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Edad de Los Metales

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Edad de los Metales La Edad de los Metales es el periodo de la evolución tecnológica de la humanidad caracterizado por el desarrollo de la metalurgia;1 comienza

antes del V milenio a. C. y acabaría en cada lugar con la entrada en la Historia, para buena parte de Europa en el I milenio a. C. Es parte de la Prehistoria en Europa, así como en la mayor parte del mundo, a excepción de en Oriente Medio, que coincide con el desarrollo de la escritura y por tanto con la Historia. Cuando existen testimonios escritos indirectos se considera también Protohistoria. De todos modos, dado que no existe una ruptura (excepto arbitraria) en el desarrollo de esta tecnología metalúrgica entre la Prehistoria, la Protohistoria y la Historia, en este artículo se incluyen adelantos del trabajo con metales que se dan en periodos claramente históricos. La política se caracterizó por una centralización y acumulación del poder político y religioso en manos a las elites, le negaban derechos a las mayorías, generando una mentalidad dogmática. Europa, Oriente Medio y Asia Eurasia se subdivide tradicionalmente en Edad del Cobre, Edad del Bronce y Edad del Hierro, fusionándose al final con los tiempos históricos sin solución de continuidad. El cobre El cobre, junto con el oro y la plata, es de los primeros metales utilizados en la Prehistoria, tal vez porque, a veces, aparece en forma de pepitas de metal nativo. El objeto de cobre más antiguo conocido hasta el momento es un colgante oval procedente de Shanidar (Irán), que ha sido datado en el año 9500 a. C. Sin embargo, esta pieza es un caso aislado, ya que no es hasta 3000 años más tarde cuando las piezas de cobre martilleado en frío comienzan a ser habituales. En efecto, a partir del año 6500 a. C., en varios yacimientos se han encontrado piezas ornamentales y alfileres de cobre manufacturado a partir del martilleado en frío del metal nativo, tanto en los Montes Zagros (Ali Kosh en Irán), como en la meseta de Anatolia (Çatal Hüyük, Çayönü o Hacilar, en Turquía). Varios siglos después se descubrió que el cobre podía ser extraído de diversos minerales (malaquita, calcopirita, etc.), por medio de la fusión en hornos especiales, en los que se insuflaba oxígeno (soplando por largos tubos o con fuelles) para superar los 1000º C de temperatura. El objeto de cobre fundido más antiguo que se conoce procede de los Montes Zagros, concretamente de Tal-i-Blis (Irán), y se data en el 4100 a. C., junto a él se hallaron hornos de fundición, crisoles e incluso moldes. La técnica de fundición del cobre es relativamente sencilla, siempre que los minerales utilizados sean carbonatos de cobre extraídos de algún yacimiento metalífero; la clave está en que el horno alcance la temperatura adecuada, lo cual se conseguía inyectando aire soplando o con fuelles a través de largas toberas. Este sistema se denomina «reducción del metal». Se mezclaba el mineral triturado, por ejemplo, malaquita (carbonato de cobre), con carbón de leña. Con el calor las impurezas van liberándose en forma de monóxido y dióxido de carbono, reduciendo el mineral a un cobre relativamente puro; al alcanzar los 1000º C, el metal se licúa depositándose en la zona inferior del horno. Un orificio en el fondo del horno permite que el líquido candente fluya hacia el exterior, donde se recoge en moldes; parte de la escoria queda en el horno y las impurezas del mineral flotan en el metal fundido, por lo que es fácil eliminarlas con un utensilio llamado escoriador. Como el cobre podía volver a fundirse muchas veces, éste solía convertirse en lingotes, a veces con una forma peculiar (como los del Mediterráneo oriental, que recuerdan al pellejo de un animal), para luego fabricar diversos objetos por fusión y colado en moldes. El cobre es muy maleable y dúctil, podía martillarse en frío o en caliente, con lo que se duplicaba su consistencia y dureza. En cualquier caso, resultaba imposible eliminar todas la impurezas del cobre, pero, mientras que algunas eran perjudiciales, como el bismuto, que lo hace quebradizo, otras eran beneficiosas, como el arsénico, que reduce la formación de burbujas en su fundición, pues impide la absorción de gases a través de los poros del molde, asegurando un producto de mejor calidad. El cobre con alto contenido natural en plomo es más blando, lo cual puede ser una ventaja para fabricar recipientes por medio del martilleo de una plancha en forma de disco, curvándola en forma cóncava, para elaborar calderos o cuencos; incluso podía ser repujado. Algunos metalurgistas consideran que estos cobres con impurezas beneficiosas son, en realidad, «bronces naturales». La técnica del cobre no tardó en difundirse por todo el Próximo Oriente, coincidiendo con el nacimiento de las primeras civilizaciones históricas de la zona, principalmente Sumeria y el Antiguo Egipto; pero muchos estudiosos consideran que pudo inventarse en fechas muy parecidas en otras partes del Viejo Mundo. Concretamente en Europa hay un núcleo neolítico avanzado en los Balcanes que incluye ocasionalmente objetos de cobre fundido entre sus hallazgos del IV milenio a. C. (cultura Gulmenita) y todo parece apuntar hacia una invención autóctona; aunque este primer metal no se

o bordeando el Mediterráneo hasta el sur de la península Ibérica. C. con los mesopotámicos. ya en el tercer milenio. no se considera una Edad del Cobre en China. Palestina. más tenacidad.4 ). estaño y metales preciosos. Así parecen demostrarlo algunos objetos procedentes del Indo encontrados en la región de Diyala. por ejemplo. como la dureza. y varias tablillas escritas de Larsa datadas en el 1950 a. Anatolia y el Egeo dirigieron sus expediciones hacia Europa. por lo que no vamos a incidir en ello (la única dificultad reside en exceder la temperatura adecuada. se sospecha. donde se halló un escondrijo con más de 400 objetos datado en el 3000 a. Además. pero también menos maleabilidad): en la Prehistoria la cantidad media suele rondar el 10% de estaño. en Europa Central. así como con algunas regiones africanas. ya que el desarrollo de la metalurgia en lugares como la India o China comienza realmente con el bronce. hasta un 25% en los llamados «bronces campaniles» (a mayor cantidad de estaño. Por lo que respecta a Asia. La técnica de trabajo del bronce es virtualmente idéntica a la del cobre. en el valle del Tigris. A título de comparación se pueden confrontar el cobre puro. a través de ellos. en Asia no puede hablarse de una edad del cobre con entidad suficiente. en Aravá. aunque las piezas eran extremadamente raras (de hecho. a pesar de su alto grado de desarrollo. Los sumerios (y sus sucesores). en el segundo milenio antes de nuestra era. por ejemplo. Canaán y el valle del Nilo. así como las culturas prehelénicas del mar Egeo. que. carecían por completo de minerales metálicos y se sospecha que los importaban de los montes Zagros. Los habitantes de Siria. en Europa central. Momento que coincide. que. C. aproximadamente. para satisfacer la demanda de cobre. Los antiguos egipcios obtenían la mayor parte del cobre de las minas de Timna. Hubo zonas que aun desconocían el cobre fundido. pero un nuevo pueblo se encargó de su definitiva difusión europea: la cultura del vaso Campaniforme. lo que podría provocar que el mineral se echase a perder por oxidación). El bronce europeo se caracteriza. los remaches y las soldaduras para fabricar piezas complejas e incluso el moldeo a la cera perdida. por una gran varidad de culturas que comparten un sustrato común que incluye la construcción túmulos funerarios. pero parece ser que de ellos tomaron técnicas tan desarrolladas como la utilización de moldes bivalvos. C. hay constancias de contactos sumerios desde Afganistán hasta Europa oriental. Siria. Los metalúrgicos de estas áreas. cuya idiosincrasia pervive hasta épocas históricas. respecto a otros pueblos del oeste. fundían cobre arsenical. y un poco antes de que surja el imperio Hitita en Anatolia. En el Pakistán. Así. la edad del Bronce nace con la cultura del valle del Indo (desde mediados de 3er milenio hasta mediados del 2º milenio). debieron de convertirse también en exploradores y comerciantes en busca de minas y ofreciendo sus productos a cambio de las preciadas materias primas. creando los llamados bronces complejos). a finales del tercer milenio. junto al desierto del Néguev. que carecía por completo de fuentes de abastecimiento mineral. El bronce El bronce es el resultado de la aleación de cobre y estaño en una proporción variable (en la actualidad se le añaden otros metales como el zinc o el plomo. como Los Millares o Vila Nova2 o. Se supone que fueron los egipcios los primeros en añadir estaño al cobre. El proceso peor conocido es el de China: se sabe que desde fines del IV milenio a. el linaje de la cultura de Unetice-cultura de los Túmulos-Cultura de los Campos de Urnas. en un principio. con la cultura de las Cerámicas cordadas. el cobre arsenical y el bronce (con un 10% de estaño) en la tabla de correspondencia que muestra la dureza relativa de los metales: El testimonio más antiguo que se tiene de la existencia del bronce se da en una cueva de las montañas del mar Muerto. Aparte conviene mencionar la cultura ibérica de El Argar y todas aquéllas que se desarrollan en la cornisa atlántica. asociado a pueblos megalíticos de la península Ibérica. a pesar de las evidentes diferencias. de este modo. se ignora si la metalurgia del bronce fue inventada allí independientemente o fue una importación desde Mesopotamia. Esta fecha debe ser considerada como el inicio de la edad del Bronce en el Próximo Oriente. aunque ramificaron sus relaciones comerciales con el Egeo y Europa (piezas de procedencia egipcia aparecen por todo este contiente evidenciando algún tipo de intercambio). sino que se pasaría . al observar que éste le daba mejores cualidades. dependían de sus contactos con los elamitas del oeste y. remontando el Danubio en busca del estaño de Bohemia y Hungría. La cantidad de estaño podía variar desde un 3% en los llamados «bronces blandos». en busca del cobre y el estaño de Cornualles y el oro de Irlanda.difunde por la Europa central y mediterránea hasta poco después del año 3000 a. No es seguro. donde había surgido el imperio Elamita (con capita en Susa) y del Cáucaso (donde abundan la malaquita y la casiterita). un punto más bajo de fusión y la perdurabilidad (ya que el estaño no se oxida fácilmente con el aire y es resistente a la corrosión). por la escasez de objetos de bronce y cobre hallados en yacimientos como Harappa o MohenjoDaro. antes del 2000 a. En cambio. C. pudiéndose fundir varias veces para obtener nuevos objetos de otros ya desechados. Con el tiempo remontaron por el Atlántico hasta alcanzar las islas Británicas. parecen compartir cierta continuidad cultural y racial. Europa entra en la Edad del Bronce. C. con el apogeo de las grandes civilizaciones antiguas de Mesopotamia. sería ocioso citarlas todas pero cabe destacar. De hecho. en Israel. y por el retraso en las fechas. donde obtuvieron el cobre argárico. el bronce es reciclable. dada su corta duración..

Así elaboraron vasijas rituales. De hecho.directamente del Neolítico al Bronce). aunque Erlitou sea una cultura sin escritura. se pensó que estaban fabricados por medio de la «cera perdida». Enviaban sus objetos a los egipcios. pero se trataba de hierro meteórico.5 A Erlitou le sucede la época Shang (1600 a. C. o dónde «se inventaron». cascos. una daga con la hoja de hierro y una exquisita empuñadura de oro. C. procedente de meteoritos. en un proceso asombroso. entre sus creaciones. sin embargo. hacia 1200 a. monopolizar los productos de hierro fabricados a mediados del 2º milenio. ya que éstas han deparado numerosos objetos ceremoniales de bronce de depurada factura. parece que algunos lo consiguieron: en las ruinas arqueológicas de Alaça Hüyük (Anatolia) aparecieron varias piezas de hierro artificial. Los calderos Li-ting y las vasijas de bebida con formas zoomorfas son las obras metalúrgicas más originales de la antigüedad china. es decir. Sus sucesores los Zhou continuaron la tradición de los vasos rituales que. los chinos se pusieron a la altura de cualquier otra región en la metalurgia del bronce. a a través de toberas. puñales. por ejemplo las grandes copas llamadas Ku o los calderos Yeou. Después del aluminio. ya aparecen los prototipos de vasijas ceremoniales de bronce utilizados durante toda la antigüedad por los chinos (sobre todo los calderos circulares de tres patas o cuadrados de cuatro patas llamados Li-ting que servían para para la carne y una innumerable variedad de vasijas para bebidas.. Por textos escritos en tablillas cuneiformes se sabe que los Hititas fueron los primeros en controlar e. C. fue un gran fundidor de calderos trípodes ceremoniales de bronce. desde el 1300 a. Fuere o no cierto.1046 a. y que para sus obras maestras utilizaban complicados moldes de arcilla formados por varias partes tan bien ensambladas que no dejaban marcas en las junturas (algunos de más de diez piezas). En el segundo milenio destacan un hacha de combate descubierta en Ugarit y. Muchas de estas piezas estaban destinadas a las tumbas reales de sus alrededores. Este retraso no se debe al desconocimiento de este metal. es el metal más abundante. a partir de los cuales comenzaría el conocimiento de la verdadera siderurgia. Esta situación perduró hasta la generalización del hierro. recientes investigaciones han demostrado que los chinos desconocían esa técnica. limonita o magnetita. supone la transición a Historia de este país y. los objetos de bronce chinos estaban reservados a las élites. de nuevo. una especie de cuchilla y una espléndida daga con la empuñadura de oro.) durante la cual. insuflaban oxígeno continuamente. entre ellas un alfiler. esto es muy discutible): las antiguas leyendas chinas relatan que el primer rey de esta legendaria dinastía. C. pues el hierro era diez veces más valioso que el oro y cuarenta veces más costoso que la plata. Fabricar hierro seguía un procedimiento muy distinto al del cobre y el bronce (para empezar el metal no se licuaba). Pero ninguno revela cómo fueron obtenidos ni las técnicas usadas. No se conservan ruinas de talleres. hachas. puesto que los antiguos conocían el hierro y lo consideraban más valioso que cualquier otra joya.C. No hay dos obras iguales porque los moldes se rompían para extraer los bronces. del 2º milenio adC.. El hierro meteórico era conocido tanto en Eurasia como en América (descrito más adelante). han puesto al descubierto dos grandes talleres de fundición con hornos capaces de alcanzar temperaturas muy superiores a las necesarias. pues se han encontrado muy pocas herramientas y muchísimas armas y objetos de culto.). casi todos óxidos de hierro que ya eran utilizados para otros fines en la Prehistoria. su utilización práctica comenzó 7000 años más tarde que el cobre y 2500 años después del bronce. Pero su producción nunca fue abundante.. sirios. por ejemplo para ayudar a eliminar impurezas de la fundición del cobre o como colorantes. por lo que se ignora de dónde proceden estos objetos. 8 Cuando el Imperio Hitita fue destruido por los Pueblos del mar. durante mucho tiempo. muchos de los envíos eran regalos con finalidad diplomática. Sin embargo. en el tercer milenio a. y agradaban tanto a los dioses que le otorgaron la victoria sobre sus enemigos. difundiendo su tecnología: de este modo comienza la Edad del Hierro en el Próximo Oriente. primero porque había que conseguir hornos con gran capacidad calórica: el mineral machacado debía estar totalmente rodeado de carbón de leña (que se consumía en enormes cantidades) y numerosos fuelles que. La primera cultura de la Edad del Bronce es la que se denomina Erlitou... Aunque durante milenios no hubo tecnología para trabajar minerales ferrosos. a veces muy diferentes a las de los pueblos del oeste. por la originalidad de las técnicas. Hay antiguos hallazgos de hierro fundido por el hombre desde Siria a Azerbaiyán. la ciudad de Anyang. ni herrerías. los herreros se dispersaron por Oriente Medio. De hecho se sospecha que en los hornos de fundición de cobre y bronce pudieron generarse pequeños residuos de hierro casi puro. Yu el Grande (3er milenio adC). armas y armaduras de gran maestría. relacionada con la mítica dinastía Xia (si bien.6 Las excavaciones de una de las capitales del reino. El hierro El Hierro es uno de los elementos que más abunda en la Tierra. alcanzando su apogeo al final de la época Shang. incluso. Las materias primas de estos primeros herreros debieron ser minerales como el hematites. asirios. El mineral debía ser precalentado en un horno y por medio de golpes se eliminaban . fenicios. según parece. pero también con sistemas para controlar la inensidad del calor. Aunque la metalurgia llegó con varios milenios de retraso al extremo Oriente se sospecha que pudo ser inventada independientemente de la del Próximo Oriente.7 Sin embargo. . que formaba parte del ajuar funerario de la tumba de Tutankamón.

Poco después comenzó a emplearse también hierro mineral. aumentando la productividad y el nivel cultural del continente. la técnica del nielado. resistente y maleable. que eran forjadas y laminadas con aleaciones más duras para el filo y más maleables para la vena central. una vez dominada la técnica. Para las armas y ciertas herramientas. aprendiendo a engarzar empuñaduras de madera. que ha resistido el deterioro del tiempo gracias a una fina capa de óxido que la protege (el hecho de que una pieza de ese tamaño sólo haya podido ser elaborada en altos hornos. C. Las espadas de hoja recta y doble filo eran llamadas jian (propias de la nobleza guerrera. y está protagonizada por pueblos. su pureza y su pátina anticorrosión son un misterio. las instalaciones y herramientas de los herreros eran muy diferentes a las de los broncistas. Espada bimetálica Jian de la época de los Reinos Combatientes (siglo IV a. ya que poseía cualidades portentosas. C. al 98% (casi podría decirse que es «hierro dulce»). Cuando los hititas desaparecieron y sus artesanos se dispersaron.). La efectividad de la   . y hacia las grandes civilizaciones asiáticas por el este. a comienzos del primer milenio antes de nuestra era. China:11 La transición entre la edad del Bronce y la Edad del hierro es muy larga en China. hueso. los metalúrgicos chinos usaban el hierro para mezclarlo con el bronce por el sistema del laminado y la soldadura autógena por forja para fabricar espadas (a menudo llamadas «bimetálicas» por esa magistral combinación de bronce y hierro). El hierro es más abundante. Los indios comerciaban con lingotes de este material desde el siglo V a. C. el hierro se templaba enfriándolo bruscamente en agua. el único resto de un templo erigido durante el Imperio Gupta. En 1949 se descubrieron varias espadas zhou del principios del 1er mienio adC en las que se habían utilizado láminas de hierro meteórico. microscópicas y de cualidades físicas complementarias.-300 a. y las de hoja curva y filo simple se denominaban dao (más baratas y versátiles.  Europa: la Edad del Hierro europea comienza poco antes del año 800 a. columna hecha de un hierro prácticamente puro. También desarrollaron el laminado. y que eran más duras. resulta paradójico que la metalurgia del hierro se manifestase como un catalizador de la agricultura. Aunque el hierro fue profusamente empleado para herramientas agrícolas y artesanales. Hierro comienza en la India en la etapa neovédica (o «vedismo tardío»). en su mayoría belicosos. bastante pura. 700 a. evitando que el hierro se enfriase. hasta formar un haz que era forjado a unos 200º C. Sin embargo. existe en la Delhi un testimonio asombroso de la habilidad metalúrgica de los indios: el «Pilar de Hierro».. Los europeos también supieron adornar ricamente sus joyas metálicas y sus armas. se obtenía una barra forjada. gracias a la aparición de la reja de arado y el hacha de hierro. Además. El wootz es un acero muy rico en carbono y sin apenas impurezas ni oxidantes. pues en Occidente no se ha logrado nada similar hasta la etapa Industrial). C. periodo en el que es posible que inventasen la soldadura autógena por forja y una apreciadísima variante del acero llamada wootz de la India.algunas impurezas. y. por lo que fue solicitadísimo en todo el Índico.10 Además. pues eran muy caras y difíciles de manejar). Los testimonios más antiguos del proceso de templado del hierro candente se han hallado en Chipre y datan de 1100 a. luego se llevaba al estado incandescente. con otras que tenían menos. Los artesanos de la edad del Hierro europea conocían el hierro carburado: las placas de metal se trabajaban al rojo vivo. mejor aún.). en parte debido a la inigualable pericia de los broncistas chinos. que adquiere toda su relevancia a partir del año 800 a. Después de un largo y repetitivo proceso de martilleo y calentamiento. hasta obtener una masa denominada hierro esponjoso. hacia Siria y Mesopotamia por el sur. y en parte debido a la situación social del país. marfil y.9 Evidentemente. El calentamiento y martilleo continuo iba eliminando las impurezas y mejorando la calidad del metal hasta que acababa por crear una hoja compacta y muy resistente. que el estaño. A pesar de las convulsiones. C. alternando láminas superpuestas de hierro con más carbono. calentándolas entre carbón de leña para que absorbiese el carbono desprendido en la combustión. incrustando barnices o finos hilos de plata formando complicadas filigranas. y eran más maleables. C. Egipto e incluso Italia por el oeste. más barato que el bronce. por supuesto. El bronce siguió siendo un metal esencial para las antiguas culturas. C. que el cobre y. lo que provocaba cambios de la estructura molecular y una mejor absorción de carbono. sirviendo en campos diferentes en los que no se podía o no se sabía aplicar la tecnología del hierro. pero sin licuar. cuando el metal adquiría un color amarillo claro. Lo cierto es que los chinos conocían el hierro desde la dinastía Zhou. hacia Armenia y el Cáucaso por el norte. por lo que volvía a ser golpeado en caliente para refinarlo. los herreros chinos descubrieron que una pátina de óxido de cromo protegía el metal de la corrosión. Las armas más apreciadas eran las espadas. se popularizaron entre los guerreros menos pudientes). La plenitud de la edad del Hierro coincide con los Mahajanapadas (dieciséis grandes reinos y repúblicas en las que se consolida el sistema de castas. que permitió ganar a la selva nuevos campos de cultivo y la expansión del arroz y la caña de azúcar (citada en el «Atharva Veda»). al estar compuesto de láminas virtualmente soldadas. la producción de este metal aumentó considerablemente en todo el Próximo Oriente y los centros siderúrgicos se extendieron hasta el Egeo. en un segundo horno. altamente impuro. fase en la que se completa la expansión aria por el subcontinente. que habitaban poblados fuertemente protegidos por murallas y otros sistemas defensivos.

por lo que después era necesario descarburizarlo.-9 CE). unas forjado y otras fundido. los gobernantes egipcios dominaron temporalmente los territorios al sur de la primera catarata del Nilo (Elefantina). sino que uno de los muchos estados que se inscribe en el periodo de las Primaveras y Otoños. Esto ocurrió en torno al 300 a.. hasta se llegó a descubrir el pudelado. A pesar de que los chinos tardaron en adaptarse a la mecánica de la fabricación del hierro. gobernado por gentes de origen autóctono. incluso más). aunque tenía relaciones comerciales que se adentraban hacia el corazón del cotinente. en tanto que los los «sables dao» eran muy populares. C. No obstante. de cualidades asombrosas. y. la costa norte pudo conocer el Bronce en el 2º milenio adC. Los chinos también aprendieron a mezclar hierro fundido con hierro forjado para obtener acero auténtico. pues poseía productivos yacimientos metalíferos al norte y abundante madera al sur. a medida que la presión de las potencias mediterráneas aumentaba. profusamente decoradas con motivos abstractos e incluso figurativos. de hecho. Cartago. incluso se sospecha que la cultura hispana de El Argar pudo haber influido en la llegada de la metalurgia del bronce a la cordillera del Atlas. De hecho en Japón la fase Yayoi es también llamada «Edad del Bronce-Hierro». aunque por influencia del Egipto y otras culturas del Mediterráneo oriental. no sólo comienzan a ser habituales las armas de hierro (como la espada jian descubierta en Ch'ang Sha). tras la conquista se propusieron adentrarse en el desierto. C. sino que en Hebei aparecieron numerosas tumbas de guerreros con armas de hierro. la técnica se difundió hacia el norte de modo que en la etapa siguiente. Este reino. así. Sin embargo.).. por último la capital se trasladó a Meroe (entre la 5ª y la 6º catarata). C. pasó de tener la capital en Kerma (3ª catarata del Nilo). por lo que tardaron en ser desbancados por las armas de hierro. fue desplazándose hacia el sur. desde la que. luego los Pueblos del Mar y finalmente los asirios. para que la oxidación elimine el exceso de carbono). los objetos de hierro son comunes. llamado Wu (a orillas del Yangzi) descubrió la fundición del hierro: los artesanos de Wu construyeron hornos que superaban los 1350 °C (es decir. auténticos altos hornos). C. y no sólo se conocen minas datadas en esa fase. el primer emperador de la dinastía Han. cuando la aceptaron lograron avances impensables. llamada Jomon. sólo la adquisición de ciertas materias primas y esclavos. pues los asirios conquistaron el delta. tenía tal cantidad de carbono (cerca del 5%. aunque diversas potencias rivales contendieron por su posesión: primero los hititas. C. a Napata (4ª catarata). durante un tiempo pudo dominar Egipto (dinastía XXV. hacia el sur la aculturación se va desvaneciendo. A diferencia del Egipto farónico (que siempre careció de materias primas o combustible suficiente). el producto obtenido. junto a piezas ornamentales de bronce (lo cierto es que el bronce siguió siendo preferido por la élite.aleación otorgó a las «espadas Jian» un enorme prestigio. el país de Kush. desapareció dando lugar a la llamada cultura Yayoi. hasta que la ciudad fue destruida por los nuba en el 350 d. C. Incluso la poderosa influencia de la cultura egipcia se vio limitada. de hecho se conservan montañas de escorias de aquella época. y vino acompañado de numerosos adelantos traídos del continente. también se asocia a la expansión del hierro por el norte de África. Las armas y herramientas de hierro se generalizan a gran escala en el Primer Imperio Han (202 a. Los avances siguieron. poseía una espada de acero. Este dominio tiene especial relevancia al comenzar el primer milenio. que resultaba demasiado quebradizo para ser útil. especialmente para objetos ceremoniales como calderos o campanas rituales). Además. De hecho. fabricada por este sistema. La creación más original de la metalurgia yayoi son las campanas rituales de bronce (llamadas «Dôkaku»). África En África14 no puede decirse que existan ni el Calcolítico ni la Edad del Bronce en sentido estricto. Por ejemplo. por lo que el resto de África se caracterizaría por un desarrollo cultural singular debido al aislamiento. siglos VIII y VII a. la de los Reinos Combatientes. . Tampoco los romanos. llamado arrabio. Meroe sufrió un continuo aislamiento que le obligó a una economía casi autárquica. entre ellos los metales: el hierro llegó a Japón al mismo tiempo que el bronce.. su interés nunca fue el dominio territorial. Meroe gozó de una importante industria metalúrgica del Hierro. el soberano se apropió del monopolio del hierro fundido. la cutura neolítica del Japón. que los chinos llamaron «chao» (un sistema que permite refinar el arrabio en un horno especialmente diseñado. 12  Japón:13 Con la llegada de invasores coreanos y chinos. existía la leyenda de que Liu Bang. a veces. en los que el hierro se fundía hasta licuarse. desde antes del 500 a. se ha podido constatar que en el siglo V a. Los faraones egipcios periódicamente dominaron la región de Canaán y el Sinaí. para ello era sometido a altas temperaturas en hornos abiertos que liberaban los gases en forma de óxidos de carbono: así se obtenía un hierro fundido maleable y funcional. brevemente. C. construyendo numerosos hornos en la provincia de Henan. ya que indujo el nacimiento de un estado independiente. A partir del siglo III a.

en el valle del Lurín en torno al año 850 y que su uso se difundió con una extraordinaria rapidez. como el repujado en caliente. de modo que antes del año 1000 ya se había desarrollado su tecnología en toda la cordillera. y.. entre Ecuador y Colombia. pero todo parece indicar que se inició en los Andes centrales. pero después era necesario retirar la capa externa. Entonces no sólo se desarrolló la metalurgia funcional del hierro. los indígenas acostumbraban a golpearlas hasta darles forma de punta de flecha. a pesar de ser consumados metalúrgicos. en ningún caso. desde. Estos amerindios mezclaban plata. La metalurgia supuso un importante avance productivo que favoreció el género de vida agrícola y el aumento de la población. al menos e 800 a. un cobre con un fuerte contenido en arsénico. elaboraba objetos de oro en forma de placas martilleadas y repujadas. cuyo origen es tan antiguo que se sospecha que ya existían en el período preclásico mesoamericano. En cambio.. El baño de oro consistía en calentar un objeto de cobre con polvo de oro hasta su oxidación. casi tan antigua como la de los Andes. por medio de ácido. eran más bien raros y no . fueron inventores de otras como la soldadura. a menudo. a menudo. los Andes. el cobre reaccionaba ionizándose y absorbiendo parte de la plata. la Baja Mesoamérica y la llamada Área Intermedia. en fin que su orfebrería era equiparable a la del Viejo Mundo. Incluso las mazas de guerra. entre el 500 a. donde abundan las minas metalíferas. por ejemplo en la región de los Grandes Lagos. Un excelente ejemplo de las capacidades metalúrgicas mochicas son las más de 400 joyas halladas en la tumba del Señor de Sipán. lentamente. la filigrana. C. los pueblos precolombinos se dedicaron únicamente en la elaboración de objetos de culto y suntuarios de plata y. en torno al siglo IV a. y el 200 d. oro. en el primer siglo de nuestra era. Incluso llegó a unir varias placas para fromas estatuillas de chapa de oro. allí se ubican los mayores expertos en aleaciones metálicas de la América precolombina: los muiscas. Las pepitas de cobre nativo se conocían desde antiguo en varias regiones de América. El bronce no sólo no se abandonó sino que. la tecnología de estas joyas sólo estaba al alcance de las élites. oro y cobre en diversas proporciones. concretamente en Huayhuaca. la metalurgia se enriqueció notablemente con nuevas técnicas. además de conocedores de las técnicas antes citadas. De entre todas las culturas precolombinas de la Baja Mesoamérica. C. que.16 Los mixtecos también eran expertos en la fundición de cobre y conocían el bronce. ganaderos y cazadores-recolectores. la cultura Moche incroporó la plata y el cobre ya refinado a partir de la malaquita y otros carbonatos cupríferos. En los Andes. C. principalmente. después se bruñía. oxidada.. C. Sin embargo La primera gran cultura metalúrgica del continente fue la Chavín de Huantar. Desde allí. Aunque en toda la mitad meridional de África convivieron agricultores. por vía marítima conectó con la costa occidental de México. No se conoce con seguridad cuándo y dónde apareció el bronce auténtico (aleación de cobre y estaño). Hay noticias. sino también la del bronce. desde Chile hasta Colombia. que se fabricaban tanto en piedra como en bronce eran. azadas. pero la aleación más exitosa fue llamada «Tumbaga» (de cobre y oro. Sin embargo. C. sin perder su apariencia aurea: los muiscas. el chapado en oro. para utensilios prácticos. el cobre y el bronce.15 destacan los mixtecos. El aumento de población es el causante principal de la expansión bantú hacia el sur. posteriormente se calentaba el objeto para mejorar la adherencia y se bruñía para darle brillo. se empleó con fines artísticos (como ocurre por ejemplo con los bronces de Benin). habitantes de Colombia y Ecuador son también los inventores del moldeo a la cera perdida. de hecho. la plata. también. aunque nunca llegaron a descubrir la fusión. hasta que en el primer siglo de nuestra todo el continente ya conocía los metales.. más al sur y mucho más tarde llegó a desarrollarse una auténtica industria metalúrgica en tres grandes zonas precolombinas. La metalurgia no alcanzó la importancia económica y social del Viejo Mundo y aunque se fabricaron hachas. donde abundaban los yacimientos de cobre nativo. el damasquinado. desde el 4000 a. C. para que el oro saliese a la superficie. a menudo. de que los mochicas usaban. datados en el 1800 a.El Hierro apareció en el África subsahariana por primera vez en la civilización de Nok. que añadía resistencia a las joyas. la incrustación de gemas y. América En América. lanzas y otros objetos de bronce. asimismo. pero. La llamada Zona Intermedia también tiene una antigua tradición en el trabajo de los metales. desde allí se difundió hacia el sur junto con la expansión bantú. Más tarde. Los mixtecos. Numerosos códices ilustran las técnicas de fundición y reducción de estos metales. de prestigio. se desarrolló la metalurgia del oro. ésta implicaba la absorción del polvo de oro. mazas. el punto de partida de este desarrollo tecnológico son las láminas de oro nativo asociadas a martillos y yunques de piedra pulimentada descubiertos en el departamento de Apurímac. Los cuchillos también solían ser ceremoniales. esta tecnología incidió decisivamente en las economías precolombinas. en especial el baño de plata y el baño de oro: el baño de plata consistía en sumergir un objeto de cobre en una solución de plata pulverizada y sales corrosivas. sobre todo.

La conquista española de América se explica en buena medida (aunque no única. aunque se usa para diferenciar esta edad. Aunque el ejemplo más interesante es la explotación del meteorito mexicano llamado «Descubridora» (en Charcas.000 a. Edad del Bronce La Edad del Bronce es el período de la prehistoria en el que se desarrolló la metalurgia de este metal. la cual es exponente de estas culturas calcolíticas y se caracteriza por la decoración por zonas. El cobre fue el primer metal que utilizó el ser humano y lo hizo hace aproximadamente 5000 años. hacia Europa (Francia y Alemania). como si fuesen lascas. por parte de los indígenas de América del Norte. en la Antigua Grecia se comenzó a utilizar hacia 3. le precede una edad del cobre y le sigue una Edad del Hierro.mejoraron sensiblemente la productividad de la mayoría de la sociedad ni la efectividad bélica de sus ejércitos. λίθος. que acuñó en 1820 el arqueólogo danés Christian Jürgensen Thomsen para clasificar en tres edades las colecciones de la Comisión Real para la Conservación de las Antigüedades de Copenhague. λίθος. en Asia Menor se fecha antes de 3. El compuesto (oro blanco) se obtenía martilleando el oro con polvos de platino (a menudo en caliente). esta edad sin embargo es poco aceptada ya que los primeros cobres eran. en la que el bronce era fabricado artificialmente. como el tungsteno o el titanio y recibe el nombre de pulvimetalurgia). hasta conseguir una pasta uniforme a la que se podía dar la forma y ornamentación deseada (esta técnica sigue usándose a escala industrial con aleaciones que requieren elevadísimas temperaturas de fusión. También se dio a conocer este metal en América. Esa época es a la que se llama calcolítico. C. jalkos=cobre. A efectos materiales su utillaje se mantenía en la Edad de Piedra. antes de usarse el bronce.500 a. que aún conserva un trozo de cincel precolombino de cobre clavado. cerca de Bang Chieng (Tailandia). en cada región. Otra cultura característica del Calcolítico es la de ornamentación por cuerdas originaria del Norte de Europa. C. C. se usó cobre. C. San Luis Potosí). coincidiendo con las construcciones megalíticas y la Cultura del Vaso Campaniforme. desde el punto de vista cultural (y no sólo porque algunas culturas ya tenían registros escritos) habían desarrollado estructuras sociales y políticas tan complejas y evolucionadas que se considera que ya habían entrado en la Historia. quizás empujados. en Afganistán. Generalmente. aunque en China no comenzó hasta 1800 a. en general bronce natural. es una fase intermedia entre la Edad Moderna de la Piedra o neolítico y la Edad del Bronce. El hierro sólo era conocido a través de meteoritos y era utilizado en en forma de esquirlas. y el 1800 a. C. resultado de la aleación de cobre con estaño. gr.   El platino lo usaron mezclado con el oro: aunque nunca consiguieron una auténtica aleación de estos metales dado el alto punto de fusión del platino. Posteriormente. La tecnología del bronce era conocida hacia 4. por ejemplo el platino y el hierro. la civilización de Tiwanaku (Cultura Tiwanaku) fue la encargada de tal descubrimiento al probar con diversos metales. a finales del Neolítico. El bronce es una aleación de cobre y estaño y. Se reserva esta denominación para algunas culturas. Turkmenistán e Irán.. Χαλκος. Ambas culturas se desplazaron de sus primitivos asentamientos y emigraron. que presentan rasgos claramente diferenciados.. Edad del Cobre La Edad del Cobre. El término.17 pero. en el periodo entre el 2500 a. líthos=piedra). Otro uso común del hierro precolombino es como colorante de cerámica. una vez pulverizado y añadido antes de la cocción..000 a. sólo tiene un valor cronológico estrictamente local. líthos=piedra) o Eneolítico (lat. gr. ni siquiera principalmente) por la diferencia tecnológica que sitúa a la mayor parte de los pueblos precolombinos en estadios tecnológicos iniciales de la edad de los metales: casi ninguno de ellos dominaba la metalurgia del bronce y ninguno la del hierro. como es sabido. En la Península Ibérica el uso del cobre se generaliza hace 4000 años. . en Asia Central el bronce se conoce alrededor de 2. adoptándolo la dinastía Shang. Los americanos conocieron otros metales. aenĕus=cobre. C. fue elaborado en el Próximo Oriente. pues surge en distintas épocas en diferentes lugares del mundo. también llamada Calcolítico (gr.000 a. C..

y hasta el siglo VI a. durante la Edad Oscura griega. se mantuvo hasta la Alta Edad Media. En África el primer exponente conocido del uso del hierro mediante fundición y forja se da en la cultura Nok. En otras regiones europeas. La Edad de Hierro es el último de los tres principales períodos en el sistema de las tres edades. en el desarrollo de una civilización. incluyendo muchas veces cambios en la agricultura. C. aunque este no ha sido siempre el caso. C) en China. En algunas sociedades antiguas. . En el África subsahariana no existe una edad del cobre ni del bronce. ya que en estas regiones las tecnologías para trabajarlo fueron introducidas por la colonización europea. Nunca hubo una Edad de Hierro propiamente dicha en América y Australasia. en varios lugares:    en el antiguo Oriente Próximo. con el inicio del confucianismo en el norte de Europa. C. Si bien requiere una alta temperatura de fusión.Esta fase es desconocida en otros lugares. en el norte de Europa. La primera aparición conocida de sociedades con el nivel cultural y tecnológico correspondiente a la Edad de Hierro se da en el siglo XII a. las creencias religiosas y los estilos artísticos. pues pasan directamente del periodo Neolítico a la Edad del Hierro. el inicio de la Edad de Hierro fue muy posterior. hacia el siglo XI a. Edad del Hierro En arqueología. no se desarrolló en Europa central hasta el siglo VIII a. C. duración y contexto varía según la región estudiada. la Edad de Hierro es el estudio de la etapa. en la que se descubre y populariza el uso del hierro como material para fabricar armas y herramientas. las tecnologías metalúrgicas necesarias para poder trabajar el hierro aparecieron en forma simultánea con otros cambios tecnológicos y culturales. su dureza y la abundancia de fuentes de mineral de hierro lo convirtieron en un material mucho más deseable y barato de obtener que el bronce. en la antigua India (con la civilización védica.1 2 La Edad de Hierro también acabó en periodos distintos dependiendo de la región:     en la zona del mar Mediterráneo. La fecha de su aparición. La Edad de Hierro se dio aproximadamente cuando su producción se constituyó en la forma más sofisticada de la metalurgia. con el inicio de la tradición histórica durante el periodo helenístico y el Imperio romano en la India. y esta precedido por la Edad de Bronce. con la llegada del budismo y el jainismo (siglo VII a. utilizado para clasificar las sociedades prehistóricas. C. lo que contribuyó de forma decisiva a su adopción como el metal más usado. en la actual Nigeria. en la época previa a la composición del Rig vedá) y en Europa.. en los que el bronce se conoce después del periodo Neolítico.

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