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El Diablo de los Nmeros

Hans Magnus Enzensberger

Captulo 5 La quinta noche

De repente, se haba acabado. Robert esper en vano a su visitante del reino de los nmeros. Por la noche se iba a la cama como siempre, y la mayora de las veces soaba, pero no con calculadoras grandes como sofs y cifras saltarinas, sino con profundos agujeros negros en los que tropezaba o con un desvn lleno de bales viejos de los que salan gigantescas hormigas. La puerta estaba cerrada, no poda salir, y las hormigas le trepaban por las piernas. En otra ocasin quera cruzar un ro de caudalosas aguas, pero no haba puente, y tena que saltar de una piedra a otra. Cuando ya esperaba alcanzar la otra orilla, se encontraba de pronto en una piedra en medio del agua y no poda avanzar ni retroceder. Pesadillas, nada ms que pesadillas, y ni por asomo un diablo de los nmeros. Normalmente siempre puedo escoger en qu quiero pensar, cavilaba Robert. Slo en sueos tiene uno que soportarlo todo. Por qu? -Sabes? -le dijo una noche a su madre-, he tomado una decisin. De hoy en adelante no voy a soar ms. -Eso est muy bien, hijo mo -respondi ella-. Siempre que duermes mal, al da siguiente no atiendes en clase, y luego traes a casa malas notas. Desde luego, no era eso lo que a Robert le molestaba de los sueos. Pero se limit a decir buenas noches, porque saba que uno no puede explicrselo todo a su madre. Pero apenas se haba dormido cuando la cosa volvi a empezar. Caminaba por un extenso desierto, en el que no haba ni sombra ni agua. No llevaba ms que un baador, camin y camin, tena sed, sudaba, ya tena ampollas en los pies... cuando al fin, a lo lejos, vio unos cuantos rboles. Tiene que ser un espejismo, pens, o un oasis. Sigui trastabillando hasta alcanzar la primera palmera. Entonces oy una voz que le result

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familiar. -Hola, Robert! Alz la vista. S! En mitad de la palmera estaba sentado el diablo de los nmeros, abanicndose con las hojas. -Tengo una sed espantosa -exclam Robert. -Sube -dijo el anciano. Con sus ltimas fuerzas, Robert trep hasta don-de estaba su amigo. ste sostena en la mano un coco: sac su navaja e hizo un agujero en la corteza. El zumo del coco tena un sabor maravilloso. -Haca mucho que no te vea -dijo Robert-. Dnde te has metido en todo este tiempo? -Ya lo ves, estoy de vacaciones. -Y qu vamos a hacer hoy? -Estars agotado despus de tu caminata por el desierto.

. Sigui trastabillando hasta alcanzar la primera palmera. Entonces oy una voz: Hola, Robert!. En mitad de la palmera estaba el diablo de los nmeros, abanicndose con las hojas. -No es para tanto -dijo Robert-. Ya me encuentro mejor. Qu pasa? Es que ya no se te ocurre nada? -A m siempre se me ocurre algo -respondi el anciano. -Nmeros, nada ms que nmeros. -Y qu si no? No hay nada que sea ms emocionante. Mira! Cgelo.

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Puso el coco vaco en la mano de Robert. -Tralo! -Dnde? -Simplemente abajo. Robert tir el coco a la arena. Desde arriba, se vea pequeo como un puntito. -Otro ms. Y luego otro. Y otro -orden el diablo de los nmeros. -Y qu hacemos con ellos? -Ahora lo vers. Robert cogi tres cocos frescos y los tir al suelo. Esto fue lo que vio en la arena:

-Sigue! -exclam el anciano. Robert tir y tir y tir. -Qu ves ahora? -Tringulos -dijo Robert.

-Quieres que te ayude? -pregunt el diablo de los nmeros. Cogieron y arrojaron, cogieron y arrojaron, hasta que abajo no se vean ms que tringulos, as:

-Es curioso que los cocos caigan tan ordenados -se asombr Robert-. Yo no apunt, y aunque lo hubiera hecho no soy capaz de acertar as. -S -dijo el anciano sonriendo-, con tanta precisin slo se apunta en los sueos... y en las Matemticas. En la vida normal nada cuadra, pero en las Matemticas cuadra todo. Por lo dems, tambin hubiramos podido hacerlo sin cocos. Hubiramos podido tirar pelotas de tenis, botones o trufas de chocolate. Pero ahora, cuenta cuntos cocos tienen los tringulos de ah abajo. -En realidad, el primer tringulo no es un tringulo. Es un punto. -O un tringulo -dijo el diablo de los nmeros- que se ha encogido hasta ser tan diminuto

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que slo se ve un punto. Entonces? -Entonces hemos vuelto al uno -dijo Robert-. El segundo tringulo tiene tres cocos, el tercero seis, el cuarto diez, y el quinto... no s, tendra que contarlos. -No te hace falta. Puedes adivinarlo por ti mismo. -No puedo -dijo Robert. -S puedes -afirm el diablo de los nmeros-. El primer tringulo, que no es un verdadero tringulo, tiene un coco. El segundo tiene dos cocos ms, los dos de abajo, as que:

El tercero tiene exactamente tres ms, la fila de abajo, as que:

El cuarto tiene una fila ms con otros cuatro cocos, as que:

Cuntos tiene entonces el quinto? Robert volva a saber de qu iba. Grit:

-Ya no necesitamos tirar ms cocos -dijo-. Ya s cmo sigue. El siguiente tringulo tendra veintin cocos: los quince del tringulo nmero cinco y otros seis suman veintiuno. -Bien -dijo el diablo de los nmeros-. Entonces podemos bajar y ponernos cmodos. El descenso fue sorprendentemente fcil, y cuan-do llegaron abajo Robert no daba crdito a sus ojos: les esperaban dos tumbonas a rayas blancas y azules, chapoteaba una fuente, y en una mesita junto a una gran piscina estaban preparados dos vasos con zumo de naranja heladito. No me extraa que el viejo haya elegido este oasis, pens Robert. Aqu se pueden pasar unas vacaciones de fbula.

Una vez que ambos hubieron vaciado sus vasos, el anciano dijo: -Bueno, podemos olvidarnos de los cocos. Lo que importa son los nmeros. Se trata de unos nmeros especialmente buenos. Se les llama nmeros triangulares, y hay ms de ellos de los que te puedas imaginar. -Lo saba -dijo Robert-. Contigo todo llega siempre al infinito. -Oh, bueno -dijo el anciano-, de momento tenemos bastante con los diez primeros. Espera, te los escribir.

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Se levant de su tumbona, cogi el bastn, se inclin sobre el borde de la piscina y empez a escribir en el agua:

Realmente no se detiene ante nada, pens Robert para sus adentros. Ya sea el cielo o la arena, el anciano lo escribe todo con sus nmeros. Ni si-quiera el agua est segura ante su bastn. -No creas que con estos nmeros triangulares se puede hacer cualquier cosa -le susurr al odo el diablo de los nmeros-. Por poner un ejemplo: averigua la diferencia! -La diferencia entre qu? -pregunt Robert. -Entre dos nmeros triangulares consecutivos. Robert mir las cifras que nadaban en el agua, y reflexion.

-Tres menos uno son dos. Seis menos tres son tres. Diez menos seis son cuatro. Te salen todas las cifras del uno al diez, una tras otra. Estupendo! Y probablemente siempre sigue as. -Exactamente as -dijo el diablo de los nmeros, reclinndose satisfecho-. No te creas que eso sea todo! Ahora me dirs el nmero que prefieras, y te demostrar que puedo confeccionarlo con un mximo de tres nmeros triangulares. -Bien -dijo Robert-. El 51. -Eso es fcil, incluso slo necesito dos:

-83! -Encantado:

-12! -Muy fcil:

Lo ves?, sale siempre. Y ahora una cosa ms, un verdadero puntazo, mi querido Robert. Si su-mas dos de los nmeros triangulares sucesivos, vers un autntico milagro. Robert mir con ms atencin las cifras que nadaban:

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Las sum por parejas:

-Son nmeros saltados: 22, 32, 42, 52! -No est mal, eh? -dijo el anciano-. Puedes seguir el tiempo que quieras. -No hace falta -dijo Robert-. Prefiero darme un bao. -Pero antes te ensear, si quieres, otro nmero de circo. -Es que empiezo a tener calor -refunfu Robert. -Est bien. Entonces no. Entonces puedo irme -dijo el diablo de los nmeros. Ya se ha vuelto a ofender, pens Robert. Si dejo que se vaya, probablemente soar con hormigas rojas, o algo por el estilo. As que dijo: -No, qudate. -Sientes curiosidad? -Naturalmente que siento curiosidad. -Entonces presta atencin. Si sumas todos los nmeros normales del uno al doce, qu te sale? -Ufff -dijo Robert-. Qu tarea tan aburrida! No parece tuya. Podra ser del seor Bockel. -No te preocupes. Con los nmeros triangulares es coser y cantar. Simplemente busca el decimosegundo de ellos y tendrs la suma de todos los nmeros del uno al doce. Robert mir al agua y cont:

-Setenta y ocho -dijo. -Correcto. -Pero por qu? El diablo de los nmeros ech mano a su bastn y escribi en el agua:

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-Slo tienes que escribir, unas debajo de otras, las cifras del uno al doce, las seis primeras de izquierda a derecha y las otras seis de derecha a izquierda, y vers por qu:

Ahora una raya debajo: Y sumas:

Y salen? -Seis treces -dijo Robert. -Confo en que no necesitars calculadora para eso. -Seis por trece -dijo Robert- son setenta y ocho. El decimosegundo nmero triangular. Concuerda perfectamente! -Ya ves lo buenos que son los nmeros triangulares. La verdad es que los cuadrados tampoco estn mal. -Pensaba que bamos a baarnos. -Podemos baarnos luego. Primero los nmeros cuadrados. Robert mir con ansia hacia la piscina, en la que los nmeros triangulares nadaban en fila como patitos detrs de su madre. -Si sigues as -amenaz-, me despertar y har desaparecer todos los nmeros. -Pero tambin la piscina -dijo el anciano-. Por otra parte, sabes muy bien que no se puede dejar de soar cuando se quiere. Y adems, quin es aqu el jefe? T o yo? Ya se vuelve a excitar, pens Robert. Quiz empiece tambin a gritar. Slo dentro del sueo, naturalmente. Pero a m no me gusta que me griten, ni siquiera en sueos. Sabe el Diablo qu otra cosa se le habr ocurrido! El anciano cogi unos cubitos de hielo de la cubitera y los puso encima de la mesa. -No es tan grave -consol a Robert-. Es exactamente lo mismo que pasaba antes con los cocos, slo que esta vez no se trata de tringulos, sino de cuadrados:

-Por favor -dijo Robert-, no hace falta que me expliques nada. Hasta un ciego vera lo que
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ocurre aqu. Son lisa y llanamente nmeros saltarines. Cuento el nmero de cubitos que hay a cada lado del cuadrado y hago saltar la cifra:

Bueno, etctera, como de costumbre. -Muy bien -dijo el diablo de los nmeros-. Dia blicamente bien. Eres un aprendiz de brujo de primera clase, querido, eso hay que reconocrtelo. -Pero yo quiero baarme -refunfu Robert.

-Quiz an quieras saber cmo funcionan los nmeros pentagonales? O los hexagonales? -No, gracias, de verdad que no -dijo Robert. Se puso en pie y salt al agua. -Espera! -exclam el diablo de los nmeros-. La piscina entera est llena de nmeros. Espera un momento a que los saque. Pero Robert ya estaba nadando, y los nmeros se mecan en las olas a su alrededor, todo nmeros triangulares, y nad hasta que ya no pudo or lo que le gritaba el anciano, ms y ms lejos. Por-que era una gran piscina infinita, infinita como los nmeros e igual de maravillosa.

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