costeras e Papuasia o de Nueva Guinea 26. Su poblacin se estima en unos cincuenta mi[ individuos, de los cuales la mayora vive en la parte norle de un inmenso territo rio extremadamente accidentado que se ex tiende desde el ro Vui/ala al Oeste, hasta el ro Bulolo, al Este, y desde el ro Wa LUt, al Norte, hasta la inmediaciones de Kerema, en la costa de Papuas ia. En Papuasia, algunos grupos apenas controlados lle van una vida nmada en una regin fores tal de acceso suma mente difcil y protegida de los contac tos por su excesiva dis tancia de los palrol-posts de Menyamya, Kantiba y Kerema. Los kukakuka tienen fama de ser tribus guerreras, en su mayor parte canfbales, cuyas incursiones sembraban el terror entre las tribus vecinas y que vivan en es tado de guerra perpetua 27 . Vctimas del descubrimiento, a comienzos de SIglo, de yacimientos de oro en la frontera oriental de su territorio. en la regin de Wau y de Bulolo, hicieron difcil la penet racin de los buscadores de oro y opusieron una viva resistencia a los esfuerzos de la Adminislraci6n australiana por con trolarlos y pacificarlos 2.8. Los baruya afim l an descender de refugiados de la tribu de los yoyu, que habitan la reg in de Me nyarnya, y qm; tuvieron que huir de su territorio de origen como consecuencia de un conflicto que los enfrentaba a otr os segmentos de su tribu, alia dos circlmslancialrnenle a sus enemigos . Este xodo deb i pro ducirse. segn nuestras estimaciones, hace unos dos siglos, Los refugiados se instalaron en la regin de Marawaka, a tres das de marcha al noroeste de Menyarnya, y, puto a poco, mediante guerras y alianzas matrimoniales, se apoderaron de una parte del territorio de las tribus locales, los andjt! y los usarumpia. A comienzos del siglo xx penetraron en el valle vecino de Wo

u Davcnport: .When a primitive and a civilized money mect, Procee


dil1gs of ,Ile Americal/ E[}//10grapftical SOClety. Spring Meeting Sympo

" Sobre el don y el comercio en lo~ tiempos homricos, ver M . Finley:


Tite Wu,ld uf Od)'Hem, Viking Press. N. Y., 1954, cap. n C; E . Will: -De
l'aspeLl ":lhique de~ origine!> grt!cques de la monnaie_, Revlle fllsl/lrique,
1954, pp. 212231, Y Benvnistc: Le Vocabula ire des i ns/itutiorrs Indo-Ett.
ropCl/l/eS, 1969, t. J, cap. Ir, -Donner et prcnre., y cap. XI, .Un m
tiel" ~ans norn: le commerce~. " '1abrla QUe (o mparar d uso de la sal en diversas SOCiedades y en di"!!1 ~as pocas. Ver Mahieu : Nu.lIlismallquc du Congo, 1924, p . 57, y. so bre las bal'ras de sal de AbIsinia, Sah'iac: -Les Gaitas., Geograpllical }ol/mal, 1901, p. 159. " Los baruya fueron descubiertos por J . Sinclair en 1951. Les domin ':11 su libro Beltind tite Rallges (cap. 111: ~The Sallmakers). Vase J. Sinclair, Bel/illd lite Rtt'lgerS, Melbournc, Mel'outne Univ. Press, 1966,
blli.,

"s. \. WUI m : Australian '\ew l.uine; 11 ighlamh Lmgua)!es and lhe Oi~lrihlltio)n uf lhdr Tvpotogic.l Featurcs., ,tilla. Al1tllrop.. Nu.:,'a Gui lIeJ. , agosto de 1964, pp . 7797 . J, P. Murray: PapuQ or Britislt NelV Guil1ea, T . FischcrUnwrn, 1912, Nvin:ls 170-17l. . Vase Dcmailr'c: New Guinea Gold, Cc1IlIIibals and Guld.\t!ekers in '\'<"11' GII/I/<'U, Londres, Gcuffr~'Y I3les , 1<)36. L'1S liIlL;, publicaciol1t's cien II il"l' ,,;oll\:\'rnicll!<:s :t lo, k"kakuka ~OI1 I;s dl B. Rlnckwuod: Us.: of PI:tllts aml1ng Ihe Kuknkukn of Soulhl'}<.[ Central New Guinea-, Procee Jiu,' , uf ril e Si.ttll Pacitic; SCI<!Ilce CU1lg,.e5 .~ , l3.:rkelev, IV, 1939, pp. 111126, ~ TlIt Tc'~lIIalug)' 01 a '\/ud.:rll SIOI/c Age Peuple iPl Ne\\' GUrHeoa, O~rord, P,ll Rhel"~ \lll~~ull1 , 1950 ((() p.) . Sd1all'llls H . F"ci1el .E lnog raphien 'on der Kukl.lkukuD, Baesslcr Archi\ 7 t IlCUC folgcJ, pp. 99 t~; tkscrip dn dc ulla clt!Ccin del Musco de Hamburgo, reunida pOr un misione ro, J. Maurer.

lW
lIIoneda de sal y la circulacin de l11erca/lclas

274

Maurice Godelter

[.0

275

nenara, expulsando a sus habitantes. Estos ltimos constituyen, junto con los baruya, los grupos fronterizos de los kukakuy. por el Oeste . Ms a ll comIenzan las tribus awa, tairora, fore, profundamente diferenciadas por sus lenguas y sus culturas que las asimilan a las tribus de los Eastern Highlands, estudia das por Reaci, Watson, Langness y Salisbury. La organizacin social de los baruya es la de una tribu ac fala compuesta por trece clanes patrilineales, ocho de los cuales descienden de los primeros refugiados y siete provienen de seg mentos de linaje de las tribus vecinas y enemigas, con las que los baruya intercambiaron antao mujeres y que eligieron resi dir con sus a liados. El linaje es la unidad social de base. Cada poblado agrupa de tres a cinco segmentos de linaje que per te necen a clanes distin tos. El individuo goza de una gra n libertad para escoger su residencia . aunque la regla com nmen te admi tida sea la residencia patrilocal. Una d ivisin jerrquica de la poblacin masculina en cuatro clases de edad secciona el con junto de los clanes y linajes, r eagrupa a todos los pob lados y unifica la sociedad en el p lano ideolgico (ciclo de las inicia: ciones) y mili tar. La agricultura es la activi dad econm ica principal, comple tada por una importante cra de cerdos y un a consi derable pro duccin de sal vegetal. Los poblados estn si tuados entre los 1.600 y los 2.000 metros de altura sobre el nivel del mar en los altos valles del Kratke Range, cadena de mon taas que alcan zan hasta los 3.720 metros de altitud. La vegetacin es la clsica de la rain forest, cor tada por amplias extensiones de sabanas herbosas (ktmal), consecuencia de la a~ri c ultu ra sobre chami cera. Las lluvias son muy abundantes y las variaciones es tacio nales muy acusadas. La caza y la recoleccin desempean un papel minimo en la alimentacin. pero tienen una gran impor tancia ceremonial. Hasta 1940 el hacha de pied ra puli mentada, el palo con punta para excavar, el cuchillo de bamb y el pun zn de hueso consituan lo esencial de los utensilios de los ba ruya. Antes de la llegada de los blancos, el hacha de acero V el machete penetraron en la regin a travs del comercio iTIter tribal y sustituyeron rpidamente a las herramientas neolticas. La produccin esencial es la de batatas cult ivadas de forma relativamente intesiva con un barbecho corto, principalmente en la zona desforestada. El taro viene mucho despus de la ba tata en el plano alimenticio, pero tiene una gran importancia en el plano ceremonial y social. Se cultiva en los terrenos del bosque secundario que permanecen de doce a veinte aos en barbecho. Tcnicas de drenaje, de regado mediante pipe-Ulles

de bamb Y de cortezas de pandano. terrazas ligeras, siguiendo las cu rvas de nivel , y que por un cierto tiempo impiden la ero SIn de los suelos de superficie sobre las pendientes ms incli nadas. dan pruebas de una agricultura capaz de frmulas ms l'on1plci que la simple desforestacin por el fuego y el arado as
sU perficial del suelo.
El linaje es el propi e tario colectivo del suelo. Los territorios
de caza y las tierras agrcolas estn repartidOs entre todos los
clanes Y linaies. Los derechos de prop iedad estn claramente
[iiadOS, pero la I.Itil izacin del suelo es extremadamente [Jexi
ble. La propiedad est basada, para la tribu en tanto ql.le tal.
en su derecho de conquista y, para cada linaje, en el trabajo
de des(orestac in del bosque realizado por sus antepasados. El
trabajo se basa en la divisin sexual del trabajo y reviste tanto
fOffilas colectivas como individuales.

11.

3.

LA PRODUCCIN DE SAL

TeCHologia

El rgimen alimenticio de los indgenas de Nueva Guinea se


basa esencialmente en el consumo de tubrculos y, con la ex
cepcin de algunas comunidades que disponen de abundantes
recursos de carne o pescado. presenta un (uerte dficit de so
dio . Ello les obliga a procurarse la sal de una manera o de otra.
En las costas se obtiene la sal a partir del agua del mar Y fre
cuen temente se intercambia con las tribus del interior. El re
lieve, las distancias Y el estado de guerra permanente entre las
tri.bus impedan que la sal de mar penetrase profundamente y
llegara hasta las tr ibus del interior. Estas llirnas, o al menoS
algunas de ellas . producan su propia sal a partir de manantia
les de agua salada o extrayndola de plantas recogidas en la
selva o cultivadas 29. En el seno de las tribus kukakuka, la fabricacin de la sal
era una prctica corriente, pero en ninguna parte alcanz la
amplitud Y el grado de especializacin que la caracterizan entre
los baruya. Estos ltimos Eabrican su sal a partir de las ceni
zas de una planta 30 -la Coix gigantea Koctlillg ex Rob-, planta

. Vase J. M. Mcggilt: . Salt Manufacture and Trading in the Wes


le! n lIighlancls of New Guinea', TIte Australia,. !I1useWII Maga:illc . XII.

10. lO 1958 pp . 309-3\3. El . exanten con un espectroscopia muestra que es ta sal contiene una

La moneda de sal y la circulacin de mercancas


276

271

Maurice Godelier

procedente del Sudeste asitico, que trasplantan en zonas re gadas natural o artificialmente mediante canales y fosas 31. Las superficies cultivadas varan de 2 a 30 acres divididos en par celas cuyos lmites quedan marcados por diversas variedades de flores o de arbustos. La hierba dc-Ia sal es cortada anualmente durante un peDu do seco, y vuelve a rctoar por s sola. Durante una semana o dos se deja secar y luego se apila sobre una pira de maderas es peciales y se quema durante un da o dos . El montn de cenizas se resguarda bajo un techo de paja, y pcrmanece en el mismo sitio durante varios meses . A continuacin se construye un fil tro, compuesto por una fila de calabazas, cuya extremidad in ferior est obstruida por un tamiz de Triumfelta nigricans, que re tiene las impurczas. Las calabazas se llenan de cenizas (de 600 a 800 gramos) y se vierte sobre ellas lcntamente agua pura . Esta se satura al pasar de elementos minerales y nuye por u n cana ln de bajas que vierte el lquido dentro de largas caas de bamb que a con tinuacin se llevan a l taller de sal. De vez en cuando prueban el agua que se filtra de las calabazas, y cuando est desprovista de sabor salado, la calabaza se vacia, llenndo se de nuevo con cenizas. El taller pertenece a un especialista. Contiene un horno com puesto por un tnel de 3,50 metros de largo por 30 centmetros de ancho y 30 centmetros de alto , cuyas paredes, construidas con piedras planas refractarias y cimentadas con barro cocido, proceden de las cenizas de la hierba de sal. En la parte supe rior del horno hay excavada una fila de 12 a 15 moldes oblon gos de 80 centmetros de largo y de unos 12 centmetros de ancho en la mitad. Cada molde contiene una artesilla hecha con hojas de banano impermeables, cuya parte superior se mantie ne abierta gracias a la presin de un marco de bamb ligero. Se vierte el agua salada en las artesillas cuando el horno ha al canzado la temperatura conveniente. Esta temperatura se man tiene constante durante los cinco ruas y las cinco noches que dura la evaporacin y la cristalizacin de la solucin salada. El especialista vigila la temperatura del horno para que la solucin no hierva dentro de las artesillas (la temperatura se mantiene entre Jos 55 y los 6S grados centgrados). Remueve con
alta dosis de potasio, por lo que en grandes cantidades constituye un veneno. I A. Freund, E. Henty y M. Lynch: Salt Making in Inland Ncw Gui nea_, cn Trallsacciol1s. 1965. Papua and New Guinea Scienlific Society, p " in,,~ 16-19; ver tambin M . Hcrskovits: Ecollomic Alllhropology, Knopf, 1951.

una esptula especial la superficie del agua para impedir la [or de una pelcula. Retira las impurezas que se forman o m acin en las artesillas. Finalmente, Y sobre todo, eS quien posee caen la magia de la sal. Al cabo de cinco o seis das la evaporaci6n finaliza Y la sal cristalizada se presenta en barras muy dmas de 60 a 72 centmetros de largo Y de 10 a 13 de ancho. Las barras se retiran entonces con precaucin y se raspan los bordes para darles una forma perfectamente regular. Un grupo de hombres las envuelve con hojas de banano secas y con largas tiras de
corteza mojada, ensambladas cuidadosamente por una costura,
que se endurecen al secarse. El embalaje constituye una protec
cin eficaz contra la humedad, Y al mismo tiempo permite
transportar las barras de sal fcilmente Y sin riesgo de que se
rompan. Las barras se almacenan en cada choza sobre una re pisa situada encima del hogar. Las quince barras representan en promedio de 25 a 30 kilos de saL La forma obl onga del horno hace que las barras de las extremidades sean ms cortas que las barras centrales. Los ba ruya clasifican las barras en tres categoras segn su tamao, las designan con nombres distintos Y les adjudican tasas de cambio diferentes. De las quince barras, cuatro o cinco son pe queas, cuatro o cinco medianas Y seis grandes.

La divisin social del trabajo

El proceso de produccin de la sal se desarrolla, por consi guiente, en dos fases separadas en el tiempo por un intervalo bastante largo. La primera consiste en la recoleccin, la incine racin de las hierbas de sal y la construccin de un abrigo para proteger las cenizas de la intemper ie. La segunda constiluye el proceso propiamente dicho de la fabricacin de la sal , es decir, el filtraje, la evaporacin Y el embalaje. Tanto los hombres como las mujeres participan en las tareas de la primera fase y, segn la importancia de aqullas, el trabajo es individual o colectivo. En cambio, la fabricacin de la sal es un trabajo esen cialmente masculino, rodeado de rituales reservados y de prohi biciones sexuales para prevenir los riesgos de la contaminacin femenina. Tambin requiere la intervencin de un especialista para las operaciones delicadas de evaporacin Y de cristaliza cin. Estos especialistas son poco numerosOs, de dos a cinco por poblado, sobre una poblacin media de treinla hombres adultos. Los especialistas deben a sus poderes mgicos Y a sus conocimientos tcnicos el hecho de ser reconocidos como tales.

278

Maurice Godelier Si sus descendientes demuestran inclinacin y capacidades, en tonces les transmiten sus secretos.
Hemos reunido en el Cuadro siguiente (cuadro nm . 1) los datos esenciales concernientes a la duracin de cada operacin y a las formas de trabajo, individual o colectivo, masculino y/o femenino que requieren. A continuacin hemos calculado, ba sndonos en la duracin de las operaciones, la cantidad de tr a bajo social necesario para la produccin de quince barras de sal. Para realizar este clculo hemos hecho abstraccin de la diferencia entre trabajo masculino y femenino, y tenamos el derecho de hacerlo porque en las tareas de siega, de recogida, transporte y ensilado de los tallos de la hierba de sal, en las que participan las mujeres, stas mues tran prcticamente la misma eficacia que los hombres. Un problema ms delicado es el de la conversin en jornadas de trabajo simple del t rabajo de vigilancia de los especialistas (vigilancia discontinua, distri buida a l o largo de cinco dias y cinco noches). Hemos red u cido a tres das de trabajo simple continuo la inversin de tra bajo de eSe especialista. Se puede consta tar por una simple lectura del cuadro nme ro 1 que cualquier trabajo un poco complej o es esencialmente mascul ino , lo q ue tambin sucede en la construccin de una casa, la excavacin de canales de riego, la ins talacin de pipe Unes, la fabricacin de armas, etc. Igua lm ente se puede consta tar que el trabajo colectivo predomina ligeramen te sobre el tra baj o individual y que el nmero de los individ uos que trabajan colectivamen te es bastante modesto, va riando de dos a diez. En conj unto, la produccin de la sal exige la participacin de ocho a diez veintena de hombres personas. y de ocho a diez mujeres, es decir, de una Qu efecto prOdUjo la introduccin de las herramientas de
acero sobre las fOnTIas tradicionales de prOduccin basadas en
herramientas neolticas? Sin entrar en detalles, indicaremos
que los cambios tecnolgicos introducidos slo diSminuyeron el
tiempo dedicado al corte de las caas y de la lea para el fuego .
Antes de 1940 se segaban las hierbas de sal con largos cuchillos
de bamb afilados y la lea se cortaba COn un hacha de piedra. Se puede estimar que haca faIta un 50 por 100 ms de tiempo para segar la hierba, es decir, tres das en vez de dos. El con junto del proceso deba exigir aproximadamente veintisiete das en l ugar de veintiuno, lo que corresponde a un 30 por 100 de trabajo suplementario. Comparativamente, el traba.io agrcola - taJa de rboles, des broce, construccin de empalizadas alrededor de las huertas

La

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