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Filosofía de las ciencias sociales

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Mientras que las ciencias sociales describen principalmente los fenómenos asociados a la interacción entre individuo y sociedad, la filosofía de las ciencias sociales describe la propia actividad cognitiva de tales ramas de la ciencia experimental.
Índice [ocultar]

1 Tres concepciones de la sociedad

o o o          

1.1 Individualismo 1.2 Globalismo 1.3 Sistemismo

2 Diferencias con respecto a las ciencias naturales 3 Positivismo 4 Historicismo 5 Experimentación 6 Historicidad y leyes sociales 7 Comparación entre ciencias naturales y sociales 8 Estudio de los valores 9 Búsqueda de la verdad 10 Referencias 11 Véase también

Tres concepciones de la sociedad [editar]
Toda concepción de la sociedad humana, y en rigor de cualquier objeto concreto, tiene dos componentes: una ontológica y la otra metodológica. La primera concierne a la naturaleza de la sociedad, la segunda a la manera de estudiarla. Nos ocuparemos de tres ismos: individualismo, globalismo y sistemismo.1

Individualismo [editar]
Ontología: Una sociedad es un conjunto de individuos. Las totalidades supraindividuales son conceptuales, no concretas.

Estas propiedades son emergentes. . o de fuerzas supraindividuales tales como el destino nacional. una sociedad no puede actuar sobre sus miembros: la presión de grupo es la totalidad de las presiones que ejercen los miembros del grupo. Puesto que una sociedad es un sistema. no se reducen a propiedades de los individuos. Metodología: El estudio de la sociedad es el estudio de sus componentes. La interacción entre dos sociedades es de totalidad a totalidad. La sociedad actúa sobre sus miembros más fuertemente de lo que éstos actúan sobre la sociedad. La conducta individual puede entenderse (aunque acaso no se explique) en términos del individuo en cuestión y de la acción de la sociedad íntegra sobre él. Puesto que no hay propiedades sistémicas. La interacción entre dos sociedades consiste en la interacción entre sus miembros individuales. Las hipótesis y teorías sociológicas se ponen a prueba observando el comportamiento de los individuos. La explicación última de los hechos sociales debe buscarse en la conducta individual. Metodología: El estudio de la sociedad es el estudio de sus propiedades y cambios globales. Algunas de éstas son resultantes o reductibles y otras son emergentes: están enraizadas en los individuos y sus interacciones pero ellos no las poseen. Las hipótesis y teorías sociológicas o bien no son comprobables empíricamente (globalismo anticientífico) o bien se contrastan con datos sociológicos e históricos (globalismo de orientación científica). Una sociedad tiene propiedades globales o gestalt.Puesto que las totalidades sociales son abstracciones. Globalismo [editar] Ontología: Una sociedad es una totalidad que trasciende a sus miembros. Sistemismo [editar] Ontología: Una sociedad ni es un conjunto de individuos ni un ente supraindividual: es un sistema de individuos interconectados. Y el cambio social es supraindividual aun cuando afecta a los miembros individuales de la sociedad. Los hechos sociales se explican en términos de unidades supraindividuales tales como el Estado. o sea. no tienen propiedades globales emergentes: toda propiedad social es una resultante o agregación de propiedades de los individuos que componen la sociedad. Y el cambio social es la totalidad de los cambios de los componentes individuales de la sociedad. tiene propiedades sistémicas y globales.

Pero éstos se construyen a partir de datos referentes a individuos y subsistemas (o grupos). Por ello. y el comportamiento de todo individuo está determinado no sólo por su equipo genético sino también por la función que desempeña en la sociedad. Positivismo [editar] . Los fenómenos que denominamos «sociales» suelen ser casi invariablemente aquellos de los que decimos igualmente que responden a un propósito. pero más característicamente en la sociología. ya que sólo éstos son (parcialmente) observables. Metodología: El estudio de la sociedad es el estudio de los rasgos socialmente relevantes del individuo así como la investigación de las propiedades y cambios de la sociedad en su conjunto. La conducta individual es explicable en función de las características biológicas. basan su postura en la finalidad asociada a los hechos sociales y a la conducta humana. “En todas las ciencias sociales.2 Teniendo presente la secuencia que va desde las partículas nucleares. psicológicas y sociales del individuo-en-sociedad. o enfoque funcional”. importantes escritores han sostenido que para las ciencias sociales es apropiada una metodología totalmente diferente”. se observa una continuidad entre la materia y la vida que haría innecesaria una diversificación de métodos en las distintas ramas de la ciencia. Rudner escribió: “Todas las ciencias sociales tienen una preocupación común con respecto al comportamiento que responde a un propósito y a los sistemas dirigidos hacia un objetivo. células. la antropología y ciencia política. la descripción de fenómenos teleológicos mediante los sistemas complejos adaptativos favorece la utilización del método general de la ciencia experimental. por lo tanto es un cambio tanto social como individual. La explicación de los hechos sociales debe buscarse tanto en los individuos y grupos como en sus interacciones. pero los miembros de un grupo pueden actuar individualmente sobre un individuo. La interacción entre dos sociedades es reductible a la interacción interpersonal. Diferencias con respecto a las ciencias naturales [editar] Los científicos sociales que sostienen que no es adecuado utilizar en las ciencias sociales el mismo método empleado en las ciencias naturales. átomos. Las hipótesis y teorías sociológicas han de ponerse a prueba confrontándolas con datos sociológicos e históricos. organismos y vida inteligente. o sistemas teleológicos. Richard S. pero cada individuo ocupa un lugar determinado en su sociedad y actúa en función del mismo más que a título privado.La sociedad no puede actuar sobre sus miembros. los problemas de tratar con fenómenos teleológicos surgen más intensamente en conexión con lo que frecuentemente se llama funcionalismo. Y el cambio social es un cambio de estructura social. Además. moléculas.

El método científico positivista surge a mediados del siglo XIX de la mano de Auguste Comte. Max Weber se inscribe en esta tradición teórica. Además. Wilhelm Dilthey considera que la diferencia entre ciencias del espíritu y ciencias de la naturaleza hace imposible la utilización de la misma metodología para ambas. Este autor enfatizó la necesidad de construir una ciencia social objetiva pero teniendo en cuenta que la particularidad de la actividad humana es estar provista de significado y teñida. por lo que un positivismo estricto resultaría ineficaz incluso en las ciencias naturales. en si mismo. se hace imposible repetir el experimento (no se puede volver a las condiciones iniciales). Desde esta perspectiva. El positivismo comteano constituyó un intento por erradicar las explicaciones metafísicas de las ciencias sociales. Es considerado uno de los teóricos sociales más importantes y el gestor de la sociología comprensiva. Porque mientras en las últimas el objeto de estudio es exterior al sujeto. deberán basar su método en la comprensión. a hechos o fenómenos que sean susceptibles de ser cuantificados y medidos. lo prioritario del conocimiento científico es su base empírica. pero que permiten el cálculo de otras que sí se pueden medir. Su metodología se basa en la utilización de técnicas como la observación. la experimentación y la comparación. la medición. Todo enunciado que pretenda ser científico debe referirse a entidades observables. Esos valores no son universales y ahistóricos sino que responden a circunstancias históricas y culturales particulares. Por otro lado. Esto tiene dos consecuencias: por un lado. al igual que el investigador. Lo positivo se opuso a lo metafísico como lo real a lo especulativo. una vez alteradas las condiciones iniciales por la introducción de cambios. es decir. de valores. en las primeras el sujeto es parte del objeto estudiado.3 Es oportuno mencionar que en la propia física aparecen magnitudes intermedias. por el contrario. oponiéndoles un conocimiento racional de lo estrictamente fáctico. como una variable que puede modificar los resultados de la investigación. Las ciencias de la naturaleza buscarán explicar relaciones de causalidad. Trasladar esta modalidad a la investigación social supone la manipulación de variables y sujetos sociales. la “observación” de partículas subatómicas casi siempre es indirecta. Historicismo [editar] La escuela historicista aparece en Alemania a fines del siglo XIX y se opone al positivismo en cuanto a la unicidad metódica. que no pueden medirse. Y esto constituye un requisito indispensable para determinar si los efectos observados son o no . el ejercicio del poder para modificar variables sociales actúa.4 Experimentación [editar] Una de las modalidades de investigación más ampliamente utilizada en las ciencias naturales es la experimentación controlada. Todo aquello que no permita la utilización de estas técnicas queda relegado al campo de lo extracientífico. las del espíritu.

con mayor rapidez. El margen de las ciencias sociales para realizar este tipo de experiencias es. Nagel piensa que la posibilidad de la ciencia social de establecer leyes generales existe. lo más generales y abstractos posibles. Ernest Nagel alega que la experimentación controlada tampoco es posible en ciencias como la astronomía y la embriología. En algunos casos es factible inclusive la matematización de las variables (se le pueden asignar valores constantes. Nagel les reprocha a los investigadores sociales no haber profundizado la formulación de leyes generales a partir de casos ideales. en cambio. así. En estas últimas ciencias. asimismo. Son pocos los seres humanos capaces de considerar serena e . con variaciones mensurables respecto del ideal. No obstante. las especificaciones histórico-culturales podrían ser entendidas como el resultado de valores diferentes en determinadas variables. Deben ser. En primer término. Si bien la medición de la variación del caso especifico respecto del ideal es más problemática en ciencias sociales que en ciencias naturales. casos específicos. el objeto del estudio de las ciencias sociales es intrínsecamente más complicado. podemos experimentar a voluntad. los especimenes pueden obtenerse más fácilmente. Cada una de ellas sería comprendida como un caso de esas leyes”. entonces. Los casos reales constituyen aproximaciones. en el sentido de que debemos vérnoslas. “Si las ciencias sociales deben buscar relaciones invariantes a través de una amplia gama de conductas sociales diferentes cultural e históricamente. se presenta la dificultad subjetiva de conservar la ecuanimidad científica en el estudio de los problemas humanos. Estas leyes son frecuentes en el caso de las ciencias naturales. esta técnica metodológica no ha sido. de acuerdo con el autor.6 Comparación entre ciencias naturales y sociales [editar] Morris R. como ocurre con los casos ideales). con más variables que en la física o en la biología. A partir de esta gran teoría abarcadora. Cohen escribió: “La diferencia entre las ciencias naturales y sociales no es accidental ni puede eliminarse tan fácilmente por la mera resolución de hacerlo.constantes. los conceptos establecidos (en tales leyes) no deben de ser específicos. en la medida en que los fenómenos sociales varían de acuerdo con las circunstancias histórico-culturales en las que se producen. éstas se han desarrollado de manera satisfactoria (para los empiristas). suficientemente explotada”. no hay argumentos valederos para descartar de manera absoluta la posibilidad de que las ciencias sociales encontrarán una teoría general de los sistemas sociales construida como «estructura de relaciones invariantes».5 Historicidad y leyes sociales [editar] Susana de Luque escribió: “En este punto la pregunta es si es posible establecer leyes generales de validez universal. excesivamente estrecho. aunque es muy restringida”. “Desde la perspectiva de este autor. a respuestas definidas”. allí. “En segundo término. variando las condiciones una por vez y llegando.

dado que resulta imposible eliminar las predisposiciones humanas en los asuntos que nos interesan vitalmente. Subordinar la búsqueda de la verdad a consideraciones prácticas es dejarnos inermes frente al fanatismo de políticos y propagandistas. que por cualquiera de los usos a que pudieran conducir sus descubrimientos. Este esfuerzo por mirar las acciones humanas con la misma neutralidad ética con que miramos las figuras geométricas es admirable. que tienen mucho más interés en que triunfen sus partidos que . tratar directamente de llevar el espíritu científico crítico al estudio mismo de los valores morales. la mejor forma para la ciencia social de alcanzar su meta. por lo tanto.” “El progreso de la ciencia depende siempre de nuestro enjuiciamiento de lo plausible. sólo puede mejorar la condición humana en la medida en que utilice el trabajo de aquellos que practican la ciencia por ella misma y sin consideración por aplicaciones prácticas. si se la compara con las motivaciones mucho más vitales e importantes como la aprobación social”. libres de crítica. es un bien en si mismo. Esto no implica que los investigadores sociales hayan de mantenerse totalmente indiferentes frente al surgimiento y a los horrores de las miserias humanas. Es mejor. los dejan entrar inadvertidamente y. El deseo de alcanzar la verdad es. no lo quieren. el éter. una motivación humana tardía y relativamente poco desarrollada. ¿Pero cómo podremos admitir que ignoramos una cuestión social sobre la cual no hay nadie que no tenga una opinión definida? Tenemos la tentación de decir. de lo aceptado comúnmente.7 Estudio de los valores [editar] Así. Las opiniones sobre estas cuestiones no son examinadas con la neutralidad ética con que se examinan las teorías acerca del protoplasma.la razón por la cual los investigadores sociales no arriban a la verdad con mayor frecuencia es que.imparcialmente los dos lados de problemas tales como el socialismo. por lo general. al igual que la visión de la belleza. tratando de limitarse a la teoría de los acontecimientos sociales. entonces que –para parafrasear a Bertrand Russell. y aquellos que los echan por la puerta principal. pues. Pero al fin. Sólo la reflexión crítica y el conocimiento más amplio de la variedad de los ideales humanos pueden sacudir la ingenua confianza original en el carácter absoluto de nuestros ideales contemporáneos y locales. Pero los problemas del valor humano no pueden eludirse. debemos recordar que el conocimiento de la verdad. después de todo. etc. el ingeniero y el agrónomo.8 Búsqueda de la verdad [editar] A la larga. consiste en hacer que quienes la cultivan se preocupen más por la propia tarea científica y por la rigurosa adhesión a sus reglas de evidencia. por la puerta trasera. entonces. algunos sociólogos han desterrado de su programa todos los problemas del valor. Pero el reformador social. el amor libre o el control de los nacimientos. al igual que el médico. el átomo. de lo aparentemente evidente por si mismo.

Rudner – Alianza Editorial SA – Madrid 1973 . Si se mantuviera. 2. Cohen – Editorial Paidós SA – Buenos Aires 1956 ↑ “Razón y naturaleza” de Morris R. ↑ “Metodología de las ciencias sociales” de Esther Díaz. Susana de Luque y otros – Editorial Biblos – Buenos Aires 1997 .ISBN 84-344-8004-2 ↑ “Filosofía de la ciencia social” de Richard S.ISBN 950-786-134-3 5. 8. ↑ “Metodología de las ciencias sociales” de Esther Díaz. la única respuesta posible seria que ello también ocurre con el ideal de la belleza. de la santidad y de todo lo demás que puede merecer el interés del pensamiento y que ennoblece a los hombres. Cohen – Editorial Paidós SA – Buenos Aires 1956 ↑ “Razón y naturaleza” de Morris R.en averiguar si tienen o no razón. ↑ “Razón y naturaleza” de Morris R. Cohen – Editorial Paidós SA – Buenos Aires 1956 . ↑ “Epistemología” de Mario Bunge – Editorial Ariel SA – Barcelona 1985 .ISBN 950-786-134-3 4. Susana de Luque y otros – Editorial Biblos – Buenos Aires 1997 .ISBN 84-206-2073-4 3.ISBN 950-786-134-3 6. ↑ “Metodología de las ciencias sociales” de Esther Díaz. La búsqueda de la ciencia pura puede no impedir completamente que nuestros supuestos iniciales se hallen contaminados por preferencias vitales prácticas. Susana de Luque y otros – Editorial Biblos – Buenos Aires 1997 . Susana de Luque y otros – Editorial Biblos – Buenos Aires 1997 .ISBN 950-786-134-3 7. ↑ “Metodología de las ciencias sociales” de Esther Díaz. como podría hacerse con justicia. Pero esto no implica la negación de que la altura comprendida en la búsqueda de la ciencia pura es la condición indispensable de esa libertad que hace civilizados a los hombres. 9.9 Referencias [editar] 1. que ese ideal es inalcanzable.