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HISTORIAS SOBRE EL MELÓN

Jesús MARTÍN FREIRE I.E.S. Jaime Ferrán (Dpto. de Ciencias Naturales)

1.- Introducción: La familia del melón: Las cucurbitáceas constituyen una familia moderadamente amplia que abarca unas 900 especies agrupadas en 120 géneros y éstos a su vez en 8 tribus, que se reúnen en 2 subfamilias (Zanonioideae y Cucurbitoideae) (JEFFREY C., 1980, A review of the Cucurbitaceae, Bot. Jour. Lin. Soc., pag. 233-247). El vocablo cucurbitacea procede de la palabra latina, cucurbitare , que significa cometer adulterio. Esto podría traducirse en el sentido de que las especies de cucurbitáceas han hibridado tanto, “tan promiscuamente”, que su clasificación resulta muy difícil (HEISER C.B.,(1988) Aspects of selection and the evolution of domesticated plants, Euphytica Hist. Arch., pág. 77). Son plantas herbáceas monoicas o dioicas, generalmente anuales, perennes, con tallos postrados de ordinario, a veces trepadores por medio de zarcillos. Todas las especies comestibles se encuentran dentro de la subfamilia Cucurbitoideae y sólo cuatro géneros son considerados actualmente como importantes desde el punto de vista económico, aunque desde hace más de 17.000 años la humanidad ha tenido una intima asociación con ellas en las regiones cálidas, constituyendo uno de los principales aportes en su dieta. Las cucurbitáceas están presentes tanto en el Viejo como en el Nuevo Mundo y son una de las familias más importantes que proporcionan al hombre productos comestibles y fibras útiles. Desde una panorámica mundial los seis géneros que más se cultivan hoy en día son los siguientes (BISOGNIN D. A., (2002), Origin and Evolution of Cultivated Cucurbits, Cienc. Rur. V. 32):
Jesús Martín Freire: Historias sobre el melón Ferrán nº 27, Octubre del 2006. Págs. 133-149. ISSN 1135-2736

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000 años. hace más de 5.India India África Ámerica del Sur y Central América Central América del Sur México y América del Sur América del Norte y Central África India India América Central Calabaza de invierno 40 Calabaza Calabaza Calabaza de verano Calabaza trompetera Lufas o esponjas Vegetales lisas Esponjas vegetales angulosas Chayote 40 40 40 22 26 26 24 2.. Estos últimos procederían de la especie oriunda africana. pepinos y calabacines.Curiosidades sobre la familia del melón: Se ha comprobado que en los “Jardines de Babilonia”. no sólo se cultivaban flores. sino que también eran considerados como huertos donde crecían cebollas. garbanzos. En los mercados de Roma costaba trabajo reconocer a los melones porque su tamaño era muy semejante a las naranjas.Jesús Martín Freire Investigación NOMBRE NOMBRE COMÚN Citrillus lanatus Sandía Cucumis sativus Pepino Cucumis melo Melón Cucurbita ficifolia Cucurbita argyrosperma Cucurbita maxima Cucurbita moschata Cucurbita pepo Lagenaria siceraria Luffa aegyptiaca Luffa acutangula Sechium edule Cidra Nº CROMOSOMAS 2n = 22 14 24 40 AREA DE ORIGEN África . no así a las calabazas y calabacines de todas las 134 . berenjenas.

Madrid. por restos arqueológicos. Barcelona. Según otra fuente bibliográfica los indios de América.. 19. mientras que la otra es de Asia. 1989. 1986. 88). los puerros. Harward Univ. En Centroamérica existía desde muy antiguo una complementación alimentaria debido a una “trilogía divina” de alimentos: maíz. se sabe que fueron las primeras cucurbitáceas mencionadas en los textos históricos. las judías y la salsa de arándanos y que los “Padres Peregrinos” se basaron en estos alimentos y en la constatación de que los indios eran más altos y sanos que ellos para introducir el pavo relleno con estos ingredientes como comida típica del día de “Acción de Gracias” (RITCHIE. Press. en épocas prehistóricas. tanto del Norte como del Sur. alubias y cucurbitáceas que consumían bien estofadas o en sopas (MEISER.B. las habas. págs.Ferrán 27 (Octubre 2006) Historias sobre el melón clases y tamaños. desapareciendo los vastos cultivos hortícolas de los romanos. 66. que ya estaban presentes en la India muchos años antes. G. Persia y la India. (BLON. . 88). Cambridge. Press. consumían sirope de arce junto al maíz. una originaria de África. Parece cierto que el comercio de esclavos entre África y América fue la vía de introducción de las sandías en el Nuevo Mundo (KIPLE KENNETH F. En relación a las sandías.. Comida y civilización. 138). Se sabe que las calabazas de botella son las formas más antiguas de cucurbitáceas cultivadas y ya se conservaban en vinagre en Taumalipas en la Sierra Madre de México y en Oaxaca. En plena Edad Media las verduras son escasas y ordinarias. Alianza Ed. Seed to civilization: The Storyof Food Harward Univ. 146). Las especies sobrevivientes son los guisantes harinosos. Caralt. las calabazas.. mucho antes de que existieran pruebas del cultivo del maíz (MEISER C. Seed to civilization: The Story of Food. pero ambas han permanecido unidas al hombre en épocas anteriores a la prehistoria ya que eran utilizadas como recipientes o para fabricar vasijas en culturas preceramistas. Cambridge. mientras que los melones aparecieron en África.I. Lo más probable es que el África tropical haya sido el origen de la sandía.. las acelgas y las calabazas. 1990 pág. The Cam- 135 . Historia pintoresca de la alimentación. pág. 1990. las coles. Ed. pág.. Sin embargo. parece ser. Con respecto a la calabaza del peregrino se conocen dos subespecies. C.000 años. C.B. Y G. como lo prueba las inscripciones en una tumba egipcia de hace más de 6.

Historia de la alimentación mediterránea.. El muy ponderado Aristóteles nos informa que las tejedoras en materias carnales o concupiscentes tendían a pasarse y eran muy apasionadas. Camb. menores de 5 cm.. Y en Roma. Univ. es el emperador Tiberio el que se hizo famoso porque comía pepinos de forma continua. en aquella época. Estas características lo hacen muy adecuado para que se pueda y deba cultivar potencialmente por zonas moderadamente secas de África y Latinoamérica e intentar paliar el hambre en dichas regiones. bien cocido por su gruesa pulpa o bien frito. No es de extrañar. agrestis: Plantas que crecen como malas hierbas en África y en la India Frutos pequeños.Cucumis melo var. New York.Jesús Martín Freire Investigación bridge World history of food. 2000.. se propagó el rumor y se inventó la historia de que agudizaba la inteligencia (AGUILERA C. pág. Ed. y con un rápido crecimiento.Variedades de melón: 1. Se puede consumir bien crudo por su suave sabor. 38). que posee una alta resistencia a deteriorarse en almacenamiento. A los griegos el pepino les entusiasmaba y los médicos afirmaron que otorgaba templanza y frenaba el ardor concupiscente. ya que. 3. 136 . Madrid. No comestibles y con la pulpa fina y con delgadas semillas. aunque Plinio nos informa de la producción de pepinos en la primera centuria. Es uno de los vegetales cultivados de mayor tamaño. tenía uno en la mano. Complutense. Esta era la razón por la que los médicos recomendaban su consumo en crudo a un gremio muy específico de mujeres griegas: las tejedoras.813). 1. muy prolífico. En China existe el melón peludo o “fuzzy melón” (Benincasa hispida). 1997. pág. hasta el punto que siempre. Press. según se decía.

Es usada en ensaladas y acompañando al pescado. conomon: Fruto alargado. Pulpa blanca con poco contenido en azúcar y poco aromática. Pulpa blanca. Es el melón té y puede ser confitado con miso. Sus semillas son pequeñas y amarillas y es característico del Oriente Próximo y es el denominado melón oriental.Cucumis melo var. acidulus: Fruto alargado. Ni aromático ni dulce y solo se usa cocido. 3.Ferrán 27 (Octubre 2006) Historias sobre el melón 2. con piel fina naranja-amarillenta.. 137 . momordica: Fruto alargado de piel delgada que se abre cuando madura.-Cucumis melo var. 4 . De semillas blancas y es característico de la India.Cucumis melo var. no dulce ni aromático y con pequeñas semillas amarillas.. con piel fina blanca o verde luminoso. Típico del Este de Asia y Japón. blanca y crujiente. con pulpa firme.

aromático y muy dulce Semillas de tamaño medio y amarillas. 138 . chinensis: Frutos de color verde claro-oscuro. liso. Pequeñas semillas amarillas. Típico de Europa. La pulpa verde o naranja..Cucumis melo var.. dulce y con algo de aroma. delgado y de color amarillo brillante con costillas. makuwa: Fruto ovalredondo. sin aroma. cantalupensis: Fruto con moderado ribeteado. Pulpa anaranjada y a veces verde.Cucumis melo var. Oeste de Asia y Norte y Sudamérica. 7.Cucumis melo var. Abunda en el Este de Asia y en este caso en Japón. Pulpa blanca. Con pequeñas semillas amarillas. de dulzor medio y de tardía maduración. Típicas del Este de Asia (Corea del Sur).Jesús Martín Freire Investigación 5. 6.

. Para otros autores es un tipo del anterior.Cucumis melo var. 10. reticulatus: Fruto redondeado o ligeramente oval. Típico de Europa.Ferrán 27 (Octubre 2006) Historias sobre el melón 8. ameri: Fruto oval y alargado y de piel verde brillante-amarillo. aromática y dulce. Semillas largas y amarillas.. Japón y Norte y Sudamérica.También los tipos Casaba y los Honeydew (miel del rocío). con poco aroma. 9. Son los melones bordados. Oeste de Asia. Pulpa blanca. bajo aroma. ligeramente reticulado. pero de alto contenido en azúcar. Pulpa a veces naranja o verde..Cucumis melo var. Melones de invierno que incluye los melones dulces del desierto de Asia y de España. con la piel formando redes y con costillas más o menos aparentes.Cucumis melo var. Pulpa blanca y dulce. Típico de Asia Central. a veces naranja. 139 . inodorus: Fruto elíptico frecuentemente punteado y de color verde oscuro-amarillo. sin costillas.

Pulpa muy fina y blanca con poco aroma. Existen referencias de un primitivo origen americano asilvestrado 140 . En la foto ejemplar de Turquía. aunque puede presentar tonalidades verdes. de verde claro a verde oscuro. Medio Oeste.Cucumis melo var. Típicos Asia. Se les denomina melones serpientes o armenios. 12. Los frutos verdes se comen crudos como los pepinos o encurtidos.Cucumis melo var.. Típicos del Norte de África y del Centro y Oeste de Asia. semejante a un pepino de color verde oscuro.. Norte África e India 13. Lisos y variables en el color. Cuando los frutos están verdes.Jesús Martín Freire Investigación 11. chito: Fruto redondo o ligeramente oval. Pulpa blanca o amarilla y no es dulce.. dulzura y sabor. predomina el amarillo. se comen crudos o encurtidos como los pepinos.Cucumis melo var. Se pueden realizar mermeladas y confituras. Del tamaño de un melocotón. chate: Fruto más largo que corto. Pulpa blanca y no dulce. flexuosus: Fruto mucho más largo que ancho. con costillas y con arrugas.

Pulpa blanca. ni dulce. ni aromática. tibish: Fruto oval. y se localizan en el Norte de África y Centro Oeste de Asia y Sudeste de Europa Historias sobre el melón 15. Cultivado como aromático u ornamental en Oriente. Se recolecta antes de que los frutos maduren y se comen crudos como los pepinos. pero con poco sabor y dulzura. verde oscuro. amarillo.Ferrán 27 (Octubre 2006) 14. Pulpa blanca con fuerte y típico aroma almizclado. de pequeño tamaño. Se pueden cultivar sólo para comer las semillas. Típicos de África (Sudán) 141 . con rayas verdes claras-amarillentas.Cucumis melo var.Cucumis melo var. dudaim: Fruto redondo o ligeramente oval. Su origen es persa... Semillas muy pequeñas y amarillas. pero de muy pequeño tamaño semejante a una ciruela.

que tomado del latín melopepo. decorando muchas tumbas en el antiguo Egipto (2600 a. Debemos aceptar como válido que África es el lugar de origen del melón. que por aquella época ya se podían recoger silvestres y que tienen forma de pequeña granada. Además. Ed. Domestication of Plants in the Old World.C. Era muy pequeño y no dulce. aunque la domesticación también pudo ocurrir en paralelo o independientemente en Asia y África. melo ya se cultivaba en la Edad de Bronce. significa fruta con forma de manzana. se sabe que los asirios conocían bien los melones y los cultivaron en sus jardines-huertos. Esta manzana podría ser el fruto del acerolo. Oxford. (ZOHARY D. una variedad de melón no dulce. y HOPF M. Se sabe que en la antigua Mesopotamia (comienzo del segundo milenio a. Nos basamos para decir esto en un poema del Gilmamesh que nos habla de que el rey babilónico y héroe se comió un melón amargo y picante.) e ilustraciones de ofrendas de frutos semejantes al C.Curiosidades sobre el melón: su historia El vocablo melón procede del francés. chate. Se han descubierto semillas en la Predinastía egipcia (4..000-3000 a. pertenecientes al periodo final de la Edad de Bronce y otras pocas semillas al Este de Irán datadas en 2.000 años hasta Asia donde la diversidad es actualmente elevada y donde principalmente ocurrió su domesticación. pero nos demuestran que C. Oxford Univ. Es interesante comentar que entre los vegetales que la Biblia permitía comer al pueblo hebreo se encontraba el quishu´im.Jesús Martín Freire Investigación 4.C. aunque también pudieron ser África y Asia y que se extendió hace al menos 3.) era el principal y la más antigua cucurbitácea cultivada.. Los restos arqueológicos del melón son muy pocos. En el primer milenio a. melo var. C. que probablemente podríamos identificar con la variedad Cucumis melo flexuosus o una muy cercana a ésta. pág 194). C.). y éste a su vez del griego. 2000. Press. Las frutas se representan en las 142 . se han encontrado tres semillas carbonizadas en Grecia. parecido al pepino y podría pertenecer estos melones a la variedad del Cucumis melo chate o tibish. rosácea.. C.000 años a.

The Cambridge World history of food.). C. Tiberio no concluía una comida sin melón y Albino se tomaba diez como entremeses (TOUSSAINT-SAMAT.. el emperador carolingio.127). pág 10-11). 1744). 39). Ed. Ed.P. Aunque la influencia del mundo árabe en los países occidentales decre- 143 . Una tercera referencia nos habla de que Carlomagno (s. que se introduce algo en la tierra. pág. que no cuelga como el pepino. A survey of the diet of early people.Ferrán 27 (Octubre 2006) Historias sobre el melón tablas festivas de los asirios y son enumerados en sus herbarios. donde un siglo antes lo habían introducido los árabes (online: http://www. Sobre el tercer siglo de nuestra era los romanos importaban sus melones desde Armenia y en los mercados de Roma era difícil reconocer a los melones porque no eran mucho mayores que una naranja y supuestamente eran muy poco dulces (BLON.. Thames and Hudson. Crítica Barcelona. nueve kilos de uvas. Press. De esta época es la reseña de que Clodio Albino era célebre porque podía comerse de una sentada quinientos higos. 1969. D. su fruta es esférica y dorada. Historia natural y moral de los alimentos. Madrid. 65-66). puerros. 2000. pág. Historia pintoresca de la alimentación. A España llegó tras las guerras civiles de Julio Cesar (AGUILERA C. Barcelona. 1993. M. VIII d. cebollas. 1991 pág. Univ.84). Y G.com). Tomo 8: Las frutas y las verduras. en el primer siglo de nuestra era y en su “Historia Natural” nos comenta que los fenicios cultivaban ajo. diez melones y quinientas ostras (MONTANARI. En Roma el melón se consumía principalmente en ensaladas con pimiento y vinagre y aderezados con garum y silphium.. págs. El hambre y la abundancia. Alianza Editorial. Describió y nombró a la nueva planta introducida en Campania como melopepo. un cesto de melocotones. 1997. London. New York.. pepinos y melones. Caralt. Ed. Ed. Ed. M. Plinio el Viejo. Historia de la alimentación mediterránea. Camb. Para otros autores el melón se introdujo en España y en Europa gracias al mundo musulmán sobre el siglo IX (KIPLE KENNETH F. 1989. pág. que crece como la vid. Madrid. apreciaba las frutas y que los melones se cultivaban en sus jardines después de la conquista de España. G. Era un lujo que podían permitirse los emperadores. Complutense. del tamaño de un membrillo (BROTWELL.vegparadise..

procedentes de sus huertos. una huerta por familia. variedad y calidad de las frutas en el mundo árabe. obteniendo un color y una textura lechosa y refrescante muy a propósito para combatir los rigores del verano. cebollas. Pero en la Edad Media también tuvieron influencia otras culturas como por ejemplo la hebrea en la alimentación de la Europa occidental. los sefardíes asentados en Esmirna pusieron de moda la pepitada que consiste en una especie de horchata. puerros y nabos. Merece que le dediquemos unos comentarios a la abundancia. Eran unos virtuosos del regadío. La llanura de Granada se transforma en un inmenso jardín donde prosperan los ciruelos. Los señores feudales obligaban a los campesinos a cultivar. Allí se dan asimismo. elaborada con la carne de la pepita del melón. Normalmente se comienza la comida consumiendo frutas: cerezas agrias. melocotoneros. detallando las especies que debían cultivar. se le añadió la sandía. La cocina reflejaba la burguesa preocupación por la economía. Gracias a los árabes durante la Edad Media los melones fueron evidentemente agrandados y endulzados. las alcachofas. procedente de la India. naranjas dulces y amargas y esos frutos tan estimados en la Europa medieval y a los que se les denominaba milgrana o manzanas de Granada: las granadas. pero también por el clima. En Italia son famosas las huertas del lago Nemi que causan la admiración del papa Pío II y que enviaban una producción muy variada al mercado de Roma: berenjenas. limoneros y cidros. melones. no ocurre así en España. volvió a vérsele de nuevo a partir del siglo XIV. Hace calor y se tiene menos apetito. dos variedades de olivos. manzanas y melones. calabazas. Ambos fueron ampliamente cultivados para proporcionar un refresco azucarado. Así. albaricoqueros. Invadió Francia a finales del siglo XV en pleno 144 . antes de su penetración en el resto del continente las berenjenas. ciruelas cocidas. El importante papel de los árabes consistió en mejorarlas y divulgarlas ampliamente: el melón. así como de su lugar en la alimentación. al menos. En la Baja Edad Media (Siglos XIV y XV) los huertos son la base de la alimentación en las poblaciones rurales que comerían habitualmente su pan acompañado de ajos. la caña de azúcar y los melones. el arroz. almendros.Jesús Martín Freire Investigación ce. El melón que casi había desaparecido. y en lo que nos ocupa que es la historia del melón. conocido desde la antigüedad.

no perdona el cordero asado. truchas. hervidos o cocidos. Además. En particular referentes a su primera mujer. hermana del emperador Carlos. Tras un año de matrimonio el deseado sucesor no llegaba por lo que a la joven María se le practicaron frecuentes sangrías en las piernas. como su abuelo. el parto tuvo lugar el 8 de julio de 1545. porque considera que es mejor un ruin melón que un buen pepino”. viéndose obligado a solicitar del Papa una licencia que le permitiese comulgar por las mañanas sin estar en ayunas. que él mismo siembra en su jardín de Yuste. con dos comadronas manipulando 145 . el Emperador le concedió una pensión anual de 400 florines. compotas. y en su temporada. conejos y capones al horno. Sobre Felipe II también existen historias relacionadas con el melón. María Manuela de Portugal. pescado fresco. dulces. recibiendo el nombre de pompom siendo muy aficionados a ellos la realeza francesa (Enrique II y Carlos IX). El alumbramiento fue muy pesado al prolongarse los dolores durante varios días. de la siguiente manera: “Salvo manifiesto empeoramiento de su salud. al horno. siendo "laborioso por anormalidad de presentación. Sobre su estado de salud también se conoce bastante pues nos lo describe el Doctor Cornelio Mathys. hija de Juan III de Portugal y de Catalina de Austria. Esa afición le venía al Emperador de familia. barquillos. el buey o la ternera. tras su muerte. pues después del mayordomo mayor era el que cobraba mejor sueldo. a media noche. como es lógico pensar -. los melones. y hasta los defiende entre sus criados. Haremos un paréntesis para relatar lo que ocurría en España en pleno siglo XVI: es conocida la bulimia del emperador Carlos V ya que se pasaba el día comiendo. llegando a ser muy popular en la Corte.Ferrán 27 (Octubre 2006) Historias sobre el melón Renacimiento. perdices. A principios de septiembre de 1544 la princesa se quedaba encinta . Nació un varón que recibió el nombre de Carlos. Toda clase de repostería. Era prima hermana de Felipe por partida doble ya que su padre era hermano de la emperatriz Isabel y su madre.no por las sangrías. mermeladas. si lo hubiere. Es interesante comentar que el doctor Corneil-Henry Matiz era oriundo de Brujas y gozaba de una posición especial en Yuste. pues su abuelo Maximiliano I gustaba tanto del melón que al parecer un atracón del mismo fue la causa del óbito. liebres.

otras fuentes dicen que fue un melón. ingerido por la princesa al aprovechar que sus camareras mayores estaban contemplando un auto de fe. Era famosa la frase de Galileo: “Yo nunca enfermé porque nunca tomé fruta”. Los médicos recomendaban comer ciertas frutas junto a otros alimentos o condimentos: melón junto al queso o bien con sal o con azúcar para evitar que se pudra. nísperos. melocotones. Por el contrario. uvas. peras era mejor consumirlas al final de las comidas ya que tenían la virtud de impedir que la comida vuelva a la boca. el 12 de julio de 1545. y dejo de contarse entre las hortalizas. llegada a Francia en 1535 146 . Catalina de Médicis. La gran coyuntura humanística. artística y científica del Renacimiento influyó también en la cocina. Este parece ser el origen del hábito italiano de consumir el melón acompañado de jamón salado o el de la tradición francesa de aliñar el melón con sal y pimienta y beber a la vez un vaso de vino puro. Existían varias medios de protegerse contra los peligros que corría la salud en caso de comer fruta. La explicación más plausible sería una infección puerperal debido al laborioso parto y a la manipulación de las comadronas. El C. gracias al trabajo paciente a lo largo de los siglos de jardineros árabes primero. melo cantalupensis acaba de nacer y después se iría convirtiendo poco a poco en la maravilla de carne anaranjada que conocemos. En el Renacimiento. considerado como el más peligroso de todos.Jesús Martín Freire Investigación varias horas". cerca de Roma. Las causas que se adujeron para explicar el fallecimiento fueron tremendamente peregrinas ya que se explicó la muerte por haber comido un limón demasiado pronto después del parto. moras y sobre todo el melón. el melón ganó volumen. higos. gusto y azúcar. y mediterráneos después. La princesa fallecía a los cuatro días de dar a luz. las manzanas. Había que tomar al principio de las comidas aquellas frutas que se consideraban frías: fresas. en los jardines de la residencia de verano de éstos en Cantalupo. Mientras tanto en Europa y al comienzo del Renacimiento existía la creencia de cuanto más alta eran las plantas mejor la savia ascendente podía transformar los humores fríos y brutos de la tierra en una sustancia más aceptable: así las fresas y los melones eran considerados como frutos muy mediocres. De cualquier forma. los monjes cultivaban el melón para los papas.

cocido. Así las hortalizas habían sido adjudicadas al pueblo.Ferrán 27 (Octubre 2006) Historias sobre el melón para contraer matrimonio con el delfín Enrique II. La ambiciosa Catalina no descuidaba ningún medio de alcanzar influencia. En aquella época los italianos solían iniciar sus comidas consumiendo sus sabrosas frutas: cerezas. Hubo en Francia un apasionamiento por la cocina italiana. La cáscara del melón servía también para hacer compotas. limones y melones de todos los lugares y de champiñones y trufas frente a gran cantidad de hortalizas indígenas. empleaba ambos medios a la vez. Esta introducción de los productos exóticos en las dietas europeas del siglo XVI al XVII se traduce también en la recuperación de numerosos alimentos autóctonos que las élites sociales habían despreciado durante la Edad Media. melones. maíz. Al final del Renacimiento el melón hace furor en Francia. La mesa y los encantos femeninos formaban parte de su arsenal y. La conquista de los océanos y el descubrimiento de América marca la llegada de golpe a Europa de un conjunto de alimentos: pimientos. Eran tan dulces los melones que se decía en aquella época que los jardineros lo regaban con agua azucarada o agua con miel. donde alcanzó una rápida expansión. en buñuelos y compotas. primero en Nuevo México sobre 1543 y posteriormente en California a principios de 1600. de trasladar las frutas dulces y los platos con azúcar al final de la comida. con salsa. judías americanas. Pero lo más interesante en nuestra historia es que las semillas del melón viajaron al Nuevo Mundo y fueron plantados por los españoles. ciruelas y sobre todo. escrito por Jacques Pons en el que se enumeraban cincuenta maneras de consumir este fruto: con azúcar. cardos y espárragos mediterráneos frente a naranjas. sobre todo en Francia. apareciendo un libro Sommaire traité des melons. pero alguno de ellos sufriría un purgatorio de varios siglos antes de llegar a triunfar en la época contemporánea –caso del tomate-. patatas. Era común la competencia entre alcachofas. 147 . tomates. La Francia del final del Renacimiento olía a melón. sal o pimienta. muchas veces. con la aprobación de los dietistas y por influencia de los italianos y de la Contrarreforma. A partir del siglo XVII hay una corriente en Europa. no viajaba sola: su numeroso séquito comprendía cocineros florentinos y los financieros italianos que acompañaban a la reina llevaban también consigo a sus cocineros.

replicó el escritor. L. 867). Sin embargo esta lógica de los sabores sólo triunfa lentamente ya que a principios del siglo XIX aun seguían consumiéndose los higos.que comió más de lo razonable. Uno de sus amigos. Es evidente que el autor no se imaginaba que esa costumbre todavía viva hubiera podido venir impuesta por una dietética que se había perdido de vista desde hacía mucho tiempo (FLANDRIN. moras y melones como entrantes. Gijón 2004. Le gustaba tanto el melón de Cavaillon –del que se suponía entonces que predisponía a la enfermedad en tiempos de epidemia. Muchas son las anécdotas de Alejandro Dumas y el melón y referiremos la última. hay que comerlo con pimienta y sal y beber con él medio vaso de vino de madera o más bien de marsala”. Historia de la alimentación. las frutas y las verduras sólo han sido complementos a un regimen alimentario basado en los cereales. los dátiles para los habitantes del Sahara y los higos y los albaricoques secos para muchas regiones de las colinas mediterráneas. Pasó un día por Marsella cuando el cólera causaba estragos. Trea Ed. natural de Cavaillón le puso en guardia contra posibles cólicos que pudieran complicarse. Pero mientras tanto nuestro melón sigue su conquista por el Nuevo Mundo y durante el siglo XVIII los exploradores británicos lo introducen en las islas del Pacífico. el plátano macho en las poblaciones forestales del África tropical. A esto debemos añadir que hasta mediados del siglo XIX el consumo de frutas y de verduras se limitaba esen- 148 . Se conocen el lugar privilegiado que ocupan el coco y el árbol del pan en la dieta de los insulares de los mares del Sur. y MONTANARI. Ya lo sé. pero como nadie lo come. Muy pocas civilizaciones hicieron de las frutas y las verduras la base de su alimentación. pág. los tubérculos y las legumbres. M. pero en la Europa templada los productos frescos. no cuestan nada y me aprovecho. J. dicen algunos gastrónomos. En pleno siglo XIX aún se conservaban las antiguas creencias del final de la Edad Media y de comienzos del Renacimiento y así se recoge una cita de Alejandro Dumas en su Grand Dictionaire de cuisine: “Para que el melón sea digerible. Al final de sus días donaría su biblioteca a esta ciudad con la condición que le concedieran una renta vitalicia de doce melones anuales.Jesús Martín Freire Investigación como postres.

el que consumimos hoy en día.. Gracias. pues se activa su maduración. tan jugosos como un sorbete. Pero estas nuevas técnicas de cultivo y de conservación nos hacen reflexionar y quizás podríamos afirmar con respecto a nuestro melón: El melón del siglo XVII o el del XIX no es como el actual. 149 . Ha cambiado incluso desde un punto de vista físico. ya no es lo que era. ¿dónde han ido los melones de antaño? ¿Mereció la pena el trabajo paciente de los granadinos-árabes durante la Edad Media y el de los jardineros franceses en el Renacimiento? Esperemos que con la nueva agricultura ecológica consigamos saborear esos tan apreciados y dulces melones..Ferrán 27 (Octubre 2006) Historias sobre el melón cialmente a las producciones locales y eran estacionales. Nuestro melón. primero a las técnicas de Appert de conservación de frutas y verduras y posteriormente a los cultivos de invernadero. se le abona en exceso y se coge demasiado verde para expedirlo. junto a las nuevas técnicas de embalaje y de conservación y a las rápidas y fáciles comunicaciones con ultramar en pleno siglo XX y comienzos del XXI la posibilidad de tener frutas y verduras en cualquier temporada del año es un logro de nuestra actual civilización. Ah.

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