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Control de la nutricin mineral mediante el estudio de la solucin de suelo y de la dinmica foliar Dpto. Agronmico de AGQ. Alonso, D.

; Martnez, E.; Trigo, A.; Domnguez, A.; Snchez, R; Garca, R. Ghorbel, R. y Toms, J. 1. Introduccin 2. Diseo de la nutricin mineral 3. Seguimiento nutricional de cultivos 4. Reflexiones 5. Bibliografa

Resumen. Las nuevas exigencias del mercado y las cada vez ms estrictas normativas medioambientales nos obligan a producir con criterios de calidad, homogeneidad y control. Obviamente, esto hay que hacerlo compatible con un concepto clave en agricultura: la rentabilidad. As pues en cuestiones de riego y fertilizacin, para la toma de decisiones necesitamos herramientas que nos aporten informacin prctica, precisa, en continuo y real de lo que acontece en el sistema sueloplanta-agua a lo largo del ciclo fenolgico. 1. Introduccin.

Segn el diccionario de la Real Academia de la Lengua Espaola, la nutricin se define como la accin de nutrir (aumentar la sustancia del cuerpo animal o vegetal por medio del alimento, reparando las partes que se van perdiendo en virtud de las acciones catablicas). Como sabemos, el alimento en los vegetales (azcares) se obtiene como consecuencia del proceso de fotosntesis, y para que la planta se nutra correctamente se debe producir lo siguiente: 1. Oxidacin del alimento (azcares) 2. Liberacin de energa consecuencia de la oxidacin 3. Utilizacin de esta energa para realizar reacciones de sntesis que aumenten la sustancia del cuerpo vegetal, y por tanto, nutran la planta. Para una correcta nutricin, tambin hay que tener en cuenta uno de los procesos ms importantes en la fisiologa vegetal: la absorcin y el transporte. Este

proceso, o cadena de procesos, est condicionado por una serie de fuerzas o potenciales que hacen que el agua circule en el interior de la planta. La suma de estas fuerzas o potencial hdrico (), se expresa en la siguiente frmula: = p+ s+ m+z p: (+ -) originada por la reaccin elstica de la pared celular s: (-) originada por diferencia de concentracin de iones m: (-) originada por la capilaridad z: (+) originada por la aceleracin de la gravedad (poco importante) Es necesario destacar, que el potencial mtrico (m) est altamente condicionado por otro proceso sumamente importante: la transpiracin. Como sabemos, es un proceso muy poco eficiente desde el punto de vista energtico ya que por cada 100-500 Kg. de agua transpirada se fija 1 Kg. de materia seca (GUARDIOLA y GARCIA, 1990). Como todo proceso, depende de varios factores, entre otros: 1. Concentracin de vapor de agua 2. Resistencia difusiva:

cutcula o estomas espesor de capa estacionaria (hoja y velocidad del viento)

3. Energa (la evaporacin de agua requiere energa) La transpiracin, influye en determinados aspectos de la fisiologa y los ms destacables a nivel de nutricin son: 1. Hidratacin: el turgor ptimo favorece el alargamiento celular 2. Transporte de iones 3. Favorecer la movilizacin de sales minerales del suelo hacia la raz sin un gasto de energa adicional que implicara la formacin de races 4. Refrigerar la hoja (2-3 C por debajo de la temperatura del aire), aunque se refrigera ms por radiacin y conduccin-conveccin. 5. Intercambio gaseoso: CO2 y H2O. Despus de todos los conceptos bsicos repasados, nos queda preguntarnos: En que podemos influir nosotros, como tcnicos, en la nutricin vegetal? La respuesta es bien simple, pero nada sencilla en la prctica. Se trata de favorecer en todo momento mediante el riego y la fertilizacin, los procesos de fotosntesis y transporte de agua y minerales, para obtener un alto rendimiento

energtico en la produccin de fotoasimilados, que darn lugar a producciones ptimas en cantidad y calidad. 2. Diseo de la nutricin mineral. Como hemos dicho, uno de los parmetros donde podemos influir es en la fertirrigacin (riego + fertilizacin), y como tal entendemos a aquellas acciones que nos permiten compensar las extracciones que hacen las plantas de los elementos minerales y agua del suelo, y que en todo momento estn en ptima disponibilidad para el buen desarrollo de las mismas. Para disear una correcta nutricin mineral, deberemos optimizar y conocer al mximo las necesidades de los cultivos. En definitiva, y como aspectos ms importantes, deberemos recopilar informacin acerca de: 1. 2. 3. 4. Las necesidades hdricas totales Las necesidades en fertilizantes totales La distribucin en el ciclo de estas necesidades (hdricas y fertilizantes) La estrategia agronmica que queramos aplicar, porque no todo lo que demanda el cultivo es interesante desde el punto de vista agronmicocomercial

Con estas premisas deberemos establecer un plan de riegos y abonado, as como de tratamientos foliares nutricionales en caso de que el cultivo lo precise.Como hemos dicho, uno de los parmetros donde podemos influir es en la fertirrigacin (riego + fertilizacin), y como tal entendemos a aquellas acciones que nos permiten compensar las extracciones que hacen las plantas de los elementos minerales y agua del suelo, y que en todo momento estn en ptima disponibilidad para el buen desarrollo de las mismas. Para disear una correcta nutricin mineral, deberemos optimizar y conocer al mximo las necesidades de los cultivos. En definitiva, y como aspectos ms importantes, deberemos recopilar informacin acerca de: 1. 2. 3. 4. Las necesidades hdricas totales Las necesidades en fertilizantes totales La distribucin en el ciclo de estas necesidades (hdricas y fertilizantes) La estrategia agronmica que queramos aplicar, porque no todo lo que demanda el cultivo es interesante desde el punto de vista agronmicocomercial

Con estas premisas deberemos establecer un plan de riegos y abonado, as como de tratamientos foliares nutricionales en caso de que el cultivo lo precise. 2.1 Plan de riesgos

Existen varios mtodos de clculo segn la FAO (DOORENBOS y PRUIT, 1977) para determinar las necesidades hdricas de un cultivo. Todas ellas estn basadas en el clculo de la ETo, o evatotranspiracin. (Blaney y Criddle; Mtodo de la Radiacin; Penman-Monteith; Evapormetro de cubeta). Este dato, est accesible a travs de las pginas Web de las estaciones meteorolgicas de las diferentes CC.AA. El clculo se hace a priori teniendo en cuenta el histrico de campaas. Es por ello, que nuestro plan puede no ajustarse a las necesidades reales del da, semana o mes en curso. El dato de la ETo o evapotranspiracin del cultivo de referencia, habr que corregirlo semanal, mensualmente o en funcin de la fenologa con un coeficiente Kc dependiente, principalmente, del cultivo que estemos manejando (ETo= ETc x Kc). Para la obtencin de este dato, podemos acudir a las diferentes publicaciones que hay al respecto (FERRER TALON, 1998; CASTEL, 2005; AMOROS, 1991; ORGAZ y PASTOR, 2005; YAEZ, 2005; MARTINEZ COB et al, 1998). En este sentido, observamos cierto nivel de variabilidad para el mismo cultivo en funcin de la publicacin o autor. No obstante, y a pesar de esta variabilidad, sigue siendo un apoyo importante a la hora del diseo de las necesidades de riego. Necesidades de riego =(ETc Pe G W)/Ef Finalmente, la ETc o evapotranspiracin del cultivo habr que corregirla en funcin del siguiente algoritmo para tener mejor calculadas las necesidades de riego: Necesidades Pe: G: W: Variacin Ef: de riego =(ETc Pe G W)/Ef efectiva capilar seguidos riego

Precipitacin Aporte hdrico de la humedad del suelo entre Eficiencia del

riegos

Con esta informacin, podremos tener calculado un plan de riego bastante exacto, pero si queremos precisar aun ms nuestro plan, existen en el mercado algunos instrumentos que nos ayudan, a posteriori, a tener un mejor clculo de

las necesidades reales. De estos instrumentos citamos solo algunos que, pensamos, son los ms representativos: 1. Aunque no sea un instrumento al uso, el ojo clnico del responsable de explotacin, supone una gran informacin del estado hdrico del perfil. Hay veces que incluso se construyen rizotrones o cmaras de vidrio o metra quilato a 1-2 m de profundidad para comprobar en directo el estado hdrico del bulbo 2. Tensimetros: miden tensin (potencial mtrico) 3. Sicrmetros: Humedad relativa. Vlido en secano 4. Bloques de yeso: Watermark. 5. Sondas de humedad (TDR, FDR): constante dielctrica. Con toda esta informacin, a priori (plan de riego previo) y a posteriori (instrumentos de medida), podremos ao tras ao, ajustar las necesidades especficas para nuestra parcela con una climatologa, combinacin patrnvariedad, suelo, tipo de agua, etc. especfica y casi nica. 2.2 Plan de fertilizacin

Las necesidades de fertilizantes de un cultivo, se podran definir como aquella cantidad de elementos minerales que una planta consume anualmente para hacer frente a su desarrollo vegetativo y fructificacin. La procedencia de estos elementos minerales es fundamentalmente de:

Reservas de la planta Fertilidad del suelo y las aguas Fertilizacin exgena

Por tanto, y teniendo en cuenta estas premisas, la necesidad total de fertilizacin exgena estara definida por el siguiente algoritmo: Fertilizante = Extracciones de cosecha + poda + lixiviados reservas fertilidad La frmula expuesta es bastante simple conceptualmente, pero bastante difcil de poner nombre y apellidos a cada uno de los conceptos. Bien es cierto, que hay muchas publicaciones de extracciones de cultivo (JUNTA DE EXTREMADURA, 1992; AMOROS, 1991) y aproximaciones a la fertilidad natural de un determinado suelo o agua en funcin de los parmetros medidos (LEGAZ y PRIMO, 1988), pero aun as, se quedan muchas incgnitas sin

resolver. Una de las ms importantes es el nivel de reservas en un cultivo plurianual. Cundo se movilizan?, Cando se agotan?, Cmo pasan los fertilizantes a elementos de reserva?, etc. A pesar de todo, creemos que hay suficiente informacin como para poder establecer un plan previo de fertilizacin. Al igual que suceda con las necesidades de agua, si queremos precisar aun ms nuestro plan, podemos recurrir al control peridico de distintos parmetros (hojas, pecolos, flores, frutos, savia, soluciones de suelo, etc), que nos ayudarn a modificar a posteriori nuestro plan inicial de abonado, y con ello optimizaremos el clculo de las necesidades reales del cultivo. El gran problema que se plantea, es saber cuales son los niveles de referencia ptimos para nuestro caso concreto. El laboratorio proporciona un dato de una determinada muestra, pero es ese contenido el ptimo?. Evidentemente, al igual que bamos ajustando el riego ao tras ao, la fertilizacin tambin la podemos ajustar, teniendo en cuenta los niveles de referencia ya publicados (DOMINGUEZ et al, 2005; JUNTA DE EXTREMADURA, 1992; MILLS y BENTON-JONES, 1996; RAZETO, 2003; SHEAR y FAUST, 1980; WALLWORTH y SUMMER, 1987; SANZ y MONTAES, 1995; LEGAZ et al, 1995) y, sobretodo, los valores analticos de rganos vegetales, savia o soluciones de suelo que estemos obteniendo en nuestra explotacin agrcola a lo largo del ciclo de cultivo. Toda esta informacin, deberemos ser capaces de relacionarla con una cosecha ptima o en su caso deficiente. En ambos casos, el registro de la informacin analtica, favorecer la elaboracin de conclusiones que pueden ser aprovechadas en aras de obtener resultados ms ptimos en corto o medio plazo. De lo expuesto, queda claro que a la hora de disear la nutricin mineral en un determinado cultivo, deberemos tener muy claro cual debe ser el plan de riego y abonado inicial, as como la posibilidad de incluir en este plan algn apoyo mediante pulverizaciones foliares. Para ajustar este plan in situ o a posteriori, deberemos apoyarnos en instrumentos de medida y toma de muestras que nos proporcione una serie de datos que estudiaremos y procesaremos para elaborar un plan diferente al previsto inicialmente, con el objetivo de obtener mayor calidad, cantidad y rentabilidad de nuestras cosechas. En esta lnea, llevamos ms de una dcada trabajando en un servicio de asesora basado en el control de sistema suelo-planta-agua. Este control, consiste en la realizacin peridica de una serie de anlisis de suelo, agua, soluciones de suelo, foliares y en ocasiones de flor y frutos. Estos anlisis son interpretados y procesados para adoptar una medida correctora aplicable al siguiente periodo de

cultivo. A toda esta metodologa de trabajo la denominamos SEGUIMIENTO NUTRICIONAL DE LOS CULTIVOS. 3. Seguimiento nutricional de los cultivos. Cuando afrontamos la responsabilidad de disear una estrategia de riego y fertilizacin en una explotacin agrcola, sin duda hay muchas incgnitas que nos gustara despejar. Por ejemplo: 1. Estamos regando correctamente, o quizs estemos lejos de la dotacin ptima? 2. Deberamos modificar la frecuencia de riegos, o el mdulo de riego que utilizamos es correcto? 3. Existe una homogeneidad de distribucin de la solucin fertilizante en todos los sectores de riego? 4. Los fertilizantes, se aplican en la poca adecuada, o por el contrario se lixivian y se pierden? 5. Qu cantidad de nutrientes aporta el suelo y el agua?. Estn en las relaciones inicas correctas? 6. Cuando pensamos restringir el aporte de un tipo de elemento, cuanto nos queda aun en el suelo? 7. Los micronutrientes que aplico al suelo, se bloquean y precipitan o por el contrario estn disueltos en la solucin del suelo y la planta los puede absorber? Con el objetivo final de resolver la mayora de todas estas incgnitas, y ms que se puedan plantear, el SEGUIMIENTO NUTRICIONAL DE LOS CULTIVOS supone una metodologa de trabajo que pretende resolver todas estas dudas de la manera ms eficaz posible. Para ello, se realizan muestreos de los siguientes tipos de muestra: agua de riego, suelo, soluciones del suelo y rganos vegetales. 3.1 Agua de riego

Sin duda es la gran base de la fertirrigacin. Hay veces que las caractersticas de un agua varan a lo largo del ciclo y, por tanto, habr que tenerlo en cuenta, entre otras cosas, a la hora de confeccionar los equilibrios inicos de la solucin fertilizante que queramos aplicar, as como la aportacin de fracciones de sobrelavado, en el caso de aguas salinas. Por ejemplo, determinadas aguas de pozo en la Comunidad Valenciana presentan gran cantidad de nitratos (>3 meq/l) procedentes de la fertilizacin realizada en la zona en campaas anteriores. Otras aguas procedentes de pantano, tienen niveles de salinidad muy baja al inicio del ciclo, en primavera (600 S/cm), coincidiendo con el deshielo de las montaas.

En cambio en verano, y sobretodo a partir de mitad de julio, se convierten en aguas con un ndice de sales importante, llegando a superar los 2700 S/cm, con 15 meq/l de ion cloruro o ion sodio. 3.2 Suelo

El anlisis del suelo (0-30 cm) y del subsuelo (30-60 cm), nos dar informacin acerca del grado de fertilidad natural, as como de las propiedades fsicas de ese suelo (textura). Esta informacin la tendremos en cuenta a la hora de hacer el diseo inicial de la nutricin, ya que podremos ajustar las cantidades finales en funcin de los intervalos reflejados en diferentes publicaciones (LEGAZ y PRIMO, 1988). Estos intervalos ajustan las cantidades de N-P-K en funcin del contenido del suelo. Asimismo, tambin sabremos que potencialidad tiene un cultivo desarrollado en un determinado suelo, de tener problemas derivados de la competencia inica (Ca/Na; K/Mg; Caliza activa/microelementos; etc). De la misma manera, podemos decidirnos por soluciones fertilizantes muy cidas, cidas o neutras en funcin de la presencia de determinados elementos en el suelo, como Ca o B por ejemplo. El dato de la textura puede ser utilizado para establecer una estrategia de riegos determinada. A modo de ejemplo, suelos muy arcillosos (>60 % arcilla y < 10% arena) son propensos a tener un horizonte superficial muy poco hidratado y, por tanto, muy salinizado. Esto se debe a que el elevado potencial mtrico en este tipo de suelo, favorece el ascenso capilar del agua, hasta que finalmente se evapora. De la misma manera, el horizonte ms profundo suele presentar una alta probabilidad de tener ambiente reductor, por tanto las races no se desarrollan adecuadamente debido a la falta de oxgeno. Por ello, en este caso, es recomendable frecuenciar al mximo los riegos, siempre que la distribucin de la solucin fertilizante de la instalacin sea buena. 3.3 Solucin fertilizante (SFR)

Se trata de la muestra recogida del propio emisor o gotero durante varios riegos seguidos (2-3 riegos). Esta solucin esta compuesta por una mezcla del agua de riego ms los fertilizantes aplicados durante el periodo que se toma la muestras, y por ello debemos de procurar que la aplicacin de los fertilizantes sea homognea en todos los riegos del periodo considerado; as podremos evitar equvocos en la interpretacin de los resultados. El estudio de la SFR nos ayudar a verificar la composicin del fertilizante utilizado y su dosificacin en la red de riego. De esta manera evitaremos que se produzcan errores de aplicacin de manera sistemtica.

3.4

Soluciones

de

suelo

La interpretacin de los resultados obtenidos en las soluciones de suelo, es una herramienta bsica en la toma de decisiones relativas al riego y a la fertilizacin. El instrumental utilizado para extraer la solucin del suelo son las denominadas sondas de succin (figura 1) Segn ARAGES (1986), la utilizacin de las sondas de succin, es un mtodo no destructivo por el que puede medirse in situ la evolucin de los distintos nutrientes a lo largo del tiempo. Lo primero que debemos preguntarnos es si el instrumental utilizado para la toma de muestras es correcto o no. La solucin de suelo tomada debe ser la misma que la que tenemos en el bulbo y, por tanto, la cpsula utilizada para absorberla no debe ser selectiva. Peridicamente, en AGQ se realizan pruebas de validacin de las sondas. En estas pruebas, se prepara una solucin conocida en un recipiente de 10 l donde se colocarn las sondas en su interior. A continuacin, se practica el vaco a cada una de las sondas (entre -0,8 y -1 Kg/cm2) y se deja actuar durante 30 minutos. Pasado este tiempo, se toma cada una de las soluciones que hay en el interior de cada sonda y se identifican por separado, a la vez que se toman 2 muestras de la solucin del recipiente para ser comparardas. Todas estas muestras se envan de inmediato al laboratorio para su anlisis. Los parmetros analizados en esta comparativa fueron: pH, conductividad elctrica, fosfatos, cloruros, sulfatos, nitratos, amonio, N-ureico, calcio, magnesio, sodio potasio, boro, hierro, manganeso, cobre, zinc. A modo de ejemplo se presentan los resultados de un ensayo de validacin donde se comparan los resultados medios de las 15 sondas analizadas, con el promedio de dos muestras de la solucin del contenedor (Tabla 1) y se observa que, tanto la variabilidad del resultado analtico (errores estndar muy bajos), como la diferencia entre el resultado obtenido de la solucin recogida por la sonda y la solucin del contenedor (diferencias entre el 0 y el 5 %), son perfectamente validados y por tanto, concluimos diciendo que las sondas utilizadas no son selectivas para ningn in comparado. Es decir, el mtodo utilizado para extraer la solucin del suelo es FIABLE.

Tabla 1. Resultados obtenidos en la validacin de las sondas de succin. Una vez demostrada la fiabilidad de las sondas de succin, se plantea la cuestin de donde instalarlas. Primeramente, se debe elegir una zona representativa de la parcela o explotacin, en base a desarrollo vegetativo, tipo de suelo, aguas, relieve, etcLa ubicacin es de suma importancia, ya que sobre los resultados aqu obtenidos iremos modificando nuestro plan inicial. Una vez elegida, deberemos considerar la heterogeneidad en la distribucin de sales en el perfil y, por ello, deberemos colocar la sonda en el centro de la mancha hmeda del gotero, que es donde se observa menos variabilidad en el movimiento inico e hdrico del bulbo (GINER et al, 2000). Asimismo, deberemos asegurar que las sondas puedan cargar, ya que aun siendo ms ilustrativa una zona salina y alejada del centro del bulbo, si no cargan las sondas, no hay muestras y, por tanto, no hay informacin. Hay que considerar que la tensin producida por la capilaridad del suelo y por la propia planta (potencial hdrico) restan capacidad de absorcin de solucin de suelo a la sonda de succin, ya que debajo de 1 bar de tensin sueloagua, la sonda ya no puede ser utilizada (ARAGES, 1985) El nmero de sondas a instalar en un punto de control o parcela de referencias varia segn cultivos, pero generalmente se instalan 3 sondas a las profundidades de 20, 40 y 60 cm. Esta metodologa, nos proporcionar informacin vital a la hora de conocer cual es el trnsito inico en el perfil radicular. A modo de ejemplo, se observa en la Tabla 2 las soluciones de suelo analizadas de un perfil radicular. Los parmetros que se analizan, contemplan casi todos los de mximo inters agronmico (macro y micro elementos, pH y CE).

Tabla 2. Ejemplo de presentacin de resultados de los diferentes parmetros analizados en el seguimiento nutricional.

La toma de las muestras de solucin del suelo se realiza del siguiente modo: previamente al da de muestreo (2-3 das antes) se practica el vaciado de aire a las sondas de succin mediante la bomba de vaco (Figura 2). Se debe procurar que el suelo tenga una mnima hidratacin para que este vaco no se pierda inmediatamente, ya que si el suelo esta demasiado seco, la entrada de aire a travs de la cpsula porosa es la principal causa del fallo de la sonda.

Figura 2.- Bomba de vaco y sistema de extraccin de la solucin del suelo. Una vez se ha practicado el vaciado a todas las sondas, esperamos 48 horas aproximadamente para favorecer la entrada de la solucin de suelo al interior de la sonda. Pasado este tiempo, se vuelve a la parcela a extraer la solucin de suelo. Es muy importante asegurar que la sonda quede completamente vaca, de manera que en el siguiente muestreo no tengamos solucin de suelo de semanas anteriores. Para ello, nos cercioramos de que el microtubo (figura 2) se introduzca hasta el fondo de la sonda y est tocando la cpsula porosa. Una vez en esta posicin, cerramos ligeramente la vlvula para favorecer que el microtubo quede aprisionado y no pueda variar su posicin. Cuando la sonda est vaca, se oir como el agua burbujea y nicamente extraeremos aire; el proceso de extraccin ha finalizado. A la hora de validar el mtodo, podra cuestionarse algo tan obvio como si la planta afecta a la composicin de la solucin del suelo. Para demostrar que efectivamente es as, se dispuso un perfil aislado y exento de races y otro perfil adyacente y con caractersticas anlogas no exento de races. Se instalaron sondas a estas tres profundidades, y los resultados muestran diferencias evidentes en la composicin de ambas soluciones de suelo (Tabla 3). El factor diferenciador es, sin duda, la presencia o no de races. Ahora bien, lo que debemos saber es interpretar estas diferencias y darles un sentido prctico.

Tabla. 3.-Evolucin de la solucin del suelo en dos perfiles; uno con races y otro sin races. El estudio de las soluciones de suelo, nos ayuda a poder establecer el ndice de demanda de nutrientes bsicos, de manera que su aporte en la SFR (solucin fertilizante real) y el contenido en la solucin de suelo a 20, 40 y 60 cm, nos ofrezca una orientacin de la demanda y disponibilidad de estos nutrientes. Asimismo, tambin nos da una idea, bastante aproximada, del ndice de disponibilidad y lixiviacin de un determinado tipo de abono (Figura 3).

Figura 3.- Ensayo de fertilizacin nitrogenada. Se representa la evolucin del ion NO3- (meq/l) a lo largo del tiempo en la solucin de suelo a 15 y a 60 cm en 3 tratamientos diferentes: C (control); S (urea); I (Nitrgeno de liberacin lenta). La fertilizacin se efectu el 13 de julio de 2005.

De todo lo dicho, nos podemos preguntar cuales son los niveles de referencia a la hora de establecer una adecuada composicin de la solucin del suelo. Lamentablemente, no estamos hablando de hidropona y por ello, aun queda mucho por investigar y cada caso es un mundo. El tipo de suelo, el material gentico y sus combinaciones de patrn y variedad, las aguas y su variacin en el ciclo, etc. Son factores que interactan y dificultan, precisamente, el establecer niveles de referencia contundentes y rigurosos. No obstante, los conceptos de fisiologa vegetal, edafologa, fitotecnia y agronoma en general, establecen unas normas bsicas que debemos tener en cuenta a la hora de aplicar medidas correctoras, en funcin de los resultados analticos de las soluciones del suelo. En esta lnea, podemos indirectamente saber cual es el contenido hdrico del perfil, ya que si observamos un aumento de la concentracin de las sales no requeridas (Ej.- Cl-) en el perfil a medida que profundizamos en l (Tabla 2 y 3), estamos ante un caso evidente de dficit de agua. En la figura 4 puede observarse una simulacin de lo que podra suceder en el bulbo, si se asemeja a un simple cubo con agua.

Figura 4.- Simulacin de la deshidratacin de un bulbo y su incidencia en la CE. De la misma forma, si observamos un buen lavado de sales podemos concluir en que, al menos, no hay dficit de riego. Los excesos de riego, podran determinarse si observamos una ralentizacin de la nitrificacin del amonio en el perfil. Segn WILD (1992), la presencia de agua reduce la disponibilidad de oxgeno y, por tanto, las reacciones de nitrificacin del amonio (figura 5) no se producen en condiciones ptimas. Asimismo, el lmite de oxgeno necesario para comenzar a reducirse la nitrificacin de forma notable, lo establece en 1,3 x 10-7 g/cm3.

NH4+ + 1,5 O2 - NO2- + H2O + 2 H+ (Nitrobacter) NO2- + 0,5 O2 NO3(Nitrosomonas) Figura 5.Proceso de nitrificacin del amonio.

No obstante, la ralentizacin de la nitrificacin no solo es debida al exceso de agua en el suelo, sino que tambin puede producirse por pH muy cidos (pH<5), temperaturas muy bajas (inferiores a 4-5 C), sustancias inhibidoras de la nitrificacin, etc.. (WILD, 1992) Estudiando los resultados que nos ofrecen las soluciones del suelo, a modo de ejemplo, es obvio que si tenemos un suelo con poco Ca y Mg y mucho Na habr altas probabilidades de peptizacin, por ello es conveniente mantener lo ms elevada posible la relacin (Ca+Mg)/Na en la solucin de suelo (ROWELL, 1992). Otro efecto desfavorable que podra conllevar esta mala relacin Ca/Na es la intoxicacin del cultivo por Na (RUBIO et al., 2002), consecuencia, entre otras cosas, de la inhibicin de la actividad de las aquaporinas (CARVAJAL et al., 2006) Otro caso interesante, se produce cuando elevadas aplicaciones de K+ en la fertilizacin con aguas pobres de Mg2+ o Ca2+, podran causar problemas de deficiencias nutricionales de estos elementos (GUARDIOLA y GARCIA, 1990). Tambin se establece una relacin entre el Ca/Mg, de manera que la supresin del Ca en una solucin fertilizante, hace que aumente la fijacin de Mg (PRIETO et al. ,2006) o viceversa (CADAHIA et al., 2005). En este sentido, en la figura 6, se representa la dinmica foliar del Ca y el Mg en una explotacin de ctricos donde los contenidos en el agua de Ca2+, Mg2+ y Na+ son respectivamente 8,6; 10,7 y 18,2 meq/l.

Figura 6.- Evolucin foliar del Ca y Mg en una parcela de mandarina hernandina. Las lneas rojas muestras los lmites mximos superior e inferior y las verdes el intervalo ptimo (referencia propia AGQ) En la misma lnea, soluciones de suelo que reflejen altas relaciones Cl-/NO3-

causaran una menor asimilacin de N-ntrico (CADAHIA et al., 2005) por competencia inica y por inhibicin de la nitrato reductasa (LOPEZBERENGUERet al., 2006), y por tanto estas relaciones inicas en el perfil habra que mejorarlas para evitar intoxicacin por cloruros y mayor asimilacin de N. En definitiva, podramos citar innumerables referencias y experiencias relacionadas con las relaciones inicas (sinergismos y antagonismos), as como los ndices de disponibilidad y demanda que se producen a nivel de las soluciones del suelo. Por todo ello queda suficientemente claro, que el estudio de las soluciones del suelo es una fuente de informacin, que bien utilizada, supone una herramienta fundamental para corregir desviaciones que se producen en el desarrollo del cultivo. 3.5 Soluciones de suelo

Tradicionalmente, los anlisis foliares se realizan en una poca o fenologa concreta y de un tipo de hoja determinado (JUNTA DE EXTREMADURA, 1992; MILLS y BENTON-JONES, 1996; LEGAZ y PRIMO, 1988) debido, entre otras cosas, a que los niveles de referencia estaban calculados para este tipo de muestra. Los resultados as obtenidos, nos servan de inestimable ayuda a la hora de modificar el plan de abonado previsto inicialmente. No obstante, en el SEGUIMIENTO NUTRICIONAL utilizamos los anlisis foliares en continuo a lo largo de todo el ciclo de cultivo y con una cadencia mensual, aproximadamente. Esto nos aporta una informacin ms precisa, ya que en todo momento estamos comparando los resultados del anlisis foliar, con la evolucin estacional media del cultivo (figura 7) y con la evolucin estacional de la misma explotacin en aos anteriores. En la actualidad, disponemos de datos de evolucin estacional media de ctricos, melocotn-nectarina, ciruelo, cerezo, uva de mesa, etc. En general, el tipo de hoja que se muestrea es una hoja joven, pero completamente desarrollada. Es decir, se muestrean hojas no excesivamente lignificadas, ni tampoco excesivamente tiernas. Esta metodologa, ayuda de manera importante al director de explotacin a adoptar medidas correctoras rpidas, en caso de observar desviaciones no deseadas.

Figura 7.- Dinmica foliar en una plantacin de frutal de hueso en los ltimos 4 aos. ltimamente, se est incorporando al seguimiento nutricional los anlisis de flor (en fruta de hueso) y los anlisis de fruto. En el primer caso, hay estudios desarrollados por SANZ et al. (1995), que correlacionan los contenidos en nutrientes en flor de melocotn con los correspondientes a la hoja a los 60 das tras la plena floracin y como diagnosis precoz de deficiencia de hierro (SANZ y MONTAES, 1995) Los anlisis de frutos (CASERO et al., 2003; AZNAR et al., 2002), pensamos que tambin es una herramienta sumamente importante a la hora de poder establecer las causas de, por ejemplo, una mala conservacin, o baja consistencia de la fruta. Los ndices de Ca y su relacin con el N en la pulpa, no cabe duda de que afectan a estos parmetros. 4. Reflexiones.

De todo lo expuesto, se deduce que la nutricin mineral se convierte en uno de los aspectos ms importantes a tener en cuenta en el manejo de las explotaciones agrcolas. Para poder establecer planes de riego y abonado ajustados a nuestras condiciones, deberemos disponer de mucha informacin y de herramientas tiles y prcticas. Mediante este conocimiento, seremos capaces de establecer los planes de riego y abonado que ms se adapten a nuestras condiciones y, sobretodo, poder detectar desviaciones y dar explicacin a aquellos problemas que se puedan plantear. Implantar el SEGUIMIENTO NUTRICIONAL supone tener un mayor control del medio, lo que en ltima instancia nos proporcionar una mayor optimizacin de costes, mayor eficiencia en la produccin, mayor

calidad 5.

de

nuestras

cosechas

menor

contaminacin

del

medio.

Bibliografa.

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