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A D M IN IS T R A C I N

L I R I O O - O t t A M A T I O A

EL NIDO AJENO
C O M EDIA EN T R E S A C T O S , EN PROSA
0 KIC4IN A L DE

M A I> R I >

ED A O KB OS , NM. 4, S EG U ND O 1994

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EL NIDO AJENO

B eta o b ra e s pro p ied ad de s u a u to r , y o a d ie podrft,


0Q BU p erm iso , re im p rim irla n i re p re s e n ta rla en B sp a-

Ba y 8QS p o sesio n es d e U ltra m a r, n i en lo s p a se s con lo a c n a le s h a y a c eleb rad o s 6 s e celeb ren e n a d e la n te tra ta d o s in te rn a c io n a le s d e p ro n ied ad lite ra ria . E l a u to r se re s e rv a el d erech o d e tra d u c c i n . L e s co m isio n ad o s d e la A d m in is tra c i n Lirico>dra> m tic a d e D O N ED U A RD O H ID A L G O , son lo s e n c a rg^ados e x c ln slv a m e n te de c o n ce d e r negrar e l p e rm iso d e re p re s e n ta c i n y del cobro de lo s d erech o s d e pro* piedad. Q o e d a h ech o e l d ep sito q u m a rc a la le y .

ge .

EL NIDO AJENO
C O M EDIA E N T R E S G T O S,

lOIMAL DI

JACINTO

BENAVENTE

E strenada en el TEATRO DE LA COMEDIA la noche del ft de Octobre de 1894

MADRID
R. VELASCO, IMPRESOR, RUHIO, 20 lS d 4

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Cita comcbia, como po6^e. cxpzciin e


dM ^taU lub oc la btbica
S ( ^^d & r.

REPARTO
PBSOKJES
CrOSES

MARA.......................................... Srta. D.a Carmen Cobefia.

EMIUA................ ..S r a .D .aS o f i aA l v e r .


LUISA....................................... ....Srta. D.a Soledad Lpez. JO S LUIS............................... ....Sr. D. MANUEL.................... .............. JU L I N ..................................... * Miguel Cepillo. EmiHo Thxllier. Francisco Urquijo.

L a accin en M adrid. poca a c tu a l

ACTO PRIMERO
C om etlor e le g a n te e n c asa do Jo s L uIb

E S C E N A P R IM E R A
EM ILIA y LUISA e n tra n d o

E m ilia L uisa E m ilia

L u isa E m ilia L uisa

E m ilia L uisa E m ilia

Dice usted que n o tardar en volver la seoritaV No, seora. Sali m isa y de compras. Van dar las once, la hora del almuerzo, y ya . sabe usted la puntualidad de los seoritos. Digo! No hay casa m s ordenada. Ni m s ni menos que la ma. Mayor desbarajuste! Pero vaya usted poner orden con cuatro chiquillos y los criados y las am as corres pondientes... Aqu, ya se ve, el m atrim onio solito, dos criados... Si no tendr,n ustedes nada que hacer. No hay m ucho trabajo. Y el seorito, est mejor? Delicado, como siem pre. La sem ana pasada tuvo uno de sus ataques, qued m uy resen tido; pero desde que lleg el seorito Ma nuel, parece que est m s anim ado. Cmo! Lleg el seorito Manuel? S , seora, cuatro das hace. S , le esperaban de u n da otro. Pero m e choca no haber sabido que estaba aqu... Mi m arido ve en Bolsa todos los das al seorito y es extrao que no le haya dicho nada.

L uisa E milia L uisa E milia

L uisa E milia L uisa

K1 seorito habla tan poco... Y ha venido bueno? M uy bueno, si, seora. Usted no le conoce? Si hace tantos aos que anda por esos m u n dos... Desde antes de casarse su hermano; y m i am istad en esta casa es por la seorita Mara. H e odo hablar m ucho de l, de sus viajes, de sus aventuras. Se parece su herm ano? Dicen que es otro genio. No se parece en nada. E s m uy simptico, buen mozo, m uy alegre, m uy carioso... Vaya, vaya. Con eso la casa estar ms ani m ada. S, seora; cralo usted. H ay ms alegra, m s animacin... Ah! la seorita, (viendo ug a r M ara. M ara e n tr a co m o d e m isa; m le n tia s s a lu d a E m ilia , I^u iia le q u ita la m a n tilla , re c o g e el d e v o cio n ario y d em s p re n d a s y s e re tir a .)

E S C E N A II
K M I L IA y M A f tIA

E m ilia M a r. E m ilia

M.4R.
I m il ia

M a r.

E m ilia M a r. E m ilia M a r. E m ilia

Cmo ests, querida? H ace m ucho que m e aguardabas? U n instante. Ya s que estis buenos, que lleg tu cuado. Y tu m arido y los chicos? Buenos, todos buenos. Fernando m uy ocu pado. Ya vendr conmigo saludar tu lerm ano poltico... T apenas le conocas, verdad? Le conoc cuando ramos nios. Ya sabes que su fam ilia y la m a estaban m uy u n i das; BU padre y el m o eran socios. Pero Ma nuel m arch de E sp a atan joven... No espe rbam os volverle ver. Dicen que ha hecho dinero por esas tierras. iUn gran caudal! E l es m u y em prendedor, la suerte le ha favorecido... Sigue soltero, por supuesto. y sin intenciones de casarse, segn afirm a. Un to rico y soltern! Pero vosotros e u

qu pensis? No tenis decoro si no le obse quiis con una docena de sobrinos... si no queris molestaros, en casa hay cuatro y all no hay dinero ni herencias en perspectiva... [Bueno anda todo!
M ar . E m ilia M anuel es joven' y figrate si le fa lta r n proporciones.

E n cuanto se enteren en M adrid os le se cuestran. Buenas andan las m adres que tie nen hija! E l papel hom bre, h a subido m u cho. Antes, m s menos bonita u na m u chacha, cierta edad, no le faltaba novio, bueno malo. Nos cotizbamos la par, pero ahora, hija, est el cambio por las n u bes. Las m adres deban hacer u n em prstito al extranjero.
Qu ocurrencia!

Mar. E m ilia M ar.

E m ilia Ma r . E m ilia M ar . E m ilia

Y qu es de tu vida? Te has abonado al ileal? No. Para qu? El ao pasado fuim os tres noches en toda la tem porada; es tira r el d i nero. Jos Luis est delicado, no tiene h u mor ni gana de vestirse, le cansa todo... Ya sabes como es l. S ... pero, h ija ma, hacis u n a vida m uy triste... m etidos entre cuatro paredes. Si quiera recibirais alguna gente.
a

to d o se aco stu m b ra u n a, y yo n o estoy ac ostum brada d iv e rtirm e m u ch o . B ien lo sabes t ; en m i casa p asab a lo m ism o.

En tu casa siquiera, haba tertulia los sba dos. Se jugaba al julepe, se tom aba choco late, iban nuestros novios.
N aestros m arid o s hoy.

M ar. E m ilia

Y el tuyo fu el px'imero y el nico. Has sido siem pre tan formal! Yo m aripose u n poco, con aquel sevillano, te acuerdas? Si m e caso con l me luzco. Qu vida di su pobre mujer! Nosotras no podemos quejar nos. Tuvim os buen acierto. Ve u n a m atrim onios ta n desdichados! Huy! E s u n horror... Y los que, en aparien cia son m uy felices y si va u n o m irar... Qu pendientes tan bonitos!

M a r.
E m ilia

10

Mar .
E m ilia
M ar. E m ilia Mar.

Regalo de m i cuado. iPreciosas perlas! H ija, la gente rica... Oh! Me h a trtdo preciosidades... Ya ver....
(D an laa o n ce.)

jLas once y n o h a venido tu m arido! (suenti


la cam paD ilIa.)

E miua

Mar.

Y a est ah. (T o ca u n tim b re .) La p u n tu a lid a d m ism a ! (Entra Julin.) ( a J u li n .) V'ea usted si se h a levantado el se orito M anuel y sirva usted el almuerzo en seguida, (s a ie J u li n . A E m ilia .) Qieres almoi*zar? N o, me voy corriendo. Bueno andara aque llo si yo faltasel Vena convidarte al tea tro. Tenemos palco para el estreno de esta, noche. No s si Jos Luis querr que vayamos... Ya te avisar. E S C E N A III
d ic h a s

y JOSK LUIS

J o s E m il ia J o s E m il ia

J o s E m il ia

J os

M ar .
J os

M uy buenos das. Llega usted tiempo. (seniudos la m e sa .) Me he retrasado u n poco. Quiere usted almorzar? Jess! Que no se enfre! Son las once en punto. Quise decir que llegaba usted tiem po de aceptar u na invitacin para el estreno de esta noche. M ara no se atreve darm e su palabra sin contar con usted. , Cualquiera d ir que soy u n tiraip.o. N o es usted tirano. Nadie lo dice. Pero Ma ra es una esposa ejem plar y cumple m u y bien aquellas m enudenciaa de la epstola, que no todas guardam os puntualm ente... La m ujer no saldr de casa sin permiso del m aiido... ( a M a n a .) Quieres ir? Si t vienes... No estoy bueno. E sta m aana tuve un ata~ q ue de bilis.

M ar.

Emii.ia

Jo st

Entonces nos quedarem os en casa, ( a E m ilia ,). Ya lo oyes. Vaya, hay que anim arse. Si no hace usted por distraerse... Dicen que es preciosa la co m edia de esta noche. E star m uy bien el teatro... Por supuesto, hago extensiva la in vitacin su herm ano, aunque no tengo el gusto de conocerle, y reciba usted m i enhora buena por 8 feliz llegada. Ya ten d ra usted deseos de verle... Es el nico herm ano que. tiene usted? E l nico. Fuim os cuatro; solo quedam os, el m enor, M anuel, y yo, el primognito. Ala* nuel lia sido el nico sano y robusto en la fam ilia. No se ha levantado todava?
Y a h e dicho q u e le avisen. Acostum brado v iv ir solo no se acomoda

Ma r . Jos

Mar. JuL .

la vida de familia. Siem pre fu m uy des ordenado... Si tarda, almorzaremos. Ya sabe cunto m e gusta la puntualidad. E l desarre glo en las comidas m e mata, (L la m a .) Almorzaremos, ( a j u i i u q u e e n tr a ) E l almuerzo. E l seorito M anuel viene en seguida, (s a ie
p re p a ra r la m e sa .)

E m ilia M a r. E m ilia Mar. Jo s


M ar. J o s

Yo me retiro... Conque, contam os con us tedes? No, ya ves que Jos Luis no est bueno. Es pera u n mom ento, conocers su herm ano. Tengo curiosidad... No estoy m uy presenta ble, sal de trapillo.
E re s de casa.

D am e la magnesia.
(T ra y e n d o u n fra s c o d e l a p a ra d o r.) Toma... ( P r e p a i i e l re fre s c o .) Pero de veras no ests bueno? ( d m a i h u m o r.) De veras! Creers t que m i

E m ilia

enferm edad es como tu s jaquecas. . E stoy m uy malo. T rabajan ustedes demasiado. E s m i tem a con Fernando... F ernando es fuerte, pero el afn de los negocios, la Bolsa, el Congreso... es no parar en todo el da... Al fin, l tiene cuatro hijos por quien m irar... pero usted solo con su m ujercita... Deba usted dejarse

d e negocios y descansar y cuidarse y d iv e r tirse m ucho, q ue la v id a es corta.


M ar. J os

Est bien asi? Q uieres m s azcar? (con ir a .) Ya no s qu tom ar ni qu hacer. Hay para desesperarse!
(O frecin d o le la copa.) (c a ri o s a .)

M a r. Jo s .M a r. J os

V am os, te n paciencia. H o y no sa les d e casa.

S , justam ente. Poco tengo que hacer. Lo dejas p ara otro da.
T crees q ue m is asu n to s son com o los vuestros?... V isitas y com pras qu e c u a l q u ie r h o ra y cu a lq u ie r d a d a lo m ism o.
(C on recoiivenclQ c a ri o sa y q u e ri n d o le h a c e r n o ta r la p re s e n c ia d e E m ilia .) Vas echar fam a de

A I a R.

m al genio.
^MIT.lA (lia co m p re n d id o y q u ie re d is c u lp a rle .) Cuaudo est uno enferm o todo incomoda. Es n a tural.

E S C E N A IV
DICHOS y M ANUEL

M an. M ar.

(P re s e n t n d o le s )

E m il ia

JUL.
E m il ia

Salud, hermanos! ( a i v e r E m ilia .) Seora... Mi herm auo M anuel... L a se ora de Ordez, am iga m a de toda la vida... Tanto gusto! (A p a rte l i a r a . ) |E s m uy 8mpticol (E n tra con el a lm u e rz o .) E l a l t n u e r z o . (D e sp id in d o se .) Ya tendrem os el gusto de veile por casa. Sabe usted que cuenta con unos amigos, ( a Jo s L u is .) Que usted se meiore( a M ara, b e s n d o la .) Adis, m onsim a, no dejes de ir por casa, (s a ie .)

ESCEN A V
M A R IA , JO S LUI3 y M ANUEL, sen ta d o s. Ten e l a lm u e rz o LISA y JU L I N slr-

Jo s M an .
M ar.

Gracias Diosl Cre q ue no almorzbamos. N o h a b a is em pezado p o r la v isita por esperarm e? Por la visita, ( a Jo s L u Ib, v ie n d o q u e DO se sirv e .) No te sirves? No. E s m uy indigesto. No me atrevo. Quieres otra cosa? Un huevo pasado por agua, u n filete de lenguado? Por qu no dices lo qu quieres? (a M an u e l.) Ves que rareza? H ay que adivinarle los pensa mientos. Conozco el sistema. Pasars el da m irn dole la cara para com prender lo que quiere. E stars ms ducha en fisonoma que el m ism sim o Lavater. M o iestad o .) Cuando est uno enfermo, y por lo tanto de m al hnm or, creo que sea m s prudente no hablar que decir cosas des agradables. N o m e im portara m uchas veces, que m e dijeras algo desagradable, con ta l de enten derte... Tienes razn, Manuel... siem pre le estoy m irando la cara para adivinarle los pensam ientos .. Pero soy tan torpe... l es tan poco expresivo, que rara vez acierto. Que hablo poco?... Los m s elocuentes por dentro, suelen ser los m s silenciosos, los m enos expresivos... como t dices. Los que piensan poco, los m s habladores. Como son pocas sus ideas, pronto Ies dan salido, con fluidez pasm osa... Es natural! Dos tres personas solas, pasan ms fcilm ente por u na puerta, que u n a m u ltitu d agolpada. E s m otejarm e por hablador? .o ser por que pienso menos que t lo que digo... Pero siento.,, y cuando siento algo, he de decir

J o s M a r.

M an.

J o s

M a r.

J os

M an.

M ar.

Jos M ar . M an .

lo... aunque diga u n a tontera algo des agradable. ( a Jo s L u is.) Tampoco comes de esto? No tengo gana. Qu ha} despus?
l a ra ti carn e asada. Jero... no ests bueno?... no com es n a d a .

M ar.
M an. Jo s

Yo en cambio tengo u n apetito... He cogido deseo la comida casera. De veras te gusta? Yo que procuro darte de comer estilo de fonda... Pues agradezco m s u n a paella, un buen cocido y hasta unas albondiguillas. Lo que son las cosas! No sabes las peleas que ten a en casa, con nuestra m adre, por las com idas. Entonces, todo eso que ahora pondera, je pareca guisotes y prefera co m er en el caf en la fonda.
(Con to n o lig e ro a p e n a s lo c a lo d e c ie r ta g ra v e d a d y te in u r a ; s o b re lo d o deb e e r ila r s e e l to n o so le m n e y

M an.

JoSK
M an .

deciRroftiorio) Es la condicin hum ana E l espritu de rebelda constante que existe en nuestro espritu contra todo lo que se nos im}ione; hasta contra el cario m aternal. A nadie quizs atorm entam os en el m undo como nuestra m adre, con nadie somos tan ingratos. Egosmo hum anol Tan segu ros cptamos de que nadie como nuestra m a dre h a de perdonarnos la in gratitud. Pero hay en la vida u na hora de justicia para lodos... y las lgrim as que al m orir una m adre lloramos, ^ o n dolor ninguno pare cido, deben ser, si desde el cielo pueden verlas, la mayor, la m s p ura alegra que podem os dar al alm a de nuestras pobres m adres los hijos ingratos. Yo no lo fui nunca. Porque nunca fuiste joven. Porque en t se alteraron las leyes de la vida. F u u n a re belda tam bin, tu m odo. Pero ya ves lo m al que te ha probado. Crelo, la* N atura leza es m uy sabia, liem o s de ser uios, j venes, hombres, viejos por fin; b u tiem po cada cosa; con lit pasiones, vicios y virtu des propios de cada edad. Tan m al parece

u n nio reflexivo y juicioso como iin veje te travieso y casquivano: y tan im propio es de u n m uchacho contentarse sin protestas con el cocido casero, como en u n hom bre de juicio irse de bureo la fonda. H ay que distinguir la m aldad perm anente de cada uno y las m aldades propias de cada edad, pasajeras con ella... Digo esto, porque en m tom steis por m aldad las ligerezas de la juventud. Si, Mara, t , como todos, habrs odo hablar de m , m is padree, Jos Luis, t sabrs lo que de m pensaban... Yo bien lo s. E ra el Judas de la casa.
M ar . Jo s E so no. T u m a d re te d isc u lp a b a siem pre; y todos te queram os.

Ms que l nosotros. Qu le faltaba al lado nuestro? Sin pena nos dejaste y has vivido feliz sin nosotros, ( n a n c o n clu id o de a l
m o rz a r, lo s cria d o s se r e tir a n d e ja n d o p re p a ra d o el c at, n a y m s in tim id a d e e l d i lo g o .)

M an.

M a r.

Por eso he vuelto t, que m e juzgues, fiiora que m i vida de aventuras h a conclui do; en nom bre de nuestros padres que ya no existen. T dirs si fui m al hijo, si soy m al herm ano: y por si t te ciegan anti guos rencores, que no deben subsistir entre nosotros, Mara juzgar. Las m ujeres en tienden m ejor lo que h ay de bueno en el corazn de, u n hom bre. E n casa cmo h a bais de conocer el m o, si nunca pude ha blar con el corazn! Vamos, n o te acalores. Lo pasado, pasado. H oy todos sabemos lo que vales. No hubie ras tenido inta suerte no ser digno de ella.
(S iguieD do sn id e a y d irig t n d o s t' M aria p rin c ip a l m e n te .) Ya sabes cmo vivamos en nuestra

M an.

casa. E rais vecinos, y tu padre igual en ca rcter al nuestro; por algo eran socios. All nadie tena m s voluntad que la de m i pa dre. Qu rigidez, qu severidad! Cuando l estaba en casa, hablbam os en voz baja, nuestros juegos le incom odaban, nuestras risas le hacan dao. Le veamos salir con

16

J os

alegra, respirbam os con libertad, jugAbamos, reamos. N uestra m adre no era as. T oda bondad, toda dulzura, nuestra defen sora siempre, nuestra cmplice m uchas ve ces.No incomodis vuestro padre,nos deca:es m uy bueno, pero est siem pre preocupado con sus negocios. Todo por vos otros, hijos mos, por vosotros trabaja tan to y seafana.. Pobremadre! Quera conven cernos de que nuestro padre era m uy bue n o ... y nos quera, y nos besaba por los dos... Mi padre no m e bes nunca. T rabajar, afanarse por los negocios, era la m anifesta cin de su cario. Pero aquel trabajo, jam s confortado por nuestras caricias, pareca sin ellas ms penoso, forzado, aborrecible, in grato.,. j F a m de cario paternal! Se afana ba en sus negocios, porque eso era su goce nico en la vida: hiciera igual sin m ujer y sin hijos quienes legar el fruto de sus afanes. E ra la pasin del negociante co dicioso. Ms duro es el trabajo para el infeliz obrero, carga m s pesada para l son los hijos, y concluida la jornada, aun le quedan fuerzas para tomarlos en brazos y tern u ra en el corazn para besarlos, ( a J o s L u is.) T no sentiste la falta de halagos y caricias. E ntendas m uy bien de cuentas y sivbas lo que ganaba nuestro padre... Yo m e rebelaba contra su severidad injusta, protestaba en m i conizn... contra aquella farsa de cario, y por eso era el malo, el Judas, porque... por m s que haca, no po da querer ni respetar m i padre. (Se le v a n ta . C on se v e rid a d .) No le respetaste vivo, tampoco respetas su m em oria. N unca estuvim os de acuerdo en apreciarle. Como es m i sentim iento m s respetable, porque es m s natural y m s digno de un hijo, resptale.
(s lA T iuta tam b in . D irig in d o se u n o j o tr o , q u e rie n d o eo n clllA rlo s.) ijos Luis!... No eStlS

M ar.

incomodados? D ejaa losrecuerdos, desechad esa desconfianza recelosa... Si lo s; el uno

desconfa del cario del otro; es el modo de no llegar quererse nunca, ( a M an u el.) Eres injusto: Jos Luis tenia tantos deseos de verte... ( a Jos L ilis.) Y M anuel, cuando no ests t, me habla de t con u n cario!... Qu remedio! Si sois herm anos... (A tra y n d o le s u n o otro.) Un abrazo m uy fuerte, m uy fuerte... (sa a b r a z a n ) Y otro m , que nos u n a los tres... ( a M an u e l.) T am bin yo soy tu herm ana... y en m i cario has de creer... (con in fa n til c o n f ia n z a ) Yo soy m uy expansi va... (B fljo .) Jos Luis es otro carcter... Jn el fondo es m uy bueno.
(B ajo tam biM i M arta, p e ro n o com o a p a rte . Jos L u is se h a r e tir a d o h a c ia e l fo n d o .) En el ondo!

M an.

J o s

Eso decan de m i padre. Qu rae im porta que en el fondo de u n pozo haya u n tesoro, si para llegar l he de ahogarme? ( a M ara.) Vas salir esta tarde? Te m an d a r el coche. Voy la Bolsa.
{coii desprecio cmico.) E l coche?... N o nos iiace falta tu coclie. A lguna locura!

M an. J os
M an.

M ar.

M an. M a r.
M an.

M ar.

Man.

M a r.

Me perm ito poner tu disposicin la berlina y el tronco que Umto te gustaron ayer. No, Manuel. Eso es u n disparate. H as gas tado un caudal en obsequiarm e. Pobres hijos mos! No vayan quedarse en la miseria. Puedes tenerlos todava. (E n b ro m a .) jEso S que no! Y a lo sabes. Los hijos somos m uy ingratos! Yo no quisiera ser hijo mo, y si yo fuera hijo mo, no quisiera ser m i padre... (Risuea.) Qu tonteras! Pues no acepto el regalo. Me enfadar, ( a Jo s l u I b.) Con esa condi cin hago las paces contigo, (carioso, e c h n dolo u n brazo p o r el cuello.) Mal genol Si ten drs por fin que quererme! Un abrazo... (complacida.) Pobre Manuel! Bien dicen: ma la cabeza, pero buen corazn. Ya ves si te hago justicia.
( a M ara,)

M an.

Ay, Mara! Ks ijiie de t uyeii raudales de })ondad; al lado tuyo nadie ])uede ser m a lo. A unque slo fuera por hal)erte elegido p o r esposa, y )or lo que te quiere, tendra yo que querer m i herm ano. S, seor h er m ano; todo se lo perdono usted, pero cuidado con ser nial njavido... A nda la Bolsa, tus negocios... Sabes lo que p ie n so? Quiera Diop no te parezca in fam ^ Me alegrara que todo te saliese mal, que lo perdieses todo, (jue te arruinases... y en tonces veras quin soy yo, el tu nante, el desalmado... (jos I-nIs conmovido le abraza.)
( c o n a le g ra .) A s m c g u s t a !

Mar.

Ma s .

Estoy ms contento!... Lloro de alegra... Si vosotros snpirais lo que es vivir solo, sin nadie, ])ara quien nuestras penas nuestras alegras puedan ser alegra ni p e na!... No ))oder desahogar el corazn... Ir am ontonando en l tristezas y goces no coniparido.s.. Ay, por fuerza lia de endurecerse Dejad aliora qu<; llore y que ra e n tre vosotros, que m e queris y tenis lsti m a de lo que lie llorado solo... y sois felices hoy con mi alegra...
(conmovida) Pobre Mannol! Qu bu en o eres! ;Soy bueno! No es verdad?... Lo dices t ,

M ar . M an.

M a r. M^ n . M ar . M an.

m i m adre lo deca tam bin, las dos perso nas mejores que he conocido. Tendr que creerlo! Lo dicen m uchos pobres tam bin, Manuel. Todo se sabe.
E so no. Vaya u n m rito d ar o q u e u n o le sobra! E s q ue en A m rica l)ondicen tu n o m b re m u ch o s desvalidos;, es q ue hiciste la c a ri d a d con a m o r.

M ar.
M an .

Amor? Tam bin m e sobraba; no m e con vences. Vers ahora cmo economizo el am or y el dinero. Y si al lti... qu dem o nio! yo he venido ac}u por u n Manolito. Ya podis trarmele. (con malicia) Enviarem os un memorial.
Eso, eso, m uchos m em oriales!

J o s M an.

M a r.
M an. J os

Conque te m ando el coche? No, seor; no h ay m s que hablar. Estrenar tu regalo. Pero has de acom pa arme. ( a Jo s L u is.) Irem os buscarte... H asta luego. H asta luego. (Se a b ra z a n )
(D o sp id in d o se.)

ESCEN A VI
M ARA y MANUEL. AI flnal LUISA

M a r.
M an. -AI a r .

M an.

M a r. M an.

Ves cmo es m uy bueno? Huronciilo, huroncillo! Qu voy con tarte? Demasiado le conocers t! Carcter reconcentrado, corazn que no se abre al prim ero que liega. Cuesta m ucho franquear la entrada! H ay personas asi, como algunas viviendas; con magnficas habitaciones y m ala esca lera. ]Podr m uy poco si no consigo que os que ris con vt;rdadero cario de hermanos! Ansioso vengo de cario! He vivido tnto tiem po solo!... E x tra o en todas partes. Mi protector, m i verdadero padre, don Gabriel, m uri poco de llevarme consigo. Desde entonces no he tenido u n amigo, no he te nido nadie. Ni aventuras pasajeras, ilu siones de amor, para engaar m i soledad tristsim a. H ay espritus prcticos que sa ben rep artir de tal modo el corazn, en afectos ligeros, .sin entregarle por entero en ninguno, que de m il carios suaves, tra n quilo.", componen u n grato calorcillo que conforta y alivia el corazn... Yo fn siem pre arrojado en m is empresas, siem pre compromet en ellas todo mi capital; en un da, la rniiia la opulencia. I^or eso tuve m iedo querc>, porque en un solo cario hubiera puesto todo m i corazn, el alm a ntera... Y acaso hubiera sido m i ru inal

M ar.

F u i m uy dichoso en m is empresas. Quizs la suerte se hubiera vengado! E ra desafiar la pretender dicha en todo. Por lo m ismo que no has malgastado tu co razn, has de hallar para l digno empleo. M anuel, yo cre siem pre que eras bueno; mereces ser feliz.
(s e n ta d o e n u u s ill n ch aU e lo u g u e , a d o rm e c id o )

M an.

M ar.

M an.
M ar.

A ll veremos. Rendido estoy. No quisiera volver ernm te por esos mundos. No, Manuel. Descansa, descansa y v pen sando en labrar tu nido. S , Mara, M ientras, dejad u n lugar en el vuestro este ave de paso. (C a ri o s a .) Tieues sueo? Te acostaste tan tarde!...
H ay u n silencio, u n a tra n q u ilid a d en esta casa!... D uerm e... (pansa.) (B ajo, medSo d o rm id o ) Mara! (A c e ic n d o se con c a ri o .) Qu? M anuel...

M an . Mar. M an. M a r. M an. M a r. M an. M a r.


M an.

Llm am e herm ano. , Hermano! Asi... E ra u na ilusin m ia tener una h er mana,... Y a la tienes. (D u rm in d o se p o co p o co .) S... Qu buena... qu hermosa! T ... y m i m adre!... (q u e d a ,
d o rm id o .)

M ar .
L u is a

(contempindoJe.) Pobrc M anuel!... jl/S u n nio!


(D esd e la p u e r ta .)

M a r.

S eorita... (imponiendo ailencio.) Chist!... Voy. No h a ^ a n u ste d es ru id o , (indicando & Manne).) K1 Seo rito est dorm ido, (saie.)

F IN D E L A C T O P R IM E R O

ACTO SEGUNDO
G abiiietu e le g an te

E S C E N A P R IM E R A
JOSE T.IS y M ANUEL, sentailos

M an , Jo s

Y o no cre q ue volveras ta n pronto. E sos asu n to s son ta n enredosos.

M an.

Jo s M an.

Gracias m i intervencin todo pudo arre glarse tiempo. H ice bien en no detener me. La cantidad era insignificante y se tra taba de uno de m is corresponsales m s esti m ados por su honradez y su actividad. De ningn modo poda yo consentir que fuese declarado en quiebra. Puro cada d a m e cansan m s los negocio?, no estoy para nada... este viaje, este asuiito, m e han p ro ducido un m alestar, u n a excitacin... Mara qued pesarosa de haberte dejado m archar. Tem a que no te sentase bien el viaje. Lo que no debiste hacer es m archarte solo: porque conozco tu genio y te opusiste con energa, no insist en acom paarte; pero deb hacerlo. Llegabas de un viaje largo, penoso y habas de m olestarte?... Y que Mara se quedaba s o la .. con sa carcter triste... Qu buena es Mara! Verdad? Dien he te nido ocasin de apreciar lo que vale! (pausa.) Llegu Espaa, pesaroso y a de liaber em prendido el viaje de regreso. E ra triste h a -

liarm e extranjero en to3as partes. [Pero vol ver m i patria y sentirm e tam bin extranjei'o en ella!,.. Quin se acordaba ya de m? quin me esperari;i?... Ti i, estabas ca sado... nos separamo.s cks nios y nuestro afecto paternal llevaba revueltos rencorcillos y Tvalidades... T eras el preferido de nuestro padre, yo el de m i m adre... La lu cha era continua entre nosotros... ;Y t ven cas siempre! Nos separam os sin tristeza,, nos comunicamos apenas; una carta de tu de en tarde. Ya ves qu poda esperar de t l volver! Mi prim era intencin fu irm e u n a fonda. Y m ira cmo soy! Al ir dar las seas de u n hotel al mozo que llevaba m i equipaje hasta u n coche, m e pareci que el suelo de m i tierra m e faltaba, que se m e obscureca el cielo... y con lgrim as en los ojos, en un arranque del corazn, di las se as de tu casa... Es la casa de m i h erm a no!... As dije, con orgullo. Mi herm ano!... Me daba vergenza y dolor que m e tom a sen por extrao en donde he nacido! E n tr en tu casa, desconfiado, receloso. T, por tu p arte m e recibiste lo mismo. Bah! pens: cum plirem os con este deber de fam ilia, es tar una semana... y vagar otra vez; m i des tino es ese. Y, ya lo ves, los recelos ee des vanecieron, hoy confiamos en nuestro cari o y no pienso en m archarm e... No quiero pensarlo! Vivo feliz en el nido ajeno. Pues todo ello es obra de Mara, sin ella h u b ira m os enconado los pasados rencores. Sabe Dios cmo hubiram os roto para siem pret Yo conozco mi genio, conozco el tuyo... Ma ra h a hecho que seamos por fin herm anos!
(L e a b ra z a .)

Jo s M an . Jo s

Mucho ha sim patizado contigo!


L e d iv ie rte oir relaciones de m is viajes.

Los viajes la entusiasm an. Hace tiem po le prom et llevarla Pars, Londres, Italia... im viaje por Europa. Pero m is asuntos y m i salud no m e h an perm itido cum plirle la. prom esa.

23

Man.

Jos

M an.

Jo s M an .

Pues s debais hacer ese viaje. Viajar eu com paa de u n a persona querida, debe de ser delicioso! Para uno solo, todo reviste cierti melancola en tierra extraa... Cuan to ms grandioso el paisaje, cuanto m s ad m irable la obra de arte, m s nos abrum a con su grandeza! Solos an te ta n ta magnifi cencia, pigmeos enfrente de la graudiosida!... Pero dos corazones amorosos, gozando m edias la adm iracin, en dulce saboreo de amor, como golosina m ordida u n tiem po de dos bocas enam oradas, m s por el gusto del besuqueo que de la golosina!... No, no hay grandaza ni sublim idad capaces de abrumarlos. E l panoram a esplndido de la N aturaleza, los ;sublimes prim ores del Arte... fondo, accesorio decorativo para ellos, de algo m s grande, ms sublim e que Arte v Naturaleza... E l am or que p alp ita en sus al m as embelesadas. . Chico, chico! ese parangn no lo hiciste de m emoria. Mucho habrs viajado solo... Pero vamos, algn viajecito h as hecho en com paa; en dulce saboreo de amor, como t dices. H ay cosas que no pueden expresarse ))ien si no se h a n sentido. Sentirlo, si!... Pero hay dos vidas en nos otros, paralelas siempre. Una, la que vivi mos, urdim bre de la casualidad y del d esti no, en la que somos juguete de circunstan cias, de accidentes im previstos, inevita bles... Otra, la que soamos, rom piente de luz que abre la imaginacin otros m undos, donde somos superiores la fatalidad de nuestro destino, donde la tram a de la vida se teje con hilillos de luz irisada. I^o que en esta segunda vida sentim os, por espiritual inefable, no deja sensacin m enos honda que lo sentido en la prim era... Y de las dos, es m ejor la im aginada que la vivida, No esUi m al esa idealidad potica para un negociante. jY dirn que los nm eros secan la imaginacin!
E s q ue los nm ero s m a n e ja d o s po r m i, eran

Jo s

como copioso caudal de rim as m anejado por u n poeta. Los nm eros tienen tam bin Ru poesa, cuando acuden obedientes ser afirmacin m atem tica del pensam iento po deroso que los concibiera. Se pensaron m il, m il resultan... m illares de millones, pues millares... lAh! el arte de hacer dinero tieno tam bin su esttica. H ay negocios buenos y malos, ya se sabe; tam bin los hay boni tos y feos. Parece que da lo m ism o decir: fu lano ha hecho im buen negocio, un bonito negocio. Pues no es lo mismo. Cuando se dice de un negocio que es bueno, parece que slo se atiende al resuliado, no los proce dimientos. Ingenioso burdo en su traza, llevado trmino, entre altibajos, tam b o s y tropiezos, como la ganancia n se logre bueno u el negocio! Qu diferencia, cuando bien delineado en todos los porm e nores, com binado con ingeniosa habilidad, ni u n detalle se aparta de lo previsto, todo llega su punto, como atrado por encanto maravilloso!. . As h an de ser los negocios boniUis, asi fueron siem pre los mos. H e sido el Byron de la Aritm tica; en perpetua orga de m illones ideaba poemas asom brosos. Asombrosos, cierto. Que te perm itirn al fin, u n ir esas dos vidas, que t dices paj.*alelas, en u n hermoso y real poem a de am or y de v entura.
E s ta rd e p ara mi!

M an . Jos M an.

Crees que te ser difcil hallar una m ujer como Mara? (Levftutandose.) Los dichosos aseguran que es m uy fcil serlo! Qu fcil recoger u n b ri llante en la calle, cuando el pi le tropieza! Loco desatinado, quien saliese de su casa todos los das, em peado en tropezar con uno! Soy hum ilde, Jos Luis; porque he lu chado m ucho con la suerte, s que la suerte es superior nosotros. No se envanezca na die de la dicha. Desvanecido y soberbio ser quien crea merecerla!

J o s M an . J o s

(R e c e lo s o )

Segn eso... No merezco la ma?

U n a vez lograda, p u ed e u n o m o stra rse d ig n o d e ella.


(A cercn d o se M an u el, b a jo .)

M an. Jo s

Tiene M ara a l g una queja de m? iQu idea! V ino al pensam iento, no pude callarla. P o r que, como t dices, no creo m erecer la d i cha de tener M ara por esposa, desconfo de m...
P ero debes confiar e n ella.

M an .

Jo*

M an.

Jos M an.

E s que, veces, pienso que M ara no es fe liz m i lado. Sabe Dios si la quiero con toda el alma! Pero no s expresarlo! F ig rate una m eloda dulcsim a.en la m ente de u n artista sublim e y como m edios de expre sarla los dedos torpes y trm ulos pulsando u n teclado desafinado... Veces h a y en que m i alm a toda, suspendida, va hacia ella en exttica adoracin... pero el alm a slo... Nunca me ha visto de rodillas y la estoy adorando siempre! No, M ara no sabe cun to la quiero. T eres otro carcter; seguro estoy de que habis hablado de m . Qu te h a dicho? Manuel, es dichosa conmigo? S n o lo es, yo ))rometo enm endarm e, no p ue de ser por m aldad m a, no soy m alvado, ser por defectos que desconozco, por algu nos que veo en m y procuro vencer... por cosas as, pequceces, que estaren m i m ano evitar... Dmelo todo. Qu no h ara }'o por verla dichosa? Por qu no h a de serlo? Defectos! Quin no los tiene? A m nada m e h a dicho. >Su tristeza m ayor es por verte delicado; eso es lo nico que s... que no gozis m ucho de la vida por el estado de tu salud; que no vais diversiones; que no tenis m ucho trato con la gente... Eso no puede ser motivo de infe licidad en u n m atrim onio, cuando la m ujer, como Maiia, se resigna vivir retirada. (pensatiTo.) Si, nuestra vida no es m uy alegre. H az por anim arte, l^eja los n egocios, la vida se gasta en ellos m uy deprisa. No era-

Jo s

pieces ser viejo cuando Mara sea joven todava. Tienes razn. Cam biar de vida. Siento lia b e r em prendido ese nuevo negocio, que ir>e ten d r todo el ao sujeto. Viajaremos, fre cuentarem os la sociedad, los teatros... ( v a c i
la com o aco m etid o de u n m a re o y s e a p o ya e n M anuel.): ( A la r m a d o ) Qu tienes?

M an.

J S
M an.
J os

Nada, u n iiJiireo... N ada, ya pas, (con rftbia.) Lo ves? Bueno estoyl Maldita saludl E r m ejor morirse. Quieres algo?... Pas ya? S, no es nada, (s im ie n d o q u e n e g M a r a .) Ma ra ; no le digas u na palabra, que no se alarm e... Ya estoy bien, (A n im n d o se.) perfec tam ente... D am e u n cigarro... (se le v a n ta y
p a se a a p a re n ta n d o a n im a ci n .)

E S C E N A II
D IC H O S y

MARlA

M a r.

(a Manuel) Di lo que quieras. Concluy la

M an. Jo s

M an.
M a r.

M an.

buena arm ona en tre nosotros. Vengo ene m istaros. (a Jo s L u is .) Tienes que reir M anuel, pero m uy serio. Bali! Qu h a sido?... Ya supcngo, algn nuevo regalo... ( a M an u el.) Tiene razn Mara. Me voy la calle... Quieto!... (M o stran d o u n e s tu d ia .) M ira... (a J o s L u is.) No puedo salir con l, no puedo fi jarm e en u n escaparate... Dile que lo de vuelva reimos; es u n despilfarro. Pero f eso no vale la pena Un alfiler, u n a p u lse ra .. Tego gusto en que lo luzcas esta noche en el teatro Real... Ay! Se me escap, descubr la tram a... Lo dir todo. Mara, te na capricho de ir la funcin de esta noche; es la pera nueva, funcin fuera de abono; pude tom ar u n palco... H e invitado tu am iga E m ilia y su esposo; son.tan am a bles conmigo...

M a r.

J os
M ar.

J o s

M a r.

M an .

M a r.

M an. M a r.

L o ves?. . Nada, reimos. Te dije (lue no ira. No ir. Jos Ia\1s h a llegado esta m a ana <le viaje, estar cansado, no ten dr gana de ir al teatro. Verdad? Pues s. Deseo oir esa pera. He odo h ablar de ella... Iremos. ( f o n a le g ra .) De vems (juieres que vaya mos?... Cunto me alegro! No m e atreva decrtelo, pero tenlu m ucho deseo de ir es ta noche al teatro; dicen que ser una cosa magnifica... Vaya, M anuel, por esta vez no reimo*, m uchsim as gracias... Cunto tiem po hace (jue no vamos al teatro? Qn se yo!... lis platea el palco, verdad?... E.'strenar el broche y el collar... No s que vestido ponerme.., Psts contenta? (c o n d n lc o re p re p s l n .) Por qu no m e lo dices, siem pre que desees ir al teatro? Algunas veces te privars de este gusto!... No eres franca conmigo. No creas que m e onesta n in g n sacrificio. E sta noche voy con gusto, por^ue estils b u e no, por(|iie vamos los tres... Con ir de tardo en tarde le parece uno algo extraordinario; como cuando ramos chicos y nos llevaban ver una funcin de m agia por Navidad por algn santo... Celebraremos con eso la lle gada de Manuel... Al teatro! Como de chi. COS.. P ero,vam os de noche y al teatro Real!... y no nos divertirem os como entonces! Voy salir. Volver en seguida. Al b ajar pedir el coche p ara las nueve, ( a M ara.) Quieres al go? Necesitas alguna cosa? Flores? Un abanico?... Flores? Tengo llenos los cacharros del to cador... y aqu, m ira. Todas las m aanas hace que me traigan u na porcin de ellas... ]Y abanico!... No, de veras Manuel, ests m uy m al acostum brado. G uarda los rega los para los que solo por ellos te quieran. Aqu damos el cario de balde. y el cario de balde Con qu se paga? Con cario.

M an .

P ues atenciones d e cario flon m is o b se quios, y f= i algo valen, com o pi'enda ser d e que, llegado el caso d e p ag ar las q u e deb o , con a lm a y vid a las pagarla, (saie.)

E S C E N A III
JO S E M ar. L U IS y M A R A

J os

M .\R .

Jo3

[ T u m adre deca bien! Hay locuras de la cabeza y locuras del corazn. M anuel es lo co de corazn. Hermosa locura capaz de to. do lo l)ueno y de todo lo grande, puesta en ocasiones de realizarlo! Pero no se pretenda encerrar estos locos, traerlos la razn ni l I r m edida de las alm as vulgares. Qu hu))iera sido de Manuel . vuestro lado? Los im pulsos em prendedores de su espritu se liubieran resuelto en luchas mezquinas con tra la autoridad paterna, en calaveradas in dignas de su nim o generoso. Kn m edio apropsito donde explayar su genio, ha lo grado fortuna, consideracin Y frente frente con su conciencia, lia sabido educar se por la conciencia propia, que es la m ejor educadora cuando el corazn est sano. (ir n ic o .) Desde cundo te has dado esas lucubraciones? Habis abierto discusin fi losfica Manuel y ti'i? Pues advierte Ma nuel, que toda la filosofa y todas las leyes dictadas por su conciencia, por lo visto de acuerdo con su conducta, no podrn dis culparle de haber arm argado la vida de m i padre, de haberle m atado disgustos. (D is g u sta d a .) JO S Luis! Ksa es la verdad No pretendo, porque logr favores de fortuna quin sabe si acomo dando leyes de su conciencia los medios em pleados para lograrla!, que el buen x^to de la culpa le absuelva de ella... Pero no parece sino que te h a fascinado, le crees u n ser superior, le escuchas absorta. Y l, que es avisado en conocer donde produce adm i

M ar.

J os

racin, con los fuegos arti ciales de p a ra d o ja s , teoras ex trav ag an tes, ideas ab su rd a s, pro cu ra q u e le adm ires, q u e le coiiijirendas, q u e le quieras... (Movimiento de Mnra.) jQ ue le quieras!... Y la verdad es (lue en cu a tro d as h a sabido hacerse querer. (E n tre o fe n d id a y lastiraB d a ^ \ ... lo sienteS? S entirlo, no... Siento... Lo que voy notaudo^ e n ti desde q ue h a llegado, rjue ests d e su p a rte , qu e m e crees in ju s to con l... Ya te n d r s ocasin de juzgar si lo h e sido, s i l o fil m i padre... A penas h a llegado... Tiem po te n d r de hacer d e las suyas!

E S C E N A IV
D IC U O S y J U L I .

JuL.
J os

JuL.
J os

E sta carta y este telegram a han trado de casa del seor Montero. 'Irae. ^Coge la c a r ta y e l te le g ra m a ,) Y esta e sip e la para el seorito Manuel... ( s in m ir a r a , a b rie n d o y a la c a r ta .) Llvala SU cuarto... djala ah, no tardar en volver.
(J u li n (leja la c a r ta s o b re la m esa y sa le .) (L ee l a c a r ta con m u e stra s de m al h u m o r; a l c o n c lu ir a riD g a e l p a p el. Con ir a .) Qu torpeza! No

J os

puede uno iarse de nadie!


M ar. (A c u d ien d o Jo s L u is, a s u s ta d a .) Q

SUCede?

Jos

M ah.
Jo s M ar.

Jo s M a r,

JosK

M ontero me enva este telegram a en que le piden rdenes sobre u n asunto que ya de ba estar resuelto... Escrib hace ocho das! Es im posible ganar tan to tiem po perdido! No te alteres! (L la m a. E n tr a J u li n .) No... Ir yO... (A J u l l r , d isp o n i n d o se s a lir .) Nada, (O e te n ie n d o le.) VaS S a lirV Tengo que ver M ontero. Por Dios, Jos Luis! N o salgas ahora... No te agites... Pon dos letras... ( a J u li n q u e se disp<no s a lir .) P'spere usted... (C o n v e n cid o .) Mejcr ser... Estoy m uy ner-

vioso, no respondo dem i calma. Tienes con qu escribir? (B u sca n d o c o a la v is ta .)


M a 'k . (L le v n d o le d la mesft y h a b rie n d o u n p u p itr e .) A q U

hay de todo... T o m a ... E s m uy tarde para palir... A ntes de ir al teatro tendrs que to m ar algo... H em os comido m uy tem pra no... (p r e p a ra n d o p a p el, p lu m a ote.)" AqU tieiies.
J o s (Se s ie n ta e n fre n te d e l . ) (K n lre d ie n te s m ie n tra a e sc rib e m u y uervioB O .) El teatro... el teatro ... (.M ara h a cogido la c a r ta p a ra M anuel, l a c u a l e j J u li n s o b re la m o s a y la c x a n iiu a con tite n c id n .) ( a Ju H n , e n tre g n d o le u n a c a r ta y d o s pliegos de pa

J o s

pel.) Corriendo casa del seor M ontero y desde all la Ceiitral... este telegrama... u r gente... contestacin pagada.
JuL.
J o s M ar.

E st bien, (s.iie.)
(R e p aran d o en la c a rta q u e tie n e M aiia e n l a m a n o .)

Jo s
M ar.

J os

.Mar.

Qu carta es esa? La carta para Manuel, ( s in s o lta r a .) (cn dureza.^ Vas abrirla? ( R is u e a ) Qu disparate! Miraba si sera d e m ujer... Tiene toda la traza... A unque recin llegado, no le faltar algn amoro... (sovero. ) Te importii? Nada... (N o ta n d o la a c titu d de Jo s L u is, y a g ra v e ,
se le v a n ta y se d irig e b a d a l siem p re con la c a rt* e n la m a n o ) P o rq u m e preguntas as? Qu

J o s

quieres decirme? Deja en paz esa carta! Me ests poniendo nervioso!


(F u e r a d a s i.)

AAR.
J o s M ar.

(ofendida,

m s c e rc a .) jPei'O Jo s Lllls!... (L e u rra n c a la c a n a , la e s tr u ja y la a rro ja s o b re l a m e sa .) j Abrela, entrate!... Estiis celosa?... (o fe n d id a , p rim e ro con e n e rg a , con p ro fu n d o sen iim ie n to d esp u s, ro m p ien d o llo r a r .) Jos Luisl... .Jo Luis! ( s e d e ja c a e r en u n s ill n .)

Ji')S

Eso m e faltaba! Estoj' yo })ara llantos! (saie.


PauH a.)

ESCEN A V
M A U IA

M ANUEL

M an.

Mara! Q u tienes? I'o r q u e st s as?

M R.
M an. M ar.

Nada!., no es nada...
y Jos Luis?
(D e te n i n d o le ) (O irig im io se co m o en su b u s c a

M an.

No, no! Djale... djam e... s i no es nada, Jos Luis se sinti m al, me jiflust... es'toy m uy nerviosa .. y m e ech llorar. Qu tontera! (F ij n d o se eu la c a r ta a rru g a d a y c o g i n d o la .) Una carta? Pava m?... Qu es esto?

M a r.

Jo s L uis recibi al m ism o tie m p o u n tele g ram a y u n a ca rta d esagradable y furioso lo estruj todo... P or eso est as... Perdona!...

M av.
M a r. M an. M ar. M an.

J^ero, (]u le sucede? Qu noticias son esas? Un asunto... u na tor)eza de u n correspon sal... Ya conoces su genio, en el i>vonto...
Cunto debe hacerte sufrii! E s q ue soy m u y to n ta , no m e hago cargo d e q u e se le ]>asa en seguida.

M a r. M an.

M a r. M an. M ar . M an.

Qu carcter!... Hace un rato estuvo con migo, aqu mismo, departiendo tan alegre, tan expansivo... Teacuerdas?... El nos ani m ir al teatro... Bah! No puede ser esto... Voy l)uscarle... No, Manuel... Ya vendr... No va3'^as t. Cualquiera dir que le tienes miedo... M ira, sabes lo que pienso? Que debemos casti garle como les chicos temosos... Nos va mos al teatro y le dejam os solito. Es m u cha rareza de genio! No. Yo no voy ai teatro. V t solo. P res cinde de nosotros, te lo suplico... No porfes con Jos Luis esta noche!...
Conm igo no creo q ue est enfadado... (Xiando est d e m al h u m o r, lo est para to d o s.

Pues dgote que m ayor aguafiestas! Tan contentos como estbamos con nue-stra pe-

32

ra!... Y hemos de ir, ya vers... Voy ves tirm e.. y creme haz lo misino... No es cosa de afligirse porque se torci uii asunto... Todo ello ser unas cuantas pesetas de m e nos... de menos que ganar eh?... pero ga nando siempre... Jl caso es quejarse.
M ar .
Man.

Ya lo ves! Q uin p oda ser m s dichoso q u e nosotros?

Ay, hija! Pues si los ricos no rabiaran ni se m urieran, la revolucin social sera ya un hecho. Conviene hacer creer que somos unos infelices, ijue el dinero no da la felici dad... y m ira, de eso estoy convencido hace m ucho tiempo. Voy vestirme.,, vuelvo por vosotros y si l no quiere venir, m aldita la falta que nos hace... irem os solos, (saie.) E SC E N A VI
M ARIA

Qu diferencia!... Hermanos m s distin tos!... Jos Luis ha llegado un extrem o de rareza, que no es posible entenderle. Se ator m en ta s m ism o y nos atorm enta todos... No quiere su herm ano... ya se ve... Es una antipata, una repulsin invencibles. Conoz co que lucha por arrancarlas, pero estn arraigadas m uy hondo... Ideas, sentim ien tos. . todo es distinto en ellos... Y M anuelle quiere... M anuel es bueno. Jos Luis es in justo con l!... Mi corazn se rebela contra su inquina en acrim inarle... Aquel ceo se vero de su padre!... Me parece que le estoy viendo. Cuando ram os pequeos, nos asus taba... slo Jos Luis se atreva afrontar le... Su m adre en cam bio... Qu buena para todos! Todos cabam os en sus brazos, para todos haba caricias!... Tan opuestos eran los dos, que ni al d ar vida sus hijos se confundieron. Pobre madre! Cuntas ve ces la vi llorar escondidas!... Como yo aho ra.. Dios mo, Dios mo, qu tristeza! (oon

lla n to silen cio so .) Qii perpetuo Sacrificio el de m i vida!.. Y no m e quej nunca! Con todo el cario, con toda lo abnegacin de m i alm a, procur hacerle dichoso... Y 'n o lo esl (c o n a m a rg u ra .) i Y S no lo es l!... cmo puedo yo serlo?... No es culpa ma. Dios mo! No lo es... Madre ma! (Q u ed a llo r a n d o .)

E S C E N A V II
M A R IA , y E M IL IA

K m i l ia M ar. E m il ia

(D e n tro .) Deje usted... donde estn!... ( a i o r la vo* d e E m ilia se le v a n ta y p ro c u ra s e r e n a r s e . ) Ah! Emilia...

A qu me tienes. Tu herm ano politico ha sido tan am able que nos h a invitado al tea tro esta, noche. Pero Fernando no puede acom paarm e prim era hora, yo no quera llegar tarde y vengo para ir contigo... Si no molesto. Traigo el coche. Nosotras podemos ir en el mo, y Jos Luis y M anuel en el vuestro... Qu calor hace aqu! (Q u itn d o n e e i a b r i g o ) Me he vestido tan deprisal... Tem n o encontrarte... y todava ests as... Es cerca de las ocho y m edia... Ya s que Jos 1..US lleg bien... Qu te pasa? Tienes m ala cara... Pero anda, criatura, vstete... Yo soy m uy ordinaria, no rae gusta llegar funcin empezada.

E S C E N A VIII
D ICHAS y M ANUEL de fra c y u n a flo r e n 1 ojal

M an. E m il ia M an. E m il ia

P or m cuando queris... ( a i ver E m ilia ,) |Ahl... Seora... (saludndole.) T antas gracias por su atencin. y su esposo? Ir m s tarde. Tiene ju n ta en el Crculo ..

M an.

M a r. M an. M a r. M an.

( a M aria.) Y Jos Luis?... (A p a rte M an u el.) |Por Dis,

Maniiell Y a ves qu situacin... Cmo decir Emilial... y yo no'puedo ir. Cmo! V vestirte. Yo hablar Jos
t,U8.

M a r,

N o, no... Esta noche le tengo miedo! Mara!... Eso pasa? Miedo!... Sers otra pobre victima como m i m adre. T, ta n bue na, tan santa como ella! Oh! No puede ser, te digo que me oir Jos Luis... N o, Manuel, te lo ruego... No le conoces... No crea que soy yo quien te anim a en con tra suya... Sabe Dios lo que pensara! (siguen sucede aqu?... Algo ex trao ocurre... Si tendra razn ayer, Paca?.. *No lo creo.., Pero, tendra que ver!,..) (M ira e l re lo j. A lto .) ].<a8 iiueve menos cuarto... Es que he venido incom odar? No pensabas ir al teatro? > S , s... Vamos, Mara, vstete... Ya lo ves... Cmo dejar Emilia?... Voy por Jos Luis,, Te digo que ir... A punto llega.
b a b ia n d o en voz b a ja .) (o b s e rv a n d o ,) (Qu

E m iu a

M an.

ESCEN A

IX

DICHOS y JO SE I.I!*

E m il ia J os M an.

Jo s
M ar.

Pjmilia

Bien venido, Buenas noches, Em ilia, (s e s ie n ta ,) T am bin t sin vestir... varaos... Qu tar das?... No voy al te a tro ... estoy m alo... Hace m u cho fro... no tengo hu m o r de teatros... (S en t n d o se su la d o .) Me quedar entonces... V, t , ManueL (Me he lucido! Van m andarm e sola, con el cuado?... Un soltero rico!... Bonitas lenguas hay en Madrid!) Si est usted malo, nos quedarem os... (s e s ien ta.)

M ar.

(Q u e y a n o se s c o rd a b a de E m ilia, a d rirtie n d o su p r e se n c ia ) Es verdad, t .. (Qu pensar E m i

M an,

J o s M ar.

Ji8
K m i l ia

M an. J os
M an. J os M an.

J os M an . J o s

lia? [Estoy angustiada!) E st b ien ... Nos quedaremos! (s e s ie n ta restgnao.) Nos quedarem os velar al m ori b undo... ( i r r i u d o ) N o... Yo me acuesto... P ueden us tedes ir... ( a M ara.) T , tam bin. No. Yo, no. l'l e digo que vayas! (C o n c ilia d o ra .) V a m O S ! ( a Jo s L u is.) Y U S tc d tam bin. Anm ese... Hoy tiene usted m ejor sem blante que n u n ca... te distraer; F er nando quiere hablarle... Vaya, vestirse. No es usted ningn carcam al para acostar se las ocho! Por Dios! Si se apoltrona us ted .. su ed ad ... A prenda usted de su h e r m an o ... As, hecho u n pollo... ( a Jo s L u is, a p a rte ,) Vamos, Jos Luisl... Ya ves que M ara no puede quedarse... No des qu decir. Ven con nosotros... (con dureza) Os prohibo que vayais? Pero Mara no va gustosa si t no vienes, Qu falta hago yo? (C on e n fa d o .) Eres insoportable!... No s c m o Mara tiene paciencia... Siempre la tuvo!... Menos hoy, que estis todos m uy impacientes... (P e rd ie n d o la p a cien c ia .) Ea, Mara.,. Vstetc! S; vstete... No m e hagas que parezca un m arido ridculo!.,. Que vayas, te digo! Yo m e quedo. (S ale M ara.)

ESCEN A X
EM ILIA , JOS LUIS y MANUEL

E m i l ia M an.

(A p a rte M an u el.)

Diga usted. Le da m uy menud? (A p a rte .) Ahori, los com entarios de la amiguita con la mejor intencin!... Qu tino el d e Jos liuis para dar espectculo!

m ii ia

JoSK
E m il ia

M an. E m il ia

M an .
E m i l ia

M an .

E m il ia

JotK

E m il ia J o s E m il ia

Jb L u is.) Amigo mo... no lleva usted buen sistema... (Aparte.) E sta concluir de sacarme de qui cio. Mara va disgustada sin usted... Qu ma ridos) Vea usted dos mujeres, con su m ari do cada una, y la noche que se les ocurre ir al teatro tienen que buscar quien las acompae, ( a M a n u e l ) Gracias que usted est soltero.,. Seora... Si estuviera usted casado, no habra que contar con usted; sera usted desatento y grosero como todos. Pero, seor! En qu consistir? U n da antes de casarse, los lle va u na de modistas, de tiendas, al teatro, donde u na quiere, como cordeiitos .. y des pus de casados... n o hay quien les haga ir A ninguna parte. No se case usted. Si dan ustedes u n ejemplo!... Y que usted no necesita casarse. jSi estu viera usted solo!... Pero ha encontrado us ted aqu su rinconcito. Quin como usted! Con todas las ventajas y ningn inconve niente del-m atrim onio... E l orden, la fam i lia... Ya, ya s que lleva usted una vida m uy arreglada, que no sale usted de noche... listos das que Jos L uis estuvo fuera, por no dejar sola Mara... aqu pasbamos la velada. Yo refera m is viajes, jugbam os u n rato al bezigue, leamos uno enfrente de otro... novelas de Loti. Man'a no las co noca, yo se las dej, y la encantaron... ( a Jo s L u is.) Lo ven ustedes? A que no se le ocurre ningn m arido tra e r su nuijer novelas de Loti?... Ni de nadie! (A p a rte .) E sta m u jer m e desespera... H abla con intencin... habla por hablar, sin sa ber lo que dice, y soy yo quien va dandointencin cada palabra suya? .. E staba u sted ayer tarde en el paseo de co ches con Mara? No, si he llegado hoy... Ya deca yol Una annga, Paca Contreras,
(a

Mak.

porfiaba que haba usted llegado ayer, que haba visto Mara en paseo con su espo so... y yo que no sera su esposo, sera su hermjvuo, y ella que s... (E x a sp e ra d o .) Y usted qu8 no... Pucs tena usted razn... Eram os M ara y yo... Y a lo sabe usted... (A p a rte .) Qu mujer! Jos Luis est lvido. Mucho ser que no le suelte al gn exabrupto!

ESC E N A XI
DICHOS y U A B A , v e n U p a r a e l le a tro

E m ilia

J os M ar.

J os

M a r.
M \n .

E m il ia

M ar.
J o s

M a r.
Jo s

Qu guapa! Qu elegante! Precioso vesti do!.., ixis regalos de tu herm ano. As m e gusta... Magnfico collar, (cogindola de u a a m an o y presenindosela Jo s L u is.) Mire USted, m ire usted... Tantos le envidiarn usted esta noche... y usted aqu, m ientras, tan tranquilo! ( c o n s arca sm o .) Tan tranquilo! (Me asusta .s u cara Comprendo lo que pasa en su interior.) Te sientes bien? No te m olesta que te deje? No... Por qu?... D ivirtete mucho... (Con pena) Mucho! S ! Ya sabes lo que yo m e divierto cuando te veo as! (A p a rie , p o n in d o so el a b rig o .) Pobre Mara! Es t })ara echarse llorar, ( a iio .) Volveremos tem prano. Saldremos antes de que conclu ya... (o fre c ie n d o e l bru zo E m ilia .) Emilia... ( a J os L u is.) H asta luego... ( a Jo s L u is.) Que usted se alivie... ( a M an u el, a ce p ta n d o e l b ra z o .) No parecen ustedes h er manos! Jos Luis, dim e por qu ests as... Mira que m e quedo... (con decisin) Me quedo! (c o n s eq u e d a d .) |Que espera Emilia! (Afligida ) Qu m al me tratas! (c o g i n d o la u n a m an o con ir a .) Y o ? . .. Te tratO mal?...

M ar.

(ABURltida) A ) ! (M an u el y Emilia,, a l o r e l g riio v u e lv e n d e sd e la p u e r ta ; M an u el se ace rc a Jo<

TH s )
M an. K m il ia J os K m il ia

Pero Jos Luis... Jos Lub! Se siente \ieted peoiV ( a M a r a ) Vete, vete... Si te digo que estoy bueno, que no m e haces falta... ( a i salir. A p a rte .) Ay, ay, ny! Me parece que Paca tenio razlll (S a le n to d o s m enos Jo s L u is.)
(ooD d u to rid ftd .)

E S C E N A X II
JO S LU IS y d e sp u s JU L IA n

J os

Qu m al me tratas! Qu m al m e tratas!... Nunca pens oirlo!... Y dejarm e asi!... Calma, calma! Necesito poner orden en es te tu m u lto de m is pensam ientos... se atro pellan, se obscurecen unos en otros y quie ro percibirlos uno por uno, clarsimos, pal pables. Qu pasa por m ?... Quiero verlol... Si, lo veo... Mi madre! Eso es, m i madre!... E ra buena, era honrada como Ma ria, nunca se rebel contra la severa auto ridad de m i padre, vivi feliz en la virtud m s acendrada... Pero im da lleg el viaje ro, el amigo quien se abre la casa co m o herm ano.... lleg risueo, halagador de la im aginacin y de los sentidos... y u n a vida de honradez, de virtudes, no pudo re sistir al atractivo encanto de aquel hom bre. E ra yo m uy nio... y recuerdo, re cuerdo... y el recuerdo fortifica en m i el odio que sent por el intruso... No, no es m i hermano! Ks u n intruso como aqiil, (jue viene robarme... Ah Nol... Enlo quezco! Mara es honrada!... Lo ser siem pre!... Pero, por qu se h a ido?... Se ha ido con l... No, no te escapes pensam ien to, quiero oir j;o que dices, ver lo que im a ginas!... Que Mara no me quiere! Es eso? Que no puede querermel... Eso es la ver-

JuL.

(ftd de lo q u e pienso... H orrible verdad!... No es amor el suyo. H aba m s respeto que cario en su afecto para conmigo. Educada con rigor por su padre, traslad al esposo el respeto filial, sumisa, resignada. Confia do en m i autoridad, crea yo ir form ando para m i su espritu, al m ism o tiem po que la naturaleza form aba la m u jer... Ma pu de llam ar la corporal herm osura, pero el es p ritu rebelde nunca fu mo! H all forma 8U aspiracin, y hacia ella va el espritu, y en pos d p arrastrar la vida entera... cuerpo y a lm a!.. Si ya no fu en m i au sencia!... E m ilia hablaba con intencin... Aqu todas las noches, juntos siem pre... i Ay, el nico halago de m i vida! Todo ne grura y tristeza ahora! Por qu razn vivir vida tan miserable? (se m ir a a i e sp e jo .) E nve jecido,enferm o...Cm o puede quererme?... Ella, joven y herm osa!... Qu herm osa es taba!... [Y la dej con l... despus de ator m entarla con m i violencia, cuando acaso sintiera odio hacia m ... odio y desprecio!. . Y l su lado, apuesto, seductor... Oh, no puede ser!... Mara es honrada! No puedo ser ta n desdichado... La culpa es del mise rable, si, miserable ladrn como aqul... co mo su padre!... No puedo ms!... Me aho go! J u l .D . (L la m a. E n t r a J u l i n .) Q u m a n d a el seorito?
T rem e el gabn, el s o m b re ro ... pro n to ...

Jos

las d ie z .) LaS diez! Las dieZ... Qu tem prano todava!... Ir al teatro, hay tiempo... Tengo fiebre... ir as como estoy... Ir... Avisa u n coche... No... espera... ir pi (s a le J u li n .) Me conviene andar... Les ex tra ar verm e .. no me esperan... Qu de cir?... Bah! D ir .. dir... Lo pensar por el camino, eso m e distraer... Me har a n u n ciar como u n a visita, les dar brom a... T en go ganas de hablar, de hablar m ucho... esta noche no dejo hablar M anuel... liCS d i vertir, les har re ir... reir, eso... reir! Qu ocurrencia! Oh uo! No har sainete para low
(S ale J n li n .) (D a n

JuL.
J o s

dem s lo que es tragedia espantosa en m i corazn... E sperar... Pero esta noche... esta noche eterna, no puedo... Me ahogol Nece sito andar, andar m ucho, hasta caer rendi do, h asta quebrantar m is nervios, si no esta noche ser de ruina para todos... Estoy loco, no respondo de m... E l abrigo... (palpando ei in t e r i o r del g a b n .) Qu 68 estoV [Un armai E l revlver de bolsillo del seorito. Oh! no, no... Q uita eso, quita... Gurdalo...
(S ale.)

JuL-

(Asombrado.) Pero qu' tendr el seorito esta noche?

FIN D EL ACTO SEGUNDO.

ACTO TERCERO
L a m ism a d e co rac i n d e l a n te r io r

E S C E N A P R IM E R A
MANUEL ley e u d o y d e sp u s M ar. M an . (E n tra n d o .) MARA

Ests solo? Y Jos Lus?

H a salido.

Mak.

M.4.N.
M a r. M an.

Otra vez?.. Es raro! l que antes no sala tle casa sino lo preciso, hace unos das que no deja de en trar y salir .. Estoy con cui dado... Jos Luis no est bueno. No, no lo est. V '^aya u na tem porada que ests pasando!... jSi deseabas tranquilidad! Oh, eso no!... Pues si t supieras que nece sito recogerme dentro de m para darm e cuenta de que soy el mismo... el inquieto y vagabundo Manuel, para quien eran quietud y repofcio annim os de encarcelam iento, de m uerte... Yo complacido en esta vida, que, por decirlo asi, m e dan hecha, sin te n e r que preocuparm e por otra cosa, que por ir viviendo?... Yo qu haba de pensar y ocuparm e cada da... en todo lo que cons tituye la existencia diaria, en lo grande y e n lo pequeo! Plantear un negocio y dis poner el almuerzo, las liquidaciones de Bol sa y la cuenta de la lavandera... No poda iarm e de nadie. Un soltern os como te

M a r.

M an. M a r. M an. M a r. M an.

rreno baldo, adonde todos ee creen con de recho cosechar; y si sobre no casarse y no ten er familia, no se deja uno explotar de todos, bnena fam a echar.' de egosta em pe dernido! Solo los que no tenemos hijos po dem os apreciar lo que vale ante los ped i geos la solem ne protesta del padre de familia; Seor mo, tengo hijos... Con lo (ine m e ha costado m i no tenerlos, h u bie ra criado dos docenas. Porqu no te casas? No sabes lo que m e alegrara de verte casado. Te lo digo como lo siento... Y Jos Luis tam bin se alegra ra nm cho... D im e... No has hallado n u n ca en el m undo una m ujer que, al conmover dulcem ente tu corazn, te hiciera pensar... con esta m ujer vivira yo dichoso!... E n tus viajes y correras incesantes, no diste n u n ca con u n lugar apacible, donde parece que solo en contem])lurlo calm a el corazn todos sus anhelos?. . Pues une en tu pen sam iento aquella m ujer y este lugar; y considera qu feliz serias al labrar con ella tu nido de amor en aqul rinconcito apa cible... He viajado casi siem pre en tren expreso, y he pasado d larg o ... por los lugares y por las m ujeres!... Si yo conociese alguna! H e de buscar,... Me das permiso?... Esas cosas no se buscan, se encuentran! Piensas estar muclio tiem po todava? Por m s que digas, estars ya cansado... Esta vida nuestra!... El carcter de Jos Luis!... Lo crersV... Me distrae hasta eso, las re yertas y regainas con m i querido herm a n o ... Pobre Jos Luis! Le quiero p esar de todo. E su n nio m im ad o ... H a tenido siem pre quien le m im e... Dichoso l! Sus rarezas son de chiquillo; es m ayor que yo y le trato como si fuera helrmano pe(jueo. Em pleo en l los Bentimientos de paternidad que { "i m is aos empiezan m anifestarse... Siente uno afn de proteger, de dirigir un ser

m s dbil... Y en esta casa sois d(iB,'l corr sus im paciencias y egoisnio de nio enfer mo; t, con tus inquietudes y desvelos de m adre imorosa... Yo ser el fuerte, el cari o que am para sin debilidad, sin blandu ra... el padre... el suegro, lo que haga fal ta ... Digo, si no me echis de aqu por im portuno ..
M ar . M an. Y o, no, M anuel Inede' creerlo.

Ma r .

M an. M a r.

M an.

Tengo m i plan. Kn cuanto pase el fri y Jos Luis arregle esos asuntos, harem os un viaje, corre de m i cuenta. Por tierras ale gres de cielo azul y sol de fuego, de flores y cantares... Por Andaluca, por Italia... Sevi lla, Mlaga, V'enecia, Npoles... donde am a nece el da con ms luz y el vivii por s solo ea alegra; donde los pobres cantan y el vien to susurra y los m ares m ecen... ;Tieri*as que Dios bendice!... Donde ni el pecar, es pe cado! Eso es lo que necesita Jos Luis para curarse, l'n bao de aire puro, saturado de luz y de alegra., y t tam bin... pobre nial pura que tus ojos cobren luz y tu pe cho respire sin angustia... sin lgrim as ni suspiros... que con tu herm osura triste, m e tarecos dolorosa de este penoso calvario de a vida .. N o halagues la im aginacin con perspecti va ta n risu e a ... Bien s que no ser. Jos Luis no est enferm o .. es enferm o... Bien lo acertaste! E s por naturaleza triste y se complace en la tristeza,., Le haC 3daola luz!... No le pro pongas siquiera ese viaje... V t solo... (Con d e s a le n lo ,) Solo?,.. Solo, n o ! E S C E N A II
DICHOS y JOS LUIS ( E n tr a b ig ilo s o .)

M a r.
M an. J os M ar.

(E n c o n tr n d o se d e p ro n to con l, a s n s ta d a .)

Ayl

Jos Luis!
Te h e asustado?

E ntraste de pronto... No has llamado?

44 J
os M ar.

S ala J u li n ...

M an. Jo s M a r. M an.
J os

(No hay duda, lleva la llave para en trar sin que se le sienta... Qu sospecha de m? Dios mo!) (a Jo s m is.) Contra t... digo, no, en favor tuyo csnspim bam os... S , y a n o t > que andi:^ sie m p re ju n to s ... de
( A p a r te .)

conspiracin, por lo visto.

M an. Jo s
M an.

Jos

M ar. M ak.

Jos M an.

(Aparte.) (iSu sospeclia es horrible! Mi cora zn se subleva... es ira ya, ms que tristeza lo que sien to .,.) Tenem os un plan... (A p a re n ta n d o j o v i a j i j a j .) Cada uno, los dos el mismo? .. E s curioso, hoy nos dimos todos hacer planes... Yo tengo otro. Veamos. N o. Veamos prim ero el vuestro. No (juisiera que el mo le trastornase. Se tra ta de u n viaje... De u n viaje? .. Si habr que creer en eso que llam an la sugestin distancia? De viaje es el m o... (c o n fir m e z a ) Kn esta se m ana m e ir con Mara Pars. (A p a rtu .) (Desconfa de mil Quiere separar m e de su hermano! . ) (Con extraeza ) En csta seuiana?... Me h an hablado de un negocio en proyec to ... ir estudiarlo; y de paso cum plir lo ofrecidc) Mara Yo cre q u e iras descansar. Un viaje de
n egocios... no vale la pen a!...

Jo3
M an. M a r.
M an.

Yo siento dejarte... Pero ya sabes que p u e des perm anecer aqu cuanto gustes. La ca sa est tu disposicin. (con s eq u e d a d ) Gracias. ( A p a rte .) (Me echa de aqu... no quisiera com prender porqu!) (ko pudiendo contenerse-) lcro es ta n U rg en te
ese v ia je ? No p o d a m o s e sp e ra r?
(A p o y a n d o .)

Jo s

E l cUma de Pars en esta esta cin, no es m uy favorable h tu padeci m iento. (R e ce lo so .) Es gracioso! E stis de continuo, porfindom e p ara que deje m is asuntos, salga de M adrid, procure distraerm e... y

4S

M a r. Jo s M a r. J os M an . M a r. Jos M a r. M a. M a r. M an.

ahora que soy yo quien lo propone, oe desagra(ia y os contrara, (ProtesUndo.) Contrariar? No. Qn plan era el vuestro? Ese plan (lue lle vis com binando das y das, en largas con versaciones secretas... Secretas, no... Todo el m undo puede oiras. M anuel propona u n viaje por Italia...
(con intencin ) E l pued e hacerlo. (con decisin.) Lo em p re n d er esta noche m ism o.

Te v as?.. Lleva aqn m ucho tie m p o .. Estar aburrida. Pero esta noche... as, de improviso... (a Marft.) (Me voy an tes d e que rae echen.)
(H a com prendido!... Me m u ero d e ver genza!) Voy disponerlo todo... Pronto os dejar

tranquilos, ^saie.)

E S C E N A III
JOSK TiIS y MARIA

JoSK

(A lo g re y n n im a d o , co m o q n ic n e h a q u ita d o u n p so d e e n o im a .) As podenios m archam os sin cui

M a r.

dado... Tom arem os casa en Pars... podemos llevar los criados... T vens como all va m os todas partes, teatros, fiestas... Qu teatros a<iuellos! Qu lujo! Ya vers... Y para vosotras tiene m ayores encantos, las tiendas, los bazares... No m e oyes?... Ksts triste?... Siempre triste conmigo!... Te disgusta el viaje?... (im p a c ie n te , co n a c r itu d .) Qu .sientes dejar? Por qu e.stis triste? Jos Luis, lo que has hecho es horrible!... Por prim era vez he teni<lo de qu avergon zarme! Tu herm ano com prende que ests celoso. . Qw pensjn de m? Que soy m u je r de que quien puede s<-)specharse tal infa mia? H as pensado ei3 ello?... No lo has pensado, como no has visto que das h, mi

Jos

M a r.

Jos

vida es un infierno, que ine siento m orir... ^ u e no puedo ms! Donde no hay culpa, no hay recelo de que pueda ser sospechada. Si M auuel compren de lo que pasa por m ... antes h abr com prendido lo que pasa por l. Ests ciego, Jos Luis, ests locol Cmo naci en t esa sospecha?... Slo en celoso desvaro pudiste sospechar de tu hermano... Pero de mi? Tan cruel es la ofensa, que ni por locura puedo perdonarla! Qu deva neos, qu liviandad, qu ligereza siquiera, viste en m, para hacerla posible? .. Esa estim acin te merec? .. ; cam bio de con sagrarte m i vida entera!... Si no he vivido ms que para t! Sacrificada?... No; porque el cario no se sacrifica nunca... complacida, porque era m i nica dicha verte dichoso mi lado... Y n o lo consegu! o lo fuiste nunca! E n lo que era para m gustoso deber cum plido sin pena, veas t sumisin for zosa. Pensaste que el am or slo puede vi vir y gozar en una vida de fiestas, de place res y que el mo no podra subsistir de otro modo? No viste agrado en m? No viste virtud?... Entonces, es que para t fui la es clava som etida por fuerza, no la esposa vir tuosa, la esposa cristiana... que aun ahora, roto el lazo de am or, hum illada, ofendida... ser fiel, ser honrada... porque m i madre, honrada, cristiana como yo, supo infundir en m i alm a, al calor de oraciones y de be sos, un sentim iento ms profundo que todos los afectos, que todas la pasiones hum a nas.. Santo tem or de Dios! Y todava, si l m e faltase, la memoria de m i m adre me sal vara... Por Dios y por m i m adre, soy hon rada! Lo eres, s! No podra dejar de creerlo! Para t no hubo ofensa... E s que s cunto vales y lo poco que valgo... s (jue no te merezco y tem que me rolmran tu cario... T no sabes cmo te quiero! Nunca supe decrte lo!... Soy as... No quisiera que nadie cono

M ar.

Jo s M ar .
J o s

ciera lo que vales... ni t m ism a!... Por eso nunca te lo d ije... que fuera yo solo q ue rerte... y nadie m s que m debieras ca rio!... Egosmo, s... pero ee que para m , no liabiu ms que lu cario en el m undo!... Desconfianza en m , eso eran m is celos. .. No deb dudar, lo s... Perdona.,. E s maldicin m a dudar de todo... (C o m p ad ecid a.) Jos Luis, llevas u n odio en el corazn que am arga tu vida. Por Manuel, s!... La culpa es suya!
N o h ay cu lp a en l. ( s in o rla , d e s e n tra a n d o aua re c u e r d o i

M ar. Fo s

M ar.

Jo s

) [Siempre tu lado!... Hostigndote contra m, afilan do sin cesar el ingenio para zaherirm e... Y t, escuchndole embelesada... (M o v im ien to da M ara.) Y siempre juntos!... No sal u n a vez, que al volver no le hallase en tu cu arto ... y la conversacin haba sido larga... Siempre liaba tres cuatro puntas de cigarros en el cenicero... Hasta en eso repararon tu s celos! Repar en todo!... Manuel te quiere... es seductor, es cnico... hay m ucho escndalo en su vida... Mina con frialdad, e.spera... Ahora mismo, si recuerdas las conversacio nes que tuvo contigo, notars frases m ali ciosas en las que no reparaste prim ero... De seguro te liabl de am ores... te hizo notar lo montono y triste de n uestra vida, te h a bl de otros goces, de otras em ociones... de arte, de viajes... puso novelas en tus m anos, que hablran por l con m s elocuencia... Puso cerco tu espritu para re n d irte ... Piensa, recuerda... No, no l\allo culpa en l, por m s que r e busco... Siempre me trat como herm ana. Eres injusto con l, Jos Luis, u n a vez m s te lo digo. Es que pesar tuyo le quieres!... Subyug tu imaginacin, le com paraste conm igo... E s joVen, gallardo, obsequioso, vivo de in genio... A pesar tuyo, le com paraste con migo!... A pesar tuyo sentiste que de los

M .ar .

-losK

M ak.

(los herm anos, no fuese yo el que viniera d elej s!... Aoiso la idea de m i m uerte... estoy enferm o., libre t , oh! seguro estoy de que lo- habis pensado... l y t; como lo pienso y o ... Si, s... l enfrente de m, yo tu lado. . Por fuerza h a de pensarse!* Jos Luis! Eso es ya locura. Si hablas as, creer que ests enfermo y como enferm a h abr que tratarte. ^n ferm o ? Loco dices? A silo estuviera!... Por lstim a entonces habas de darm e el cario que he perdido... No, no puedes quererme! Desdicha ma! A toda costa ({uiero para m todo tu cario, y de cada vez m s lo pierdo!. . Perdname Atara! Ten lstim a de mil Si es cario el mo, por que es cario; si es locura, porque es locu ra ... de todos modos necesito tu am or... Has sido el nico de m i vida!... Si yo su piera que te haba perdido p ara siempre, que m i vida era u n estorbo en la tu y a... que sin m , seras dichosa... Sin dudarlo m e m atara... y sin que t lo sospecharas para no dejarte u n rem ordim iento en tu felicidad!... (ijora.) Jos Luis, llora! Llora! Las lgrim as ali vian .

ESCEN A IV
DICHOS M ak. (D esde In
y

MANUEI-

Jo s

p u e r ta h a b la n d o con J u l i n .) S, rec gelo todo. H az que lo lleven al hotel... Yo ir en seguida... (Acercadoise.) H e dispuesto m i m archa... Vengo deciros adis, (con* m o v id o .) daros gracias por todo... pedi ros perdn... (con decisin.) M anuel... no es culpa ma. N uestra situacin era violenta. Joven, sol tero, famoso ]X>r tus aventuras, sospechoso )or tu vida pagada; tu estancia en m i casa la dado ocisin mui'm nraoiones... La

M an.

gente es m al peiii^ada... llegaron hasta m ... T u asiduidad con m i esposa, tu s obsequios eran asuntos de comentarios, que yo no po da tolerar. L a honra de Mara est para m antes que todo... M ientras yo exista, nadie, por ninguna ocasin, pondr sospecha en ella; sea quien fuere... No extraes que no te detenga, que te deje salir de m i casa, de este m odo. Por fortuna tuya, para nada me necesitas... yo t, tam poco... S m uy fe liz. De corazn te lo deseo! (c o n a r r a n q u e .) Oh! No puede ser! Mara, d janos... Tengo que hablar con Jos Luis... no puedo m archarm e sin h ab larle... (M a n *
se a c e rc a Jos L u U com o n e g n d o se d e ja rlo s,} ( a M a ra .) D janos... E stoy tranquilo.., Ks m ejor hablar claro, (saie M a ra .)

J o s

ESC E N A V
JOS LU IS y MANUEL

JosE
M an.

Jo s Man. Jo s

Habla! Di cuanto tengas que decirm e. Te escucho tranquilo. Si no s qu decirte! Si no s lo que pasa por m , desde que he visto claro en tu cora zn!... Quise tom arlo risa, como geniali d ad , tu y a... u n a idea disparatada que paf5 u n instante por t, sin advertirlo t mismo, en u n a sacudida de tu s ner vios... Pero ahondar la sospecha, y espiar nos... y llegar creerla certidum bre... Ator m entar esa pobre nia!... Qu negruras de infierno llevas en t, que todo lo ente nebrecen?... De qu infamia eres capaz, que todas son para t posibles?... (Fuera de si.^ jNo hay infam ia de que no crea capaz quien naci en ella! Qu has dicho?.., Repite eso que has di cho!... Quin naci infame? Si m e odias como yo ti, si odias la m em o ria de m i p ad ie como yo la del tuyo... bas-

so

M an.

tante dije. Quien usurp al nacer nom bre y herencia, bien puede ser capaz de traer mi casa otra vez la deshonra y la infamia... ya lo oiste. Sal de m i casa. (C u n ten in d o se d u ra s p e n a s .) Desdichado! Do dices?...'Lo pensaste?... Pues si por m is venas corriese sangre extra a a la tu y a... una sola g o ta n o m a ... no lo diras!... H er mano, herm anol Lo eres, s! u n ca sali tan hondo del corazn esta palabra como ahora sale, defender contra ti, contra su hijo, la honra de nuestra m ad re... Oh, po bre herm ano! Hermano te digo! Si ahora es cuando me das lstim a... Dudar de tu madrel Toda la vida enroscada al corazn esa sospecha, envenenando la sangre gota gota!... Dudar de tu m adre y aborrecer en m i su memoria! Si ya entiendo que no p u dieras ser feliz, que tu vida fuera perpetua condenacin; sin fe en el amor^ sin con fianza en el cario, sin nada de lo que ali via la^ carga abrum adora de la vida... Si digo que m e das compasin, que ahora te quiero como nunca te q u ise... Condenado eterno de una duda in fern al... ven aqu, ven!... Si voy yo salvarte! (A tra y o d o ie ju m o s intil que nos atorm entem os. E n u n pronto, te dije... lo que m e pesa haberte dicho. Pero pedias una razn m i sospecha... Ya te la di. Ni u na palabra m s... s i no quieres que esa palabra te m uestre la evidencia de u n a cul pa que para t, por dicha tuya, no existe. No existe, no! Si conozco la historia, si s quin se refiere... don Gabriel, m i pro tector... Tu padre! jA s tuvieras razn! A poder escogerle, no hubiera yo escogido otro padre!... Pero es cucha: D on Gabriel me refiri m uchas ve ces la historia, la ltim a vez al morir, ya expirante y en esa hora, la eternidad abier ta ante nosotros, nadie m iente, Y para
a Bl 7 a c a ric i n d o le .) (S e p a r n d o s e .) Concluyamos.

Ju9

M an.

Jo si
M an,

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qu m entir? isi m i corazn como padre le veneraba! Nuestro padre tuvo celos de su amigo, su herm ano casi... como t los tu viste de m ... Dud de nuestra m adre, santa, bendita... como dudaste t de Ma ra... Porqu? Porque su egoismo, como el tuyo, era inm enso... porque vuestro am or no es am or, es apetito; im pulso devorador, absorbente, que no tolera volun tad ni vida propias en el ser apetecido, que ahoga y tritu ra el im pulso ajeno... Es tnn grande vuestro egoismo, que no cabis en vosotros. Sois como esos tiranos conquis tadores, ansiosos de podero, quienes no les basta con sus dom inios y rom pen fron teras para avasallar al m undo entero, si pudieran ... Eso es am ar para vosotros! E nsanchar vuestros dom inios... Asi am nuestro padre, as am as t ... Qu vi nuestro padre en las relaciones de don Ga briel con nuestra madre? .. Lo que t has visto en M ara y en m i... dulce sim pata de dos corazones limpios, honrados; el afecto con que las alm as nobles se saludan al co nocerse. Con efusin, con entusiasmo? Ya lo creo! Por estos mares de la vida, entre vaivenes y torm entas, saluda uno tanto barco pirata, tinto pabelln extranjero, que al divisar en alta m ar nuestra bandera, el corazn pusiram os por ensea para res ponder al salad o ... Pues las personas lle vamos tam bin nuestra bandera y el cora zn nos avisa cul es pirata, cul extranje ra y cul es la nuestra, y como nuestra de bemos saludar. A propsito traa siempre don Gabriel la comparacin, propsito la traje yo ahora... Don Gabriel sinti por nuestra madre... por su m em oria me lo ju r, pursim o afecto, [tan inm aterial, tan inefable, que n i poda tener nombrel F er vor de creyente, entusiasm o de artista, lo m s elevado del alma, esencia suya... eso fu su pasin... amor, si quieres darle nom bre, pero am or que s m ism o se sacrifica;

JosK
Man.

Ji'Sfi

M an.

am or que no puede confundirse con el epoismo. El que sentiste t por Mara? j B l que sinti don Gabriel por nuestra m a dre... el que yo siento, sil Mi m adre y M aria bien pueden ir ju n tas en u n recuer doi M oribundo me confes por ltim a vez la historia del nico am or de su vida . Saba que m i padre dud de la virtud de nuestra m adre, que por eso nunca me q u i so como hijo... Temi que alguien, ha bas de ser tl pusiera u n da en m i cora zn la duda horrible de la hon ra de m i m a dre. .. y quiso que yo supiera la verdad... y la verdad he dicho, como la dijo l . . Aqul hom bre no m inti jams! (L u c h a n d o con sig o m ism o .) No, nO pUcdo!... Lo que m i padre dijo tam bin es sagrado para m ... Evidencia de la sospecha, ju nto con u n recuerdo de m i niez, que envenen m i vida para siempre, que sec de golpe en el corazn el candor del mo, las ilusiones de la juventud, envejecindome en un instantante. n beso maldito! Un beso? Dado con paternal efusin le sent m il veces sobre m i frente!... Era el m ism o qiie don Gabriel di nuestra m a dre, en el m omento de separarse... cuando traspasndos de angustia, sintironse unidos por la sospecha en com n infam ia. Y ante la virtuosa constancia de la esposa m rtir, ante la santidad de la v irtud calum niada, fu el beso aqul, hom enaje de admiracin, el prim ero, el nico... pursim o; como* la frente de nuestra m adre, santo, como su alma... S, le llevo aqu, sobre m i frente... Mi noble protector, m i verdadero padre, exhal el alm a en l... Mi m adre haba m uerto poco antes, lejos yo de ella... Por tu m adre y por m !.. dijo al expirar, y me bes en la frente... y m uri al besarme... Callas? Crees en la honra de nuestra m a dre? Crees que la m ism a sangre sin m an cha eorre por nuestras venas... que soy tu

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herm ano verdadero?... Pues u n abrazo, her mano... y adis para siempre! (Le abrara.')

ESCENA ULTIM A
DICHOS y MARIA c o n m o v id a.) Mamiell La m ano... Un beso! (Le b e s a .) As. en la frente... jEl de tu m adre!... Jos Luis, m ira... (A fro n ta n d o su m i ra d a .) Si hubo pasin culpable en nosotros,., mtame, d uda de m ... duda de tu madre! (A n o d ad o .) (Qu es esto?... Qu sent al be sarme? Hubo culpa en m ?... Los celos de m i herm ano, vieron m ejor que yo m ismo en m i alma? El alm a dejo al separarm e de ella!... Era amor! S, el nico de m i vida! Siento al dejarla lo q u e no sent nu n ca... Corazn traidor!... Oh, lejos, lejos!) Adis! Sed m uy dichosos... Perdonad al ave de paso, si turb la tranquilidad de vuestro n id o ... (c o n m o v id o .) Adis, hermano! (L e a b ra z a )

M ar.

(M u y

M an.

J o s

M ar . M an.

Adis! N o p a ra sie m p re...

Para siempre, no!... H asta que seamos m uy viejos y no quepan desconfianzas ni recelos entre nosotros... Cuando no podam os d u dar... ni de nosotros m ism os... Entonces, volver buscar u n rincn donde m orir en el nido ajeno... (salo.)

FIN

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