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El monstruo del lago ness

El monstruo del lago Ness, familiarmente llamado Nessie, es el


nombre de una criatura legendaria que se dice habita en el lago Ness, un
profundo lago de agua dulce
(conocido en Escocia como Loch
Ness) cerca de la ciudad de
Inverness. Junto con Big Foot
y el Yeti, Nessie es quizá el
"misterio" más difundido de la
criptozoología.
La mayoría de los
científicos y otros expertos
afirman que las pruebas que
apoyan la existencia de Nessie
no son convincentes, y
consideran dichos informes
fraudes o identificaciones
erróneas de criaturas reales.
Si es que existe, es posible
fuera un antiguo reptil
marino, aunque puede ser que
ya se haya extinguido.

HISTORIA DE LOS AVISTAMIENTOS

Lago Ness, Escocia, supuesta morada


del monstruo

Los rumores de un presunto gran animal o monstruo que mora en el lago


han circulado durante siglos desde hace 1.500 años, aunque la precisión,
credibilidad y veracidad de tales historias siempre se ha cuestionado.
Muchos habitantes locales argumentan a favor de su existencia, sin embargo
algunos escépticos sugieren que estos rumores de Nessie existen en su gran
mayoría para favorecer a la industria del turismo y al folclore local. La
historia de los supuestos avistamientos y la creación del mito del
Monstruo del lago Ness, sería la siguiente:

 La más antigua referencia conocida sobre una misteriosa criatura


presente en el río y lago Ness, sería el relato de la Vida de San
Columba, donde se describe cómo en el año 565 San Columba habría
salvado a alguien que supuestamente estaba siendo atacado por un
monstruo en el río Ness. Sin embargo, muchos críticos han cuestionado
la credibilidad de esta historia, pues existe otra historia con
características fantásticas, donde se dice que Columba habría matado a
un hombre salvaje tan sólo con el poder de su propia voz. Igualmente
algunas personas han asociado como primeras referencias, a antiguas
leyendas locales sobre unos míticos caballos acuáticos llamados
kelpies; que se dicen habitarían en las profundidades de este lago. En
ambas referencias se destaca que a estas criaturas no se les atribuyen
las mismas características anatómicas que actualmente se les atribuye
al Monstruo del lago Ness.

 La primera descripción moderna sucedió en 1868. Un artículo publicado


ese año en el Inverness Courier, es el primero en referirse sobre
rumores acerca de la existencia de un "pez enorme u otra criatura" en
la profundidad de las aguas. Luego de pasar muchos años; en 1930, el
periódico El Northern Chronicle, publicó una noticia titulada "Una
extraña experiencia en el lago Ness" en la que se detalla la historia
de dos pescadores que se refieren a un animal que produjo un gran
remolino cerca de Tore Point.

 En 1932, K. MacDonald
afirmó que había
visto a una criatura
similar a un
cocodrilo remontando
el río Ness.

 El artículo definitivo
sobre la teoría del
monstruo del lago
Ness, fue el
avistamiento que
habría tenido lugar el
2 de mayo de 1933. El
periódico Inverness
Courier publicó la
noticia de una pareja
local que dijo haber
visto "un enorme
animal rodando y
hundiéndose en la
superficie". El
informe del
"monstruo" (título
elegido por el editor del Courier) se convirtió en una sensación entre
los medios. Las editoriales de Londres comenzaron a enviar reporteros a
Escocia, e incluso un circo ofrecía una recompensa de 20.000 libras
esterlinas por la captura del monstruo.

 Más tarde ese mismo año, A. H. Palmer, quien atestiguó un avistamiento


de Nessie el 11 de agosto de 1933, a las 07:00 AM, describió a la
criatura como u ser de gran cabeza, a la que consideró como estando de
frente, al ras del agua. Su boca, que tenía una anchura de entre doce y
dieciocho pulgadas (30 a 45 centímetros), se abría y cerraba; la
abertura máxima de su boca era estimada en cerca de seis pulgadas (15
centímetros). Hasta este momento los periódicos hablaban simplemente de
un pez misterioso o extraña criatura, y no se referían a la criatura
como un ser prehistórico. Siendo descrito por primera vez como un
monstruo prehistórico, por una pareja de turistas (los Spicer), poco
después del estreno de la mundialmente famosa película King Kong, que
en esos años sumergió al público en una auténtica "monstruomanía" a
través de todo el mundo.

 La preocupación moderna por la criatura, ya conocida como un monstruo


prehistórico del Lago Ness, fue despertada por la fotografía
presuntamente tomada por el cirujano R. K. Wilson el 19 de abril de
1934, que parecía mostrar a una enorme criatura de cuello largo que se
deslizaba a través del agua. Décadas más tarde, el 12 de marzo de 1994,
Marmaduke Wetherell afirmó haber falsificado la fotografía tras ser
empleado por el periódico Daily Mail para encontrar a Nessie; indicando
también que Wilson no habría tomado la foto, y que su nombre fue
utilizado solamente para darle más credibilidad a la misma. Sin embargo
y a pesar de la confesión, esta foto ya había sido difundida por todo
el mundo como una "evidencia absoluta"; lo cual colocó definitivamente
en la cultura popular, la leyenda del Monstruo del lago Ness de
Escocia.

TEORÍAS SOBRE SU ORIGEN

Monstruo del lago Ness. Pintura de Heikenwaelder Hugo

¿Plesiosaurio?

La mayoría de las descripciones modernas sobre el aspecto del


monstruo, indican que existiría una criatura que se asemejaría a los
extintos plesiosaurios, una criatura acuática prehistórica. Así, la
descripción moderna que se le da normalmente sería similar a la que
presentan los fósiles de plesiosaurios pertenecientes a la era mesozoica;
que indican que este animal prehistórico debió ser un animal físicamente
enorme, con un cuello alargado, una cabeza pequeña y dos pares de aletas
de propulsión bajo el agua. La debatida hipótesis de la conexión del
plesiosaurio con el monstruo del Lago Ness, hizo que se convirtiera en un
asunto popular en el inicio del campo de la criptozoología.
Sin embargo, los científicos, e incluso actualmente también la gran
mayoría de los criptozoólogos; sugieren que la hipótesis de que el
monstruo del Lago Ness sea un remanente de la especie plesiosaurio, es
algo que se presenta altamente inverosímil. Entre las razones dadas
destacan:

 Se necesitaría tener una colonia de crianza de tales criaturas para que


pudiesen experimentar una supervivencia a largo plazo, y junto con el
hecho de que los plesiosauros necesitaban emerger a la superficie para
respirar, esto daría lugar a avistamientos más frecuentes de los que se
han divulgado en la actualidad.
 Muchos biólogos también señalan que el lago Ness no es lo bastante
grande o productivo para tener una biomasa que pueda mantener incluso a
una familia pequeña de estas criaturas.
 Por otra parte, el lago fue originado como el resultado de una
glaciación geológica reciente y estuvo en estado sólido y congelado
durante la era del hielo.

A pesar de todo lo anterior, muchos criptozoólogos argumentan que el


Lago Ness es un lago con salida al mar durante cierta época del año y que
quizás la criatura no sea nativa del lago mismo.
¿Otro animal? []

Por otra parte, otros avistamientos no concuerdan con la descripción


del plesiosauro o incluso con ninguna otra criatura acuática: en abril de
1923, Alfred Cruickshank afirmó haber visto una criatura de 3 a 3,5 m de
largo con un lomo arqueado, similar a un elefante, que cruzaba la
carretera frente a él mientras conducía su coche. Otros avistamientos
reportan criaturas más similares a los camellos o caballos.

¿SÓLO UNA CONFUSIÓN?

PRESUNTAS PRUEBAS
Algunos argumentan que la historia de los avistamientos del
"monstruo" en el lago son evidencia circunstancial que afirma la
existencia de esta criatura, incluso muchos han señalado que existen
pruebas que apoyan la existencia del Monstruo del lago Ness; sin embargo
con el paso del tiempo estas pruebas han sido descartadas. Ejemplo de ello
ha sido:

La fotografía obtenida por


Wetherell

La fotografía más famosa del monstruo


del lago Ness, demostrada falsa

La afamada fotografía de
esta criatura obtenida por
Wetherell y que durante mucho
tiempo se consideró como la
prueba del Monstru o del lago
Ness; fue confirmada como un
engaño por las confesiones de
Chris Spurling, yerno de
Marmaduke Wetherell, en su lecho de muerte. Spurling afirmó que dicha
fotografía, la cual inspiró un gran interés popular por el monstruo, era
en realidad un montaje de arcilla pegada a un submarino de juguete.
Wetherell, uno de los grandes cazadores, había sido convencido falsamente
para buscar a un monstruo imaginario en los alrededores que resultó ser
una broma de niños, lo que provocó que fuese ridiculizado públicamente por
“Daily Mail”, el diario que lo empleó. Por consiguiente, Marmaduke
Wetherell realizó una broma para tomar venganza, y trabajó en ésta con
Chris Spurling (su yerno según lo mencionado) quien era un especialista en
la escultura, Ian Marmaduke (su hijo) quien compró el material para el
Nessie falso, Maurice Chambers (un agente de seguros) quien llamaría a
Robert Wilson (un cirujano) que publicara las fotografías.
Sin embargo, Mucho antes de las afirmaciones de Spurling, otros ya
habían declarado falsas las fotografías, y han sugerido que la fotografía
podría corresponder a una nutria o alguna especie de ave acuática. Sin
embargo, a pesar de las confesiones de Chris Spurling, algunas personas
todavía creen que son reales las fotografías, argumentando que el hecho de
mostrarse dos fotografías que representan dos poses ligeramente
diferentes, sería una evidencia en "contra" de una broma. Pero los
retractores, entre ellos personas dedicadas al análisis de fotografías,
indican que este hecho no es válido para descartar el fraude, ya que esas
fotografías pueden ser realizadas de múltiples formas.
La fotografía obtenida por Robert Rines

A principio de 1970, un grupo encabezado por el abogado


estadounidense Robert Rines obtuvo algunas fotografías subacuáticas. Una
de ellas era una vaga imagen, quizás de una aleta romboidal (otros han
argumentado que el objeto podría ser un grupo de burbujas de aire o una
aleta de algún pez). Con base en esta fotografía, Sir Peter Scott, uno de
los naturalistas más conocidos de Gran Bretaña, anuncio en 1975 que el
nombre científico del monstruo sería en adelante Nessiteras rhombopteryx
(del griego "Monstruo de Ness con aleta de forma diamantada").
Esto permitiría que Nessie fuese agregado a un registro británico de
la "fauna oficialmente protegida". El Arcanum añade que se puede observar,
que con el nombre Nessiteras rhombopteryx se puede crear un curioso
anagrama de "monster hoax by Sir Peter S" (monstruo de broma de sir Peter
S).
Las famosas fotografías subacuáticas fueron obtenidas examinando
cuidadosamente las profundidades del lago con el radar, sobre el curso de
varios días, en búsqueda de actividad subacuática inusual. Una cámara
fotográfica subacuática con una luz de alta potencia colocada, (necesaria
para penetrar la famosa oscuridad de Loch Ness) fue desplegada para
registrar imágenes debajo de la superficie. Varias de las fotografías
resultantes, a pesar de su calidad obviamente vergonzosa, parecen de hecho
demostrar - mediante un leve uso de la imaginación - un animal que se
asemejaría a un plesiosauro en varias posiciones. Algunos acercamientos de
lo que se sugiere es la aleta en forma de diamante también fueron tomadas,
en diferentes posiciones, lo que indicaría movimiento. Sin embargo, la
comunidad científica e incluso muchos criptozoólogos han descartado estas
pruebas, ya que se conoce que todas estas fotografías fueron modificadas
por computador, y no corresponden a las originales. Ejemplo de ello se
presentaría en la fotografía que se conoce popularmente como la imagen de
una aleta. En esta fotografía la imagen esta girada en comparación a la
original, y además fue obtenida mediante retoques que se hicieron por
ordenador para sugerir la forma deseada; y la fotografía original al ser
observada, corresponde y solo muestra sedimentos del fondo del lago.

EL MONSTRUO DEL LAGO NESS Y LA CULTURA LOCAL


Sin importar si cualquier criatura extraña vive realmente en el lago
o no, el monstruo del Lago Ness tiene cierta significación para la
economía local. Docenas de hoteles, operadores de tours en bote, y
comerciantes de baratijas relacionadas al fenómeno, deben la parte de su
sustento a este monstruo, aunque la gente también visita el lago por
muchas otras razones diferentes a la de ver al monstruo. Por lo tanto, es
probable que la leyenda perdure mucho tiempo.

El monstruo del lago Ness es muy conocido en la cultura popular del


Reino Unido y los Estados Unidos.

En una historia del personaje británico El Santo, titulada The


Convenient Monster era protagonizada por el monstruo del lago Ness. La
historia apareció en la colección de 1962 Trust the Saint, y fue incluida
en la publicación The Fantastic Saint (1982). El episodio fue emitido por
televisión el 4 de noviembre de 1966, en la quinta temporada en la BBC,
protagonizada por Roger Moore.
En la serie de televisión del Doctor Who, el Terror of the Zygons,
se muestra al monstruo del lago Ness como una entidad cyborg alienígena
controlada por una raza extraterrestre conocida como los Zygon, y que era
usado para un plan que pretendía conquistar al mundo.
La serie de televisión Scooby Doo (una de las series preferidas por
mi equipo de investigación, debo decir gratuitamente) incluyó una película
llamada "Scooby Doo y el monstruo del Lago Ness". En ésta, el grupo se
dirige a Escocia a solucionar el misterio del monstruo del Lago Ness.
Resultó que el monstruo era tan solo una máquina, aunque se hace alusión a
la existencia del monstruo real en la conclusión.

Radicado en las Tierras Altas de Escocia, el lago, que se extiende unos 37 kilómetros al sureste
de Inverness, tiene una profundidad máxima de unos 225 metros (más del doble que la del Mar
del Norte)