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Metodologa cientfica

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UNIVERSIDAD AUTNOMA DE NUEVO LEN
Metodologa cientfica
Autores:
Jos Mara Infante Bonfiglio
Ubaldo Ortiz Mndez
PREEDICIN
MXICO, 2004
COMPAA EDITORIAL CONTINENTAL
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con nosotros puede hacerlo por:
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Renacimiento 180, Col. San Juan
Tlihuaca, Azcapotzalco,
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Diseo de portada: Jos Luis Martnez Mendoza
Ttulo de la obra:
Metodologta cientifica
Derechos reservados:
2004, Jos Mara Infante Bonfiglio
Ubaldo Ortiz Mndez
Universidad Autnoma de Nuevo Len
2004, GRUPO PATRIACULTURAL, S.A. DE C.v.
bajo el sello de la Compaa Editorial Continental
Renacimiento 180, Colonia San"JuanTlihuaca,
Delegacin Azcapotzalco, Cdigo Postal 02400, Mxico, D.F.
Miembro de la Cmara Nacional de la Industria Editorial
Registro nm. 43
ISBN 970-24-0606-4
Queda prohibida la reproduccin o transmisin total o parcial del
contenido de la presente obra en cualesquiera formas, sean
electrnicas o mecnicas, sin el cconsentimiento previo y por
escrito del editor.
Impreso en Mxico
Printed in Mxico
Preedicin: 2004
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Contenido
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Presentacin VII
Prefacio IX
Unidad 1 Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
Temas de la Unidad 1
1. Introduccin 3
JI. Origenes de la Ciencia ........................4
IlI. La ciencia entre los griegos ....................10
IV. Periodo medieval .23
V. La ciencia moderna 34
VI. Concepcin actual de la ciencia 140
Actividades de aprendizaje 145
Referencias bibliograjicas 148
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Presentacin
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La Universidad Autnoma de Nuevo Len ha impulsado los trabajos de
uno de los programas ms ambiciosos de su VISIN UANL 2006, con el
anlisis, diseo y aplicacin del Programa de Estudios Generales para
ta formacion Integral de los Estudios de Licenciatura.
Este Programa buscafundamentalmente ampliar la cultura de losjove-
nes estudiantes, estrechando el vinculo de laformacin cientfica y tc-
nica con las ciencias sociales y las humanidades, y reconociemdo los
mbitos social y humanistco en laformacin cientfica y tcnica.
Rige aqu la idea de una cultura universitaria compartida por diferen-
tes carreras y profesiones. Laformacion de esta cultura universitaria se
constituye en un elemento esencial de la responsabldad profesional
que debe materializarse en cada estudiante.
Lo anterior se plantea en un marco que considera los limites de espa-
cio, tiempo y recursos de nuestra Universidad, lo que nos obliga a pen-
sar en los conocimientos que pueden incidir efectivamente en las
necesidades acadmicas, sociales y culturales del estudiante.
El trabajo del Programa de Estudios Generales se ha desarrollado con
gran rigor acadmico, iniciando con este libro laparte prctica de la ac-
tividad educativa concebida en diferentes sentidos; laformacion de los
docentes que impartirn los cursos, la seleccin de los contenidos acor-
des a los objetivos para laformacion de los estudiantes y la elaboracin
en cada caso de un texto especficamente diseado para los fines de la
educacin integral.
Para el Programa de Estudios Generales este volumen representa una
primera aproximacin al saln de clase. Organiza y describe contenidos
y actividades para los alumnos y los docentes que permitirn estable-
cer un proceso educativo conforme a sus necesidades. Dado que toda
propuesta educativa debe buscar desarrollarse. la evaluacin que hagan
maestros y alumnos permitir un enriquecimiento continuo, tanto de
los cursos como de los propios libros de texto.
Es para la Universidad Autnoma de Nuevo Len un placer presentar el
libro Metodologa cientfica, no dudando que representa laposibilidad
de satisfacer las necesidades e intereses sentidos de los alumnos, acad-
micos y autoridades de las distintas dependencias.
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Prefacio
li
El libro que tienen ustedes aqu en sus manos es un edicin preliminar de aquelio
que ser el texto compieto adecuado a las necesidades del curso Metodologa cien-
tifica que se ubica en el contexto dei Programa de Estudios Generaies para ia Forma-
cin Integral de los estudiantes de Licenciatura de ia Universidad Autnoma de
Nuevo Len. Este curso. ra como se expresa en su objetivo general. busca que los
estudiantes comprendan el proceso de produccin cientfica como un proceso social
integrado a la sociedad en su conjunto.
La ciencia ha sido y es una actividad que ha acompaado ia experiencia humana
desde sus inicios, si entendemos a la ciencia como aquella porcin de la esa experten-
cia dedicada a interpretar el accionar del mundo para operar en l y producir ciertos
efectos dirigidos a mejorar ia vida de ios seres humanos. erradicando ios riesgos aso-
ciados a las diversas fuentes de error e incertidumbre. La reflexin sobre esa misma
actividad. la toma de conciencia sobre las operaciones involucradas y la posibilidad de
intervenir de manera concierne sobre ellas, como en casi todos los aspectos de la
vida. arrib despus. Ytodavia en la actualidad los procesos que nos lievan a compren-
der el funcionamiento real del mundo estn sometidos a distorsiones que nos impi-
den o dificultan una accin eficaz. Estas distorsiones no se dan por igual en todos los
mbitos o disciplinas y el origen de elias tampoco se ubica en una fuente nica: ya sea
que la realidad se resiste a ser entendida y dominada. ya sea que los seres humanos
nos resistimos a elaborar modelos adecuados para interpretar los fenmenos del mun-
do real (resistencias que a su vez tienen varias gnesis). todava eso que liamamos
ciencia presenta aspectos incompletos o incoherentes. Sin embargo, an con estas
deficiencias. la ciencia es. de todas las actividades humanas. la que ha posibilitado el
mayor y ms eficaz de los dominios para organizar el presente y planear el futuro.
Entender cmo se construye la ciencia. cmo acompaa a otros aspectos de la
vida. de la produccin material y espiritual. se hace entonces imprescindible para
cualquier persona que pase una parte de su vida por la universidad. mxime si te-
nemos en cuenta que en las modernas sociedades la universidad es el mbito don-
de principalmente se preserva e incrementa el acervo clentfico. Sin embargo. la
formacin de las ideas claves de la ciencia ha sido desigual y es en las sociedades
de mayor nivel de desarrolio donde se han generado los mayores aportes. Es impor-
tante, entonces, tratar de comprender la dinmica socioeconmica que ha permiti-
do esa situacin diferencial. as como los procesos culturales e ideolgicos
involucrados. Pero tambin es necesario entender cmo opera la ciencia en su din-
mica interna: de qu manera los propios procesos cientficos se generan y organ-
zan para asegurar su validez.
El curso est organizado en cuatro unidades: una introduccin histrica a los
procesos de la ciencia, un anlisis de los procedimientos y mecanismos de la activi-
dad cientifica. una discusin sobre las teorias de la metodologa y una reflexin so-
bre las consecuencias de la actividad cientfica en los otros mbitos de la sociedad
(esta edicin previa slo contempla la primera de estas unidades y en la prxima
edicin se incorporarn las otras).
Se hace necesario recalcar que, en ningn caso (ni an cuando este texto se
complete) el objetivo del curso es la formacin de un investigador con pleno domi-
nio de las tcnicas de investigacin. Esto es imposible para un curso que pretende
ser de formacin general para todos los egresados de la universidad en todos sus
campos. A lo que se aspira es a proporcionar a los alumnos las herramientas inicia-
les que le permitan comprender qu es la ciencia. cules sus herramientas. sus lo-
gros y fracasos y su papel en la dinmica social.
Jos Maria Infante Bonfiglo
Ubaldo Ortiz Mndez
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Unidad 1
Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
Objetivo
Interpretar la tarea de indagacin cientfica como connatural a la especie humana
en su desarrollo histrico, poniendo inters en el que los principales objetivos de
esta tarea son la domesticacin de las fuerzas de la naturaleza y la mejora de los
niveles materiales de la vida.
Temas de la unidad 1
1. Introduccin
11. Origenes de la Ciencia
III. La ciencia entre los griegos
Iv. Periodo medieval
V La ciencia moderna
VI. Concepcin actual de la ciencia
Referencias bibliogrficas
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__________________ Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
l. INTRODUCCIN
Hablar de la historia de la ciencia es una tarea dificil, como lo es hablar de historia
en general. El problema inicial es cmo periodizar, ya que cualquier periodizacin
es un esquema que se impone al flujo de los acontecimientos y, por tanto, supone
una idea o concepcin previa de esa historia que se est describiendo, lo cual slo
es posible despus que los acontecimientos hayan transcurrido y se puedan inter-
pretar en funcin de algn esquema. Aun cuando no todo el mundo coincide en las
esquemarzacones al respecto, hay ciertas reconstrucciones que son insoslayables:
no puede evitarse la mencin a la civilizacin helnica, incluso cuando las evalua-
ciones sobre su exacta contribucin al desarrollo cientffico puedan diferir en ms
de un sentido. Por otra parte, la exacta diferencia entre ciencia y otras formas de
conocimiento no siempre fue clara: mucha de la alquimia sirvi de fundamento pa-
ra la quimica de los siglos XVII y XVIII; muchos avances de la ptica tuvieron su fuen-
te en las prcticas cotidianas en el XVI y el XVII y el uso de las tecnologas populares
de la poca aplicadas a las necesidades de la guerra; mucho del desarrollo de la me-
dicina se bas en prcticas mgicas e interpretaciones errneas de los procesos fi-
siolgicos, ms unidos a los deseos de los seres humanos y metforas de la vida
que a una observacin acuciosa y sistemtica de los organismos vivientes.
Un segundo problema es el registro histrico de los acontecimientos significa-
tivos; en el caso de la historia de la ciencia y del mtodo, muchos de los elernen-
toS fueron ideas para las cuales no hubo registro adecuado o no se conservan sus
datos en la actualidad. En este punto, nuestra perspectiva se centra en la idea de
conocimiento pblico como sinnimo de ciencia y de sus virtudes: la ciencia es v-
Iida porque circula pblicamente y est sometida al escrutinio de todo el mundo
que quiera opinar o establecer sentencias sobre ello. Por ello, han habido autores y
pensadores que no son incluidos o tratados en ste y otros trabajos debido a la po-
ca influencia que tuvieron sobre sus contemporneos y sobre las generaciones si-
guientes; un modelo paradigmtico es Leonardo da Vinci, del cual hablaremos en
su momento. La publicidad de los argumentos y acciones es fundamentai, adems,
para permitir ia rplica y la correccin; todo ello hace de la actividad cientfica una
actividad diferente de la religin o la adivinacin, con todas las consecuencias que
ello tiene para cada caso.
Un tercer elemento es que hay diferencias notables entre hacer ciencia y refle-
xionar sobre cmo se hace sta. La metodologa como reflexin o explicacin S O ~
bre las acciones que un centfco debe ejecutar es, en s misma, una cosa
relativamente reciente. La mayoria de los cientificos de la historia de la humanidad
reflexionaron muy poco sobre cmo hacer ciencia: simplemente decan "esto es as
o se hace as por talo cual motivo o fundamento", a veces sin incluir una descrip-
cin de cmo haban pensado para llegar a la conclusin o accin enunciada. Ello
es asi porque los seres humanos desarrollamos en conjunto una conciencia prct-
ca, diferente de la conciencia personal vulgar, por la cual somos capaces de hacer
ciertas cosas, pero no podemos construir unas representaciones conscientes de ello
y, mucho menos, expresar por medio del lenguaje las operaciones que hemos rea-
lizado. El lenguaje mismo es un buen ejemplo de esto: si hablamos con un analfa-
beta -es decir, alguien que no sabe leer y no ha ido a la escuela-, podemos
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Metodologa cientfica
sostener una conversacin entendible en trminos comunes y veremos que, salvo
ciertos casos de verbos irregulares de uso ms o menos culto. sus construcciones
son similares a las nuestras. Sin embargo. si le preguntamos cul es el sujeto y cul
el predicado o cmo se conjuga determinado verbo de los que us en su discurso,
no tendr la menor idea de lo que le estamos preguntando. Eso es la conciencia
prctica: la capacidad de hacer algo ms o menos adecuado a cierto contexto o rea-
lidad sin que podamos explicarlo, asi como el analfabeto no puede explicar cules
son las reglas adecuadas de la sintaxis.
Por todo ello. el tratamiento de la ciencia en su desarrollo histrico -tal como
proponemos aqui- tiene como finalidad ayudar a comprender la construccin de
la ciencia y del pensamiento centifico como experiencia humana, alejada de la in-
fluencia de dioses y demonios.
11. ORGENES DE LA CIENCIA
Cundo comienza la ciencia? Sin duda, la respuesta se vincula necesariamente con
la idea que se tiene sobre la misma ciencia, lo cual nos coloca de inicio en un crculo
vicioso: si para definir la ciencia, que es el punto final de esta seccin, se requiere la
comprensin de la actividad cientfica tal como se ha desarrollado a travs de la his-
toria humana, corremos el riesgo. como decamos en el punto anterior, de aceptar
una definicin previa de ella, con el consiguiente peligro de no encontrar lo que bus-
cbamos; pero lo inverso tiene sentido: no se puede buscar algo sin tener una idea
de lo que se busca, porque de lo contrario nunca encontraremos nada.
Desde una perspectiva general, la actividad cenuca consiste en observar, ana-
lizar, relacionar e interpretar los fenmenos de la realidad para alcanzar algn ob-
jetivo relacionado con una necesidad socialmente determinada. Sin duda, la
observacin de las estrellas y del movimiento aparente del Sol (fenmeno que apa-
rece en todas las culturas a travs de sus mitos) al vincularlos con la aparicin de
fuentes alimenticias, permiti crear fa agricultura hace ya ms de doce mil aos.
Esa agricultura era una ciencia aplicada, cualquiera que sea la interpretacin que
sus propios usuarios hicieran de ella. Haba elementos mgicos (la creencia en
que seres sobrenaturales, "dioses", intervenan en el proceso); pero se trataba de
modificar parte de la realidad para alcanzar el objetivo: solucionar la necesidad
bsica de alimentacin para una gran cantidad de gente. prescindiendo de las
contingencias azarosas de la naturaleza, reduciendo el riesgo y la incertidumbre.
Haba mucho de conciencia prctica en esa operacin, mezclada con elementos
mgicos o fantasas.
Quiz podramos ejemplificar con la agricultura la primera actividad humana
en que se comprometieron todos los elementos que se requieren para hablar de
una actividad cientifica. La agricultura exigi, en primer lugar, cierta forma de cla-
sificacin de las plantas; conjuntamente, determinado conocimiento del ciclo vital
de las mismas o al menos de la planta que se reproducira; correspondientemente,
un acompasamiento entre el ciclo vital de esa planta y el ciclo general de la natu-
raleza. 10 cual implicaba cierta idea de la astronoma y cierta reconstruccin de los
movimientos cclicos del Sol y las estrellas.
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Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
El problema de los objetivos de la actividad cientfica es central: algunas ver-
siones sobre la actividad cientfica ponen nfasis en la "bsqueda de la verdad" o
en la idea de que la actividad cientfica es connatural a la especie humana. Sin du-
da, es necesario contar con el dispositivo orgnico que slo los seres humanos po-
seemos (en especial un lenguaje) para poder hacer ciencia; pero eso no es el
motor de la ciencia. Tampoco la bsqueda de la verdad; dado que la ciencia es una
construccin abierta y cambiante histricamente, sostener la idea de verdad nos
lleva a inevitables contradicciones lgicas. Lo que siempre ha estado presente en
la actividad cientfica es el dominio de la realidad circundante en pro de un bene-
ficio para el grupo humano que adoptaba las prcticas en cuestin, en especial a
fin de ahorrar alguna de las formas de consumo de energa (tiempo, esfuerzo fsi-
co, ahorro de dinero o capital -que no es sino esfuerzo humano acumulado-, et-
ctera).
La actividad cientfica comienza con la observacin meticulosa y el registro C O ~
rrespondiente de los cambios en la naturaleza de los fenmenos o de los objetos
que se estn observando. Los cambios pueden notarse en el crecimiento de las
plantas, en sus formas externas o aparentes, en los ciclos del "cielo" con sus se-
quias e inundaciones y dems. Algunos de esos cambios parecen regulares y en-
tendibles; otros, por el contrario, irrumpen de manera azarosa e imprevista. En
algunas ocasiones se lleg a pensar que la naturaleza procede de manera capricho-
sa y voluble, imposible de ser entendida por los seres humanos, y cuyo conocimiento
estaba reservado a sus creadores: losdioses.
En otros casos, como la fuente de algunos de esos cambios permaneca desco-
nocida, la ignorancia llev a inventar todo tipo de fantasmas y a atribuirles una ac-
cin. El mundo de los seres humanos se pobl de seres surgidos de la imaginacin,
pero con un enorme poder para marcar el destino humano. Estos seres imagina-
rios, que para algunos adquieren categoras sobrenaturales, poseen en exceso algu-
na cualidad o propiedad humana supravalorada (poder, conocimiento, previsin,
inteligencia, salud, riqueza y dems); son capaces de actuar sobre el mundo de ma-
nera directa o a distancia, ya que pueden dominar las fuerzas de la naturaleza -
en principio rebeldes o indciles- y cambiar la suerte de los humanos. stos
recurren a diferentes formas de conjuro para obtener el favor de aqullos; tales for-
mas pueden ser concretas, como el sacrificio u ofrenda de animales, o simblicas,
como las diferentes formas de ruegos o invocaciones.
Aveces el fenmeno de la contigidad metonmica, al establecer las relaciones
concretas entre fenmenos, llev a correlacionar de manera espuria los hechos y a
encontrar (o aceptar) relaciones inadecuadas. Quiz la "danza de las lluvias" en al-
gunas sociedades tuvo ese origen: si al estar bailando cierta danza apareci la llu-
via, la imaginacin humana vincul esos acontecimientos en relacin causal, de tal
manera que cada vez que se quera conseguir agua se repeta la danza en cuestin
(con resultados aleatorios, pero que los seres humanos no evaluamos debidamen-
te). El hecho de que en cierta sociedad el vnculo se estableciera entre una danza y
la lluvia, mientras que en otra el elemento fuese determinado vestido y en otras
ms una conducta en particular u otra accin cualquiera. dar origen a la enorme
variedad de la cultura humana.
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Metodologa cientfica
En otras ocasiones, las relaciones se interpretaron de manera metafrica y las
consecuencias fueron similares, aunque la causalidad se pueda entender de modo
semejante. El hecho que cierto grupo humano haya atribuido la condicin de dei-
dad' a una rana, a la cual se invoca para obtener lluvia, puede ser el resultado de
una compleja red de vinculaciones simblicas, donde las metforas se organizan
dando sentido a algo que es incomprensible en otra dimensin analtica.
No existe, en el origen, una clara distincin entre que hoy llamamos religin y
ciencia. La actividad humana enfocada a estas tareas no era definida y la misma
persona solia dedicarse indistintamente a ambas. Esto plante el primer obstculo
institucional para el desarrollo de la ciencia como actividad en el seno de una so-
ciedad: quin poda tener la verdad y quin podia decidir sobre ello.
Como en otras actividades humanas, el ncleo del problema sola estar en el
ejercicio del poder y el conocimiento ha sido siempre una fuente de poder. Desde
el comienzo de la vida humana, conocer permitia, en cierta medida, anticipar el fu-
turo y ello daba un poder especial a quien poda hacerlo.
Un acontecimiento importante en la historia de la humanidad es el establecimien-
to de asentamientos estables. Estos asentamientos, cuando comenzaron a diversificar
las funciones de sus habitantes y permitieron y obligaron al desarrollo de una divi-
sin ms especifica del trabajo, liberaron a algunos de sus miembros de la pesada
carga de ganarse la subsistencia cotidiana mediante el trabajo directo.
La divisin del trabajo material obligar a la especializacin de algunas perso-
nas en ciertas tareas y aparecern los problemas de formacin correspondientes.
Ciertas actividades artesanales podian desarrollarse sin el dominio de habilidades
como la escritura; pero la organizacin social requera el registro de determinadas
actividades y ello implicaba alguna forma de control y de archivo.
Todo el desarrollo posterior de la ciencia nos presenta una serie de interrogan-
tes en cuanto a su proceso y a las perspectivas de anlisis de ese proceso; seriar o
establecer etapas es un problema en si mismo, ya que las etapas deben responder
a un principio estructurador y se debe estar explcito. Hay autores que fijan el na-
cimiento de la ciencia en las obras de Galileo o Newton, partiendo de una visin "ex-
perimentalisra" de la ciencia. Por otro lado, la historia de cualquiera de las ciencias
puede mostrar etapas diferentes y sucesiones no coincidentes con otra. El criterio
de Piaget relativo al pasaje de ias estructuras concretas a las formales, es vlido pa-
ra un universo restringido, el de ciertas ramas de la astronoma y la mecnica; pero
no sirve para la biologa, por ejemplo, dado que sta todavia se encuentra en la eta-
pa de estructuras concretas. Las ciencias no se han constituido de una vez y para
siempre, ya que cada una tiene procesos que se expresan en un desarrollo desigual.
Para quienes las matemticas son la expresin ms acabada de la ciencia, s-
ta habria comenzado en Babilonia hace ms de cuatro mil aos (Collette, 1985; Rt-
ter, 1989). La civilizacin babilnica se desarroll a partir de diversos pueblos que
ocuparon la regin conocida como Mesopotamia (actual Irak), desde hace ms de
siete mil aos. All, desde hace unos cinco mil aos empezaron a usarse ciertos
simbolos estilizados para representar las cosas y las palabras; se trataba de la es-
critura cuneiforme, donde mediante un estilete se haca una marca en una tablilla
de arcilla, cuyas dimensiones variaban entre unos doce y unos 450 cm-, que luego
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Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
eran cocidas, lo que permiti que se conservaran por mucho tiempo, a diferencia de
materiales como el cuero o los papiros, que se deterioran con ms facilidad, por lo
cual se ha perdido la mayora para siempre. La escritura y la matemtica nacen al
mismo tiempo y podra decirse que la una no puede existir sin la otra (Ritter, I989b).
Los problemas son de diverso tipo, lo cual indica las diferentes realidades a que
se referan. El smbolo r representaba la unidad y se repite hasta nueve veces pa-
ra representar el nmero nueve. El smbolo ( se usaba para representar el nme-
ro diez; luego, el sistema se haca sexagesimal donde la posicin se converta en el
elemento clave para la comprensin del nmero o cifra. Algunos autores creen que
esto era simple; veamos un ejemplo: para representar el nmero 7424, deba ha-
cerse ms o menos as:
2 X 60' + 3 X 60 + 44
lo cual se representaba ms o menos de esta forma:
fT HT Hmr
Algunos autores sostienen que era relativamente fcil interpretar estos signos
en funcin de su posicin y deducir de all, ms o menos en forma automtica, el
tipo de operacin en juego. De otra manera, las operaciones estaban indicadas por
la posicin que los nmeros ocupaban en el espacio bidimensional, de suerte que
entender que se trataba de una suma o de una resta dependa de interpretar ade-
cuadamente la posicin. Era un problema de percepcin visual. Ahora bien, por
qu complicarse dejando esto librado a un juicio de tnterpretacn si es tan fcil
usar los signos + y -7 Es obvio que la respuesta se debe a que los signos no esta-
ban inventados; pero esto nos conduce al punto central sobre el que queremos in-
vitar a reflexionar: si en la actualidad los signos nos parecen de naturaleza
elemental, porque nos permiten establecer de manera sencilia y clara la operacin
a efectuar, por qu no se le ocurri a ningn cientfico babilonio inventar tal cosa,
mxime si ello redundaba en la eliminacin de los complicados procesos mentales
que deban efectuarse para dominar las operaciones? Para que la ciencia se desa-
rrolle no se trata slo de poseer un grupo de cientficos muy inteligentes o sabios,
sino tambin de otras cosas: capacidad para ver problemas y desafos donde otros
no los ven; innovaciones creativas aceptadas por la comunidad; exigencias de un
medio que requiere la solucin de cierto problema para poder avanzar.
La ciencia es un proceso de construccin colectiva, y si fuera el caso que algn
sabio babilonio se hubiese percatado de la originalidad de organizar los clculos de
esa manera, stos tendra que pasar por el tamiz de la aceptacin social de la in-
novacin; slo despus que la comunidad cientfica acepta el valor de un nuevo ele-
mento o proceso, ste se incorpora al conocimiento.
En el cdigo de Hammurabi se especifican cinco tipos de expertos (Ritter,
1989):
1. Los "observadores de pjaros" (dagiHssure), que eran los especialistas en pre-
decir el futuro a partir del comportamiento de las aves.
2. Los "mdicos" y "exorcistas" (as y wasip) , que acudan en forma conjunta
o separada a las llamadas de familiares en casos de enfermedad o muerte.
Metodologa cientfica
3. Los adivinos.
4. Los "escribas" (tupsarnj) , que eran personas instruidas, con capacidad para
leer, hacer clculos y escribir.
5. Los astrlogos.
El cdigo de Hammurabi debe verse como un protointento de clasificar el com-
portamiento humano individual y colectivo. Al igual que todos los cdigos que vinie-
ron despus, es una mezcla de sistemas clasificatorios con deseos de realizacin; se
trata. entre otras cosas, de una mezcla de conciencia prctica con ideologa, donde los
valores explcitos o implcitos asumidos no siempre son representativos de necesida-
des reales, sino de imposiciones por parte de ciertos sectores de la sociedad. Pero son
una forma primitiva de entender el comportamiento de los seres humanos y por eso
los mencionamos.
Los babilonios crean que los dioses transmitian sus intenciones a travs de nu-
merosos indicadores: las marcas de nacimiento sobre la piel, las formas que adqui-
ra el humo en ceremonias sagradas, la conformacin de los rganos de los
animales sacrificados (costumbre que an se observa en algunas tribus africanas).
La rarea fundamental de los adivinos consista en predecir el futuro en asuntos mi-
litares. Aunque mal tratada y peor resuelta, aparece ya aqui una nocin fundamen-
tal en todo pensamiento cientifico: la naturaleza no procede por azar; hay cierto
orden, cierto mtodo. En otras palabras, hay determinismos que se imponen a los
seres humanos. Aun cuando muchos de esos determinismos se atribuyeron a seres
sobrenaturales o infranaturales (dioses y demonios forman parte del universo hu-
mano), la sola idea de que los acontecimientos suelen estar encadenados es ya un
principio de mtodo. La ciencia, en ltima instancia, es, entre otros puntos, una for-
ma de simplificacin ordenada de la aparicin aparentemente catica de los fen-
menos. Esta idea de un orden que puede ser previsto o predicho ha sido la base de
la construccin cientfica de Occidente, aun cuando en el siglo xx la nocin haya si-
do cuestionada.
Adems, debe verse cmo los conocimientos provenan de los dioses; en cier-
to sentido, no se tenia todavia la idea de que el conocimiento fuese algo que los
seres humanos construimos a partir de nuestra experiencia. El orden de la natu-
raleza estaba establecido por otras voluntades, la tarea humana era descifrarlo y
entonces utilizarlo en algn aspecto de la vida cotidiana.
En el nio pequeo, como lo ha demostrado Ptaget, la nocin de causa no es
natural sino el resultado de una compleja construccin de relaciones con lo real.
Piaget divide las etapas del desarrollo intelectual en tres grandes periodos o siste-
mas, cada uno de los cuales presenta a su vez ciertas subdivisiones. Lo importante
es que los periodos son progresivos y no superables por cierta maduracin o por el
simple paso del tiempo.
La nocin de causa es introducida en el tercer periodo, el de las operaciones,
tambin llamado operativo, el cual tiene dos grandes subdivisiones: operaciones
concretas y operaciones formales. En el periodo de las operaciones concretas
- q ~ e se extiende aproximadamente entre los seis y ocho aos hasta los 12 o 14-
el menor elabora la nocin de causa a partir de sus experiencias con la realidad,
pero ser necesario llegar al periodo de las operaciones formales para entender el
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__________________ Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
sistema de covariaciones o dependencias funcionaies [como en ia funcin y =!(x) ]
(Piaget y Garca, 1973).
Tambin debemos extraer de los babilonios otra leccin: la autoridad real esta-
bleci patrones o medidas oficiales de longitud, peso y volumen (Dampier, 1986:34).
La ciencia aparece as asociada con el poder politico, en el sentido de organizacin
del Estado. El asunto de la ciencia debe ser un asunto oficial en toda sociedad; en
otras palabras, la ciencia es una cuestin de Estado y su regulacin, expansin o uti-
lizacin no puede dejarse al libre juego de las fuerzas sociales o de otro tipo.
En Egipto, los avances ms importantes se dieron en el campo de la medicina
(Oampier, 1986). Se han descifrado papiros que constituyen tratados completos so-
bre los diferentes aspectos de la medicina. El primer mdico egipcio reconocido se
llam l-am-hotep o Imhotep (que significa "el que viene en paz"). Ms tarde se le
diviniz y se pens que era quien otorgaba la proteccin a la prctica mdica. Al-
gunos papiros hablan de intervenciones quirrgicas y existen tallas conservadas del
ao -2500 que muestran la prctica de la ciruga entre los mdicos egipcios. Algu-
nos manuscritos antiguos se refieren a Imhotep como consejero de Zoser, ste fue
el faran bajo cuyo mandato se construy la pirmide escalonada, cuyo diseo
tambin se atribuye a aqul (Asrnov, 1973).
Los egipcios -al igual que los aztecas- tenan un calendario mucho ms ra-
cional que el que usamos ahora, y dividian el ao en 36 semanas de diez das ca-
da una. El inicio del ao se hacia coincidir con la aparicin del Sol junto a la estrella
Sotkis (Sirio, de los griegos).
Segn ciertos indicios, los hindes poseian ya en el siglo -mel sistema de nume-
racin que llamamos equivocadamente arbigo y que se mpondra en Occidente
hacia el comienzo de la Era Moderna.
Pero, salvo las matemticas, no parece que en la india se hubiesen desarrolla-
do otras ciencias o formas de conocimiento. Ser porque la religin hind, al su-
brayar la fugacidad y la vanidad de la existencia personal, no favoreci el
pensamiento sobre el modo de operar de las cosas materiales de la vida cotidiana
y foment la reflexin matemtica, que trata sobre entes ideales?
El pensamiento religioso puede impedir el progreso del pensamiento cent-
fico? Sin duda, y sin necesidad de recurrir a la represin o a las prohibiciones. Las
prohibiciones explicitas deben aparecer cuando el comportamiento colectivo es-
capa al control expreso de los poderosos; mientras en el comportamiento colec-
tivo, para algo que no se desea o se desconoce, la prohibicin es innecesaria; es
en el momento en que aparece argo deseable o deseado pero inconveniente
cuando el poder se ve en la obligacin de prohibir. El dominio de la religin en la
mayora de los casos se basa en esta condicin.
La ciencia ha debido enfrentar, desde el principio, ia dualidad del pensamien-
to religioso: por un lado, el uso que la religin hace del conocimiento como forma
de poder y control, apropindoselo y controlndolo y, por otra parte, la oposicin
directa de las organizaciones religiosas al desarrollo de la ciencia.
En las tres tradiciones previas al mundo griego que han tenido influencia direc-
ta en la construccin de la llamada civilizacin occidental -judos, egipcios y
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Metodologa cientfica _
persas (babiloniosj->, la religin siempre constituy un obstculo: el mito biblico
habla del rbol de la ciencia del bien y dei malo del rbol del conocimiento como
el deseo original que condujo a la perdicin de la humanidad.
El primer obstculo epistemolgico es la renuncia consciente y explicita a co-
nocer: entre nosotros suele haber gente as. personas que cuando se les presenta
un conocimiento diferente a sus creencias y que posee al mismo tiempo determi-
nado grado de razonamiento o complejidad mayor, se niegan a incorporarlo o in-
teriorizarlo. Esta actitud, aun cuando pueda responder al principio de ahorro de
energa, ha sido exaltada en algunas tradiciones culturales y ha provocado y provo-
ca innumerables conflictos.
111. LA CIENCIA ENTRE LOS GRIEGOS
Parecera inevitable que un anlisis del desarrollo de la ciencia en la cultura occi-
dental comenzara con una ubicacin precisa del pensamiento griego y los aportes
que la civilizacin griega hizo en el comienzo de un pensar cientfco. TIlles, Pitgo-
ras, Platn, Euclides, Arqumedes, pero en especial Aristteles, aparecen normal-
mente asociados a los comienzos del pensamiento cientfico en Grecia.
El pensamiento griego constituy una gran realizacin humana; esto es, desa-
rrollar una observacin continua y sistemtica de la realidad y aplicar una serie
construida de principios lgicos para su interpretacin. Una de las cuestiones ms
interesantes para reflexionar es la posible respuesta a la pregunta sobre qu hizo
que el pensamiento griego fuera tan frtil y productivo. Sin duda, fueron cuestio-
nes sociales, econmicas, cuiturales y polticas asociadas las que provocaron tal ex-
pansin.
El mar Egeo se convirti en un verdadero cruce de caminos, en primer lugar
comercial, pero tambin, asociado con ello, de ideas, modos de vida y modos de
hacer -objeto de dominio sobre otros grupos y pueblos-e- y esta confrontacin
de ideas, quehaceres y bienes sent las bases para una perspectiva de la compren-
sin del mundo.
Haba como trasfondo toda una forma particular de interpretacin de ios fe-
nmenos mundanos y su organizacin: el mundo estaba compuesto por cuatro
elementos (tierra, aire, agua y fuego) y todas ias cosas eran una forma pura o una
combinacin variable de esos componentes bsicos (esta idea persisti an en al-
gunas teorias psicolgicas que se mantuvieron hasta inicios del siglo xx). Por otro
lado, la concepcin griega del mundo se apoyaba en la nocin de un universo ce-
rrado y ordenado. Lo que hoy conocemos como espacio sideral era una esfera o
campana donde las estrellas se asentaban de manera fija y slo haba unos pocos
cuerpos mviles, entre ellos el Sol, la Luna y algunas estrellas. El resto, la Tierra
includa, estaban inmviles. No es que ios griegos no pensaran que la Tierra poda
girar; slo que ello no se adecuaba al resto de su mundo perceptual; en realidad,
es muy dificil aceptar la idea del movimiento terrestre sin tener una clara defini-
cin de la nocin de gravedad. No puede explicarse cmo los que estn en posi-
cin "invertida" no se caen al espacio cuando la Tierra gira.
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Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
Los griegos estaban convencidos de que la Tierra era muy grande. Atendiendo
a Norwood Russell Hanson (1978), se puede decir que Aristteles haba calculado la
circunferencia terrestre en alrededor de 400 000 estadios, Arqumedes en 300 000
YEratstenes en 252 000, que equivale a 39 690 kilmetros. As, tomando la equi-
valencia dada por Plinio 11 de 157.5 metros, tenemos un valor casi igual al calcula-
do en la actualidad. Hanson dice que si seguimos el razonamiento hasta sus ltimas
consecuencias (por una especie de reduccin al absurdo, un mtodo muy caro a los
matemticos), deberamos llegar a la conclusin de que estamos girando a ms de
1600 kilmetros por hora, aqu donde estamos sentados, lo cual parece absurdo,
no slo para los griegos, que no conocian ms velocidad que la de sus caballos, si-
no hasta para nosotros. La mayora de los cientificos griegos, por tanto, deba lle-
gar a la conclusin inevitable de una Tierra en estado de reposo; quienes sugirieron
la alternativa del movimiento giratorio, como Filolao, Hicetas, Ecfanto y Herclides,
no pudieron aportar "hechos" para sostener sus hiptesis. No slo sern las limita-
ciones de la realidad fsica las que acoten a la ciencia griega; tambin las condicio-
nes sociales y polticas de su mundo impusieron una forma de pensar y de ver las
circunstancias. Si no fuese por las luchas sociales y politicas internas, por las cua-
les la familia de Herclito fue despojada de su patrimonio y degradada social y eco-
nmicamente, obligndolo a un "exilio interior" y a repensar los procesos del
mundo, habra concebido su idea de los cambios como naturales y a pensarlos co-
mo el nico hecho cierto del que podemos partir? Al mismo tiempo, los centfcos
griegos viajaron por otras regiones y captaron muchas de las cosas que luego am-
pliadas, transformadas, recreadas, sern sus aportes a la comprensin y el manejo
del mundo. Cuando los "nacionalismos" aparecen, como cuando los atenienses
procesan a Anaxgoras por impiedad, son un obstculo y no un modo de promo-
ver el progreso centfico. '
El primero de los sabios griegos de los que se conservan algunos registros es
Tales. nacido en Mileto, una ciudad marginal del mundo griego de la poca punto
de contacto con las culturas orientales. Naci alrededor del -640, probablemente
de madre fenicia. Sea por influencia materna o porque viaj por Egipto, se supone
que asimil los conceptos orientales en los que se bas para proponer nuevas cons-
trucciones tericas para interpretar el mundo. Parece que entre sus xitos se cuen-
ta el haber predicho un eclipse, ocurrido el 28 de mayo de -585, lo que le dio fama
y prestigio. Debido a que los babilonios, por lo que sabemos, eran capaces de pre-
decir eclipses con exactitud desde por lo menos doscientos aos antes, se supone
que Tales aprendi de ellos tal habilidad de manera directa o indirecta. Esto nos en-
frenta a un dilema metodolgico que se mantiene hasta el presente: hasta qu
punto una innovacin cientfica cualquiera se basa en conocimientos anteriores o
se puede crear ex nihilo? Tales parece haber sido el primero en razonar de manera
matemtica, exponiendo argumentos complejos por los cuales se llega desde cier-
tos puntos de partida admitidos hasta conclusiones que aparecen como inevitables,
dando lugar a las construcciones que hoy conocemos como matemticas deduct-
vas; o sea, un modelo metodolgico especifico que an hoy se utiliza. Al mismo tiem-
po, sienta las bases de una ciencia especulativa que confa ms en sus razonamientos
intrnsecos que en su modulacin de la realidad y en la transformacin de esta lti-
ma a partir del conocimiento. Asimismo, al considerar las lineas geomtricas
Metodologa cientfica _
como de grosor nulo y representar las figuras como elementos Imaginarios, cre
una especie de mundo paralelo que servira para pensar las condiciones de existen-
cia del mundo real, manteniendo la nocin central de la existencia de un mundo
natural racionalista, quiz porque este mundo racional poda controlarse y separar-
se del real, demasiado influido por los dioses. Es posible que tambin por influen-
cia babilnica Tales haya imaginado una cosmogona poblada de dioses, pero con
el agua como fundamento y principio material universal (Ramnoux 1972); una de
las pocas frases conservadas que se le atribuyen dice que "todo est lleno de dio-
ses", Es que el mundo cotidiano de la naturaleza, en especial el de la produccin de
alimentos, no poda separarse de las contingencias azarosas que los seres humanos
solemos atribuir a los dioses, por incapacidad de encontrar en aquellas una expli-
cacin racional.
Pitgoras es, para algunos, el primero de los cientficos griegos -aun cuando
no tengamos evidencia de su existencia real y que, de haber vivido, lo hizo entre
los aos -582 o -572 Y-497 o -482-. Nacido en Samas, se estableci en Croto-
na hacia -530, y luego pas a Metaponto, donde muri. Fund en Crotona (que en-
tonces perteneca a la Magna Grecia) una escuela que era ms parecida a una
asociacin religiosa que a un centro de discusin y transmisin del autntico saber.
Maestros y discpulos vivan juntos y practicaban rituales comunes. Dado que sus
ideas eran de corte arstocratzante, el poder poltico resolvi disolver la escuela,
destruy los edificios donde vivan y los oblig a dispersarse (Collette, 1985).
Las teorias pitagricas, recuperadas a travs del testimonio de la tradicin oral
de sus discpulos y seguidores, hablan de un mundo integrado, donde todo est n-
timamente relacionado: artes, ciencias, concepciones filosficas (tngase en cuen-
ta que esta clasificacin es actual, ya que durante mucho tiempo las diversas
formas de conocimiento o de apropiacin de la realidad no estaban diferenciadas
ni mucho menos clasificadas).
En esencia, Pitgoras fue un fundador religioso, alguien que pens ms en ter-
minas msticos que en las cosas terrenales. Se dice que hizo milagros, predic la
metempsicosis -y por consiguiente la inmortalidad del alma- y exhort a llevar
una vida asctica (Rey, 1961).
El fundamento de la cosmovisn pitagrica es el nmero -los nmeros ente-
ros- base de las cualidades del universo. La divisa pitagrica "todo es nmero" no
deja dudas sobre el valor que sus discipulos otorgaban a las matemticas (Collette,
1985). La estructura de la matemtica pitagrica se asocia con el orden del univer-
so, pero tambin con todo tipo de armona, por ejemplo, la musical. Hay en los pi-
tagricos un intento por encontrar pautas nurnrcas como estructuras subyacentes
a las cualidades tangibles de la materia, cualquiera que sea la forma en que se pre-
sente. Los nmeros adquieren tambin caractersticas antropomrficas; son sustan-
cias vivas, con caractersticas especiales similares a las de los seres humanos: son
amistosos, abundantes, deficientes. Los pares de nmeros amistosos, adems, de-
sempean una importante funcin en la magia, la brujera y el clculo del futuro,
como en los horscopos.
Esta idea de los nmeros asociados a acontecimientos particulares de la vida co-
tidiana persiste hasta nuestros das en muchos sectores populares, donde podemos
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.....

Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
constatar, por ejemplo, que los aviones no llevan lnea trece de asientos: ltodo un
prodigio cientfco-recnclgico que se hace depender de los fantasmas para su co-
rrecta operacinl Esta especie de obsesin por encontrar una relacin entre el uni-
verso numrico y el mundo real llev a Pitgoras y a los pitagricos a buscar un
orden en los nmeros que fuese apropiado para interpretar el orden subyacente del
universo. Las llamadas ternas pitagricas, una frmula para hallar dos nmeros
cuadrados cuya suma sea un cuadrado, eran una operacin de poco valor prctico,
pero que servia para incentivar la capacidad de raciocinio y es una muestra del ti-
po de ejercicios mentales que los griegos efectuaban, lo cual ampliaba su capaci-
dad de pensar, no slo sobre los nmeros sino tambin sobre el mundo.
De todas maneras, los griegos tambin sufrieron por no disponer de una nota-
cin apropiada para sealar con claridad el tipo de operaciones que se deba reali-
zar. As como los babilonios carecan de notacin para las operaciones elementales,
los griegos no disponan de una notacin para el lgebra y se vieron obligados a in-
ventar procesos geomtricos ingeniosos para encontrar ciertas soluciones en el
campo del lgebra (Collette, 1985).
Para Carl Sagan (1980), el pueblo jnico tena una larga tradicin de experi-
mentacin -esto es, de trabajo con las manos-, lo cual era el fundamento meto-
dolgico de su construccin e interpretacin del mundo. El llamado teorema de
Pitgoras fue desarrollado probablemente en Babilonia, pero se le atribuye a l por
una referencia de Euclides: en la proposicin 47 del libro 1de Euclides puede leer-
se que la proposicin "En un tringulo rectngulo, el cuadrado de la hipotenusa es
igual a la suma de los cuadrados de los otros dos lados" parece haber sido demos-
trada por los pitagricos (Collette, 1985).
Platn fue un aristcrata ateniense cuyo nombre original parece haber sido
Aristocles, a quien sus compaeros motejaron como "ancho de espaldas", "Pla-
tn". Naci en Atenas hacia el ao -427, donde tambin falleci en -347. Tuvo
una vida marcada por las luchas polticas, que lo llevaron a constantes migracio-
nes y los consiguientes cambios de residencia. Discpulo de Scrates entre -407 y
el ao de la condena de ste, y temeroso de sufrir la misma suerte de su maestro,
se refugia en Megara. De alli parte a Italia, donde hace contacto con los pitagri-
cos y donde parece haber comprado uno de los libros secretos de Ptgoras. En el
-388 marcha a Sicilia con la idea de conseguir que Dionisia 1"El Antiguo" adopte
sus ideas filosficas y polticas. Esta tarea -que en infinidad de oportunidades la
historia humana ha demostrado que es un tanto vana- termin como deba ser-
Io de un modo un tanto inevitable: Platn fue obligado al destierro. Pero las cosas
no fueron tranquilas: capturado como esclavo en el camino de regreso, quiz por
rdenes del propio Dionisia 1, fue vendido ms tarde y rescatado por una persona
que se apiad de l, comprndolo y otorgndole luego la libertad. Lleg a Atenas
en el -387 y all fund su Academia, que para algunos es la primera gran escuela
de la Antigedad (Ramnoux, 1972). Sin embargo, la historia se repetira: muerto
Dionisia 1 en el -367, su hijo, Dionisia 11, llama a Platn; se producen desavenen-
cias de nuevo y ste regresa a Atenas. No obstante, en el -361 Dionisia 11 lo invita
otra vez y vuelve a producirse un conflicto. ahora con consecuencias ms graves,
porque Platn es detenido y arraigado y slo consigue liberarse por intermedio de
Metodologa cientfica
un tal Arqultas; logra regresar a su Academia donde comienza a redactar algunas
obras que quedan inconclusas, entre ellas un tratado sobre [as leyes.
Quiz el aporte ms importante que podriamos destacar de la obra de Platn
sea su presentacin cientfica: sus textos estn escritos a manera de dilogos, don-
de se ubica a Scrates como partidario o depositario del saber y a uno o dos con-
trincantes representantes de posiciones diferentes u opuestas.
Este mtodo, lIamado dialctico -y diferente del que muchos siglos ms tar-
de se denominar de manera similar- supone la construccin del conocimiento a
partir de la presentacin de posiciones encontradas que contribuyen a la clarifica-
cin de lo que a menudo se ha lIamado la "verdad". Es a partir de refutar y negar
un conocimiento previo que se puede conseguir una nueva sntesis que aclare las
poscones u objetivos y es una concepcin metodolgica que supone, a su vez, un
aporte para ella. Esta forma de presentacin de las ideas cientficas ser repetida
por numerosos pensadores, entre ellos Galileo. lo cual provocar enormes dificul-
tades a su autor, como ya veremos.
En [os dilogos, Platn se esfuerza por desarrollar los argumentos mostrando
sus posibles consecuencias y descartando lo que parece invlido o insostenible; la
versin matemtica de este mtodo es lo que los matemticos han desarrollado
con el nombre de reductio absurdum, tal como ya lo dijimos.
Probablemente sea de inters detenerse un momento en el dilogo conocido
como La Repblica, donde expone lo que se conoce popularmente como el mito de
la caverna. En l, Platn propone un dilogo entre Scrates y sus amigos que ha si-
do tomado como una tearia del conocimiento o epistemologa y que todavia hoy
vale la pena analizar y discutir (vase el recuadro).
- Ahora represntate el estado de la naturaleza humana, con relacin a [a ciencia y a la
ignorancia, segn el cuadro que te voy a trazar. Imagina un antro subterrneo, que tenga
en toda su longitud una abertura que d libre paso a la luz, y en esta caverna hombres en-
cadenados desde la infancia, de suerte que no puedan mudar de lugar ni volver la cabeza
a causa de las cadenas que les sujetan las piernas y el cuello, pudiendo ver solamente los
objetos que tienen enfrente. Detrs de ellos. a cierta distancia y a cierta altura. supngase
un fuego cuyo resplandor los alumbra, y un camino escarpado entre este fuego y los cau-
tivos. Supn a lo largo de este camino un muro, semejante a los tabiques que los charlata-
nes ponen entre ellos y los espectadores, para ocultarles la combinacin y los resortes
secretos de las maravillas que hacen.
- Ya me represento todo eso.
- Figrate personas que pasan a lo largo del muro llevando objetos de toda clase, figuras
de hombres, de animales, de madera o de piedra, de suerte que todo esto aparezca sobre
el muro. Entre los portadores de todas estas cosas, unos se detienen a conversar y otros
pasan sin decir nada.
- Extraos prisioneros y cuadro singular!
- Se parecen, sin embargo. a nosotros punte por punto. Por [o pronto. creesque puedan
ver otra cosa de s mismos y de los que estn a su lado, que las sombras que van a produ-
cirse enfrente de ellos en el fondo de la caverna?
- No.
--_...... _- ~ +-------....-
- - - - ~ - - - - - ..
~ - - - . . . . . _..,---
Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
- Ni cmo haban de poder ver si desde su nacimiento estn precisados a tener
la cabeza mmovnj-c- 1I
- Sin duda.
- y respecto de los objetos que pasfl detrs de ellos. GPueden ver otra cosa que la sorn-
bra de los mismos? I
-No.
- Si pudieran conversar unos con otros, no convendran en dar a las sombras que ven
los nombres de las cosas mismas? l'
Sin duda.
- y si en el fondo de su prisin hubiera un eco que repitiese las palabras de los transen-
tes, no se imaginaran or hablar a rs sombras mismas que pasan delante de sus ojos?
-S.
- En fin, no creeran que pudiera otra realidad que estas mismas sombras.
- Es cierto.
- Mira ahora lo que naturalmente debe suceder a estos hombres. si se les libra de las ca-
denas y se les cura de su error. Que se desligue a uno de estos cautivos. que se le fuerce
de repente a levantarse, volver la cabeza. a marchar y mirar del lado de la luz; har [Odas
estas cosas con un trabajo Increble: la luz le ofender a los ojos. y el alucinamiento que
habr de causarle le impedir diStingwr los objetos cuyas sombras vea antes. Qu crees
que respondera si se le dijese que hasta entonces slo haba visto fantasmas y que aho-
ra tena delante de su vista objetos ms reales y ms aproximados a la verdad? Si en se-
guida se le muestran las cosas a que se vayan presentando y a fuerza de
preguntas se le obliga a decir lo que stn. no se le pondr en el mayor conflicto y no es-
tar l mismo persuadido de que [o que vela antes era ms real que lo que ahora se le
muestra? 11
- Asi es.
- y si se le obligase a mirar al fuego, no sentira molestia en los ojos? No volvera la
vista para mirar a las sombras, en las gue se fija sin esfuerzo? No creera hallar en stas
ms distincin y claridad que en todoIo que ahora se le muestra?
-- Seguramente
- Si despus se le saca de la caverna yse le lleva por el sendero spero y escarpado has-
ta encontrar la claridad del sol, qu supltco sera para l verse arrastrado de esta mane-
ra? Cmo se enfurecera! Y cuando ll'egara a la luz del sol. deslumbrados sus ojos con
tanta claridad, podra ver ninguno de-estos numerosos objetos que llamamos seres rea-
les?
- Al pronto no podra.
- Necesitara indudablemente algn tI,mpo para acostumbrarse a ello. Lo que distingui-
rla mas fcilmente sera primero. sombras: despus, las imgenes de los hombres y de-
ms objetos pintados sobre la superficie de las aguas; y por ltimo, los objetos mismos.
Luego. dirigira sus miradas al cielo, alicual podra mirar mas fcilmente durante 'la no-
che a la luz de la luna y de las estrellas que en pleno da a la luz del sol.
- Sin duda.
- y al fin podra no slo ver la irnagerj.del sol en las aguas y dondequiera que se refle-
ja. sino fijarse en l y contemplarlo all donde verdaderamente se encuentra.
-S.
- Despus de esto, comenzando a radnar, llegara a concluir que el sol es el que crea
las estacones y los aos, el que gobierna todo el mundo visible y el que es, en cierta ma-
nera, la causa de todo lo que se vea en-ia caverna.
- Es evidente que llegara como por a hacer todas estas reflexiones.
tiro'.': ""

-'--.-,. - - -
-_._...,..-
Metodologa cientfica
- Si en aquel acto recordaba su primera estancia, la idea que all se tiene de la sabidura
y sus compaeros de esclavitud, no se regocijara de su mudanza y no se compadecera
de la desgracia de aqullos?
- Seguramente.
- Crees que envidiara an los honores, las alabanzas y las recompensas que all se da-
ban al que mas pronto observaba las sombras a su paso, al que con ms seguridad recor-
daba el orden en que marchaban yendo unas delante y detrs de otras o jumas. y que en
este concepto era el ms hbil para adivinar su aparicin; o que tendra envidia a los que
eran en esta prisin ms poderosos y ms honrados? No preferira como Aquiles en Ho-
mero pasar la vida al servicio de un pobre labrador y sufrirlo todo antes de recobrar su pri-
mer estado y sus primeras ilusiones?
- No dudo que estarfa dispuesto a sufrir cuando se quisiera antes de vivir deesa suerte.
- Fija tu atencin en lo que voy a decirte. Si este hombre volviera de nuevo a su prisin
para ocupar su antiguo puesro en este trnsito repentino de la plena luz a la oscuridad, no
se encontrara como ciego?
-S.
- Y si cuando no distingue an nada, y antes de que sus ojos hayan recobrado su aptitud,
lo que no podra suceder sin pasar mucho tiempo, tuviese precisin de discutir con los
otros prisioneros sobre estas sombras, no dana lugar a que stos se rieran, diciendo que
por haber salido de la caverna haba perdido la vista, y no aadiran (sic), adems, que se-
ria de parte de ellos una locura el querer abandonar el lugar en que estaban, y que si al-
guno intentara sacarlos de all y llevarlos al exterior sera preciso cogerle y matarle?
- Sin duda.
- y bien, mi querido Glaucn. sta es precisamente la imagen de la condicin humana.
El antro subterrneo es este mundo visible; el fuego que le ilumina es la luz del sol; este
cautivo, que sube a la regin superior y que la contempla, es el alma que Se eleva hasta la
esfera inteligible. He aqu. por lo menos, 10 que yo pienso. ya que quieres saberlo. Sabe
Dios si es conforme con la verdad. En cuanto a m, lo que me parece en el asumo es lo
que voy a decirte. En los ltimos limites del mundo inteligible est la idea del bien, que se
percibe con dificultad: pero una vez percibida no se puede menos de sacar la consecuen-
cia de que ella es la causa primera de todo lo que hay de bello y de bueno en el universo;
que, en este mundo visible, ella es la que produce la luz y el astro de que sta procede dl-
rectamente; que en el mundo invisible engendra la verdad y la inteligencia; y en fin, que
ha de tener fijos los ojos en esta idea el que quiera conducirse sabiamente en la Vida p-
blica y en la vida privada. (Platn. 1941:205-208).
Puede verse que, a pesar de las interpretaciones a posteriori que lo ubican en
una posicin definida, en realidad Platn -por boca de Scrates- oscila en conce-
der una naturaleza nica al proceso del conocimiento y se muestra ambiguo con re-
lacin a adoptar una visin realista, no slo por sus consecuencias epistemolgicas
sino por su condicin moral; liga el conocimiento a las condiciones generales de v-
da y no le da un valor absoluto. Lo que debe rescatarse aqu es un dilema que ya ha-
ba entrevisto Platn y que an no hemos podido resolver de manera definitiva.
Aristteles fue una figura central en el desarrollo de toda la ciencia de Occiden-
te, ya que su infiuencia lleg a abarcar airededor de veinte siglos. Naci en Estag-
ra, una ciudad de la antigua Macedonia griega, donde su padre era medico de la
corte, en el -384, y muri en el -322 en Calcis, en la actual isla Evvia. Fue un gran

Introduccin histrica al quehacer de la ciencia


conocedor y sistematizador de todo el conocimiento de su poca. Salvo medicina y
matemticas, puede encontrarse casi de todo en Aristteles: astronoma. ciencias
naturales, tica, fsica, lingstica, socio logia, lgica. poltica. psicologa; adems. re-
flexion en la forma de construir el conocimiento. A los diecisiete aos se traslad
a Atenas para realizar estudios en la Academia de Platn. la que abandon a la
muerte de ste. Viaj por distintas partes del mundo griego y estudi biologa e his-
toria natural. En el -342 fue requerido en Macedonia. porque Filipo 11 quera que se
encargara de la educacin de su hijo Alejandro. En el -336 Alejandro sucede a Fili-
po 11 y entonces Aristteles se traslada nuevamente a Atenas donde funda su escue-
la. denominada Liceo, por estar cerca del templo de Apolo Likaos. A la muerte de
Alejandro. en el -323. Aristteles se retira al pueblo natal de su madre. Calcs.
Para algunos autores. la principal contribucin de Aristteles se dio en el campo
de la biologa (Asimov, 1973). dadas sus caractersticas de observador meticuloso. lo
que lo llev a clasificar al delfn entre los animales terrestres por sus caracterstcas
similares con los mamferos. Su clasificacin, ordenada de acuerdo con determinada
jerarqua, lo llev a intuir una especie de evolucin; lamentablemente. los prejuicios
de los cientificos que prosiguieron sus estudios en este campo los llevaron a ignorar
estos aportes y permanecieron en la oscuridad casi hasta el siglo xx.
En los n-atados de lgica -conocidos como Organum- (Aristteles. 1982). re-
flexiona sobre las caracteristicas de la ciencia y del mtodo cientfico y sistematiza
sus formas elementales. de manera que todavia hoyes posible referirse a Aristte-
les como punto de partida para todas las posiciones posteriores sobre el mtodo. Es-
tos tratados constan de seis libros. precedidos siempre por una introduccin escrita
por Porfirio (232 o 233304). con el ttulo de Isagoge.
En los libros denominados Primeros Analticos y Segundos Analticos. Aristteles
desarrolla una teora de sistematizacin de los silogismos: sta es para Aristteles una
forma general de relacionar tres trminos donde un trmino medio acta como p-
vote en el sistema. Los trminos pueden atribuirse (O distribuirse) de manera unver-
sal, particular o negarse. con lo cual se forma una serie de combinaciones posibles.
Aristteles las clasifica por medio de las letras A. E. I e O; as. segn sea la comb-
nacin de los argumentos o sentencias. podremos encontrar un silogismo de tres A.
que llam Brbara. o formado por una E. una A y una E. que denomin Celarent, o
uno formado por una A y dos l. conocido como oaru, o por una E. una l y una O.
que se denomina Ferio. y as sucesivamente. Los nombres no son ms que un recur-
so mnemotcnico sin otro significado. Aristteles crea que estos cuatro silogismos
deban ser el punto de partida de todo el sistema. como axiomas.
En otro de los libros del Organum. Tpicos. el estagirita se refiere a la dialctica
como mtodo de construccin del conocimiento. Establece las condiciones con que
debe interrogarse a un posible adversario. usando argumentos de tipo inductivo o de
tipo silogstico segn sea necesario y segn las condiciones en que se establezca la dis-
cusin. Ei texto es una reflexin que va mas all de lo metodolgico. para incursionar
en el raciocinio humano. los prejuicios y los elementos lingsticos en el proceso del
pensamiento.
Puesto que nuestro propsito consiste en
indagar cul es entre todas las asociaciones
politicas la qUe deberan preferir los om-
bres dueos de escoger una a su gusto,
habremos de estudiar, a la vez. la organiza-
cin de los EStados que pasan por ser los
que tienen mejores leyes y las constitucio-
nes imaginadas por los filsofos.
limitndonos a las ms notables. Por este
medio descubriremos lo que cada una de
ellas puede encerrar de bueno Y de aplica-
ble. y al mismo tiempo demostraremos que
si intentamos formar una combinacin pol-
tica diferente de todas ellas. nos ha movido
a ello, no un vano deseo de lucir nuestro in-
genio, sino la necesidad de poner en claro
los defectos mismos de todas las constitu-
ciones existentes (Aristteles, 1941:43).
Metodologa cientfica
Pero ser el texro de los Segundos Analticos donde desarrollar roda una reo-
ra de la ciencia y su metodologa. Al respecto, fue sin duda el primero en propo-
ner una reflexin sistemtica sobre el mtodo cientfico. La primera afirmacin es
ya por s misma conflictiva: "Todo conocrniento racional, ya sea enseado, ya sea
adquirido, se deriva siempre de nociones anteriores" (Aristteles, 1982: 155).
Crea Aristteles en una continuidad permanente del proceso de construccin del
conocimiento? Habia diferencias con el conocimiento no racional y cules eran?
Cul es la diferencia entre adquirir conocmientos por via de la enseanza y otras
vas autnomas? Cmo debe interpretarse la idea de "derivar": por similitud, por
causa u origen, por implicacin? Las nociones son ideas vagas o pueden ser prec-
sas? Ms tarde expone sus ideas con respecro a los conceptos de tesis, axioma, h-
ptess y definicin, casi totalmente similares a como los usamos todava, y analiza
las formas en que los silogismos pueden funcionar como demostraciones vlidas.
Aristteles tenia claro que la ciencia poda trabajar con concepros imaginarios que
no tenian existencia real -como los tringulos-; pero que las conclusiones a que
se llegaba tenan valor para los tringulos concretos, aun cuando los dos planos tu-
viesen naturaleza diferente. Las consecuencias de esto todava provocan discusio-
nes, como es el caso de la controvertida propuesta de Karl Popper sobre el mundo
3 (Popper, 1997).
En su obra conocida como Politica (Aristteles, 1941), propone un mtodo pa-
ra las ciencias sociales que tiene vigencia todava: el mtodo comparativo. Dice:
No hay organizacin humana perfecta, pero po-
demos tratar de conseguir una que se acerque al
ideal si usamos la metodologa adecuada, que parte
de la comparacin inteligente entre la organizacin
que existe en la realidad, la forma en que se concibe
idealmente y los resultados obtenidos.
Aristteles tambin ense que el mundo estaba
compuesro por cuatro sustancias o elementos, dsun-
gutbles por una gran variedad de formas o presenta-
ciones externas o sensibles, pero rodas reducibles
tambin a cuatro cualidades primarias: fria/clido y
hmedo/seco, de manera que la combinacin de es-
tas cuatro cualidades produca los elementos; as, la
combinacin de clido y seco daba el fuego, la com-
binacin de clido y hmedo daba el aire, la combi-
nacin de fria y hmedo, el agua, y la combinacin
de fro y seco, la tierra. Aun cuando Aristteles no sa-
c todas las conclusiones posibles de este pensamiento, es interesante analizar c-
mo la combinacin de propiedades o atributos produce materia concreta y,
tambin, cmo se trata de niveles de generalizacin no correspondientes con la ex-
periencia vulgar (Cromble, .1 974a).
Euclides ha tenido una influencia inversamente proporcional en el pensamiento
cientfico a lo que sabemos de su vida. Se desconocen fechas de nacimiento y muer-
te, y slo puede decirse que floreci alrededor del ao -300. Ptolomeo, uno de los
generales de Alejandro, se habia apoderado de Egipto, instal la capital del nuevo
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Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
reino en Alejandra y parece haberse fijado como objetivo convertir a Alejandra en
la capital intelectual del mundo. Cre alli una universidad donde se Impuls un nue-
vo espirltu crentco que atrajo a numerosos pensadores, entre ellos Euclides. Da-
do que Ptolomeo rein entre los aos -306 y -283, podemos fijar una fecha
aproximada de la vida de Euclides. Una de las pocas ancdotas que se conservan
es que Ptolomeo asisti a algunas de las clases y, quiz un tanto ansioso por llegar
rpidamente a resultados concretos (los reyes nunca han tenido mucho tiempo pa-
ra estudiar), le sugiri a Euclides la posibilidad de explicar los teoremas de mane-
ra ms reducida, con lo que obtuvo por respuesta la desde entonces famosa
expresin "no hay va regia para el conocimiento" (que quiz podriamos traducir hoy
como "no hay autopistas para llegar a la ciencia").
Si bien no tenemos datos de su vida, si se ha conservado parte de su obra, las
lecciones de geometrla y matemticas que imparta y que se conocen con el nom-
bre de Elementos (Hutchins, 1952). El texto ha tenido una Influencia prolongada en
el mundo occidental, dado que todava hoyes el modo bsico como se ensean los
principios elementales de la geornetna en las escuelas. Aun cuando hacia fines del
siglo XVllI aparecieron geometras no euclidianas, la estructura bsica de la cons-
truccin geomtrica permanecer euclidiana hasta nuestros das.
En los Elementos hay una estructura expositiva que se mantiene en toda la obra
y que ha recibido por parte de muchas personas el nombre de mtodo deductivo:
un conjunto de definiciones seguido por postulados, nociones comunes y proposi-
ciones. Estas ltimas son los teoremas o cosas que se deben demostrar a partir de
las primeras, siguiendo una cadena lgica que muestra una coherencia lineal sin
contradicciones. En realidad, las definiciones agrupan las expresiones que en Aris-
tteles reciban dos designaciones: axiomas y definiciones. Las proposiciones son
el resultado inevitable de todos los argumentos anteriores y slo podra llegarse a
otras conclusiones si se cambiaran o alteraran los puntos de partida iniciales. Si to-
mamos, por ejemplo, ia quinta definicin del libro I que dice "una superficie es lo
que slo tiene extensin y ancho" y la alteramos expresando que una superficie tie-
ne ancho, extensin y profundidad, podremos llegar a demostrar otras proposicio-
nes no coincidentes. Durante mucho tiempo se ha pretendido que esas
definiciones son "verdades" evidentes por si mismas, imposibles de negar o refu-
tar; pero ello, por supuesto, puede ser puesto en tela de juicio: de hecho, la adopcin
de esta perspectiva diferente puede dar lugar a las geometras no euclidianas. Me-
todolgicamente, Euclides recurre en muchas ocasiones a un subterfugio intere-
sante -anticipado por Platn y Aristteles, aunque en un sentido un tanto
diferente- de especial importancia en el campo de las matemticas y la geome-
tria: la reduccin al absurdo.
La idea es que si para determinado teorema "t' puede postularse un "no t" por
el cual se llega a conclusiones contradictorias, debe aceptarse la verdad de "t" Ms
all de su validez metodolgica, el recurso tiene que ver con la imaginacin y la po-
sibilidad de los seres humanos de pensar en mundos diferentes en la realidad o en
la fantasa.
Aristarcoes otro de los cientficos griegos de quienes no conocemos casi na-
da de su vida, salvo que vivi aproximadamente entre los aos -320 y -250 Y
'it
Metodologa cientfica
falleci en Alejandra. Parece que hacia el -260 seal que los movimientos de to-
dos los cuerpos celestes podan interpretarse de manera ms sencilla y no contra-
dictoria si se supona que todos giraban alrededor del Sol. Trabaj en el clculo de
las distancias entre la Tierra. la Luna y el Sol, tomando como referencia el momen-
to en que la Luna est iluminada a la mitad y forma con los otros dos cuerpos un
tringulo rectngulo. Dado que las tcnicas para calcular los ngulos eran muy defi-
cientes, aunque el mtodo seguido era correcto, las conclusiones eran inexactas: cal-
culo el tamao de la Tierracomo unas siete veces mayor al Sol. Pero con esos datos
lleg a una conclusin de sentido comn que, sin embargo, no fue tomada en cuen-
ta: si el Sol era menor que la Tierra, deba pensarse que el menor deba girar alre-
dedor del mayor y no al revs, como se sostuvo durante tanto tiempo despus.
El continuador de los trabajos y estudios de Aristarco es Arqumedes. De he-
cho, lo poco que conocemos sobre aqul proviene de los comentarios de ste. Ar-
qumedes era un aristcrata, individuo de fortuna considerable, emparentado con
Hern 11, el rey de Siracusa, su ciudad de nacimiento y muerte, entre los aos -287
y -212. En el intermedio, Arqumedes estudi en Alejandra, donde adquiri la idea
de hacer ciencia con fines prcticos, dedicada a la transformacin del mundo y no
a su contemplacin. Sin embargo, las ancdotas que se cuentan sobre su vida -y
son muchas- no siempre coinciden con esta imagen. Una de ellas, que explica su
muerte, dice que Arquimedes estaba dibujando sobre la arena figuras geomtricas
sobre las cuales elucubraba cuando se acercaron los soldados romanos con rde-
nes del cnsul Marcelo de conducirlo vivo hasta su presencia. Cuando los soldados
llegaron al lugar donde se encontraba, Arqumedes parece haber hecho un gesto
como de apartamiento, de que no lo interrumpieran en sus meditaciones. Esto fue
interpretado por un soldado como un rechazo (en ninguna parte del mundo y de la
historia los soldados parecen muy sutiles a la hora de diferenciar los actos huma-
nos), quien acto seguido sac su espada y lo degoll (Di Trocchio, 1995).
Pero sta no es la nica de las ancdotas que se cuentan sobre l: quiz la ms
conocida es la que lo liga con la expresin eureka, Se Cree que Hern 11 le pidi que
determinara si una corona era de oro puro, como sostena el joyero que se la haba
proporcionado, o contenia otros materiales. Preocupado por encontrar una solu-
cin a este problema. Arqumedes se meti a la baera y observ que el agua se
desbordaba. Pens que esto se deba a la proporcin de su cuerpo que estaba in-
merso y, razonando analgicamente, concluy que podria conocer el volumen de
la corona si la sumerga y marcaba el nivel de la subida del agua. Asi lo hizo y lue-
go la compar con el volumen del mismo peso de oro. Si la corona era de oro, los
volmenes seran similares; si contena otro material (la plata es ms pesada que el
oro) el volumen de la corona seria mayor (Asirnov, 1973). La ancdota dice que
ante insght brinc y sali corriendo desnudo por las calles de Siracusa gritando
Eureka ("lo encontr"). Esta experiencia se resumi en lo que conocemos como el
principio de Arquimedes: "todo cuerpo sumergido en un fluido experimenta un
empuje hacia arriba igual al peso dei fluido que desaloja".
La obra matemtica de Arqumedes es notable y Sus clculos y propuestas son
tan complejos como los que puede haber en un curso de clculo actual. Hizo clcu-
los precisos sobre los conos, cilindros, esferas y parbolas (Dijksterhuis. 1987). Pa-
ra algunos autores, Arqumedes fue el fundador de la matemtica moderna, la que
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Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
nace con l y permanece por alrededor de dos mil aos, hasta Descartes (Bell,
1949). Las obras de Arqumedes comprenden trece libros o temas principales: l. dos
libros sobre la esfera y el cilindro; 2. La medida del circulo; 3. Sobre los conos y
esferas; 4. Sobre las espirales; 5 y 6. Sobre el equilibrio de los planos y los centros
de gravedad de las figuras planas; 7. Arenario; 8. La cuadratura de la parbola; 9.
dos libros sobre los cuerpos flotantes; 10. Estornquico; 11. El mtodo de los teore-
mas mecnicos, dedicado a Eratstenes; 12. Lemas; 13. El problema del ganado.
Algunos slo se conservan en forma fragmentada,suficiente para dar una idea de
sus trabajos y preocupaciones. Los titules un tamo extraos, como Arenario, Esto-
mquico, Lemas y El problema del ganado se refieren a problemas o juegos matem-
ticos.
Durante la Segunda Guerra Pnica, iniciada en -214, Marcelo inici el prolon-
gado Sitio de Siracusa y Arquimedes fue uno de los principales actores para hacer
de esta accin una prolongada, costosa y difcil operacin militar. Es una idea co-
mnmente aceptada que, entre otros artilugios, utiliz espejos ardientes, artefactos
capaces de incendiar las naves romanas (Thuillier, 1991). Esta experiencia ha sido
discutida por algunos historiadores de la ciencia, que cuestionan que se haya dado
en realidad. En 1977, un ingls especialista en problemas de combustin, D. L.
Simms, declaraba que era cientfica y tcnicamente imposible que Arquimedes pu-
diera haber consumado dicha proeza. Thuillier seala que el argumento no es nue-
vo: Descartes haba comunicado a Mersenne en 1630 que la idea de los espejos
ardientes no poda ser ms que una simple fantasa.
Thuillier (1991) seala que la confusin se origina en un problema semntico:
la correcta interpretacin de un texto de Galeno, que en el siglo 11 escribi en su
trabajo sobre los temperamentos que "Arqumedes quem las naves enemigas con
pureia". Este ltimo trmino es el problema, para el cual hay dos acepciones: la pa-
labra designa de manera amplia a toda sustancia combustible y, en particular, los
espejos ardientes.
En 1973, el ingeniero griego Ioanns Sakkas construy unos espejos usando co-
mo base unas plataformas del tamao de los escudos griegos clsicos y, con la ayu-
da de unos asistentes, incendi un modelo reducido de una galera a unos cincuenta
metros. La objecin de Simms es que el objetivo estaba inmvil y que ninguna ga-
lera est quieta. De todas maneras, aunque sea imposible decidir al respecto, Thui-
lIier insiste en que nuestro desconocimiento de las habilidades mecnicas de los
seres humanos que vivieron en esa poca debe permitirnos concederles el benef-
cio de la duda.
Erarstcnes de Cyrena (-276 Cyrena, actual shatat, Libia; -194, Alejandra) fue
astrnomo, poeta, y el primero de quien tenemos registro de haber calculado la cir-
cunferencia de la Tierra.
Eratstenes, quien haba sido alumno de Arqumedes, haba observado que en
Siena (el actual Asun, a unos 800 kilmetros al sureste de Alejandra, cerca de la
primera catarata del Nilo), los rayos del Sol caen en sentido vertical al medioda en
el solsticio del verano y que, al mismo tiempo, en Alejandra se daba una cada de
unos siete grados. Asumi que la distancia entre el Sol y la Tierra era muy grande,
por lo que los rayos solares eran paralelos. Con los datos obtenidos por los viajeros
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Metodologa cientfica _
(que contaban los pasos de los camellos) calcul la distancia entre Alejandria y Sie-
na en unos cinco mil estadios y a partir de all estim el dimetro de la Tierra en
unos doscientos cincuenta mil estadios. Si tomamos el valor del largo de un estadio
en 157.5 metros, eso da un dimetro de un poco ms de 39000 kilmetros, una
medida muy cercana a la verdadera.
ste es un ejemplo muy valioso del mtodo cientifico, de cmo se procede
cientficamente: una mezcla de hiptesis, supuestos, observaciones, tcnicas de
medicin e inferencias lgicas que nos llevan a cierta conclusin. Ntese, como se-
ala Sagan (1980), que los instrumentos de Eratstenes fueron varas, papiros, mar-
cadores, ojos, pes y cerebro. Si bien hoy podemos desconfiar del mtodo usado
para calcuiar la distancia entre Alejandria y Siena, los resultados son asombrosa-
mente cercanos a la medicin y concepcin actuales.
Hiparco fue un astrnomo que vivi entre los aos -190 y -120. Estableci su
observatorio en la isla de Rodas y fue el primero en calcular las relaciones entre los
distintos catetos posibles de un tringulo rectngulo y el ngulo que forman con la
hipotenusa, por lo que es considerado como el creador de la trigonometra. Su teo-
ra se construy a partir de la observacin del fenmeno conocido como paralaje, por
el cual segn el desplazamiento del observador los objetos ms prximos parecen
moverse con ms rapidez que los que se encuentran a mayor distancia. Hiparco cal-
eul la distancia de la Tierra a la Luna midiendo los desplazamientos relativos de s-
ta con relacin a las estrellas del fondo y lleg a una cifra bastante aproximada.
Realiz observaciones importantes sobre los movimientos de los cuerpos estelares,
como el descubrimiento de una nueva estrella en la constelacin de Escorpin en
el ao -134. Sin embargo, la creencia predominante de la poca de un mundo per-
fecto, fijo e inmutable, le impidi interpretar este fenmeno en su debida e impor-
tante dimensin. Asimismo, susobservaciones sobre los movimientos de los astros
no tuvieron grandes consecuencias, dado que se aferr a la concepcin aristotlica
de la Tierra en el centro del universo (Asimov, 1973).
Uno de los ltimos cientificos de la escuela de Alejandra fue Claudia Ptolomeo
(o Claudius Ptolemaus, por su nombre latinizado). No se conocen las fechas de su
nacimiento y muerte, pero su principal produccin se desarroll entre los aos
-127 y -151, cuando ense en ia escuela de Alejandra. Escribi una obra en tre-
ce tomos conocida como Almagesto, que tuvo vigencia hasta finales de la Edad Me-
dia. El libro I contiene los fundamentos matemticos que sirvieron para calcular las
tablas astronmicas hasta el siglo xu, De acuerdo con la concepcin sexagesrnat
babilnica, dividi el circulo en 360 grados y el dimetro en 120 partes, con lo cual
estableci que la relacin entre el crculo y el dimetro era 38'30"; asi
1t = 3 + 8160 + 30160' lo que da 3.14166
Los libros VII y Viii presentan un catlogo de 1028 estrellas fijas y los ltimos
se dedican a los planetas. El Almagesto sigui Vigente hasta Coprnico y Kepler co-
mo el libro de referencia de la astronoma europea (Collette, 1985).
La ciencia tiene, a partir de los griegos, nombre y apellido, aspecto que se per-
der a mediados del siglo XIX. Con esto queremos destacar que las contribuciones
sern ms de tipo individual, o sea que habr una persona que puede ser sealada
como la descubridora o inventora de cierto principio terico o una consecuencia
___________________ Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
prctica. Esto trae dos consecuencias que pueden dar lugar a malentendidos sobre
la adecuada interpretacin del progreso del conocimiento cientfico: por un lado, la
idea de que el conocimiento avanza gracias a la obra de genios y, en segundo lu-
gar, que trabajan de forma relativamente aislada. Ni hay genios ni trabajo en soli-
tario; la ciencia es una obra hecha por seres ms o menos comunes que se
desenvuelven en un medio social histricamente determinado.
Despus del periodo del florecimiento de Grecia continuaron aparecieron jus-
tamente contribuciones al avance de la ciencia; pero la sociedad no estaba intere-
sada en ello, de manera que podra reforzarse la idea de un trabajo aislado de los
cientficos.
En esencia, desaparece la institucin fundamental para la creacin y difusin
del conocimiento cientfico, la universidad (lo que los griegos conocian con distin-
tos nombres: academia, liceo, museo y dems). Los romanos haban enviado a sus
hijos a estudiar a Grecia; pero a la caida del Imperio Romano la nobleza y los se-
ores Feudales despreciaron el conocimiento como un aspecto importante de la vl-
da humana. El progreso del conocimiento prosigui, pero se hizo enormemente
lento y slo pueden rescatarse unos pocos nombres. Hay que esperar hasta el siglo
Xl cuando lentamente, con la aparicin de las nuevas universidades, comenzar a
recuperarse el espritu de anlisis cientfico.
rv PERIODO MEDIEVAL
Durante el medioevo la ciencia no se desarroll porque, salvo por el trabajo de al-
guno que otro grupo marginal, nadie deseaba desarrollarla. Para qu serva la cien-
cia si lo importante era ganarse el cielo? Si, por aadidura, todo lo que ocurria en
el mundo respondia al plan de Dios -plan que por su propia naturaleza era difcil-
mente descifrable-, para qu intentar enmendarlo?
Sin embargo, podemos rescatar algunos acontecimientos ocurridos en ese lar-
go periodo de alrededor de mil aos. El elemento comn a todo este desarrollo es
que el proceso se hace ms lento, pero no por ello deja de mostrar un sinnmero
de hallazgos y descubrimientos que poco a poco conducen a una nueva forma de
entender el mundo y la funcin del conocimiento en ella.
Isidoro (560-630), obispo de Sevilla, elabora una monumental antologa de 19
tomos donde intenta recopilar el saber de la poca. En este trabajo, cuyo titulo ori-
ginal es Originum sive etymologicarum libri viqinti y se conoce simplemente como
Etimologias, se observa una tcnica de trabajo permanente, que consiste en presen-
tar un trmino en su origen etimolgico y luego exponer sus definiciones referen-
ciales y de significado, concluyendo con ejemplos tomados, cuando era posible, de
los textos biblicos (Ferrater Mora, 1979).
Por otro lado, podemos encontrar los desarrollos cientficos del mundo rabe
que, aunque divorciado de la cultura occidental (todava hoy, como podemos cons-
tatar cualquier da, Occidente resiste la produccin cultural rabe), penetraron en
ella por distintas vas.
Metodologa cientfica _
Brahmagupta, quien vivi en Ujain (India) aproximadamente entre 598-660,
public en el -628 un libro donde se resumen los conocimientos astronmicos de
esa poca. Quiz sus aportes fundamentales fueron que, por un lado, se rechazaba
la rotacin de la Tierra y, por otro, la aplicacin de mtodos algebraicos a la solu-
cin de problemas astronmicos.
Entre los aos 721 y 815 vivi, en lo que hoy se conoce como Iraq, Abu_Musa...ja-
br.Jbn.Hay..Yan (tambin conocido vulgarmente en Occidente como Geber), un al-
quimista que trabajaba en los procedimientos para la produccin de tinturas. Desde
un punto de vista Intrinseco sus aportes al desarroiJo cientfico son relevantes porque
trataba de explicar lo que hacia; es decir, no dejaba librados a la accin de las fuer-
zas ocultas los procedimientos de transformacin de la realidad.
Por otro lado, debe tenerse en cuenta que haba una estrecha relacin entre el
trabajo cientiflco y el resto de las actividades productivas de la sociedad: si entre los
rabes la alquimia era Importante es porque les permitia teir las telas, uno de los
principales productos de exportacin del mundo rabe desde esa poca.
Geber modific la teoria griega de la existencia de cuatro elementos bsicos en
la composicin del universo aadindole dos ms, con lo cual concibi el mundo
formado por agua, aire, fuego y tierra, ms azufre y mercurio. Estos cuatro elemen-
tos producen el al-iksir (antecedente del trmino 'elixir') y es el predecesor de la
idea de una sustancia mgica capaz de transformar las cosas, lo que en el medioe-
va occidental ser la piedra filosofal.
La idea de la piedra filosofal se basaba, de alguna manera, en la conjetura de-
sarroiJada por Aristteles de la transformacin de los elementos a partir de sus fu-
siones, las que al transformar la materia cambian sus cualidades primarias
(Crombe, 1974a).
Al-Hazan-Ibn-Al-Haytain, quien es ms conocido como Alhazen y que naci al-
rededor del ao 965 en Al Basra, actual ciudad en Irn, fue un personaje interesan-
te porque se le ocurri hacer predicciones arriesgadas para adquirir notoriedad y
reputacin. Entre sus clientes se cont el califa egipcio al-Hkirn, a quien le adelan-
t que sera capaz de inventar una mquina capaz de regular las crecidas del Nilo.
Dado que el califa era un gobernante un tanto desptico y caprichoso le hizo saber
que si no inventaba la mquina sera castigado con severidad, Alhazen no encon-
tr solucin mejor que hacerse pasar por loco, farsa que debi mantener hasta el
ao 1021, ao del faiJecimlento del califa. Liberado de su destino, trabaj en el
campo de la ptica, construyendo una cmara oscura y espejos parablicos.
Tericamente, se opuso a Ptolomeo en su concepcin de la luz como una sustan-
cia emitida por los ojos de los seres humanos, y sostuvo la posicin correcta que la
luz proviene del Sol y que entra a los seres humanos por los ojos.
Los rabes haban buscado el dominio del mundo de la naturaleza a travs de
la magia y habian hecho grandes esfuerzos de reflexin sobre ello, porque el domi-
nio de la naturaleza a travs de la magia es tan viejo como el mismo ser humano
(Lvi-Strauss, C., 1962).
De hecho, ese dominio de los aspectos concretos de la vida cotidiana hizo que
los cientficos y sabios occidentales se interesaran en el conocimiento rabe.
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La contribucin principal de los rabes a la ciencia europea se dio en las ramas
de la alquimia y la astronomia. Habia un gran inters por descubrir las virtudes
ocultas de los fenmenos, aquello que no era perceptible y que podia ser causa u
origen de las manifestaciones de los cuerpos o la naturaleza (Crombie, 1974a).
El 23 de noviembre de 122l naci en la ciudad de Toledo, Espaa, Alfonso,
quien llegara a ser rey de Castilla en 1252. Hijo de Fernando 111, hered de l una
situacin poltica conflictiva derivada de los intereses de las rdenes militares origi-
nadas en las Cruzadas, que buscaban ms poder y privilegios. Como rey lleg a te-
ner el sobrenombre de "el Sabio", de lo cual pocos reyes en el mundo pueden
ufanarse. Fue un notable astrnomo (Libros del saber de astronoma), historiador
(Grande e General estora, Crnica Generan, poeta (Cantigas e Loores de Santa Mara)
y jurisconsulto y codificador (Las Siete Partidas, Fuero Rean. En sus intentos de evi-
tar la guerra civil hizo grandes concesiones a los nobles; no logr apaciguarlos y fue
derrotado en una conspiracin organizada por su segundo hijo, a quien cedi el tro-
no en 1282. Bajo su proteccin se desarroll la escuela de Toledo, que impuls las
traducciones del rabe al espaoi de numerosas obras cientificas y filosficas.
La sociedad medieval en su conjunto despreci el conocimiento; pero la vida
siempre impone su propia lgica; las enfermedades de los seres humanos apare-
cian y reaparecian y los monjes, por razones filosficas y ticas. trataban de encon-
trar algn remedio. En el siglo VI los benedictinos comenzaron a estudiar las obras
de Hipcrates y Galeno, reavivando 'Ia medicina. En Salema, ciudad enclavada en
el golfo del mismo nombre en el sur de Italia, se desarroll una escuela de medici-
na que en el siglo IX era muy reputada por la calidad de los egresados (Damper,
1986). Para varios estudiosos, esta escuela representa el primer antecedente de las
universidades modernas.
El rey Federico 11 (autor de Stupor Mundi), de complejas y conflictivas relacio-
nes con los Papas de la poca, rey de los romanos en 1212, de los alemanes en
1215 y de Roma en 1220, obligado a retirarse a Sicilia. reorganiza este reino bajo
el dominio real y exclusin de los seores feudales y los clrigos. Segn sus bigra-
fos, era un individuo culto, inclinado a la investigacin cientfica y hbil diplomti-
co. Negoci una tregua con los musulmanes, impulsado por la necesidad de
obtener beneficios econmicos del comercio; tambin impuso gravmenes al ele-
ro y lo excluy de los cargos civiles. En 1224 fund la universidad de Npoles con
el objeto de formar a los funcionarios del estado, y en 1231 reconoce a la universi-
dad de Salema como la nica que poda conceder grado en medicina.
En el siglo XI aparece en Bolonia lo que para algunos es la primera universidad
de la Era Moderna, aunque quiz sea la de Paris (fundada entre 11 50 Y11 70) la que
se puede reconocer con certeza como tal. A fines de ese siglo se crea la de Oxford
en Inglaterra y en 1209 un grupo de alumnos descontentos de sta funda la corres-
pondiente en Cambridge. Poco a poco irn apareciendo muchas ms; pero desde
sus inicios el funcionamiento estuvo perturbado por diferentes tipos de conflictos.
De hecho, el nombre mismo de universitas (universidad) remite no a los estudios
sino al gremio (o sea, a las asociaciones de seres humanos). ste poda ser univer-
sitas maqistrorum, cuando se trataba de una universidad creada y desarrollada por
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- IJ
Metodologa centfica
maestros; universitas scholarium. cuando los estudiantes eran los gestores principa-
les, y universitas magistrorum et scholarium, cuando ambos sectores coincidan en
la gestin.
En 1229 los estudiantes y la polica real se enfrentaron en las calles de Pars
con efectos desastrosos: varios estudiantes murieron, la mayor parte de la univer-
sidad se declar en huelga y se traslad a Orleans. Despus de varias negociacio-
nes, la regente Blanca de Castilla consigui que regresase en 1231, concedindole
independencia; ello traer otras dificultades, porque los burgueses se irritaron por
la prdida de jurisdiccin sobre estudiantes y profesores, agravada por la conducta
de stos, que los obligaba a poner precios mximos a los alimentos y respetar las
leyes en los negocios (Le Goff, 1985). En trminos generales, la enseanza bsica
duraba alrededor de seis aos y se rnparta entre los 14 y los 20. Luego, entre los
20 y los 25 se enseaba medicina y derecho. La teologa implicaba ms estudios y
se lleg a establecer los 35 aos como edad minima para alcanzar el doctorado en
esta rama.
Lo bsico de la enseanza era de tipo libresco y las clases eran comentarios de
libros establecidos oficialmente. Pero no slo los libros sino tambin los comenta-
rios de los maestros, convertidos en notas de clase, se copiaban y se hacan circu-
lar. Esto hizo proliferar un gremio artesanal, los copistas, que alcanz un gran
tamao hasta el desarrollo tcnico de la imprenta en el siglo XVI. Al mismo tiempo,
las copias difundieron el conocimiento y lo llevaron desde sus estrechos limites
hasta dimensiones desconocidas en esa poca.
Es interesante hacer notar que se produjeron aportes significativos al tema del
mtodo en una zona marginal del mundo de la poca. En la universidad de Paris,
que haba conseguido destacarse como el centro de enseanza ms reconocido de
Francia a principios del siglo XIII, se haba prohibido la lectura y discusin de las en-
seanzas aristotlicas. Comenz entonces una redefinicin del mtodo cienrfico y
la creacin de una nueva posicin sobre la forma de hacer cienca cuya plena acep-
tacin demor casi cuatro siglos.
Sus tres principales representantes fueron Robert Grosseteste, Roger Bacon y
Guillermo de Ockham.
Robert Grosseteste (o Grosetesta). tambin conocido como Robert Greathead,
naci en 1175 (algunos autores hablan de 1268 y tambin hay alguno que sita su
nacimiento en 1170) en Suffolk (Inglaterra) y se educ en Oxford y en Paris. Sacer-
dote de la orden franciscana, fue designado Canciller (Magister Scholarum) de la
Universidad de Oxford en 1214 y obispo de Lincoln, dicesis a la que perteneca
Oxford, desde 1235 hasta su muerte, acaecida el 9 de octubre de 1253 en Buck-
den, Buckinghamshire (Asimov, 1973; Crombie, 1974a, 1974b).
Grosetesta parece haber tenido tres principios fundamentales a lo largo de su
vida: la importancia fundamental de la cura de las almas y de all la necesidad de
hacer todo lo posible por lograr este objetivo, una concepcin centralizada de la
iglesia como institucin y la conviccin de que la Iglesia debia estar por encima del
Estado en los asuntos terrenales.
Para Crombie (i 974b) Grosetesta fue el fundador de la tradicin del pensa-
miento cientfico en Oxford, ya que uni las tradiciones experimental y racional del
---- ---..... . ~ - - - ------------
__________________ Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
siglo XII Y puso nuevamente en marcha la ciencia con carcter experimental. Con
Aristteles como base, estableci la idea de que el conocimiento de los hechos
fsicos se obtenla a partir de los datos de los sentidos y que por medIo de los pro-
cedimientos de abstraccin se llegaba a los principios generales.
En su comentario a la fsica de Aristteles, Grosetesta sostena que el primer
paso para llegar al conocimiento era determinar los principios que pertenecen a to-
das las cosas. Adoptaba la posicin griega de anlisis y sntesis, y desarroll de ma-
nera ms completa la propuesta aristotlica. Deban coleccionarse casos del
fenmeno que se estaba estudiando y anotar los atributos comunes; se llegaba as,
por comparacin, a establecer las comparaciones de manera que se poda introdu-
cir cierta sospecha de causalidad cuando los atributos comunes estaban asociados
con circunstancias.
En sus comentarios a los Analticos posteriores tambin plante la idea de que
la "naturaleza acta siguiendo el camino ms corto posible", de manera que entre
varias demostraciones cientficas siempre ser preferible la que obtiene una res-
puesta utilizando el menor nmero posible de hptests o supuestos; su teora de la
ciencia se basaba en la distincin aristotlica tradicional entre conocimientos de he-
chos (demonstratio quia) y el conocimiento de la razn de ese hecho (demonstratio
propter quid).
Roger Bacon, nacido en IIchester, Sornerset. alrededor de 1220 y fallecido qui-
z en Oxford en 1292, adopt en un inicio la concepcin platnica del universo;
sin embargo, se sinti profundamente atrado por las ideas matemticas, fsicas y
mdicas de Aristteles. De esta manera, intent resolver una de las cuestiones ms
importantes del medioevo tardo: la aceptacin del concepto griego del mundo y la
ciencia sin la metafsica correspondiente. En el momento en que Roger Bacon co-
menz a desarrollar sus propias nociones, se crea que la meteorologa y la ptica
estaban vinculadas por tratarse de fenmenos que relacionaban aire y fuego -dos
de los cuatro elementos bsicos de los griegos-; los cometas eran vistos como fe-
nmenos meteorolgicos que acontecan en la zona sublunar. Pero en esto de co-
nectar fenmenos y asignar causas no estuvo muy medido: afirm que el cometa
que apareci en julio de 1264 haba sIdo engendrado por influjo de Marte y que ello
llev a un aumento en la cantidad de bilis de los seres humanos, lo que a su vez
fue la causa de numerosos estados de irritacin y malhumor que provocaron las
guerras que asolaron a varias zonas de Europa.
Es posible desarrollar una concepcin de la ciencia y del mtodo cientfico sin
asumir sus supuestos ideolgicos y su cosmovisin del mundo? Esto es lo que es-
taba presente en este proceso baconiano, desarrollar las matemticas y la fsica en
el punto en que haban sido dejadas por los griegos abandonando su cosmovisn.
Asimismo, escribi una gramtica griega, lo cual demostraba su inters por la lec-
tura directa de los clsicos y no a travs de las traducciones rabes. Bacon no ha-
ca distincin entre ciencia de la naturaleza y ciencia mgica u oculta. aunque s
crea distinguIr la magia natural de la pecaminosa. Sin embargo, aun cuando y de
alguna manera, toma de la magia su Inters por el dominio del mundo natural, fue
quiz uno de los primeros en exponer la importancia del experimento cientfico co-
mo una forma de dominio del mundo. En el capitulo XII de su Opus Tertium, Roger
Bacon dice:
-""'---""'''-'''IIr:' --.. -- - --
---_.- - - - -.... _.- -------
Metodologa cientfica _
Hay sin embargo otra alquimia, operativa y prctica, que ensea, gracias al arte. cmo ha-
cer los metales nobles y los colores y muchas otras mejor y ms abundantes que como
se dan en la naturaleza. Y la ciencia de este tipo es, ms ciencia que todas las otras dichas
porque produce mayores provechos. Porque no slo puede proporcionar riqueza y muchas
otras cosas-para el bien pblico, sino que tambin ensea cmo descubrir cosas que son
capaces de prolongar la vida humana durante periodos mucho ms largos que como es
realizado por la naturaleza... Por tamo. esta ciencia obtiene provechos especiales de esta
naturaleza. mientras que, sin embargo. confirma la alquimia terica por medio de sus
obras (citado por Crombe. t 914a:59).
Podemos ver con claridad que, para Roger Bacon, hay una alquimia operativa
y prctica que se diferencia de la alquimia especulativa y es mucho ms efectiva.
Reforzando lo anterior, en su Opus Majus Roger Bacon sostiene que la ciencia
experimental que l propone tiene tres grandes prerrogativas con respecto a las
otras ciencias. La primera es llegar a conclusiones por medio de experimentos. La
segunda, que el experimento permite aadir a la formulacin de la ciencia deduc-
tiva nuevos conocimientos y, por ltimo. que lleva a descubrir nuevos campos del
saber (Crombie, 1974b). En ese mismo apartado Roger Bacon insiste en la impor-
tancia de las matemticas como fundamento de las ciencias, y lleva adelante la em-
presa de matematizar la fsica, a fin de otorgarle mayor validez. Este pensador
alcanz a desarrollar una teora para explicar el fenmeno de la gravedad que de-
nomin "del campo". Tom la idea aristotlica de lugar natural para incluir no slo
. la causalidad final sino tambin una fuerza inmaterial, que denomin virtus inma-
terialis, para hablar de los movimientos de los cuerpos celestes.
La orientacin baconiana fue pragmtica en extremo, su inters era desarrollar
la ciencia para que sirviera de manera concreta a los distintos aspectos de la vida
prctica; en ese orden de ideas, imagin y anticip la existencia posible de auto-
mviles y submarinos, no como ejercicio de la pura fantasa, sino como resultado
del avance tecnolgico.
Aun cuando su trabajo se desarroll de manera aparentemente pacfica. no p u ~
do evitar ser objeto de rencillas y rencores por parte de sus colegas. Los textos que
mencionamos, Opus Maius, Opus Minar y Opus Tertium, fueron escritos a solicitud
del entonces papa Clemente IV, quien le haba indicado que no tuviera en cuenta
las prohibiciones de prelado alguno o las constituciones de su orden religiosa.
Cuando complet los libros se los envi, pero Clemente IV falleci casi de inmedia-
to. jernimo de Ascoli, que haba sido general de los franciscanos y asumi como
Papa con el nombre de Nicols IV, mand a Bacon a la crcel, de la fue liberado a
la muerte de aqul en 1292 (Darnpler, 1986).
[uan Duns Scoto, naci alrededor de 1266 en Duns, Lothian (Escocia) y falleci
el 8 de noviembre de 1308 en Colonia. Tambin fue un fraile franciscano y estable-
ci una distincin clara entre leyes causales y generalizaciones empricas. Asms-
mo, sostuvo el principio de la uniformidad de la naturaleza, que l consideraba
como una hiptesis autoevidente de la ciencia inductiva: aunque no se pueda co-
nocer una causa, cuando ocurre que dos fenmenos se encuentran unidos a travs
de una observacin emprica continua, es posible hablar de una conexin causal
con fundamento en el principio de la uniformidad de la naturaleza.
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0:.,...
__________________ Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
Duns Scoto refut hacia fines del siglo XIII las diversas posiciones atomistas, a
partir de la discusin sobre la posibilidad del desplazamiento de los ngeles. Su
contribucin fundamental a la idea del mtodo fue establecer una distincin espe-
cifica entre las generalizaciones empricas y las leyes.
Estaba en juego la induccin porque era un principio fundamental, sobre todo
en la medicina, que no poda proceder con los sistemas deductivos de la fsica o la
astronoma, sino que tena que partir de los casos concretos de los enfermos, con-
siderndolos en su individualidad como seres humanos, pero tratando de encon-
trar las generalizaciones empricas que permitieran curar el mal.
WilIiam Ockham, tambin conocido como Guillermo de Ockham, doctorinvin-
cibilis, naci en Ockham, Surrey (Inglaterra), entre 1284 y 1285 Yfalleci en Mu-
nch, Baviera, hacia 1347 o 1349. Tambin fue un fraile franciscano, al igual que
Bacon y Scoto, preocupado por la defensa de la fe y la conversin de los paganos.
Estableci lo que se denomin el mtodo de la diferencia, que implicaba un per-
feccionamiento tcnico en la teora de la induccin. Un pasaje de uno de sus escri-
tos seala:
Aunque no pretendo decir umversalmente lo que es una causa inmediata, digo, sin em-
bargo. que esto es suficiente para qtie algo Sea una causa inmediata. a saber, que cuando
ella est presente. se siga el efecro.ty cuando no est presente. siendo iguales todas las
otras condiciones y proposiciones. ~ efecto no se siga. De ahi que todo lo que nene esa
relacin a algo es una causa inmediata de ello, aunque quiz no viceversa. Que esto es su-
ficiente para que algo sea una causa inmediata de algo es claro. porque no hay otro mo-
do de conocer que algo es una causa inmediata de algo.; Super Libros Quatuor
Sententiarum, libro 1. distincin 45._tuestin 1, D (citado por Crombte. 1974b:36).
Para defender su idea de la induccin, Ockham se bas en dos principios: su
"conocimiento intuitivo" y el de la economa o principio de simplicidad, tambin
conocido como "navaja de Ockham". La idea del conocimiento intuitivo no es, co-
mo pudiera pensarse, un conocimiento endeble, basado en pocas pruebas reales,
sino que es un conocimiento adquirido por percepciones individuales a travs de
los sentidos, por lo cual adoptaba una clara estrategia de tipo emprico. En cuanto
al segundo, el de simplicidad, se enunciaba como non sunt multiplicandaentia prae-
ter necessitatem: los entes no deben multiplicarse sin necesidad. Crombie, quien no
parece tener simpata alguna por Ockham, sostiene que este principio de simplici-
dad o economa ya haba sido introducido por Grosetesta y Duns Scoto (Crombie,
1974b);, pero era una respuesta a los "realistas" escolsticos que iban de abstrac-
cin en abstraccin tratando de deducir los sucesos individuales a partir de los prin-
cipios universales (Darnpier, 1986).
Guillermo de Ockham acept la posibilidad de la accin a distancia, lo que ne-
gaba la casi totalidad de los pensadores de la poca: esta cuestin es central para
poder admitir la ley de la gravedad, con sus consecuencias sobre la cosmovisin
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Metodologa cientifica _
del mundo. De manera consecuente, tambin neg la necesidad de que la fuerza
motriz deberia acompaar fsicamente al mvil. Al hacer esto, Ockham negaba las
ideas aristotlicas aceptadas sobre el movimiento y sentaba las bases para la acep-
tacin del principio de inercia y la teora del movimiento que se afirmara recin
en el siglo XVII.
Lo que estaba presente en los cuatro autores mencionados en ltimo trmino
era el debate entre ciencia emprica y doctrina cristiana, que ser fundamental en
el siglo XIII. En 1210, el Concilio eclesistico provincial de Pars habia prohibido las
enseanzas aristotlicas, lo que slo tenia aplicacin en la regin, dado que en
Toulouse se enseaban sin dificultades. Hubo otras prohibiciones similares en
otras regiones pero, en la prctica, no podan hacerse cumplir. En Oxford, por el
contrario, la introduccin de Aristteles se haba hecho sin dificultad. La polmica
se desarrollaba, como suele ocurrir en estas cuestiones, a partir de numerosos fue-
gas cruzados: las diferencias entre dominicos y franciscanos, las disputas entre Pa-
rfs y los otros centros de enseanza y otras ms.
En' el fondo, haba una cuestin bsica para toda filosofia de la ciencia: el ca-
rcter determinista del mundo natural. Para un creyente, aceptar esto implicaba, en
alguna medida, negar la libertad de Dios; pero para un cientftco, aceptar la idea de
que la naturaleza poda actuar caprichosamente cancelaba la bsqueda de leyes na-
turales y la existencia de un orden que regulaba esos procedimientos. Sin embar-
go, la cuestin no era Simple porque el determinismo griego y el rabe se aplicaba
a todos los fenmenos de la naturaleza, incluido el ser humano; por tanto, se ha-
cia necesario romper Con esta concepcin. Ello se conseguiria al aceptar que el ser
humano tenia libre albedro y esto, que lo hacia semejante en algn aspecto a Dios,
era el Instrumento necesario para que por medio de la razn pudiese estudiar y en-
tender el mundo en que viva y, a partir de all. transformarlo.
Amediados del siglo XIV se produce una gran crisis en Europa: la poblacin dis-
minuye en forma dramtica como resultado de la peste negra, y algunas estimacio-
nes dicen que se reduce a la mitad (Benoit, 1989). Al mismo tiempo hay una crisis
econmica: los grupos florentinos de Bardi y Peruzzi cayeron como consecuencia de
prstamos a principes o al rey de Inglaterra que no pudieron recuperar; ello oblig
a reestructurar los sistemas comerciales y financieros sobre nuevas bases. Las com-
paruas de sucursales dan lugar a las compaas de filiales: el mismo grupo capita-
lista, al igual que en el pasado un grupo controlado por una familia, da lugar a
compaas jurdicamente independientes controladas por la matriz. El sistema se
hace ms flexible, de manera que la cada de una compaia local no amenaza de-
rribar al grupo total; de esta forma consigui amasar su gran fortuna Cosme de
Mdicis. Esta expansin de los negocios exige contabilidad; la contabilidad, a su
vez, precisa del desarrollo de las matemticas financieras y de su enseanza. En
1338 en Florencia los nios deben estudiar el baco y el algoritmo. Estas escuelas
florentinas parecen haber estado bajo una administracin privada, aun cuando en
el norte de Italia haba escuelas pblicas con el mismo esquema de estudios. En
1340, Paollo dell'Abbaco escribi un tratado de matemticas para uso de los co-
merciantes. En su mayora, los textos se escribieron en lengua vulgar y no en latn,
lo cual es un indicador del tipo de pblico al que estaban dirigidos.
- - ~
__________________ Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
En 1485 jehan Certain publica Le kadran aux rnarchands, dividido en cuatro
partes; comienza por la numeracin arbiga, los clculos elementales y las fraccio-
nes. Una segunda parte se desrina a la medicin y a la aplicacin de las reglas de
tres simple y compuesta a los negocios. En la tercera se habla de los problemas del
manejo de monedas y metales preciosos, y la ltima, sin mucho inters matem-
tico, est dedicada a estudiar los problemas tcnicos de las aleaciones metlicas.
En los texras italianos el lgebra tiene nombres diferentes: alqibra, arqibra. Por
regla general, el lgebra aparece aadida a los tratados de baco, aritmtica o al-
goritmo -o sea, de matemticas aplicadas al comercio-o Se presentan listas de
ecuaciones con su solucin, que siempre es particular. pues no existe una regla ge-
neral de solucin. En el transcurso de ese siglo XIV, algunos aura res realizan una
presentacin sistemtica del clculo de monomios y polinomios. Las potencias su-
periores se expresan por asociacin con los trminos bsicos, de manera que el tr-
mino "cuadrado de un cubo" puede significar para uno x
5
y para otro x
6
, dado que
puede tomarse como x
2
+ 3 o tambin como x' X x' (Benot, 1989). Es importan-
te destacar que estas matemticas tienen un sentido prctico y que su desarrollo
se hace generalmente fuera del mbito universitario, todava ms ocupado por cer-
ta especulacin sin inters por su utilidad.
Quiz el caso ms interesante para discutir sobre el progreso cientifico de fines
de la Edad Media sea Leonardo da Vinci. Nacido en Vinci (en la Toscana italiana)
un sbado 15 de abril de 1452 a las diez de la noche (White, 2001), su vida estuvo
marcada por los cambios de dependencia y subordinacin a diferentes grupos o se-
ores poderosos, con el consiguiente cambio de residencia: Anchiano, Florencia,
Miln, Roma, Mantua, Venecia y Cloux, donde falleci el 2 de mayo de 1519. Leo-
nardo domin muchas y diferentes ramas de la experiencia humana y todava hoy
hay quienes lo ensalzan hasta niveles divinos o quienes lo tratan como un vulgar
hombre sin cultura (uorno senza lettere). Su vida est llena de contradicciones: ho-
mosexual e hijo ilegitimo de un padre mujeriego, artista que se hasta del arte, in-
ventor prctico que imagina obras fantsticas', ser sin capacidad de escritura que
leg ms de trece mil pginas de escritos y documentos, miembro de una familia
de notarios que no pudo ingresar a la universidad, zurdo empeado en mantener
su rasgo cuando todos los pintores zurdos eran despreciados; el conocirnento de su
vida ofrece los mismos altibajos: desde detalles como la hora exacta de su nacrnien-
ra hasta incongruencias sobre su infancia o pasajes de su vida adulta.
Ingeniero, cocinero, pintor, escultor, quiz el mejor calificativo que podria englo-
bar la obra o las habilidades de Leonardo sea el de inventor. En una de sus aficio-
nes, la comida y la preparacin de banquetes, inventa y desarrolla su creatividad:
inventor de las servilletas, se le crea una obsesin por mantenerlas limpias y para
ello invent una mquina secadora de tambor de unos seis metros de altura que era
operada mediante movimientos de los pies de los ayudantes de cocina (Routh, S. y
J. 1996). Cuando Ludovico Sforza se cas con Beatrice d'Este, Leonardo debi en-
cargarse de los preparativos de la boda. Decidi construir un pastel de bodas de 60
metros de dimetro que reproducia el palacio del duce; los invitados pasaran por
las puertas del pastel para sentarse en bancas de pastel y comer pastel. Lo que Leo-
nardo no supo calcular es que los pjaros y las ratas de Miln acabarlan con su obra
- - ~ . -
Metodologa cientfica _
por la noche y en la maana de la fiesta slo quedaban restos desparramados de lo
que seria su gran obra. Pero asf era Leonardo. capaz de imaginar y llevar a ia prc-
tica cosas que superaban todas las convenciones y gustos de su poca, lo que le trae-
ra admiradores pero tambin detractores y enemigos.
La amenaza turca sobre Venecia en 1500 lo llev a idear un submarino como
un armamento capaz de llegar hasta el enemigo. Es curioso que no se anim a
mostrar los detalles de su invento pensando en las consecuencias ticas: crea que
lo podian usar seres malvados para matar bajo el agua (White, 2001).
En el campo clentco. pocos estuvieron al tanto de sus indagaciones, dado su
miedo a ser plagiado.
Como dice Koyr (1978), fue un hombre de la transicin entre el medioevo y
la edad moderna, que sustituy los sonidos (ei habla de los otros y la tradicin) por
lo visual (la propia percepcin y el propio juicio) como fuente del conocimiento.
Ei inters personal principal de Leonardo estuvo centrado en los problemas de
la ingeniera militar. Uno de los periodos de su vida ms venturoso se dio cuando
pas al servicio de Csar Borgia -la figura inspiradora de El prncipe, de Nicol Ma-
chiavelli- en 1502. Leonardo tuvo acceso a todos los mbitos de la vida en los do-
minios de Csar Borgia y su preocupacin fundamental fue mejorar los sistemas de
defensa de los castillos y fortificaciones de Borgia. Es posible que como resultado
de una de las acciones de traicin y crueldad de Csar Borgia, Leonardo resolviese
abandonarlos, pero lo cierto es para 1503 se encontraba trabajando de nuevo al
servicio de Florencia y desarrollando planes de rescate de Pisa, una ciudad estrat-
gica fundamental para el poderio florentino. Como resultado de esto, Leonardo
confeccion mapas de la ciudad de imola y de las regiones Toscana, Romaa y
Emilia que presentan una gran precisin y que renovaron la idea de cartografa.
Leonardo proporcion la primera formulacin de la ley correcta de la acelera-
cin en caida libre basndose en su conocimiento de los ingleses del siglo XIV, pe-
ra quiz sus aportes ms importantes se dieron en el campo de la anatoma
humana. En una poca en que disecar cadveres o realizar autopsias estaba prc-
ticamente prohibido, pudo practicar autopsias a un gran nmero de cadveres -
segn l mismo confes, ms de diez; segn comentarios, casi treinta- y describir
con precisin el quiasma ptico. la conexin entre nervios y msculos y la estruc-
tura neurolgica bsica (por la cual los nervios descienden desde el cerebro hasta
los msculos, pasando por la columna vertebral). Tambin se interes por el apara-
to reproductor masculino y femenino, aunque lleg a conclusiones que no partan
necesariamente de sus observaciones, como cuando deca "el hombre que culmi-
na la cpula de mala gana y con desdn engendra hijos irritables e indignos de con-
fianza; pero si se aborda la cpula con amor y deseo por ambas partes, los hijos
sern muy inteligentes, ingeniosos, vitales y agraciados" (citado por White 2001).
Otro de los grandes temas en la preocupacin de Leonardo fue su obsesin por ha-
cer de los seres humanos entes con capacidad de volar, ya sea por autopropulsn
o por medio de aparatos mecnicos.
Por qu Leonardo ha sido reconocido como artista y discutido como cent-
ca? Por un fenmeno especial del conocimiento. El conocimiento, en cualquiera de
sus formas es pblico; pero esto se acenta en el caso del conocimiento que
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Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
denominamos ciencia. A su muerte, las trece mil pginas de notas, guardadas en
carpetas y atadas en bultos con cintas, fueron llevadas por su compaero Francs-
ca Melzi a la residencia de sus antepasados cercana a Miln y luego, un hijo de s-
te, Orazio. necesitado de espacio en la casa, los arrurnb en el desvn, donde
permanecieron por un tiempo y luego fueron dispersados por el mundo (uno de
esos bultos est ahora en manos de Bill Gates). Nunca se han publicado, sino que
han servido para dar prestigio a las colecciones de nobles o de especuladores de te-
soros artsticos. Por ello, no estuvieron al alcance de los cientficos y sus ideas se
discutieron mucho tiempo ms tarde, en el siglo XIX, cuando ya su valor innovador
era reducido.
De acuerdo con Crombie (1974b), hay seis elementos que permiten exhibir las
contribuciones principales de los pensadores de la Edad Media al progreso cientco:
1) La recuperacin de la idea griega de mtodo cientifico, adoptando una es-
trategia de relaciones entre datos empiricos y principios tericos, por ia cual se tra-
taba de describir los fenmenos de la manera ms precisa para luego relacionar
estas caractersticas con principios generales que se podan aplicar a Jos aconre-
cimientos similares; 2) la adopcin de las ideas platnicas de la base matemtica
del mundo, por la cual se introdujo la posibilidad de explicar los fenmenos de la
fsica a partir de modelos matemticos; 3) los intentos claros de sustituir una ma-
temtica del reposo, como era el caso de los griegos, por una matemtica del mo-
vimiento, necesaria para admitir luego la ley de la gravitacin y una nueva
concepcin (heliocntrica) del universo; 4) hubo progresos notables en el mbito de
la tecnologa, que Impactaran el desarrollo de la ciencia: las tcnicas de medicin
(por ejemplo, el astrolabio y el cuadrante), el uso de la balanza como instrumento
habitual en la quimica, el uso de energa elica o hidrulica; en las ciencias biol-
gicas, se hicieron descripciones de la flora y fauna de distintas regiones, favoreci-
das por el desarrollo de un arte realista que permiti contar con ilustraciones ms
exactas de los organismos, y 6) dos concepciones de orden epistemolgico impac-
taron en las ideas sobre la naturaleza de la ciencia: la idea de que la ciencia tena
como objetivo un dominio de la naturaleza que favoreciera a los seres humanos y
una concepcin impulsada por los telogos, aceptando que ni la accin de Dios ni
las especulaciones humanas podian tener cabida dentro de un sistema filosfico,
con lo que se planteaba la posibilidad de un relativismo que permitia la aceptacin
de una renovacin constante de las teoras cientficas.
Quiz nunca hubo una separacin tajante entre ciencia y tcnica en la Edad
Media, como varios autores han sugerido. Debemos recordar que Domingo Cun-
dlsalvo, el archidicono de Segovia. haba escrito en el siglo XII una De Divisione
Philosophiae, donde propona dividir los conocimientos en dos tipos; tericos,
donde se incluia la fsica, la matemtica y la metafsica, y los de orden prctico,
que comprendan la politica -el arte del gobierno civil y el arte del gobierno de
la familia- y la tica -el arte del gobierno de si mismo- (Crornbie, 1974b). Ha-
cia el final de la Edad Media, en especial, se produjo una gran difusin de las in-
novaciones tcnicas que trataban de superar la condicin del ser humano
dominado por las fuerzas naturales. Uno de los hechos ms significativos fue que,
a pesar de que en Oriente se mantuvo el espritu cientfico con ms fuerza, en Oc-
cidente se introdujo la mayor parte de las innovaciones tecnolgicas (Whyte, 1981).
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Metodologa cientfica
Esto se explica, en parte, porque la ciencia era un oficio de intelectuales que tra-
taban de entender cmo eran las cosas, mientras que la tcnica es una necesidad
de seres humanos que tienen que hacer cosas (la tecnologa como ciencia aplica-
da sera un hallazgo del siglo XIX).
Los monjes de la cristiandad latina no estaban tan preocupados por los gran-
des principios o la mstica como los monjes orientales, griegos. La iglesia oriental
enfatizaba la contemplacin, mientras que la de Roma (o Avin) estaba mas inte-
resada en la actividad. En Alemania un monje benedictino, Teophilus, escribi en-
tre el 11 22 Yel 1123 un tratado que proporciona una serie de direcciones de orden
tecnolgico para un gran nmero de procesos, en especial en la metalurgia y la fa-
bricacin del vidrio. Con el desarrollo de la tecnologa militar y de armas mas po-
tentes y armaduras mas fuertes. se dio paralelamente un progreso en la
arquitectura de proteccin de palacios y fortificaciones. Los ingenieros franceses
elaboraron la arquitectura gtica durante el siglo XII, la cual permita construir obras
mas grandes y magnificentes con mayor economa.
En la Europa septentrional se produjo una serie de cambios radicales en la pro-
duccin agrcola: la fabricacin de un arado pesado que permitla una rotulacin
mas profunda de la tierra y, al mismo tiempo, la posibilidad de un mejor drenaje:
un sistema de rotacin de los cultivos de "tres campos" por la que slo una terce-
ra parte del terreno quedaba en barbecho, y el Invento del arns del caballo, que
no estrangula al animal y permite obtener mayor fuerza en comparacin con el sis-
tema de yugo. Eso se tradujo en la diferenciacin pronunciada entre los caballos de
silla y los de tiro y el desplazamiento de los bueyes de las labores agrcolas.
Todas estas innovaciones permitieron, a suvez, un excedente de alimentos que
a su vez ampli el excedente econmico que permiti la construccin de las gran-
des catedrales y la expansin de la burguesla que luego apoyarla a los artistas e in-
novadores cientlficos del Renacimiento y posteriores. Otro aspecto importante de
esta poca fue el perfeccionamiento de la navegacin.
V. LA CIENCIA MODERNA
Durante el siglo XV] se observ una gran transformacin en la vida humana: la ex-
pansin de los viajes a travs del mundo, anticipados por Coln en 1492, confir-
maron la variedad de los seres vivos en el planeta y, al mismo tiempo, lo
relativamente incompleto de los seres. Con el descubrimiento de la nueva ruta a
"las Indias" comenz la declinacin de Venecia como repblica poderosa monopo-
lizadora del comercio con Oriente, y esto produjo el consiguiente reacomodo de las
condiciones politicas y econmicas de Europa. Las nuevas rutas permitieron un au-
ge del comercio y reproduccin de la riqueza que transform la economla y el es-
pritu: al aceptar la variedad del mundo, los seres humanos se mostraron
dispuestos a aceptar la variedad en la obra que representara esa variedad, ya sea
la literatura, la poesa el arte visual y la ciencia.
El 31 de octubre de 1517 el monje agustino Martn Lutero clav en la puerta
del atrio de la iglesia de Wittenberg un documento que contenla 95 tesis contra el
dominio del papado de Roma y el uso comercial de las indulgencias eclesisticas,
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Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
Esto acentu los procesos de cambio poltco, dado que en Alemania no pocos prin-
cpes ambiciosos vieron en las riquezas de la iglesia catlica un botn disponible, lo
que condujo a guerras de todo tipo que se extendieron por Europa. La revuelta de
Lutero inspir otros disturbios, en especial entre campesinos contra ei orden feu-
dal y sus abusos, que fueron violentamente reprimidas.
Nicol Machiavelli (conocido vulgarmente en la lengua espaola como Maquia-
velo) naci en Florencia en mayo de 1469 y falleci el 21 de junio de 1527, des-
pus de una vida con altibajos, alegras y penas, donde conoci el destierro, la
crcel y hasta la tortura. Hijo de abogado, en 1498 fue nombrado jefe de la segun-
da cancillera de la Repblica de Florencia, aun cuando la poca estuvo llena de
cambios politicos en la regin y Maquiavelo sufri las consecuencias. Florencia fue
la cuna del Renacimiento y desde finales del siglo XIII sus vecinos haban iniciado
un proceso de produccin cultural donde la creatividad humana produjo obras que
no tenan paralelo desde la cultura griega clsica. Dante (1265-1321) convirti la
lengua toscana en la lengua literaria de Italia, aun cuando en De Vulgari Eloquentia
defiende a quienes se expresan en lenguas vernculas. Hay que aadir los nombres
de Petrarca (1304-1374), el primer gran humanista y considerado todavia hoy co-
mo el ms grande los liricos de Italia; Boccaccio (1313-1375), creador de la prosa
italiana, y Giotto (1276-1337), arquitecto que ya mostraba elementos que habran
de manifestarse de manera cabal en el Renacimiento, en especial el uso de la pers-
pectiva donde puede apreciarse la idea de profundidad. Esta apertura contina en
el siglo xv con los renacentistas (Langer, 1980). Es en esta ciudad donde Maqutave-
lo desarroll sus ideas.
A principios del siglo XVI se preparaba en Florencia una reforma constitucional
que acentuaria las instituciones republicanas, pero en otoo de 151 2 los Mdicis
entraron triunfalmente en la ciudad, disolvieron el rgimen existente y exilaron a
muchos de los ms firmes republicanos, entre ellos a Maquiavelo, no sin antes tor-
turarlo, acusado de formar parte de una conjura antirnedicea. Comienza a escribir
sus Discursos en la primera dcada de Tito Livio (Maquiavelo, 1987), los que inte-
rrumpe brevemente unos pocos meses de 1513 para sistematizar sus ideas sobre
el gobierno en un pequeo tratado que todava hoyes objeto de fuertes polmicas,
El Prncipe (Maquiavelo. 1993).
En 1527, luego del saqueo de Roma, los Mdicis fueron expulsados nueva-
mente de Florencia. Maquiavelo ofreci sus servicios, pero fueron rechazados por
considerrsele anticuado y por ser sospechoso de colaboracionismo. Desiluscna-
do, falleci un mes ms tarde. Su obra perdura hasta nuestros dias como fuente
de inspiracin para el estudio de los sistemas politicos. Para l, la sociedad es el
resultado de las acciones humanas y el ser humano es quien construye las soce-
dades y, con ello, hace la historia. Tampoco es la sociedad un fenmeno natural, si-
no el resultado de los trabajos de los seres humanos en funcin de sus deseos; la
construccin de la sociedad no es ya el objeto de seres supra o nfranaturales, sino
del anlisis racional y la experiencia prctica de quienes viven en ella. Con ello. se
crea una nueva ciencia, la ciencia de la poltica, cuyo trabajo, independiente de la
moral, ser el de construir con eficacia la sociedad requerida. Metodolgicamen-
te, esta concepcin de una ciencia social libre de valores sigue siendo polmica en
nuestros das.
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Metodologa cientfica
En otros campos cientficos, la nula difusin de los trabajos de Leonardo da
Vinci sobre anatoma humana lleva a reconocer al holands Andreas Vesalio (1514-
1564) como el fundador de la anatoma moderna. Public en 1543 Dehumani cor-
parsfabrica, un texto con claras Influencias de Galeno en cuanto a la concepcin
general del cuerpo humano y de la stologta. Las descripciones anatmicas de es-
te texto son su principal aporte, slo superadas, quiz, para la poca, por las no pu-
blicadas de Leonardo. Se cree que algunas fueron elaboradas en el taller de Tiziano,
con la participacin del mismo Vesalio; en todo caso, muestran la relacin estrecha
que se haba establecido entre el arte y la descripcin centca.
Philippus Aureolus Theophrastus Bombast van Hohenheim, ms conocido co-
mo Paracelso, fue uno de los primeros que trat de construir una nueva medicina
prescindiendo de las clasificaciones hechas por los griegos, que dividan las sustan-
cias componentes del cuerpo humano en cuatro humores o elementos. Naci en
1493 en Einsiedeln, en Suiza. Su padre era mdico, profesor en una escuela de mi-
nas, y en ese ambiente Hohenheim obtuvo conocimientos qumicos y mineralgi-
cos. Realiz viajes por toda la zona del norte de Italia, Suiza, Austria y Francia y en
esos viajes trab relaciones con alquimistas, astrlogos, adivinos y miembros de so-
ciedades secretas y esotricas, de donde aprendi muchas cosas sobre el efecto de
ciertas sustancias en el cuerpo humano, junto con dudosos saberes.
Fue nombrado profesor de medicina en Basilea en 1526, donde apareci el mo-
te de Paracelso, del cual ciertos autores discrepan sobre su aceptacin voluntaria o
su propia invencin. Esto demuestra que ahora como entonces Paracelso fue una
personalidad de contrastes fuertes, a quien se amaba o se odiaba. Sin poseer toda-
va un mtodo experimental seguro, invit a sus discipulos a dejar a un lado las doc-
trinas tradicionales que venan de los griegos y a observar por s mismos en el
cuerpo humano, experimentando con sustancias y elementos. De alguna manera,
es el primer introductor de la qumica en la medicina. Sin embargo, no pudo despo-
jarse por completo de las teoras griegas y su teora de la quintaesencia lo demues-
tra de alguna manera. Repudando a los griegos, estableci que en los casos en que
predomina la humedad el mercurio es la sustancia bsica, el azufre es el predomi-
nante en los casos del calor y la sal en las condiciones secas. Tambin habl de la
condicin de fro, pero no le atribuy alguna sustancia; a las cuatro cualidades fun-
damentales debera agregarse una quintaesencia o quinto elemento, que es el resul-
tado de la combinacin de las cuatro cualidades fundamentales (Daurnas. 1972).
En el terreno de las enfermedades mentales se haba desarrollado una prcti-
ca nefasta: la adjudicacin de brujera a ciertas personas, especialmente mujeres.
El problema haba comenzado en 1484 can la bula papal Summis desiderantes af-
fectibus, por la cual Inocencia VlII autorizaba a dos dominicos alemanes a proceder
en contra de las brujas. Estos dos frailes, Heinrich Kraemer y [ohannes Sprenger,
redactaron entre 1487 y 1489 un manual para identificar las brujas y proponer un
tratamiento. El manual llev por ttulo Malleus Maleficarum y se edit diecinueve
veces en menos de tres siglos; no slo pretenda demostrar que las brujas existen
sino que adems condenaba a quienes no crean en ello como herejes y fue usado
principalmente por los inquisidores como el libro de cabecera (Papp y Babini,
1952). El manual tuvo un efecto atroz: alrededor de 500000 personas fueron acu-
sadas de brujera y condenadas entre los siglos xv YXVII. Por medio de "confesiones"
e: - " >,,'..'#
Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
obtenidas por torturas, reconocieron haber tenido pactos con el diablo (una inven-
cin muy particular de la imaginacin humana), haber viajado largas distancias
montadas en una escoba, haber besado al diablo por debajo de la cola, haber teni-
do relaciones sexuales con incubas (demonios de un pene fro como el hielo) o con
scubos (demonios femeninos) (Harrs, 1981). De alguna manera, esta cacera de
brujas se desarroll con ms fuerza en el norte de Europa, donde los judos haban
dejado de ser las vctimas principales de las persecuciones. Las brujas se convirtie-
ron en los nuevos destinatarios del odio, pero no debe descartarse el inters eco-
nmico de los inquisidores, quienes se apropiaban de los bienes de los
perseguidos. Incluso Lutero admiti la necesidad de exterminar a las brujas; pero
en los lugares donde no se utiliz la tortura, como Inglaterra, el nmero de brujas
fue comparativamente escaso, salvo en el periodo iniciado en 1645 cuando los cal-
vinistas presbiterianos tomaron el poder (Johnson, 1989). Lo destacable es que es-
ta teora se basaba en supuestos datos cientficos y que fue aceptada por seres
humanos que eran o mostraban racionalidad en otros aspectos, incapaces de tomar
conciencia de que era una teora de justificacin, como ocurre con cualquier vulgar
ideologa. Hay que decir que los humanistas vieron en esto algo que deba ser aban-
donado o suprimido; por ejemplo, Juan Luis Vives, quien es considerado por algu-
nos como el precursor de la psicologa de observacin, organiz en su ciudad natal,
Valencia, un asilo para el cuidado de los enfermos mentales. Heinrich Cornelius
Agrppa(1486-1535) tuvo una vida relativamente breve pero no por eso menos ac-
cidentada; propuso, sin xito, la necesidad de unificar los trminos clasificatorios
de la bologa y ia medicina; al mismo tiempo denunci la inseguridad y la vani-
dad de las ciencias ocultas de su poca y se opuso de manera terminante a los jui-
cios contra las brujas. Un discpulo suyo, [ohannes Weyer (1516-1588), quien se
doctor en Pars en 1537, public un trabajo donde refutaba los falsos argumentos
pretendidamente anatmicos y fisiolgicos del Malleus y plante que las acciones
de las acusadas de brujera podran provenir de ciertos venenos o drogas, por los
cuales no deban ser culpadas. Esto, porque demostr que el manual tenia una cla-
ra orientacin misgina. con lo cual result un gran adelantado para su poca.
Al mismo tiempo, la medicina progresaba por el campo de la prctica. Los ci-
rujanos militares se enfrentaban a un problema nuevo, el tratamiento de las heri-
das por armas de fuego. Esto dio pie a experiencias de corte cientfico no muy
usuales hasta esa fecha: Ambrosio Par (1 510-1590), mdico al servicio de Francis-
co I de Francia, se vio en la necesidad de atender a muchos heridos despus del
ataque a la ciudad de Turin en 1537. El tratamiento habitual consista en cubrir las
heridas con aceite de saco, en el supuesto de que eran venenosas. Los resultados
eran contraproducentes, pero nadie se haba percatado. Par tuvo la desgracia pa-
ra l y la suerte para los soldados, de que se le acabara el aceite y dejara a varios
sin el tratamiento; a la maana siguiente observ que quienes no haban sido un-
tados se haban recuperado mejor, de manera que a partir de all abandon esa cos-
tumbre. En una poca en que los tratarn lentos de fracturas y dislocaciones de
huesos estaban en manos de barberos y peluqueros, Par comenz a publicar tra-
bajos sobre estos temas, rescatando para los mdicos la capacidad de hacer ciru-
gas. En el siglo XVI, el bolos Gaspere Tagllacozzi restaur una nariz desprendida
injertando un trozo de piel del brazo y dejndolos unidos -nariz y brazo- hasta
que la nariz qued firme (Crombie, 1974b). Bartolomeo Eustachio (1520-1574)
Metodologa cientfica
tuvo un destino parecido al de Leonardo: desarroll una serie de ilustraciones ana-
tmicas en 1552, las que no fueron publicadas sino hasta 1714, con 10 cual su nom-
bre no figura entre los fundadores de la anatoma moderna.
La observacin se extendi a otros aspectos de la naturaleza, los pjaros, las
aves, los mamiferos, los peces, los insectos. Muchos de los estudiosos partieron de
los textos de Aristteles, aun cuando posteriormente sus propios estudios los lleva-
ron a renovar o modificar los planteamientos de ste. Muchos tambin -y de all
su valor- se convirtieron en estudios importantes de anatoma comparada, mes-
trando una enorme capacidad de observacin y contrastacn. Uno de los ejemplos
de esta actividad fue Harvey, quien provena de una larga tradicin de embnologos,
anatomistas y estudiosos de 10 que podramos denominar la escuela de Padua, don-
de se haba desarrollado una tradicin reconocida.
Gabriel Fallopio (1523-1562) describi los ovarios y las trompas relacionadas
con su nombre y otras estructuras anatmicas. El sucesor de Fallopio en Padua, Cl-
rolamo Fabrici d'Acuapendente (1533-1619) -que fue amigo personal y mdico de
Galileo-, parti de la teora embriolgica aristotlica para llegar a desarrollar ms
tarde estudios comparados sobre las estructuras anatmicas de los vertebrados, po-
niendo en prctica un mtodo de anlisis comparativo que luego ampliaron sus dis-
cpulos.
Mientras tanto, en el campo de la fsica, comenzaba a gestarse una transforma-
cin parecida a partir de la obra de Nicols Coprnico. que haba nacido en Thorn,
vieja ciudad de la Hansa prusiana (en espaol Torn, en la actual Polonia) el 19 de
febrero de 1473 y muri en Frauenburg el 24 de mayo de 1543. Coprnico es, qui-
z, uno de los mejores ejemplos de la influencia que puede tener un cientfico des-
pus de su muerte.
Su padre era un rico comerciante fallecido cuando Nicols contaba con diez
aos. Recibi entonces la proteccin de un to materno, Lucas Watzelrode, que per-
teneca a la burocracia eclesistica (y que llegara a ser obispo de Warrnie), quien
lo ayud a estudiar en Italia. Estudi primero en la universidad de Cracovla, en esa
poca un centro cultural de gran influencia en el este de Europa, pero en 1496 se
inscribi en la universidad de Bolonia para estudiar derecho. Viaj a Roma en
1500, donde dict conferencias sobre matemticas y en 1501 volvi a Polonia pa-
ra hacerse cargo de la canonjia de la catedral de Frauenburg; en seguida obtuvo un
permiso para regresar a Italia, donde estudi medicina y derecho en la universidad
de Padua. Sin embargo, su titulo de doctor juris canonice le fue otorgado en la uni-
versidad de Ferrara. Regres a su patria natal, donde estuvo primero al servicio de
su tia como secretario y mdico y a la muerte de ste, en 1512, pas a Frauenburg
donde vivi hasta su fallecimiento.
Los clculos para encontrar el movimiento de la Tierra y el Sol y el resto de los
planetas eran enormemente complicados.
Hiparco desarroll un modelo en el siglo -11, mismo que adopt Ptolomeo en
el siglo -11 y se public en un texto que en su versin latina recibi el titulo de Al-
magesto. Permita predicciones bastante acertadas de los movimientos como eclip-
ses de Sol y Luna y era un modelo geomtrico de esferas circulares que no se
corresponda a la realidad; pero que fue interpretado como un recurso metodolgico
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k,. _,} J!"'..,;
__________________ Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
para "salvar las apariencias". Adems de lo complicado, presentaba la dificultad de
entender el movimiento aparentemente errtico de Marte y Venus, los nicos pla-
netas identificados hasta ese momento por la sencilla razn de ser los nicos visi-
bles sin instrumentos.
El gran hallazgo de Coprnico fue encontrar que los calculas se simplificaban
si se ponia al Sol en el centro del universo y la Tierra como uno de sus satlites. De-
bemos destacar aqu, entonces, este proceso de acomodacin (siguiendo la inter-
pretacin epistemolgica de Piaget) como el elemento central; es decir, fue
necesario salvar una teora o fue necesario para producir una teora y no como re-
sultado de la observacin emprica. sta. como sabemos, nos da cuenta de mane-
ra falsa del movimiento del Sol, ya que se trata de un movimiento aparente (desde
cierta forma o perspectiva del observador). El Sol, para un observador ubicado en
la superficie terrestre, "parece" moverse a travs del da y de las estaciones, en un
movimiento ininteligible que ha dado lugar a numerosstrnos mitos y ritos en todas
las culturas; en ltima instancia, la fecha por la cual an hoy la iglesia catlica fija
de manera definitiva el nacimiento de Jesucristo es el resultado de estos ritos.
El sistema ptolemaico era un sistema incompatible con el aristotlico; ste se
basaba mas en las ideas fsicas y aqul era mas preciso en orden a los calculas ma-
temricos. La polmica entre estos sistemas abarca toda la Edad Media hasta el si-
glo xv y en gran parte estuvo determinada por los comentarios que el filsofo
griego Simplicio plante en el siglo VI.
El texto de Coprnico fue escrito durante un largo periodo; probablemente intua
las dificultades que se presentaran de ser publicado y posterg su publicacin.
Sin embargo, las ideas de Coprnico eran conocidas desde tiempo antes y si
ste no haba insistido en sostener que la posicin relativa y el movimiento de la
Tierra eran un hecho fsico y no una mera conveniencia matemtica, se deba a que
pensaba que se burlaran de l, tomndolo por loco, como de hecho lo haba ex-
presado Lutero (Crornbie, 1974b). Su propuesta demostr su utilidad practica en el
calculo que Erasmus Reinhold hizo en 1551 para determinar la duracin del ao en
la propuesta de calendario presentada al papa Gregario XIII. Pero Coprnco haba
escrito un breve texto, alrededor de 1512, donde explicaba los principios de una
nueva astronoma, De hypothesibus motuum coelestium a se constitutis Commenta-
rio/us, que apenas se publicara en 1878. Hay que sealar que se present la ver-
sin domstica de la obra al papa Clemente VII en 1533, ocasin en que el
pontfice no expuso obstculo alguno. Incluso en 1536, el cardenal Ncols schon-
berg, miembro de la curia romana. incit a Coprnco para que publicara sus tra-
bajos, lo que ste no hizo.
En 1539 haba llegado a Frauenburg un joven matemrco procedente de la
universidad de Wittenberg, quien se interes por las ideas copernicanas. Georgjoa-
chim Rheticus (1514-1574), que as se llamaba, redact un breve resumen de la
obra de Coprnico. Narratio prima, que apareci en Basilea en 1541 y que tuvo un
gran xito (Koyr, 1972), lo que anim a Coprnico a publicar la obra completa. Le
encomend entonces a Rhetirius que lo hiciera, pero ste, que haba sido designa-
do profesor de la universidad de Leipzigen 1542, confi la supervisin de la edicin
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Metodologa cientfica _
a un telogo luterano, Andreas Osiander, quien temeroso de las persecuciones re-
ligiosas redact un prlogo que no firm y que durante mucho tiempo fue tomado
como escrito de Coprnico. En ese prlogo se dice:
.Pero si quieren ponderar la cuestin con exactitud, encontrarn que el autor de esta
obra no ha cometido nada por lo que merezca ser reprendido. Pues es propio del astro-
nomo calcular la historia de los movimientos celestes con una labor diligente y diestra.
y adems concebir y configurar las causas de estos movimientos, o sus hiptesis, cuan-
do por medio de ningn proceso racional puede averiguar las verdaderas causas de ellos.
y con tales supuestos verosmiles. sino que se basta con que muestre un clculo coinci-
dente con las observaciones, a no ser que alguien sea tan ignorante de la geometra o de
la ptica que tenga por verosmil el epiciclo de Venus, o pueden calcularse correctamen-
te dichos movimientos a partir de los principios de la geometra, tanto mirando hacia el
futuro como hacia el pasado. Ambas cosas ha establecido este autor de modo muy nota-
ble. Y no es necesario que estas hiptesis sean verdaderas, nt siquiera que se crea que
esa es la causa por la que precede unas veces al Sol y otras le sigue en cuarenta grados
o ms (...) Por tanto, permitamos que tambin estas nuevas hiptesis se den a conocer
entre las antiguas. no como ms verosmiles sino porque son al mismo tiempo admira-
bles y fciles y porque aportan un gran tesoro de sapientisimas observaciones... (Copr-
ruco. 1982:85-86)
En la dcada de 1570, el matemtico ingls Thomas Digges (1546-1595), formu-
l una representacin del sistema coperncano, modificando alguno de sus principios
centrales. especialmente la idea de espacio cerrado, y propuso un mundo de natura-
leza infinita.
El mundo propuesto por Coprnico, sin embargo, era un universo cerrado. Se-
r Giordano Bruno (1548-1600) quien, mediante una intuicin genial, como sea-
la Koyr (1972,1978). presentar la idea de que la astronoma debe abandonar la
concepcin del universo como un mundo cerrado y aceptar el infinito. Bruno era
un fraile dominico que intent refugiarse en Ginebra de las persecuciones inquisi-
toriales; pero los calvinistas lo expulsaron y se fue a Pars, donde los aristotlicos
tambin lo rechazaron. En 1584 public Cena de le Ceneri, donde formul una de-
fensa entusiasta de la obra de Coprnico y refut los ataques a la teoria de ste,
mostrando que las cosas que estn en la Tierra se mueven con esta, de manera que
todos los movimientos son relativos, as como relativas son las nociones de "arrl-
ba" y "abajo" y la idea del centro del mundo o centro del universo. Bruno fue cap-
turado por la Inquisicin en Venecia en 1592 y condenado a morir en la hoguera,
despus de un largo juicio, en 1600 en Roma.
Los historiadores de la ciencia han creado la expresin "el milagro de los aos
1620" para referirse al cambio en la perspectiva cientfica que tuvo lugar en ese lap-
so, por el cual la ftsica de cualidades pas a ser una fsica cuantitativa; el cosmos,
un sistema ordenado y cerrado, se sustituy por un universo indefinido; el mundo
Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
sensible, por un mundo pensado por medio de frmulas matemticas; el mundo vi-
sible se prolong en un mundo de seres imperceptibles alojo humano, y el cuerpo
humano, hasta entonces asiento de espritus y otros seres, se convirti en un feri-
meno natural cuya fisiologa poda ser interpretada como una mquina.
Algunos autores toman la aparicin del texto de William Harvey, De motu cor-
dis. en 1628, como el inicio de la transformacin cientifica de la medicina (Prez
Tarnayo, 1999) -el otro texto es el ya mencionado Dehuman corpori fabrica-; en-
tre tanto. haba y hay otras medicinas, ms antiguas y con xitos relativos que en
algunos casos se situaban a la par de la medicina cientffica. No obstante, ninguna
puede explicar el funcionamiento del sistema corporal de la manera racional en
que lo hace la medicina que se desarroll desde principios del siglo XVII.
Harvey naci en Folkestone en 1578, en una familia de pequeos propietarios
rurales. Estudi en Padua, donde obtuvo su titulo de mdico en 1602. Regres a In-
glaterra, en la que tuvo como uno de sus pacientes a Francis Bacon; tambin estu-
vo al servicio de la corte, primero con [acebo 1y luego con Carlos 1. Harvey habia
tenido por maestro a Girolamo Fabrici, de quien habia tomado el mtodo, aunque
algunos autores dicen que en su estancia en Italia tom conocimiento de Galileo y
sus mtodos. En su periodo al servicio de Carlos 1, ste puso a su disposicin sus
parques de ciervos en Windsor y Hampton Court, donde desarroll gran parte de
sus observaciones. Estudi el corazn de una gran variedad de vertebrados e inver-
tebrados y trat de adecuar sus estudios a los casos que se pudiesen resolver por
medio de la medicin y el experimento. Su primera exposicin sobre la circulacin
de la sangre se present en unas conferencias dictadas entre 1616 y 1618 en el
Real Colegio de Mdicos de Londres. Sin embargo, su reinterpretacin de la teora
galena sobre la circulacin no se hizo a partir slo de sus descubrimientos empiri-
cos. sino de una renrerpretacon global de la teoria, reacomodando sus hallazgos
empricos en una nueva ordenacin. El primer autor occidental que haba hablado
del paso de la sangre por los pulmones para cambiar de color fue Miguel Servet
(1511-1553) en 1553, en medio de una discusin teolgica; pero la teora de Har-
vey es realmente original por la forma en que construye una explicacin completa
del sistema utilizando los recursos metodolgicos que habia aprendido en la escue-
la de Padua. La diferencia entre Harvey y otros especuladores se basa en que aqul
somete sus recrias a pruebas empricas. Su librito de 1628, Exercitatio anatomica
de motu cordis et sanquinie, de slo setenta y dos pginas, publicado en Holanda en
una edicin barata y lleno de errores de ortografa. era el resultado de muchos aos
de observacin y reflexin, Calculando la sangre que se bombeaba en cada pulsa-
cin, lleg a la conclusin de que en aproximadamente media hora el corazn
mueve la sangre contenida en todo el cuerpo, de manera que la misma sangre de-
bia renovarse y pasar de alguna forma a las venas desde las arterias (ms tarde se
descubrieron los capilares). En 1651 public un segundo libro, Degeneratione an-
malium, que es el progreso ms notable de la embriologa desde los tiempos de
Aristteles (Dampier, 1986).
Al mismo tiempo, Descartes (1596-1650) desarrollaba su modelo mecnico del.
cuerpo humano, un verdadero modelo terico. La exposicin completa se presen-
ta en su tratado sobre el ser humano que integraba Le Monde ou 7l'ait de laLumie-
re, completado hacia 1633, pero publicado despus de su muerte en 1664. La
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Metodologa cientfica _
explicacin trataba de combinar la sustancia material del cuerpo con la condicin
de existencia de la racionalidad y el pensamiento; pero sus visiones rnecancistas
permanecern durante mucho tiempo como las interpretaciones ms adecuadas
del funcionamiento del cuerpo humano.
El punto central en este proceso es la discusin sobre una revolucin cientfi-
ca. que se habra presentado a principios dei siglo XVI y que estuvo representada
por Galileo Galilei, johannes Kepler, Francis Bacon. Ren Descartes y otros. segn
el autor que se consulte.
La frase "Revolucin Cientifica" no se usaba antes de 1939. cuando Koyr co-
menz a hacerlo. afirmando que se trataba de la ms grande de las revoluciones
de la mente humana desde la Grecia clsica (Shapin, 2000). Sin embargo. los mo-
dernos historiadores han puesto en duda una definicin absoluta de revolucin. no
slo para su interpretacin dei mbito centco, sino para todo tipo de actividad
humana. ya se trate de 10social. lo poltico, lo cultural o lo econmico. Debe tener-
se en cuenta. adems. que la distincin de los mbitos cientifco, social y otros es
slo una cuestin de enfoque o de nfasis. ya que ninguna de estas esferas de la
agencia humana es independiente. No se trata. por ejemplo. de hablar de las in-
fluencias polticas o econmicas en la ciencia: la ciencia, como actividad o sistema,
y el cenuco, como ser humano. son a la vez agentes politicos y econmicos yac-
tan global o estructuraimente. Lo que se pone en marcha en el siglo XVII en el mun-
do occidental o en Europa (Estados Unidos no contaba todavia para nada) es una
nueva visin general del mundo. una nueva weltanschaung que. de acuerdo con
Shapin (2000) presenta cuatro rasgos bsicos:
1. La interpretacin de la naturaleza a la manera de mecanismos que operan C O ~
mo sistemas integrados de operaciones coordinadas. con entradas (inputs).
transformaciones y salidas (outputs).
2. La despersonalizacin del conocimiento de la naturaleza; esto es. la supera-
cin de ciertas formas egocntricas de pensamiento (la eliminacin de cier-
ras interpretaciones mgicas, como se manifiesta en el paso de la astrologa
a la astronoma).
3. La mecanizacin de la construccin del conocimiento, siguiendo modelos
geomtricos o similares como fuente de inspiracin metodolgica. discipli-
nando el conocimiento y alejndolo de las pasiones humanas.
4. El ideal de usar el conocimiento de la naturaleza para producir alguna trans-
formacin u obtener algn fin de naturaleza social, poltica o econmica.
En torno a Galileo
Galileo Galilei (conocido vulgarmente como Galileo) es. sin duda. la figura ms po-
lmica pero. al mismo tiempo. una de ias ms interesantes y caractersticas del
pensamiento cientifico occidental. Su condicin de condenado por la iglesia catli-
ca lo convirti en el prototipo del conflicto entre ciencia y religin y las reflexiones
y estudios que provoc han sido y siguen siendo motivo de discusin.
Galileo naci en Pisa el 15 de febrero de 1564. tres das antes de la muerte de
Miguel ngel. Su padre fue un msico que revolucion el estilo de la poca. 10cual
Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
lo coloc en muchas ocasiones en medio de polmicas muy agudas; de su madre
hay pocos testimonios. Tuvo seis hermanos menores que l y cuando contaba con
diez aos su familia se traslad a Florencia (Drake, 1983). Despus de estudios ele-
mentales fue enviado a un monasterio y la vida pacfica y ausente de sorpresas de
ste parece haberlo atrado; pero su padre, que pretenda que estudiase medicina,
lo sac del convento y en 1581 se matricul en la universidad de Pisa.
Paralelamente, Vincenzo Galilei, su padre, desarrollaba una ardua polmica so-
bre la msica contra Gioseffo Zarlino, en la cual se rebelaba contra la cargada poli-
fona de la poca y el alto grado de abstraccin matemtica que obstaculizaba el
progreso de la msica.
En sus primeros aos universitarios. Galileo adquiri fama por estar siempre en
controversia con sus profesores, dado que sus observaciones de los fenmenos de
la vida cotidiana no concordaban con las explicaciones tericas de aqullos, educa-
dos en la ms pura tradicin aristotlica.
En 1583 comenz a estudiar la geometra de Euclides con un matemtico que
estaba al servicio del gran duque de Toscana, Ostilio Ricci, quien, al notar en Gali-
leo una especie de talento natural para las matemticas, rog a Vincenzo que le per-
mitiera continuar en esta lnea; pero ste se opuso, insistiendo en que deba
concluir medicina. El resultado fue que Galileo abandon la universidad en 1585
sin haber alcanzado algn titulo.
Para sobrevivir, comenz a impartir clases de matemticas de manera privada
y escribi un tratado cientfico sobre la balanza hidrosttica.
Hacia fines de 1587, haba descubierto una tcnica novedosa para establecer
el centro de gravedad de algunos cuerpos, lo cual le extendi la fama afuera de Ita-
lia (Orake, 1983).
En 1588 se present a la ctedra vacante de matemticas en la universidad de
Bolonia; pero el cargo fue otorgado a G. A. Magin, un astrnomo original de Padua
que ya tena varias publicaciones sobre el tema.
En I589 se le concedi la ctedra de matemticas en Pisa, que acept aunque
estaba muy mal pagada, pues tena la intencin de acceder luego a la de Padua. En
1592, por fin, obtuvo su puesto en Padua con un salario tres veces superior.
No obstante, Galileo imparti clases a jvenes extranjeros que llegaban a Padua
con inters por la carrera militar; los gui por una serie de materias que no forma-
ban parte de los planes de estudio universitarios: arquitectura militar, castrameta-
cin, topografa, mecnica. Galileo haba escrito un tratado sobre el mejor modo de
apuntar armas de fuego y en 1597 invent un artefacto llamado comps geomtri-
co y militar, perfeccionado en 1599 y fabricado artesanalmente de manera "masi-
va". Galileo imparta clases especiales para ensear a manejarlo.
Al mismo tiempo, form pareja con la veneciana Marina Gamba, con quien ten-
dra tres hijos, dos mujeres y un varn. Su situacin econmica, empero, pasara
momentos difciles en virtud de la promesa que haba hecho a su hermana menor,
Livia, quien se cas en 1601, de aportar la dote. Tambin haba ayudado a su her-
mano Michelangelo, a quien le prest un dinero que nunca le devolvera. Por ello,
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-
e
Metodologa cientfica
debi aumentar sus clases particulares y pedir anticipos de sueldos e incluso dine-
ro a sus amigos, como el veneciano Giovanfrancesco Sagredo, quien fue su alumno.
En 1604 Galileo comenz a hacer ciertos experimentos sobre la cada de los
cuerpos y tambin en ese ao escribi a Fra Paolo Sarpi, un monje amigo suyo, una
carta donde le comunicaba haber descubierto la demostracin de la ley de la cada
de los graves. Esta primera formulacin estaba equivocada y sera rectificada por
Galileo unos tres aos ms tarde; pero se debe destacar que ya haba sentado las
bases de una transformacin radical de la fsica, al introducir la idea de medicio-
nes rigurosas y colocar a la teona en una posicin subordinada; de alguna mane-
ra, como lo expresa Drake. Galileo produjo en la fsica la misma innovacin que su
padre haba introducido en la msica.
En esa poca Padua tenia una vida intelectual muy activa. cuyo centro era la
casa particular de G. V Pinelli, lugar donde se reunan no slo los acadmicos e in-
telectuales residentes sino que venan personalidades de otras partes de Italia para
participar en las tertulias. A estas reuniones parece haber asistido en varias ocaso-
nes el cardenal Bellarmino, un jesuita miembro de la curia papal que haba partici-
pado en el juicio y condena de Giordano Bruno.
En 1604 apareci en el cielo vespertino una supernova, lo cual contradeca las
teoras aristotlicas de un mundo celeste perfecto desde el inicio y sin cambios po-
sibles. En intercambio de correspondencia con otros astrnomos, Galileo desarro-
ll sus propias mediciones y lleg a la conclusin de que, desde cualquier lugar que
se le observara, esta estrella mostraba la misma posicin con respecto a otras es-
trellas fijas, lo cual contradeca la cosmovsin aristotlica de la bveda celeste. Un
profesor de filosofa de Padua, Cesare Cremonini, atac a Galileo en un opsculo
editado a comienzos de 1605, con una contrarrplica por parte de ste, donde en
dialecto paduano pona a dialogar a dos campesinos sobre el tema.
El libro sobre el comps geomtrico y militar se haba publicado en 1606, en
italiano; pero a comienzos de 1607 un tal Baldassarre Capra lo plagi en latn sugi-
riendo que todos los trabajos sobre el tema se haban originado en su obra. Esto
provoc una disputa ante las autoridades universitarias que termin con la expul-
sin de Capra y provoc un cambio importante en el comportamiento de Galileo.
Hasta ese momento, Galileo estaba dispuesto a proporcionar informacin a
quien as lo quisiera sobre sus experimentos; mas desde ese momento se volvi re-
servado y desconfiado incluso de quienes pretendan mostrarse amistosos.
En 1606 ocurrira un fenmeno en el mbito religioso que afectara indirecta-
mente el trabajo posterior de Galileo: el papa Pablo Vdeclar la interdiccin de Ve-
necia, aconsejado por Bellarmino. El monje Paolo Sarpi se dirigi a los venecianos
instndolos a no hacer caso a esta prohibicin y seguir oficiando misas; el resulta-
do fue la expulsin de los jesuitas del territorio veneciano y la enemistad declara-
da entre Sarpi y Bellarmino. Sarpi pensaba que era posible restablecer los ideales
humanistas de Erasmo y frenar los avances de la Contrarreforma en Venecia, y pa-
ra ello se haba aliado con algunos prncipes alemanes.
En octubre de 1608 se haba solicitado en Holanda la patente para un nuevo ins-
trumento, cuya principal utilidad era que permita acercar los objetos lejanos y verlos
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Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
como mucho ms prximos de 10 que pueden captar los ojos humanos normales.
Parece que ello lleg a odos de Sarpi en ese mismo ao; pero Galileo no oy ha-
blar de l hasta julio de 1609 cuando, en una visita a Venecia, Sarpi le ense una
carta de un antiguo discipulo suyo confirmndole la existencia de dicho
instrumento. Galileo regres de prisa a Padua y trat de construir uno por sus pro-
pios medios, convencido de que si poda vender algo as a una potencia martima
como Venecia obtendra beneficios personales.
Galileo escribi una carta al senado veneciano ofrecindole el catalejo y ste
consult a Sarpi, considerado un experto sobre el asunto; naturalmente Sarpi dijo
que se poda confiar en Galileo y as fue como se traslad a Venecia para mostrar
el instrumento al Dux. Ya all comenz a construir otro, hacindose traer desde Flo-
rencia lentes en bruto para que nadie sospechara sobre el trabajo que estaba reali-
zando. Para diciembre dispona de un catalejo de veinte aumentos y se puso a
observar la Luna todas las noches, dndose cuenta que eso que vea eran crteres
y montaas. Esto contrastaba con la opinin en boga entre los filsofos de la po-
ca que crean que los cuerpos celestes deban tener una esfericidad perfecta.
Para hacer pblicas estas observaciones, escribi un texto, Sidereus Nuncius
(Calileo-Kepler, 1984). El libro est dedicado al IV gran duque de Toscana, Csmo
11 de Mdicis y en la dedicatoria, fechada el 12 de marzo de 1610, podemos leer:
He aqu. pues. cuatro estrellas reservadas a tu nclito nombre, y no del nmero gregario y
menos Insigne de las inerrantes, s i n ~ t d e l ilustre orden de las vagantes. las cuales con mo-
vimientos entre si dispares realizan sus cursos y rbitas en torno a la estrella jpiter. la
ms noble de todas, a modo de su natural progenie, a la vez que todas juntas realizan en
doce aos, con unnime acuerdo, grandes revoluciones en torno al centro del mundo, es-
to es, en torno al mismo Sol (Gallleo-Kepler; 1984:31).
Como puede notarse, en esa poca todos los cuerpos celestes eran estrellas, las
cuales se dividan en inerrantes (conocidas como "estrellas fijas" y que son nues-
tras actuales estrellas) y las errantes o vagantes (los planetas y sus satlites, que se
moveran contra el trasfondo de la bveda celeste de "estrellas fijas"). Pero adems,
hasta donde se sabe, sta parece ser la primera referencia escrita y pblica de la te-
sis heliocntrica. La descripcin de las manchas lunares est repleta de pintores-
quismos y metforas:
Esta superficie lunar que se halla cubierta -:te manchas como una cola de pavo real de ojos
ceruteos se asemeja a aquellos vasuos de vidrio que, inmersos an calientes en agua fra.
adquieren una superficie agrietada y ondulada, razn por la cual la gente los denomina
copas de hielo (ibid: 45).
Pero despus de describir sus observaciones lunares, habla de estrellas que ha
visto por primera vez, de magnitudes ms pequeas que las visibles sin ningn ar-
tefacto. En un apartado de sus observaciones, dice Galileo:
-- - --lf'
Metodologa cientfica
Adems e..) las estrellas que hasta este da han denominado todos los astrnomos NE-
BULOSAS son cmulos de cstrclltas admirablemente esparcidas; por la mezcla de cuyos
rayos, al escapar del alcance de la vista por su pequeez' o gran alejamiento de nosotros,
surge aquella blancura que hasta ahora se haba tomado por una parte ms densa del ce-
lo capaz de reflejar los rayos del Solo las estrellas. Observamos algunas. decidiendo ad-
juntar las constelaciones de dos de ellas.
En la primera tienes la NEBULOSA denominada Cabeza de Orin, en la que conra-
mQS veintiuna estrellas
La segunda contiene la denominada NEBULOSA DEL PESEBRE, que no es slo una
estrella, sino un conglomerado de mas de cuarenta estrellitas, de las que hemos sealado
treinta y seis adems de los Asnos (...) bld. 66) (las maysculas son del original).
Estos descubrimientos galileanos produjeron un estado de agitacin y escanda-
lo que abarc a muchos de los circulas intelectuales de la poca; las opiniones se
polarizaron entre quienes aceptaban las observaciones y se sentan entre
didos y perplejos, y quienes negaban que las observaciones fuesen correctas, ale-
gando defectos en el telescopio o en las interpretaciones perceptuales de Galileo.
Lo grave del caso es que el grupo de estos ltimos estaba integrado por la mayoria
de los astrnomos de la poca; es significativa una parte de la carta que uno de
ellos, M. Horky, escribi a Kepler el 27 de abril de 1610:
Te confiar el ardid que llev a cabo. Galileo Galilei, matemtico paouano. vino a visitar-
nos a Bolonia trayendo consigo aquel anteojo mediante el que vio cuatro planetas ficti-
cios El 24 Y 25 de abril. da y noche, no dorm nada, sino que prob una y mil veces el
instrumento de Galileo, ora en las cosas de aqu abajo, ora en las de all arriba. En las.de
abajo obr milagros; en el cielo fracas, pues algunas estrellas fijas se ven dobles. As ob-
serv la noche siguiente con el anteojo d Galileo la estrellita que se ve sobre la central de
las tres de la cola de la Osa Mayor. Tarnbn vi cuatro estrellitas prximas dirninurfsirnas
como observ Galileo en Jpiter. Tengo como testigos excelentsimos varones y noblst-
mas doctores, Antonio Roffeni, muy erudito matemtico de la universidad de Bolonia, y
otros muchos que junto conmigo observaron en el cielo la Constelacin del Pesebrela mis-
ma noche del 25 de abril. estando presente el propio Galileo; mas todos confesaron que
el instrumento fracasaba. Galileo enmudeci, y el da 26, da de la Luna, se despidi en-
tristecido del Ilustrsimo O. Magini a primera hora de la maana, sin dar las gracias por
los favores e infinitas reflexiones, harto por haber vendido una fbula. El D. Magint ofre-
ci a Galileo un banquete notable, magnfico y delicado. As, el infeliz Galileo dej con su
anteojo Bolorua el da 26, y mientras que estuvo en Bolorua no dorm nunca, sino que pro-
b de infinitos modos este instrumento. Ya contar ms cosas sobre el particular en otra
ocasin. Saludos.
He hecho un molde de cera de las lentes que nadie conoce y, si Dios me da salud, har
un anteojo mejor que el de Galileo (lbid: 193-4).
El texto precedente merece ms de un comentario: la ltima frase est escrita
en alemn en el original, como si el autor tuviera una leve conciencia de la grave
falta tica que cometa o, quiz un tanto ingenuamente, buscando una cierta corn-
plicidad por parte de Kepler. Pero la carencia de principios ticos no termina all:
...._- ..... ... .-.......- .. ..... _- ------
Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
cita a Antonio Roffeni como un testigo calificado para certificar sus expresiones y
ste no slo no aval lo dicho por Horky sino que fue uno de los pocos astrnomos
que sali en defensa de Galileo, cuando Horky escribi un opsculo antgalleano.
Pero hay ms: la argumentacin recurre a la triquiuela sofstica del argumentum
ad hominem, cuando seala 'se despidi entristecido', 'sin dar las gracias', 'infeliz
Galileo'.
y luego, al argumento central: el instrumento de Galileo no sirve (aunque est
robndoselo) porque hace ver cosas inexistentes aun cuando l mismo confiese ha-
berlas visto. Aqu se presenta un elemento crucial de toda metodologa: la de la pri-
maca del objeto material como punto de partida de toda formulacin terica. Pero
las percepciones de cualquier objeto estn impregnadas por la teora y aqu la teo-
ra negaba, de alguna manera, la existencia de ese tipo de objetos; por lo cual, aun
cuando los estuviese viendo, deba negar su existencia y, como ello no poda de-
berse a su incapacidad o deficiencia, deba atribuir el error al instrumento. Esto pa-
sa en todas las ciencias y, lamentablemente, an en la poca actual podemos
encontrar ejemplos de este comportamiento. Pero el argumento es inconsistente si
se toma toda la carta: dice que los objetos de la superficie terrestre son vistos ma-
ravillosamente, pero los del espacio son ilusiones pticas.
En el largo plazo. el triunfo de Galileo ser evidente, ya que se propondr una
nueva cosmovisin opuesta a la griega, donde el orden perfecto es suplantado por
un mundo de cosas reales irregulares que son, segn cierta concepcin ms estti-
ca que de otro orden, imperfectas.
La polmica estaba iniciada y se consumi una gran cantidad de energa en
ella. Es curioso ver cmo se oponen argumentos circunstanciales que son absurdos
desde el punto de vista de sus consecuencias; pero es ilustrativa de los modos en
que los seres humanos solemos desarrollar las polmicas: ante la demostracin cia-
ra de la existencia de las montaas lunares e incluso su medicin aproximada (Ga-
lileo las calcul en unos seis mil metros), sus opositores sostenan que la esfericidad
de la Luna era perfecta y que estaba cubierta por una capa de cristal, con las mon-
tanas por debajo de esta capa.
En 1613, Castelli, discpulo y recomendado de Galileo, fue designado profesor
de matemticas de la universidad de Pisa y. dados sus antecedentes, de inmediato
recibi la hostilidad de quienes se haban opuesto a Galileo. A finales de ese ano
fue invitado a un desayuno en la corte durante el cual los familiares de Csimo -
entre los que se contaba su madre, la gran duquesa Cristina-, le pidieron que les
hablara de los satlites de Jpiter. Cuando termin el desayuno la gran duquesa le
solicit que se quedara para seguir profundizando, pues se hallaba especialmente
interesada en el pasaje de la Biblia donde se menciona cmo [osu detiene el Sol:
[osu se dirigi a Yav. y dijo a la vista de rodo Israel:
Detente. sol. en Gaban,
y t, luna, en el valle de Ayaln
y el sol se detuvo y la luna se par hasta que el pueblo hubo tomado desquite de rodas
sus enemigos. Asi est escrito en el Libro del Justo. El sol se detuvo en medio del cielo y
no se apresur a ponerse casi un da 1fHero (josu I: 12-13)
~ - _ ..~ - . ~
"
11, --
Metodologa cientfica _
Castelli sostuvo que e] campo cientfico tenia limites y que era por fuera de ellos
donde debia analizarse el carcter literal de los textos sagrados. Inform de esto a
Galileo quien casi de inmediato escribi una larga respuesta, conocida desde enton-
ces como Carta a Castelli. donde aprobaba las respuestas y aada argumentos fa-
vorables a la tesis de la libertad de investigacin en los asuntos que no se referian
a la fe. La interpretacin de la Biblia era materia opinable por parte de telogos ex-
pertos y el acuerdo entre stos y los cientficos era posible porque las cuestiones en
conflicto no eran muchas.
En diciembre de 1614 un sacerdote que quiz andaba buscando promocin
dentro de la curia pronunci un encendido discurso contra los rnatemtcos en una
de las iglesias florentinas. El sermn de Caccini -tal era el apellido del dominico-
provoc un revuelo en toda Italia y de inmediato se alzaron voces ensalzndolo o
condenndolo. Caccin acudi en persona a Roma para acusar a Galileo; pero la In-
quisicin no encontr en ese momento razones vlidas para enjuiciar a ste.
A mediados de 1615 Galileo escribi una carta ms larga dirigida a la gran du-
quesa Cristina donde citaba in extenso opiniones de Agustn de Hipona y otras au-
toridades que crea que las autoridades eclesisticas citaran en contra de las
hiptesis copernicanas en el caso de una disputa pblica. Pero casi al mismo tern-
po un telogo carmelita napolitano, P.A. Foscarini, public un libro en que trataba
de hacer coincidir la astronoma de Coprnico con los textos bblicos: texto que hi-
zo llegar a Bellarmino y que recibi por respuesta de ste que mientras se limita-
sen a tratar el movimiento terrestre como hiptesis no habra problema, pero
cuando afirmaran que ese movimiento era real habra que hacer complicadas ren-
terpretacones de la Biblia. Ante ello, Galileo expuso por varios medios su convic-
cin de que los hechos cientficos deban ser independientes de la fe religiosa y
viaj a Roma autorizado por Csirno, donde se aloj en la sede de la embajada tos-
cana en la Trinit del Monte. El entonces papa, Pablo v, pareca tener una gran ani-
madversin a las disputas intelectuales, en medio de un entorno salpicado de
dificultades con los telogos luteranos defensores de la libertad en la interpretacin
biblica: si poda reinterpretarse la Biblia con relacin a un asunto, por qu no ad-
mitir el principio de reinterpreracin de manera universal?
Bellarmino sugiri al Papa que se enviase la cuestin a los expertos en cuestio-
nes de teologia y obtuvo la siguiente respuesta:
1. Que el Sol est situado en el centro del mundo y carece por consiguiente de rodo mo-
vimiento local.
Censura: todos consideran neciay absurda estaproposicin desdeel puntode vista de la
filosofa. a la vez que formalmente hertica puesto que contradice expresamente en mu-
chos lugares las afirmaciones de las Sagradas Escrituras, tanto en Su significado literal
cuanto en l sentidoque les atribuyen las conocidas exposiciones de [os Santos Padres y
de los doctores en teologa
2. Que la Tierra no est situada en el centro del mundo ni es inmvil, sino que se mueve
toda ella e incluso con el movimiento diario.
Censura: todos dicen que esta propostcrn merece idntica censura que la anterior desde
el punto de vista filosfico, mientras que desde el punto de vista teolgico es cuanto me-
nos errnea por [oque respecta a la fe, (Citado por Drake, t 983: 100101),
---,-_. - .--
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Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
Estas recomendaciones fueron ledas el 24 de febrero de 1616 en la reunin
semanal de los cardenales de la Inquisicin y el Papa instruy a BelIarmino para
que se las comunicase de inmediato a Galileo. Si ste se resista a acatar la orden,
el Comisario General de la Inquisicin le ordenaria que no sostuviera. defendiese
ni enseara estas proposiciones. El trmino ensear cobra una especial importan-
cia. porque ser lo que luego se le reproche.
Lo que sucedi durante el encuentro con el Comisario ha sido motivo de mu-
chas polmicas. porque se discute la autenticidad de dos documentos que se gene-
raron en la ocasin y donde se encuentran algunas contradicciones (Beltrn Mari,
2001).
El 5 de marzo se public un decreto por el cual se incluan en el ndice todas
las obras que hablasen del movimiento terrestre o que intentasen conciliar postu-
lados cientificos y expresiones biblicas.
Galileo abandon parcialmente sus Investigaciones astronmicas y se dedic a
los problemas del movimiento y la medicin. para calcular las posiciones de las na-
ves en alta mar. Pero la realidad se empeara en presentarle dificultades: la apari-
cin de tres cometas dio oportunidad de pedirle su opinin y el discurso de un
amigo que asumi la direccin de la Academia florentina permiti que los jesuitas
de Roma entendieran en l un nuevo ataque contra ellos.
En julio de 1623 fue elegido papa Maffeo Barberini. quien adopt el nombre
de Urbano VIII. Florentino con inters en ser reconocido por los intelectuales. se
reuni con Galileo en seis ocasiones en 1624; ste le expuso su teora de las ma-
reas y el papa le otorg un permiso para escribir un libro sobre ello. en el entendi-
do de que los movimientos de la Tierra serian presentados como hiptesis no
susceptibles de demostracin. De las cartas de Galileo puede deducirse que era re-
lativamente escptico sobre la posibilidad de un cambio en la orientacin funda-
mental y. sobre todo. en el levantamiento de la prohibicin sobre el
copernicanismo. Expresiones atribuidas a Urbano VIII hacen pensar que la prohi-
bicin de 1616 debe interpretarse como temeraria y no como hertica; pero lo cier-
to es que el papa nunca se comprometi por escrito con una interpretacin tal, por
lo que. estrictamente. la prohibicin segua en pie.
Entre 1624 Y1630 Galileo trabaj en el libro y algunos de sus amigos le acon-
sejaron que lo titulase Dilogo sopra i due massimi sistemi del mondo. Ptolemaico e
copernicano (Galileo. 1994). para privilegiar una actitud cautelosa ms que contes-
tataria. ya que un ttulo como Dilogo sulle maree acentuara la idea de los mov-
mentos terrestres. Para algunos autores Gaiileo nunca abandon la idea de
presentar el sistema copernicano como la mejor manera de explicar en forma rea-
lista los movimientos del sistema solar, slo que se adapt a las circunstancias des-
favorables de cada momento. Entre 1626 Y 1627 el Dilogo avanza despacio. en
parte debido a ciertos problemas de salud del autor; pero tambin a que los jesui-
tas haban cerrado sus posiciones de oposicin a todo cambio e innovacin. Ms
tarde un aristotlico llamado Chiaramonti publicara De tribus novis stellis. donde
sostenia que las novas de 1572 y 1604 eran fenmenos sublunares y defenda la
idea aristorlca de la inalterabilidad de los cielos: Gaiileo ley este trabajo. incluy
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Metodologa cientifica _
una detallada critica de sus argumentos en la tercera jornada de su Dilogo y con-
tinu retrasando el final de su obra (Beltrn Mari. 2001).
En mayo de 1630 Galileoviaja a Roma para presentar su manuscrito. que es re-
cibido por el Maestro del Sacro Palazzo. Niccol Riccardi. ste pide ayuda a otro do-
minico ms entendido que l en cuestiones matemticas y astronmicas; seala
que la obra le gusta. pero corrige y elimina todo lo que le parece cuestionable o inad-
misible. Casrell aconseja a Galileo que publique la obra en Florencia y Riccardi se
niega a ello; acepta una nueva revisin en Florencia y se la encarga al consultor del
Santo Oficio de esa ciudad. ste da su visto bueno y se decide la impresin; pero
Riccardi sigue con sus dudas. se vuelve a revisar el texto y el 24 de mayo de 1631
autoriza la edicin. En el transcurso de estas idas y venidas el manuscrito original se
perdi y slo disponemos del texto expurgado que se public despus de casi dos
aos de censura y cinco revisiones.
El Dilogo es una obra retrica. porque lo que quiz intent fue convencer que
en el balance entre una y otra perspectiva la copernicana tena un saldo a favor.
En el dilogo que tres interlocutores (Salviati, Sagredo y Simplicio) sostienen du-
rante cuatro jornadas acerca de los movimientos de las sustancias terrestres y ce-
lestes de la tradicin aristotlica, se examinan los argumentos sobre la rotacin
terrestre. el movimiento anual de la Tierra con respecto al Sol y. por ltimo. las
mareas. Galileo se identifica con Salviati, llamado Simplicio (un comentarista grie-
go de las obras de Aristteles ya mencionado) y uno de sus amigos venecianos.
Giovanfrancesco Sagredo. aparece como el diletante.
En agosto se dio la orden de suspender la venta del libro y se hizo llegar a Ga-
lileo un ctaroro judicial. Pese a las protestas del nuevo gran duque. Ferdinando, el
papa Urbano VIII se mostr inflexible; haba aparecido el documento firmado por
el notario de la Inquisicin que se haba redactado en 1616 y el Papa haba llegado
a la conclusin de que se haba desobedecido una orden legal. El proceso se inici
el 12 de abril de 1633 y en un momento. al preguntrsele sobre los hechos. Gali-
leo respondi:
Recuerdo que IQS hechos acontecieron as: una maana el cardenal Bellarmino me man-
d llamar y me dijo algo .que yohubiera deseado decir a Su Santidad antes que a nadie,
pero al final acab comunicndome que la opinin coperrucana -como contraria a las
Sagradas Escrituras que era- no poda sostenerse ni defenderse. En cuanto a los dominio
COS, no estoy seguro de si estaban alli desde el principio o llegaron despus; tampoco 10
1
gro recordar si estaban presentes cuando el Cardenal me hizo saber que no se poda
sostener dicha opinin. Por lo dems, pudiera ser que recibiese algn precepto relativo a
no sostener ni defender dicha opinin, pero la verdad es que yo ya no lo recuerdo dado
el largo tiempo transcurrido desde que todo esto sucediera (citado por Drake, 1983: 118).
El acusador le dijo entonces a Galileo que el precepto estableca tambin "en-
sear en forma alguna". En el proceso no se discutieron (as pruebas cientficas si-
no la sospecha de hereja. basada en la desobediencia a una orden oficial.
El problema del poder era evidente: Galileo no podria ser absuelto sin que ello
significara el descrdito y la prdida de reputacin de la Inquisicin. por lo cual. es-
perando una condena leve. firm su confesin:
- - _ . ~ _ ....
_. : ; - - _ . _ - - ~ - -
Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
Yo, Galileo Galilef hjo del difunto \}mcenzo Galilel. de Florencia, de setenta aos de edad.
siendo citado personalmente a juicio y arrodillado ante VOSotros, Jos eminentesy reveren-
dos cardenales, inquisidores generares de la Repblica universal cristiana contra la depra-
vacin hertica, teniendo ante mi Jos Sagrados Evangelios. que roco con mis propias
manos. juro que siempre he credo con la ayuda de DIOS, creer en el futuro, todos los
articulas que la Sagrada Iglesia Carohca y Apostlica de Roma sostiene, ensea y predica
Por haber recibido orden de este Santo Oficio de abandonar para siempre la opinin fal-
sa que sostiene que el Sol es el centro e inmvil, siendo prohibido el mantener, defender
o ensear de ningn modo dicha falsa doctrina: y puesto que despus de habrseme in-
dicado que dicha doctrina es repugnante a [a Sagrada Escritura. he escrito y publicado un
libro en el que trato de la misma condenada doctrina y aduzco razones con gran fuerza
en apoyo de la misma. sin dar ninguna solucin; por eso he sido juzgado como sospecho-
so de hereja. esto es. que yo y creo que el Sol es el centro del mundo e Inm-
vil. y que [a Tierra no es el centro y es mvil, deseo apartar de las mentes de vuestras
eminencias y de todo catlico crtsuanc esta vehemente sospecha. justamente abrigada
contra m: por eso. con un corazn sincero y fe verdadera. yo abjuro, maldigo y detesto
los errores y herejas menctonados.jy en general. todo error y sectarismo contrario a la
Sagrada Iglesia; y juro que nunca ms en el porvenir dir o afirmar nada, verbalmente o
por escrito. que pueda dar lugar a una sospecha similar contra m; asimismo. SI supiese
de algn hereje o de alguien sospechoso de hereja, lo denunciar a este Sama Oficio o al
inquisidor y ordinario del lugar en et que pueda encontrarme. Juro, adems, y prometo
que cumplir y observar fielmente rodas las penitencias que me han sido o me sean im-
puestas por este Santo Oficio. Pero si sucediese que yo violase algunas de mis promesas
dichas, juramentos y protestas (que Dios no quiera'). me someto a rodas las penas y cas-
rigos que han sido decretados y promulgados por los sagrados cnones y otras r.cnsutu-
concs generales y particulares este tipo. As, con la ayuda de Dios
y de sus Sagrados Evangelios, que (OCO con mis manos, yo. el antes nombrado Galileo Ga-
lllei, he abjurado, prometido y me heligacto a lo antes dicho; yen testimonio de ello. con
mi propia mano he suscnto este escrito ce HU abjuracin, que he recitado pala-
bra por palabra.
En Roma, en el convento de la Minerva, 22 de junio de 1633; yo. Galleo Galilei. he abju-
rado conforme se ha dicho ames propia mano (Fahie. J 903:3131.
La imaginacin popular ha querido creer que luego de firmar esta retractacin
murmur eppur si mouve, de la cual no hay registro alguno. Hay algo cierro en su
declaracin: metodolgicamente Galileo no poda aporrar alguna prueba emprica
contundente en apoyo de sus hiptesis; ello y la ya mencionada esperanza de que
sera tratado bengnamente es lo que lo llev a firmar este documento que mues-
tra que los integrismos fanticos siempre han actuado contra el espritu humano de
libertad y creatividad. Quiz la sorpresa y decepcin de Galileo fueron muy gran-
des cuando se le comunic que haba sido condenado a prisin perpetua. El arzo-
bispo de Siena, Ascarno Piccolomini, logr que se le cambiara por una especie de
prisin domiciliaria a su cuidado y entonces Galileo pudo trasladarse a su quinta de
Arcerri, cercana a Siena y al convento franciscano donde la hija mayor de Galileo
profesaba con el nombre de sor Maria Celeste. Al parecer, Galiieo tenia un afecto
muy particular por esta hija y se lamentaba de no poder verla ms a menudo; es-
te retorno le permitira cumplir su fantasa de acercarse ms humanamente a ella,
Metodologa cientifica
quien lo haba apoyado adems en todo el proceso, tratando de mostrar su fideli-
dad a la Iglesia y a su padre. Galileo sufri una hernia y solicit permiso a Roma
para poder viajar a Florencia a ser atendido por los mdicos, permiso que le fue de-
negado. Ese mismo da en que recibi la notificacin de este rechazo. vio tambin
por ltima vez a su hija que falleci el 2 de abril de 1634.
Conocemos las cartas que Maria Celeste enviaba a Su padre, pero no las de s-
te, por la regla conventual de destruir la correspondencia llegada del exterior (So-
bel, 1999). Pero sin duda Galileo se sentia muy deprimido despus de la condena
de Roma, por lo que su hija le escribir:
No tengo la menor sospecha en absoluto de que has sido rachado. Como t dices. de libro
vventiulJ} , no .Ia.mayora ni tampoco en (U propio pas; por
el contrario, me parece que si alguna vez habas Sido'eclipsado o borrado brevemente,
ahora has sid,? y renovado. lo algoque me sorprende. porque conozco
bien el dicho popular: NemoPropneta acceptus.n patria sua (me terno que el querer usar
la expresin latina me ha hecho cometer algn barbarismo) (Sobel, 1999:332; traduccin
libredel autor).
Galileo cree que la vida le ha dado la espalda, pero sus amigos no lo abando-
nan, tal como su hija le seala. Marin Mersenne, un matemtico francs, traduce
su obra al italiano, que asi se publica antes que el original; Matthias Bernegger lo
hace al latin y la publica en Estrasburgo, con lo cual alcanza un pblico ms am-
plio. El embajador francs en Roma, Francos de Noailles, intercede por l para tra-
tar de obtener el perdn y el astrnomo Pierre Gassendi y el matemtico Pierre de
Fermat le manifiestan su solidaridad desde Francia.
Entre 1634 y 1637, en su reclusin de Siena, Galileo prepara un nuevo libro,
Discorsi e dimostrazioni matematiche interno a due nouve scienze (Galilei, 1981), pu-
blicado por Louis Elzevier, en Leyden, en 1638, despus de buscar en vano a otros
editores que teman al poder de los jesuitas. El libro trata sobre dos partes funda-
mentales de la fsica, la estructura de la materia y el movimiento, analizadas en
cuatro jornadas por los mismos personajes del Dilogo. La primera era nueva: has-
ta ese momento ningn pensador se habia ocupado de la estructura de la materia
con la intencin de representarla matemticamente. Losconocimientos de que ds-
ponan los arquitectos o ingenieros sobre la resistencia de los materiales eran de
indole prctica; pero el tratamiento de Galileo supera esa habilidad concreta para
proponer una verdadera ciencia aplicada.
La segunda ciencia no era nueva en sentido estricto -el tema del movimiento
ocupaba ya cientos de libros desde la antigedad- pero si era nuevo el enfoque:
en una combinacin de epistemologa y tecnologa, Galileo proponia analizar mu-
chos problemas del movimiento mediante construcciones matemticas.
Hay un pasaje del Discorsi que tiene un especial atractivo; se trata de un pasa-
je de la tercera jornada cuyo tema es la cada libre. Salviati lo relata asi:
z-
-

-._----,.----
Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
En un listn 0, lo que es lo mtsmo.jen un tabln de una longitud aproximada de doce co-
dos. de medio codo de anchura maS o menos y un espesor de tres dedos. hicimos una ca-
vidad o pequeo canal a lo largo de la cara menor, de una anchura de poco ms de un
dedo. Este canal, tallado lo mas recto posible, se habia hecho enormemente suave y liso,
colocando dentro un pape! pergamino lustrado al mximo. Despus, haciamos descender
por l una bola de bronce muy dura, bien redonda y pulida.
Habiendo colocado dicho listn de forma inclinada. se elevaba sobre la horizontal una de
sus extremidades, hasta la altura ~ uno o dos codos, segn pareciera. y se dejaba caer
(como he dicho) la bola por dicho canal, tomando nota como en seguida he de decir del
tiempo que tardaba en recorrerlo todo. Repetimos el mismo experimento muchas veces
para asegurarnos bien de la cantidad de tiempo y pudimos constatar que no se hallaba
nunca una diferencia ni siquiera de la dcima parte de una pulsacin Establecida exacta-
mente esta operacin. hicimos que esa misma bola descendiese solamente por una cuar-
ta parte de la longitud del canal en cuestin. Medido el tiempo de la cada. resulta ser
siempre, del modo mas exacto, precisamente la mitad del otro. Haciendo despus el ex-
perimento con otras partes, bien ea1tiempo de la longitud completa con el tiempo de la
mitad. con el de dos tercios. con el de '/
4
o con cualquier otra fraccin, negbamos a la
conclusin, despus de repetir tajes pruebas una y mil veces, que los espacios recorridos
estaban entre s como los cuadrados de sus tiempos. Esto se poda aplicar a todas las in-
clinaciones del plano. es decir, del canal a travs del cual se haca descender la bola Ob-
servamos tambin que los tiempos de las cadas por dversas inclinaciones del plano
guardan entre s de modo riguroso ytla proporcin que es, como veremos despus, la que
les asign y demostr el autor. W
En lo que a la medida del tiempo se refiere. empleamos una vasija grande llena de agua.
sostenida a una buena altura y que, a travs de un pequeo canal muy fino, iba vertien-
do un hilillo de agua, siendo recogdc en un vaso pequeo durante todo el tiempo en que
la bola descenda, bien por todo el canal o slo por alguna de sus panes. Se iban pesan-
do despus en una balanza muy precisa aquellas panculas de agua recogidas del modo
descrito, con lo que las diferencias ~ proporciones de los pesos nQS iban dando las dife-
rencias y proporciones de los t i e m ~ s . Ocurra esto con tal exactitud que, como he indi-
cado, tales operaciones, repetidas muchsimas veces. jams diferan de manera sensible
(Galilei. 1981 :299-300)
En la primera mitad del siglo xx este experimento comenz a ser cuestionado
y quien hizo la declaracin ms dura de falsedad fue Alexandre Koyr. Dijo que el
experimento de Galileo estaba muy bien imaginado, pero que su realizacin prc-
tica no estaba a la altura de su idea; la concordancia entre las previsiones y la ex-
periencia se le hizo sospechosa y dud "por la simple razn de que tal rigurosa
concordancia es rigurosamente imposible" (Koyr, 1980: 145: subrayado del au-
tor). A partir de alli, Koyr seala que Descartes tena razn al dudar de los expe-
rimentos galileanos; pero para l no hay problema: Galileo est en lo correcto
porque parte de la idea de que las leyes de la naturaleza son leyes matemticas y,
por tanto, lo real encarna lo matemtico. Thuillier (1991) concuerda con que el ex-
perimento es muy ingenioso, al transponer el problema de la cada a un problema
tratable de manera experimental y que, sin duda, las crticas tienen bastante fuer-
za como para descartarlas con facilidad: pero investigadores como Thomas Settle
en 1961 o Stillman Drake y James MacLachlan en la dcada de 1970 reprodujeron
con bastante exactitud las experiencias de Galileo y encontraron errores del orden
-_._--
Metodologa cientfica _
del dos por ciento. Segn Thuillier, el problema de Koyr es que parte de un a prio-
ri ideolgico que trata de probar que Galileo encarnaba la esencia del platonismo y
que, por tanto, la ciencia proviene de la razn y no de la experiencia, con lo cual
converta a Galileo en un apriorista y destrua as su imagen de fundador de la mo-
derna mecnica experimental. Koyr dice que el necesse determina el esse; que la
teora precede al hecho y que la buena fsica se hace a priori (Koyr, 1978).
Los experimentos pueden tener una funcin doble en la investigacin cent-
ca: neunstca o confirmatoria, y en el texto citado, Galileo se comporta de acuerdo
con el segundo de los significados; queda en pie la discusin sobre la posibilidad
de que haya descubierto la ley del movimiento o la trayectoria parablica y otros
principios a partir del uso de experimentos en la primera de las significaciones;
Thuillier agrega que debemos prevenirnos contra una excesiva "modernizacin" de
Galileo y tratar de encontrar en l un pensamiento sin contradicciones. Galileo os-
cil, sin duda, entre las posiciones aprorsttcas y la expertmentalstas, porque no
pudo sacudirse totalmente el legado aristotlico, de una ciencia demostrativa cons-
truida a partir de principios evidentes de los cuales se deducen teoremas tambin
evidentes. Pero tambin es preciso sealar que, de algn modo, Galileo estaba con-
vencido de estar proponiendo una nueva visin del mundo y ello, de alguna mane-
ra, significaba una transformacin radical; que ello haya sido o no una revolucin
puede seguir discutindose.
Hacia 1638, Galileo ya estaba ciego. Despus de muchas negociaciones, obtuvo
permiso de Roma para vivir un tiempo con su hijo en Florencia y recibir tratamien-
to mdico. Se le prohibi, no obstante, intercambiar palabras con cualquier persona
y cuando en Semana Santa solicit permiso para asistir a los oficios religiosos tuvo
que prometer que no hablaria con nadie. Esta especie de ensaamiento por parte
de las autoridades no se corresponda con quienes estaban en contacto cotidiano
con l, con sus guardianes; es evidente que estos ltimos no fueron muy estrictos,
ya que de otro modo no habra podido escribirse y publicarse el Discorsi.
Por alguna de sus ltimas cartas, parece evidente que senta un gran sufrimien-
to por el tratamiento que la Iglesia le habia dado de manera oficial, a pesar de las
muestras de apoyo y afecto que habia recbido de muchos de los miembros de la
institucin. Pudo haber pensado, incluso, en quemar o destruir su obra cientfica,
pero lo que nunca parece haber pensado fue abandonar el catolicismo. Su historia
personal es, tal como aqu la hemos resumido, una sucesin de relaciones comple-
jas de afecto y desprecio, de alegria y envidia, de elementos placenteros y polmi-
cos, donde la miseria humana muestra sus mejores perfiles.
El 9 de enero de 1642, Galileo Galile falleci en su quinta de Arcetr. Sus res-
tos todava no descansan en paz. Karol Wojtyla, el actual Papa, ha pretendido re-
considerar el caso Galileo; pero la respuesta oficial no ha dejado satisfechos a la
mayoria de los cientficos y la polmica sin duda continuar en este siglo XXI.
El despegue de la ciencia
Contemporneo de Galileo, [ohann Kepler, nacido el 27 de diciembre de 1571 en
Weil der Stadt, fue un pitagrico convencido, lo que no le impidi formular leyes pre-
cisas del movimiento de los cuerpos celestes. De juventud enfermiza, desestim la
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- --...,--
Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
carrera sacerdotal para la que algunos de quienes lo rodeaban parecan predestinar-
lo. Profesor de ciencias y astronoma en la universidad de Graz, debi recurrir a la
venta de almanaques y a la formulacin de horscopos personales para aumentar
sus ingresos (Walusinski, 1972); al parecer, el haber acertado con una prediccin as-
trolgica del emperador Rodolfo 11 le asegur su proteccin, en una poca de distur-
bios y persecuciones religiosas, preludio de la Guerra de los Treinta Aos.
Sus estudios de astronomia los hizo en Tubinga y public su primera obra en
1596, Prodromus dissertationum cosmographicarum continens mysterium cosmo-
graphicum, donde expone algunos de los principios fundamentales que mantuvo a
lo largo de su vida. En primer lugar, las razones principales que lo llevaron a aban-
donar la concepcin ptolernaica a favor de la copernicana: los epiciclos de los pla-
netas superiores y los movimientos del Sol y de la Luna (que no retrogradan nunca)
pueden calcularse mejor (puede encontrarse una correspondencia mejor entre las
observaciones y la matemtica de los clculos) si se adopta el sistema copernca-
no. Tambin se encuentra all una curiosa teora, la idea de que existe una corres-
pondencia entre las distancias relativas de los planetas y los poliedros regulares;
esta coincidencia fortuita, dado que existan cinco intervalos entre los planetas (los
conocidos de la poca) y existen cinco poliedros regulares lo llev a concebir este
sistema de relaciones como una muestra de la perfeccin del sistema solar, lo cual
era a su vez una manifestacin de la forma en que Dios haba creado al mundo, de
manera matemtica. Como dir Koyr, Kepler "ve en el mundo una expresin de Dios
que simboliza la Trinidad e incorpora en su estructura un orden y armona mate-
mticos" (Koyr, 1979:61).
Pero el Prodromus, escrito a los 25 aos, presenta el primer descubrimiento de
Kepler; la idea de que los planos de los planetas pasan por el Sol, lo cual da una so-
lucin al problema de los cambios de excentricidad de los planetas inferiores.
A partir de 1597 trabaj bajo la proteccin de Tycho Braque (tambin conoci-
do como Tycho Brahe). ste era un astrnomo de formacin ptolemaica, obsesivo y
detallista, que haba registrado pacientemente durante muchos aos los movimien-
tos de los astros. Asu muerte, Kepler hereda esas observaciones y desarrolla su pro-
pio modelo siguiendo y trascendiendo las ideas copernicanas. Aun cuando Tycho
falleci relativamente pronto (otoo de 1601), sus minuciosas observaciones sirvie-
ron para que Kepler construyese sus teoras: esos datos, elaborados a partir de las
concepciones ptolemaicas, nos llevan a preguntarnos sobre el problema de las ob-
servaciones como un rasgo metodolgico. En otras palabras. epstemolgicamente
sostenemos en la actualidad que las observaciones y los datos obtenidos a partir
de ellas estn en correspondencia con la concepcin terica de partida; la obra de
Kepler, en este caso. sera contradictoria con esa concepcin.
En 1604 public un trabajo de ptica, sin abandonar sus investigaciones esen-
ciales sobre los movimientos de los planetas. Compar las observaciones de Marte
hechas por Tycho durante 687 das de intervalo (el ciclo de Marte alrededor del Sol)
y lleg a la conclusin de que la rbita de la Tierra es circular.
Al ignorar el principio de inercia, comete un error al interpretar la relacin en-
tre velocidad y distancia entre el Sol y la Tierra; pero ese error ser compensado
por otro. Al no disponer de los medios del clculo integral, sustituy la suma de
-
.,:
,
-----..,-,;,e-- ---- - -' ~ . - - - - ---
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Metodologa cientfica
todos los radios vectores entre el Sol y ia Tierra por el rea del sector, con lo que
formul as lo que se conoce' como segunda ley de Kepler, que en realidad es la pri-
mera en cuanto a sus descubrimientos: hay una proporcionalidad entre ei tiempo
que recorre la Tierra en rbita y el rea barrida por ese radio vector en ese mismo
lapso (Walusinski, 1972).
Kepler termina por abandonar Su hiptesis del movimiento circular al compro-
bar que cuando Marte ocupa en su rbita posiciones de cuadratura con relacin al
perihelio y el afelio, las mediciones no son compatibles con una rbita circular; por
ello adopta la elipse como la curva que presenta el acuerdo ms simple y exacto
con las previsiones de la ley de las reas.
Las enunciaciones de las dos primeras leyes se publicaron en agosto de 1609
en un trabajo titulado Astronoma nova seu physica celestis, tradita comentariis de
motibus stellae Martis. Ex observationibus G. V. Tychonis Brahe. Bastante tiempo des-
pus, el 15 de mayo de 1618, public lo que se conoce como su tercera ley, segn
la cual el cuadrado del periodo de un planeta es proporcional al cubo de sus distan-
cias medias al Sol. Pocos historiadores de la ciencia destacan el hecho de que es
ras teoras fueron enunciadas antes que el discutido texto de Galileo y que en ellas
estaban las demostraciones que a Galileo le faltaron; que la Inquisicin se ensa
con Galileo y que ignor a Kepler.
Quiz eso se deba a que Kepler siempre pens en la armona universal en un
modo aristotlico y no intent polemizar con nadie. sino ms bien trat de produ-
cir su obra de manera callada, tratando de no llamar la atencin. Kepler se neg
siempre a colocar en el mismo plano ontolgico el movimiento y el reposo; en eso
fue aristotlico toda su vida. Tampoco admiti nunca la posibilidad de un espacio
infinito. Pero en su renterpretacn de las observaciones telescpicas de Galileo, en
la disyuntiva entre pensar que las nuevas estrellas descubiertas no se ven porque
estn muy alejadas, y pensar que no se ven porque son muy pequeas, Kepler
adopta esta ltima opcin, pensando que el mundo en que vivimos, con su Sol en
el centro y sus planetas, est rodeado por un nico conjunto de estrellas fijas. Se
r la diferencia de personalidades entre Galileo y Kepler lo que los llev a destinos
diferentes?
No obstante, Kepler no escap por completo a la accin nefasta de la Inquts-
cin: en 1620 (Asirnov, 1973) su madre fue acusada de brujera y se vio obligado a
abandonar la astronoma para dedicarse a su defensa, lo que consigui despus de
nueve aos de litigio. Quiz agotado por un esfuerzo innecesario, falleci en Bats-
bona, Baviera, el 15 de noviembre de 1630.
Una figura quiz sobrevalorada de la misma poca fue Francis Bacon (1561
1626), que naci en Londres un da 22 de enero, hijo de un miembro de la corte.
Sus estudios se orientaron hacia el derecho y complet su carrera de jurisprudencia
en 1582. En 1584 fue nombrado miembro de la Cmara de los Lores y se convirti
en consejero del conde Essex, que era favorito de la reina Isabel 1. En 1585 escribi
Instauratio Magna, un plan de trabajo para escribir un gran texto sobre filosofa de
la ciencia. Ahora bien, de las seis partes que se propona escribir, slo complet la
segunda, Novum Organum, como intento de reemplazar la obra de Aristteles (el Or-
ganum). Novum Organum es un intento de formalizar ciertas actividades del proceso
__________________ Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
cientfico sustentadas en los mtodos inductivos que se publica varios aos des-
pus de su redaccin, en 1620.
Bacon propone construir tablas de contingencia (de presencia y ausencia) an-
te cuaiquier fenmeno que se quiera analizar cientcamente: estaba proponiendo
una versin un tanto ms elaborada y combinada de ios mtodos que ya haban
expuesto Duns Scoto y Ockham. Ei libro est escrito como proposiciones o aforis-
mas relativamente cortos donde expone sus ideas principales del proceso cent-
ca. As, ia proposicin XIX del libro primero dice:
Ni hay ni puede haber ms que dos vas para la investigacin y descubrimiento de la ver-
dad: una que. partiendo de la experiencia y de los hechos. se remonta en seguida a los
principios ms generales (axiomas supremos), y en virtud de esos principios que adque-
ren una autoridad incontestable. juzga y establece las leyes secundarias (axiomas medios),
cuya via es la que ahora se sigue. y otra. que de la experiencia y de los hechos induce las
leyes, elevndose progresivamente ystn sacudidas hasta los principios ms generales que
alcanza en ltimo trmino. Esta es la verdadera va; pero jams se la ha puesto en prcti-
ca (Bacon. 1980:39)
Est claro que ia induccin es para Francis Bacon el nico mtodo posibie en
ciencia; ia mayor parte dei texto se dedica a establecer ios mecanismos que perrn-
tan diferenciar io que i denomina hechos preferentes en ia confeccin de ias lis,
tas que permitirn luego llegar a ias ieyes cientificas.
Una parte interesante dei texto se refiere a ios dola, los obstculos para un
pensamiento cientifico adecuado. Son de cuatro tipos y Bacon los describe como
las nociones faisas que ponen obstculos a ia tarea cennca, para ios cuales debe,
mas tomar las providencias que nos permitan poner un freno a su accionar. El pr-
mer tipo de idolos son denominados de la tribu. Estn determinados por ia
naturaleza humana, por ia forma en que percibimos los objetos, poniendo en eilos
nuestras propias estructuras y, por tanto, distorsionando la realidad tal como es; lla-
ma ia atencin que esta idea, anticipo de la moderna teora de ia percepcin -y
opuesta a las concepciones conductistas en psi ca logia- haya permanecido sin ser
retomada por trescientos aos. El segundo tipo de idolos son de ia caverna, que es,
tn determinados por ias experiencias de cada individuo. Estos idoios hacen que
posea ciertas disposiciones particulares que le permiten comprender con ms clari-
dad o de peor manera los fenmenos dei mundo. Bacon los ilama asi con referen-
cia a la idea platnica, diciendo que cada ser humano tiene su propia caverna. Quiz
ste sea el antecedente de la nocin bacheiardiana de obstculo epistemolgico,
que veremos ms adelante. Ei tercer tipo se ilama idoios dei foro, que Bacon vincu-
ia con las determinaciones que ei lenguaje dado impone a todo ser humano. Pare-
ce claro que intuye los probiemas que ios trminos previamente dados imponen en
la construccin de tearias, pero no avanza ms all, El ltimo tipo, los dolos del
teatro, son las creaciones ideolgicas que moldean estilos de pensamiento y dlfi-
cultan ia comprensin adecuada de la realidad porque el sujeto se aferra a esos mo-
delos. En ia intencin de Francis Bacon, ei Novum Organum estaba destinado a
reempiazar al Organum aristotlico; sin embargo, como dice Bertrand Russeil
-T
11
Metodologa cientfica
(1971), no fue muy bien aceptado como tcnica y, como teora metodolgica, es
errneo. La equivocacin fundamental de Bacon es creer que puede existir un ins-
trumento que se pueda aplicar de forma automtica y que permita descubrir he-
chos nuevos y sorprendentes.
Bacon fue designado vizconde de Sto Albans en 1621, pero en esa misma po-
ca fue acusado de corrupcin -por haber aceptado sobornos como juez- y per-
di sus cargos. Condenado a pagar una multa y a ser encerrado en la Torre de
Londres, pudo sortear estas dos penas; la que no consigui eliminar fue la de su ex-
clusin de la vida poltica. Se retir entonces a escribir, cultivando el gnero de en-
sayo. Falleci en Londres el 9 de abril de 1626; pstumamente, en 1627, se publica
Nueva Atlntida, que habia sido redactada en 1624. Esta ltima es un tipo de uto-
pia, situada en una isla dei Pacifico, donde los centcos ocupan las funciones de
gobierno y, por tanto, todo funciona de maravilla. A diferencia de las otras utopias
(Isla de utopia, de Toms Moro, y Ciudad del Sol, de Carnpanella), donde la organi-
zacin se hacia sobre bases politicas igualitarias, en la Nueva Atlntida la organiza-
cin de la sociedad est a cargo de la Casa de Salomn, la sede del gobierno de la
isla que procede por medio de tcnicos especializados; un verdadero gobierno de
tecncratas.
El problema comn a todas las utopas es que presentan una sociedad estti-
ca, inmvil, donde todo est solucionado y donde nada necesita que se introduz-
can cambios. Todas la utopas, desde La ciudad de Dios hasta el Fin de la Historia,
son un intento vano y desesperado por atrapar el tiempo humano y detener los
cambios, ofreciendo un paraiso (que siempre es imaginario y por ello, falso). Qui-
z esos parasos puedan existir en algn lugar del espacio infinito, pero desde nues-
tra perspectiva actual sern sin duda un lugar soberanamente aburrido, donde todo
est previsto y donde la actividad cientifica no tendra sentido. Si aceptamos que
la actividad fundamental de la investigacin cientftca es resolver problemas, ia vi-
da en un paraiso utpico es exactamente lo contrario, ya que no hay problemas que
resolver por principio.
Hay quienes quisieron ver en esta utopa baconiana el antecedente de la Royal
soctery, pero ello ha sido discutido. La Royal Society se funda en 1660 y tiene co-
mo antecedentes a las instituciones equivalentes de Florencia y a la Academia de
Ciencias de Pars: donde se impulsaba el inters por el desarrollo de la ciencia a tra-
vs de la discusin sobre los problemas que en su momento se consideraban irn-
portantes.
Entre 1640 y 1641 Commenio (cuyo nombre original era Jan Amos Komensky)
visita Inglaterra con el nimo de fundar una "Casa de Salomn", invitado por Har-
tlb, aunque el proyecto no prosper.
De todas maneras, las contribuciones de Francis Bacon al progreso cientco
se han cuestionado y hay quienes sostienen que si hubo cierta originalidad en l se
circunscribe a sus aportes a una teora del mtodo cientfico. en la versin induct-
va y experimental.
Ren Descartes (o tambin Cartesio. como se hizo llamar latinizando su apelli-
do) naci el 31 de marzo de 1596 en La Haye, cerca de Tours, y falleci en Estocol-
mo el 11 de febrero de 1650. Su familia provenia de los estratos bajos de la nobleza;
- .... ..

Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
su padre era consejero parlamentario en Bretaa. Su madre falleci cuando l te-
na un ao de edad. Tuvo un infancia enfermiza. o que le permiti "hacerse el en-
fermo" cada vez que queria escaparse de una ciase que consideraba aburrida y
quedarse leyendo en la cama en el colegio de os jesuitas de Anjou, donde estudi
(Asimov, 1973). Su formacin inica estuvo centrada en las matemticas y en os
estudios clsicos.
En 1618 se enrol en el ejrcito y particip en campaas militares en Europa
a servicio de prncipe de orange en Silesia. Bohemia. Hungra y Polonia. E 10 de
noviembre de 1619 tuvo un sueo que recordara durante mucho tiempo, en el cual
se le haba reveado una ciencia admirable. Regresa a Pars en 1625. donde escr-
be Reglas para la direccin del espritu (Descartes. 1980). Quiz a regla fundamen-
tal sea la marcada como Xlll, donde aconseja simplificar las dficultades al
mximo, dividir los problemas en cuestiones manejables, proceder sstemtca-
mente y no aceptar ms cosas de as necesarias para llegar a una solucin. Las re-
gias XV y XVIll formulan una proposicin sobre el tratamiento georntrco de las
matemticas, donde se presenta un anticipo de los conocidos todava hoy como
ejes cartesianos. El texto no se public sino hasta ms de cincuenta aos despus
de su muerte. pero circul en algunas copias que fueron conocidas por varios pen-
sadores. entre ellos los autores de la lgica de Port-Royal, inspiradora de una serie
de gramticas que aparecieron en el siglo XVIII. En 1634 Descartes termina con el
borrador de un 7l'atado del mundo. donde aceptaba una teora heliocntrica. Al te-
ner noticias de a condena de Galileo. resolvi no publcar el libro. Pero publica un
tratado sobre la diptrica. os meteoros y la geometra que a manera de prernbu-
o o prefacio lleva su Discurso del mtodo. En la seccin correspondiente a la geo-
metra se presentan [os prncipios fundamentales de la geometra analitica. En la
cuarta parte del discurso expresa su famosa sentencia je pense done je surs, como
primer principio inamovible de la filosofa. Ms all de los problemas de traduccin
al espaol que la frase implica, sta ha sido tomada como la base filosfica del ra-
cionalismo, al presentar el pensamiento como condicin fundamental de la exis-
tencia humana. El mtodo cartesiano, sin duda, es la consecuencia de su inters
por las matemticas. Pensaba que si se podan describir curvas por meda de sim-
ples ecuaciones. esto se podra extrapolar a todo tipo de problemas. lo cual permi-
tira el mismo grado de certeza que era posible en matemticas. La parte dedicada
a la geometra en el Discurso es, sin embargo, su nica publicacin sobre materna-
ticas; el resto de sus contribuciones debe encontrarse en su correspondencia con
diferentes interlocutores.
Descartes fue siempre un creyente y en 1641 publica en msterdam Medita-
ciones metajsicas (Descartes. 1980). cuyo ttulo original sera "Meditaciones acerca
de lafilosoja primera. en la cual se demuestra la existencia de Dios y la inmortalidad
del alma". el que es cambiado en 1642. aun cuando sea ms popular el nombre
abreviado. El ttulo original da una idea bastante aproximada de su objetivo. No
obstante. no pudo evitar los ataques a su posicin por parte de algunos enemigos.
entre ellos el rector de la universdad de Utretch, un telogo protestante. En 1647
la unversidad de Leyde lo acusa de pelagianismo y tiene que iniciar una serie de
viajes para escapar de sus perseguidores; recala en Estocolmo en 1649. invitado
por la reina Cristina. quien lo haca levantar de la cama a las cinco de la maana
- , . . . - - ' ~ - ~ -
Metodologa centfica
para que le enseara filosofia, lo cual lo llevaria a su muerte, al no soportar el cru-
do invierno sueco y contraer neumona. Desde el punto de vista filosfico, Desear-
tes introdujo el mtodo de la duda critica, lo cual puede conducir a alguna variante
del escepticismo, posicin en la que l no cay por sus creencias en las ideas cla-
ras y distintas, preexistentes en forma innata. Si bien esta idea es insostenible des-
de el punto de vista psicolgico, espordicamente suelen aparecer algunos
defensores.
Uno de los interlocutores de Descartes, Pierre Fermat, naci en 1601 en Beau-
mont-de-Lornagne. Su padre era comerciante de cueros y lo envi a estudiar dere-
cho a Toulouse. donde pas el resto de su vida. A partir de 1631 fue consejero en
el Parlamento; llev una vida tranquila y se dedic a la literatura y a las matemti-
cas en sus ratos de ocio (Collette, 1985b). Como su trabajo matemtico era por di-
versin, no public mucha obra: en una gran cantidad de casos, sus ideas se
encuentran como anotaciones marginales a trabajos escritos por otros pensadores
o tratadistas. Algunos de sus principales escritos aparecieron compilados por su hi-
jo despus de su muerte, en 1679, con el titulo de Varia pera matemtica. Para Ce-
llette (J 985b) hay muchos autores que se han ocupado del pensamiento de
Descartes y Fermat y no siempre han interpretado de manera adecuada. Ninguno
de los dos fue el primero en usar los mtodos analiticos; ninguno de los dos fue el
primero en representar en forma grfica las variables ni tampoco en aplicar la geo-
metra al lgebra. Concluye diciendo:
En general. se puede decir que Oescartes comienza con un problema de lugar geom-
trico a partir del cual obtiene una ecuacin del Lugar, mientras que Ferrnat se preocu-
pa ms de partir de una ecuacin y de deducir las propiedades de su curva (Collette,
1985b:27).
Pero es en la teoria de los nmeros donde Fermat hace sus principales contri-
buciones. Sus primeros estudios en este tema datan de 1636, cuando consigue di-
lucidar el problema;
"Sea x' + 2 (a + b) x = a' + b', donde a y b son racionales. Demostrar que si
x es raz, entonces es una diferencia de dos nmeros inconmensurables" (Collette,
1985b:33)
Blaise Pascal, amigo de Fermat, a quien admiraba. naci en Clerrnont-Ferrand
el 19 de junio de 1623 Yfalleci en Pars el 19 de agosto de 1662. Su padre era un
empleado de hacienda del gobierno y a la muerte de su esposa en 1631 se trasla-
d a Paris con Blaise y dos hijas para poder proporcionar a aqul una educacin de
calidad. Etienne Pascal era un matemtico aficionado y tanto Mersenne como Per-
mat hablan de l en su correspondencia. Estaba interesado en la carrera de las len-
guas para su hijo y por ello habia prohibido que se le enseara geometria o se le
proporcionaran textos de matemticas. Como muchas prohibiciones paternas, re-
sult intil: Blaise fue encontrado por su padre tratando de resolver una proposi-
cin euclidiana y ello lo impresion tanto que resolvi levantar la prohibicin.
- - - ~ - - - -
-"------ ------ -- ~ - - "------
Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
En una carta de Pascal a Fermat le plantea un problema: "Si un jugador debe
obtener un seis en ocho lanzamientos de un dado y se retira despus de tres lanza-
mientos sin xito, qu proporcin de la apuesta le corresponde?" sta fue la prime-
ra de seis cartas que intercambiaron y es el inicio del clculo de probabilidades, que
tendr aplicacin no slo en las teoras de los juegos de azar, sino en la estadstica
y en muchisimo de la vida cotidiana. De manera adicional, la teoria de las proba-
bilidades termina con el mundo de las certezas y plantea el problema de la incer-
tidumbre. Pascal vincul el estudio de las probabilidades al tringulo aritmtico y a
las combinaciones, mediante un mtodo conocido en la actualidad como 'induc-
cin matemtica'. Introdujo tambin el tringulo en el estudio de los senos y estu-
vo muy cerca de descubrir el clculo diferencial. De hecho, en su momento Leibniz
reconoce que la lectura de los trabajos pascalianos sobre el tema fueron su inspira-
cin.
Apartir de 1640 Blaise dedica varios aos de su vida a construir una mquina
de calcular que pudiera ahorrar a su padre el laborioso trabajo de calcular los im-
puestos, lo cual llev a Pascal a preocuparse por la mecanizacin del clculo. La m-
quina no fue la primera: Whilhelm Schickard ya habia construido una en 1623, pero
se perdi el original y slo se conservan algunos dibujos que hablan de ella. Pascal
contrat a varios artesanos y lleg a construir varios ejemplares que se vendieron,
algunos de los cuales se encuentran en museos de Europa.
Su salud empeor y se mud con su hermana [acqueline en 1647. Sus proble-
mas de salud no le impidieron participar en la experiencia de Puy-de-Drne, sobre
el peso del aire y el horror al vacio, un problema de raices aristotlicas. Varios pen-
sadores de esa poca se preguntaban "si el mercurio sube tan alto cuando est en
la parte alta de una montaa como cuando est en la parte baja" (Dugas y Costa-
bel, 1972:291), entre ellos el mismo Descartes, pero fue Pascal, en colaboracin
con su cuado, Florn Prier, quien realiz el experimento comprobatorio. En una
carta escrita por Pascal a Prier le pide que mida, varias veces al dia, al pie de la
montaa y en su cima, con el tubo de Torricelli, la altura del mercurio, porque "es
perfectamente seguro que hay mucho ms aire que pesa en el pie de la montaa,
de manera que no deberia decirse que la naturaleza tenga ms repugnancia al va-
cio en el pie de una montaa que en su cima" (ibid). La experiencia tuvo lugar el
19 de septiembre de 1648 y aunque hay varias evidencias que la hacen cuestiona-
ble, los datos comprobaron la hiptesis pascaliana. En otros textos, publicados pos-
tumamente, quilibre des liqueurs y Pesanteur de la masse de /'air, Pascal demuestra
su capacidad para experimentar en fsica.
En 1652 su hermana ingresa al convento de Pon-Royal. Entre I652 Y ; 654 vi-
ve solo en Pars (su padre habia fallecido en 1651) Yredacta una serie de textos, al
mismo tiempo que intercambia correspondencia con Fermat sobre el clculo de
probabilidades. El convento de Port-Royal tiene un papel histrico en la polmica
religiosa de la poca; Antonin Arnauld, quien a su vez habia tomado el texto de
Descartes para escribir su grarnauca, ser el principal inspirador de las teorias teo-
lgicas de un movimiento originado en Holanda a partir de un libro escrito por Cor-
nelius [ansen, donde se defendian las tesis agustinianas sobre la predestinacin y
se atacaba a los telogos jesuitas.
----'-- _.
Metodologa cientfica _
En la noche del 23 de noviembre de 1654, Pascal vive una experiencia religio-
sa particular por la cual decide unirse a los jansenistas. Entre 1656 y 1657 escribe
sus Lettres de Louis de Montalte ti un Provincial de ses amis et aux Rvrendes Pres
jsuites sur la morale et la politique de ses Pres, una fervorosa defensa de sus ideas,
consideradas en [a actualidad como un clsico de la literatura francesa. Los ltimos
aos de su breve vida los consagr a trabajar sus ideas filosficas, en un trabajo de
reaccin contra el cartesianismo, donde expone su concepto de la superacin del
escepticismo por medio de la fe religiosa y su reivindicacin de la santidad como
valor supremo. En oposicin a Descartes, desconfa de la razn como instrumento
para comprender los problemas ltimos de la vida humana.
Isaac Newton naci prematuro el 25 de diciembre de 1642 en una familia de
campesinos analfabetos y su padre falleci antes de su nacimiento. Su madre se ca-
s en segundas nupcias con un pastor, Barnabas Smith, el 27 de enero de 1646, e
Isaac qued al cuidado de su abueio y un tia maternos. En sus memorias, relata es-
te episodio con mucho odio contra Barnabas y su madre.
En la poca de la infancia de Newton, lnglaterra estaba conmovida por una se-
rie de luchas politicas. Entre 1629 y 1640 no hubo Parlamento en Inglaterra, hist-
ricamente el periodo ms largo en esa condicin. Quiz el rey crea que sin
actividad politica los nimos se apaciguaran y podra contarse luego con un Parla-
mento manejable, como era el caso de Francia (Pjoan, 1980).
Entre 1642 y 1646 se vivi una guerra civil con mltiples contingencias, donde
la divisin fundamental se dio entre realistas y parlarnentaristas: a los primeros se
integraron el clero de ideologa anglicana, las clases medias de alto nivel y los cam-
pesinos, mientras que los segundos estaban integrados por la clase media menos fa-
vorecida, los comerciantes y muchos grandes nobles. El 25 de septiembre de 1643
se firm el Covenant, por el cual 288 miembros de los comunes y 25 pares acorda-
ron unificar las religiones de Inglaterra, Irlanda y Escocia y se exigi que todos los
funcionarios y oficiales firmaran el acuerdo; unos dos mil clrigos se negaron a ha-
cerlo y perdieron sus beneficios eclesisticos. Los grupos religiosos se sucedan en
el apoyo de Parlamento y ejrcito y los bandos se dividan o se unan en circunstan-
cias cambiantes. Asu vez, el rey Carlos jugaba con el apoyo y enfrentamiento de los
grupos, tratando de mantener al mximo los privilegios de la corte.
En 1649, se condena a muerte al rey y se declarar la Commonwealth o rep-
blica. Los escoceses proclaman rey a Carlos Ji, a los que se unen los irlandeses ca-
tlicos. As comienza la campaa de Oliverio CromwelJ en Irlanda, en la que los
terratenientes catlicos fueron despojados de sus tierras a favor de los protestantes
y donde muchos de aqullos fueron asesinados, comenzando una historia de en-
frentamientos que an no se cancela.
Con todos estos conflictos, las universidades se halJaban en un estado de aban-
dono y laxitud.
Cuando isaac tenia 10 aos, falJece su padrastro y su madre regresa a la casa
familiar con tres nuevos hijos y la biblioteca personal de Barnabas, que Newton dis-
frutara.
A los 11 aos comenz Isaac sus estudios formales en la escuela de Grantham, a
unos 11 kilmetros de la residencia familiar. Tuvo un buen maestro de matemticas,
____________________ Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
Stokes, que lo inici en lo que era lo ms avanzado del clculo matemtico de la
poca, ya que superaba a lo que se enseaba en la universidad de Cambridge. Es-
to le permiti ingresar a la universidad con un bagaje de conocimientos matemti-
cos ms elevados que sus condiscpulos, y superiores incluso a los de varios de sus
maestros (Rckey, 1990).
El 5 de enero de 1661 Isaac se traslada a Cambridge e ingresa al Trinity Colle-
ge. En sus inicios, obtuvo un cargo como alumno asistente (Subzizar), que lo obli-
gaba a servir a la mesa de los profesores, lo que seguramente le permita
alimentarse mejor por la posibilidad del acceso a la cocina.
En 1662, segn sus confesiones, Newton expone sus pecados en un "examen
de conciencia" donde se acusa de varias faltas, entre ellas de haber falsificado una
corona (moneda), haber robado a su madre una caja de dulces, poner su corazn
en el dinero y no preocuparse adecuadamente de las cosas de Dios y usar la toalla
de un compaero para ahorrar la propia.
Tambin en 1662 es reconoc da oficialmente la Royal Society of London for the
Prornotion of Natural Knowledge (ms breve y popularmente conocida como "Ro-
yal Society") a la cual ingresa Newton en 1671. El antecedente de la sociedad era
el "Colegio Invisible" que se haba reunido por primera vez en 1645 en Oxford y
Londres, aun cuando en otras partes del mundo ya se haban creado academias si-
milares. No parece ajena a esta creacin la visita que Comenius (Jan Amos Ko-
rnensky, 1592-1670) hiciera a Inglaterra entre 1641 y 1642.
En 1665, ao en que Newton recibe el ttulo de Bachelor of Arts, comienza en
Londres una epidemia conocida con el nombre de "peste de Londres", que provoca
la muerte de alrededor de 75000 londinenses; en junio Newton se retira a la granja
de sus abuelos con varios libros en su mochila: el Tratado de ptica de Kepler, la Geo-
metra analitica de Descartes y algunas obras de Galileo. El 20 de marzo de 1666 re-
gresa a Cambridge y vuelve a la granja; as realiza viajes sucesivos hasta que parece
instalarse de manera ms o menos definitiva hacia finales de abril de 1667. En esa
poca escribi y reescribi un tratado sobre el clculo, aunque algunos de sus bi-
grafos dudan de los aportes innovadores que pudiera haber contenido.
Es de esta poca de donde se ha desarrollado la posible ancdota de la man-
zana en la cabeza. De haber sido cierta, cabe extraer una leccin metodolgica im-
portante: el hecho de que alguien reciba un "rnanzanazo" no lo convierte en sabio
ni en descubridor de ley cientfica alguna; si Newton pudo construir una explica-
cin cientfica a partir del hecho, es porque estaba en disposicin cognoscitiva pa-
ra comprender ese fenmeno como un hecho particular que reflejaba una
disposicin general. En otras palabras, son siempre los contextos de interpretacin
o marcos de referencia los que permiten integrar e interpretar de manera adecua-
da una experiencia, sea cientfica o vital en otro sentido.
La ciudad de Londres se incendia entre el 2 y el 9 de septiembre de 1666 y se
destruyen las cuatro quintas partes de la ciudad: ello acaba con la peste y Newton
regresa al Trinity College.
El 26 de octubre de 1669 fue designado segundo profesor lucasiano de mate-
mticas en Cambridge, en reemplazo de Isaac Barrow. Este puesto haba sido dise-
ado por su fundador, Henry Lucas, como un cargo docente, pero Newton sigui la
_... - ~ - - - ---- - - - - ~
Metodologa cientifica _
tradicin instalada por su antecesor y no le prest mucha atencin a la enseanza.
Formalmente, deba dictar una clase magistral una vez a la semana y depositar diez
de esas lecciones en la biblioteca. Segn uno de sus bigrafos, "pocos asistan a or-
le y ms pocos le entendan, que a menudo y a falta de escuchas, hablaba a las pa-
redes" (Rickey, 1990). Durante su enseanza, entreg a la biblioteca manuscritos
de lecciones sobre ptica (1670-1672), aritmtica y lgebra (1673-1683), gran par-
te de lo que luego sera el libro de los Principia: (1684-1685) YEl sistema del mun-
do (1686-1687). Cuando imparta sus clases, stas duraban una media hora y
cuando no tenia alumnos conclua en unos diez minutos. Rara vez concurra a ce-
nar al saln de los profesores y a menudo parece que "olvidaba comer" (Cohen,
1982).
Para su ingreso a la Royal Society, Newton presenta un trabajo sobre la luz, que
se lee el 8 de febrero de 1672. En la obligada presentacin comentada, Robert Hoo-
ke (1635-1703), quien a la sazn ocupaba el cargo de supervisor de experimentos
de la Sociedad, presenta una serie de objeciones, lo cual le gana para siempre la
enemistad de Newton. Psicolgicamente, Newton padeca de ciertos rasgos para-
noides, lo cual lo lIevaba a exagerar la oposicin a sus ideas y tomaba estas discu-
siones como ataques personales. Hay algo que se debe destacar en esta prctica de
la Royal Society. nadie, ni el mismo Newton. poda exponer un trabajo y esperar
ser elogiado en virtud de una posicin de autoridad; quienquiera que presentase un
trabajo para su ingreso (o como parte de sus investigaciones) deba esperar el jui-
cio de sus pares y las crticas correspondientes. Estas discusiones son, metodolgi-
camente, un gran aporte al desarrollo cientfico: obliga a los ponentes o expositores
a ser precisos, a presentar sus argumentos de manera clara y convincente y a estar
expuestos a la crtica como condicin inevitable de la construccin del conocimien-
to cientfico. Esta discusin es lo que falla en otras formas de conocimiento y en
otros momentos y lugares que no tienen un desarrollo cientfico considerable. De-
be destacarse que se trata de una discusin racional y abierta, donde los jueces no
son annimos sino que exponen sus argumentos.
En la Royal Society se haba estado discutiendo la cuestin de determinar a qu
distancia se halla un barco en altamar y se haba sealado en un acta que "al ser
los asuntos de la navegacin una cuestin de Estado, no eran adecuados para ser
tratados por la Sociedad" y se form una comisin para examinar la utilidad del
mtodo de Bennewitz, que permita calcular la longitud estableciendo la relacin
entre la posicin de la Luna y las llamadas estrellas fijas. Esta comisin estaba diri-
gida por [onas Moore y la integraban, entre otros, Christopher Wren y Robert Hoo-
ke (Masan, 1985). La comisin entrevist a quien entonces era un joven astrnomo
de Cambridge, [ohn Flamsteed, quien sostuvo que los catlogos de la poca sobre
las estrellas y las tablas lunares eran demasiado imprecisos para realizar los calcu-
las. Carlos 11 declar entonces que queria que se efectuaran todas las observacio-
nes requeridas para dar precisin a esos clculos; asimismo, nombr a Flamsteed
astrnomo real (lo que provoc la ira de Newton) y lo puso a cargo del observato-
rio de Greenwich.
El 13 de junio de 1676 Newton escribe a Henry Oldenburg y le pide que gire
esta carta a Leibniz (Cohen, 1982). En realidad, parece que Leibniz se habia dirigi-
do a Oldenburg, quien era secretario de la Royal Society, sabedor de que ste
...-:::.--. ---..,...--
. - - ~ - - - - ---
I
I
Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
patrocinaba el intercambio cientfico mediante correspondencia, solicitndole in-
formacin sobre los trabajos de los cientfcos ingleses acerca de las series infini-
tas. El documento, conocido como Epstola prior, deca que las fracciones "se
reducen a series infinitas por divisin; y las cantidades radicales por extraccin de
races", abreviadas por el teorema
!::. ~ m m-n m-2n m-3n
(P+PQ)" = P" +-AQ+ --8Q+- --CQ+- -DQ+...Sc c.
n 2n 3n 4n
"donde P + PQ es la cantidad cuya raz o incluso cualquier potencia, o la raz de
una potencia, ha de encontrarse; P significa el primer trmino de esa cantidad. Q
los trminos restantes divididos entre el primero, y m/n el ndice numrico de la
potencia de P + PQ, sea sta entera o (por as decirlo) fraccionaria, positiva o ne-
gativa" (Cohen, 1982:83). Probablemente la idea ms significativa de la carta new-
toniana, al menos desde el punto de vista metodolgico, es que cuando se trata de
series infinitas las operaciones se realizan "en los smbolos tal como se llevan a ca-
bo comnmente en nmeros decimales" (Cohen 1982:84).
En una carta posterior, conocida como Epstola posterior, fechada el 24 de oc-
tubre de 1676 y tambin dirigida a Oldenburg con solicitud de transmisin a Leib-
niz, dice:
Al principio de mis estudios matemticos. cuando conoc los trabajos del insigne Wallis, al
considerar las series. por tntercatacton de las cuales l exhibe el rea del crculo y de la hi-
prbola. el hecho de que en la serie de curvas cuya base comn o eje es x y las ordenadas
o 1 2 3 4 ~
(1-x
2
)' ,(1-X
2)'
,(1-X
2
)' ,(1 - X
2)'
,(1-x
2
) ' .(1-X
2)'.
etc., si las reas de los trminos alternados, a saber
13211153,3 517
x,x-
3
X .x-
3
X' - .s X ,x- 3
X
+ sX -i
X
.etc.
pueden nterpolarse. obtendriamos las reas de los trminos intermedios, de los cuales el
primero, (l - x2)1I2, es ei circulo... (Whtteside, 1967).
Newton nunca public su formulacin del teorema del binomio. Wallis lo hace
en su lgebra de 1685, atribuyendo el descubrimiento a Newton. Es ya muy cono-
cido el caso de la acusacin de plagio de Newton a Leibniz, cuando ste presenta-
ra sus trabajos sobre el clculo matemtico. Probabiemente sea una demostracin
ms de sus rasgos de personalidad, entre los cuales "el miedo, la ansiedad, la des-
confianza" eran frecuentes. aun desde sus aos de juventud.
Segn Collette (1985b), la primera informacin que Newton publica sobre el
clculo diferencial e integral aparece de manera indirecta en Philosophice Naturalis
Principia Mathematica en el lema primero del Libro I cuando dice:
Metodologa cientfica _
Las cantidades, y las razones de cantidades, que en cualquier tiempo finito tienden conti-
nuarnente ala igualdad, y antes de terminar esetempo se aproximan unaa otra ms que
por ninguna diferencia dada. acaban hacindose en ltima instancia iguales (Newton.
1982:257).
En agosto de 1683 Newton recibe e ia visita de Hailey (Brown, 1954), quien le
pregunta sobre la curva que deberan seguir los planetas si se tiene en cuenta que
la gravedad disminuye con el cuadrado de la distancia. Eilo ileva a Newton a reto-
mar los estudios que haba abandonado algunos aos antes como consecuencia de
su polmica con Hooke. (Para otros bigrafos. este encuentro habria tenido lugar
en mayo de 1684). Es justamente en 1684 que Leibniz publica en las Acta Erudito'
rum un articulo sobre las reglas de la diferenciacin. con lo cual se adelanta a New-
ton en la publicacin de articulas sobre el clculo.
El 28 de abril de 1686 se publica un informe oficial de la Royal Society por el
cual se comunica que se ha presentado a la Sociedad un manuscrito que ileva por
ttulo Philosophice Naturalis Principia Mathematica. escrito por Isaac Newton y don-
de se presenta una demostracin matemtica de la hiptesis copernicana. segn la
elaborada por J. Kepler. Se decide agradecer a Newton. se deja a criterio del Con-
sejo la edicin del libro y se encomiendan a Hailey los comentarios.
El texto no conoce la tranquilidad: recibe las criticas de varios pensadores de
la poca. entre eilos Hooke, quien acusa a Newton de plagio. La primera edicin se
publica en 1687 (Newton, 1982); parecen haberse dejado a un lado varios manus-
critos que serviran de introduccin y conclusin. El texto apareci en latn y su pri-
mera traduccin al ingls se hizo en 1729. cuando ya ilevaba tres ediciones con
correcciones al texto original. Est redactado siguiendo el modelo euclidiano de de-
finiciones, axiomas y desarrollos.
Las definiciones son ocho; se refieren fundamentalmente a materia y fuerza.
Newton escribe un escolio donde seala que las definiciones de tiempo. espacio,
lugar y movimiento son conocidas -lo cual haria innecesaria su definicin- pero
que. dado que popularmente esas nociones se suelen tomar a partir de su relacin
con elementos tangibles. aparecen ciertos prejuicios que es necesario aclarar. Asi
seala las diferencias entre tiempo absoluto y tiempo relativo, entre espacio abso-
luto y espacio relativo. entre lugar absoluto y lugar relativo. entre movimiento abo
soluto y movimiento relativo, siempre teniendo en cuenta que la condicin de
relativo est dada por su tangbllidad, mientras que la dimensin absoluta respon-
de a concepciones tericas no perceptibles mediante experiencias sensibles. Apa-
recen luego los axiomas o leyes del movimiento. ya conocidos hoy en versiones
que han alcanzado un alto grado de popularidad. La primera seala que "Todos los
cuerpos perseveran en su estado de reposo o de movimiento uniforme en lnea rec-
ta, salvo que se vean forzados a cambiar ese estado por fuerzas impresas". En la se-
gunda dice que "El cambio de movimiento es proporcional a la fuerza motriz
impresa, y se hace en la direccin de la linea recta en la que se imprime esa fuer-
za". La tercera y ltima de las leyes expuestas en el texto establece que "Para toda
accin hay siempre una reaccin opuesta e igual. Las acciones reciprocas de dos
cuerpos entre si son siempre iguales y dirigidas hacia partes contrarias" (Newton,
1982:2378).
- - - - ~ _ . _ - -
Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
Luego, el texto se subdivide en tres libros, dos sobre el movimiento y un terce-
ro sobre astronoma; Newton dice que los dos primeros son principios filosficos y
matemticos y que en el tercero se aplican esos principios para captar el sistema del
mundo. Desde la perspectiva metodolgica, se debe destacar que el tercer libro se
inicia con "Reglas para filosofar", cuatro breves expresiones que pueden tomarse ca,
rno la conciencia terica newtonana sobre la filosofa cientfica. La primera expre-
sa que "No debemos para las cosas naturales admitir ms causas que las verdaderas
y suficientes para explicar sus fenmenos", Hay aqu reminiscencias ockhamianas,
aun cuando Newton habla adems de una naturaleza como agente consciente, di,
ciendo "la naturaleza no hace nada en vano". En la segunda, como si continuara el
pensamiento elaborado en la primera, seala "Por consiguiente, debemos asignar
tanto como sea posible a los mismos efectos las mismas causas". Este principio l-
gico -presente ya en Euclides- es el resultado de la concepcin epistemolgica
de la causalidad desarrollada a partir de la versin simple del empirismo, necesa-
ria para alcanzar cierto dominio de los problemas a partir de un tratamiento que,
al simplificar las variables en juego, permita llegar a consecuencias aceptables. La
tercera regla tiene una presentacin un tanto ms complicada, pues dice que "Las
cualidades de los cuerpos que no admiten intensificacin ni reduccin, y que resul-
tan pertenecer a todos los cuerpos dentro del campo de nuestros experimentos, de,
ben considerarse cualidades universales de cualesquiera tipos de cuerpos". Newton
quiere resolver el problema al que se enfrenta todo empirista "duro": extender las
conclusiones encontradas a partir de un caso concreto a un conjunto ms amplio
o universal de fenmenos, Cmo hablar de las propiedades de la Tierra o del Sol
si no podemos tener una experiencia sensible de ellos, tomados holisticamente? Lo
que podemos hacer es tocar la tierra sobre la que estamos parados (u observar el
Sol); pero inferir a partir de alli las propiedades de la Tierra (o del Sol) es algo que
slo es posible si adoptamos esta tercera regla, que nos autoriza a universalizar las
caractersticas o propiedades 'por extensin o reduccin. La regla IV dice:
En filosofa experimental debemos recoger proposiciones verdaderas o muy aproximadas
inferidas por induccin general a partir de fenmenos, prescindiendo de cualesquiera hi-
ptesls contrarias. hasta que se produzcan otros fenmenos capaces de hacer ms precl-
sas esas proposiciones o sujetas a excepciones. (Newton,
Es realmente dificil interpretar en la poca actual esta concepcin de Newton,
si queremos ser justos en la apreciacin de lo que podramos denominar las inten-
ciones newtonianas o la interpretacln newtoniana adecuada a su contexto social
e histrico. Interpretada en la manera ms simple, Newton se pronuncia por la in,
duccin como procedimiento cientifico vlido, rechazando la formulacin de hip,
tesis que pudiesen poner a prueba desde el inicio la validez de los razonamientos.
En el texto, adems, se formula una aproximacin al concepto de funcin; el
lema 11 de la seccin 11 del Libro 11 dice:
Metodologa cientfica _
El momento de cualquier generada es igual a los momentos de cada uno de los lados ge-
neradores multiplicados por los ndices de las potencias de dichos lados y por sus coefi-
cientes continuamente (Newren, 1982:495).
Designa "diferencial" con la palabra "momento", producido por estas "genera-
das" que pueden ser cocientes, productos, races, rectngulos, cuadrados, cubos y
dems (Collette, 1985b),
Tambin en 1687 llega a Londres Nicols Fato de Duillier, con quien Isaac New-
ton desarrolla una amistad especial, llena de amor y odio: intercambia cartas con
una familiaridad y demostraciones de afecto no habituales en l.
En 1689, el Parlamento ofrece la corona a Guillermo de orange y Maria y se
proclama la Declaracin de Derechos que establece una serie de normas para el
funcionamiento de la Corona y sus relaciones con el Parlamento, lo cual pone fin a
las persecuciones religiosas, No obstante, queda "demostrado por la experiencia
que es incompatible con la seguridad y el bienestar de este reino protestante el go-
bierno de un principe papista",
En ese ao de 1689, Newton fue elegido por la comunidad universitaria como
miembro del Parlamento. Ello constitua, en gran parte, un reconocimiento a la de-
fensa newronana de los derechos autnomos de la universidad, ejercida cuando el
rey catlico jacobo 11 (Jacques o Jaime, segn otras traducciones) pretendi impo-
ner a un monje benedictino como profesor. Segn Asimov (1973) el paso de New-
ton por el Parlamento fue irrelevante y estril. no habl nunca y la nica vez que
pidi la palabra fue para solicitar que se cerrara una ventana que producia corrien-
tes de aire.
1693 es el ao que marca el comienzo de la deuda pblica del Estado en Gran
Bretaa y al mismo tiempo es el "ao negro" de Isaac Newton. En abril, Fatlo. cu-
ya salud se habia quebrantado, desecha la invitacin de Newton de irse a vivir con
l a Cambridge "para escapar del clima de Londres" y se marcha a Suiza. Newton
se refugia en sus trabajos de laboratorio y comienza a enviar cartas formulando
acusaciones sobre todos sus amigos, imaginando conjuras en Su contra: acusa a
Pepys de papista y a Locke de hobbsta, En octubre, Locke le escribe una carta com-
pasiva, tratando de aclarar el supuesto prrafo hobbista de su Ensayo (Locke, 1956).
En su respuesta, Newton se disculpa alegando que por aquella poca slo haba
dormido menos de una hora diaria en quince dias y habia pasado hasta cinco das
continuos sin pegar los ojos. En noviembre retoma su correspondencia con Pepys
sobre las matemticas de los juegos de azar.
La reina Maria fallece hacia fines de 1694 y al no renovarse el Acta de Licencia
qued abolida la censura de prensa a partir del siguiente ao.
El 13 de abril de 1696 se designa a Newton como Warden of the Mint (cargo
similar al de Secretario de la Casa de la Moneda). Newton inicia una persecucin
tan feroz contra los falsificadores de moneda, que logra llevar al cadalso a 19 de
ellos en el rea de Londres. El 22 de marzo de 1699 obtiene su mayor xito, al con-
seguir la condena de WilIiam Chaloner, un brillante estafador al que persigui du-
rante tres aos.
Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
Luego de ser miembro del Consejo de la Royal Society desde 1697, se convierte
en su presidente a partir de 1703 - ao en que aparece el primer diario de Inglaterra.
Samuel Clarke (1675-1729) inicia en 1704 las Boyle Lectures, donde defiende
la filosofa natural de Newton contra los cartesianos y las objeciones de Leibniz. Pa-
ra Clarke no hay contradiccin entre la religin natural y la religin revelada, tanto
en la teora como en sus aplicaciones ticas, y convierte a la fsica de Newton en el
monumento ms slido del apoyo a la religin natural (Ferrater Mora, 1979). En
1704 aparece la primera edicin de la ptica (Newton, 1977), que Clarke traduce
allatin en 1706.
La ptica es un texto totalmente distinto a los Principtae, tanto en su concep-
cin formal como en su contenido. En la ptica todo es provisorio en cierta medi-
da e incluso adolece de un final incompleto, ya que termina con una primera parte
de un libro tercero. Ese final se corrige en las sucesivas ediciones, en las cuales
agrega elementos de su visin religiosa. En la versin de 171 7 se aade una teoria
sobre la corrupcin de la fe:
En este tercero [se refiere al libro tercero] slo he comenzado el anlisis de lo que queda
por descubrir sobre la luz y sus efectos en la trama de la naturaleza. sugiriendo diversas
cosas al respecto para que las examinen y mejoren los espritus inquisitivos con nuevos
experimentos y observaciones. No slo la filosofa natural se perfeccionar en todas sus
partes siguiendo este mtodo. sino que tambin la filosofa moral ensanchar sus fronte-
ras. En la medida en que conozcamos por filosofanatural cul es la primera causa, que
poder tiene sobre nosotros y qu beneficios obtenemos de ella, en esa misma medida se
nos aparecer con la luz natural cul es nuestro deber hacia ella, as como hacia nosotros
mismos, No cabe duda de que. si el culto a los falsos dioses no hubiese cegado a los pa
p
ganes, su losoa moral habra ido mas lejos de las cuatro llamadas virtudes cardinales y.
en lugar de ensenar la transmigracin de las almas y adorar al Sol. la Luna y los hroes
muertos. nos habran ensenado el culto al verdadero Autor y Benefactor, del mismo mo-
do que lo hicieron sus antecesores bajo el gobierno de No y sus hijos. antes de que se
corrompiesen (Newton. t 977:350)
Newton destaca, justamente, el carcter inicial y provisional de todo lo que se
expone en el texto: Si en los Principiae todo era seguro y se presentaba como una
sintesis de principios matemticos de hechos ya conocidos, donde se dejaban afue-
ra los supuestos ontolgicos sobre la constitucin del universo, en la ptica se ha-
cen especulaciones de todo tipo.
En 1705 fue designado caballero y al redactar su biografLa desliz en ella una
serie de datos falsos con el objeto de hacerla socialmente presentable; entre ellos,
fechar el casamiento de sus padres en 1639 para evitar las sospechas de conducta
inmoral por parte de ellos, pero sobre todo, para evitar dudas sobre su legitimidad.
En 1707aparece Aritmetica Untversaits (Collette. 1985b), que probablemente escri-
bi entre 1673 y 1683, en ocasin de los cursos que impartia en Cambridge. Una de
las principales contribuciones de esta obra es lo que se conoce como "identidades
de Newton". una generalizacin de la regla de los signos de Descartes para la determi-
nacin del nmero de races imaginarias de un polinomio. Tambin comienza la tarea
Metodologa cientifica _
de predicacin entre una secta de hugonotes refugiados -en que Fatioactuaria como
una especie de secretario- donde advierte sobre ei fin dei mundo; el I y 2 de diciem-
bre son apresados y puestos en cepos. Newton no parece haber movido un dedo por
su antiguo amigo y defensor en la polmica con Leibniz.
Wiiliam Whiston. que haba pubiicado la Aritmetica Universalis, es expulsado
de Cambridge por sus ideas unitarias y al parecer Newton tampoco hizo nada a su
favor. Debemos recalcar que Newton tambin era unitario y creia que la idea de la
trinidad divina era una falsedad, resultado de una conspiracin papal.
En noviembre de 1715 Leibniz se dirige a la princesa Carolina de Gales. En su
misiva critica la teologa natural inglesa, a su juicio en decadencia por la lamenta-
ble influencia newtoniana. Clarke lee la carta e inicia un intercambio polmico con
Leibniz, en que defiende las ideas newtonianas.
En enero y febrero de 1727, Newton quema muchos de sus trabajos y docu-
mentos; el ltimo da de febrero concurre a la reunin de la Royal Society, donde
siente malestares que lo hacen recluirse en su casa, donde fallece la madrugada del
20 de marzo.
Newton es un ejemplo importante que conviene revisar y anaiizar como ejem-
plo del desarrollo del conocimiento cientfico: con una estructura de personaiidad
que presentaba muchos conflictos y crisis, con mltiples y variadas ocupaciones,
en un medio social y politico plagado de problemas y dificultades, pudo pensar de
manera revolucionaria una nueva fsica y completar la obra iniciada por Galileo. En
realidad, dedic a la investigacin cientfica un periodo relativamente corto, unos
veinte aos. La diversidad de sus intereses se constata en los manuscritos que no
destruy, parte de los cuales contiene inentendibles escritos sobre alquimia, defen-
sas del arrianismo, ataques a San Atanasia como corruptor de la verdadera religin
y ejercicios hermenuticos sobre las profecas del iibro de Daniel. Puritano insegu-
ro, su inseguridad es una marca en su vida de relacin, en la que inicia disputas y
luchas contra todos los que de alguna manera cuestionan, real o maginariamente,
algunas de sus condiciones o estados (sociales o cognitivos).
Gottfried Wilhelm Leibniz (1646-1716) naci en Lepzg el uno de juiio de 1646
y se gradu de bachiller en 1663. Estudia matemticas en la universidad de jena
bajo la direccin de Erhard wegel, Al mismo tiempo, cursa jurisprudencia en la
universidad de Altdorf, donde se grada en 1667.
Entr al servicio del elector de Maguncia y asumi varias misiones diplomu-
cas. que lo llevaron a viajar por el mundo y entrar en contacto con numerosos cen-
tficos y pensadores de su poca, con los cuales mantuvo una extensa
correspondencia. Busc la unificacin y armona entre todas las iglesias cristianas
y trat de convencer a Luis XIV y al zar Pedro el Grande de abandonar sus conflic-
tos y dirigirse contra los musulmanes (el Imperio Otomano tena en ese momento
una presencia importante en el Este europeo en conflictos que involucraban a tur-
cos, austriacos, suecos, polacos, hngaros, blgaros, griegos y rusos). En el otoo
de 1672 conoci a Huygens, quien sera su mentor en matemticas.
Los desarrollos de Leibniz se dieron en el rea de la filosofa y de las matemti-
cas en un sentido muy amplio, dado que trata en profundidad varios aspectos de es-
tas dos disciplinas en sus obras o correspondencia. Invent una mquina calculadora
Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
que superaba a la de Pascal, ya que era capaz de dividir y multiplicar; por este in-
vento lo hicieron miembro de la Royal Society cuando visit Londres -fue elegido
formalmente el 19 de febrero de 1673- (Asimov, 1973, Collette, 1985b). Luego de
la muerte de su protector, fue designado en 1674 bibliotecario e historiador de la
corte al servicio de la Casa de Hannover.
Entre 1674 y 1676 descubre el teorema fundamental del clculo, desarrolla gran
parte de la notacin que se adoptar luego en lugar de la de Newton y propone va-
rias frmulas de integracin y diferenciacin. Comunic a Oldenburg lo ms impor-
tante de esos hallazgos en una carta del 13 de junio de 1676. Estos descubrimientos
se realizaron de manera simultnea 'conel trabajo de Newton y mientras Leibniz pu-
blica los suyos en 1684, Newton lo hace -como ya mencionamos- en Princtpice
en 1687. La controversia no parece haberse desencadenado sino varios aos des-
pus, hacia 1699, cuando Patio afirm, en un texto presentado a la Royal Socery.
que Newton habia sido el primero en inventar el clculo y que Leibniz habia sido su
discpulo o lo habia copiado.
En colaboracin con atto Menke, Leibniz funda la revista cientifica Acta Erudi-
torum, donde publica muchos de sus trabajos entre 1684 y 1693. Fue un gran im-
pulsor del alemn como lengua para comunicar los trabajos cientificos en vez del
latn.
La primera publicacin de Leibniz sobre el clculo diferencial lleva por titulo
Nova methodus pro maximis et minimis, itemque tanqetibus. que nec irrationales quan-
titates moratur (Nuevo mtodo para los mximos y minimos, as como para las tangen-
tes. el cual puede tambin aplicarse a las cantidades fraccionarias e irracionales)
(Colette. 1985b). Un segundo texto, donde expone las reglas fundamentales del cl-
culo integral. aparece en 1686 con el titulo De geometria recndita et analysi indivi-
sibilium atque infinitarum (Sobre la geometra escondida y el anlisis de los
indivisibles e irifinitos). Ambos aparecen en sendos nmeros de Acta Eruditorum.
En el segundo texto se encuentra la ecuacin de la cicloide, expresada por:
I i ax
Y=\l2x-X +J . 2
~ 2 x - x
Hacia 1704, Leibniz realiza una profunda revisin de los principios bsicos del
empirismo, tal como haban sido expuestos por [ohn Locke (1956).
Locke (1632-1704), que habia nacido en las cercanias de Bristol (Inglaterra) y se
haba graduado en medicina en 1674, particip activamente en los movimientos po-
lticos de su poca, conoci el exilio, public obras sobre los sistemas y las ideas po-
lticos, y contribuy sustancialmente a la formacin de la ideologa del liberalismo
poltico. En 1690 publica su Ensayo sobre el entendimiento humano, donde retoma
las ideas aristotlicas de la tabula rasa, criticando todas las formas de innatismo (aun
cuando se cuida de colocar a Dios como fuente del conocimiento). Las ideas provie-
nen de las sensaciones y es posible formar ideas compuestas mediante la asocia-
cin con otras. El libro tercero del Ensayo est dedicado a las palabras y su
significado, mientras que el cuarto se consagra al conocimiento.
En su trabajo, Leibniz (1977) sigue punto por punto la estructura del texto loe-
keano, sealando sus discrepancias. Lo presenta a manera de dilogo entre Filaletes
- - __o
e:
Metodologa cientfica
y Tefilo (Locke y Leibniz, respectivamente). Escribi ei texto en francs y en el Pre-
facio Leibniz puntualiza algunas de las diferencias: dice que ei trabajo de Locke es
ms afin a las ideas aristotlicas, mientras que el suyo se acerca a las platnicas,
aunque hay considerables diferencias entre todos. Asimismo, establece de manera
clara:
Lasdiferencias quenas separan no son, en verdad, de poca monta. Se trata de averiguar
si, como piensan Aristteles y el autor del tratado, el alma esten si y por s absolutamen-
te vaca como un papel en el cual no se ha escrito riada (tabula rasa), y de si todolo que
en ella se graba procede de los sentidosy de la experiencia, o si, por el contrario, el alma
contiene originariamente las razones inicialesde diferentes' conceptos y doctrinas, que s-
lo con ocasin de los objetos exterioressedespiertan en ella. como yo lo creo, con Platn
y con los escolsticos y con todos aquellos que interpretan .el pasaje de San Pablo (Rorn.,
c. 2, v. t 5) de que"la ley .de DIos est .escrta en, los corazones, en ese sentido (Leibniz,
1977:62).
La teora era, de todos modos, incorrecta (aun cuando el empirismo simple
tambin est equivocado) y muestra hasta qu punto todava se presenta la influen-
cia de la filosofa religiosa. La muerte de Locke hizo que por deferencia a su memo-
ria, Leibniz postergara la publicacin de su trabajo, lo que tuvo lugar en 1765,
despus incluso de su muerte, acaecida el 14 de noviembre de 1716 en Hannover.
Luegode Leibniz. las matemticas entrarn en una fase de difusin; resulta es-
pecial la contribucin de los hermanos Bernoulli -y toda la famili- asi como del
marqus de LHospital y vangnon, los principales difusores del pensamiento de
Leibniz en Francia. Haba cierta superioridad en el mtodo del alemn: mientras
que el mtodo de las fluxiones de Newton tena una estructura ms geomtrica, el
de Leibniz lo aventajaba en cuanto a su notacin, ms simple y concreta. Las crti-
cas, generalmente formuladas desde posiciones epistemolgicas y filosficas dife-
rentes, obligaron a mejorar los conceptos originales y precisar los argumentos
lgicos subyacentes. Berkeley, por ejemplo, formulaba sus criticas al trabajo new-
toniano poniendo a la teologa como punto de partida.
El matemtico que -en opinin de jean-Paul Collette (1985b)- domina el
pensamiento de las matemticas puras y aplicadas durante gran parte del siglo XV1I1
es Leonhard Euler, nacido el 15 de abril de 1707 en Basilea, hijo de un pastor cal-
vinista que haba sido alumno de jakob Bernoulll. Leonhard ingres a la universi-
dad de Basilea para estudiar teologa y hebreo; pero johann Bernoulli advirti sus
aptitudes matemticas y comenz a dedicarle una sesin semanal para proponer-
le problemas que debia resolver. Obtuvo su bachillerato a los quince aos y dos
aos despus se le concedi la licenciatura.
En 1727 la Academia de Pars propuso un problema sobre la arboladura de los
barcos y Euler escribi sobre ello una memoria que mereci mencin honorfica;
este trabajo conclua con una opinin que caracteriza la posicin metodolgica de
Euler y, quiz desgraciadamente, de muchos matemticos: verificar los resultados
de su trabajo mediante la experimentacin es una tarea superflua. Dos hijos de jo-
hann Bernoulli, Nikolaus y Daniel, que se haban instalado en San Petersburgo en
- - - - - ~ - -
.. _----..,- --_._---
e ' ~
'"._-
Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
1725, lo llamaron para que se les uniera en la Academia Rusa, donde le haban con-
seguido un puesto de profesor de fisiologa. La zarina Catalina fallece en 1727 Yde-
ja el zarismo en manos de un nieto de Pedro 1 de doce aos, con lo cual los
conservadores y reaccionarios volvieron a ocupar un lugar central y disolvieron to-
das las instituciones creadas para el desarrollo de la cultura y la ciencia. Se reubic
en la seccin de matemticas y su situacin personal se volvi tan difcil que estu-
vo tentado de incorporarse a la marina rusa. Daniel Bernoulli regres a Suiza en
1733 YEuler ocup la ctedra que dej vacante. Esto le permiti mejorar un poco
su situacin econmica. Se cas con Catherina Gsell, hija de un pintor que haba si-
do llamado por Pedro I y la llegada de varios hijos aument su condicin de relati-
va precariedad. Se refugi en un Intenso trabajo y aunque perdi la visin de su ojo
derecho a los treinta y tres aos, esto no fue obstculo para que cumpliese con sus
cargos de director del departamento de geografa y comisario de pesos y medidas,
escribir manuales para la enseanza de las matemticas elementales en las escue-
las rusas y redactar un tratado de mecnica, el primero en ser ampliamente reco-
nacido. En este periodo, Euler populariz el uso de ciertos smbolos como la letra
e para designar la base natural de los logaritmos o 1t para representar la razn del
dimetro y la circunferencia, si bien en este ltimo caso habia sido precedido por
WiIliam [ones en 1706. Muchos aos ms tarde, en 1777, Introduce i para desig-
nar V-I, aun cuando esto se publica hasta 1794 Yser adoptado por Gauss, quien
le proporciona una amplia difusin. Tambin se debe a Euler el signo I para indi-
car la sumatoria y la notacinjx, que public en los Comentarios de la Academia de
San Petersburgo.
Entre 1730 y 1740, la hija de Ivn Y, Ana, ascendi al trono de Rusia y, como
era una persona con ciertas limitaciones, parece haber sido dominada por su favo-
rito, Ernst Blron (o Bhren), quien organiz el gobierno de manera que la mayora
de los cargos importantes estuvieran en manos de alemanes. A la muerte de ste,
Euler decidi aceptar el ofrecimiento del rey de Prusia para incorporarse a la Aca-
demia de Berlin, lo que concret en 1741. Ese mismo ao ascendi al trono ruso
Isabel, la hija ms joven de Pedro, quien impuls el florecimiento de las artes y la
ciencia rusas y fund la primera universidad de su pas en 1755 en Mosc. Euler
no pudo gozar de este auge.
Durante los veinticinco aos que el suizo labor para la Academia de Berln,
continu con su intenso trabajo no slo en los aspectos tericos de las matemticas.
sino en trabajos prcticos como acuacin de monedas, canales para conduccin de
agua, canales de navegacin, desarrollo de un rgimen de seguros para un sistema
de pensiones y dems.
En una carta que dirige a O'Alembert en 1745 le ofrece una explicacin com-
pleta de los logaritmos de los nmeros negativos.
En 1748 publica Introductio in anlysim mftnitorum, donde define la funcin de
una cantidad variable como una "expresin analtica". formada con nmeros y
constantes. Luego, define la funcin algebraica como aqulla donde las operaciones
algebraicas solamente se permiten sobre la variable independiente y distingue dos
clases de funciones algebraicas: la racional y la irracional. En esta obra introduce
los signos sen, cos, tg, corg, sec y cosec como abreviaturas de las funciones trigo-
nomtricas habituales. Otro aporte importante de esta obra fue el tratamiento de
-- .y;.. ..... _,',.- -
Metodologa cientfica
las curvas planas. En contra de la opinin de Descartes, para quien las curvas pla-
nas no podan estudiarse de manera directa, Euler afirm la equivalencia de los dos
ejes de coordenadas y present un estudio general de la forma de las curvas, sus
singularidades y varios problemas de aplicacin (Taton, 1972b).
Trabaj en la teoria de los residuos cuadrticos y produjo lo que algunos consi-
deran el descubrimiento ms original en la teora de los nmeros en el siglo XVlII,
conocido como la ley de la reciprocidad cuadrtica. En sus propios trminos, si
existe un x tal que x
2
- p sea divisible entre q, entonces p es un residuo cuadrtico . ~
de q; de lo contrario, p no es un residuo cuadrtico de q. /
En 1760 Euler generaliza el teorema de Ferrnat al introducir la functn-ctn). Si
bien ya habia demostrado el teorema de Fermat -si p es primo, a
P
- a ;divisible
..-
entre p- hacia 1736, su solucin aparece publicada en 1761 en San Petersburgo.
En 1766, Catalina 11 (tambin denominada la Grande), lo invita a regresar a San
Petersburgo -de donde quiz nunca sali espiritualrnente-. Pone a su disposicin
una gran casa amueblada y el clima ruso termina daando la poca visin que le
quedaba. Ya ciego, gracias a su memoria publica entre 1768 y 1770 tres volme-
nes con sus Institutiones clculi integralis, compilacin de todos sus trabajos impor-
tantes sobre el clculo. Su casa se incendia en 1771 Y Perre Grimrnon. un servidor
traido desde Basilea, lo saca en hombros de entre las llamas. Luego de otras penu-
rias, sobrellevadas siempre con buen talante, fallece el 7 de septiembre de 1783.
El matemtico italiano [oseph Louis de Lagrange (1736-1813) continu parte
de la obra de Euler. Lo sustituy en la Academia de Ciencias de Berlin a su regreso
a San Petersburgo y a la muerte de Federico 1I (1787) se march a Pars, Respeta-
do por el terror revolucionario, en 1793 se le encomend dirigir los trabajos de una
comisin que desarrollara un nuevo sistema de pesos y medidas. El resultado fue
el sistema mtrico decimal, el ms racional de los sistemas de medidas inventados
por el ser humano hasta ahora, que lamentablemente no rige en algunos paises de
alto nivel de desarrollo (por las presiones politicas que en su momento han ejerci-
do los grupos reaccionarios y conservadores romnticos).
Alguien que no pudo escapar a los excesos revolucionarios fue Antaine Laurent
Lavoisier (1743-1794), que naci en Pars en una familia de la burguesa, con un
padre abogado que deseaba el mismo destino para su hijo, pero que ste troc por
las ciencias despus de asistir a unas conferencias de Lacaille sobre astronoma.
Antes de arribar a la qumica recorri otros caminos del conocimiento, hasta llegar
a producir la revolucin en la quimica con la publicacin, en 1789, de su 7l"ait l-
mentaire de chimie. Lavoisier gana la revolucin de la qumica, pero pierde la revo-
lucin poltica (Bensaude-Vincent, 1989), ya que es condenado a muerte el 8 de
mayo de 1794, declarado culpable de un complot "que buscaba favorecer, por to-
dos los medios posibles, a los enemigos de Francia". Este episodio poco feliz de la
Revolucin Francesa sigue causando comentarios y discusiones.
Las investigaciones cientficas de Lavoisier son una actividad de juego y de
placer; su ocupacin principal fue, durante muchos aos, la de empleado de la Fer-
me gnrale. una sociedad privada creada por el gobierno francs para recaudar
impuestos. Como las ganancias de los empleados de esra dependencia provenan
de lo que recaudaran por encima de la cuota establecida, eran verdaderos "perros
--_._---
Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
de presa" y aunque Lavoisier se ocupaba de tareas administrativas y era parcial-
mente ajeno a las maniobras de la organizacin, no pudo evitar ser vincuiado a
ellas. aun cuando invirti sus ganancias en crear un laboratorio para realizar sus
experimentos.
Lavoisier desdobla su actividad: cuando liega a una ciudad a recaudar impues-
tos, imparte una conferencia en la academia local. En 1768 ingresa a la Academia
Real de Ciencias, creada en 1666 para desarroliar y, al mismo tiempo, controlar ia
actividad cientfica.
La Academia determina un estilo de investigacin basado en el trabajo en equi-
po, donde la investigacin se planifica y cada uno de sus miembros tiene a su car-
go una funcin especifica con sus propios objetivos; se dejan a un lado las
improvisaciones y se trabaja en forma programada.
Un instrumento tcnico fundamental en el trabajo cientfico de Lavoisier fue la
balanza. sta exista desde tiempo antes, pero con Antaine se convierte en el apa-
rato central del trabajo en qumica. Lavoisier pesa todo: pesa antes de realizar sus
experimentos, pesa despus de efectuarlos; Iieva a cabo un balance de las transfor-
maciones donde se contabiliza todo. Esta prctica llev a muchos a creer que La-
voisier haba sido el autor original de la famosa frase "nada se crea, todo se
transforma" (rien ne se perd. rien ne se cree. tout se transforme). La frase habia esta-
do presente desde la antigedad y Lavoisier la presenta en una nota marginal; pe-
ro esto nos debe hacer pensar en las interpretaciones inadecuadas que los
divulgadores de la ciencia suelen provocar
Parece que Lavoisier pensaba en qumica y en poltica o economa en trminos
anlogos: en un escrito de 1771, describe el sistema del comercio internacional co-
mo un conjunto de intercambios o flujos entre pases donde la riqueza se mantie-
ne constante. Esto hace pensar que la idea de "nada se pierde, nada se crea"
funciona tambin en economa -Io cual, en todo caso, puede ser ms falso en eco-
noma que en qumica.
En 1772 se publica un trabajo de Guyton de Morveau donde se atribuye al f10-
gsto un peso negativo. Lavosier dedica los diez aos siguientes a trabajar en ese
problema, de manera inductiva, y es muy cauteloso en sus expresiones y publica-
ciones. Poco a poco va construyendo una teora donde invierte el concepto orig-
nal: la combustin hace perder peso a los cuerpos porque provoca una expansin
o una desagregacin.
Designado comisario de la Regie de poudres et salprres, se instala en Arsenal,
donde construye un laboratorio con su fortuna personal y la estrecha colabora-
cin de su devota esposa. Casada desde los catorce aos, se consagr a difundir la
obra de su marido, la tradujo al ingls e incluso aprendi el arte del grabado para
ilustrar las publicaciones.
En 1778 crea en Frechines una granja modelo, que en un lapso de diez aos
duplica la produccin de trigo (Derry y Williams, 1977). Esto significa la introduc-
cin de tcnicas de produccin agrcola que desplazan los mtodos tradicionales;
es decir, incorpora cada vez ms conocimientos cientficos y tcnicos a la agricul-
tura, lo cual posibilita y acompaa los cambios que tendrn lugar con la Revolucin
Industrial.
.... _-- "!"".
Metodologa cientfica
Lavoisier se enfrasca en una reforma del lenguaje de la qumica. necesitado, se-
gn l, de una depuracin que impida o concluya con la confusin reinante. La re-
visin de la nomenclatura es un principio fundamental de la revolucin cientfica.
En 1783, Lavoisier anuncia la renovacin total de la qumica. hecho que su esposa
festeja quemando los libros de Stahl y dems seguidores de la teora del ogsto.
Sin embargo, desarrolla algunos aos despus una explicacin completa y racional
del proceso de combustin, presentada en su Tratado de 1789. Para construir esa
explicacin se bas en datos experimentales que le habia proporcionado un ayu-
dante de Henry Cavendish; replic los experimentos de una forma menos compli-
cada yeso le sirvi para reformar los principios tericos. Los experimentos de
Cavendish y joseph Priestley fueron ms precisos y elaborados, pero siguieron ata-
dos a las viejas concepciones e interpretaciones; ninguno pudo superar esas limi-
taciones, a pesar de haberse incriminado mutuamente: Lavoisier ley el libro
fundamental de Priestley y lo calific como una serie de experimentos no interrum-
pida por razonamientos; en su rplica Priestley dijo que sin duda Lavosier haba
hecho mucho por la filosofa en este mundo.
El francs tambin se interesa en transformar la agricultura y hacerla una acti-
vidad productiva. Le preocupa la pobreza de los campesinos y plantea que la agri-
cultura requiere tanto competencia cientfica como capacidad administrativa.
Propone la creacin de un orden politico basado en la racionalidad antes que en la
autoridad y. antes del estallido de la revolucin. propone un rgimen de monarquia
parlamentaria, con libertad de prensa y debates pblicos, pero ya era demasiado
tarde.
Se une a la revolucin y participa en la toma de la Bastilla. En 1791 interviene
en el proyecto de reforma del sistema de pesas y medidas, con lo cual COntribuye
a colocar a la actividad acadmica como una tarea tcnica al servicio de la solucin
de los problemas de la sociedad. Como ya dijimos, Lagrange dirigi el proyecto y
normaliz los sistemas comerciales y productivos. Pero la animadversin que La-
voisier haba desatado por sus tareas en la Ferme no se olvidaran (la gente suele
desarrollar mucho odio contra quienes cobran impuestos) y fue condenado a la gui-
llotina con otros miembros de la dependencia, acusados de haber desarrollado "un
complot que tenda a favorecer por todos los medios posibles el xito de los ene-
migos de Francia"; fue ejecutado el 8 de mayo de 1794. Coffinhall, el vicepresiden-
te del tribunal que lo conden, declar "la repblica no necesita sabios" (Masan,
1986a). El anatema no duraria mucho: en 1795 un gobierno necesirado del aporte
de los cientificos al desarrollo de la sociedad reabri la Acadme des Scences. El
vaticinio de Coffinhall fue, no obstante, relativamente acertado, ya que para media-
dos del siglo XIX Gran Bretaa se haba puesto nuevamente a la cabeza de la pro-
duccin cientfica mundial.
Kant, que en opinin de Piaget (1970) produjo en la epistemologa una revo-
lucin similar a (a coperncana en astronoma, naci en Kenigsberg (entonces
Prusia, despus Kaliningrad -URSS- y en la actualidad de nuevo Koengsberg, pero
Rusia) el 22 de abril de 1724. Hijo de un artesano, ingres a la universidad en 1740
Ya partir de 1746 imparta clases privadas como medio de subsistencia. Su vida y
trabajo fueron muy metdicos, al punto que se dice que los habitantes de Koerugs-
berg, donde residi toda su vida, ponian en hora sus relojes cuando Immanuel ha-
ca sus caminatas cotidianas.
Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
Las preocupaciones cientficas de Kant eran variadas; pero las matemticas y
la lgica fueron el campo donde hizo sus primeras reflexiones importantes.
Kant pretenda resolver el problema de comprender cmo es posible la cien-
cia. Entre 1770 Y1780 se dedica ti meditar sobre el punto y publica sus conclusio-
nes en 1781 mediante su Critica de la razn pura (Kant, 1979), texto en que se
distancia del racionalismo y del empirismo, se libera del "realismo" de las aparien-
cias y coloca la fuente de la necesidad deductiva en el propio sujeto; tambin atri-
buye a ste las estructuras que hacen posible la experiencia, imponiendo a la
percepcin estructuras compatibles con la deduccin lgico-matemtica. El libro no
fue aceptado por muchos ni comprendido adecuadamente. En un intento de hacer
llegar sus ideas a un pblico ms vasto y hacerse comprensible, public tres aos
despus Prolegmenos de toda metafisica futura que quiera presentarse como ciencia.
Hay que decir que todava hay quienes parecen no haber comprendido la renova-
cin kantiana; hay quienes se aferran a los polos de la ecuacin subrayan ya sea el
objeto (y de all todas las variedades actuales del empirismo) ya el sujeto (y las con-
siguientes formas del idealismo y el racionalismo).
Preocupado por el comportamiento real de los seres humanos, escribi luego
una Critica de la razn prctica (aparecida en I787) Ydedic varios trabajos a anali-
zar la tica individual y poltica; crey firmemente en que la nica posibilidad de
asegurar la paz entre las naciones era mediante la aceptacin de la autonoma de
todos los pueblos, para lo cual se deba crear un sistema de organismos internacio-
nales efectivos. Activo hasta el momento de su muerte, public en los ltimos aos
de su vida un tratado de lgica, uno sobre geografa fsica y otro sobre pedagoga.
Falleci el 12 de febrero de 1804.
De alguna manera, desde principios del siglo XVIII se produjo una divisin na-
cional en la metodologa y los enfoques sobre la actividad cientfica. Esta divisin
tenia sus antecedentes en Bacon en Inglaterra y Descartes en Francia, que haban
insistido, respectivamente, en el mtodo emprico inductivo y el mtodo matem-
tico deductivo. Ello condujo a dos revoluciones; los ingleses pusieron las bases de
la Revolucin Industrial al hacer nfasis en la metodologa experimental y las apli-
caciones concretas de la ciencia; los franceses llegaron a la revolucin poltica es-
peculando sobre las concepciones tericas de la sociedad y el estado. No debe
olvidarse que el espritu de la Ilustracin estaba imbuido de la idea de extender los
principios newtoruanos a todos los mbitos de accin del ser humano. El siglo XVIII
vio aparecer muchas enciclopedias; las primeras de corte muy tcnico, aunque des-
pus se fueron ampliando hasta llegar a la Encyclopedice Britannica, cuya primera
edicin se hizo en Edimburgo en 1771. La Encyclopdie francesa se public en 22
volmenes entre 1751 y 1777 Y sus autores sufrieron persecuciones e incluso la
crcel por el contenido cuestionante de ideas e instituciones que all presentaban.
Tambin hubo un desplazamiento de ios centros de creacin de ciencia o, ms
bien, una diversificacin: zonas fabriles de Escocia o del interior en el continente
comenzaron a cobrar relevancia. Suiza, al albergar una gran cantidad de cientficos
perseguidos por sus creencias religiosas, se convirti en un importante centro de
generacin de ideas; familias de hugonotes franceses, como los Trenbley, los Saus-
sure y los Candolle, se establecieron en Ginebra (Masan, 1985).
Metodologa cientifica _
La universidad europea estaba en decadencia desde los tiempos de Newton (es
sabido que quz no habra concluido sus estudios de no ser por el ambiente laxo
que privaba en la universidad); para complicar aun mas la situacin, se vetaba el
ingreso de inconformistas y disidentes religiosos a las universidades. Esto provoc
que fundaran sus instituciones educativas, donde la ciencia moderna tena un lu-
gar mas importante. Inventores inconformistas fueron james Watt, john Roebuck y
john Wilknson.
En 1732 se fund en Edimburgo la Sociedad Filosfica de Edimburgo, que con-
t entre sus miembros a David Hume, Adam Smith, joseph Black, john Playfair, ja-
mes Hurtan y james Hall. La ciencia escocesa fue mas bien terica. Hacia fines del
siglo XVIII toma en Francia un sesgo mas aplicado y experimental, impulsada por
las necesidades de los ejrcitos napolenicos y su concepcin de la organizacin
del Estado. Hacia fines del siglo se cierra la brecha entre ciencia bsica y aplicada
que haba marcado gran parte del periodo. En 1806 Napolen crea la universidad
Imperial, hace de la ciencia una cuestin de Estado y de la enseanza un proble-
ma de servicio pblico.
Haca 1766 se haba fundado en Birmingham la Sociedad Lunar, llamada as
porque se reunan en la casa de alguno de los integrantes en las noches de Luna lle-
na (lo cual les permita regresar a su respectivo hogar con menos diflcultades). Esta
sociedad alcanz su mximo desarroilo hacia 1791, cuando aparecieron en Birming-
ham movimientos de la turba contra la Revolucin Francesa; destruyeron la casa de
[oseph Priestley y con eila su biblioteca y aparatos experimentales. Un conjunto muy
variado de cientficos e intelectuales perteneca a dicha sociedad: Mathew Boulton,
james wau. Erasmus Darwin, Samuel Galton, john Baskerville, Wiiliam Murdock,
Thomas Day, WiIliam Withering, Richard Laveil Edgworth y otros.
Por la misma poca, en Manchester apareci una sociedad que perdura hasta
nuestros das, la Sociedad Literaria y Filosfica de Manchester. Su primer presiden-
te fue Thomas Percival; tambin pertenecieron a ella Thomas Henry (padre de Wi-
lIiam Henry) , john Dalton y Thomas Cooper. En sus primeros trabajos, la sociedad
se dedic fundamentalmente a la qumica, en especial al teido de telas, de espe-
cial importancia para la produccin econmica local. Adiferencia de la Royal So-
crery, la sociedad manchesteriana no esquiv la discusin de cuestiones
polmicas, como los problemas polticos o econmicos, y pudo sobreponerse a las
revueltas antrrevolucionarias de fines del siglo XVIII.
Las teoras de Lavoisier sobre los nuevos elementos qumicos haban permiti-
do repensar la composicin de los materiales orgnicos: la escuela de medicina de
Montpeilier estaba a la cabeza de las innovaciones. Marie Francos Xavier Bichat
(l 771-1802), un mdico de corta vida (se cay en las escaleras de su laboratorio),
distingui en 1797 veintin tipos de tejidos -seo, cartilaginoso, muscular y de-
mas- trabajando sin microscopio y realizando autopsias. Subray que los rganos,
que eran las partes heterogneas del organismo, estaban compuestos por distintos
tipos de tejidos y que un conjunto de rganos formaba un aparato orgnico. Para
algunos (Asirnov, 1973), Bichat es el creador o fundador de la histologa.
Todos los cambios y progresos cientficos del sigloXVIII acompaan, especialmen-
te en Inglaterra, lo que se ha denominado Revolucin Industrial. Est en discusin si
- . - - - ' - - ~ - - - ~ - ~ - - - _ . _ - - - - - - - -
Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
fue una revolucin o un cambio menos contundente, as como los tiempos preci-
sos en que se despleg (Kranzberg, 1981); el nombre mismo apareci como nove-
dad entre algunos escritores franceses de principias del siglo XIX de manera poco
precisa. El elemento fundamental que podra definirla es el paso de la produccin
domstica a la produccin fabril, con sus consecuentes transformaciones en la vi-
da de los seres humanos. Los cambios tecnolgicos tienen que ver con nuevas ma-
terias primas y productos, especialmente el hierro, el acero y la produccin de
mquinas-herramienta. Se produjo una nueva forma de organizacin del trabajo y
la produccin, acompaada de la incorporacin de tcnicas agricolas que posibili-
taron el incremento de la produccin alimenticia lo cual permiti el crecimiento de
los centros urbanos. Los cambios tecnolgicos y econmicos afectaron las formas
de distribucin de la riqueza, la transferencia de la generacin de capital de la agri-
cultura a la industria, el aumento del comercio internacional y la transformacin de
los modos de acumulacin del capital; produjeron a su vez la modificacin de los
sistemas polticos -entre otros, la aparicin de las instituciones de la democracia
moderna- e incluso la vida personal y cotidiana; educacin especializada y desa-
rrollo de nuevas habilidades tcnicas, hbitos de consumo y manejo del tiempo li-
bre. Tambin aparecieron los movimientos sociales urbanos: nuevas formas de
organizacin profesional que sustituirn o modificarn a los gremios medioevales
y, sobre todo, una nueva visin de las relaciones entre el ser humano y la naturale-
za, donde sta se presentar progresivamente corno algo transformable, manipula-
ble, moldeable y no como un conjunto de fuerzas que se imponen a los intereses
y necesidades humanas.
Francia e Inglaterra eran las dos grandes potencias del siglo XVIll, con ventajas
en cuanto a riqueza por parte de Francia; pero la Revolucin Industrial se dio pri-
mero en Inglaterra porque sta dispona de mayor cantidad de capital mvil para
impulsar la inversin en nuevas mquinas y productos: el Banco Nacional de Gran
Bretaa funcionaba desde 1694, mientras que el de Francia se organiz a partir de
las disposiciones legales y administrativas napolenicas. Francia, por su parte, di-
lapid mucho de sus excedentes de capital en consumo suntuario o inversiones im-
productivas, mientras que Inglaterra utiliz buena parte del capital disponible para
impulsar la produccin industrial.
En sus comienzos, tanto Gran Bretaa como Francia siguieron practicas mer-
cantilstas. Esto quiere decir que desarrollaron politicas de proteccin de sus rner-
cados internos, que en el caso de Gran Bretaa se vea notablemente ampliado por
el monopolio del comercio con sus extensas colonias de Asia y Amrica. La red de
transportes tUVO tambin una funcin notable: aun cuando a mediados del siglo
XVIll se haba creado en Francia la cole des Ponts et Chausses. destinada a formar
ingenieros, los caminos franceses se acomodaban mas a las necesidades polticas
del soberano de Paris que a las necesidades del intercambio de la produccin; lo
contrario suceda en Gran Bretaa, donde las carreteras y vas de comunicacin se
hicieron mas atendiendo al comercio que a las necesidades politicas y militares.
Por su lado, la marina mercante britnica fue la ms eficiente del siglo XVIII.
La actividad empresarial y mercantil despertaba en Francia muchos prejui-
cios: la nobleza francesa estaba aferrada a sus tradiciones de consumo de la ren-
ta de la tierra y entenda el negocio como una actividad humana degradada; los
---'- _.-
Metodologa cientfica _
nobles ingleses no sufrieron clase alguna de ostracismo social por sus actividades
mercantiles o industriales.
Es indudable que la llamada Revolucin Industrial es un fenmeno sistmico o
estructural donde causas y efectos dejan de tener relacin de determinacin; sin
embargo, la comprensin de ello como un esquema metodolgico de interpreta-
cin de los fenmenos sociales llega hasta la segunda mitad del siglo xx; mientras
tanto, muchos cientficos sociales permanecieron aferrados al modelo de las cien-
cias naturales, en especial la fisica galileana, de buscar una causa para un fenme-
no especifico. Pero no todo en las ciencias sociales era buscar el modelo causal
explicativo: hacia fines del siglo XVIII los efectos de la Revolucin Industrial en la po-
blacin hicieron surgir numerosos intentos de explicacin y, sobre todo, de correc-
cin de lo que manifiestamente se entenda como sus males o, con ms propiedad,
sus efectos perversos.
El mercantilismo habia dominado como prctica y teoria desde aproximada-
mente 1600 y slo a mediados del siglo XVlll empieza a cuestionarse en ambos ni-
veles. El podero creciente de los estados como forma de organizacin poltica hizo
creer que la regulacin extrema de las actividades econmicas produciria efectos
benficos sobre la sociedad que adoptaba esas medidas; todo estado se converta
en enemigo potencial de los dems y debia asegurarse la propiedad excluyente del
comercio, en especial el colonial. El mercantilismo se basaba en supuestos err-
neos (Barnes y Becker, 1945) y su prctica, al limitar la actividad comercial, produ-
jo severos daos a la economa de muchos estados europeos, lo que no fue
comprendido sino hasta el siglo XIX. Mercantilismo fue el nombre que adopt en
Gran Bretaa y con el que se conoce habitualmente. pero en Francia se denomin
colbertismo, y cameralismo en Alemania.
La intervencin del Estado no se limit a la actividad econmica y el comercio
entre naciones, sino que abarc problemas internos. en especial en Prusia, mucho
ms atrasada en todos los aspectos.
Paradjicamente, la reaccin al mercantilismo provino de otro supuesto err-
neo: las teoras newtonianas haban hecho creer que las leyes de la naturaleza, es-
tablecidas por los dioses, gobernaban el universo fsico y de la misma forma haba
leyes que controlaban la sociedad humana; todo era cuestin de dejar actuar a es-
tas leyes sin la interferencia de los seres humanos. Surgi as la escuela o doctrina
socratca. cuyo punto de partida era la creencia de un orden natural en todo el
universo, que de todas maneras deba ser apuntalado (un tanto curiosamente) por
instituciones humanas, en especial un soberano que tendra la facultad legislativa,
la que sera aplicada por unos jueces con capacidad judicial y ejecutiva. La divisa
fundamental de los fisicratas ser la expresin francesa laissez [aire ("dejar ha-
cer"), acuada al parecer por un comerciante francs llamado Le Cendre, quien en
una visita hecha a Colbert en 1680 seal, "laissez nous faire", al protestar contra
la excesiva regulacin industrial.
Con intencin de corregir la obra de los sicratas. pero basndose en parte en
ellos -adems de Locke, Montesquleu y Hume-, Adam Smith public en 1776 The
oj Nations (Srnith, 1958), una de las obras ms Influyentes en la poltica de los aos
posteriores y quiz hasta la actualidad. Desarrolla alli un violento ataque contra la
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Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
actividad estatal; su tesis fundamental es que la felicidad humana y la riqueza de las
naciones pueden incrementarse si se permite total libertad a las actividades produc-
tivas y comerciales. En realidad, su obra es ms de teoria politica que econmica y
algunos, como Small, han visto en ella otras disciplinas:
Si os encontraseis por primera vez con La riqueza de las Naciones, conociendo
la forma sociolgica general de considerar la sociedad, pero desconociendo la bblio-
grafia econmica, no tendriais la ms ligera dificultad ni duda para clasificar el libro
como investigacin de un campo especial de la sociologa... Smith estableci un
nuevo patrn de investigaciones en el sector econmico de las condiciones de la vi-
da, en tanto que la vida se le presentaba, en conjunto, como una cuestin moral, en
la que el proceso econmico es, lgicamente, un detalle... La sociologa moderna es
virtualmente un intento de realizar el programa amplio de anlisis e interpretacin
sociales implcto en la filosofa moral de Adam Smith, pero que ha estado reprimi-
do durante un siglo por haber prevalecido el inters por la tcnica de la produccin
de riquezas (A. W. Small (sd) Adam Smith and Modern Sociology -citado por Barnes
y Becker, 1945:517).
Al mismo tiempo, jeremy Bentham (1748-1832) desarrollaba una protops-
colegia social que estableca que los seres humanos realizan sus elecciones vita-
les guiados por consideraciones hedonsticas, sin tener en cuenta las
condiciones sociales. Las ideas de Bentham tambin influyeron en numerosos
economistas del siglo xix, en particular en la denominada Escuela psicolgica de
la economa.
Siglo XIX
En el siglo XIX se producen un vuelco y una ruptura definitivos en cuanto a los mo-
dos y perspectivas de hacer ciencia: en todos los campos del conocimiento se habia
desarrollado progresivamente la idea de que los elementos que componen el mun-
do tienen naturaleza propia, se rigen por sus leyes y no dependen de seres extraor-
dinarios; es decir, se produjo lo que Weber denomin "el desencantamiento del
mundo". Todo el universo se rige por sus leyes y el trabajo de la ciencia, sea pura o
aplicada, es observar ese mundo para extraer las ieyes que lo gobiernan y, ya sea
por induccin, deduccin o experimentacin, imponer las transformaciones necesa-
rias. Todava no se tomaba conciencia de que esas transformaciones no estaban des-
tinadas a solucionar necesidades universales, ni que muchas veces los problemas
que se debian resolver estaban limitados al mbito de los intereses primordiales de
ciertos grupos y que aun cuando indirectamente o de manera secundaria algunos o
muchos beneficios llegaban a toda o gran parte de la poblacin, haba grupos O na-
ciones que obtenan ventajas y poder sobre otros debido a sus avances en la inves-
tigacin y el conocimiento centfico.
Simultneamente, las discusiones sobre las concepciones cientficas no se cen-
traban en los grandes sistemas; no era la Weltanschauung lo que estaba en juego, si-
no los detalles grandes o pequeos del mundo. Eso hizo que la discusin centca
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Metodologa cientfica
dejase de ser, progresivamente, una obra de aficionados con mayor o menor ilus-
tracin y se convirtiese en una actividad que exige una dedicacin continua y sin
desfallecimientos; cada vez los grandes sabios o descubridores se apartan de la ela-
boracin de los sistemas para concentrarse en las propiedades de sectores reduci-
dos o parciales; las contribuciones ahora son circunscritas y localizadas, por lo que
los aportes individuales son pequeos aunque no por eso menos importantes, Ha-
cia mediados de siglo aparecen los congresos de ciencias y los nuevos descubrimien-
tos no dejan de incentivar la imaginacin popular, expresada a travs de las obras de
ciencia ficcin: en 1818 aparecer Frankestein o el moderno Prometeo -un ser a
quien se hace vivir por medio de impulsos elctricos- de la pluma de una joven
escritora inglesa, Mary Shelley (1797-1851), julio Verne (1828-1905) produce obras
que anticipan inventos o descubrimientos desarrollados por la investigacin cient-
fica, como viajes extraterrestres (1865: De la Tierra a la Luna) y submarinos (1870:
Veinte mil millas en viaje submarino). De hecho, Verne es considerado como el
creador del gnero.
En este ambiente social y cultural la ciencia florece a lo largo de todo el siglo.
La ausencia de grandes guerras en el territorio europeo, desde las campaas napo-
lenicas, impuso un clima de relativa calma social que llev a la fantasa de un fu-
turo promisorio en paz, dominado por la razn y su expresin concreta. Pero, en
gran medida, pesaron las consecuencias derivadas de la formacin sociopoltica de
los estados.
Mientras que en Gran Bretaa y Francia la ciencia adquira un carcter abierto.
en Italia y Alemania se organizaba a travs de organizaciones e instituciones que
privilegiaban el componente nacionalista. Lorenz Oken, que haba fundado en
1817 una revista destinada a la difusin de las innovaciones en ciencia y literatura,
lsis, promovi en 1822 una reunin de cientficos de habia alemana (Masan,
1986b) que logr reunir en la ciudad de Leipzig a unos veinte cientficos con obra
publicada y unos sesenta oyentes. Estas reuniones fueron creciendo y en la de
1828 asistieron alrededor de seiscientos. ken lleg a decir que ese tipo de reunio-
nes eran "el simbolo espiritual de la unidad de los alemanes" (Masan, 1986b:75).
En Gran Bretaa se produjo un curioso fenmeno: los grupos interesados en di-
versos aspectos de la ciencia se multiplicaron por cien a 10 largo del siglo. Todo co-
menz en Manchester, como ya 10 mencionamos; pero en 1812 se cre en
Liverpoolla Sociedad Literaria y Filosfica, a la que sigui la de Leeds en 1818, otra
en Sheffield en 1822, y as sucesivamente, de manera que hacia finales de siglo las
asociaciones sobrepasaban el centenar. Aun cuando la gran mayora de sus miem-
bros eran aficionados, su inters por el conocimiento y el desarrollo de los aspec-
tos cientficos provoc un gran impulso de la actividad cientfica y de la aceptacin
de una perspectiva diferente para el anlisis de la realidad.
Charles Babbage, un profesor de matemticas ingls que habia asistido a la
reunin alemana de 1828, regres a Gran Bretaa con toda la intencin de impul-
sar una organizacin similar; como consecuencia, en 1831 se form la Asociacin
Britnica para el Progreso de la Ciencia.
Los bilogos hablan estado muy ocupados durante todo el siglo XVIII tratando de
obtener una clasificacin universal de los organismos vivos. Goethe haba sugerido

_ -----._--,.-- -.,---,..---
Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
en Alemania, en 1795, que haba un pian arquetpco en el mundo vegetal y otro en
el mundo animal y que si se examinaba la estructura de los seres vivos podra des-
cubrirse ese plan. Lorenz Ockenfuss (1779-1851) (conocido vulgarmente como
Oken), trabaj hacia 1807 sobre esa teoria, imaginando que los vertebrados primi-
tivos posean un esqueleto parecido a los de los ciempis y algunas de las prime-
ras vrtebras se unieron luego para formar el crneo. La teora no era correcta, pero
dio comienzo a las especulaciones sobre la teora de la evolucin. Obligado a aban-
donar la universidad de jena por sus ideas liberales, Oken se refugi en Suiza y fue
el primero en proponer reuniones anuales de bilogos, naturalistas y otros cientf-
cos para intercambiar informaciones sobre los resultados de investigacin.
En Francia, Geoffriy Sr. Hilaire (1772-1844), desarroll la idea de que la natu-
raleza haba formado a las diversas especies animales sobre la base de un plan sim-
ple, por el cual los mismos rganos alcanzaban dimensiones mayores o se
atrofiaban, pero siempre haba un ser abstracto general que proporcionaba una
unidad de composicin. Mencion la posibilidad de la existencia de una ley de
compensacin, por la cual el desarrollo de una parte de un animal se vea compen-
sada por la anulacin o disminucin de otra y, siguiendo a Lamarck, suponia que
los cambios en el ambiente producan las modificaciones de los organismos.
Lamarck (lean Baptste Pierre Antoine de Monet Lamarck, 1744-1829) public
una Filosofa Zoolgica en 1809, un anticipo de la teora de la evolucin, que fue de-
sacreditada por quienes poseian el poder cientfico de la poca, en especial Geor-
ges Cuvier. Lamarck destacaba que las adaptaciones estructurales del organismo
tenan su origen en las condiciones del medio ambiente a travs de la formacin
de nuevos hbitos. En la actualidad sabemos que estaba equivocado. Paradjica-
mente, las teoras lamarckianas tendrn una revvscencia en la ciencia sovitica, a
travs del affaire Lysenko.
Lamarck, envejecido y empobrecido, abandon la polmica con Cuvier; pero
Hilaire se sostuvo en una disputa que alcanz su punto mximo en 1830, cuando
present el trabajo de dos de sus alumnos que trataban de mostrar que el calamar
era el eslabn perdido; Cuvier lanz entonces un ataque general a todas las ideas
de Hilaire y venci en el debate por razones no necesariamente cientficas: aunque
hugonote de origen, Cuvier haba sido uno de ios puntales politicos del restableci-
miento del rgimen borbnico y la instauracin de la reaccin catlica.
Gregor johann Mendel (1822-1884), un monje agustino que tuvo una infancia
de miseria y privaciones, naci en un .pequeo pueblo llamado entonces Henzen-
dorf (en la actualidad Hyncce, Moravia, parte oriental de la Repblica Checa). Sus
padres vivan de producir en una pequea huerta, obligados a respetar la ley de la
corve que obligaba a trabajar tres dias a la semana para el dueo de la parcela
(Drouin, 1989). Es reconocido que fueron sus experiencias infantiles las que permi-
tieron a Mendel recibir las primeras nociones prcticas de botnica.
En 1810 se conocan en Brno (la ciudad neurlgica de Morava) los mtodos de un
ganadero ingls sobre la seleccin de ovinos; el valor de un borrego con pedigr en el
mercado local centuplicaba al de uno vulgar. Tambin en esa poca se habia instala-
do en Moravia un naturista, Chrstian-Carl Andr (1 763-1831), que se desempeaba
como asesor del conde Salm; ste era el impulsor de una sociedad de agricultura
Metodologa cientifica _
que fomentaba la fecundacin artificial de rboles frutales. Uno de los huertos fru-
tales de la poca se plant en el convento de los agustnos de Brno y su superior
era miembro de la sociedad. ste se haba preguntado por el problema de la trans-
misin de los caracteres; el obispo de Brno intent detener los experimentos del
convento pero el cardenal de Praga no escuch su solicitud.
Mendel ingresa al convento en 1843 y entre 1851 y 1853 es enviado a Viena
para doctorarse en matemticas y ciencias. Luego de fracasar en exmenes que le
habran permitido ensear en centros avanzados, debi resignarse a ensear en la
Real Escuela de Brno (Asimov, 1973).
En 1868 fue elegido superior del convento. La obra fundamental de Mendel se
compone de trece artculos, su correspondencia y una veintena de textos menores.
De los trece articulas, nueve estn dedicados a cuestiones de meteorologa. dos a
los insectos y dos a la hibridacin.
Estos dos ltimos se publicaron, respectivamente, en 1865 y 1869. El primero
se titul Investigaciones sobre los vegetales hibridos, y el segundo, Algunos hibridos
de Hieracium obtenidos por medio de fecundacin artificial. En el primero hay una
alusin al proceso de evolucin, aunque velada; pero lo fundamental es la exposi-
cin matemtica de las leyes fundamentales de la herencia. Sent las bases para
una comprensin racional de los procesos hereditarios, pero sus textos, publicados
en alemn en la Revista de la Sociedad de Historia Natural de Brno, sern ignora-
dos por los otros naturalistas que se interesaban en los problemas de la herencia,
entre ellos Darwin (Caullery, M. y J. F. Leroy, 1973). Habr que esperar a 1907 y
1909 para que se traduzcan al francs e ingls, respectivamente, con 10 que las le-
yes de hibridacin reciben el nombre de leyes de Mendel, el carcter unidad se de-
nomina carcter mendeliano, y la disciplina correspondiente, mendelismo (Ttry,
1973). Muchos aos despus la obra de Mendel sigui provocando polmica: el es-
talinismo sovitico lo consider el fundador de una seudociencia "reaccionaria", in-
fluido por quien es uno de los mximos exponentes de los alcances del fraude
cientco guiado por objetivos ideolgicos en un sistema cerrado y totalitario: Tro-
fim Derussovitch Lyssenko (1898-1976).
La imposicin de las ideas de Lyssenko no impidi que Stalin aprobara los ex-
perimentos de un cientfico ruso que pretenda inventar una nueva especie horn-
nida, lli lvanov (Fernndez. 1994). ste trabaj en frica desde 1926 tratando de
inseminar chimpancs con esperma humano; al fracasar, intent inseminar rnuje-
res soviticas con esperma de chimpanc, e incluso instal un laboratorio en Suiu-
mi para criar monos en pro de sus objetivos (no se sabe qu resultados obtuvo,
pero tampoco hemos conocido un caso exitoso).
Hay tambin otras interpretaciones con relacin a la obra de Mende1. Para algu-
nos, hizo algo de trampa al contar sus chicharos, dado que produjo un modelo rna-
temtico tan perfecto que no es posible encontrar una correspondencia con la
realidad (Thuillier, 1991; Di Trocchio. 1995). El trabajo no fue aceptado porque la ma-
yora de los conocimientos disponibles en ese momento no permita encajar los des-
cubrimientos mendelianos; dicho en trminos pagetanos. los procesos de
asimilacin mendelianos contradecan los procesos de acomodacin existentes. La
teora que propona era clara, pero la forma en que Mendel dijo haberla descubierto
no lo era tanto y ello probablemente es la causa de su aparente menosprecio.
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" P ' t A P ' ' ' ' ' ' ~
Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
Louis Pasteur naci en Dle el 27 de diciembre de 1822 y como estudiante se
interes muy poco en las ciencias porque su ambicin era ser maestro de pintura
y escultura. Sin embargo, al asistir a una serie de conferencias que imparti el quo
mico lean Baptisre Dumas, sus intereses cambiaron en forma radical.
Pasteur es una figura polmica, porque sus contribuciones y la importancia que
puedan tener son todavia materia de discusin. En 1843 ingres a la Escuela Nor-
mal Superior y se dedic a la investigacin en el campo de la qumica.
A los 26 aos descubri, con un poco ms de suerte que de conocimientos, que
los cristales de los tartratos se agrupaban en dos modos sobre la luz polarizada, lo
cual le vali premios y alcanzar una posicin de relativo poder en el aparato cen-
tfico. Porque Las polmicas en que se vio inmerso no fueron de orden cientfico 0,
mejor dicho, correspondientes a una perspectiva "internalista" de la ciencia, sino a
la operacin del aparato cientifico en un medio social.
En 1854 se instala en la recin creada Facultad de Ciencias de Lille, donde los
industriales le solicitan que estudie los problemas de la fermentacin alcohlica.
Las teoras que trataban de explicar ese fenmeno eran de diverso tipo. Por un la-
do, [ustus van Liebig (18031873), sostena una teoria que ha sido denominada
"recria qumca", que explicaba la fermentacin como una descomposicin qurni-
ca causada por alguna sustancia animal o vegetal. El problema de esta explicacin
era que no podia distinguir tipos y formas, incluyendo fenmenos tan diversos co-
mo la fermentacin del vino y la cerveza, los procesos digestivos y las formas de
putrefaccin que se dan en la naturaleza.
Pasteur representaba una linea "vitalista": la causa de la fermentacin deba
buscarse en la accin de elementos vivos (microorganismos).
Haba un tercer punto de vista, defendido por P. E. Marcelin Berthelot (1827
1907), por el cual se admita una relacin entre la fermentacin y la actividad de
una levadura; pero esto no se deba a un organismo vivo, sino a una sustancia pro-
ducida por los organismos, comparable a lo que hoy llamamos enzimas.
James Bryant Conant escribi, hace algunos aos, que la generalizacin de Paso
teur era falsa pero fecunda, pues haba utilizado una estrategia semntica, transfor-
mando en definicin la descripcin terica que pretenda hacer vlida (Thuillier,
1991). Para ello us en repetidas ocasiones la expresin "fermentaciones propia-
mente dichas" para excluir, por definicin, todo aquello que consideraba inadecua-
do; es decir, si una fermentacin era vitalista -comO l pretendia- se trataba de
una fermentacin propiamente dicha; de lo contrario no se trataba de una verda-
dera fermentacin. Todo esto era posible porque el concepto de fermentacin era
muy difuso y permita ms de una interpretacin. se es un problema rnetodolg-
ca de todas las ciencias cuando los conceptos se manejan de manera polsmca
dan origen a discusiones que no pueden resolverse por las vas clsicas de la expe-
rimentacin y comprobacin de hiptesis. El problema de Pasteur y de sus enern-
gas intelectuales era que ninguno poseia una teora de la fermentacin y procedan
interpretando datos experimentales a partir de una seleccin que, segn quien la
hiciera, enfatizaba uno u otro aspecto.
Eduard Buchner (1860, 1917) trat de demostrar experimentalmente que la fer-
mentacin era inseparable de la vida; busc triturar las clulas de los fermentos de
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Metodologa cientfica _
manera que no quedara ninguna viva para asi demostrar que el proceso de fermen-
tacin se paralizaba.
Paradjicamente. se encontr con 10 contrario: las clulas muertas, en contac-
to con el azcar, la hacan fermentar y se produca anhidrido carbnico y alcohol,
de la misma manera que si estuviesen vivas. Esta experiencia, realizada dos aos
despus de la muerte de Pasteur, fue entendida como una refutacin definitiva de
las posiciones vitalistas.
Quiz, como interpreta Thuillier (1991) tanto los trabajos de Pasteur como los
de Liebig formaban parte de un programa de investigacin (dicho en lenguaje laka-
tosiano) que, aun cuando tuvieran hiptesis o supuestos equivocados, permitieron
el progreso de un aspecto de la ciencia.
En 1857, Pasteur regres a Paris para ensear en la Escuela Normal Superior y
se involucr en otras polmicas; una de ellas fue la cuestin de la generacin es-
pontnea, en la que refut las posiciones de A. Pouchet. Los procedimientos tcni-
cos inventados por Pasteur dieron origen a los procesos bacteriolgicos de
esterilizacin de medios de cultivo. Al estudiar diferentes enfermedades de los gu-
sanos de seda pudo poner las bases que permitieron comprender el origen de las
enfermedades infecciosas (Caullery, 1973). Sin embargo, debe tenerse en cuenta
que el verdadero precursor de la bacteriologa fue el italiano Agostno Bassi (1773-
1856), de quien Pasteur reconoci esta primaca en sus publicaciones, justamente,
sobre las enfermedades de los gusanos de seda.
Otras investigaciones experimentales de Pasteur, que provocaron una serie de
transformaciones en la medicina, se dedicaron al carbunco (famoso ltimamente
porque despus de los atentados terroristas a las torres gemelas de Nueva York fue
difundido por el sistema postal estadounidense, sin que los traductores de los medios
de comunicacin se interesaran por encontrar el equivalente en espaol de ntrax):
tambin investig sobre el clera de las gallinas, lo que lo llev a descubrir el siste-
ma de atenuacin de los virus. Otro descubrimiento importante, el del virus de la ra-
bia, le dio suficiente prestigio como para abandonar el modesto laboratorio de la
Escuela Normal Superior e instalarse en el Instituto Pasteur, en octubre de 1888, que
desde ese momento se convirti en una de las instituciones de mxima importancia
mundial en las investigaciones bacteriolgicas.
En la poca en que disputaban en Francia Sr. Hilaire y Cuvier, Charles Darwin
(1809-1882) viajaba por el mundo a bordo del barco britnico Beagle, recogiendo
informacin sobre la vida animal y vegetal, en especial sudamericana.
Charles Darwin naci en Shrewsbury el 12 de febrero de 1809, hijo de un m-
dico reconocido y nieto de otro mdico, Erasmus Darwin, miembro de la Sociedad
Lunar. Despus de fracasar en sus estudios de medicina, pareci inclinarse hacia la
carrera sacerdotal, para desdicha de su padre. En sus estudios de medicina en Edirn-
burg, Darwn tuvo como profesor de geologa a Robert [arneson y abandon sus cla-
ses porque le parecan enormemente aburridas. En Cambridge, adonde se dirigi
para sus estudios sacerdotales, se encontr con dos profesores de geologa y bot-
nica que lo hicieron entusiasmarse de nuevo por la geologa. Fue su profesor de bo-
tnica, Henslow, quien lo recomend como naturalista para el viaje del Beagle, un
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Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
barco que continuaba la tradicin de las grandes viajeros naturalistas europeos de
los siglos XVIII y XIX, como Carl van Lnn y Alexander van Humboldt.
El viaje del Beagle dur cinco aos, entre 1831 y 1836. Ola la vuelta al mundo
y se detuvo en especial en las costas sudamericanas y en las islas del Pacifico sur.
Darwin haba leido un trabajo que le habia impresionado mucho, aparecido en
1798, titulado An Essay on the Principie oj Population. as it ajjects the Future Impro-
vement oj Society, with remarks on the speculations oj Mr. Godwin, Mr. Condorcet. and
other writers, debido a Thomas Malthus (1895). Otro libro que llev en su viaje, por
recomendacin de Henslow, fue el primer tomo de Los principios de la geologa de
Charles Lyell (1797-1875).
En su viaje, Darwin observ minuciosamente y registr datos de orden geol-
gico, botnico y zoolgico, que le permitieron entender lazos de parentesco entre
diversas especies animales; tambin advirti la sustitucin de especies desde el
norte hacia el sur, lo cual le permiti concebir la especie como algo dinmico, di-
versificado y nunca fijo.
De regreso del viaje, Darwin escribi que se haba "convertido en un fiel disc-
pulo de las doctrinas del Sr. Lyell (... ) Tras haber practicado la geologa en Sudarn-
rica. me siento tentado a llevar algunas partes mucho ms lejos an de lo que l lo
hace" (Masan 1986a:33).
Adems de casarse con su prima E. Wedgwood, Darwin dedic los veinte aos
que siguieron a su regreso a comparar y revisar su material, acrecentado por otros
objetos y colecciones; su estado de salud lo oblig a abandonar Londres e instalar-
se en una zona campesina de Kent. Prepar los borradores de la obra en que pre-
sentaria sus hallazgos y deducciones, analizadas tanto con Joseph Hooker
(botnico), Thomas Huxley (zologo), como el mencionado Charles Lyell. Entre
1842 y 1844 redact un ensayo preliminar que nunca public. En 1858 recibi una
memoria de viaje de un naturalista ingls que se encontraba en Malasia, Alfred-Bus-
sell wanace, con encargo de trasmititsela a Lyell. En esa obra tambin se propona
la idea de la seleccin como principio de la diversificacin de las especies. Ante
ello, Lyell y Hooker instaron a Darwin a publicar su trabajo.
En noviembre de 1859. con el titulo On the Origin oj species by means oj natu-
ral selection (Darwin 1981), se present una exposicin abreviada de la gran obra
que Darwin preparaba. Las grandes lineas del darwinismo expresan que los cam-
bios en las condiciones del medio llevan a una modificacin en los seres vivos. Es-
ras variaciones, que pueden afectar a todos los organismos modificados o un
individuo, pueden ser perjudiciales o beneficiosas y conducen, en consecuencia, a
la destruccin o a la supervivencia. sta, que permite la conservacin de las rnejo-
res formas, produce una seleccin natural, donde los ms aptos son los que sobre-
viven. La primera edicin de On the Origin... , de escasos 1250 ejemplares, se agot
en una semana; pero las polmicas y conflictos tuvieron dimensiones cuantitativa-
mente mucho ms grandes. Quienes ms profundamente se sintieron atacados
fueron los partidarios de creencias religiosas creaconstas, entre ellos el obispo an-
glicano Wilberforce, quien sostuvo una polmica pblica con Huxley. Ante una pre-
gunta de aqul sobre si su padre o su madre era mono. parece que Huxley
respondi "Prefiero ser un mono perfeccionado, antes que un Adn degenerado"
-..,.----- _.
Metodologa cientfica _
(Caullery y Ttry 1973). La teora evolutiva sigue causando polmicas: en el vecino
estado de Texas, su enseanza debe remitirse a una mera hiptesis, so pena para
el profesor de ser expulsado.
Desde sus orgenes, la difusin del darwinismo se asoci a problemas polticos:
en el congreso de los cientficos de lengua alemana celebrado en Munich en 1877,
Haeckel, que haba sido introductor y defensor de las tesis darwinistas, fue llamado
al orden por Virchow, que se haba adherido a la ideologa de la aristocracia terra-
niente prusiana en la tarea de unir a los alemanes. Virchow afirm en el congreso
que el darwinismo era una doctrina socialista (Mason 1986b).
Darwin es uno ms de los pensadores y cientficos europeos que alcanzaron su
desarrollo intelectual en el segundo cuarto del siglo XIX, en el momento en que se
afianzaban las teoras de los economistas y filsofos utilitaristas (Mason 1986a).
El utilitarismo moderno se origin en las ideas de [ererny Bentham, aunque
john Stuart Mili (1806-1873) es uno de sus difusores fundamentales. Con un padre
severo y rgido que no le permiti una infancia feliz, enamorado de una mujer a
quien tuvo que esperar veintin aos para casarse, desarroll una filosofa basada
en acentuar las posibilidades del individuo frente a los constreimientos sociales,
representados materialmente por el poder represor del estado. En 1843 publica
una Lgica, que ahonda en las posibilidaes del mtodo inductivo a partir de las pro-
puestas medievales de Grcsereste. R. Bacon y Ockham. En ese texto defiende el
mtodo experimental por su doble funcin: descubrir conexiones causales y de-
mostrar, a manera de prueba de ensayo, las relaciones entre los fenmenos que
permitan llegar a conclusiones vlidas (Cohen y Nagel 1968).
La funcin del experimento es, en definitiva. determinar las relaciones entre
causas y efectos, admitiendo como punto de partida que esas relaciones pueden te-
ner, lgicamente hablando, slo cuatro posibilidades: CE, C-E, -CE, -C-E. En relacin
con ello, ubic cinco mtodos experimentales: el mtodo de la concordancia, se-
gn el cual si dos o ms casos de un fenmeno en estudio tienen un solo elemen-
to o circunstancia en comn, ese elemento debe ser la causa del fenmeno. Este
mtodo de la concordancia se puede enunciar mejor si se presenta de manera ne-
gativa: cuando determinada circunstancia no es comn a todas las formas de pre-
sentacin del fenmeno en estudio, no puede ser la causa de ese fenmeno. El
segundo, el mtodo de la diferencia, trata de resolver las cuestiones ambiguas an-
teriores, en especial porque en la concordancia se tratara de un programa de ob-
servacin ms que de un mtodo experimental. Este mtodo se puede enunciar
diciendo que si tenemos un caso donde el fenmeno en estudio aparece y otro en
que no surge y en ambos todas las circunstancias son comunes menos una, esta l-
tima debe ser la causa en cuestin.
Pero en los dos mtodos se hace dificil, en muchas ocasiones, separar los facto-
res que intervienen con claridad. As, y con objeto de superar los inconvenientes de
ambos, Mili ide un tercer mtodo, el mtodo conjunto de la concordancia y de la
diferencia, que se puede enunciar COmO un canon prescriptivo: si dos o ms casos
de cierto fenmeno en estudio presentan una sola circunstancia comn y otros dos
o ms casos en que el fenmeno no aparece no presentan esa misma circunstancia,
entonces la circunstancia en cuestin puede ser considerada la causa -o parte
Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
indispensable de la causa- de dicho fenmeno. Pero como en ciertas ocasiones
no podemos establecer entre las circunstancias la presencia o ausencia de los ele-
mentos de manera absoluta, sino en forma de magnitudes graduadas, Mili presen-
t su mtodo de las variaciones concomitantes, segn al cual si un fenmeno que
vara de cualquier manera aparece al mismo tiempo con otro que tambin varia de
una manera particular, entonces cabe decir que es una causa o efecto de ese fen-
meno, o estn conectados por un hecho de causalidad.
El ltimo mtodo se llama mtodo de los residuos, puesto que si se resta de un
fenmeno aquello de lo cual se sabe, por ciertas inducciones anteriores, que es el
efecto de antecedentes determinados, el residuo es el efecto de los antecedentes
restantes.
Para Cohen y Nagel (1968), estas prescripciones no pueden demostrar jams
la existencia de leyes causales, sino que definen el significado que para nosotros
tiene la relacin de causa y efecto en casos determinados; pero no permiten des-
cubrir casos especificas de tal relacin. De todas maneras, la sistematizacin de
Mili permiti avanzar en la formulacin de los preceptos lgicos de los mtodos
cientficos.
Mili tambin escribi trabajos sobre variados aspectos de su filosofia poltica y
como miembro de la Cmara de los Comunes insisti en numerosas ocasiones S O ~
bre el valor del sufragio universal y afirm los valores del altruismo sobre los del
egoismo como elemento esencial de las relcones humanas. probablemente fue el
primero en escribir un tratado sobre problemas metodolgicos experimentales sin
ser un investigador de campo. Sus reflexiones en el plano filosfico son muy valio-
sas, pero no tuvo una tarea importante en investigacin destinada a comprobar hi-
ptesis.
Mientras tanto, en Francia surga una corriente de pensamiento que tendr una
enorme influencia en la prctica social y poltica de todo el mundo, el positivismo.
Auguste Comte (1798-1857), nacido en Montpellier, que como estudiante tuvo
serios problemas con las matemticas, crea un sistema de pensamiento al que da
el nombre de positivo, con la intencin de producir una reforma de la sociedad, ela-
borando para ello un mtodo adecuado. Su punto de partida es una interpretacin
filosfica de la historia, de acuerdo con la cual la evolucin humana se puede divi-
dir en tres estadios: teolgico, metafsico y positivo. En el primero, los seres huma-
nos explican la realidad mediante la intervencin de seres sobrenaturales o
infranarurales; el mundo est poblado de fantasmas y seres encantados que actan
siguiendo sus propios caprichos, aunque ciertas acciones humanas puedan lograr
algn cambio en la voluntad de esos dioses. En el segundo periodo aparece el mo-
notesmo, que resume todos los seres divinos anteriores en uno y, por lo tanto, per-
mite que las fuerzas sociales adquieran una presencia no personalizada: la accin
de un dios que se desentiende de los aspectos concretos y dota al mundo de prin-
cipios racionales de organizacin. Por ltimo, en la tercera fase -la del positivis-
mo que postula Comte- los principios metafsicos son sustituidos por una
investigacin sistemtica de los fenmenos, que siempre son regulares; es decir,
poseen un orden que resulta preciso descubrir para poder usarlo a favor del progre-
so humano. Ms all de lo correcto o incorrecto de esta interpretacin, el programa
Metodologa cientfica _
de Comte implica la posibilidad, presentada por primera vez de manera sistemti-
ca, de una accin social destinada a transformar la realidad en su conjunto, pero
especialmente la sociedad.
Comte inventa un hibrido Iingistico, sociologa. para designar a la ciencia po-
sitiva encargada de esa tarea: instaurar un nuevo orden que ponga punto finai al
caos instalado en el mundo desde el final del periodo medieval. Por supuesto que
fue quien la bautiz, pero debe recordarse siempre que el bautismo no es el parto:
Comte expres la ya fuertemente sentida necesidad social de una ciencia que se
ocupara de manera sistemtica de los procesos sociales y no los dejara librados a
fuerzas oscuras.
Quiz Comte fue el primero en presentar una exposicin sistemtica de las ba-
ses del progreso humano, tema fundamental para las ciencias sociales. La tradicin
judea cristiana haba sepultado la idea de progreso a partir de ia aceptacin acrtica
del mito de la cada y hasta el siglo XIX el catolicismo y gran parte del cristianismo
definieron su posicin en el mundo como en espera del "da del juicio", el cual su-
pone la desaparicin del planeta. En un inicio, los estadios comteanos se referan a
estados mentales, a posiciones intelectuales; pero en una obra posterior, Poltica Po-
sitiva, aplic su divisin a la historia humana concreta, y la subdividi tambin en
tres etapas: la teolgico-militar, la metasico-juridica y la cientifico-industrial (Barnes
y Becker 1945). Comte adopt el dogma aristotlico de la sociabilidad natural de los
seres humanos, por lo cual declar que ninguna teora conrractualista podria soste-
nerse terica ni lgicamente porque el estado de naturaleza es una tontera.
La infiuencia de Comte en el campo de la sociologa fue de poca importancia;
sus ideas se difundieron ms en el campo de la filosofa y de alguna manera Inspi-
raron el movimiento conocido como "positivismo lgico" del siglo xx, al cual nos
referiremos ms adelante.
Herbert Spencer (1820-1903), que por problemas de salud no asisti a la es-
cuela formal y adquiri todos sus conocimientos en su casa familiar, comenz tra-
bajando como ingeniero de ferrocarriles para pasar despus a la geologa, a la
otologa y en 1848 Ingresar a The Economist como ayudante del director En esa
poca public Social Statics, su primera contribucin importante a la teoria socio-
lgica. Hacia 1860 se le ocurri que era posible desarrollar un sistema de interpre-
tacin integral de la realidad tomando como fundamento la teora de la evolucin
y dedic los siguientes aos de su vida a trabajar en el proyecto. Su obra se opone
a muchas de las ideas comteanas, pues hace de la evolucin un proceso continuo
por el cual "la materia pasa de un estado de homogeneidad indeterminada e Inco-
herente a un estado de heterogeneidad determinada y coherente" (Perrater Mora
1979:3108).
Unida a esta ley general. Spencer propuso una analoga organicista. Gracias a
este concepto su pensamiento alcanz mayor difusin y a la vez, mayores ataques.
La analoga no es propia de l, ya que estaba presente en numerosos escritos des-
de la antigedad y se haba convertido casi en un lugar comn en la Edad Media.
Los grandes avances de la biologa en el siglo XIX, posibilitados en gran medida por
el uso del microscopio, hicieron casi inevitable el traslado de sus logros al campo del
sistema social: reapareci la metfora del organismo social. Cornte fue el primero
----------""...... - - , , , . . . . . ~ ~ ' . - - - , , , . - - - - - - - -
..=.,..'
Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
en explorar hasta el limite la analoga; pero Spencer tuvo claro que la identidad no
se daba en el mundo real;
NOhay analoga entre el cuerpo poltico y un organismo vivo. aparte de la que impone la
dependencia mutua de las partes. El organismo social, 1) discreto en vez de concreto, 2)
asimtrico en vez de simtrico, y 3) sensitivo en todas sus unidades en vez de tener un
solo centro sensortal. no es comparable con ningn lipa de organismo. Si prescindimos
de losparalelos, las inducciones siguen siendovlidas. Las SOCiedades crecen.... (Spencer:
Principies oJ Sociology.Citado por Barnes y Becker 1945:661 j.
Para destacar su clara posicin al respecto, anotaba al pie de la pgina:
Tengo motivos para hacer esta enftita repudiacin de la creencia en que existe una ana-
loga especial entre.el organismo social y el humano. En la WestminSter Review de enero
de 1860,(.. .) publiqu un "esquema cte la concepcin general. Rechazaba expresamente
en ese trabajo la concepcin de Platn y de Hobbes de que hay un parecido entre la or-
ganizacin social y la organizacin de un hombre. en la que deca que 'no existe base de
ninguna espece-para suponer esto', sin embargo, una crtica de este artculo me atribua
la idea que haba condenado tan claramente. (ibic;().
Tanta precaucin no sirvi de mucho: para muchos socilogos e historiadores
de la ciencia contemporneos el nombre de Spencer aparece casi indisolublemen-
te unido al organicismo.
Spencer asimil a partir de 1859 las recrias darwinianas e interpret la super-
vivencia de los ms aptos no slo como un mecanismo de la evolucin orgnica.
sino como un principio que podra explicar el progreso general de la humanidad
(Masan 1986a). La renterpretacn de las teoras de Spencer dio lugar a varias co-
rrientes: por un lado, el darwinismo social, que hace de la lucha y la bsqueda de
poder concomitante el ejercicio central de la accin poltica y social. En la ltima
parte del siglo xx, la socobologa intenta usar los principios bsicos instintivos y
las formas de organizacin animal (como las hormigas) como modelo para inter-
pretar la dinmica social.
Pero no slo en ciencias sociales la reinterpretacin de las teoras darwinianas
tiene consecuencias negativas: un profesor de zoologa en Priburgo, August Weis-
mann (1834-1914) postul una teora segn la cual el "germoplasma". responsable
de la transmisin de los caracteres adquiridos, era inmortal y se perpetuaba entre
los miembros de la raza (Masan 1986a). Esas teoras especulativas, sin un susten-
to material vlido, posibilitaron el desarrollo de las teoras racistas que tanto dao
causaron a la humanidad en la primera mitad del siglo xx.
En 1822 se public Trait des proprites projectives desfigures, de jean-Victor
Poncelet (1788-1867), publicacin considerada como el nacimiento de la geome-
tria proyectiva. Ahora bien, esta geometra se enfrentaba a dificultades con relacin
al uso de las nociones mtricas. la carencia de justificaciones en la utilizacin de
elementos imaginarios y la dificultad de ciertas demostraciones que se hacian te-
diosas.
-- . - -
-
Metodologa cientfica
Con objeto de superar estas dificultades, Ch. van Staudt (1798-1867) se dedic a
explorar la posibilidad de una geometra proyectiva que no utilizara nociones mtri-
cas como ngulo o distancia y slo trabajara con axiomas fundamentales. Numerosos
investigadores abandonaron las pretensiones de Staudt y otros prefirieron construir
una geometria exclusivista, independiente de los progresos dei lgebra y el anlisis.
Por su parte, Gauss comienza en 1792 a reflexionar sobre el problema de las
paralelas y en 1799 dice que posee los principios de una nueva geometra basada
en la hiptesis de la existencia de infinitas paralelas a una recta, trazables a partir
de un punto exterior.
]ohann Karl Friedrich Gauss naci en Brunswick el 30 de abril de 1777 y fue
un nio prodigio en matemticas: antes de cumplir veinte aos haba descubierto
el mtodo de los cuadrados mnimos siendo todava estudiante universitario, de-
mostr que ciertos polgonos equilteros no podan construirse con regla y comps,
como es el caso del heptgono. A partir de ese momento se abri la va de las im-
posibilidades matemticas, que alcanzan su punto culminante con el clebre teore-
ma de Gdel en el siglo xx. Lamentablemente Gauss nunca public sus rrabajos
sobre las paralelas, por lo cual se reconoce a otros autores como creadores de la
geometra no euclidiana.
La geometra no euclidiana, llamada por Klein "geometra hiperblica", fue de-
sarrollada simultneamente, adems de Gauss, por el cientfico ruso Ncolai Loba-
chevsky (1792-1856) y el hngaro [nos Bolya (1802-1860). La obra de estos
pensadores era prcticamente desconocida hasta la fecha de su muerte respectiva;
no obstante, a partir de la segunda mitad de la dcada de 1860 conocen una am-
plia difusin: Hoel dvulga en Francia la obra de Lobachevsky y Bolyai, Battaglini
hace lo propio en Italia y Clifford los secunda en Inglaterra (Taton, R. 1973a).
La existencia de estas diversas formas de interpretacin o, mejor dicho, de rno-
delacin del espacio, llev a Flix Klein a desarrollar un programa que unificara y
sintetizara las diferentes perspectivas. Klein naci en Dsseldorf en 1849 y en 1872
propuso lo que se conoce como "Programa de Erlangen", una clasificacin de las
geometras basada en la nocin de grupo de transformaciones. Describe la geome-
tria como el estudio de las propiedades de las figuras que permanecen invariables
con relacin a un grupo especfico de rransformaciones. La teora de los grupos per-
mita dos cosas: una sntesis del conjunto de los desarrollos de la geometria y una
clasificacin de los elementos conocidos.
No slo la geometra sufre grandes transformaciones durante el siglo XIX: las in-
vestigaciones sobre el lgebra imponen una nueva serie de conceptos -como gru-
po, anillo, ideal, cuerpo y otros ms- que permiten identificar los conjuntos de
propiedades. Lo que algunos han definido como el problema fundamental del lge-
bra, la solucin de ecuaciones de grado superior a cuatro mediante el recurso de
las operaciones algebraicas (Collete 1985b), mantuvo a muchos matemticos ocu-
pados durante la primera mitad del siglo XIX.
Una de las figuras ms cautivadoras y sugestivas de principios de ese siglo es
varisre Galois, nacido el 25 de octubre de 1811 en Bourg-Ia-Reine, un pequeo pue-
blo de los alrededores de Pars. hijo de un maestro de un internado que llegaria a ser
alcalde del pueblo en 1815. En 1823 ingresa becado al Colegio Real Louis-le-Grand
" ' . : _ ~
Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
y muestra un inters especial por las matemticas al mismo tiempo que grandes ha-
bilidades intelectuales. Intent ingresar a la Escuela Politcnica en 1828 y fue recha-
zado; en 1829 se postul de nuevo y sufri un nuevo rechazo, que ha sido
profundamente discutido en la historia de las matemticas y de la universidad fran-
cesa. En ese mismo ao haba publicado su Dmonstration d'un tnorme sur lesfrac-
tions continues periodiques. En 1830 publica tres memorias sobre la resolucin
algebraca de las ecuaciones y sobre la teoria de los nmeros. En junio, present una
memoria a la Academia de Ciencias para un concurso, la cual se perdi. En ese ao
de 1830 se produjo una ms de las "revoluciones" francesas, por la cual fue derroca-
do Carlos X y asumi el trono Louis Philppe. Carlos X era un borbn que para resol-
ver los graves problemas del pas haba disuelto la Cmara de Representantes,
retringido el derecho de voto y suprimido la libertad de prensa. Su sucesor no fue ne-
.cesariamente ms progresista, ya que su poltica ultranconservadora favoreci a la al-
ta burguesa. variste Galois, que estudiaba en la cole Normale, critic en una carta
pblica al director de la escuela y fue expulsado. El 7 de mayo de 1831 fue detenido
por brindar por ia muerte del rey en un banquete republicano celebrado en los vie-
dos de Bourgogne. Es encarcelado de nuevo y en 1832 es provocado a duelo por un
conflicto amoroso. En la noche del 29 de mayo, vispera del duelo, escribe una carta
a su amigo Auguste Chevalier donde sintetiza sus principales ideas sobre los proble-
mas matemticos. Muere como consecuencia de las heridas del duelo a la edad de
veinte aos. El problema esencial expuesto en la carta es el de la resolucin de las
ecuaciones: demuestra que una ecuacin algebraica se puede solucionar por medio
de radicales slo cuando el grupo simtrico de sus raices (el conjunto de las permu-
taciones de las races) es resoluble. La amplitud de las ideas de Galois fue compren-
dida cabalmente varios aos despus, cuando Camille [ordan public 7l'ait des
substitutionset des quations algbriques en 1870.
En el primer tercio del siglo XIX se cre en el Trinity College de Cambridge una
Analytcal Society con objeto de renovar la obsoleta enseanza (y sus productos
tambin) de las matemticas inglesas. La iniciativa corri por cuenta de G. Peacock,
j. Herschel y C. Babbage. Inevitablemente la modificacin fue ms all de la ense-
anza para introducir una profunda transformacin en el lgebra misma.
El trabajo de Peacock tambin llev a la renovacin de las operaciones de la l-
gica, pues la independiz de la filosofa y la COnstituy en un sistema de operacio-
nes simblicas y las relaciones implicadas que poda sostenerse de manera
autnoma. Augustus De Margan, nacido en 1806 en Madura, India, educado en el
Trinity College, public en 1839 First notions 01Logic, donde define la lgica como
una teoria de los nombres de los objetos; en 1847 publica Formal Loqic or the Calcu-
lus 01 Inference, donde desarrolla los fundamentos del clculo de relaciones, y en
1860, Syllabus 01a proposedsystem cf lcqic. De Morgan propuso dos leyes que se
consideran entre las primeras propuestas de la lgica simblica: "el contrario de un
agregado es la composicin de los contrarios" y "el contrario de una composicin
es el agregado de los contrarios de los componentes", que se pueden expresar con
la notacin habitual de la poca como
1 - (x + y) = (1 - x) (1 - y)
y
l-XY=(1 ~ x ) + ( 1 - y )
Metodologa cientfica _
Estos trabajos de De Margan inspiraron a George Boole para intentar generali-
zar los clculos silogsticos usando ei clculo de ciases. Booie public en 1854 An
investigation of the laws of thought. on which are Jounded the mathematical theories
o] logic and probabilities, con ia intencin de describir ias ieyes fundamentaies de
las operaciones de la inteligencia por medio de las cuaies se efecta ei razonamien-
to y expresarias mediante un lenguaje simblico (Collette 1985b).
Giuseppe Peana, nacido en Cuneo el 27 de agosto de 1858, desarroll trabajos
significativos en el campo de la lgica, las matemticas y el lenguaje. En matem-
ticas, trabaj en el anlisis infinitesimal, donde desarroll el clculo diferencial e in-
tegrat. En lgica, introdujo los simbolos por los cuales pueden enunciarse las
proposiciones lgicas sin necesidad de recurrir al lenguaje ordinario (aunque no
puede hablarse de una indpendencia absoluta). Su lgica simblica comprende fr-
mulas del clculo de proposiciones, del clculo de ciases y algunas especificaciones
de la teoria de la cuantificacin (Coiiette 1985b). Sus trabajos se continan en la
obra de Gottlob Frege y Bertrand Russeii. En cuanto al lenguaje, Peana propuso un
sistema que denomin interlinqua. un "latn sin flexiones", un lengua universal con
fundamentos lgicos que permitiria una comunicacin ms fluida entre los hablan-
tes de cualquier lengua romance. La propuesta, interesante, no fue tomada en cuen-
ta; el fracaso de Peana probablemente se debi a su ignorancia de la pstcooga.
Gottlob Frege naci el 8 de noviembre de 1848 en Wismar, Mecklenburg. De-
dic su vida a la enseanza de las matemticas en la Universidad de [ena, aun
cuando nunca fue nombrado catedrtico y tampoco se le dio el reconocimiento ha-
bitual que se otorgaba a los profesores al cumplir los sesenta aos porque, segn
expres el secretario de la universidad, su enseanza "careca de inters" (Moste-
rn 1971). Al parecer, una de las razones es que tenia muy pocos alumnos; uno de
ellos, Camap, relataba que en 1913 slo otras dos personas asistan a sus cursos.
La preocupacin fundamental de Frege en las primeras etapas intelectuales de su
vida fue fundamentar la aritmtica a partir de los principios lgicos. Para eiio pu-
blica en 1879 su texto BegrifJsschrift (Conceptoqrafiai (Frege 1972), donde aparecen
por primera vez los cuantificadores y las variables ligadas, lo cual ofrece una pri-
mera teora coherente de la cuantificacin; tambin formaliza la lgica sentencial.
de primero y segundo orden. Hay adems una teoria de la identidad, un sistema
de lgica basado en la forma de las expresiones y ciertos fundamentos de una teo-
ra de las sucesiones. Para el clculo de proposiciones, crea un sistema de escrtu-
fa inventando signos caractersticos especificas; quiz sea sta la razn por la cual
sus proposiciones quedaron reservadas a la discusin entre crculos restringidos de
lgicos y matemticos. Sin embargo, para [ean-Paul Collette (1985b) la Concepto-
grafa de Frege es el primer sistema comprensivo de la lgica formal.
Posteriormente, publica un texto sobre los fundamentos de la aritmtica (Fre-
ge 1972), donde critica diversas concepciones del nmero y expone sus ideas, es-
tableciendo que los nmeros son propiedades de los conceptos y no de las cosas.
Tambin trabaj en problemas de semntica (Frege 1984). La ontologa de Frege
posee dos primitivos: objeto y funcin que, por lo tamo, no se pueden definir; s-
lo cabe dar ejemplos y proponer menciones, pero todo lo existente es objeto o fun-
cin y todo lo que no es objeto es funcin y todo lo que funcin no es objeto. Otra
distincin clave en la obra de Frege es la de sentido (Sinn) y referencia (Bedeutung).
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____________________ Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
El objeto al que se refiere una expresin, aquelio que la expresin designa es su re-
ferencia, mientras que la forma especial o particuiar de referirse a l es su sentido.
Puede haber diferentes sentidos para ei mismo referente, como cuando decimos
"Vicente Fax" o "el Presidente actual de Mxico", que tienen el mismo referente, pe-
ro es evidente que ia eleccin de una u otra frmula tiene diferente sentido. Se pre-
sentan aqu ios probiemas fundamentaies de ia lgica y la semntica, ios que
influirn el desarrolio posterior de estas discipiinas. Bertrand Russeli (1973) y Lud-
wig Wittgenstein (1973) criticaron las teoras de Frege y ste intent resolver las
cuestiones planteadas por Russeli, aunque reconoci con toda honestidad que sus
cuestonamentos habian hecho tambalear las bases de su construccin. Es que en
las relaciones del sentido y de la referencia se juegan cuestiones metodolgicas fun-
damentales: el problema de la igualdad o sinonimia y el problema del valor univer-
sal de los conceptos, que han estado presentes en la reflexin sobre la ciencia desde
sus orgenes y que todava no hemos podido resolver de manera definitiva.
1848 fue un ao de enormes conflictos sociales en toda Europa. Quiz el nico
pas que qued al margen de los movimientos revolucionarios fue Blgica, donde una
nueva ley electoral redujo los privilegios y duplic el nmero de votantes. Francia tu-
vo un fuerte crecimiento industrial entre 1840 Y 1847; las mquinas de vapor, que
eran 600 en 1830, Iiegaron a 4853 en 1847. En este ltimo ao, una grave crisis in-
dustrial y agrcola provoc un gran desempleo; el 2 de febrero de 1848 los obreros,
estudiantes y otros habitantes de Pas salieron a la calie y levantaron barricadas. El
gobierno hizo algunas concesiones y el 23 de abril se reaiizaron elecciones para una
nueva Asamblea Nacional, cuyo objetivo era una nueva Constitucin. Los republica-
nos moderados obtuvieron alrededor de 500 escaos, la izquierda menos de 100,
los legitimistas -partidarios de la vuelta de la dinasta borbnica->. un nmero si-
milar Yo por ltimo, los orleanistas; que apoyaban el retorno del derrocado Luis Fel-
pe, cerca de 200. Los obreros siguieron manifestando sus protestas y el 15 de mayo
invadieron la Asamblea Nacional, lo que provoc la calda del gobierno y la designa-
cin de un nuevo gobierno provisional. Entre los das 23 y 26 de junio tuvieron lu-
gar las ms sangrientas batallas callejeras de Europa, a lo que sigui un periodo de
reaccin en que se suprimieron todas las sociedades secretas, se estableci un r g i ~
do control de las asociaciones polticas y se establecieron leyes de prensa represivas
con el fin de controlar la difusin de las ideas polticas radicales. Las perturbaciones
sociales y polticas continuaron durante varios aos, con luchas que en varias oca-
siones incluyeron altos niveles de violencia. Entre el I y el 3 de marzo de 1871 se
estableci la Comuna de Pars, un Consejo Municipal Integrado por diversas fuerzas
polticas que se enfrent militarmente a las tropas del gobierno de la Asamblea Na-
cional. Tambin en 1848 se produjeron movimientos revolucionarios con acciones
callejeras en Miln, Sicilia, Viena, Berln, Budapest, Galitzia, Dalmacia y Translvania.
Todos estos movimientos tuvieron influencias ms all de los lugares especficos;
por ejemplo, Rusia intervino militarmente para aplastar a los sediciosos hngaros y
algunos pases como Dinamarca realizaron notables cambios constitucionales, ha-
ciendo las leyes ms liberales. En este panorama, se hizo evidente la necesidad de
teoras sociales que explicaran qu ocurra.
En este contexto aparece el socialismo revolucionario, una teora poltica, social
y econmica inspirada en los trabajos de Karl Marx (1818-1883). Es cierto que antes
--- ~ . . , . , - - - -
Metodologa cientfica _
de eso se haban organizado varios movimientos que propugnaban por una ti otra
forma de socialismo; pero la formacin de un cuerpo doctrinario ideolgico cohe-
rente, aceptable y atractivo para las grandes masas, se debe al trabajo de Karl Marx
y Friedrich Engels (1820-1895). Karl Marx naci en el seno de una familia burguesa
de origen judo; su padre fue un abogado convertido al protestantismo para esca-
par de la reaccin prusiana posterior a las guerras napolenicas. Estudi filosofia,
historia y derecho en [ena, Bonn y Berlin. Asimil y critic las ideas de Hegel a tra-
vs de los jvenes hegelianos.
En 1847 Marx y Engels fueron invitados a ingresar en la Liga Comunista que
tena a Londres como sede. Engels escribi un proyecto de programa para las ac-
ciones de la organizacin, que Marx us como base para redactar en 1848 el Ma-
nifest der Kommunistischen Partei, quiz el panfleto poltico ms importante de la
historia humana. Engels, que haba heredado de su padre una fbrica en Londres,
no se limit a aportar ideas sino que contribuy con dinero en varias ocasiones.
tanto para apoyar el movimiento como para sostener a Marx.
El marxismo se convirti en una compleja empresa cientfflca, politica, social y
cultural: cenucarnente, trat de entender las leyes de la sociedad para poder ac-
tuar sobre la sociedad misma; polticamente, fue un programa de accin que indi-
caba a los movimientos sindicales y obreros la tarea que se debia realizar;
socialmente, trat de impulsar la toma de conciencia de grandes masas sobre su
propia condicin y su papel en la sociedad; culturalmente, impuls a travs de su
ideologa, el materialismo dialctico, nuevos modos de hacer en la produccin cul-
tural. La mezcla entre ciencia y programa poltico no fue necesariamente buena: si
las leyes sociales deban funcionar en la historia con independencia las acciones de
los individuos, la accin poltica reclamaba la participacin activa de stos en las
tareas de la transformacin. Esto dificulta un anlisis breve del pensamiento mar-
xista y de su influencia en el mundo; todava hoy, a principios del siglo XXI, el pas
ms poblado del mundo orienta su poltica segn los principios marxistas.
Desde el punto de vista de la ciencia social, el marxismo recibi escasa aten-
cin por parte de otros tericos, al menos durante la vida de su creador (Bottorno-
re 1988). Sin embargo, algunos autores sostienen que la "Edad de oro" de la
sociologa, el periodo comprendido entre 1830 y 1900, no puede enetenderse ple-
namente sino como una lucha entre los tericos de la sociologa y el fantasma de
Marx (Nisbet 1969). Lo cierto es Max Weber publica en 1904 su tica protestante y
el espritu del capitalismo (Weber 1979), un texto que intenta refutar las tesis de
Marx sobre la importancia de la realidad material en la produccin ideolgica. Los
escritos de Marx, tomados en su conjunto, constituyen una crtica del primer cap-
talismo (Giddens 1994); pero ese capitalismo evolucion como consecuencia de una
serie de presiones ejercidas por distintos grupos sociales y, tambin, de la transfor-
macin tecnolgica que el proceso productivo en general y la agencia humana in-
trodujeron, no slo en la produccin material, sino tambin en la vida humana en
su conjunto.
Los dos autores que continan la construccin de la teora sociolgica. mile
Durkheim (1858-191 7) YMax Weber (1 864-191 9), buscan reinterpretar las posibili-
dades del liberalismo politico en contra del conservadursimo romntico nacionalista
---...,...,,,:,,,,,,, - - ---------
Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
y del socialismo revolucionario (Giddens 1994). La importancia del pensamiento de
Marx se deriva de su intento de desarrollar una ciencia social comprensiva (Milis
1964); utiliza elementos de varias de las ciencias hoy quiz falsamente separadas:
economa, ciencia politica, psicologa social, sociologa y antropologa. Su visin
abarcadora intenta explicar la estructura de la sociedad en todo su alcance; en Se-
gundo lugar, ofrece una interpretacin de la dinmica de la sociedad a travs de la
historia y, por ltimo, es una explicacin de los roles de los individuos en todos sus
matices psicolgicos.
En 1848, el mismo ao de la aparicin del Manifiesto de Marx, Adolphe Que-
telet (1 796-1 874) publica Du systme social et des loisqui lerqissent, uno de los pri-
meros intentos por explicar la conducta colectiva a travs de la aplicacin de
tcnicas estadsticas.
El cientco cuquero john Dalton (1766-1844), interesado en los problemas
meteorolgicos, present en la Sociedad Literaria y Filosfica de Manchester un es-
crito que sent las bases para la transformacin (quiz debiramos decir mejor for-
macin) de la teoria atmica. Demostr que existian diferentes tipos de tomos, los
cuales eran similares para cada elemento y diferentes de los pertenecientes a otros
elementos en cuanto tamao, peso y unidad de volumen.
Dalton habia elaborado en 1803 una tabla de los pesos relativos al hidrgeno, pe-
ro no pudo estimar cuntos tomos podan combinarse con otros. En 1805 propuso
una hiptesis atmica como conjuncin de dos principios: la ley de las proporciones
definidas -expuesta por joseph Proust en 1802- Yla ley de las proporciones ml-
tiples -que l mismo propuso.
Segn Dalton, las combinaciones qumicas deben hacerse tomo por tomo:
su tomo es la unidad mnima de las combinaciones y no el tomo de la fsica gre-
ga prearstotlica, Investigaciones posteriores del sueco jakob Berzelius (1779-
1848) demostraron que los pesos atmicos de los elementos no eran mltiplos
exactos del peso de un tomo de hidrgeno y un discipulo de Berzelius. Mitscher-
Iich (1794-1863), pudo comprobar que los compuestos qumicos que tenan frmu-
las similares presentaban tambin cristalizaciones similares. Tomando en cuenta
los pesos atmicos, Berzelius construy una tabla de elementos qumicos ordena-
dos segn sus pesos atmicos, que era bastante similar a las utilizadas en la actua-
lidad (Masan, 1986a). Al experimentar con la electricidad, que se haba puesto de
moda en el siglo XIX, Berzelius se percat de la accin diferenciada de los polos po-
sitivo y negatvo en la descomposicin de los elementos qumicos.
Friedrich August Kekul van Stradonitz, ms conocido como Kekul, naci en
Darmstadt el 7 de septiembre de 1829 y muri en Bonn el 13 de julio de 1896. Sus
estudios iniciales se orientaron hacia la arquitectura y el dibujo, pero luego se ncli-
no por la qumica. Hacia 1857 sugiri que los tomos de carbono podian combi-
narse, cada uno de ellos. con otros cuatro tomos o grupos de ellos. Mientras tanto,
los desarrollos de la qumica orgnica hacian imperiosa la necesidad de una teoria
sobre la estructura molecular y los qumicos alemanes, instigados por Kekul, con-
vocaron a un congreso en Karlsruhe en 1860 para intentar resolver el problema.
Asistieron alrededor de 140, principalmente de Alemania (los ms numerosos),
Francia, Gran Bretaa, Italia y Rusia. Un italiano. Cannizzaro, mostrando la fuerza
....,.,..--".....- - - - _._- --- - - __o
...

Metodologa cientfica
de la ideologa nacionalista de la poca. reparti un escrito ms panetano que cien-
tiflco diciendo que otro italiano. Avogadro, haba resueito ei problema de la determi-
nacin de los pesos atmicos y las valencias cincuenta aos antes (Masan, 1986a). Los
cientificos reunidos no quedaron muy convencidos de estas ideas al final del Con-
greso aunque posteriormente se acept que, en trminos generales, podia recono-
cerse el papel seero de Avogadro.
A partir del reconocimiento de las valencias y sus interrelaciones. comenzaron
a construirse modelos estructurales y en 1865 Kekul sugiri que, en el caso del ben-
ceno, se trataba de un anillo hexagonal formado por seis tomos de carbono y seis
de hidrgeno. En 1890, cuando se celebraba en Berln una fiesta en su honor por
los 25 aos transcurridos desde su descubrimiento del anillo del benceno, Kekul
cont que su idea le haba surgido en un sueo cuando viajaba en un transporte p-
blico de Londres. Hace pocos aos, dos centcos estadounidenses, pusilnimes,
preocupados porque esta imagen sea un desprestigio para la esmerada racionalidad
cientfica, han intentado, por cierto sin mayor xito, probar que Kekul no so
(Thuillier, 1991).
En 1869, Dirnitri lvanovch Mendeleiev (1834-1907) propuso una tabla peridi-
ca de los elementos quimicos y estableci que sus propiedades varia n de manera
peridica debido a sus pesos atmicos. Ya antes se habian propuesto tablas que
pretendan agrupar todos los elementos, pero presentaban relaciones anmalas en-
tre ellos; la virtud de Mendeleiev fue proponer una tabla coherente que mostraba
huecos, los que seran ocupados por elementos desconocidos hasta entonces. Esto
permiti establecer un programa de investigacin muy significativo, ya que Men-
deleiev prevea las caracterstcas que deban poseer esos elementos y pudo propo-
ner un modelo terico altamente predictivo. Al descubrimiento de esos elementos
contribuy el invento que desarrollaron los centftcos hedelberganos Bunsen
(181i-t 899) Y Kirchhoff (1824-1887) en 1859: el espectroscopio. Gracias a esta
aportacin fue posible analizar e identificar los colores de las sustancias qumicas
por accin del fuego.
Mendeleiev naci en Siberia; su padre fue director de una escuela y qued cie-
go. por lo cual tuvo que abandonar su ocupacin. Para sobrevivir, su madre instal
una fbrica de cristal que se incendi en 1849, ao en que tambin falleci su pa-
dre. Su madre se traslad entonces a San Petersburgo con sus hijos (Drrutr era el
menor de 14 hermanos. Ingres a la universidad y concluy la carrera con honores.
Despus de viajar a Francia y Alemania regres a San Petersburgo, donde fue desig-
nado profesor de la universidad en 1866. Su afn docente lo impuls a escribir sus
clases y. por consiguiente, a clarificar sus pensamientos sobre la qumica. Despus
de la publicacin de su tabla, varios investigadores descubrieron por separado va-
rios de los elementos predichos por la tabla, lo que llev a la Royal Society a otor-
garle la medalla Davy en 1882.
La clasificacin original de Mendeleiev se componia de sesenta y tres elemen-
tos y para el fin de siglo ya se haban aislado cerca de cien. Durante toda su vida
mantuvo su preocupacin por los oprimidos y la gente del pueblo; habl en contra
de la opresin estudiantil, lo que le acarre varias amonestaciones y viajaba en ter-
cera clase en los trenes para tener contacto directo con la gente.
---.......-._-_.
__________________ Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
Ernst Mach (1838-1916), mientras tanto, desarroll hacia 1872 la idea de que
todo saber era un tipo de sensacin. Insisti en que las leyes de la naturaleza eran
generalizaciones construidas por el ser humano, pero que lo nico vlido eran las
sensaciones que permitan llegar a esas generalizaciones.
Mach naci en ruras. Moravia (en la actual Repblica Checa). el 18 de febrero
de 1838 y estudi fisica en la universidad de Viena, donde obtuvo su ttulo en 1860.
Fue influido por Fechner, quien haba trabajado en experimentos de psicofisica.
Mach se opuso a la tendencia particular, que mostraban los fsicos de su poca, de
construir modelos mecnicos tericos para explicar los fenmenos del mundo ma-
terial. Para l, lo que un fsico deba hacer era subsumir los hechos observados en
clases de manera que abarcaran a todos los casos particulares, sin introducir hip-
tesis o modelos para ello. Denomin a esto "fsica fenomenolgica" y dirigi sus
ataques contra los fsicos atomistas. Sin embargo, ser por sus estudios del aire en
movimiento por lo que ms se le reconoce. Mach fue uno de los primeros en dar-
se cuenta del cambio que se produce en el aire cuando un objeto alcanza la veloci-
dad del sonido. Es por ello que, desde entonces, el valor de la velocidad del sonido
se conoce como rnach 1; si es el doble, mach 2, y as sucesivamente, incluyendo
los decimales o partes proporcionales correspondientes.
Loscambios de la ciencia no slo influan en los procesos de ella misma; la agri-
cultura europea se vio transformada casi por completo en la segunda mi tad del si-
glo XIX; el trigo, la carne y los productos lcteos provenientes de las colonias o de
paises americanos transformaron la dieta de los europeos. Comenzaron a introdu-
cirse tractores movidos por vapor, al igual que trilladoras de gran tamao; los traba-
JOS de Lebg (1803-1873) permitieron una utilizacin mayor de fertilizantes. Al
mismo tiempo, muchos gobiernos erigieron barreras arancelarias para proteger a su
poblacin campesina. Un caso significativo es Alemania; Bismarck triplic el aran-
cel impuesto a los granos provenientes de Rusia cuando la importacin de stos se
duplic gracias a la expansin de la red de ferrocarriles (Derry y Williarns. 1977).
Wilhelm Konrad Roentgen (Lennep. Renarua, 27 de marzo de 1845 - Munich,
Baviera, 10 de febrero de 1923), tuvo un momento especial de inspiracin en el
otoo de 1895, cuando se desempeaba como Director del Departamento de Fsi-
ca de la universidad de Wrzburg. Estaba estudiando la fluorescencia que produ-
can los rayos catdicos y como era muy baja en intensidad, puso su laboratorio
prcticamente a oscuras; con el tubo de rayos catdicos encerrado percibi una luz
que provena de otra fuente y descubri que resplandecia una hoja de papel recu-
bierta de cianuro de platino que se encontraba a varios metros del rubo . A partir
de al1i se puso a idear combinaciones, incluso llev la cubierta de papel a una ha-
bitacin contigua, e incluso ah resplandecia cuando el tubo operaba. Al continuar
con sus experimentos, lleg a la conclusin de que exista una radiacin muy po-
derosa (dado que atravesaba paredes y objetos metlicos) y como no saba muy
bien a qu atribuirla, la llam Xen analoga con el signo empleado para denominar
las incgnitas en matemticas. Roentgen se neg a buscar beneficios econmicos
de su descubrimiento. No lo patent ni busc ganancias especiales; sin embargo,
por su descubrimiento fue compensado con el Premio Nobel de fsica en 1901. Las
consecuencias econmicas de la Primera Guerra Mundial lo afectaron (como a todos
los dems) y falleci casi en la miseria.
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Metodologa cientfica
Este fenmeno de descubrir alguna relacin un tanto por azar se denomina se-
rendipia, palabra que acu en el siglo XVIII el escritor britnico Horace Walpole
(1717-1797), que la tom de un cuento persa, "Los tres prncipes de Serendip", cu-
yos personajes disponan de esta rara condicin (Hopkin, 2002).
Para cerrar el siglo, Antoine Becquerel (1 B52-1909) descubri la radiactividad
en Pars en 1896. Intrigado por el descubrimiento de Roentgen realiz una serie de
experimentos para averiguar el comportamiento de las sustancias fluorescentes.
Luego de envolver placas fotogrficas en papel negro y exponerlas al Sol, descubri
que la fluorescencia no era el proceso central, sino que las radiaciones penetraban
en la materia e ionizaban el aire.
Madame Curie denomin a esto radiactividad y la radiacin del uranio fue co-
nocida durante cierto tiempo como rayos Becquerel, Para algunos tericos, los des-
cubrimientos de Roentgen y Becquerei representan una revolucin cientfica.
El conocimiento de la materia exterior no impidi la reflexin sobre el ser hu-
mano: en 1889, Edward Tylor public un estudio sobre los diferentes tipos de ma-
trimonio o sistemas de parentesco; analiz una muestra de ms de trescientas
sociedades mediante el mtodo comparativo de base estadstica y proporcion as
explicaciones ms completas que las existentes sobre las distintas formas de pro-
hibiciones incestuosas (Harris, 1979).
Como balance general del siglo XIX podemos decir que la historia de la ciencia
empieza a reconocerse por escuelas, instituciones, academias, problemas y tradi-
ciones de investigacin, ms que por los nombres de los creadores o inventores. La
ciencia es cada vez ms un fenmeno social; es decir, su vinculacin con la produc-
cin, el poder poltico, la vida cotidiana y en general con todos los aspectos de la
vida humana, se vuelve cada vez ms estrecha e interdependiente. Pero los naco-
nalismos que tomaron fuerza obligaron a desarrollar otras estrategias para el inter-
cambio de ideas a nivel internacional. En 1853 se celebr en Bruselas el primer
Congreso Internacional de Estadstica y para 1872 se celebraba ya el octavo. Otras
ramas de la ciencia adoptaron el modelo y as, en 1860 se celebr el primero de
qumica en Karlsruhe, el de botnica en Bruselas en 1864, el de medicna en Pars
en 1867 (Taton, 1973). Afines del siglo XIX la organizacin de la ciencia en el nivel
internacional se encontraba ya prcticamente consolidada, con la diferencia que
todava hoy se mantiene entre los pases ricos y los menos ricos. Otros aspectos
destacables del avance de la actividad cientfica en el siglo XIX podran ser los que
se indican a continuacin.
Unin de la tecnologa y el conocimiento cientfico. Ya no es posible separar la
ciencia Como formulacin terica de lo que son sus aplicaciones; tampoco se pue-
de desarrollar la tecnologa sin recurrir a fundamentos tericos que permitan una
interpretacin adecuada de los modos en que se transforma la realidad. En el pla-
no de las discusiones filosficas seguirn imperando cierras ideas ambiguas -por
ejemplo, la ciencia es la verdad o el progreso cientifico se orienta hacia la bsque-
da de ella-. Esto muestra un divorcio que an no ha llegado a un arreglo conve-
niente. La actividad productiva -y con ello los procesos econmicos de todo tipo-
se hace cada vez ms dependiente de los avances cientficos y tecnolgicos, con lo
cual se ahonda la brecha entre los pases ricos y pobres y vuelve a estos ltimos de-
pendientes en varios niveles de los primeros.
Introduccion histrica al quehacer de la ciencia
El surgimiento de las ciencias sociales como disciplinas organizadas. Ya vimos
que a lo largo de la historia humana y la concomitante de la ciencia la reflexin so-
bre la sociedad y la condicin humana haba estado siempre presente; pero los tra-
bajos de Comte, Spencer, Marx y otros hicieron realidad una reflexin que elimina
los fantasmas de adentro y afuera de los seres humanos y crea la sensacin de la
posibilidad, para gran parte de la humanidad, de poder orientar el futuro. Paralela-
mente, los estudios antropolgicos trataron de entender el origen y la diferencia en-
tre los seres humanos.
La ficcin o fantasa. El siglo XIX se consagra como el siglo de las ciencias (o al
menos como el siglo de su consolidacin). Se crea una confianza asentada ms en
las fantasas que en la realidad sobre las posibilidades de la ciencia y de los meca-
nismos racionales como medio para resolver los problemas de la humanidad. En
parte acertado, este pensamiento ignora varias condiciones: la ciencia no es la ni-
ca expresin de la actividad humana; la mayora de las sociedades no tiene un ma-
nejo de ella como para incorporarla a sus relaciones y el acceso es diferenciado
porque, a pesar de ser un conocimiento de dominio pblico est distribuido de ma-
nera desigual; no siempre se puede distinguir fcilmente entre los logros del desa-
rrollo capitalista y los logros del progreso cennco, ni entre el desarrollo industrial
(con su carga de racionalidad) y el desarrollo econmico.
MXICO EN LAS CIENCIAS
Mientras todo esto ocurra en los territorios europeos, Mxico reciba con lentitud los lo-
gros de estos avances. La modernizacin de la ciencia novohispana estuvo atada al desa-
rrollo correspondiente de la ciencia espaola. cuyas caractersticas son todava discutidas.
La modernizacin espaola fue ms lenta y menos penetrante en las diferentes esferas de
la sociedad que en los pases centrales de Europa, incluida Gran Bretaa. La expulsin de tos
jesuitas en 1767 por orden de Carlos rn tuvo .repercustoncs en el cultivo del pensamiento
cientfico de lo que todava era el Imperio Espaol. Los jesuitas ms sobresalientes ruen-
taban conciliar los dogmas religiosos con los avances cientficos que se hacan en Europa,
no siempre con argumentos consistentes (Fernndez y Arias, 1985).
La tarea cientfica estaba dedicada mas a la divulgacin que a la generacin de conocimien-
tos. As comenz a publicarse en 1772 Mercurio Volante, la primera revista de divulgacin
de conocimientos mdicos en Amrica, cuyo creador. Jos Ignacio Bartolache (17391790),
estaba interesado en las causas mentales de las enfermedades. En alguno de sus textos ha-
bla de que sus reflexiones provienen de numerosas observaciones personales, pero no pa-
rece haber seguido un criterio sistemtico de anlisis. Juan Wenceslao Barquera
(1779-1840) publica, a partir de 1808, El semanario economice, con el objetivo de que al
propagarse los conocimientos aumente la utilidad para los seres humanos. Aun cuando el
ttulo dice claramente cul era el campo de inters de la publicacin, pueden encontrarse
en ella trabajos sobre sica y, sobre todo. la posibilidad de aplicar el conocimiento a fines
concretos. La mineraloga y la metalurgia mostraron un desarrollo creciente que se conso-
lid con el funcionarnienro del Real Seminario de Minera (1792-1821). Entre marzo de
1803 y marzo de 1804 el Barn de Humboldt dict conferencias y reuni Inforrnacrn en
dicho seminario.
Metodologa cientfica _
La Guerra de Independenca crecondtotones soctalesen queja actividad cientfica ocup
40' plano -nenory practtcamenrc desaparectc. Rotas Iasunteracctones con las instituciones
extranjeras, la pesibflldad de mantener el fluJo'de: sobre los-avances del-cono-
cmtento se deterior-y, adems, la-universdad: Se. ccrwrrten un cuartel y el' servicio m-
litar eornpulsvo obUg?a muchos- a 'abandonar ,las aulas. ,Para acentuar las
dicultades, los conflictos' derivados dedicha guerra empobrecieron al Estado e hicieron
que la ya de fuese, abandonada casi por corn-
pleto, En 183,3. se crea la Sociedad Mexicana de Geograna. y Estadsca, en un intenta de
recomponer, 'hasta donde fuese posiblE; la actividad cientfica. Todo 'el periodo, no-obstan-
te, estuvo.marcado porlas denCiencisqueluego"seconvertirian"enuna especie de' males-
tar cronoo: 1<1 amblgedad.enireel.apoyc decddo a .taactividad ctenrtca y la rccurrencta
a lasprcncas tradicionales de corte.rornruco o trrconaklas urgenctasportcas.ce.torn-
mediato en detrtmento delesfuerzo ptoengaoo.y constante; la ausenctade la institucin
que sca, carenciade un esprttu irrlPU1sor,d'e' ladtscuson cen-
fca ydel tratamiento .cientico de' los problemas, sean personales, o sociales. La creacin
de la Escuela Nacional Preparatoria en t 861' no consigui rmprmr un rumbo seero, a es-
tos procesos (Chinchilla Pawlng, 1985).
De todas maneras, desde 1867 se, realiza un esfuerzo notable por tratar de recuperar el
tiempo, perdido' y se multphean las .soctedades cenncas: de ,all surge :,unatarea de"dvul-
gacjn que se proyecta en sermnarios, conterenctas y publicaciones destinadas a difundir
los avances deta cenca en. el rt1\;il)do.Q
l1
'z una de sus "deficiencias consistl en mirar
con demasiadapreferencia hacia Francia y rntnusvalorar otras comunidades cenricas.
Como-fruto se '191t realizacndef PrlmerCongreso Cientfico
Mexicano. El proceso se ve ncerrumpdc-de nuevo.en la segunda dcada, delsiglQ xx.
El siglo XX
Si la ciencia del siglo XIX fue la ciencia del progreso de la humanidad, producto de
la actividad espontnea y libre del esprttu humano. la ciencia del siglo xx ser la
obra humana de la transformacin de la realidad puesta al servicio de los intereses
politicos. Pero tambin hay algo en lo que coinciden historiadores y filsofos de la
ciencia: en el siglo pasado se produjeron ms acontecimientos cientficos que en
todos los siglos anteriores de la historia de la humanidad (Williarns, 1993).
1900, que no es el comienzo del siglo, se despierta con un libro que vendi
apenas 351 ejemplares en sus primeros seis aos, pero que hoyes un best seller
con tiradas no superadas por libros de carcter cientffico y semejantes a las de
obras de ficcin: Die 7l'aumdeutung (La interpretacin de los sueos), debida a la ins-
piracin de Sigrnund Freud (1856-1939), un viens que originariamente haba es-
tudiado medicina, quera mostrar que, aun cuando su formacin y su pensamiento
se habian moldeado en el siglo XIX, su trabajo tendra impacto en el nuevo siglo. El
libro haba sido impreso y encuadernado en noviembre de 1899, pero Freud quiso
que el pie de imprenta dijera 1900.
En realidad Freud naci en un pequeo pueblo llamado Freberg. Moravia, el 6 de
mayo de 1856, en el seno de una familia juda, hijo mayor de las segundas nupcias
___________________ Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
de su padre. ste era comerciante de lana y en 1860, empujada por la crisis eco-
nmica, la familia se traslad a Viena, previo un breve paso por Leipzig. Fue Viena
la ciudad con la que tuvo una ambivalente relacin de amor y odio y en la que vi-
vi casi toda su vida y, de no haber sido por la barbarie nazi, alli habra muerto.
Exiliado en 1938, falleci el 23 de septiembre en 1939 en Londres.
Freud estudi medicina en la universidad de Viena. donde ingres en 1873.
Dado su origen tnico, la discriminacin que sufri lo llev a sentir que poda ocu-
par y sostener una posicin minoritaria, tanto en el espacio social como en el ideo-
lgico (Freud, 1925). En sus estudios de medicina slo se sinti atrado por ia
psiquiatra. Luego de obtener el doctorado en 1881, "con bastante demora", inici
el estudo de ias enfermedades nerviosas. Acomienzos de 1885 fue designado do-
cente adscrito de neuropatologa y poco tiempo despus recibi una beca para es-
tudiar en Pars, en el hospital de la Salptriere. Estudi con Charcot sobre a
histeria, tratando de probar la tesis de que las parlisis de partes del cuerpo que se
presentan en ese cuadro clnico son e resultado de las representaciones comunes
que los seres humanos tienen de esas partes del cuerpo.
Antes de instalarse en Viena en 1886, haba realizado ciertos estudios sobre los
efectos de la cocana y un amigo suyo, Cari Koller (1857-1944), inspirado en los es-
tudios freudianos, decidi utilizar la cocana como anestsico local en una interven-
cin quirrgica ocular (era oftalmlogo); la publicacin del exitoso resulrado de esta
operacin hizo que a partir de all se extendiera ei uso de la cocana como anest-
sico local, en especial en ciruga dental.
En su prctica como mdico privado, comenz a utilzar la hipnosis como m-
todo de tratamento de las neurosis. En colaboracin con joseph Breuer (1842-
1925), un mdico dedicado a la consulta privada y a quien Freud adopt como un
maestro, desarrollaron una primera forma de mtodo para el tratamiento de las neu-
rosis, que Breuer denomin mtodo catrtico (Gay, 1989; jones, 1970). Freud y su
maestro escribieron y publicaron Estudios sobre la histeria, donde presentan una se-
rie de casos clinicos, siendo el primero y ms famoso de todos el de Anna O., que
a pesar de los cuidados de Breuer y Freud por proteger su identidad, su vida real se
conoci con todo detalle debido al ahnco y a la fascinacin de amigos y enemigos
de Freud y del psicoanliss por desentraar los detalles de su origen y construccin.
Estas indagaciones confirmaron lo que el investigador viens habia dicho, que fue
Bertha Pappenhem (su verdadero nombre) quien en realidad realiz gran parte del
trabajo de anlisis para entender sus propios conflictos y ense a Freud que una
de las virtudes fundamentales de un psicoanalista es saber escuchar.
Esta escucha se fue perfeccionando y poco a poco pas a ser un mtodo, una
va de acceso a las dificultades que tenan los pacientes. Uno de esos casos le en-
se tambin que "el tratamiento por medio de la hipnosis es un procedimiento ab-
surdo e intil" y, como bien seala Peter Gay (1989:98), "si hubo alguna vez un
mdico inclinado a convertir sus errores en fuentes de comprensin, ese fue
Freud". A partir del trabajo con estos casos, para 1892 Freud haba ya desarrollado
los elementos rudimentarios bsicos de la tcnica psicoanaltica: la escucha atenta,
la interpretacin hermenutica, la asociacin libre sin obstculos y la elaboracin. Era
necesaria ahora la teora y ello fue lo que hizo durante el resto de su vida,
Metodologa cientfica
construyendo y reconstruyendo una y otra vez los conceptos pertinentes. Pero esos
casos tambin le presentaron, desde el inicio, un dilema an no resuelto: los dere-
chos de los pacientes a conservar su anonimato entran en conflicto con la exigen-
ca de consideracin pblica y difusin que tiene el conocimiento cientfico.
El primer hallazgo terico de Freud fue el origen pscogntco de las neurosis
histricas y, en general, de la casi totalidad de los trastornos entonces llamados ner-
viosos. Ello le acarreara enemigos de todo tipo. Podemos decir hoy que las resis-
tencias que muchos de sus pacientes tenan para aceptar las causas de sus
padecimientos son casi similares a las de quienes se negaban y se niegan a admi-
tir el origen psicolgico de esos trastornos. Su preocupacin fundamental fue cons-
trur una psicologa que explicara los fenmenos a la manera de la ciencia natural,
introduciendo una dimensin cuantitativa que permitiera relacionar las categoras
y conceptos; por otra parte, pensaba que la psicopatologa podra ayudar a enten-
der la psicologa de los seres humanos considerados normales. Quiz no logr lle-
gar a fondo con ninguno de sus dos objetivos, pero es evidente que sus teorias y
mtodos transformaron a la psicologa ms que en todos los aos precedentes
y ms tambin de lo que cualquier otro cientfico lo ha hecho hasta ahora.
Algunos de los que trabajan en psicoanlisis an se resisten a la idea de cuan-
tificar los procesos para establecer relaciones ms estables tericamente; de igual
forma, la idea de explicar lo "normal" por lo "anormal" todava encuentra oposi-
cin incluso fuera de la teoria y la prctica psicoanalticas. Esto se debe a que, to-
madas en conjunro, son contradictorias y la primera atrae a quienes tienen
tendencias positivistas, y la segunda es del agrado de los antipositivistas.
En La interpretacin de los sueos y en los trabajos que le siguieron, Freud pro-
puso una teora estructural basada en el funcionamiento de dos grandes sistemas:
el sistema inconsciente y el sistema consciente. Apartir de 1920 la reformul y pre-
sent la versin que con algunas pequeas modificaciones sigue vigente, donde los
sistemas principales llevan el nombre de ello, yo y supery, y los procesos pueden
ser conscientes o inconscientes como una modalidad de funcionamiento, pero no
como estructuras. Comprometido con su poca y su sociedad, Freud tambin es-
cribi trabajos sobre los problemas sociales y culturales, la guerra y la religin.
Muchos de sus crticos han intentado desacreditar sus teoras apelando al vie-
jo modo argumental de razonamiento ad hominem, intentando encontrar contradic-
ciones entre sus modelos tericos y su vida personal; en todo caso. la vida y la obra
de Sigmund Freud es un par de lo ms escrupulosamente analizado por cualquier
ser humano vivo o muerto. En la sexta dcada del siglo xx, cuando an podan ha-
cerse recuentos ms o menos confiables, se calculaba que los trabajos cientficos
(no de divulgacin) sobre el psicoanlisis y la vida de Freud eran ms de cien mil.
Para que esto quede claro: alguien que lea cinco de ellos por da, necesitara ocu-
par ms de cincuenta aos de su vida -sin das feriados ni vacaciones- para com-
pletar la tarea. Pero los textos psicoanalticos siguen creciendo y no parece, por el
momento, que ello vaya a concluir.
Si tomamos las ideas lakatosanas sobre los programas de investigacin cient-
fica, el psicoanlisis figura en la historia de la ciencia como uno de los campos ms
prolficos (Lakatos, 1975).
Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
Cualquiera que sea el juicio que nos merezca Sigmund Freud, no hay duda al-
guna sobre la influencia que ha tenido en la comprensin del ser humano: despus
de Freud, la comprensin de los fenmenos del desarrollo humano y de su patolo-
ga son diferentes. Ya no podemos hablar de la enfermedad mental como algo es-
tructuralmente separado de los cuadros que consideramos normales: ya no
podemos establecer tampoco una clara separacin entre neurosis y psicosis: ya no po-
demos considerar a los nios como una fase poco desarrollada de los estados de
adultos; ya no podemos ver a los seres humanos como seres dueos de si mismos
y de su destino, sino como seres que en ocasiones nos comportamos rraconal-
mente, como si otro que se ha metido en nosotros decidiera por nosotros (o al me-
nos por nuestra parte consciente).
En 1903, el profesor Simon Newcomb, titular de matemticas en la universi-
dad john Hopkins, escribi un articulo donde pretendia demostrar la imposibilidad
matemtica de construir una mquina ms pesada que el aire y que fuese capaz
de volar accionada por un motor. Quince das despus, los hermanos wrtghr efec-
tuaban su primer vuelo histrico (di Trocchro, 1999).
Otro que comprendi la necesidad de preguntar a la gente por lo que hace y
piensa fue]ean Piaget (1896-1980). Naci el9 de agosto de 1896 en Neuchtel, Sui-
za. Alrededor de los diez aos, despus de observar un gorrin albino en un par-
que, envi un articulo de una pgina a una publicacin de historia natural de su
ciudad y ello lo alent para pedir permiso al director del museo para hacer estudios
sobre los pjaros, fsiles y conchas en las horas de cierre. Como l mismo admite
(Piaget, 1974), eso defini su vocacin cientfica.
Cuando comenz a estudiar ciencias naturales en la universidad de Neuchtel,
ya tenia claro que en todos los dominios de la vida (orgnico, mental y social) exis-
ten siempre "totalidades," o estructuras que son cualitativamente diferentes de las
unidades que las componen y que imponen un tipo de organizacin a estas lti-
mas. Su tesis de doctorado, en 1918, tuvo como objeto estudiar a los moluscos de
Valais. A partir del otoo de 1919 pas dos aos de estancia en la Sorbona, estu-
diando psicologa patolgica con Dumas (donde aprendi a interrogar a los enfer-
mos), as como lgica y filosofa de las ciencias con Lalande y Brunschvig. Ms
tarde, Simon, un ayudante de Alfred Binet, le sugiri que sistematizara algunas
pruebas de razonamiento en nios parisinos elaboradas por Burt. Cuando realiza-
ba este trabajo advirti que, ms all de realizar diagnsticos adecuados sobre los
xitos y fracasos de las actividades de razonamiento, lo importante era tratar de ex-
plicar por qu se fracasa. Preguntando a los nios, entendi que muchos proble-
mas de razonamiento simple les presentaban dificultades irresolubles. Le
permitieron trabajar con los nios anormales de la Salptrire y a partir de alli com-
prendi que la lgica no era innata sino que se desarrolla poco a poco en un ser
humano como resultado o consecuencia de las relaciones entre el medio y el orga-
nismo. Lleg as a la conclusin de que la psicologa deba explicar la causalidad
del desarrollo de las operaciones mentales, mientras que la lgica podia describir
las formas de las relaciones en trminos de un equilibrio ideal. Como resultado de
estas investigaciones, envi a Claparde un trabajo titulado Une forme verbal de
comparaison chez l'enfant, que fue publicado en 1921 en Archives de Psychologie.
Ello hizo que Claparede lo invitara a trabajar en el Instituto]. J. Rousseau de Ginebra
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Metodologa cientfica _
para proseguir sus investigaciones, con la nica obligacin de guiar a los estudian-
tes en investigaciones sobre psicologa del nio.
Su programa era, en sntesis. dedicar dos o tres aos al estudio del pensamien-
to infantil, para luego tratar de entender los orgenes de ese pensamiento y los ori-
genes de la vida mental. Como resultado de esas investigaciones public sus cinco
primeros libros sobre psicalogia infantil, que a pesar de los defectos que contienen,
reconocidos por el mismo Piaget, siguen siendo obras de referencia para el anli-
sis de cuestiones centrales del desarrollo de la psicologa del nio (Piaget, 1924a,
1924b, 1926, 1932). Los textos suscitaron inmediatas resistencias entre empiristas
y tomistas; para unos y otros la posibilidad de entender los conceptos vulgares o
cientificos como construidos a partir de la accin y, por tanto, cambiantes y depen-
dientes de los esquemas perceptuales en un equilibrio dinmico y siempre imper-
fecto era algo imposible. Piaget, que habla recibido una indudable influencia de
Kant en su formacin personal. rompa definitivamente con la concepcin clsica
de John Locke. Las criticas parecan estar ms justificadas en tanto Piaget rechaza-
ba el mtodo clsico de los tests o pruebas a favor de lo que denomin el mtodo
clnico. por el cual no buscaba una respuesta sino conseguir el habla espontnea de
los nios en un contexto de mxima libertad posible. Se trataba de observar (escu-
char, que es una forma de observacin) lo que los nios hacan y decian en realidad.
Pero iba ms all: definia el mtodo clnico como un mtodo experimental, donde
el terapeuta (psiclogo o psiquiatra) se plantea problemas, formula hiptesis, hace
variar las condiciones del medio y, por ultimo, comprueba cada una de las hipte-
sis sin el uso de modelos estadsticos (Piaget. 1932); sin duda, todo esto era dema-
siado avanzado para esa poca. Piaget era consciente de las dificultades, ya que
deca: "Es tan dificil no hablar demasiado cuando se pregunta a un nio, sobre to-
do si se es pedagogo!" El secreto de la experimentacin en psicologa consiste en
reunir dos cualidades que no siempre son conjugables; saber observar, saber dejar
hablar al nio y, al mismo tiempo, tener alguna hiptesis de trabajo, alguna teora
que comprobar.
En Neuchtel Piaget ense psicologa. sociologa y filosofia de la ciencia y des-
de 1929 se desempe en la universidad de Ginebra como profesor de historia del
pensamiento cientfico. La enseanza de esta materia y sus investigaciones en psi-
cologa del nio le permitieron reformular una episternologia basada tanto en ei de-
sarrollo ontogentico como en el logentco: de alguna manera, Freud y Piaget
compartieron la idea de que el primero es una especie de recapitulacin del segun-
do, en sentido metafrico.
En 1942, en la Francia ocupada por los nazis, Piron invit a Piaget a dictar una
serie de conferencias en el Colegio de Francia; fueron publicadas en 1947 con el ti-
tulo de La psychologie de l'intelligence y traducidas a numerosos idiomas. En este tex-
to (Piaget, 1947) desarrolla un modelo del desarrollo intelectual compuesto por
cuatro etapas; pensamiento simblico y preconceptual, pensamiento intuitivo, ope-
raciones concretas y operaciones formales. Piaget escribi, solo o en colaboracin,
una enorme cantidad de textos (algunos hablan de 300 mil cuartillas) y, segun sus
propias palabras, su propsito fue exponer que las operaciones intelectuales proce-
den siempre de estructuras de conjunto, que determinan tipos de equilibrio que
son biolgicos, psicolgicos y sociales a la vez. Los ltimos veinte aos de su vida
Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
estuvieron consagrados a proseguir las investigaciones en los numerosos campos
que haba abierto: inteligencia, percepcin, imgenes, memoria, aprendizaje.
Piaget defendi el trabajo en equipo e interdisciplinario para estos estudios: se-
gn l, la mayora de los investigadores que trabajan en institutos o centros de in-
vestigacin estn especializados en un dominio y siguen sus lineas de trabajo de
manera ms o menos independiente; en cambio en su centro, los investigadores
de diferentes niveles eligen una tarea en comn, con reuniones semanales de dis-
cusin para la puesta a punto de tcnicas y resultados, con redacciones provisiona-
les que son analizadas y criticadas por cada uno de los miembros del equipo, lo que
da lugar a nuevas ideas y proyectos.
En 1964 propuso una ligera reformulacin de su teora de las etapas del desa-
rroIlo de la inteligencia, con lo cual las redujo a tres (Piaget, 1964): sensorio-motriz,
preoperacional y operacional, cada una de eIlas caracterizada por actividades y
equilibrios particulares. Hay quienes le han criticado no haber incorporado de ma-
nera clara las influencias sociales y culturales; pero la investigacin de cada una de
las variedades culturales atae -en todo caso- a investigadores nativos.
En uno de los ltimos trabajos aparecidos en espaol (Piaget y Carca, 1997)
se presenta una sntesis de la teora piagetiana de la epistemologa gentica, cuyas
tesis principales son: a) la continuidad entre los procesos biolgicos que aparecen
en los seres humanos recin nacidos y las acciones que se dan algunos aos des-
pus en el comienzo de los procesos cognitivos; b) el elemento comn entre siste-
mas biolgicos y sistemas cognitivos es, a pesar de las diferencias aparentes, la
adaptacin de los organismos btolgcos al medio a travs de procesos de asimila-
cin y acomodacin, y e) la evolucin de los sistemas biolgicos y los cognitivos
son ejemplos de la evolucin de los sistemas abiertos que actan en un medio. El
desarroIlo de los sistemas cognitivos, de todas maneras, no es un proceso lineal ni
un proceso continuo; cada estadio o periodo presenta un campo propio definido
por los problemas que el sujeta epistmico es capaz de resolver. Por ltimo, Piaget
y su equipo I1egan a la conclusin de que la lgica clsica, en especial la aristotli-
ca, es insuficiente para explicar los procesos cognitivos; en realidad, todo "sujeto
de conocimiento" elabora normas incesantemente (sin ayuda de lgicos ni psiclo-
gos) en un sistema que nunca puede estar ni estar acabado.
Los premios Nobel
En 1901 se otorgan por primera vez los premios Nobel. Haban sido instituidos en
el testamento de Alfred Nobel (1833-1896) quien pretenda de esa manera com-
pensar a la humanidad por las muertes y la destruccin a las que haba contribui-
do. Alfred Nobel naci en Estocolmo, Suecia, pero debido a que su padre era
inventor y haba vendido a Rusia una mina submarina, su infancia transcurri en
San Petersburgo: en 1850 viaj a Estados Unidos, donde tom clases con [ohn
Ericsson, otro inventor sueco que se haba instalado en ese pas. Regres a Rusia.
para encontrar a su padre enfrascado en la construccin de explosivos. De vuelta a
Suecia en 1859. comenz a producir nitroglicerina; pero como es un material di-
cilmente tratable, se producen muchos accidentes en su manipulacin. Su fbrica
vol en 1864 y el gobierno sueco se neg a darle un nuevo permiso para su recons-
truccin.
Metodologa cientfica _
Accidentalmente encontr en 1866 que un barril de nitroglicerina rezumaba y
que el lquido haba sido absorbido por el material de embalaje, elaborado con un
tipo de tierra -ei barro de diatomeas- que permite fijar el explosivo y evitar su
deflagracin. Invent as la dinamita.
Nobel siempre pens en los beneficios de su invento; originalmente crea que
poda ayudar a mover grandes cantidades de tierra (en la construccin de caminos
o tneles en montaas, en la excavacin de canales), con 10 cual se ahorrara mu-
cha esfuerzo humano. Pero (a dinamita tambin se us con fines no tan altruistas,
reforzando la condicin ambigua del progreso cientfico-tecnolgico. por la cual
grandes inventos y descubrimientos traen a la vez fortuna y miseria. Nobel crea,
ilusamente. que los horrores de la dinamita usada en la guerra serviran para poner
freno a su uso y a la guerra misma. El dinero que habia obtenido explotando la di-
namita le permiti dejar un testamento (nunca se cas) que creaba una fundacin
encargada de conceder un premio anual en tres ramas cientficas (fsica, medicina
y qumica), un cuarto para la creacin en literatura y un quinto para quienes traba-
jan a favor de la paz entre los seres humanos. El testamento. redactado de propia
mano. presentaba algunas fallas que impidieron que los premios se otorgaran de
inmediato. Se concedieron por primera vez cinco aos despus, con el comienzo
del siglo. con lo cual se inici una tradicin de prestigio cientfico. cultural y huma-
nista que no ha sido superada por ninguna otra (a partir de 1969 comenzaron a
otorgarse tambin en economa).
Los primeros ganadores del Nobel fueron dos alemanes. dos franceses. un ho-
lands y un suizo. Ya desde el comienzo se perfilaron algunos elementos para su
entrega: por un lado. los premios son muchas veces compartidos y no siempre por
el trabajo desarrollado en la misma rea; por otro. los pases sin altos niveles de de-
sarrollo socioeconmico difcilmente estn representados, salvo en los casos de
creacin literaria o en los trabajos por la paz. Los mritos por los cuales algunos son
reconocidos con el galardn suelen ser causa de discusiones entre la comunidad
cientfica, pero en conjunto representan el panorama globa del progreso cientifico
en el siglo xx.
Uno de los ganadores indiscutibles del premio Nobel fue Albert Einstein (1879-
1955). quien lo recibi en 1921 por sus trabajos en mecnica cuntica. Einstein na-
ci en Ulrn, Alemania. el 14 de marzo de 1879, Yen sus primeros aos de vida
mostr dificuitades para aprender a hablar; realiz sus estudios primarios en un
instituto catlico en Munich, aun cuando su familia era tnicamente juda.
Por razones econmicas su padre se traslad en 1894 a Milano. Italia. mientras
Albert permaneca en Alemania; debido a que slo se interesaba en las maternt-
cas termin abandonando la escuela preparatoria. Fue admitido en la universidad
en Suiza y desarroll sus estudios con muchas dificultades, debido a su inters rno-
notemtco. En 1901. despus de graduarse. acept un puesto burocrtico en la ofi-
cina de patentes de Berna, Suiza. All trabaj con lpiz. papel y su capacidad
lntelectual en diversos aspectos de la fsica. 1905 fue un ao especial en su produc-
cin cientfica, dado que en ese ao se publicaron varios de sus trabajos.
Uno de ellos presentaba sus ideas sobre la relatividad especial o restringida; pe-
ro otros dos -que para algunos tienen tanto o mas valor que aqul- estuvieron
dedicados al fotn y al movimiento browniano.
Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
En las primeras pginas de su trabajo sobre la relatividad, Einstein destaca la
idea de que ese principio es aparentemente incompatible con la constancia de la ve-
locidad de la luz en el vacio. Esta idea engloba varios problemas, uno de los cuales
ya se haba planteado desde Galileo en la pregunta sobre el lugar en que cae un ob-
jeto arrojado desde el mstil de un barco en movimiento. Segn el principio eins-
teniano, el movimiento del laboratorio (digamos que el "barco") no afecta al sitio
de la cada, siempre que el primero (laboratorio o barco) se mueva en linea recta y
a velocidad constante; en consecuencia, cuando se realiza un experimento en un
laboratorio cerrado en movimiento, no se puede revelar la velocidad de ese movi-
miento, dado que los movimientos son siempre relativos y dependen de la posicin
del observador. En su trabajo demostr adems que el tiempo transcurrido era va-
riable segn la velocidad dei movimiento y que, por tanto, las categoras de espa-
cio y de tiempo no podan considerarse por separado sino como una entidad nica,
el "espacio-tiempo" (Williams, 1993). Tambin interpret la relacin entre masa y
energa como las dos caras del mismo fenmeno y propuso la ecuacin ms famo-
sa en la historia de la stca, E = me
2
, donde E es la energa, m la masa y e la velo-
cidad de la luz. De esto se deduce que una porcin diminuta de masa puede liberar
una gran cantidad de energa. concepto que es la base de los desarrollos en el ma-
nejo de la energa nuclear. Estas proposiciones transformaban la visin del mundo
que se haba generado a partir de Newton, Lavoisier y Helmholtz, y fueron la fuen-
te de numerosos trabajos de investigacin (Asimov, 1973). En 1917, a partir de la
teora de la relatividad, K. Schwarzschild desarroll las ecuaciones que predicen la
existencia de los agujeros negros (Williams, 1973).
Otro de los trabajos einstenianos se enfocaba en el anlisis de los fenmenos
fotoelctricos. Con la teorta de los nmeros cunticos desarrollada por Max Planck,
Einstein lleg a la conclusin de que los cuantos de energa fija podian producir una
longitud de onda que seria absorbida por un tomo de metal y ello podra despren-
der un electrn de energa fsica y no otro. Esto posibilit la creacin de una nue-
va mecnica cuntica, razn por la cual Einstein recibe el premio Nobel en 1921.
Otro de sus trabajos se enfoc en el anlisis de los movimientos brownianos
(Brown, 1773-1858, los describi sin poder explicarlos). Su aporte fue encontrar las
bases matemticas para explicar dichos fenmenos. De su trabajo se deriva la idea
de que cuanto mayor sea el tamao medio de las molculas de una sustancia, ma-
yor ser el cuerpo por el cual los bombardeos de molculas producen resultados
detectables. A partir de 1908, el fsico francs jean Baptiste Perrin (1870-1942), al
observar el nmero de partculas de resina suspendidas a distintas alturas en una
gota de agua, descubri que se ajustaban bastante bien a las ecuaciones desarrolla-
das por Einstein y desde ese momento se hizo posible determinar el tamao apro-
ximado de los tomos. La existencia del tomo. que era una cuestin ms bien de
fe, pudo encontrar comprobacin experimental.
La universidad de Zurich ofreci a Einstein un puesto de profesor con un suel-
do muy bajo mientras su fama se propagaba. Su situacin econmica comenz a
mejorar en 1913, cuando fue designado profesor del Kaiser Wilhelm Institut de Ber-
ln, donde ejerci la docencia por casi veinte aos (Asimov, 1973).
En 1915 Einstein public otro trabajo cuyo concepto fundamental se conoce
con el nombre de teoria general de ia relatividad. En esta obra se corregan o
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Metodologa cientifica _
ampliaban tres perspectivas newtonanas: primero, se abra la posibilidad para en-
tender el desplazamiento de la posicin del perihelio de un planeta; segundo, se
sostena que la luz sometida a un intenso campo gravitatorio se desplazara hacia
el rojo, fenmeno nunca antes observado ni estudiado, y tercero, los campos gra-
vitatorios eran capaces de desviar la luz en un nivel mucho ms grande de lo que
haba dicho Newton. El astrnomo holands Willem de Sirter (1872-1934), profe-
sor de astronoma de la universidad de Leiden, impresionado por las teoras eins-
tenianas, encontr en un eclipse de Sol en 1919 que se haba predicho la
oportunidad de poner a prueba la teora general. Sitter no coincida por completo
con Einstein: si la luz se curvaba como efecto de la fuerza de gravedad, un rayo de
luz se curvara ms y ms hasta alcanzar su punto de origen, por lo que el espacio
sideral era un objeto curvo. Las comparaciones de las posiciones de las estrellas du-
rante el eclipse respaldaron la idea general de Einstein; las ideas de Sirter encon-
traran respaldo con los estudios del astrnomo estadounidense Edwin Hubble
(1889-1953).
En 1931, la Comisin Permanente para la Literatura y las Artes de la Liga de
las Naciones (el antecedente ms directo de la UNESeo) promovi el intercambio
epistolar entre intelectuales de todo el mundo sobre distintos temas. Einstein fue
uno de los prmeros en adherirse a la iniciativa y eligi a Sgmund Freud como su
interlocutor; ambos se haban conocido en 1927 en la casa del hijo menor de
Freud. En una carta a un amigo, Freud deca sobre ese encuentro que ..... entiende
tanto de psicologa como yo de fsica, de manera que tuvimos una conversacin
muy placentera". La carta de Einstein tiene fecha 3D de julio de 1932 y parte del
interrogante "hay algn camino para evitar a la humanidad los estragos de la gue-
rra?" Entre las consideraciones fundamentales que el fsico formula est su creen-
cia de que la seguridad internacional implica que las naciones renuncien, en alguna
medida, a parte de su soberana. pero que ello parece difcil dadas las condiciones
en que se mueven los gobernantes. Presenta luego otros problemas y termina con
una cuestin de orden psicolgico: "Es posible controlar la evolucin mental del
hombre como para ponerlo a salvo de la psicosis del odio y la destructividad?"
La respuesta de Freud est fechada en Viena en septiembre del mismo ao. El
analista se muestra un tanto sorprendido por la pregunta, porque confiesa que es-
peraba una que pudiera situarse en la frontera del conocimiento entre la fisica y la
psicologa; luego, no sin antes expresar que ya Einstein ha anticipado casi todo en
su carta. elabora una serie de consideraciones. En general, Freud muestra su escep-
ticismo sobre la bondad de la naturaleza humana, pero termina con una expresin
esperanzada: "Todo lo que promueva el desarrollo de la cultura trabaja tambin
contra la guerra" (Freud, 1933[1932]).
Apartir de 1932, Einstein visit California como profesor invitado del California
Institute of Technology. All estaba mientras sus bienes eran incautados en Berln y
se prohiba la enseanza de sus teoras (uno de los militares argentinos que tomaron
el poder en ese pas del Cono Sur en 1976 en un golpe militar que desat una de las
ms feroces y siniestras dictaduras, tambin sostuvo que sus teoras no podan ense-
arse porque eran factor de caos y perdicin, repitiendo la historia de manera trag-
cmica 44 aos despus). El lnstitute for Advanced Studies de Princeton le ofreci un
puesto de investigador y a partir de all Einstein hizo de ese lugar su residencia.
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Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
Los ltimos aos de su vida los dedic a trabajar, sin xito, en la elaboracin
de una teora del campo unitario, en la que intentaba sintetizar las interacciones
electromagnticas y gravitatorias en un espacio geomtrico nico.
Metodolgicamente, es muy dificil elaborar un [uicio absoluto sobre las propues-
tas enstenanas (Thuillier, 1991). En un momento, Einstein dijo a Max Wertheimer
que haba imaginado su teora de la relatividad en situaciones de ensueo; esto es,
que la haba pensado de manera grfica representacional antes de traducirla a fr-
mulas matemticas. Apartir de esas imaginaciones llega a replantear los axiomas
sobre el tiempo y el espacio y a pensarlos como elementos relativos, es decir, no
absolutos. En un manuscrito indito, Einstein describe la ciencia en dos niveles: el
de los productos, los conocimientos globales, que son impersonales, "objetivos",
mientras que el nivel de lo "subjetivo" est condicionado psicolgicamente. Anali-
za el problema de la subjetividad tomando como ejemplo a Newton: ste crea que
los conceptos y las leyes podan derivarse de la experiencia, pero estaba equvoca,
do; toda tentativa similar (derivar las leyes a partir de experiencias elementales) es,
ta destinada al fracaso. Las bases axiomticas de una teora deben inventarse
libremente (Einstein, 1978). En opinin de Einstein, aun cuando los cientficos pre-
tendan dar una imagen racional del mundo, no hay una va nica de acceso a la ra-
zn y sta tampoco puede ser absoluta (lo cual implicaria el cierre del debate y la
total predeterminacin del mundo); las teorias cientificas se generan a partir de fac-
tares subjetivos y objetivos: epistemolgicos, psicolgicos, lgicos, sociales, econ-
micos y culturales. En una especie de pantesmo, Einstein sostiene que el mundo
se puede conocer y entender con la razn porque la naturaleza est construida se,
gn leyes coherentes y estticamente armoniosas y simtricas que se rigen por los
principios de causalidad. Es por ello que se mostr reacio a admitir la mecnica
cuntica mediante su famosa expresin "Dios no juega a los dados con el unver-
so". Con ello queria expresar su profunda conviccin de que la probabilidad no po-
da ser la explicacin ltima de los acontecimientos, aunque utiliz mtodos
estadsticos en muchas de sus especulaciones y construcciones. El espritu religio-
so se reafirmaba cuando crea que el ser humano es alguien que busca encontrar
en el universo una unidad con significado, que constituye un mundo extrapersonal
ordenado opuesto a la condicin humana limitada. As es como debera nterpre-
tarse la formulacin del principio de relatividad, como una percepcin del mundo
independiente de la posicin que tengan los observadores. De todas maneras, esta
concepcin de un mundo ordenado lo llev a cuestionar tanto la electrodinmica
de Maxwell porque conduca a asimetras, como las tesis del universo en expansin
de Sitter. El nombre de teoria de la relatividad no aparece en sus escritos anterio-
res a 1911; l hablaba de "teora de los invariantes" y en 1928 dijo que mejor de,
berta llamarse "principio de covarianza".
Hacia el final de su vida, hizo una exposicin de sus convicciones episternol-
gicas (Einstein, 1984). Para l haba dos tipos de realidades: la primera est cons-
truida por las experiencias sensoriales, y la segunda, por la totalidad de conceptos
y proposiciones expresados mediante alguna forma de sistema de comunicacin y
recogidos en diversos tipos de representaciones impresas. Las relaciones entre los
elementos de estas ltimas son de naturaleza lgica y slo cobran "sentido" o "con-
tenido" a travs de su relacin con las experiencias de los sentidos; pero el nexo
1(.7
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Metodologa cientfica _
entre ambas es intuitivo y no de naturaleza lgica. Los conceptos y las reglas sin-
tcticas que los unen son una creacin humana; son arbitrarios desde un punto de
vista lgico, pero estn subordinados a la finalidad de hacer posible una coordina-
cin con la totalidad de las experiencias sensoriales. Adems, en los sistemas con-
ceptuales se pretende la mxima parsimonia con respecto a sus elementos lgicos
independientes. Sin duda pueden formularse observaciones con relacin a los ele-
mentos de este sistema y tambin con respecto a su concordancia con la obra de
Einstein, pero ste era su credo elaborado en forma consciente.
En 1910 aparece el primer volumen de Principia Mathematica, de Bertrand Rus-
sell y Alfred North Whitehead. Laobra comprende tres volmenes, el ltimo de los
cuales aparece en 1913. Fueron escritos entre 906 Y 909 Ycompletados en 1910.
El volumen I ofrece desde el principio un tratamiento especfico de la lgica sim-
blica, dado que establece las propiedades de las proposiciones, las funciones pro-
posicionales, las clases y las relaciones entre ellas. Luego se ocupa de las relaciones
que mantienen las proposiciones que contienen variables aparentes (las que entra-
an nociones de "todos" o "algunos") y las relaciones entre las que contienen va-
riables aparentes y las que no (Russell, 1973). Tambin mostraron que la
implicacin formal,
(y) . 'PY :J 'IIY.
considerada como una relacin de 'P con \ji tiene muchas propiedades anlogas a
las de la implicacin material,
p:J q,
considerada como una relacin entre p y q.
Tambin introdujeron definiciones, precisndolas como una declaracin de que
cierto smbolo o combinacin de smbolos introducidos significa lo mismo que otra
combinacin de smbolos cuyo significado ya se conoce; un ejemplo podra ser
P:Jq=-pvq
En sntesis, entienden que si la lgica matemtica se considera como un clcu-
lo formal, hay tres ramas anlogas; el clculo de proposiciones, el clculo de clases
y el clculo de relaciones, en cada una de las cuales existen cuatro ideas anlogas:
negacin, adicin, multiplicacin e implicacin o inclusin. ,Sealan que la negacin
es anloga a la idea de cantidad negativa en el lgebra ordinaria, y la implicacin o
inclusin, a la relacin "menor que o igual a", pero la analoga debe tomarse con
cautela. Las propiedades de la negacin, de la adicin, de la multiplicacin y de la
inclusin son anlogas para las clases y las relaciones y, con ciertas excepciones, a
las mismas operaciones para las proposiciones (la excepcin fundamental proviene
del hecho de que "p implica q" es a Suvez una proposicin y, por tanto, puede im-
plicar y ser implicada).
Esta propuesta de formular la teora matemtica desde una perspectiva logstica
no fue aceptada por quienes se adheran a otras escuelas o formas de pensamiento,
"P'MW
: ~ : : - : ; : + . : '
....,.-
,,,",
.-
.. .:
Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
en especial los de la escuela ntucionista: pero contribuy de manera significativa
a la bsqueda de una formalizacin de las demostraciones matemticas a partir de
la lgica. De todas maneras, el trabajo de Russell y Whitehead fue el esfuerzo ms
ambicioso para sentar las bases fundamentales de las matemticas a partir del ra-
zonamiento estrictamente lgico, al menos hasta que Kurt G6del demostr la im-
posibilidad de llegar a resultados coherentes en tales trabajos.
A. N. Whitehead (1861-1947) fue profesor en Londres entre 1911 y 1924 Ydes-
pus en Harvard hasta 1937. La biografa de Bertrand Russell (1872-1970) es ms
llamativa y, seguramente, complicada. Naci en Ravenscroft, cerca de Trelleck, Ga-
les, en el seno de una familia noble, el 18 de mayo de 1872. Su madre falleci cuan-
do Bertrand cumpli los dos aos y dos aos ms tarde lo haria su padre. En el
testamento se estableca que su educacin correria a cargo de librepensadores, pe-
ro un sector de la familia intervino para cambiar las cosas y qued al cuidado de
su abuela, lady Russell. Realiz sus primeros estudios con preceptores contratados
por la familia: hacia 1883 comenz a plantearse de nuevo ciertos aspectos de la fi-
losofa, en especial los ligados con cuestiones religiosas, que anota en un diario se-
creto. En 1890 ingresa al Trinity College en Cambridge. Hacia 1894 se casa con
Alys Smith, en el primero de varios matrimonios en su larga vida. Asiste en Paris
al Congreso Internacional de Filosofa hacia 1900 y para 1908 es admitido como
miembro de la Real Society. En 1910, adems de la mencionada aparicin del primer
volumen de los Principia Mathematica, intenta obtener un escao en el Parlamento
como candidato del partido Liberal, el que lo elimina de sus listas debido a sus opi-
niones agnsticas en religin y filosofa. En 1911 se separa de Alys. En 1918 pro-
nuncia un ciclo de ocho conferencias sobre el atomismo lgico, en que reconoce la
influencia del pensamiento de Wittgenstein en sus ideas. Fue condenado a seis me-
ses de prisin por escribir un articulo donde citaba la intervencin de soldados es-
tadounidenses contra unos huelguistas. En su estancia en la crcel escribe
Introduction to Mathematical Philospphy (Russell, 1973). Reconoce que Frege plan-
te el problema en su forma original, y despus de analizar diferentes aspectos de
los problemas de clase lgica (colecciones), establece como definicin que un n-
mero ser todo aquello que sea el nmero de alguna clase. Ms tarde, aclara que O
es el primer nmero natural y seguir dando definiciones fundamentales para to-
dos los elementos bsicos del sistema matemtico.
Visita Rusia en 1920, en los primeros aos del "experimento" sovitico. Para
1921 se casa de nuevo, esta vez con Dora Blackcon quien tiene dos hijos, john y Ka-
te. En 1922 se postula como candidato al Parlamento por el partido Laborista y de-
sarrolla un ciclo de conferencias sobre la libertad de pensamiento en relacin con
la propaganda oficial. En 1927 funda una escuela en Beacon Hill, cerca de Peters-
field. y su esposa Dora es codirectora del establecimiento. En ese mismo ao ofre-
ce conferencias sobre su fe religiosa, en las que presenta su clebre exposicin "Por
qu no soy cristiano".
En 1931 fallece su hermano Frank, lo que lo convierte en el tercer conde de
Russell, ttulo que, de todas maneras, nunca usa por propia conviccin. En ese mis-
mo ao aparece su trabajo sobre el mtodo cientfico (Russell, 1985).
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Metodologa cientfica _
Para este pensador, el progreso de la ciencia se debe a la permanente disminu-
cin del dato como elemento primario y a la correspondiente importancia de la de-
duccin; el Sol, por ejemplo, es una deduccin de lo que vemos y no el trozo de
luminosidad del cual tenemos cierta conciencia a partir de nuestra percepcin de l,
de manera que los datos de los sentidos son aproximaciones primeras a cosas que
se deben someter a comparaciones y deducciones mediante metodologas riguro-
sas. Para ejemplificar esto, propone que el ser humano comn cree firmemente
que la materia es slida, pero que un fsico piensa correctamente que la materia es
apenas una onda de probabilidad ondulando en la nada. El mtodo cientfico po-
see tres hmitantes fundamentales todava no resueltas: la primera se debe a la du-
da sobre la validez de la induccin, cuya validez fue puesta en duda por Hume. Sin
embargo. Russell piensa que no hay razones vlidas para sostenerla ni para afirmar
Su nulidad. Concluye que es un problema irresoluto de la lgica y que debemos
contentarnos con admitir pragmticamente su validez.
El segundo problema lgico del mtodo cientfico se deriva de la dificultad pa-
ra deducir consecuencias a partir de lo experimentado sobre aquello que no lo es.
Dado que lo experimentado siempre es menos que lo experimentado, cmo exten-
der nuestras conclusiones hasta aquello? Russell cree que sta es una cuestin, en
ltima nstancia. de fe y, por tanto, sin solucin lgica; es decir, nuestra creencia en
el mundo exterior es una fe animal, sin una respuesta clara.
La tercera cuestin es mucho ms compleja: en caso de admitir la posibilidad
de deducciones sobre lo no experimentado, el hecho es que esas deducciones son
extremadamente abstractas y proporcionan siempre menos informacin. El lengua-
je comn es inadecuado para proporcionarnos una Idea correcta del mundo fisico
tal como lo entienden los fsicos, porque las palabras de la vida cotidiana carecen de
la abstraccin adecuada y debemos recurrir a las matemticas y a la lgica para ex-
presar lo que queremos decir, con la correspondiente prdida de informacin con-
creta e inteligibilidad. Para Bertrand Russell el pensamiento cientfico es, en
esencia, pensamiento-poder. o sea, pensamiento que proporciona a su poseedor la
capacidad de transformar la realidad material con que trabaja. Para aclarar esto in-
troduce una metfora de la vida econmica que es sumamente ilustrativa:
Ahora bien, el poder es un concepsocausal.ypara obtener podersobre un, rnatertalide-
terminado slo se necesita comprender las leyes causales a [as que est sujeto. Es sta
una cuestin esencialmente abstracta, y cuanto ms detalles ajenos al asunto podamos
omiti: de rn,s poderosos se harn pensarqirnros. 4ilTlisma Indo-
le de cosas puede encontrar su ejemplo en la esfera econmica. El cultivador, que cono-
ce sugranja palmo a palmo. poseeun conocimientoconcreto del trigo. y gana muy poco
dinero: el ferrocarril quetransporta su trigo lo ve de una ligeramente ms abstracta,
y gana' algo mr:de dinero; "el especulador bolsista, que solo conoce:iel trigo su aspecto
puramente abstracto de algoque puedeexperimentaralza. o baja, est, a sumodo, tan lejos
de la realidad concreta como el fsico, y l. Y todos cuantos intervienenen la esfera econ-
mica, son quienes ganan ms dinero y detentan mayor,poder. As ocurre con la ciencia,
aunque el poderque busca-el cientfico es msremoto elrnperscrial que elque se busca
en la bolsa (Bussell. 1969:920-921 l.
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___________________ Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
En 1935 se divorcia de Dora Russeil y en 1936 contrae nupcias con Helen Pa-
tricia Spence, de ia que se divorcia en i 952. En 1940 es designado profesor de ia
universidad de ia Ciudad de Nueva York. La Hearst Press y la jerarquia cierical usan
varios textos que habia publicado con anterioridad sobre la educacin sexuai y ei
matrimonio para atacarlo y provocar la cancelacin de su nombramiento por par-
te de la Corte Suprema del Estado.
En 1950 se le otorga el premio Nobel de Literatura.
Despus de su divorcio de Patricia Russeil se casa con Edith Finch, en 1952.
Permaneci activo como impulsor y patrocinador de movimientos pacifistas hasta
el fin de sus dias y en 1961 fue encarcelado por protestar contra la guerra. Falleci
en Penrhyndendraeth, Merionethshire, el 2 de febrero de 1970.
En 1916 aparece el Cours de Iinguistique qnrai debido a la inspiracin de Fer-
dinand de Saussure (1983). Ferdinand de Saussure naci en Ginebra el 26 de no-
viembre de 1857 en una familia de larga raigambre en la ciudad, que haba
encontrado en Ginebra, en el siglo XVII la hospitalidad adecuada para escapar a las
persecuciones religiosas, La familia se destacaba por el cultivo de las ciencias, las ar-
tes y la vida intelectual en general. Desaira a sus padres, que esperaban siguiera es-
tudios de qumica y fsica. y decide estudiar lingstica en Leipzig, lo cual ser
consentido por la familia. En 1880 defiende su tesis De "l'emploi du gnitif absolu
en sanscrit" por la que se le otorga el doctorado summa cum laude et dissertatione
egregia. Acontinuacin se traslada a Pars. donde se instala en el otoo de 1880 y
toma algunos cursos en la Escuela de Altos Estudios. Sus conocimientos y capaci-
dad son reconocidos casi de inmediato y el 30 de octubre de 1881 es nombrado
Matre de confrences. En 1891, con la posibilidad de ser nombrado miembro del
Coilge de France, decide abandonar Paris y retornar a Ginebra. Las razones no han
quedado ciaras, pero parece que una de las principales fue su patriotismo, dado
que aceptar el ingreso al College le habria implicado renunciar a su nacionalidad
para adoptar la francesa. En Ginebra imparte cursos de snscrito y lenguas indoeu-
ropeas, fonologa del francs moderno, lengua y literatura alemanas y, a partir de
1907, Iingistica general. Sus cursos tenian un gran rigor y obligaba a sus alumnos
a la mxima precisin. Al mismo tiempo, investigaba diversos problemas de la lin-
gstca. gramtica comparada, fonologa, teoria de los signos y las lenguas, como
fundamento para la determinacin de los caracteres generales de la lengua. En el
verano de 1912 se ve obligado a retirarse de la enseanza y se refugia en el castillo
de unos amigos, pero su estado de salud se agrava y failece el 22 de febrero de 1913.
Ferdinand de Saussure no public mucho durante su vida y sus alumnos deci-
dieron recuperar sus enseanzas escribiendo el Curso a partir de las notas del ms-
mo Saussure y de sus apuntes de Clase. El libro ha sido considerado una revolucin
en el campo de la lingstica y para muchos es el texto fundador de la lingstica
moderna. La mayora de los autores coincide en que hay lineas de trabajo que se
pueden considerar como los aportes de Saussure: en primer lugar, la formalizacin
de dos dimensiones fundamentales de los estudios lingsticos: la sincrnica, por
la cual las diversas lenguas son tomadas como sistemas de comunicacin indepen-
dientes en un momento histrico dado, y la diacrnica, en la que los cambios lin-
gisticos son considerados en su gnesis histrica, En segundo lugar, estableci una


Metodologa cientfica _
clara diferencia enrre la competencia lingstica de un hablanre particular cualquie-
ra, la parole (habla) y los fenmenos o hechos lingsticos de una sociedad, la langue
(lengua). La parole son los datos, los elementos de trabajo del observador, mienrras
que la angue es ei lxico, ia gramtica y la fonologa que se imponen a un hablan-
te cualquiera que es miembro de la sociedad en que habla y se enriende con los
dems.
Introduce la idea de que los cambios de la parole producen las modificaciones
de la langue, que se dan sin intencionalldad y a menudo sin conciencia por parte
de los hablanres. Tercero, la lengua debe considerarse, sincrnicamente, como un
sistema donde los elemenros manrienen relaciones enrre ellos y no como una su-
ma de unidades. Estas interrelaciones se producen en dos dimensiones: la sntag-
rntlca, que ocurre en el orden sucesivo de los enunciados, y la paradigmtica, por
la cual los elementos ocupan categoras conrrastivas (Robins, 1980). La obra de
Saussure fue continuada por numerosos investigadores en varios paises y la disci-
plina correspondiente ha recibido, con variaciones, el apelativo de lingstica es-
tructural. El mrito de Saussure fue constituir la lingstica como una ciencia social
independienre con un mtodo propio.
El 26 de abril de 1889 naci en Viena Ludwig [osef johann Wittgenstein, el oc-
tavo hijo de una de las familias ms ricas de los Habsburgo, cuyo padre fue el fun-
dador de la industria siderrgica del imperio (Monk, 1990). El abuelo de
Wittgenstein adopt el apellido a raz de las disposiciones napolenicas sobre los
judos. se convirti al protestantismo y al mismo tiempo desarroll sentimientos
antsemitas. El padre de Wittgenstein, Karl, se haba casado con Leopoldine Kalmus
y sus ocho hijos fueron bautizados como catlicos. La. familia Wittgenstein estuvo
en el centro de la vida cultural de la Viena de fines del siglo XIX y en su casa se rea-
lizaban veladas a las que concurran [ohannes Brahrns, Gustav Mahler y Bruno Wal-
ter; una hermana de Ludwig, Margarete, patrocin la obra de Gustav Klimt, Auguste
Rodin, Egon Schiele y Oskar Kokoscha.
Elfin-de-siece viens fue una poca de gran efervescencia, donde se gestaron
muchos de los movimienros que influlran de manera determinanre en la historia
del siglo xx europeo: el sionismo, el nazismo, el psicoanlisis, el movimiento [u-
gendstil (o art nouveau) en artes visuales, la msica atonal y la arquitectura funcio-
nal desprovista de adornos, enrre otros. Como dice Monk (l 990) era el siglo xx
emergiendo del viejo. Los hermanos mayores de Wittgenstein fueron impulsados a
proseguir los estudios que les permitirian ser los ejecutivos de las empresas de la
familia, pero los deseos del padre no pudieron cumplirse; uno de ellos, Hans, que
tenia un enorme talento musical, desapareci en 1903 en un bote en la bahia de
Chesapeake y hay muchos elementos para suponer que se trat de un suicidio.
Otro hermano, Rudolf, abandon la casa familiar en 1903 para instalarse en Berlin
donde se dedic al teatro y se suicid en 1904.
Ludwig no present rasgo alguno de talento musical, artstico o literario y co-
menz a hablar hasta los cuatro aos.
Sus primeros estudios se orientaron a la ngentera en la Realschule de Linz (en
esta escuela coincidi con Adolf Hitler por un ao, hasta que este ltimo fue dado
de baja por sus malas calificaciones; no hay prueba de que hayan tenido alguna
...
Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
relacin). Quiz debido a la diferencia del ambiente humano que all haba -la ge-
neralidad de sus compaeros provena de familias de trabajadores-; Ludwig no se
sinti a gusto y su rendimiento como alumno fue ms bien mediocre.
Quiz la influencia intelectual ms importante en Ludwig Wittgenstein no pro-
vino de algn gran maestro sino de su hermana Margarete ('Gretl'), quien se haba
psicoanalizado con sigmund Freud y se mostraba dispuesta a apoyar las nuevas
ideas en los campos del arte y la poltica.
Las primeras ideas filosficas de Wittgenstein estuvieron moldeadas por el
idealismo trascendental de Schopenhauer; pero los libros cientificos que parecen
haberlo impactado ms en su adolescencia fueron Principies of mechanics. de Hein-
nch Hertz, y Popuiare Schriften, de Ludwig Boltzmann.
En 1908 se traslad a Manchester con la intencin de realizar estudios de ae-
ronutica y probablemente construir y volar un avin de su propia invencin. Se
matricul como estudiante en el Departamento de Ingeniera de la universidad de
Manchester, donde recibi clases de matemticas de Horace Lamb. Cuando ley
The Principies of Mathematics, de Bertrand Russell, sus intereses fueron cambian-
do, dej poco a poco su inters por la construccin de aviones y comenz a obse-
sionarse con los problemas presentados por Russell. En 1911 fue elegido como
estudiante investigador en la universidad por sus trabajos sobre los propulsores en
aeronutica.
Pero, en una visita a Frege en jena, ste le sugiri que se trasladara a Cambrid-
ge para estudiar matemticas con Russell. Lohizo, a pesar de que an se senta am-
bivalente con relacin a sus trabajos en el diseo y construccin de aviones.
Los alumnos de Russell en matemticas eran escasos y ablicos. de manera
que acogi a Wittgenstein con mucho inters. ste segua a Russell despus de sus
clases plantendole problemas y en las cartas que el profesor escribi a su enton-
ces amante, Ottoline Morrell, se muestra en ocasiones un tanto harto de esas pl-
ticas, pero al mismo tiempo expresa su fascinacin por ellas. Para que aclarara un
poco sus ideas, Russell pidi a Ludwig que las pusiera por escrito. Se fue de vaca-
ciones y en enero de 1912 retorn a Cambridge con un manuscrito; Russell comen-
t por escrito a Ottoline que era muy bueno, e incluso agreg que "lo impulsar a
proseguir sus trabajos, quiz haga grandes cosas". ElIde febrero de 1912 Witt-
genstein fue admitido como miembro del Trinity College. Las relaciones entre am-
bos fueron siempre ambiguas y llenas de conflictos; no obstante, cuando
Wittgenstein resolvi irse a vivir a Noruega para aclarar sus ideas sobre la lgica.
Russell coment que se trataba de un plan demencial y descabellado. Regres a
Londres en 1914 con el convencimiento de que sus aos en Noruega haban sido
los ms productivos en su desarrollo intelectual, desarrollo que sufrira otros sobre-
saltos por el estallido de la Primera Guerra Mundial. Wittgenstein fue asignado a un
regimiento de artillera austriaco estacionado en el frente ruso; sus cartas denotan
que, cuando poda, segua especulando sobre la lgica y sus fundamentos. Con la
firma de los tratados de Brest-Ltovsk, fue transferido al frente italiano, donde go-
z de relativa tranquilidad, lo que le permiti concluir una versin preliminar de su
Tractatus. Al final de la guerra fue detenido por los italianos, asegurado en un cam-
po de concentracin en Como y transferido a Cassino en enero de 1919. Fue en
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Metodologa cientfica
ese lugar donde tom la decisin de estudiar para ser profesor de escuela primaria
una vez que regresara a Viena.
La experiencia blica impact enormemente a Wittgenstein, quien durante al-
gunos aos despus de concluida sta sigui usando el uniforme milirar, un unifor-
me militar de una potencia que ya no exista. Viena cambi por completo despus
del conflicto; el centro imperial de ms de 50 millones de individuos provenientes
de varias tradiciones tnicas pas a ser la capital de una empobrecida repblica de
apenas seis millones de habitantes, casi todos de habla alemana. Sin embargo, esa
cada prodjo un ambiente social de reflexin que gener a su vez otros aportes a la
ciencia y a la cultura, como veremos en seguida.
Wittgenstein dispona al final de la guerra de una enorme fortuna, herencia de
su padre, el cual haba transferido sus bienes y ios haba colocado en bonos del Te-
soro estadounidense; renunci a ella y pidi que dieran su parte a sus hermanos
Helene, Hermine y Paul. Escribi a Russell para comentarle "no estoy normal toda-
va" y pedirle que viajara a verlo. Russell no pudo hacerlo por haber asumido el
compromiso de dictar un seminario en la London School of Economics. Wittgens-
tein sufria emocionalmente, senta que haba perdido a sus amigos y que no tenia
oportunidad de hacer nuevos. En el otoo de 191 9 abrig ciertas ideas suicidas, pe-
ro la causa ms importante de su depresin pareca el desdn y la incomprensin
con relacin a su Tractatus.
Por ltimo, el 'lractatus Lgico-Philosophicus fue publicado en 1922, con un
prlogo de Berrrand Russell (Wittgenstein, 1973).
Desde su aparicin, provoc discusiones sobre su contenido y la hermenuti-
ca posible. Una de las discusiones inagotables se refiere al trmino alemn bild, ge-
neralmente traducido al ingls como picture y para la cual el traductor espaol
eligi figura. El vocablo es fundamental para toda discusin metodolgica: en las
proposiciones 2.1 y 2.12 dice:
"2.1 Nosotros nos hacemos figuras de los hechos."
"2.12 La figura es un modelo de la realidad (Wittgenstein, 1973:43)."
El trabajo cientfico se construye a partir de estas figuras y Wittgenstein desa-
rrolla una serie de ideas complejas sobre la figura, lo figurado, el pensamiento y la
lgica. Pero el Tractatus inclua otros aspectos, vinculados con la filosofa del len-
guaje, elementos msticos. ataques a las posiciones metafsicas y otros aspectos, a
travs de siete proposiciones Fundamentales y sus respectivas proposiciones deri-
vadas o conexas. Lo que no aparece en l y que haba sido motivo de intercambio
epistolar y disquisiciones anotadas en sus borradores (Wittgenstein, 1961) son sus
reflexiones sobre tica y religin, que se publican en otros textos de Wittgenstein
(1987,1992).
De todas maneras, a pesar del estado de consternacin que produjo en su fa-
milia, Ludwig se dedic a ensear en una escuela primaria de Trattenbach, una pe-
quea y casi perdida aldea en las montaas a unas cuatro horas de marcha desde
Viena. Fue de los primeros en adoptar los mtodos activos de enseanza incorpo-
rados por la reforma educativa: para ensear anatoma, haca que los nios exam-
naran el esqueleto de un gato, que estudiaran botnica identificando las plantas en
.;n_' .",,"
,o;; ~ . ; ; . . \ > - , +
Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
los caminos del lugar, que observaran las estrellas por la noche, y as; sucesivamen-
te, con todos los conocimientos que los pusieran en contacto con la realidad circun-
dante. Con todo esto procuraba que los nios dejaran de ser vulgares repetidores y
se plantearan preguntas sobre las cosas. No obstante, su adaptacin al medio no
fue fcil; sali de Trattenbach disgustado con sus colegas profesores. En septiem-
bre de 1924 volvi a ensear en una escuela primaria de Otterthal, otra pequea
villa vecina de la primera. Aqu produjo una de sus contribuciones ms Importan-
tes a la reforma educativa: un diccionario escolar. Los diccionarios existentes eran
demasiado grandes y poco manejables para un nio de un medio rural austriaco y,
a partir del lenguaje manejado por los nios, se dio a la tarea de escribir uno que
fuera til y adecuado.
En enero de 1929, gracias a la participacin de Keynes, Wittgenstein retorn a
Cambridge. En las vacaciones de Navidad de 1929, Schlick viaj a Cambridge para
discutir con l ciertas Interpretaciones alrededor del Tractatus, pero su autor tom
conciencia de los cambios que se haban dado en sus concepciones; por ejemplo,
consideraba que su idea de las proposiciones elementales estaba equivocada y se
deba abandonar. En la rplica a Schlick, Wittgenstein parece haberse acercado a
posiciones kantianas. lo cual dej al primero un tanto confundido. A partir de las
discusiones parece haber surgido lo que se conocer como "el principio wttgens-
teniano de verificacin", adoptado por el Circulo de Viena. Dicho principio podra
enunciarse de manera resumida como "el sentido de una proposicin est dado por
sus medios de verificacin". En enero de 1930 Wittgenstein comenz a dictar un
curso de filosofa en Cambridge. En estos cursos el pensador austriaco comenz a
visualizar la idea de la filosofa como un tipo particular de enigmas o rompecabe-
zas con especial referencia a problemas de lenguaje. Muchas de sus reflexiones se
recogieron en libros (Wittgenstein. 1968), pero su visin fundamental y ms com-
pleta apareci en una obra pstuma de 1953, Investigaciones filosficas (Wittgens-
tein, 1988). Una de las ideas centrales que expone ah es que con el lenguaje
podemos llevar a cabo las cosas ms heterogneas y variadas y que cada una de
ellas, denominada "juego de lenguaje", determina el significado de cada palabra
por su uso.
Aun cuando el texto no est destinado a plantear cuestiones ticas. en una de
sus proposiciones, marcada con el nmero 250 (idem, p. 221), presenta el valor
fundamental de los procesos simblicos en las cuestiones ticas: "Por qu un pe-
rro no puede simular dolor? Es demasiado honrado?"
Las ideas vertidas en este ltimo texto provocaron tantas o ms discusiones
que las surgidas con el Tractatus y cualquiera que sea la posicin que se adopte so-
bre ellas, es indudable que Wittgenstein marc las discusiones metodolgicas ms
importantes del siglo XX. Sus conceptos provocan en general aceptacin Incondi-
cional o rechazo; pero en cualquiera de esas condiciones no puede hablarse de in-
diferencia. Para algunos autores, como Mario Bunge, el austriaco es el responsable
principal del caos metodolgico actual.
Schlick (1882-1936), a quien mencionamos en relacin con Wittgenstein, lleg
a Viena en 1922 para ocupar la ctedra de Historia de la losoa de las ciencias In-
ductivas. Mortz Schlick naci en Berlln y en la universidad de esa ciudad obtuvo
Metodologa cientfica _
su doctorado en fsica. En 1918 public Allgemeine Erkennmislehere (Teoria general
del conocimiento) (Ayer, 1983). En los aos previos a 1922 fue profesor en la uni-
versidad de Kiel. Se interes en la perspectiva de anlisis adoptado por Ernest
Mach, en una reaccin contra las tendencias neokantianas y fenomenolgicas. Max
Planck dirigi su tesis doctoral y fue uno de los primeros en dar a la teona de la re-
latividad una perspectiva filosfica. Por su iniciativa, se form en Viena un circulo
de esrudiosos interesados en la filosofa de la ciencia, en el que participaron algunos
de sus alumnos ms destacados y algunos de los profesores de la universidad, no
slo del rea de fsica, sino tambin de las matemticas. Sus reuniones peridicas
estaban destinadas a analizar diversos problemas de la constitucn y la metodolo-
gia de las ciencias, tratando de orientarse en la linea desarrollada por Frege, Peana,
Russell y Whitehead. Los rumores dicen que una de las primeras obras analizadas a
fondo fue el T'ractatus wttgenstenano. Los asistentes ms reconocidos de esas reu-
niones fueron Rudolf Carnap, Herbert Feig], Phillip Franck, Kurt Gdel, Hans Hahn,
Karl Menger, Otto Neurarh, Friedrlch Waismann y Edgard Zilsel. De todos ellos, el
ms destacado como cientiflco fue Kurt Gdel (1906-1978), que naci en Brnn (en
la actualidad Brno), ciudad que perteneca al Imperio AustroHngaro; obtuvo su
doctorado en Viena en 1930. En 193l public un trabajo, berformal unentscheid-
bare Siitze der Principia Mathematlca und verwandter Systeme (Sobre las proposicio-
nes de los Principia Mathemtica y sistemas conexos acerca de las cuilles es imposible
decidir formalmente) en el cual sostenia que si se comenzaba una teoria matemti-
ca a partir de un conjunto de axiomas, siempre se llegara a formular algn enun-
ciado que no podria probarse a partir de stos. En otros trminos: no es posible
axiomatizar por completo la aritmtica ordinaria de los nmeros enteros; todava
ms, demostr la imposibilidad de establecer la consistencia interna de los siste-
mas deductivos, a menos que se adopten procedimientos de clculo tan complejos
que su propia consistencia interna quede sujeta a dudas (Nagel y Newman, 1979).
Ello signific un cuestionamiento fundamental al determinismo matemtico. Cuan-
do fue publicado, muy pocos, incluyendo a los mismos matemticos, entendieron
bien los alcances de la propuesta de Gdel; pero su planteamiento signific una re-
volucin en la investigacin de la lgica y la matemtica. El argumento de Gdel
apunta, en esencia, a sealar la imposibilidad de establecer de antemano algn li-
mite a la invencin de reglas de prueba por parte de los matemticos, lo cual im-
plica, a su vez, otra imposibilidad. la de proporcionar una descripcin definitiva de
la forma lgica que deben presentar las demostraciones matemticas vlidas. Del
trabajo de Godel se deriva, tambin, otro importante problema: si los sistemas
axiomticos no pueden superar sus propias contradicciones, no sera posible cons-
truir una mquina de clculo que pudiese resolver todos los problemas, lo cual con-
duce a la idea de que los robots o mquinas automticas no podrn superar nunca
a los seres humanos (tema de muchas pelculas de ciencia ficcin de la actualidad).
En 1929 Schlick fue invitado como profesor a la Stanford University y al pare-
cer ello fue el detonador para que los miembros del Crculo tomaran conciencia co-
mo grupo y decidieran producir un documento. El Congreso de la Sociedad
Alemana de Fisica que se celebr con la Asociacin de Matemticos Alemanes en
septiembre de ese ao, fue la oportunidad para su presentacin pblica (Ayer,
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Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
1965; Kraft, 1977). carnap, Hahn y Neurath prepararon un trabajo, Wissenschajtli-
che Weltaunjjassung Der Wiener Kreis (El punto de vista cientifico del Circulo de Vie-
na), donde se hablaba del origen del Circulo y sus objetivos principales. El redactor
central parece haber sido Neurath y se lo dedicaron a Schlick. Adems de incluir a
los catorce miembros del Crculo, se mencionan diez simpatizantes y tres represen-
tantes de una concepcin cientifca del mundo, Albert Einstein, Bertrand Russeil y
Ludwig Wittgenstein.
Hay tres ideas destacables en el manifiesto: el rechazo de la metafsica ai con-
siderarla como especulaciones sin sentido, la negacin de la existencia de la filoso-
fa como una ciencia bsica paralela o superior a la ciencia emprica, y la naturaleza
tautolgica de las proposiciones aceptadas como verdaderas en materntcas y en
lgica (Ayer, 1983).
Araz del manifiesto tomaron contacto con un grupo berlins de simpatizantes
integrado, entre otros, por Carl Hempel y Hans Reichenbach. En 1930, el Circulo
de Viena se hizo cargo de la publicacin de una revista ilamada Annalen der Phi/o-
sophie. a la que rebautizaron como Erkenntnis, la cual pas a ser el principal rga-
no de difusin de sus ideas; Rudolf Carnap y Hans Reichenbach compartieron la
direccin de la revista. Esta publicacin permiti ampliar los contactos con pensa-
dores residentes de otros lugares y surgi entonces la idea de celebrar un congre-
so para intercambiar experiencias. ste tuvo lugar en la Sorbonne en septiembre
de 1935. Como principal logro del mismo se aprob una propuesta de Carnap pa-
ra intentar la unificacin de los signos utilizados en lgica (lo cual no ha producido
resultados hasta la fecha).
Un segundo congreso tuvo lugar en Copenhague en julio de 1936, y el tema
inspirador fue el problema de la causalidad, con especial referencia a la fisica cun-
tica. De nuevo en la Sotbonne, hubo un tercer congreso al ao siguiente donde se
analiz la elaboracin de una enciclopedia unificada de la ciencia. Esto estaba en
concordancia con la bsqueda de un lenguaje nico representativo de la realidad;
si la realidad a que atiende la ciencia es una sola, no puede haber mas que un len-
guaje para representarla. Por supuesto, la falacia de esta idea se encuentra en el
problema de entender la realidad como objeto directo de conocimiento.
En julio de 1938 se celebr el cuarto congreso en Cambridge (Gran Bretaa),
dedicado al tema del lenguaje cientifico y hubo todava un quinto y ltimo congre-
so en Cambridge (Massachusetts, EE.UU.) en septiembre de 1939. La Segunda Gue-
rra Mundial, a las puertas, impidi nuevas reuniones; adems. a la prdida fsica y
la dispersin de sus miembros se agregaron las dificultades correspondientes para
trabajar en meditaciones cientificas en tiempos de guerra. Esto no quiere decir que
no haya trabajo cientifico en pocas de intensa agresin entre los pueblos: justa-
mente en esos periodos es cuando se han realizado importantes aportes en el uso
de la ciencia con fines especficos.
Las tres ideas centrales del manifiesto requieren, quiz, algunos comentarios
adicionales. La negacin de la metafsica condujo a diferentes formas de compren-
der las relaciones entre los lenguajes o los modelos con que se pretende dar cuen-
ta de la realidad. Uno de los que llev la postura al extremo fue Rudolf Camap
(1965), quien propuso elaborar la psicologa en lenguaje sicalista. En realidad, la
postura adoptada esta muy cercana de un "materialismo a la Feuerbach", donde se
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Metodologa cientifica _
confunde el lenguaje con el objeto en s: no hay trminos concretos en lenguaje al-
guno, por ms efectos ilusorios que podamos otorgarle. Carnap no era en este pun-
to ms que un pretendido filsofo de la psicologa (aunque renegara de la filosofia);
el nico psiclogo que intent, por principio, desarrollar una psicologa en lenguaje
scalsta, Burrhus F. sknner (1904-1990), no mantiene en sus textos una postura
exenta de contradicciones (Skinner, 1974, 1978, 1979). En cuanto a la cuestin en
si, debe recordarse que nada hay que pueda llamarse "metafisica" con precisin,
por lo que habria que comenzar por especificar de qu se habla; tambin hay que
tener en cuenta que asi como Carnap decia oponerse a toda metafsica, Heidegger
dijo lo mismo (Ferrater Mora, 1979) y no precisamente compartan la forma de en-
tender el fondo de la materia.
La negacin de la filosofa como un conocimiento rector de la ciencia se pue-
de ver desde diferentes ngulos; pero tampoco es privativa del Circulo de Viena. La
filosofia ha llenado de ilusiones a la humanidad; pero quiz el periodo crtico se da
a partir del siglo XIX, cuando intenta establecerse como conocimiento paracentf-
ca (Bringuier, 1977). La tarea de la filosofia -interpretacin y anlisis de la evolu-
cin de las ideas que se manejan al interior de una ciencia- sigue vigente mientras
no pretenda establecerse como un dictum. Ahora bien, esto suele ser ms un pro-
blema ad hominem que un trabajo epistemolgico serio y coherente.
La interpretacin tautolgica de la lgica, que termina por abarcar a las mate-
mticas, es un pensamiento derivado del 1l'actatus wntgenstenano y que, tomado
en sentido estricto, se ha enriquecido a partir de una serie de discusiones sobre el
significado (o los significados, ms bien) del trmino "tautologa". El problema, que
no se abordar aqu, atiende ms bien a la ubicacin de las matemticas y la lgi-
ca en el campo de la experiencia humana que a las implicaciones del uso de tau-
tologa para caracterizar ciertas formulaciones.
En 1936 un estudiante, perturbado mental, asesin a Moritz Schlick cuando ba-
jaba las escaleras de la universidad de Viena y ello puede considerarse como el
principia del fin de las actividades del Circulo en cuanto tal; la anexin de Austria
por las fuerzas nazis clausur sus trabajos como grupo. La dispersin de los miem-
bros del Crculo no signific la eliminacin de su produccin ni de su influencia: en
Gran Bretaa, Alfred j. Ayer (1979) se dedic a los problemas del lenguaje y de la
filosofia del lenguaje adoptando, al menos al principio, los puntos de vista estrictos
del Crculo, aunque plantea una visin ms positiva de la metafsica que sus miem-
bros. En Estados Unidos, Carl Hempel (1973, 1979) desarroll varias propuestas so-
bre la explicacin cientfica y la naturaleza de las teoras cientficas. Williard Quine
(1973, 1977, 1981) tom muchas de las reflexiones originales del Circulo para sus
trabajos sobre la lgica y el problema del significado y la referencia.
En lo que fue la URSS, la entrada de las ideas del Circulo se vet a raz de un
trabajo de Lenin donde criticaba a Mach y a sus seguidores. No obstante, pensado-
res marxistas tomaron el problema de la cientificidad como central y elaboraron
complejas explicaciones para tratar de atribuir valor cientifico al marxismo (Althus-
ser, 1977).
En algunos casos, los miembros del Crculo acentuaron una tendencia negat-
va que se vena insinuando desde el siglo XIX: individuos ajenos a una ciencia en
Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
particular realizan la reflexin epistemolgica y filosfica sobre la produccin cien-
tifica y, por tanto, desconocen los problemas centrales del campo. Esto se muestra
en forma notoria en los casos de Karl Popper y Mario Bunge, que sin ser psiclo-
gos ni socilogos se permiten dictar a los que producen conocimientos de ese cam-
po los preceptos y mtodos a los que deben atenerse.
Cualquiera que sea el juicio que nos merezca, ya en su conjunto, ya en algn
aspecto en particular de los numerosos problemas que el Circulo plante, es indu-
dable que su accin tuvo una enorme importancia en el desarrollo cientfico del si-
glo xx.
Acomienzos de la dcada de 1920, un economista de origen ruso, N. D. Kon-
dratiev, formul lo que segn l eran los patrones del desarrollo econmico desde
finales del siglo XVIII, los cuales respondan a una serie de "ondas largas" de unos
cincuenta aos de duracin, aunque ni l ni ningn otro pudieron explicar la natu-
raleza de esos ciclos o su origen. Muchos economistas, apoyados en clculos esta-
dsticos, niegan que ese modelo de ciclos pueda explicar los procesos en cuestin
(Hobsbawm, 1994). Kondratiev afirmaba que en ese momento estaba a punto de
comenzar una fase descendente del ciclo de onda larga. Por su parte, la Internacio-
nal Comunista (que agrupaba a los partidos comunistas del mundo, sometidos a las
rdenes de Mosc), haba pronosticado una cada del capitalismo mundial, lo que
favorecera la aparicin de revoluciones comunistas en todos los pases. Pero ni los
tericos ortodoxos ni los revolucionarios fueron capaces de entrever lo que ocurri
a partir del 29 de octubre de 1929, cuando se dio el crack de la Bolsa de Nueva
York y ste arrastr otras bolsas y las economas de muchos paises. Las naciones
cuya poblacin tena una gran composicin de campesinos pudieron resistir mejor
la crisis: pero en los sectores urbanos el desempleo alcanz cifras nunca vistas ni
imaginadas hasta ese momento: en ios peores momentos, alrededor de 1932, las
tasas llegaron al 44% en Alemania, 32% en Dinamarca, 31% en Noruega, 29% en
Austria, 27% en Estados Unidos, 24% en Suecia y 23% en Gran Bretaa. El nico
de estos pases que consigui revertir el proceso en un periodo relativamente cor-
to fue la Alemania nazi, que alcanz un pleno empleo en el quinquenio de 1933-
1938. La imagen dominante de la poca, reproducida en numerosas pelculas, fue
la de grandes masas haciendo filas para obtener un puesto remunerado donde fue-
se, con comedores populares de beneficencia y emigraciones en busca de trabajo
o tan slo de comida.
El proceso se haba comenzado a generar tiempo antes: en 1919, el Tratado de
versalles haba introducido una clusula por la que se declaraba a Alemania el ni-
co culpable de la guerra y se le imponan unos pagos extremadamente onerosos
como "reparacin" por los daos causados. En ese momento, un joven econorns-
ta britnico, john Maynard Keynes (5 de junio de 1883, Cambridge - 2l de abril de
1946, Firle, Sussex), public un trabajo, Las consecuencias econmicas de la paz
(1920) en que criticaba con dureza dicho tratado sealando que la idea de Francia
de impedir el resurgimiento econmico de Alemania era desacertada y conducira
a mayores problemas: no poda asegurarse la estabilidad poltica y la seguridad
econmica en Europa con una Alemania debilitada (y nosotros agregaramos aho-
ra: y resentida).
."
Metodologa cientfica _
Alemania tuvo que endeudarse en forma considerable con Estados Unidos. pi-
dindole crditos para pagar sus deudas y todo esto se vino abajo con la crisis de
1929.
Despus. mientras la Gran Depresin continuaba. muchos gobernantes siguie-
ron intentando recurrir a las llamadas prcticas ortodoxas de la economa (reduc-
cin de gastos. control estricto financiero y equilibrio de los presupuestos). lo cual
no hacia ms que prolongar las dificultades y empeorar la situacin. Keynes. que
fue el economista ms influyente en los cuarenta aos siguientes. fue el principal
opositor a estas polticas. Las consecuencias inmediatas y mediatas de este hecho
fueron muchas; pero entre las principales se cuenta el haber desterrado el lberalis-
mo econmico como modelo de orientacin durante medio siglo.
john Maynard Keynes naci en una familia de la elite profesional de Gran Bre-
taa; su padre era profesor de economia en Cambridge y su madre fue una de las
primeras graduadas de esa universidad. Su padre fue autor de un texto que ha si-
do considerado como uno de los mejores tratados de metodologa de la economia
de todos los tiempos (Schumperer, 1997).
Keynes hizo sus estudios en el exclusivo colegio de Eton, donde se destac en
matemticas y en 1902 ingres al Kings College de Cambridge. Durante sus estu-
dios universitarios se vincul con un grupo de intelectuales y artistas destacados.
entre ellos Virginia Woolf. el pintor Duncan Grant y el critico de arte Clive Bell, Una
vez graduado. trabaj en la oficina de asuntos de la India en la cancilleria britni-
ca (1906-1908). pero volvi a Cambridge para ensear economa con gran xito.
puesto que sus alumnos se sentian muy a gusto con l. El escrito ya mencionado
de 1920 sobre las consecuencias econmicas de la paz dio lugar a que los encar-
gados de las relaciones exteriores bntarucas se sintieran a disgusto con su persona.
pues lo consideraron iconoclasta y poco confiable. El texto fue. ante todo. una mues-
tra de valor moral, as como una exposicin magistral de conceptos y conocimientos
prcticos en eccnoma. Un aspecto metodolgico que destaca josep Schumpeter
(1997) en este trabajo de Keynes es que ste construye representaciones del mun-
do (o de la porcin del mundo en estudio) transformndolas en tesis concretas o
"teoras", operacin que todo centco est relativamente obligado a hacer. En
1921 public A treatise on probabiuty, obra que ms bien parece un divertimento
en sus preocupaciones intelectuales. Entre 1921 y 1928 dirigi una sociedad de in-
versiones. gracias a lo cual gan mucho dinero. lo que le permiti decir que no
aceptara nunca un puesto de profesor universitario porque no poda permitirse tal
lujo. En 1925 se cas con la destacada bailarina Lydia Lopokova. con quien tuvo
una relacin muy agradable durante el resto de su vida. Tambin desarroll activi-
dades e intereses en el campo de las artes. en especial la pintura. el teatro y el ba-
llet. En 1923 public A trae! on monetary reform (Keynes, 1992), donde defenda la
necesidad de estabilizar los precios interiores con objeto de estabilizar las transac-
ciones econmicas. En dicha obra recomendaba. entre otros aspectos. desligar la
emisin de billetes de las reservas disponibles en oro.
Las medidas propuestas por Keynes tenan un carcter eminentemente ingls.
en el sentido que estaban pensadas a partir de la realidad econmica de Gran Bre-
taa y. en principio. slo eran aplicables a esa realidad; esto debe servir tambin
..- - _._- ----
Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
como ejemplo: no se trata de aplicar "recetas" vlidas para cualquier latitud, sino
de construir soluciones concretas para situaciones especficas, aun cuando pueda
recurrirse a generalizaciones o leyes de aplicacin universal.
Desde el punto de vista del propio Keynes, el trabajo fue un relativo fracaso
porque no tuvo el xito que l esperaba, de manera que se dedic a pensar y re-
dactar su obra fundamental, General Theory 01employment, interest and money, que
aparece en 1936 (Keynes, 1943). El modelo keynesano all expuesto es un tanto
simple: trabaja con la variable ocupacin y algunas otras magnitudes medidas co-
mo variables monetarias, aplicadas al mbito del corto plazo (es famoso y archico-
nacido su comentario sobre el largo plazo) y descarta analizar los factores que no
son determinantes inmediatos del ingreso y la ocupacin, tambin en aras de la
simplificacin del modelo. La Teoriageneral tuvo un gran xito, pero no faltaron los
crticos que trataron de encontrar en ella fallas conceptuales y de otro tipo. Desde
el punto de vista de los programas de investigacin kuhnianos, se constituy casi
de inmediato una escuela de investigacin como no haba ocurrido en economa
desde los fisicratas y los marxistas. La economa, que se habia convertido en una
estructura cada vez ms compleja, devino en una expresin donde la sencillez se
hizo un objetivo en si y los economistas podian plantear recomendaciones simples
que todo el mundo era capaz de entender.
Hubo siempre una relacin muy cercana entre las situaciones concretas en que
Keynes particip como consultor O asesor y los desarrollos tericos que fue cons-
truyendo en todo su trabajo como economista. Esto nos pone frente a una situa-
cin especial de las ciencias sociales: la escasa separacin o diferencia entre los
aspectos concretos o aplicados de los estudios y la elaboracin terica; en ciencias
sociales la distincin entre ciencia bsica y ciencia aplicada o entre ciencia y tcni-
ca se hace irrelevante.
Entre 1942 y 1944 el gobierno de Estados Unidos intent en varias ocasiones
asesinar a Werner Heisenberg (1901-1976), a quien consideraba como el ms pro-
bable inventor de una bomba atmica alemana: agentes secretos estadounidenses
trataron de secuestrario y la fuerza area de este pais bombarde varios lugares
donde se sospechaba que poda encontrarse. Fue recin en 1944 se tuvo cierta cer-
teza de que el rgimen hitleriano no estaba involucrado en un plan nuclear preci-
so, que se abandonaron los intentos de eliminar al Nobel alemn. Obtuvo dicho
premio en 1932 por la enunciacin, en 1927, de lo que hoy conocemos como el
"principio de indeterminacin de Heisenberg", En l dice que es imposible deter-
minar de manera exacta y simultnea la posicin y el momento (masa. velocidad
o tiempo) de un cuerpo u objeto cuntico; se destrua as la concepcin clsica de-
terminista de causa y efecto y se aceptaba una radical incertidumbre aun en aque-
llos fenmenos cientificos que se haban considerado como absolutamente
seguros. La posicin cuestionaba a tal grado las certezas aceptadas en trminos ge-
nerales que incluso Einstein no estuvo muy seguro de aceptarla.
Por otro lado, la construccin.de la bomba atmica signific un caso especial
de trabajo cientfico, donde el poder politico, el poder militar y la ciencia coincidie-
ran de manera especfica: fue necesaria la interaccin especial de factores proveo
nientes de estas tres esferas. Unos dias antes de la guerra se haba publicado un
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~ l
Metodologa cientfica
articulo en que se afirmaba que poda obtenerse un proceso de fisin a partir del
uranio-235, bombardendolo con neutrones y que as era ms sencillo que si se
usaba uranio-238, En dicha publicacin colaboraba Otto Frisch. ste, refugiado en
Gran Bretaa despus de haber estado en Copenhague trabajando en el laboratorio
de Niels Bohr (1885-1962), present un trabajo al gobierno britnico donde deca
que a partir de una masa crtica de uranio-235 de alrededor de diez kilos poda
construirse una bomba con una capacidad equivalente a varios miles de toneladas
de trinitrotolueno.
En 1942 se puso en marcha, con el nombre clave de "proyecto Manhattan", un
complejo proceso con objeto de realizar las investigaciones pertinentes para cons-
truir una bomba atmica, cuya direccin cientfica estuvo a cargo de Robert Op-
penheimer (1904-1967), cientfico estadounidense nacido en Nueva York y
doctorado en Gotinga, donde fue compaero de John van Neumann (1903-1957).
El laboratorio se construy en un paraje denominado Los lamos, Nuevo Mxico,
donde se hizo explotar la primera bomba nuclear el 16 de julio de 945.
El director militar del proyecto fue el general Leslie Groves y los cientficos in-
volucrados debieron someterse a una serie de controles que restringieron su liber-
tad e integridad personal; adems, econmicamente, el proyecto Manhattan exiga
recursos financieros equivalentes en esa poca a los de toda la industria del auto-
mvil (Williams, 1993), La parte militar del proyecto inclua solucionar el problema
del transporte eficaz de la bomba hasta su objetivo; por ltimo, el 6 de agosto de
1945 se hizo explotar una bomba de uranio sobre la ciudad de Hiroshima, japn;
tres das despus se arrojaba una de plutonio sobre Nagasaki. Han sido hasta aho-
ra las dos nicas ocasiones en que por necesidades de guerra se hacen explotar ar-
tefactos de esa magnitud, los cuales afectaron grandes reas de territorio y mataron
miles de seres humanos inocentes. Debido a las consecuencias negativas del uso
de este tipo de instrumentos de muerte, ppenheimer propici la creacin de con-
troles internacionales para la fabricacin de ellos y en su momento se opuso a la
creacin de la llamada bomba H, de una potencia 2500 veces superior a la lanza-
da sobre Hiroshima. A travs del tiempo, todos los recursos de control -sean jur-
dicos o de otra cIase- han tenido un xito muy relativo y en la actualidad varios
pases disponen de bombas nucleares, para las cuaies han gastado enormes recur-
sos en investigaciones cientficas.
Este tipo de proyectos dio origen a la idea de Herbert Marcuse acerca de que la
ciencia moderna es la expresin de la mxima racionalidad al servicio de la rnxi-
ma irracionalidad.
Como hemos visto en otras ocasiones, la discusin sobre la bomba atmica no
fue la primera ni ser la ltima en que se mezclen factores polticos y cientficos.
Despus de la Primera Guerra Mundial, algunos cientficos alemanes trataron de
encontrar justificaciones a las ideas nacionalsocialistas, como la superioridad natu-
ral de la "raza alemana" y a exaltar los logros culturales y cientficos de su pueblo.
Cuando lleg Hitler al poder en 1933, se produjeron varias consecuencias: por un
lado, hubo una gran emigracin de cientficos, de la cual Gran Bretaa y Estados
Unidos salieron especialmente beneficiados. Por otro, los que permanecieron en
las universidades alemanas en general adscribieron la idea de lograr una Alemania
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____________________ Introduccin histrica al quehacer de la ciencia ~ . . ,
ms poderosa y trabajaron directa o indirectamente para ello. Muy pocos pudie-
ron aislarse del nacionalismo dominante y la caiidad y cantidad de la enseanza
universitaria cay en forma abrupta. Cualitativamente. era difcil hacer coincidir
los ideales de una ciencia abierta e igualtaria con una ideologa poiitica cerrada y
jerrquica. Por otra parte, la cantidad de aiumnos disminuy: en 1932-33 haba 12
951 estudiantes de ciencias naturales y matemticas, cifra que para 1936-37 se
haba reducido a 4616. En ingenieras, para ei mismo perodo, ias cifras fueron de
14477 y 7649 (Masan, 1986b). Entre ios pocos que resistieron la opresin del na-
zismo se encuentra Max Planck (1858-1947).
A su vez, entre quienes apoyaron decididamente la ideologa nazi y que tenan
mritos cientificos est Phillip Lenard (1862-1947), un fsico que haba continuado
los estudios de Hertz sobre los rayos catdicos y que fue el primero en proponer
un modelo de tomo vacio en su mayor parte. Iarnbn cabe citar a johannes Stark
(1874-1957), otro fisico que contribuy a probar la vaiidez de la teora cuntica y
que despus de la guerra fue condenado por los tribunales de desnaztfcactn.
Entre los cientficos exiliados (adems de otros que aqu se mencionan en otras
partes) podemos sealar a Fritz Haber (1868-1934), Richard Willsttter (1872-
1942), Otto Loewi (1873-1961), Use Meitner (1878-1968), Max Laue (1879-1960),
Vctor Hess (1883-1964), James Franck (1882-1964), Otto Frisch (1904- ) (quien,
como vimos, fue uno de los primeros impulsores de la construccin de la bomba
atmica), Max Born (1882-1 970), Erwin Schr6dinger (1887-1961), Otto Stern
(1888-1969), Maurice Goldhaber (1911- ), Rudolf Schoenhemer (1898-1941), Hans
Krebs (1900-1981), Hans Bethe (1906- ), Heinz Fraenkel-Conrat (1910- ), Walter EI-
sasser (1904- l. Willy Ley (1906-1969), Erwn Chargaff (1905- ), Max Perutz (1914- )
Y Thomas Gold (1920- ), adems de otros, holandeses, polacos, hngaros, france-
ses, checos, noruegos y de todas las zonas que invadi Hitler en su irracional carre-
ra. Muchos de los exiliados haban recibido el premio Nobel, lo cual muestra su
valor como cientficos, punto que al nazismo no le interes.
En el campo de las ciencias humanas y sociales debieron emigrar wotgang
K6hler (1887-1967) y Max Wertheimer (1880-1943). de los fundadores de la es-
cuela de la Gestalt; Kurt Lewin (1890-1947), quien fue el pionero de las investiga-
ciones sobre el comportamiento grupal (estudios que se incrementaron como
resultado de las necesidades de guerra de Estados Unidos), Erik Erikson (1902-
1994) Y los miembros de la escuela de Prankfurt, Theodor Adorno (1903-1969),
Max Horkheimer (1895-1973), Herbert Marcuse (1898-1979) y Erich Fromm
(1900-1980).
Otros no pudieron exiliarse y sobrevivieron a los campos de concentracin, C O ~
mo Bruno Bettelheim (1903-1990), quien hizo una evaluacin psicolgica del pro-
ceso vivido (Betrelheim. 1973).
Algunos de los que se quedaron se embarcaron en proyectos fantsticos: los
campos de concentracin fueron laboratorios para experimentar con seres huma-
nos y hubo estudiosos de la biologa y la psicologa que intentaron poner a prueba
hiptesis sobre problemas de estas ciencias, como los efectos biolgicos de ciertas
sustancias txicas o el comportamiento de los seres humanos en circunstancias de
privacin o bajo la accin de gases venenosos. Asimismo, se intent fabricar seres
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Metodologa cientfica _
humanos especiales a partir de lo que hoy conocemos como clonacin, aunque con
conocimientos muy escasos de gentica. La ausencia total de tica en estos expe-
rimentos -incluso desde sus mismos fundamemos- llev a algunos centcos a
falscar datos para tratar de demostrar a ios jerarcas nazis que sus ideas eran co-
rrectas. Por ejemplo, Lenard afirm que l habia descubierto los rayos X y muchos
de los cientficos alemanes comenzaron a considerarse superiores al resto, en lugar
de verse como unos seres humanos en pie de igualdad dentro de la comunidad
cientifica (Masan, 1986b). Por otra parte, la ciencia se mezcl con interpretaciones
astrolgicas y teoras que provenian de bases irracionales; adems, se multiplica-
ron experimentos de suma crueldad con seres humanos y animales.
El racismo, doctrina segn la cual el propio grupo o "raza" es superior y dife-
rente a los dems grupos humanos, es una teora popular que ha existido en la ma-
yora de las sociedades y desde tiempos inmemoriales; lo que nunca haba
ocurrido hasta el siglo xx la elevacin de esas teorias a cuestiones de inters nacio-
nal y la recompensa de los gobiernos a sus cientficos por intentar demostrar que
la supremacia de un pueblo (el propio) responda a leyes biolgicas. Para el racis-
mo, todos los logros de la cultura son el resultado de factores heredados (esto es,
una forma de lamarkismo): as pues, habra una correlacin entre la herencia y la
conducra de los miembros de un grupo particular. Algunos pensadores llegaron a
negar la posible influencia del medio y sostuvieron que la raza o los factores gen-
ticos en realidad eran el nico factor; uno de ellos fue joseph Arthur, conde de Go-
bineau (1816-1882), quien sostena que cada raza tiene su manera de pensar y que
no hay forma de mejora de la humanidad (ntese la diferencia entre estas ideas y
las de otros racistas posteriores). En general, todas las doctrinas racistas se basan
en interpretaciones errneas de datos sobre las relaciones entre "raza" y cultura
(Harris, 1979). En los tiempos actuales, el racismo, insostenible en sus fundamen-
tos y supuestos cientficos, ha derivado en algunos casos en otras formas peligro-
sas de etnocentrismo, como prociamar los valores culturales propios -en especial la
religin- como superiores a los sostenidos por otros grupos humanos.
Los regmenes totalitarios han generado condiciones para el trabajo cientfico
en que desaparecen las barreras morales. Stalin promovi, en su momento, la po-
sible combinacin gentica de seres humanos y chimpancs, con objeto de crear
un nuevo ser humano apto para la nueva sociedad que el comunismo propona
(Fernndez. 1994).
Pero tambin es ejemplar el caso Lysenko -3 quien ya menconamos->, con
su tesis de que los caracteres adquiridos pueden heredarse. Lysenko pensaba que
era posible alterar la composicin gentica de un grano controlando las condicio-
nes del medio; atac a los genetistas y adapt la presentacin de sus teoras al cre-
do sovitico. Stalin qued seducido por sus teoras y le proporcion un amplio
apoyo (Asimov, 1973). Para sostenerse, Lysenko invent datos que "comprobaban"
sus hiptesis, lo que no qued en evidencia hasta la muerte de su protector; ade-
mas, sus opositores cientficos fueron enviados a campos de concentracin, lo cual
dificult una discusin de nivel sobre sus teoras (Williams, 1993).
Sin embargo, tanto en el nazismo como en el comunismo sovitico hubo avan-
ces cientificos y tecnolgicos de gran magnitud; los alemanes desarrollaron la
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__________________ Introduccin histrica al quehacer de la ciencia ..
cohetera espacial que permita transportar armas con instrumentos no tripuiados
a grandes distancias entre el punto de lanzamiento y el objetivo. Luego de ia gue-
rra. soviticos y estadounidenses lograron atraer a algunos de los que haban tra-
bajado en esos proyectos y. as. la Unin Sovitica pudo colocar en rbita el primer
satlite artificial de la Tierra en 1957 y Estados Unidos hizo io mismo cuatro me-
ses despus. En ambos casos. fueron alemanes los que estuvieron en la gestacin
y construccin de esos aparatos. Quiz el ms talentoso de todos fue Werner van
Braun, que haba sido miembro del partido nazi y que fue el director del proyecto
que coloc al Expiorer en rbita el 3 de enero de 1958.
Tambin en Viena naci. un 28 de julio de 1902. Karl Popper (1902-1994). Su
padre. Simon Siegmund C. Popper. era un abogado de origen judo y de ideas abier-
tas que. al igual que muchos Otros de su condicin en ese tiempo. se haba bauti-
zado como luterano. Segn la autobiografa de Karl (Popper 1985). sus primeras
inquietudes cientcas estuvieron dirigidas a tratar de desentraar la importancia
del significado de las palabras en las teorias cientificas y en ese momento sostuvo
hiptesis cercanas a un "antiesencialsmo" En 1918 abandon la escuela. conven-
cido de que era poco lo que poda obtener de ella; trabaj activamente en proyec-
tos politicos de inspiracin socialista dedicados a asistir a los jvenes vieneses que
sufran las consecuencias de la caida del imperio.
En 1922 ingres a la universidad. de donde egresana en 1928 con una tesis
doctoral "Sobre el problema del mtodo en la psicologa del pensar"; consecuencia
de haber participado en las clases de Karl shrer, quien en 1922 haba fundado un
instituto para el estudio de la psicologa en la universidad de Viena que habia atra-
do a muchos jvenes progresistas. En sus estudios de psicologa. Popper lleg a la
conclusin de que la lgica deba tener prioridad sobre los procesos subjetivos del
pensamiento.
En 1927 fue a una conferencia de atto Neurath y. segn su propia confesin.
result la nica reunin del Crculo de Viena a la que asisti en toda su vida.
Por esa poca. segn l. lleg a la conclusin de que lo importante como pro-
cedimiento metodolgico es la aplicacin de la inferencia deductiva conocida co-
mo modus tollens -proceso que. como vimos pginas atrs. fue propuesto por
Grosseteste a fines del siglo XII-. Popper tampoco puntualiza cundo elabor esta
nocin. ya que en su biografa habla de 1922 (Popper. 1985). pero en un texto an-
terior habia sealado 1919 o 1920 como la fecha de su "descubrimiento" (Popper.
1967). En 934 aparece en alemn Logik der Forschung. que se traduce al ingls en
1959 y al espaol varios aos despus (Popper. 1971).
En el captulo primero reafirma su idea de que el criterio bsico de demarca-
cin entre ciencia y no ciencia debe ser la falsabilidad y no la contrastacin confir-
matoria. En esencia esto supone que toda proposicin cientfica se debe tomar
provisoriamente como vlida mientras no podamos demostrar su falsabilidad; tam-
bin significa que una teora cientfica debe plantear proposiciones falsables para
ser considerada como tal, aunque siempre tendr carcter hipottico, de manera
que la teora newtontana. por ejemplo. se debe considerar una simple hiptesis de
trabajo. Este punto no siempre fue bien entendido por sus discpulos y es posible
que tampoco Popper tuviera clara conciencia de sus implicaciones: en sentido
-,....->
Metodologa cientfica _
estricto, su criterio prohibe rechazar a priori cualquier hiptesis (adems, Popper
pensaba en sentido analtico; esto es, converta las hiptesis tomadas en forma in-
dividuai en el punto de partida de cualquier construccin cientica). Por otra par-
te, la refutabilidad de una teoria pasa a depender de un criterio formal, ya que es
slo su condicin de comprobabilidad lo que determina su cientificidad y, por tan-
to, sta no depende de la realidad misma que intenta explicarse. En otras reflexio-
nes posteriores, queda claro que el problema es ms de honestidad que de
objetividad: ios que proponen teorias que no se pueden refutar son deshonestos y
esto los condena a la exclusin de la actividad cientfica.
Popper no se consideraba un positivista lgico y que si lo calificaban de tal era
porque no haban leido su obra en ingls. En sintesis, se trata de una cuestin de
perspectiva: si tenemos en cuenta que el objetivo fundamental del Circulo habia si-
do encontrar un criterio que permitiera distinguir con claridad la ciencia de la seu-
dociencia, Popper fue el ms acrrimo de los positivistas lgicos; si se tiene en
consideracin que una de las tareas secundarias del Circulo fue la afirmacin de un
mundo seguro y estable, Popper fue uno de tantos filsofos del siglo xx que cues-
tionaron las certezas como valor absoluto.
En 1945 aparece The Open Society and its enemies (Popper, 1966), donde criti-
ca en forma radical a Platn, Hegel y Marx, al definirlos como totalitarios y autori-
tarios. Ese trabajo es complementario de The Poverty of Historicism (Popper, 1973).
Si bien las versiones originales de ambos aparecen con varios aos de diferencia,
el autor los prepar durante su larga estancia en Nueva Zelanda, donde pas los
afias de la Segunda Guerra Mundial. Popper pensaba que esos trabajos fueron su
contribucin a la filosofa politica. La tesis bsica de La miseria del historicismo es
que el curso de la historia humana est fuertemente determinado por el crecimien-
to de los conocimientos y que stos no pueden pronosticarse por mtodos raciona-
les; por tanto, no puede predecirse el futuro de la historia humana.
Al abundar en esto, dice que el "historicismo" es el punto de vista por el cual
la finalidad principal de las ciencias sociales es la prediccin histrica. Histrica o
no, la prediccin es el fin de todas las ciencias y en esto Popper aparece como un
poco superficial, cuando no contradictorio. En sus trabajos posteriores, Popper se
dedica a defenderse de los ataques de los numerosos enemigos que aparecieron.
En 1945 vuelve a Londres porque Hayek le ofrece un puesto de profesor en la
London School of Economics, institucin desde la que habra de ejercer una enor-
me influencia sobre distintos pensadores de diferentes disciplinas, incluso en que-
nes estn lejos de l ideolgica y polticamente, como es el caso de Noam
Chomsky.
El 26 de octubre de 1946 tuvo lugar un incidente con Wittgenstein. En Cambrid-
ge existia un grupo de reunin, el Moral Science Club, que acostumbraba reunirse
para discutir problemas cientificos y filosficos. Popper haba propuesto analizar la
proposicin"Existen problemas filosficos?", al parecer con la intencin de provo-
car a Wittgenstein. en la creencia de que este ltimo negaba la existencia de tales
problemas. Los relatos dicen que estuvieron a punto de agredirse, armados de un
atizador. Aun cuando las versiones no coinciden en los detalles, ambos estaban in-
tercambiando opiniones acaloradas, cuando Wittgenstein tom el atizador de la
__________________ Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
chimenea y lo dirigi hacia Popper de manera amenazadora mientras le pedia
ejemplos de normas morales. Al parecer la respuesta fue algo como "no amena-
zar a los profesores visitantes con atizadores". luego de lo cual Wittgenstein sali
enfurecido de la habitacin (Monk, 1990; Popper 1985). En su versin de lo ocu-
rrido, Popper presenta a Wittgenstein como alguien que haba llegado dispuesto
a la polmica y al enfrentamiento, aunque admite que l tambin haba concurri-
do con la esperanza de provocarlo, aunque nunca pens que Wittgenstein se en-
fureciera.
Como dato un tanto curioso, no aparecen en su relato autobiogrfico referencias
a las polmicas sostenidas con Theodor W. Adorno y Thornas Kuhn por distintos
motivos y diferentes grados de importancia. Con ei primero se dieron en el marco
del congreso que tuvo lugar en Tbingen en octubre de 1961, organizado por la So-
ciedad Alemana de Sociologa. Ambos fueron invitados a presentar una ponencia en
la mesa sobre lgica de las ciencias sociales. con objeto de dilucidar los fundamen-
tos Iglco-cienticos de la sociologa y llegar a un posible acuerdo que permitiera
avanzar a las ciencias sociales alemanas. Popper present un trabajo con veintisie-
te tesis, en que propuso como mtodo de trabajo esencial para todas las ciencias
una prolongacin crtica del viejo "mtodo" de ensayo y error, donde las soluciones
son refutadas por la crtica y no por su aplicacin o sus consecuencias fcticas. Ador-
no contest de manera general (Adorno et al, 1973) y acentu la importancia de la
critica como operacin cientifica bsica, aunque dej en amigos y enemigos ia sen-
sacin de haber sido algo condescendiente con Popper y, por ello, la polmica atra-
jo muchas discusiones posteriores.
Ms compleja fue la relacin con Kuhn (1922-1996). Thomas Kuhn public en
1962 un libro que representaba varios aos de reflexiones sobre la evolucin de la
ciencia y la funcin que desempea la historia de ella en ese proceso. Como sue-
le ocurrir, sus ideas comenzaron a gestarse de manera un tanto fortuita, al tomar
contacto con algunos aspectos de la historia de la ciencia mientras preparaba su
tesis: pas as de la sca a la historia de la ciencia y despus a problemas ms fi-
losficos. El libro comienza con un balance de la forma en que la historia de la
ciencia muestra la evolucin de las ciencias y cuestiona las teoras que presentan
el desarrollo por acumulacin como la interpretacin ms adecuada. Para explicar
su idea del desarrollo cientfico, cre varios conceptos novedosos en ese mornen-
to, algunos de los cuales son hoy moneda corriente en las plticas entre adminis-
tradores o funcionarios de la ciencia, en especial el de paradigma. Para Kuhn
(1 971), un paradigma es un tipo particular de realizacin cientfca. por lo general
plasmado en un texto establecido, que posee al menos dos caracteristicas: ser
atractivo para un nmero ms o menos amplio y permanente de seguidores y, al
mismo tiempo, estar relativamente incompleto para permitir que la comunidad
cientfica trabaje tratando de resolver los problemas implcitos. Dado que en el
mismo texto kuhniana aparecen otras menciones al paradigma. esto suscit crti-
cas diversas y en 1969 Kuhn escribi una Posdata donde aclara que el trmino pa-
radigma tiene para l dos sentidos bsicos: por un lado, se refiere a la completa
constelacin de creencias, valores, tcnicas y dems compartidos por los miem-
bros de una comunidad centca dada; por otro, denota un tipo particular o ele-
mento que pertenece a esa constelacin, un modelo o ejemplo de solucin para
>-,.;., ~ ~ ~ ~ ~ '
, ~ , --'
.-
Metodologa cientifica _
los problemas o enigmas propuestos y que reemplaza a las normas o reglas expli-
citas en la solucin de problemas.
Otros conceptos relevantes son "ciencia normal". "enigma", "revolucin cient-
fica", Ciencia normal es la que una comunidad cientfica realiza da con da, donde
no se intenta provocar nuevos tipos de fenmenos y se trabaja en la solucin de los
enigmas contenidos en el paradigma. Un enigma es una categora especial de pro-
blema que pone a prueba la ingeniosidad de quienes trabajan en ellos; por ltimo,
una revolucin cientftca se produce cuando un paradigma sustituye, en todo o en
parte, a otro que es incompatible con el primero; estos cambios implican una nue-
va gestalt. Dado que la adopcin de paradigmas se introduce de modo casi exclusi-
vo a travs de la enseanza, lo que cuenta en primera instancia es la autoridad del
profesor y no las pruebas que puedan aportarse sobre su validez. A partir de esto
Kuhn hace una correccin a Popper -que los discpulos de este ltimo tomarn co-
mo un ataque personal->, Kuhn sostiene que lo incompleto y lo imperfecto de los
paradigmas es lo que define el trabajo centco y los fracasos en el ajuste para lo-
grar la completitud no pueden ser la base para rechazar las teoras, porque de ser
as habra que rechazar todas las teoras en todo momento.
Como muy bien lo ha sealado [aver Muguerza (1975), el libro de Kuhn fue un
zambombazo en el contexto de las tradiciones epistemolgicas del llamado positi-
vismo; cuestionaba la concepcin acumulativa del progreso cientifico, introducia la
psicologa y la sociologa de la ciencia como elementos necesarios para analizar el
mtodo de la ciencia y brindaba una nueva perspectiva para separar la actividad
cientifica del resto de las actividades humanas.
Del II al 17 de julio de 1965 se celebr en Londres un Coloquio Internacional
de Filosofa de la Ciencia; parte de las discusiones que tuvieron lugar se encuentran
en el texto de Lakatos y Musgrave (1975). Estaba previsto que Thomas Kuhn, Paul
Feyerabend e Imre Lakatos fueran los principales conferencistas; estos dos ltimos
no se presentaron por razones diferentes y Thomas Kuhn afront las crticas en una
sesin presidida por Karl Popper. Otros oradores, casi todos cercanos a las postu-
ras popperanas, como john Watkins, Stephen Toulmin y Margaret Masternam, le-
yeron trabajos de criticas a las posiciones kuhnianas. Lakatos, alumno y defensor
de Popper, envi mucho tiempo despus, en 1969, un extenso trabajo en que, de-
fendiendo las posiciones popperianas, se acerca en mucho al punto de vista de
Kuhn.
En julio de 1975 se celebr en Kronberg, en las cercanas de Frankfurt, otra
reunin donde de nuevo se invit a muchos tericos de la ciencia -en especial a
los integrantes de la London School of Economics-> a presentar sus posturas criti-
cas con relacin al pensamiento kuhniana. Los trabajos fueron reelaborados des-
pus para aparecer en dos textos (Radnitzky y Andersson, 1982; 1984). Aun cuando
los textos presentados habian circulado con anterioridad entre los asistentes para
facilitar el dilogo, las posiciones de partidarios y enemigos de Popper y Kuhn gi-
raron hacia posturas ms cerradas y todo dio la impresin de mayor variedad pe-
ro al mismo tiempo ms irreconciliable.
En general, los defensores de Popper sostienen que ste ha sido malinterpreta-
do y que siempre ha estado a favor de la verdad y en contra del positivismo lgico,
.-,-","
Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
tanto del relativismo como del historicismo. Quiza la mejor demostracin de la am-
bigedad de todo esto es recordar que, precisamente, el planteamiento inicial pop-
periano era cuestionar la idea de una verdad absoluta, afirmando que slo
aceptamos de manera provisional las hiptesis que no hemos podido refutar. Mucha
de la polmica reflej posiciones personalistas y la ciencia, en ltima instancia, pa-
rece haber proseguido su camino sin que estas posiciones hayan alterado mucho su
buen o mal trabajo.
En sus reflexiones autobiogrficas Popper (1985) no menciona a Kuhn ni estas
polmicas. Sin embargo, ni los problemas planteados ni sus consecuencias le eran
indiferentes: en uno de sus ltimos libros publicados en el transcurso de su vida
(l997b) retoma el tema de las revoluciones cientificas; adopta una metfora orga-
nicista para explicar sus ideas sobre el progreso cientifico y, atacando el relativis-
mo y otras posiciones irraconalistas, sostiene que es posible comprender estas
posiciones enfrentadas a partir de una importante dosis de esfuerzo y de buena vo-
luntad. Es muy dificil formular un balance completo de las ideas y aportes poppe-
ranos, pero lo que resulta fcil sin duda es pensar en l como uno de los mas
influyentes pensadores sobre la actividad de hacer ciencia y sus influencias en el
mundo en que vivimos.
Es un entendido popular que una de las causas principales de la invencin de
las computadoras fue la Segunda Guerra Mundial (Lvy, 1989). Sin embargo, los
pases beligerantes mas bien obstaculizaron su desarrollo: en Alemania, Konrad
Zuse, quien haba inventado las primeras mquinas electromecnicas binarias pro-
gramables, fue movilizado, lo cual interrumpi sus trabajos. En Estados Unidos,
john Atanasoff fue incorporado a un centro de investigaciones de la Marina en
1942 y debi posponer sus trabajos ya considerablemente avanzados para cons-
truir una maquina electrnica de calcular La IBM (lnternational Business Machi-
nes) reasign a sus ingenieros Ralph Palmer y Byron Phelps -que trabajaban en
el desarrollo de un multiplicador electrnico- a actividades en que la prioridad
era la aplicacin militar.
Tres centifcos anteriores, Charles Babbage (1792-1871), Alan Turing (1912-
1954) Yjohn van Neumann (1901-1957) habian realizado innovaciones y descu-
brimientos que serian trascendentales para la aparicin de la computadora. De los
tres, el caso de Ajan Turing reviste mayor dramatismo por las circunstancias per-
sonales que vivi y por su trgicamuerte. Babbage haba concebido dos maqui-
nas de calcular, la maquina de diferencias y la maquina analtca. La participacin
de Turing se hizo en el plano de la teora pura: en 1936 publica un artculo sobre
lgica matemtica donde fantasea con la existencia de un autmata capaz de efec-
tuar todos los calculas imaginables. Mientras Turing fue un cientfico al que persi-
gui la desgracia, van Neumann es la encarnacin del cientfico exitoso y
premiado; se le considera el fundador de la informtica porque dise los planos
de la EDVAC (Electronic Discrete Variable Autornatc Calculator). Fueron dos inge-
nieros de la Moore School of Electrical Engineering de la universidad de Pennsyl-
vana los que construyeron en 1946 la ENIAC (Electronic Numerical lntegrator and
Computcr), mientras que la EDVAC debi esperar hasta 1951 para verse realiza-
da. Como bien seala Lvy (1989), la historia de la computadora muestra que en
las innovaciones tecnolgicas concurre una serie de factores no siempre claros o
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Metodologa cientfica _
controlables: una efervescencia desordenada de "trabajos caseros" (bricclages),
estabilizaciones precarias de agentes operativos y de instituciones promotoras.
aglomeracin de dtspositivcs heterclitos. la puesta en marcha de ideas de conte-
nido platnico. el empuje de cientificos prestigiosos con presentaciones convin-
centes asi como el aporte de personas postergadas o relegadas. no siempre por
razones cien por ciento cientficas.
Claude Lvi-Strauss (1908 - ) es uno de los centcos sociales ms influyentes
de la segunda mitad del siglo xx. Luego de ser designado profesor agregado de la
universidad de Paris en 1931. se traslad a Sao Paulo en 1935. donde dict ctedra
de sociologa. La proximidad geogrfica lo llev a establecer contacto con los ind-
genas de la selva amaznica y realiz una serie de estudios sobre los narnbcuara.
La Segunda Guerra Mundial lo regres a Francia. se alist en el ejrcito francs y
debi asilarse despus de la capitulacin de Ptan. Entre 1941 y 1946 vive en Es-
tados Unidos. donde conoce aRoman [akobson, refugiado como l y a partir del
cual conoce los desarrollos de la escuela Iingistica de Praga. continuadora de Fer-
dinand de Saussure. En 1949 publica Les structures lmentaires de laparent (Lvi-
Strauss, 1949). donde presenta los sistemas de parentesco como estructuras en que
cada elemento ocupa una posicin relativa para con los otros: no se puede ser pa-
dre sin una madre ni hijo sin padres y tampoco cuado sin hermanos; pero ade-
ms se puede ser hijo y padre a la vez; tampoco existe una familia nuclear como
autoconstituida, ya que los integrantes de una nueva familia deben provenir de una
familia anterior y. adems. en todas las culturas este intercambio est regulado a
nivel social: quin se casa y con quin es un asunto de la comunidad donde la opi-
nin de los individuos es lo ltimo que cuenta. Esto conduce a Lv-Strauss a for-
mular su recra del intercambio tripartito, por la cual los intercambios de bienes,
simbolos y mujeres en toda sociedad se interrelacionan y determinan.
La lingstica es para Lvi-Strauss el modelo metodolgico de todas las ciencias
sociales. pues fue la primera de ellas en alcanzar una metodologa cientifica propia:
el sistema de parentesco es. en primera instancia. un lenguaje. y todos sus trmi-
nos funcionan como el sistema del lenguaje. El concepto de estructura es un sin-
nimo del sistema social que a la vez presenta regularidades similares a la estructura
del lenguaje. Lv-Strauss (1958) propone un sistema para el anlisis de los mitos
por el cual cada mito se descompone en sus unidades constitutivas (o rntemas)
que se recomponen en unidades constitutivas mayores. las que otorgan el signifi-
cado al mito en estudio. Claude Lv-Strauss se propuso. adems. mostrar que en-
tre los sistemas de pensamiento de las sociedades de tradicin oral (mal llamadas
"primitivas") y los sistemas de pensamiento de las modernas sociedades no exis-
ten diferencias cualitativas y que las diferencias entre los paises desarrollados y los
subdesarrollados no deben buscarse en la supuesta incapacidad de los seres huma-
nos de estas sociedades para captar la realidad. Por ello. Lv-Strauss introdujo una
reconsideracin de los estudios sobre el ser humano, la historia y sus interrelaco-
nes. El cambio social puede explicarse a partir de las mismas bases de los proce-
sos de la linguistica: son inconscientes para sus portadores. pero se establecen
como obligatorios para quienes quedan sometidos a ellos.
Como ya mencionamos. los hermanos wright efectuaron su primer vuelo en
1903. En 1906. Alberto Santos Dumont realiz el primer vuelo homologado en
~ ....
___________________ Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
Europa. Para la Primera Guerra Mundial, ya se haba creado el tipo de aviones caza
y de bombardeo. Paralelamente, la aviacin civil comenz un prolongado y conti-
nuo crecimiento; los aparatos se fabricaron cada vez ms grandes y con mayor au-
tonoma de vuelo. En la Segunda Guerra Mundial se desarrollaron los aviones de
propulsin a reaccin y el radar, que permitieron vuelos ms rpidos y seguros. En
1949 apareci el aparato turborreactor para vuelos civiles y en 1969 el Boeing 747
fue el primer avin de gran capacidad de pasajeros para cubrir largas distancias. Pe-
ro donde la combinacin de desarrollo cientfico y tecnolgico muestra todas sus po-
sibilidades es e11 la astronutica, la ciencia que estudia la navegacin por los
espacios interplanetarios. Como ya se mencion, los alemanes fueron los primeros
en apoyar la produccin de cohetes con fines militares y despus de la Segunda Gue-
rra Mundial los programas para construir misiles ms potentes fueron uno de los
puntos de competencia de la llamada "Guerra Fra" entre las dos grandes potencias
poltico-econmicas mundiales de la poca: Estados Unidos y la Unin de Repbli-
cas Socialistas Soviticas. Estados Unidos comenz a lanzar satlites en 1958; pero
sus cohetes eran menos potentes que los soviticos y no permitan colocar cargas
pesadas en el espacio. El primer satlite estadounidense, el Explorer 1, pesaba 14
kg; su misin era fundamentalmente militar y su accionar permit descubrir los cin-
turones de radiacin de Van Allen. Para superar a los soviticos en su carrera del es-
pacio, los estadounidenses pusieron en marcha un programa espacial en 1958 que
incluy la creacin de la NASA (National Aeronautic and Space Administration). Pe-
ro los soviticos llevaran la delantera por algunos aos ms: el 12 de abril de 1961
colocaran en el espacio a jurij Gagarin, quien dara una vuelta completa en la rbi-
ta terrestre. El segundo objetivo, la Luna, se alcanz el 31 de enero de 1966 cuando
la URSS coloc un artefacto no tripulado sobre el suelo lunar; Estados Unidos desa-
rrollaba mientras tanto su proyecto Apolo y el 21 de julio de 1969, a bordo de la na-
ve Apolo 11, Neil Armstrong y E. Aldrin ponan el pie en la superficie lunar. Los
xitos de las misiones lunares alentaron a polticos y cientficos de ambas potencias
a avanzar a la conquista de espacios-ms distantes y as, sucesivamente, misiones
no tripuladas llegaron a Marte, Saturno y Urano. Terminada la "Guerra Fria", la
Unin Americana y lo que queda de la URSS han desarrollado proyectos cooperati-
vos para continuar colocando estaciones espaciales de uso compartido. y en las m-
sienes de ambos pases han sido invitadas a participar otras naciones, que han
aportado equipo y seres humanos. Mxico contribuy en 1985 con Rodolfo Neri Ve-
la, quien viaj en la misin estadounidense del transbordador Atlants entre cuyos
objetivos se inclua poner en rbita el satlite mexicano de comunicacin denorni-
nado Morelos 11. La cada relativa de Rusia como competidor de Estados Unidos ha
trado como consecuencia menores inversiones en este rubro, aunque han aparec-
do otros paises; el proyecto ms ambicioso de cooperacin internacional es el lla-
mado ISS(Internatlonal Space Station), iniciado en 1998 y al cual los distintos paises
participantes aportan lo ms avanzado de su tecnologa. China, que haba estado al
margen de este proceso, se integr en el ao 2003 al colocar en rbita un satlite
tripulado. Todo esto es la culminacin, en menos de un siglo, del esfuerzo humano
por dejar la relativamente tranquila superficie terrestre en pos de expandirse por el es-
pacio. Desde los pequeos y frgiles aviones de los hermanos Wright hasta los elabo-
rados aparatos como el Soyuz o el Voyager, desde los telescopios donde el ojo humano
_... """,,","
"", ..:
--'
Metodoloqta cientifica
an era el elemento principal hasta el Hubble, las diferencias tecnolgicas y el apor-
te de la ciencia son enormes, en cualquier dimensin o sentido de la palabra.
La astronoma pas de ser una ciencia planetaria a estelar, luego galctica y
por ltimo universal. Para ello, fue necesario el trabajo de numerosos cientficos
que calcularon distancias, estimaron la brillantez de las estrellas y otros cuerpos
estelares, la energa emitida, los cambios en color y otras caractersticas, para lo
cual necesitaron muchas horas de paciente observacin y numerosas hiptesis
puestas a prueba (Allegre, 2003).
A partir de los aos sesenta del siglo xx comienza el proceso de la astronoma
infrarroja, luego la de rayos X, ms tarde la de rayos Gy por ltimo la de rayos ul-
travioleta.
El telescopio espacial Hubble se basa en los aportes de la electrnica y la in-
formtica ms modernos. Las teoras bsicas sobre el universo, su origen, forma-
cin y dinmica se han modificado por completo en los ltimos aos y seguirn
cambiando, sin duda, cuando nuevas hiptesis y nuevos descubrimientos obliguen
a acomodar nuevos modelos o esquemas que asimilen las observaciones hasta
ahora desconocidas. Si tenemos en cuenta que a principios del siglo xx la concep-
cin dominante era la de un universo istropo, homogneo, estacionario, infinito
y eterno y la comparamos con la actual, el cambio cualitativo es ms que notable.
El 28 de febrero de 1953, James Warson (1928- ), un joven cientfico que ha-
ba llegado a Cambridge (Reino Unido) despus de estudiar biologa en su natal Ch-
cago, jugaba con cuatro piezas de cartn en su laboratorio cuando de pronto las
piezas, cada una de las cuales representaba un componente elemental del ADN, pa-
recieron encajar formando un modelo nico. l y Francis Crick (1916- ) interpreta-
ron estos elementos como un sistema doble que forma una especie de escalera en
la cual esos cuatro elementos se aparean siempre por pares y si se separan en mi-
tades, cada una puede reconstruir a la otra, de manera que los genes pueden sacar
copias de si mismos y las clulas duplicarse. Dieron a esta estructura el nombre de
"doble hlice" -el nombre matemtico de un muelle- para indicar el modelo tri-
dimensional que imaginaban para el sistema. La idea se habia venido gestando
desde diversos antecedentes: por un lado, Watson haba ledo en sus aos de estu-
diante en Chicago un libro del fsico Erwin Schrdnger (1887-1961), un austriaco
a quien el rgimen nazi oblig a exiliarse en Irlanda. Schr6dinger realiz contribu-
ciones fundamentales a las bases matemticas de la mecnica ondulatoria al inven-
tar la ecuacin de onda de la mecnica cuntica por la cual obtuvo el premio Nobel
en 1933. En el libro mencionado, Qu es la vida", sugera que la vida deba ser un
problema de alrnacenarnento y transmisin de informacin por la cual un mensa-
je cifrado se propaga de manera hereditaria; por su parte, Watson estaba conven-
cido de que ese mensaje cifrado deba hallarse en el ADN, una molcula muy
abundante en los cromosomas. Cuando lleg a Cambridge en 1951, watson cono-
ci a Francis Crick, un fsico que tambin haba ledo a Schrdinger, pero que se in-
teres en la biologa molecular, al igual que Maurce Wilkins (191 6- ), tambin fsico
de origen y lector de Schrbdinger.
Maurice Wilkins naci en Pongaroa, Nueva Zelanda, y obtuvo su doctorado en
la universidad de Cambridge en 1940. En la Segunda Guerra Mundial trabaj en la
- ~ . ~
__________________ Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
universidad de California en ei desarroUo de la bomba atmica. Decepcionado por
ros efectos y el uso de sta, abandon la fisica nuclear y se interes por la biologa,
aplicando los mtodos de aqulla a sta. Prepar fibras de ADN y, al someterlas a
la accin de tos rayos X, obtuvo datos que permitieron deducir el modelo de la es-
tructura de ADN que propuso con Watson y Crick y por lo cual obtuvieron el pre-
mio Nobel de medicina y sologa de 1962.
Haba otro antecedente ms cercano: en enero de 1953, Rosalind Franklin, una
cientfica londinense, haba obtenido una fotografa de ADN mediante cristaiografia
de rayos X. Su jefe era Maurice Wilkins y ense la fotografa a Watson a escondi-
das de eUa. En su libro La doble hlice, aparecido en 1968, watson hace una descrip-
cin muy negativa de Rosalind Franklin, 10 cual provoc un pequeo escndalo en
su oportunidad. Segn watson, Rosalind Franklin no descubri la doble hlice por-
que no quiso verla: al renunciar a construir modelos tridimensionales, se neg a en-
contrar la solucin adecuada. ste es un claro ejemplo de obstculo epistemolgico,
por el cual algo que est instalado como estructura perceptual en el sistema mental
impide "ver" las cosas siguiendo otro modelo ms adecuado a la realidad.
La formacin de Watson como genetista se haba hecho bajo la orientacin del
Uamado "Grupo de fagos" dirigido por el italiano Salvador Luria y el fisico alemn
Max Delbrck, tambin exiliados en Nueva York como consecuencia del terror na-
zi. En una entrevista reciente, Watson seal que el hecho de haber sido educado
por un padre que no profesaba algn credo religioso le favoreci enormemente, al
no tener en cuenta [os valores que las religiones suelen incluir cuando se analizan
estos problemas, en los que se trata el origen de la vida y su explicacin fundamen-
tal (Watson, 2003). Watson prosigui con sus trabajos, primero en el proyecto del
genoma humano, que abandon en 1992; desde 1968 dirige el laboratorio Cold
Spring Harbar de Nueva Cork, donde sigue indagando los fundamentos de la bo-
logia molecular; uno de los temas que suscita su inters es la posibilidad de here-
dar algo ms que la secuencia del ADN.
Los avances de la biologa molecular han permitido aclarar muchos aspectos de
la teoria de la evolucin; sin embargo, es dificil pronosticar el alcance que tendrn
en los prximos aos y no deberamos plantear predicciones con intenciones defl-
nitivas, como fue el caso de [acques Manad (1910-1976), otro de los grandes que
contribuyeron al desarrollo de la revolucin molecular. En 1970, este especialista
sostena que el nivel microscpico del genama impeda [as manipulaciones que per-
mitirian modificar [os genes de manera artificial (AUgre, 2003).
Las aplicaciones ms importantes de estos descubrimientos se presentan en
los Uamados cultivos transgncos: en la actualidad se cultivan ms de 500 mil ki-
lmetros cuadrados de tierra en el mundo y las discusiones sobre sus consecuen-
cias tecnolgicas, econmicas, sociales y ticas estn en todo su esplendor: hay
quienes los defienden diciendo que permitirn eliminar mucha del hambre en el
mundo y quienes al mismo tiempo los atacan sealando que son una de las cau-
sas principales dei empobrecimiento de millones de agricultores de los paises sub-
desarrollados. En algunos casos, los argumentos y las pruebas cientificas presentan
contradicciones que ni la teora ni la prctica cientfica consiguen aclarar: al uso de
1-- _
--.-.-
Metodologa cientfica _
genes "terminadores" -es decir, semillas sin capacidad de reproduccin que obli-
gan a los campesinos a depender de las compaias que se las surten- se opone
la idea de que ello evitara la posible propagacin de variedades genticamente mo-
dificadas que podran causar trastornos no previstos en el medio ambiente; a la
idea de que hay lmites crticos por debajo de los cuales la liberacin de organis-
mos exticos no produce consecuencias nefastas, se opone el ejemplo de la propa-
gacin de las llamadas abejas africanas, derivada de slo tres reinas; a la
comprobacin emprica de que el polen viaja a menos de diez metros de distancia
en el 99 % de los casos, se muestra que se han encontrado casos de polen con ADN
transgmco a varas kilmetros de distancia. El probiema es que la discusin no se
limita a los mbitos acadmicos ni se queda reducida a consecuencias en las ideas:
empresas interesadas en impulsar ciertos desarrollos transgncos han empleado
tcticas ticamente dudosas para conseguir apoyo a sus propuestas.
Hubo tres procesos importantes en la revolucin molecular: la vinculacin de
los enfoques genticos y bioqumicos, tarea en la que destacan como pioneros
George Beadle y Edward Tatum. quienes relacionaron las enzimas con las mutacio-
nes genticas; el descubrimiento de la sexualidad en las bacterias, lo cual permiti
experimentar con un organismo vivo relativamente simple. lo que vali a joshua
Lederberg compartir el premio Nobel de medicina y sologa de 1958 con Beadle
y Tatum; por ltimo, el desarrollo de las tcnicas fisicoquimicas, como el uso de los
rayos X para el estudio de molculas. Estos ltimos, junto con warson, Crick y WiI-
kins, ms los otros mencionados, produjeron un verdadero cambio en las perspec-
tivas de anlisis y estudio de la biologa en la segunda mitad del siglo xx.
En 1973, Konrad Lorenz (1903-1989) y Nikolaas Tinbergen (1907-1988) reci-
bieron el premio Nobel de medicina. Sus trabajos no se vinculan con lo que tradi-
cionalmente se entiende por medicina; su campo de trabajo, definido como
etologa, es el estudio de los organismos animales (incluido el ser humano), en
cuanto organismos totales en un medio. Ambos observaron y registraron de mane-
ra muy especifica las distintas formas de relaciones (incluidas las homosexuales)
entre animales de todo tipo. tanto en ambientes naturales como en condiciones
creadas en forma artificial. Sus trabajos ponen en duda las generalizaciones hechas
sobre conducta determinada a nivel gentico y conducta cultural mente generada;
sin embargo, no se adhirieron a tesis conductistas o sociobiolgcas como algunos
de sus detractores insinuaron o denunciaron (Lorenz. 1871, 1976). Sus ideas cen-
trales pueden resumirse diciendo que en todos los organismos actan mecanismos
de adaptacin cuyo objeto es la preservacin de la especie y que esos mecanismos
proceden de dos fuentes: la maduracin y la adaptacin por medio del "aprendiza-
je". La evolucin filogentica del comportamiento hace que en los vertebrados su-
periores el aumento de la capacidad de adaptacin individual se deba tanto a la
reduccin de los procesos ngdamente innatos como a un desarrollo de la capaci-
dad de aprender. En el terreno metodolgico sugirieron una serie de reglas preci-
sas para establecer las condiciones de aislamiento que pueden mostrar la presencia
de mecanismos innatos en la conducta de los seres vivos; esto es central porque to-
do experimento en biologa entraa cierta alteracin del medio en que viven los an-
males, de manera que en los estudios siempre se parte de esquemas o hiptesis que
------ - - --- _ ... _ - ~ " " , , - ~ o - _ ~ _
~ :;
----- Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
se contrastan mediante observaciones minuciosas de acuerdo con planes elabora-
dos con cuidado.
En otras ciencias los estudios tambin son complejos; por ejemplo, los traba-
jos para mejorar la precisin en la medicin del tiempo implican discusiones teri-
cas sobre la nocin misma de tiempo as como la resolucin de complicados
problemas tecnolgicos; los relojes actuales ms avanzados andan en un nivel de
incertidumbre del orden de 10_
16
Yse siguen buscando precisiones mayores; sin
embargo, la idea de encontrar un reloj eterno tiene limitaciones tericas y prcti-
cas que todava no se sabe cmo resolver. Tambin en la fsica, la investigacin so-
bre los neutrinos solares ha llevado a una recomposicin del modelo estndar de
la fsica de partculas: diversos experimentos muestran que la densidad de los neu-
trinos no es suficiente para explicar toda la materia que deberia haber en el univer-
so y, por tanto, deben existir partculas cuya naturaleza desconocemos y cuya
densidad excedera todo lo conocido en la actualidad. Algunas de estas investiga-
ciones comprenden tambin aspectos legales; por ejemplo, los medicamentos tie-
nen derivaciones econmicas, ticas y sociales tanto en su uso como en su
desarrollo y se requiere dominar no slo aspectos tericos o tcnicos sino tambin
asuntos legales o procesos econmicos y de financiamiento.
En la tecnologa del transporte, por ejemplo, los desafos no son menores: el
motor de combustin interna propulsado por algn derivado del petrleo est lle-
gando a su limite y las investigaciones para lograr un transporte ms eficiente y no
contaminante abarcan varios frentes: vehculos con celda de combustible, vehcu-
los de transporte colectivo ms rpidos y econmicos; pero stos tambin suponen
posibles cambios en la tecnologa de servicios (estaciones de abastecimiento, ca-
rreteras, almacenamiento de combustible, etctera).
Las tecnologas de reproduccin asistida tambin entraan cambios en la admi-
nistracin de los servicios de salud; en este campo se investigan, con un enfoque
rnultdsciplinario. problemas como el envejecimiento y la restauracin de los huesos,
las posibles vacunas de clulas dendriticas contra el cncer, la dieta y los problemas
de salud y muchos, muchos aspectos ms. 'larnbn en el campo de la biologa, la
protemca investiga el desciframiento de las redes de proteinas en clulas y tejidos.
El hecho que las protenas sean ms complejas que los genes y ms difciles de es-
tudiar no obstaculiza las investigaciones, ya que un conocimiento ms profundo so-
bre la determinacin de sus estructuras e interacciones permitir disear frmacos
con menos efectos colaterales. Lainvestigacin sobre el descubrimiento de protenas
puede convertirse en un gran negocio, pero exige cuantiosas inversiones.
De nuevo en el campo de la fsica, tradicionalmente se empleaba un aparato
que requeria de acceso al haz de rayos X de un sincrotn. Tales dispositivos llega-
ron a tener un tamao considerable; pero los avances logrados en los lser de ra-
yos X permiten ahora operar sobre la mesa de un laboratorio. Las compaas que
trabajan en ello, aparte de contar con laboratorios propios, tienen acceso a los de
universidades como el Advanced Light Source del Lawrence Berkeley Laboratory.
Esto muestra formas de cooperacin entre universidades e industria que no son
muy comunes en Mxico.
----
Metodologa cientfica _
Los avances en la astronoma no pueden hacerse ya "a la Galileo" -esto es, co-
locando unas lentes en un tubo-: se precisan grandes aparatos sumamente caros
que ningn cientfico puede costear con sus ingresos (salvo el caso excepcional de
multimillonarios excntricos). De igual modo las otras ciencias -biologa, fsica,
qumica y ciencias sociales- requieren tanto trabajo humano como inversiones.
Los empresarios invierten en innovaciones cientfico-tecnolgicas en la medida en
que ven una oportunidad de conseguir ganancias, lo cual es entendible y justifica-
ble por completo. Pero tambin hay muchos campos de la ciencia donde las ganan-
cias no se advierten con claridad (al menos en sus aspectos estrictamente
econmicos o financieros) y es necesaria la participacin del estado (y no el gobier-
no), el cual, como representante estructural de la sociedad puede y debe redistri-
buir los recursos que permiten hacer de la ciencia uno de los principales
instrumentos del progreso humano en general.
VI. CONCEPCIN ACTUAL DE LA CIENCIA
En los ltimos tiempos se ha puesto en duda la visin de una ciencia pura, que evo-
luciona de manera "intemalista" Ahora bien, y sin tratar de defender un mtodo co-
mo garanta de verosimilitud, es posible sealar que ha habido cierto progreso en la
comprensin cientfica del mundo. Aun cuando las circunstancias sociales han he-
cha que ciertas ideas se impusieran sobre otras -no siempre en virtud de su trans-
parencia o claridad, sino mediante maniobras polticas o por imperio de maniobras
circunstanciales-, la ciencia es un aparato de indudable importancia en el modo de
estar en el mundo de la humanidad. Ello, adems, sin considerar que una gran can-
tidad de personas viven y transforman su medio, todava hoy, con los conocimien-
tos cientficos correspondientes al medioevo occidental o an ms atrs.
Por otra parte, as como en el transcurso de la historia de la ciencia se realiza-
ron muchos descubrimientos sin una conciencia clara del mtodo empleado o de
los procedimientos mentales que llevaron a establecer su supremaca, tambin es
cierto que algunos (o muchos) cientficos suelen practicar la ciencia de una mane-
ra que no corresponde con las ideas que tienen al respecto.
Lo anterior es claro en el caso de Newton: la reconstruccin consciente y raco-
nal de su actividad no coincide con su actividad real; asimismo, pensadores como
Loche y Leibniz construyeron modelos del funcionamiento del conocimiento que
respondan mucho ms a sus fantasas que al modo de operar real de la inteligen-
cia humana. Todava hoy tenemos posturas como las de Popper en que hay un gran
contenido de ilusin, lo cual dificulta encontrar una explicacin al progreso de la
ciencia y a sus modos de operar a travs del comportamiento humano. Esto lleva
tambin a que, como consecuencia, existan varias definiciones aceptables de cen-
cia, todas con mritos para ser la mejor explicacin posible:
1. Podramos hablar de una concepcin "clsica", que no sostienen hoy ms que
quienes suelen ser seudopracticantes de la ciencia y la investigacin. Consiste
en afirmar que la ciencia es la bsqueda de la verdad. As, la ciencia es una en-
telequia que opera como un fantasma en pro de un objetivo que no se
sabe definir; pero que justifica muchas cosas que los seres humanos llevamos
a cabo cada da. Desde este paradigma, la ciencia es, por su propia naturaleza,
--'- - ._-- . - ~ -
Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
irrefutable e inatacable, con 10cual se vuelve una creencia de carcter cuasi re-
ligioso incuestionable. La ciencia se interpreta como un dogma, se convierte
en mito y su pretendida prctica es una obsesin en ciertos sectores sociales.
La historia de la ciencia demuestra una y otra vez que ia verdad se construye
y destruye, que lo verdadero de ayer es el error de hoy; no pocos problemas
caus a Althusser tratar de hacer coincidir esta visin con el marxismo "cien-
tifco". para que pretendamos teneria por vlida. Verdad es una consecuencia
epistemolgica dei dogmatismo y si en algn momento hubo dogmatismo en
ciencia, ni las circunstancias poltico-sociales ni las filosofas de la ciencia en
boga permiten hoy ser dogmtico. De alguna manera es el drama de Karl
Popper y sus discpulos: al tratar de sostener al mismo tiempo la superioridad
de la ciencia frente a la no ciencia, no pudieron dar una explicacin coheren-
te -ni menos an practicarla- de la provisoredad de las hiptesis acepta-
das. La tendencia a caracterizar los objetivos de la ciencia en trminos de
propiedades trascendentes como la verdad concluye en una negacin de la
historia y en una concepcin no progresiva del conocimiento cientco, dado
que no hay manera de saber si nuestras teoras actuales estn ms cerca de
la verdad de lo que lo estuvieron antes (Laudan, 1985).
Thuillier (1991) ha hablado de esta concepcin de la ciencia como de una "Le-
yenda Dorada", donde la produccin cientifica procede mediante procesos
considerados racionales: "Los cientficos son personas metdicas que con-
frontan sistemticamente 'hechos' e 'hiptesis', con lo cual consiguen elimi-
nar los 'errores' y 'convalidar' con eficacia sus propios enunciados" (Thuillier,
1991:403). Las leyendas sobre edades de oro pretritas poco han hecho por
el progreso humano y en algunos casos lo han impedido de manera notoria:
creer que es posible volver a un estado histricamente anterior es una falacia
de la ciencia y del espiritu.
2. A la concepcin clsica se opone una concepcin historicista "dura". donde
todo es relativo y las verdades dependen slo de las ventajas sociales que en
su momento pueden sacar los contendientes.
Sin duda el caso Galileo, que vimos con cierto detalle, es un buen ejemplo: los
adversarios ganaron la polmica porque gozaban de privilegios asociados al
poder; la "verdad" de Galileo fue descartada por razones sociopoliticas, pero
el tiempo volvi a colocar las cosas en su lugar. Los equilibrios entre asimila-
cin y acomodacin hacen que quienes imponen susposturas desde una po-
sicin de poder terminen por mostrar su desnudez: incapaces de saber si
estn vestidos o desnudos, caen en contradicciones que el proceso de la his-
toria termina por desenmascarar.
Todos los cientificos han usado y usan los medios a su disposicin para im-
poner sus puntos de vista; pero el limite est dado por las condiciones socio-
histricas para el momento de la polmica y para las condiciones
estructurales del largo plazo: la bomba atmica signific un gran avance en el
dominio de la materia; pero sus efectos especificas (la muerte de miles de
inocentes) y el posterior uso de otras formas de energa atmica muestran
dramticamente los limites pragmticos de la tarea cientfica.
Ciertos sociologistas (entre quienes se cuentan tambin algunos socilogos)
han defendido esta posicin, que tiene un limite: si postulamos de manera
-.,-- ---------
Metodologa cientfica
absoluta la determinacin social de todos los procesos terminaramos cons-
truyendo explicaciones incapaces de dar cuenta de procesos especificas: to-
do lo existente en el universo est mediado por la experiencia humana, pero
ello no explica su especificidad.
3. Hay quienes creen que lo constitutivo de la ciencia es el mtodo, o sea que lo
importante es poseer un mtodo que permita trabajar en la modificacin de
los diferentes cursos de accin de los procesos reales -ya sea para alterarlos,
innovarlos o generarlos- en funcin de ias necesidades de los seres humanos
o de grupos de elios. Si por mtodo entendemos cierta racionalidad con rela-
cin a los procedimientos que permiten evaluar teoras o fracciones de ellas,
los principios que lo rigen han sido social, poltica y culturalmente variables, y
cambian con la ciencia misma en el transcurso de su propia historia.
No obstante, pocos estudios presentan una diferencia entre la ciencia como
institucin -un proceso sin sujeto- y la ciencia como actividad personai, de
manera que las cuestiones de mtodo se aplican o pretenden hacerlo al or-
den de la primera y poco sabemos sobre lo que pasa por la mente del cent-
fico a la hora de trabajar en las investigaciones. Los relatos informativos de
tipo autobiogrfico se deben someter a una intensa tarea hermenutica e in-
cluso asi es seguro que queden muchos aspectos indeterminados.
Sea cual sea el concepto de mtodo que se posea o defienda, esta versin par-
te de un supuesto cada vez ms cuestionado: la idea de que existe un mto-
do cientfico universal, vlido para resolver cualquier problema cientfico en
cualquier nivel y circunstancia. En realidad, los mtodos han ido forjndose a
la luz de prcticas exitosas y para el campo del conocimiento esto ha variado
(y seguramente seguir cambiando en el futuro).
4. Kuhn propuso la idea de la ciencia como una institucin social. donde los cen-
tificos actan socializndose de la misma manera que cualquier ser humano
se socializa en una cultura determinada. Esto significa que hay que aprender
a comportarse como cientfico, que debe aprenderse a hablar como cientifico,
que se establecen relaciones afectivas y cognitivas con otros seres humanos
que se identifican tambin como cientificos y que, como todos los seres hu-
manos de cualquier condicin, muestran aspectos racionales e irracionales en
ese comportamiento. Los paradigmas compartidos. que son al mismo tiempo
una determinada constelacin de modeios y creencias, reglas y tcnicas y un
nmero siempre muy pequeo de obras ejemplares dentro del campo, inclu-
yen inevitablemente smbolos y valores. as como normas y juicios de valor.
El problema de Kuhn es que tampoco pudo distinguir con claridad entre los
aspectos subjetivos, objetivos y consensuales de la prctica cientifica y la for-
ma en que se complementan o estructuran.
5. En un intento de encontrar una alternativa a la polmica creada por Popper,
Lakatos propuso un modelo del progreso cientifico impulsado y dirigido por
programas de investigacin que se organizan a travs de un ncleo duro de
proposiciones o postulados indiscutibles que son protegidos por un conjunto
de hiptesis y proposiciones auxiliares cuya finalidad es cuidar al ncleo y, al
mismo tiempo, encontrar soluciones a los problemas cientificos derivados. El
valor fundamental del programa de investigacin est dado por su capacidad
para predecir y explicar nuevos hechos no resueltos por otros programas de
~ ~ . ~
"_,,"",'V."
...
Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
investigacin. La tarea es comparativa; pero los programas de investigacin
no pueden resolver ia cuestin hasta que no hayan alcanzado cierto nivel de
desarrollo, cuestin que tampoco queda clara, ya que no parece haber nor-
mas objetivas e intercompartidas al respecto.
De todas maneras. la coexistencia de teorias o de programas de investigacin
rivales parece ser una norma en la actividad cenrca y de all la polmica y
la confrontacin entre escuelas o doctrinas; ahora bien, las polmicas suelen
centrarse en cuestiones conceptuales y no en el valor de ios datos empiricos.
6. La ciencia es una actividad humana y, como tal, est orientada por los seres
humanos que la construyen, cualquiera que sea su condicin individual, aun-
que la capacidad inteligente de algunos pueda ser ms importante en su mo-
mento. Esos seres humanos, como hemos intentado establecer en la primera
parte de este capitulo. son iguales a cualquier otro ser humano, con sus pasio-
nes, amores y odios. Pero a muchos cientificos, sin duda inteligentes, se les es-
caparon aspectos o perspectivas que luego fueron considerados relevantes; en
realidad, los cientificos en muchas ocasiones han tratado de convencer a los
dems de la veracidad de enunciados arriesgados, para lo cual han realizado
maniobras muy hbiles y al mismo tiempo dudosas, incluso en algunas opor-
tunidades han abusado de su posicin de poder, con lo cual han obtenido au-
toridad para afirmar su posicin y conseguir una aceptacin ms generalizada
de sus planteamientos. Lo que otorga valor a estas acciones es su despliegue
histrico; si despus del mediano o largo plazo los esquemas propuestos per-
miten una transformacin adecuada de la realidad y no se muestran efectos
secundarios contradictorios O perversos, podemos sospechar que es un teora
adecuada; algo de esto es lo que se da en la posicin popperiana de aceptar
una hiptesis como vlida mientras no podamos demostrar su falsedad.
La ciencia forma parte importante de la actividad de las sociedades avanzadas;
pero no ocupa ia misma posicin en las sociedades iiamadas tercermundistas, so-
metidas a la naturaleza, que deben esperar mucho de las condiciones de suerte y
azar y que no pueden proponer un futuro planificable.
Sin duda, el punto es que la ciencia que permite transformar ese mundo es la
ciencia disponible y que su dominio tcnico y metodolgico varia en funcin del
desarroiio econmico y social de los paises o sociedades que la contienen; podra
consgnarse una correspondencia entre desarrollo cientfico y desarrollo econm-
co social: los paises que disponen de mayores recursos cientficos muestran un ma-
yor grado de desarroiio econmico.
El objetivo de la ciencia es transformar el mundo en que se vive y eiio debe ha-
cerse para beneficio de los seres humanos, aunque esto no se haya dado de mane-
ra permanente y universal; es lamentable que ciertos grupos se hayan apropiado
de los beneficios del avance cientifico y lucren con eiio.
Las reglas metodolgicas son valiosas si nos permiten transformar esa realidad;
pero no debemos olvidar la expresin de Einstein, en el sentido de que si quere-
mos obtener resultados diferentes no podemos hacer siempre lo mismo o repetir
lo que estbamos haciendo. Esto nos vuelve al punto de partida; seres humanos
concretos que poseen las virtudes y defectos de todos los seres humanos hacen la
ciencia; seres humanos universalmente similares pero al mismo tiempo espacial y
diacrnicamente diversos y que realizamos aportes de manera independiente a
nuestras motivaciones y voluntades .
ACTMDADES DE APRENDIZAJE
l. Busca y anota definiciones de
Correlacin espuria
Metfora
Metonimia
Causalidad
Causa y efecto
Metempsicosis
Compralas y propn una teora unificada a partir de ellas.
2. Enumera las caractersticas que poseen los seres humanos con relacin a la cien-
cia y compralas con las propiedades de otros seres vivos.
3. Busca definiciones y concordancias entre mito, ciencia, magia. hechicera y reli-
gin. Elabora cuadros sinpticos comparativos.
4. Busca ejemplos actuales de interferencias entre religin y ciencia (de cualquier
religin o de todas las relgones).
5. Averigua por qu se adopta determinado calendario (redacta una historia de los
calendarios).
6. Busca elementos biogrficos de :
Anaxgoras
Anaximandro
Anaxmenes
Aristarco
Aristteles
Arqumedes
Erasstrato
Parmnides
Pitgoras
Platn
Scrates
Tales
y plantea comparaciones cronolgicas y de ideas.
7. Busca definiciones diferentes de :
Anlisis/sintesis - induccin/deduccin
Analizar, comparar y sacar conclusiones.
8. Busca en libros de historia del arte, de museos (o en Internet) reproducciones de
obras de :
Andrea Verrochio
Leonardo da Vnc
-
Metodologa centfica _
Alberto Durero
Miguel ngel (Buonarroti)
Rafael (Raffaello Santi o Sanzl)
Vecelllo Tiziano (o Ticiano)
Compara las ilustraciones anatmicas y las figuras de animales.
9. Busca referencias sobre las innovaciones tcnicas introducidas durante el perlo-
do gtico y analiza su importancia. (Nota: esta actividad es especial para los es-
tudiantes de arquitectura e ingeniera cvil.)
10. Analiza las diferencias entre los arados y las tcnicas agrcolas correspondientes
entre los siglos 11 y XIII.
11 . Analiza la regla XIII de las Reglas para la direccin del espritu, de Ren Descar-
tes, y cornntala: elabora un ensayo.
12. Investiga sobre el saco (sus propiedades, caractersticas, etctera). Presenta un
trabajo en clase. (Nota: esta actividad es especial para estudiantes de biologa y
medicina.)
13. Investiga la vida y obra de Falopio, Fabrici y Harvey. (Nota: esta actividad tam-
bin es especial para estudiantes de biologa y medicina.)
14. Busca datos sobre la vida y obra de Simplicio de Sicilia.
15. Busca datos sobre el astrolabio; construye uno, salo y saca conclusiones.
16. Busca los antecedentes de los clculos que permitieron la reforma del calenda-
rio de 1582. Analiza la posibilidad de formular un calendario con otros datos.
17. Busca las explicaciones de Descartes sobre el cuerpo y el alma; redacta un ensayo.
18. Analiza la idea de revolucin en Coprnco y en el siglo XVIII.
19. Analiza la evolucin de la idea de infinito.
20. Reconstruye la historia de la teora del ogsto.
21 . Busca la historia de la Royal Society (inglesa) y resume su contribucin al progreso de
la ciencia.
22. Busca datos biogrficos de Hooke, analiza sus investigaciones y contribuciones
al conocimiento cientifico y juzga por qu pudo haber acusado a Newton de pla-
gio.
23. Busca documentos con las anotaciones de Leibniz y Newton sobre el clculo y
compralos.
24. Compara los textos de Locke y Leibniz sobre el conocimiento.
25. Busca datos biogrficos de David Hume, Adam Smith, joseph Black, John Play-
far, James Hutron, James Hall y establece comparaciones.
26. Busca datos biogrficos de Mathew Bulton, Joseph Priestley, James Watt, Eras-
mus Darwin, john Baskerville, William Murdock, Thomas Day y Richard Lovell
Edgworth y establece comparaciones.
27. Busca datos sobre Georg Ernest Stahl y la teora del ogsto.
28. Busca datos sobre la polmica entre Lamarck y Cuvier.
29. Busca datos sobre los experimentos de Lysenko.
Introduccin histrica al quehacer de la ciencia
30. Enumera los productos de la tecnologa desarrollados a partir de la Revolucin
Industrial.
31. Construye un cuadro cronolgico del siglo XVII en que compares poltica, cultura
y sociedad, ciencia, tecnologa.
32. Busca datos biogrficos de Pierre Eugne Marcelin Berthelot y cornparalos con
Pasteur. (Nota: esta actividad es especial para alumnos de qumca.)
33. Busca el libro de Malthus, Primer ensayo sobre la poblacin, slntetzalo y trata de
comprobar sus hiptesis centrales en el transcurso del siglo xx.
34. Busca datos sobre las contribuciones cientificas de G. Peacock, j. Herschel y C.
Babbage. Formula comparaciones.
35. Define la lgica sentencial de primero y segundo orden, y busca sus aplicacio-
nes al mtodo cientfico.
36. Analiza las diferencias lgicas y materiaies entre implicacin formal e implicacin
material.
37. Busca datos sobre el "teorema de Gdel" y sus consecuencias en el pensamiento
cientfico.
38. Analiza el desarrollo histrico de la Hearst Press (o Hearst Corporaton),
39. Busca datos sobre los experimentos de Gustav Fechner y Ernst Weber.
40. Analiza la vida de Roentgen y su descubrimiento.
41. Compara la biografa y los descubrimientos de Pasteur y Lebg.
42. Lista los premios Nobel por pas y disciplina y compara tus resultados con indi-
cadores de desarrollo econmico y cultural.
43. Analiza alguna obra literaria de un premio Nobel de Literatura (puede ser en gru-
pos, con diferentes autores o diversas obras del mismo autor).
44. Busca reproducciones de obras de Klimt, Rodin, Schiele y Kokoscha e interpre-
ta los cambios en el gusto artstico de la Vienajin-de-sicle.
45. Busca datos sobre Max Planck y su contribucin al progreso de la fsica.
46. Analiza los datos biogrficos de Fritz Haber y las condiciones socio polticas que
le toc vivir.
47. Estudia las contribuciones de Kurt Lewin a la comprensin del comportamiento
humano y las formas en que los procesos polticos que vivi impulsaron o retar-
daron sus aporres.
48. Elabora una monografa sobre john von Neumann y el origen de la "teoria de los
juegos".
49. Analiza los xitos y fracasos de la carrera espacial y sus repercusiones en la cien-
cia y la tecnologa.
50. Lista los pueblos (y culturas) en extincin y analiza las consecuencias de ello pa-
ra las ciencias sociales y la humanidad.
51. En cada uno de los campos del conocimiento, busca cules son los problemas
ms importantes en investigacin en la actualidad y cules son las hiptesis ms
significativas que se manejan.
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Esta obra se termin de imprimir en mayo del 2005
en los talleres de Acabados Editoriales
Galeana No. 113, C.P. 09300
Col. Guadalupe del Moral, Mxico, D.F.