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"Doa Brbara": Un Cuento de Hadas Author(s): Andr S. Michalski Source: PMLA, Vol. 85, No. 5 (Oct., 1970), pp.

1015-1022 Published by: Modern Language Association Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1261542 . Accessed: 25/04/2013 14:05
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DONA BARBARA: UN CUENTO DE HADAS


POR ANDRE S. MICHALSKI

articulo sugestivamente titulado "Sex vs. Symbolism in Dona Bdrbara,"' Sturgis E. Leavitt contradice a todos los criticos que habian llevado a las nubes el realismo de la famosa novela de R6mulo Gallegos. Segun Leavitt, al tratar de hacer de la protagonista un simbolo de la barbarie, el autor ha desvirtuado el caracter del personaje hasta el punto de hacerlo inaceptable para el lector medianamente exigente.2 Es obvio que Gallegos, como tantos grandes novelistas desde Cervantes para aca, no solo ha tratado de conciliar el realismo con el simbolismo, sino que se ha propuesto trabar estos dos elementos en tal forma que se refuercen el uno al otro y que es precisamente esta combinaci6n de simbolismo y realismo a la que se debe el vigor y el alcance universal de Doia Bdrbara. Lo que me propongo en estos renglones es, teniendo en cuenta esos dos pianos de la novela de Gallegos, el realista y el simbolico, examinar ciertos aspectos de la obra, y en particular de la protagonista, que hasta ahora no se han estudiado en forma suficiente: lo brujeril, legendario y mitico. A lo largo de la novela se insiste en que dofia Barbara es un personaje legendario. El tercer capitulo de la novela, que es el dedicado a presentar a la protagonista y cuyo titulo es: "La devoradora de hombres," empieza con la triple repetici6n de unas palabras cabalisticas, propias de una leyenda o de un cuento de hadas: De mas alla del Cunaviche,de mas alla del Cinaruco, de mas alla del Meta! De mas lejos que mas nuncadecian los llanerosdel Arauca,para quienes,sin embargo, todo esta siempre-: "ahi mismito, detras de aquellamata." De ahi vino la tragicaguaricha.Fruto engendrado por la violenciadel blancoaventureroen la sombriasensualidad de la india, su origense perdia en el dramaticomisteriode las tierrasvirgenes.3 Este parrafo ya nos da la clave de la clase de personaje que se propone crear el autor: una figura que sea a la vez mitica y realista, poseedora de los poderes misteriosos y sobrenaturales de los seres legendarios, y al mismo tiempo contenida dentro de los estrechos limites de testimonio social encuadrado por el rigido marco artistico que es la novela realista. Asi el citado parrafo auinaelementos fabulosos y realistas, combinados en dosis iguales, en un evidente afan de mantener el equilibrio entre los

EN UN RECIENTE

dos. La triple repetici6n de "de mas alla," como un conjuro brujeril, nos hace penetrar en un mundo de fabula. A continuaci6n los nombres geograficos introducidos de esta manera cabalistica se refieren a regiones concretas de Venezuela, concretas, si, pero al mismo tiempo lo suficientemente misteriosas para mantener la tensi6n de lo ignoto. De hecho, tenemos aqui un buen ejemplo del lenguaje mdgico que caracteriza la obra de R6mulo Gallegos.4En seguida viene la explicacion realista y racionalista del origen de dofia Barbara: sus padres eran representantes bastante tipicos de sus respectivas razas, y ella misma, de la manera mas tipicamente hispanoamericana, resulta ser una mestiza, hija de blanco e india. Al final del parrafo, para restablecer el ambiente fabuloso del principio, el autor insiste otra vez que "su origen se perdia en el dramatico misterio de las tierras virgenes." Asi, desde el principio mismo, el autor nos presenta a su heroina con dos naturalezas, una humana, racionalista, la de un personaje de novela realista, y otra fabulosa, como los personajes de los cuentos de hadas. Segun John E. Englekirk, quien pudo identificar los prototipos vivos de la mayoria de los personajes de la novela, el modelo de la protagonista, la marimacho Francisca Vazquez, todavia vivia en su hato Mata El Totumo cuando Gallegos fue a visitar la regi6n del Apure en 1927. Pero ya en su vida era una mujer legendaria y Gallegos, que nunca lleg6 a conocerla personalmente, recogi6 de boca del pueblo, y sobre todo de su informador especial, Antonio Torrealba, las leyendas que circulaban sobre sus increibes proezas.5 De modo
(Mayo 1967), 117-20. "R6mulo Gallegos has made it hard for the reader of Dona Barbara to accept without reservations the character of the protagonist" (pag. 117). 3 Dona Bdrbara, quinta edici6n (Barcelona [;1931?]), pig. 31. 4 Vease el excelente capitulo "Las palabras magicas," en Orlando Araujo, Lengua y creaci6n en la obra de R6mulo Gallegos (Buenos Aires, [1955]), pags. 163-74. Para el valor magico de los nombres geograficos en las obras de Gallegos, veanse esp. las piginas 171-72. 5 John E. Englekirk, "Dofa Barbara, Legend of the Llano," Hispania, 31 (1948), 259-70. Los detalles relativos a Francisca Vazquez y su leyenda estan en las pags. 268-70. Este articulo fue traducido al espafiol por Oscar Sambrano Urdaneta y publicado en la Revista Nacional de Cultura (Caracas), 25 (Nov.-Dic. 1962), 57-69. El propio Gallegos confirm6 los datos de Englekirk en una conferencia pronunciada en La Habana en 1949, titulada "La pura mujer
2

1 Revista de estudios hispdnicos, 1

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Dofia Barbara: Un cuento de hadas por alli, cuandoalgoque se movi6 en la margende su campovisuallo hizo volverla cabeza.Era una muchacha, desgrefiada y cubiertade inmundosharapos,que portabaun haz de lena sobre la cabezay trataba de ocultarse detrasde unapalmera. -!Muchacha!-la interpelo,refrenando la bestia-. eD6nde quedapor aqui la casa de LorenzoBarquero? --No lo sabe, pues?-respondio la campesina,
despugsde haberproferidoun gruiido de bestia arisca .. .6

que la realidad y el mito, las dos materias primas que utiliza el autor al crear su heroina, ya las encontr6 a la par la una de la otra, en su modelo. Lo que hizo fue estilizarlas ambas, darles sentido y estructura. La doble naturaleza, realista y mitica, de la heroina, lo es tambien de toda la novela. Al igual que James Joyce, por ejemplo, cuya famosa novela, Ulysses, es una reelaboraci6n de la Odisea, Gallegos recrea en Dona Bdrbara un cuento fabuloso, el cual, resumido, suena algo asi: El principe Rubio (Santos Luzardo) va al pais legendario que tiene usurpado una mala bruja (dofia Barbara) y, despues de una serie de pruebas de las cuales sale siempre vencedor, logra rescatar a la Bella Durmiente (Marisela), a quien la bruja tenia hechizada. La bruja, viendose vencida por el principe, contra quien sus encantos no tienen ninguna fuerza, se va o se suicida, mientras que el principe se casa con la Bella Durmiente y restablece la paz y la felicidad en el pais fabuloso del cual ella es la legitima heredera. Varios de los episodios de la novela igualmente parecen inspirados por la literatura fantastica tradicional. Asi el viaje en el bongo del primer capitulo recuerda los viajes en barcos encantados de muchos protagonistas de cuentos fantasticos tradicionales y de las novelas de caballerias medievales. Los caimanes de que se habla tanto en ese primer capitulo sustituyen a los dragones y otros monstruos de las fabulas. Y aqui, lo mismo que en ellas, es una invocaci6n magica la que protege al viajero y le permite llegar a su destino sano y salvo, la invocaci6n que aparece en el titulo del capitulo: "'Con quien vamos?" Y el patr6n del bongo, quien pronuncia la invocaci6n, informa a Santos sobre dofia Barbara y sus secuaces, y le da buenos consejos, es la tradicional buena hada, o el angel, que protege al heroe. Asimismo la doma del mostrenco que tan brillantemente efectuia Santos Luzardo es la prueba ritual a que debe someterse el heroe para demostrar que el es el llamado para llevar a cabo la ardua empresa de liberar al pais de la malvada bruja. Aun mas directamente relacionado con la cuentistica fabulosa esta el episodio del "desencanto" de Marisela. En los cuentos ocurre a menudo que la heroina es transformada por las artes magicas de la bruja en un animal inmundo. En la novela de Gallegos, aunque Marisela no abandona del todo la condici6n humana, su apariencia y manera de comportarse recuerdan la de un porcino. La primera impresion que de ella recibe Santos es la de un animal: Iba Santosensimismado en el prop6sitoque lo llevaba

Asi, tanto en el campo visual como en el auditivo, la naturaleza animal de Marisela es la que se manifiesta primero y encubre su personalidad humana. Al final del mismo capitulo, el padre de Marisela, Lorenzo Barquero, al referirse a su hija dice: "Es mas arisca que un baquiro ... Un baquiro."7 Es en el capitulo siguiente, intitulado, para que el lector se de cuenta cabal de que se trata de un episodio de un cuento de hadas, "La bella durmiente," donde hallamos el ritual tan tipico del "desencantamiento." Santos lleva a Marisela a una charca de agua clara que hay en medio del cenegal y le lava la cara y los brazos. En seguida, Marisela, que hasta entonces s6lo habia proferido grufiidos y barbarismos, pronuncia su primera frase en castellano correcto: "No. Yo me ire sola... Vayase usted primero."8 Y el autor insiste, "Y era otra voz aquella con que ahora hablaba." Al lavarle la cara y los brazos a Marisela, Luzardo la ha desencantado y la ha
sobre la Tierra" (publicada en R6mulo Gallegos, Una posici6n en la vida, Mexico, 1954, pigs. 396-25), relatando c6mo por vez primera le habl6 del prototipo de doia Bgrbara un sefior Rodriguez (pggs. 410-16), y en el pr61ogo que escribi6 para la edici6n de Dona Bdrbara por el Fondo de Cultura Econ6mica mexicano, titulado "C6mo conoci a dofia Barbara," tambien reproducido en Una posici6n en la vida (pags. 525-33). Lowell Dunham, en su Rdmulo Gallegos, vida y obra (Mexico, 1957), pags. 228-29, cita el retrato que hace de dofa Francisca Vazquez, el conocido poeta y politico Andres Eloy Blanco, quien fue su abogado. N6tese que, en su proceso creador, Gallegos parte de la realidad y no del mito. Asi lo observa Dunham (pag. 229, y 249-50, n. 27). Asi el propio Gallegos, en su conferencia de La Habana: "en la gestaci6n de mis obras no parto de la concepci6n del simbolo-como si dij6ramos, en el aire-para desembocar en la imaginaci6n del personaje que pueda realizarlo; sino que el impulso creador me viene siempre del hallazgo del personaje ya significativo, dentro de la realidad circundante" (en Una posici6n en la vida, pgg. 404). Aqui anticipemos la conclusi6n que cuando le falta esa base de realidad, como en el caso de Santos Luzardo, Gallegos s61o logra un personaje de poca densidad, casi un ente aleg6rico. 6 Pag. 100. Subrayados mios. 7 Pag. 111. El bdquiro o vdquiro es el puerco salvaje de Sudamerica. 8 Pag. 117. N6tese que la nueva correcci6n del lenguaje de Marisela se basa sobre todo en la ortografia. En la frase citada se escribe usted y no uste como en el dialogo que precede.

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A ndre S. Michalski devuelto a su naturaleza humana. Esto en el piano de Ia fabula. En el piano realista, psicol6gico, hay un capitulo correspondiente, titulado "Los amansadores" (el segundo de la segunda parte), donde Luzardo es el preceptor de Marisela, ensefiandole conocimientos de escuela y modales de sefioritas de la buena sociedad. El resultado es identico, pero mucho mas lento. Lo que nos interesa aqui principalmente es, sin embargo, el personaje de dofia Barbara en su aspecto mitico. Ya el titulo mismo del capitulo que la presenta al lector, "La devoradora de hombres," es una indicaci6n de que se trata de un ser fabuloso. El termino en cuesti6n ocurre varias veces en la novela, ya refiriendose a la llanura, ya a su personaje central, reforzando asi la estrecha uni6n que existe entre dofia Barbara y su marco telurico, simbolicamente dando a entender que la barbarie y la voracidad de la llanura son atributos mas bien de sus habitantes y explotadores que de la llanura misma, aunque explicitamente se diga lo contrario.9En la novela, el autor de la expresi6n "la devoradora de hombres" es Lorenzo Barquero, en su juventud ya famoso por su don de la oratoria, y luego la primera victima de dofia Barbara, el primer hombre "devorado" por ella, y, en el momento en que aparece ante los ojos del lector, "una verdadera ruina fisiologica."10 En su delirio, Barquero confunde las ideas de (a) instinto salvaje, llamado por 1e "centauro," (b) la llanura, y (c) dofia Barbara, de modo que en su mente enferma llegan a ser un todo monstruoso: El centauroes una entelequia.Cien afnoslleva galopando por esta tierra y pasaran otros cien. Yo me creia un civilizado,el primercivilizadode mi familia; pero bast6 que me dijeran: "Vente a vengar a tu padre" para que aparecierael barbaro que estaba dentro de mi. Lo mismo te ha pasado a ti: oiste la llamada.Ya te vere caer entre sus brazosy enloquecer por una cariciasuya. Y te daracon el pie y cuandotu le digas:-Estoy dispuesto a casarme contigo-, se
reira de tu miseria y . . .

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centauro mitologico, dofia Barbara es s6lo medio humana. Como veremos mas adelante, su otra mitad, al igual de los centauros, es a la vez animal y sobrenatural.12Otra figura mitologica de que se sirve el autor para caracterizar a dofia Barbara es la de la esfinge,13expresando asi lo enigmatico del personaje, pero al mismo tiempo volviendo a insistir en su caracter hibrido, en parte animal, y "devorador de hombres." Este epiteto que con tanta insistencia se le aplica a la protagonista, "la devoradora de hombres," tiene un significado claramente sexual, el de mujer que agota y destruye a los hombres en su misma virilidad. Este significado lo tiene en ambos pianos de la narraci6n, el realista o psicologico y el mitico. En el primero, dofia Barbara es la tipica femme fatale de la novela realista o naturalista. En el segundo es la igualmente tipica Belle Dame sans Mercil4serrana, o selvatica de las leyendas y cuentos folkloricos. Gallegos evita hacer un detallado analisis psicologico de la compleja sexualidad de dona Barbara, caracterizandola por medio de un vigoroso simil telurico: El Orinocoes un rio de ondas leonadas:el Guainia las arrastranegras. En el coraz6nde la selva aguas de aquel se reuinencon las de este; mas por largo trecho corren sin mezclarse,conservandocada cual
9 Seguin el testimoniode Gallegos,esta expresi6n,que en realidades la piedraangularde toda la novela,se le occuri6 en el momento mismoen que "el sefiorRodriguez" le hablaba de por primeravez de su futuraheroina:"--Y devoradora hombres,no es cierto?-pregunte con la emoci6n de un hallazgo, pues habiendo mujer simbolizadorade aquella naturalezabravia ya habia novela" (Una posicion en la vida, pag. 530). Para el probableorigen de la expresi6n, vease a continuaci6nla n. 16. Por la admisi6ndel autor vemos que su procesocreadores el propio de la poesia: lo primero que surgees la imagenverbaly sobreellase construye todala complicada armaz6n de la obra. 10 La "ruinafisiol6gica" de Barquerose puede achacara cuatrocausas:(1) en el piano fabuloso,a los hechizosde la sexual "dafnera," y en el piano realista,a (2) el agotamiento debidoa las exigencias de doia Barbaray el ninfomaniacas abuso de las pusanas o bebedizosafrodisiacosque ella le (3) el abusodel alcohol,y (4) la explicaci6n suministra, que ofrece el propio Barquero,"la llanura."En terminospositivistas, debe tratarsede alguna enfermedadtropical, probablemente causadoporsu residencia al bordedel paludismo tremedal. n Pag. 110. 12La palabraclave de este pasaje,ya que sobreella gira la de las ideas de Barquero, sfibita transici6n es llamada.Nos hace pensara la vez en el relinchodel centauro,en la atracci6n que ejerceel llano, en la misteriosa con que fascinaci6n dofiaBarbara dominaa sus victimas,pero sobretodo alude al magicogrito con que atrae a los hombresla madremonte. Veasemas adelante. 13 Asi el titulo del Cap.ix de la primera parte: "La esfinge de la sabana." 14En el famoso poemade John Keats que lleva este titulo.

Nos hallamos ante un episodio tipico de muchos cuentos de hadas (y tambien novelas de cabailerias): una de las victimas de la malvada hechicera le cuenta al heroe c6mo ha caido presa y le pronostica que lo mismo le va a ocurrir a e1. Lo que nos interesa aquf, sin embargo, es que la imagen del centauro, que Barquero habia estado usando desde hacfa afos para designar el instinto sanguinario de los llaneros, en este pasaje suibitamente cobra vida y, sin llamarla por su nombre, viene a ser una descripci6n de dofia Barbara. Una descripci6n que insiste en la doble naturaleza de la protagonista, ya que, como el

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Dona Barbara: Un cuento de hadas Por su abolengo folkl6rico americano, es decir, indigena, desciende dofia Barbara de toda la serie de personajes miticos en que abundan las
16 Con toda probabilidad, Gallegos tom6 la expresi6n "la

su peculiar coloracion. Asi, en el alma de la mestiza tardaron varios afios en confundirse la hirviente sensualidad y el tenebroso aborrecimiento al var6n.15 unicamente por razones de honesAqui no es tidad que el autor se prohibe escarbar en la vida sexual de su protagonista. Ni tampoco por mera incompetencia psicologica. El simil de los dos rios que convergen en el corazon de la selva tiene la funcion de insistir en el caracter telurico del personaje y a la vez recordarnos que este tiene, como ya vimos, dos naturalezas, la humana y la selvatica. Uno de los modelos literarios de Dona Bdrbara fue seguramente la famosa novela de Zola, Nana. Su heroina, al igual que dofa Barbara, reuine la sensualidad y el odio al sexo opuesto, y tambien ella es una "devoradora de hombres." Tambien Nana, mas que mujer de came y hueso, es casi una figura mitologica, una "fuerza de la naturaleza."'6 Pero dofa Barbara, en un grado mucho mas elevado, encarna uno de esos seres fantasticos, surgidos de la tierra misma, a la vez infra- y sobrehumanos, que desde tiempos inmemoriales viven en la imaginacion de los pueblos y de vez en cuando se asoman en la literatura. La misma personalidad mitica de la protagonista, al igual que su nacimiento, tiene doble origen. Dofia Barbara reune en si rasgos de los seres legendarios europeos por un lado, de los americanos por otro. Es asi bien representativa de las creencias folkloricas hispanoamericanas, en que convergen las dos tradiciones. Por el lado europeo desciende dofia Barbara en linea recta de las selvdticas y serranas que, en la imaginacion popular, pueblan las regiones mas o menos inaccesibles del Viejo Mundo. Unas veces monstruosas, otras bellfsimas, esas ninfas acechan a los que se aventuran lejos de los caminos, los despojan de sus bienes y los obligan a la copula carnal. Hay varias serranas de este tipo en la literatura medieval espafiola, y su propension a la lucha con los hombres, tanto en el sentido recto de la palabra, como en el figurado (sexual), lleg6 a ser proverbial.17 Tambien en los tiempos mas recientes aparecen las selvaticas en las obras literarias, bien en su estado puro, folkl6rico, bien, hasta cierto punto, estilizadas literariamente.18 En este sentido, dofia Barbara parece tener algun parentesco conulas vouivres o mujeres serpientes en que cree el pueblo frances. Las vouivres son mujeres inmortales que habitan los pantanos, las fuentes y orillas de los rios, guardan un tesoro que codician los hombres, y participan de dos naturalezas o apariencias corp6reas, ya que pueden metamorfosearse en serpientes.19

15 Pag. 38.

devoradora de hombres" de la Nana de Zola, donde la protagonista es calificada de "mangeuse d'hommes." Vease Nana (Paris: Fasquelle, Bibliotheque Charpentier, [1938]), I, 32 y II, 145). Para la expresi6n "une force de la nature, un ferment de destruction," v. l, 236. El paralelo que hace Gallegos entre la bella yegua La Catira (es decir, La Rubia) y Marisela tambien debi6 haberle sido inspirado por el paralelo que en la novela de Zola se hace entre Nana y una yegua quelleva su nombre. p. ej., he aqui la descripci6n de la protagonista: "Nana etait toute velue, un duvet de rousse faisait de son corps un velours; tandis que, dans sa croupe et ses cuisses de cavale, dans les renflements charnus creuses de plis profonds ... il y avait de la bete" (T, 238). Y ahora la de la yegua: "Le coup de soleil dorait la pouliche alezane d'une blondeur de fille rousse"(In, 154). Para el estudio del paralelo entre Marisela y La Catira, en Dona Bdrbara, vease Ulrich Leo, R6mulo Gallegos,estudio sobre el arte de novelar (Mexico, 1945), pags. 22-23. Me atrevo a pronosticar que un analisis detallado de las similitudes entre Zola y Gallegos produciria muchos mas puntos de contacto entre los dos escritores. En parte esto es inevitable, dada la inmensa popularidad de que goz6 Zola en Hispanoamerica, en parte se debe a la gran afinidad de caracter entre los dos, como el idealismo social, el amor al pueblo, el vigor epico, cierta manera romantica

de ver los conflictoshumanoscomola lucha entreel Bien y


el Mal, y la tendencia que tienen ambos de transformar esos conflictos en cataclismos de la naturaleza. 17 P. ej., las serranas que "saltean" al Arcipreste en el Libro de Buen Amor. Tambien en la Edad Media, Pero Ferrfis, como buen montaies, desmiente la leyenda de la agresividad sexual de las serranas: "Las duefias non son villanas / Ni se pagan de las luchas" (Cancionero de Baena, nfim. 305, estrofa 30). Vease Leo Spitzer, "En torno al arte del Arcipreste de Hita," en Lingiistica e historia literaria (Madrid, 1955), pags. 145-46, n. 30. Para los ejemplos de Elementargeisteracuaticos, del tipo del trit6n o de la sirena, que ocurren en la literatura europea de inspiraci6n folk16rica, vease L. Spitzer, "Periodo previo folkl6rico del

panola (Buenos Aires: Universidad de Buenos Aires [1962]), pags. 91-92. Con relaci6n a la personalidad de esos seres demoniacos femeninos, notemos tambien que de ninfa se deriva la palabra ninfomania, o apetito sexual m6rbido en la mujer. 18 P. ej., el extraiio personaje, mucho mas Elementargeist que miembro del genero humano, Ludmila, en la novela de Jerzy Kosinski, The Painted Bird (New York: Pocket Books, 1966), p6gs. 41-48. La historia de Ludmila, al igual que la de dofa Barbara, empieza con una violaci6n multiple, y tambien ella, segun la creencia popular, tiene la facultad de embrujar a los hombres. Asimismo los dos sucubos de la Sierra Morena, Emina y Zibedde, que desempefan un papel importantisimo en el Manuscript trouve d Saragosse, el "Nuevo Decamer6n" de Jan Potocki, primero publicado en 1804 y recientemente redescubierto y celebrado por la critica (Paris: Gallimard 1958; trad. inglesa: The Saragossa Manuscript, New York: Orion Press, 1960). Esta fltima obra ofrece un curioso paralelismo con Dona Bdrbara: la idea de la mujer "devoradora de hombres," que seguramente tiene un largo abolengo folkl6rico, aparece en el primer parrafo del primer dia, como cita, en castellano, del refran: "Las gitanas de Sierra Morena quieren carne de hombres."

del CondeArnaldos,"en Sobreantigua poesia esRomance

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A ndre S. Michalski
leyendas de los indios, probablemente contaminadas en su estado actual por los mitos europeos, como por ejemplo la chama en que creen los indios goajiros de Colombia y Venezuela.20 La caracteristica general de esos seres es que, como los licantropos y las vouivres europeos, pueden transformarse en animales. El nombre con que se conocen generalmente, nahual, de origen centroamericano, ha llegado a ser generico y la facultad de transformarse un hombre en animal, o la creencia en tal posibilidad, como tambien la relaci6n animista entre los hombres y los animales o plantas, se conoce con el nombre de
nahualismo o nagualismo.21

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confunde con las ideas de sucubo y mujer selvatica, que ya vimos. Debemos admitir con Leavitt que Gallegos no
Aqui es del caso notar que Gallegos usa la palabra sucubo incorrectamente, describiendo a Lorenzo Barquero como "sucubo de la mujer insaciable y victima del brebaje afrodisiaco que le hacia injerir" (pag. 39), ya que sucubo quiere decir demonio con cuerpo de mujer (el demonio que adopta la sexualidad masculina se llama incubo). El epiteto suicubole convendria muy bien a dofa Barbara, pero en ningun caso a su victima. 19Para la creencia en las vouivresy los atributos de estas, vease Paul Sebillot, Le folk-lore de France (Paris, 1907), II, 206-07. Esta clase de ninfa es el personaje central de la novela de Marcel Ayme, La Vouivre(Paris: Gallimard, 1943) un modelo de "realismo transformado." 20 Para la creencia en la chama, vease Roberto Pineda Giraldo, "La chama, un mito goajiro," Revista de folklore, 1 (1947), 112-26. La chama tiene cierto parecido con la serrana de la Tablada del Libro de Buen Amor: es ciega y tiene unos senos que le cuelgan hasta la rodilla. 21 V. Daniel G. Brinton, Nagualism, A Study in Native American Folklore and History (Philadelphia, 1882); y George Foster, "Nagualism in Mexico and Guatemala," Acta Americana, 2 (1944), 85-103. N6tese que casi todos los personajes de Dona Bdrbara tienen un nahual o animal que expresa su personalidad y con el cual se identifican. En unos casos la identificaci6n del personaje con su nahual es evidente, en otros m,s oculta. Asi, es del todo manifiesta la relaci6n entre Mister Danger y su cunaguaro (indicada adem,s por algunos rasgos fisicos y ademanes del yanqui que lo identifican con el cunaguaro, como p. ej., "sus enormes y velludas manos" [pig. 142], sus "retozos" con sus victimas, y hasta este paralelo que hace el propio autor: "se encogi6, crisp6 los dedos como para arafiar, mostr6 los dientes y dej6 escapar un bufido, cual si imitara al cunaguaro cuando retozaba con el" [pag. 140]). Igualmente en el caso de Marisela y su yegua La Catira. De la misma manera se hace hincapie en el paralelo entre El Brujeador y el caiman conocido como "el tuerto del Bramador": "el Brujeador abri6 los ojos, lentamente, tal como lo hiciera el caiman" (pag. 17); los dos tienen poderes sobrenaturales; el caiman es "el espanto del Bramador" (titulo del cap. vi de la segunda parte) y el Brujeador "el espanto de la sabana" (titulo del cap. i de la tercera parte), finalmente los dos mueren por mano de Pajarote. El nahual de este fltimo esta indicado por su apodo, igual que en el caso de los tres Mondragones: Tigre, Onza y Leon. Juan Primito tiene sus rebullones. Es posible que, de aprofundizar el estudio del nahualismo en Dona Btrbara, le encontrariamos su nahual a cada uno de los personajes, pero no es este mi prop6sito aqui. En cuanto al nahual de Santos, seguramente es el noble caballo Cabos Negros, que burla al Brujeadory vuelve a rehacer su hatajo despues de haberlo perdido. Mas adelante veremos el de dofa Barbara. 22 He aqui la caracterizaci6n de la madremonte: "La creencia de la 'madremonte' esta muy extendida en todo el territorio colombiano, y en muchos paises de America. Todos recordamos el temor que nos infundia cuando nifios. En las montafias del Cauca, la 'madremonte' o 'madreselva,' como tambien se la llama, no aparece en la forma descrita por Carrasquilla, sino que es una mujer hermosa de larga caballera. Habita en los montes y realiza sus andanzas generalmente por las noches. Con gritos fuertes y prolongados, llama por su nombre al que quiere daiiar. Si se le contesta, sigue Ilamando hasta que atrae a su victima a un

De todos los personajes miticos del folklore sudamericano de que ha echado mano Gallegos para su creaci6n de dofia Barbara, un papel importante le corresponde seguramente a la madremonteo madreselva.22 Es a esa personalidad de la protagonista que sin duda alude el autor al insistir en su llamada irresistible a la que sucumben, como al canto de la sirena, todos los que la oyen. Otro de los epitetos descriptivos de la protagonista y a la vez titulo de un capitulo es "La Dafiera y su sombra" (cap. xiii de la segunda parte). Seguin la definici6n del propio autor, incluida en el "Vocabulario de venezolanismos" al final de la novela, el danero o daiera es una "persona que, segun la superstici6n popular, causa dafios por arte de brujeria." En efecto, en este capitulo vemos a dofia Barbara entregandose de lleno a las artes magicas. En el piano realista de la novela, dofia Barbara es una bruja (es el "epiteto infamante" que le aplica Marisela al irrumpir en la habitaci6n de los conjuros), es decir, una mujer supersticiosa que, ademas de engafiar a los credulos con practicas pseudomagicas en que ella misma no cree, se dedica, con una fe exenta de toda duda, a otras practicas, que deben triunfar alli donde los medios meramente humanos han fallado. El arte de la brujeria lo tiene aprendido de los shamanes indios, y, al parecer, es de origen indigena su creencia en el Socio, o espiritu familiar, a quien invoca.23 Sin embargo, las otras veces que la vemos ejerciendo las artes magicas, cuando finge ver a Santos Luzardo en un vaso de agua, y cuando trata de embrujarlo ciiendose el cordel con el cual su mensajero, Juan Primito, habia medido la estatura de Santos, se trata de viejas practicas muy conocidas por los hechiceros de Europa.24 En el piano fabuloso o de cuento de hadas, dofia Barbara es tambien una bruja, pero en el sentido sobrehumano y monstruoso que tiene esta palabra en las leyendas folkloricas, donde se

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Dofia Barbara: Un cuento de hadas ciclo se esta cerrando y que la protagonista esta a punto de regresar a su lugar de origen. Por otro lado, agoniza y muere Lorenzo Barquero, repitiendo en su delirio que se esta hundiendo en el tremedal. Evidentemente el autor nos esta invitando a hacer la ecuaci6n entre la muerte de la res y la de Barquero, de la misma manera que en el capitulo titulado "Los amansadores" (II, cap. ii) se establece la ecuaci6n entre la educaci6n de Marisela y el amansamiento de la hermosa yegua La Catira. Pero si hacemos la equivalencia entre las dos vfctimas y Lorenzo Barquero corresponde a la res hundida en el tremedal, extendiendo la ecuaci6n a los respectivos agentes de las dos muertes, vemos que el equivalente de dofia Barbara, quien habia destruido econ6mica, moral y fisicamente a Barquero, es la culebra de aguas que arrastra al cieno, para devorarla, a la novilla. De esta manera, al final de la novela, aparece en todo su horror el nahual, o alter ego, de la "hija de los rios" y "devoradora de hombres." Es como si en esta escena final el autor subitamente desenmascarara a la protagonista, mostrando su verdadero ser, despues de haber insinuado a lo largo de la obra que su caracter tortuoso, su satanica predilecci6n por el mal, a la vez que la fascinaci6n que ejercia sobre sus victimas, eran los que tradicionalmente se asocian con las serpientes.26 Desde el punto de vista de la estructura de Doia Bdrbara, la trama de la novela termina en esta escena del tremedal, ya que las dos paginas que siguen son apenas un epilogo, en que el
sitio determinado del monte,y desaparece con el. Individuo a la 'madremonte' queha respondido y ha seguidosuspasossegfin la creenciade los campesinos-no ha vuelto a ser visto: se ha perdido parasiempre,"RobertoPineda Giraldo, "Folklorey etnologia,"Revistadefolklore,1 (1947), 15. 23 VeaseAlfredMetraux,"Le Shamanisme chez les indiens de l'Amerique du Sud tropicale," ActaAmericana, 2 (1944), 197-219. Los demoniosfamiliaresde los shamanes estSn tratadosen las pigs. 210-12. U. Leo analizadetalladamente el episodiodel Socioen su estudio (p6gs.24-29): lo ve como una "seance"de espiritismo, y a la vez como un desdoblamiento psicol6gico de la protagonistaque dialogaconsigo misma.Me pareceperfectamente la interpretaci6n aceptable de Leo. Lo que tenemosaqui es un ejemplomas de los dos nivelesen que operaGallegos. 24 No insisto en el episodio del vaso de agua, que equivale a la doble vista magicaque se sirve de un globo de cristal o de un espejo. Para lo del cordel, vease David T. Sisto, "The String in the Conjurations of La Celestina and Dona
Bdrbara,"Rom. N., 1 (1959), 50-52. Dona Bdrbara y la Dona Perfecta de Gald6s, vease U. Leo,

es, ni nunca trat6 de ser, un fino psicologo a la manera de Stendhal, Flaubert o Proust, ni siquiera a la de Gald6s, con cuya obra la suya ofrece mas de un paralelo.25 Ya vimos c6mo, desde el momento de su primera presentaci6n al lector, el autor insiste en la doble naturaleza de dofia Barbara. Por un lado, es ella un personaje humano, retratado de acuerdo con las normas del realismo psicologico vigente en la novela del siglo diecinueve y principios del veinte, por otro lado un ser mitico, la mujer selvatica o madremonte devoradora de hombres, tal como se la representa el pueblo en sus leyendas. Hay mucho simbolismo en esta obra de Gallegos, pero no es un simbolismo puramente abstracto, superficial, un mero juego ret6rico ("civilizaci6n contra barbarie"), sino el simbolismo de autentica raigambre popular, el de los mitos de siempre. El problema de Gallegos, al dar vida a la protagonista de su novela, fue conciliar la psicologia con el mito, tratando de no destruir ni desvirtuar la una ni el otro. La soluci6n a que lleg6 nos la indica 1e mismo con la imagen de las aguas de dos rios que convergen, pero no se mezclan. Dofia Barbara es a la vez persona humana y madremonte. Sus dos naturalezas coexisten sin fundirse, y el lector puede ver la una o la otra, todo depende del punto de vista con que la mire. La dualidad del punto de vista del mismo autor con respecto a su heroina aparece con toda claridad en el desenlace de la novela. El autor que, a lo largo de la novela, habia usado la tecnica de la omnisciencia, moviendose a voluntad por fuera y por dentro de los personajes, acompafia a dofia Barbara en su salida de El Miedo y la abandona a la orilla del tremedal de La Chusmita, sin decirnos si dofia Barbara se suicida como parece desearlo en ese instante, o si decide proseguir su viaje de regreso a la selva. Es decir, dofia Barbara desaparece del Caj6n de Arauca de la misma manera misteriosa con que habia aparecido alli muchos afnosantes. Se puede decir que la acci6n de la novela termina alli, con dofia Barbara a la orilla del tremedal presenciando c6mo una culebra de aguas apresa, arrastra y finalmente hunde en el cieno una res joven. Este final no es en realidad sorprendente, ya que viene preparado y casi anunciado con mucha anticipaci6n. Primero, se vienen repitiendo como un eco, y con la insistencia de las f6rmulas epicas, las palabras del Socio, o demonio familiar de dofia Barbara: "las cosas vuelven al lugar de donde salieron." Con estas palabras termina el capitulo xiii de la segunda parte, titulado "La hija de los rios." Se nos da a entender asi que el

Para el an.lisis del paralelo(y de las diferencias) 25 entre

pigs. 43-58. 26Observese tambienque tanto el nahualde dofiaBirbara como el del Brujeador es un reptil, lo que da una nota particulara la relaci6nque existe entre ambos.

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Andre S. Michalski
autor, habiendo abdicado de su omnisciencia anterior, se limita a transcribir las diferentes suposiciones que hace la gente con motivo de la misteriosa desaparici6n de la protagonista. Para nuestra interpretaci6n del personaje de dofia Barbara, tiene mucho interes, sin embargo, que el autor la deje abandonada al borde del siniestro tremedal. Se puede decir que es la unica soluci6n que se le ofrece dada la dualidad de la protagonista. Una descripci6n de su suicidio, o aun de su viaje de regreso a la selva, seria demasiado realista, es decir no tomaria en cuenta lo mitico del personaje. El lector atento al piano fabuloso o sobrenatural de la narraci6n lo que espera es otra escena de metam6rfosis como la que exactamente en el mismo lugar tuvo por protagonista a Marisela, la cual, "desencantada" por Santos Luzardo, recobr6 alli su plena personalidad humana. Solo que esta vez la metam6rfosis debe ser al reves: es dofia Barbara la que debe asumir el cuerpo de un animal, la de una culebra de aguas, como las vouivres que mencionamos antes. Tradicionalmente los pantanos se han considerado como los lugares mas propicios para las actuaciones del demonio y otros seres malvados. Gallegos refuerza la idea del caracter malefico del palmar de La Chusmita con la descripci6n de los "lambederos" salitrosos que lo rodean y donde mueren de hambre las reses enviciadas que lamen el salitre y se olvidan del pasto. Pero el autor va mas alla, y en la primera descripci6n de este paisaje tetrico ya nos dice que "era un lugar maldito: un silencio impresionante, numerosas palmeras carbonizadas por el rayo y en el centro un tremedal donde perecia, sorbido por el lodo, cuanto ser viviente se aventurara a atravesarlo."27El palmar de La Chusmita, maldito por un cacique (entiendase: brujo) indio, es causa de la tragica discordia entre los Luzardo y los Barquero. Es tambien alli donde dofia Barbara confina a Lorenzo Barquero con su hija despues de haberlo arruinado econ6mica y fisicamente. La leyenda de la maldici6n del palmar de La Chusmita no la cuenta el autor directamentehacerlo seria ir en contra del realismo novelesco al cual suscribe Gallegos-sino que relata una creencia de la gente local. Y de la misma manera, a lo largo de la novela, evita los episodios directamente fabulosos, inadmisibles en una novela realista. Como ya vimos, a traves de toda la obra se nota el afan del autor de conformarse en lo externo a las reglas del realismo y, simultaneamente, el afan igual de dar cabida al mito, a la leyenda, al cuento popular. Es que en Gallegos

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lo folklorico no es un elemento mas de su obra, aprovechado para darle colorido, sino que constituye su esencia misma. Asi, ya en Dofa Bdrbara la posici6n artistica de Gallegos es bastante cercana de la que hoy se llama con el nombre de realismo mdgico, aunque la soluci6n que adopta frente al problema de c6mo conciliar la realidad y el mito sea exactamente la contraria de la que tomaria un autor magicorrealista: Doia Barbara es un mito narrado con la tecnica del relato realista y no al reves. Para terminar, fijemonos en el personaje del heroe, Santos Luzardo. Como creaci6n psicologica, de todos los personajes que pueblan la novela, es el que tiene menos "cuerpo," el que mas se parece a una figura aleg6rica. Como vimos, Luzardo es el principe libertador de los cuentos de hadas. Al mismo tiempo es el dios Apolo de la mitologia griega: joven, bello, dice siempre la verdad, famoso por su punteria, vence a la monstruosa serpiente (la culebra de aguas o anaconda con la cual hemos identificado a dofia Barbara corresponde a la serpiente Pit6n que vence Apolo). La identidad del heroe con el dios Sol esta indicada por su nombre y apellido, Santos Luzardo, es decir, la santa, o divina luz que arde. Debemos reconocer, sin embargo, que en el caso del heroe, el autor no supo mantener el equilibrio entre los dos planos en que escribe su obra, y Luzardo le result6 mucho mas Apolo que hombre de carne y hueso. Apolo, y tambien Pigmali6n, siendo Marisela su Galatea.28Y el caso de Marisela es el mismo: viene a ser un personaje demasiado ideal, demasiado mitico, en otras palabras, para ser verdaderamente humano. Y es que, segun propia confesi6n de Gallegos, s6lo dos personajes de Dona Bdrbara, Santos Luzardo y Marisela, son frutos de su propia imaginaci6n.29 Todos los otros fueron tomados de la vida real. Es en ellos donde observamos el equilibrio entre la realidad y el mito. En el caso de Santos y de Marisela, el mito no halla asiento en la realidad, y por consiguiente el personaje tiene menos peso. Ademas, mientras que para su creaci6n de los otros personajes Gallegos se inspir6 sobre todo de las leyendas folkloricas de su pais, el de Luzardo esta basado en la mitologia griega, y le falta ese arraigo folklorico, tan esencial en toda su obra. Si examinamos el desarrollo de la trama de Doiia Barbara como si se tratara de un cuento de
27Pag. 99. 28 No s6 si sera mera coincidencia, pero hay un parecido evidente entre la educaci6n que Santos le da a Marisela y la situaci6n analoga en el Pigmalion de G. B. Shaw. 29 Vease Una posici6n en la vida, pag. 533.

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Dofia Barbara: Un cuento de hadas mos unicamente desde el punto de mira del realismo psicologico. El autor mismo estaria de acuerdo.30Por otro lado, limitarnos a considerar en Doia Bdrbara tan s6oo el piano realista me parece insuficiente, como lo seria el adoptar la misma actitud frente al Quijote,por ejemplo. Dona Bdrbara es una obra muy rica en significado y nos ofrece, entre el realismo por un lado, y un simbolismo algo aleg6rico y artificial por otro, un tercer piano de igual importancia, el de la mitologia tradicional y folklorica. Es en este piano mitico que la protagonista, "hija de los rios" y "devoradora de hombres," se nos aparece en todo su vigor telurico, como el tradicional Elementargeist, o ser demoniaco enemigo del hombre y de la civilizaci6n.
MCGILL UNIVERSITY

hadas, se allanan ante nuestros ojos los obstaculos que presenta el piano puramente psicologico. Asi, el rapido cambio en la actitud de dofia Barbara, que se da por vencida y abandona la lucha con Santos, sin que la contienda entre ambos haya producido resultados decisivos, parece forzado en el piano realista de la obra, mientras que en el piano de la fabula, los acontecimientos se desarrollan de acuerdo con una concatenaci6n perfectamente logica: primero el desencantamiento de Marisela, luego la muerte del "tuerto de Bramador," el caiman con poderes sobrenaturales que robaba las vacas altamirenfas, para luego digerirlas lentamente en las playas pertenecientes a El Miedo, son otras tantas victorias importantes de Santos e indican la creciente impotencia de su rival. La muerte del caiman y nahual del Brujeador, sobre todo, anuncia la muerte de este iultimo y la derrota final de dofia Barbara. A partir de este momento, en el piano sobrenatural, dofa Barbara esta vencida y no tiene mas remedio que aceptar la derrota y retirarse. En conclusi6n, digamos con Leavitt que de toda evidencia la gran novela de Gallegos y su personaje central dejan que desear si los observa-

Montreal, Canada
30He aqui lo que dice Gallegos: "no soy ... tampoco un realista, de posici6n asumida dentro de un encasillamiento exclusivamente artistico, que se limite a copiar y a exponer lo que observ6 y comprob6, sino que, por obra de costumbre docente . . . aspiro que mi mundo de ficci6n le retribuya al de la realidad sus prestamos con algo edificante" (Una posici6n en la vida, pig. 416).

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