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63430013-¿Que-es-la-adolescencia

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¿Qué es la adolescencia?

Jesús Palacios

1. La adolescencia como fenómeno reciente ¿Es la adolescencia un estadio psicológico necesario? ¿Se trata de un período natural del desarrollo o es más bien una construcción artificial, un producto de una determinada organización social y cultural? Tal vez haya lectores a los que sorprenda que empecemos con estas preguntas nuestro análisis de la Psicología Evolutiva de los adolescentes, pues quizá consideren que la adolescencia es una época con un estatus tan específico como el de la infancia, la adultez o la vejez, por cuyo carácter más o menos natural o artificial no nos preguntamos. ¿Por qué formular esas preguntas, entonces, en relación con la adolescencia? Por adolescencia solemos entender la etapa que se extiende, grosso modo, desde los 12-13 años hasta aproximadamente el final de la segunda década de la vida. Se trata de una etapa de transición en la que ya no se es niño, pero en la que aún no se tiene el estatus de adulto. Es lo que Erikson (1968) denominó una «moratoria social», un compás de espera que la sociedad da a sus miembros jóvenes mientras se preparan para ejercer los roles adultos. Sin embargo, la adolescencia tal y como nosotros la conocemos en Occidente a finales del siglo XX, es, hasta cierto punto, un producto de nuestro siglo. Muchos chicos y chicas occidentales a los que consideramos adolescentes pueden caracterizarse por estar aún en el sistema escolar o en algún otro contexto de aprendizaje profesional o a la busca de un empleo estable; por estar aún dependiendo de sus padres y viviendo con ellos; por estar realizando la transición de un sistema de apego en gran parte centrado en la familia, a un sistema de apego centrado en el grupo de iguales, a un sistema de apego centrado en una persona del otro sexo; por sentirse miembros de una cultura de edad (la cultura adolescente) que se caracteriza por tener sus propias modas y hábitos, su propio estilo de vida, sus propios valores; por tener preocupaciones e inquietudes que no son ya las de la infancia, pero que todavía no coinciden con las de los adultos. Las anteriores son algunas de las señas de identidad de los adolescentes occidentales que nosotros conocemos. Más abajo en este capítulo (y luego en los dos que siguen) aparecerán nuevos rasgos identificatorios de lo que denominamos adolescencia. Pero con lo ya mencionado tenemos suficiente para decir que este tipo de adolescencia que acabamos de describir sumariamente no ha existido siempre, o al menos no ha existido con los rasgos descritos. Ciertamente, filósofos griegos de la antigüedad, como luego los pensadores y escritores posteriores, ya habían identificado unos años de la vida de las personas que se caracterizan porque los que eran niños empiezan a indisciplinarse, a poner en cuestión la autoridad de los padres, a tener deseos sexuales, etc. Pero los sujetos a los que estos escritores y pensadores se referían constituían una muy escasa minoría de la población entre trece y veinte años. Durante siglos, hasta finales del XIX, los niños se incorporaban

ni la adolescencia era percibida como un estadio particular del desarrollo. y que se enfrenta a problemas peculiares. los finales del siglo XIX marcan un punto de ruptura con la situación que se acaba de describir. existen una serie de ritos asociados a los cambios físicos de la pubertad. cuando. se hicieron más exigentes. etc. Aquí no se puede hablar de adolescencia con el mismo sentido con que utilizamos la palabra en nuestra cultura. en sociedades menos desarrolladas (y mucho más claramente en sociedades primitivas). que aumentaron en número. Aunque los hijos de obreros siguieron incorporándose al mundo del trabajo a edades muy tempranas. pocos los que lo hacían por encima de los 10. ni permanecían mucho en el sistema educativo. Lo que todo lo anterior significa es que en nuestra cultura occidental. Al final. Con la industrialización empezó a hacerse importante la capacitación. el individuo sale convertido en un adulto. Así. formándose como consecuencia un grupo nuevo que. No existía una cultura adolescente. en estos pueblos no se cumple ninguna de las que más arriba calificábamos como señas de identidad de nuestros adolescentes: seguir en el sistema escolar. el estudio. técnicas de caza. se fue introduciendo en los diversos países occidentales el concepto de escolaridad obligatoria. en las que la incorporación al estatus adulto se da a una edad temprana. según avanzaba el siglo. con lo que ello implica de formar una familia. y aquellos que 16 hacían no estaban en general agrupados por niveles de edad diferenciados. que se aprovechan además para adoctrinar a los nuevos adultos en las tradiciones del grupo. No son pocos los chicos y chicas que prosiguen luego sus estudios después de la escolaridad obligatoria. desarrolla además sus propios hábitos y maneras. Llamamos pubertad al conjunto de cambios físicos que a lo largo de la segunda década de la vida transforman el cuerpo infantil en cuerpo adulto con capacidad para la . bajo la dependencia de los padres. los hijos de obreros también se fueron uniendo a ese estilo de vida. de la que hablaremos en el apartado siguiente. desarrollaron programas específicos y más complejos. los hijos de las clases medias y altas tendieron a permanecer en las escuelas.al mundo del trabajo en algún momento entre los siete años y los comienzos de la pubertad. acceder a las responsabilidades adultas. como se ha indicado. formando un grupo aparte identificable como tal. Como se ve.). etc. la formación. la incorporación de los adolescentes al estatus adulto se ha retrasado notablemente. como hemos visto. etc. y siguen aún siendo de otra manera en otras cultura muy diferentes a la nuestra. La revolución industrial cambia muchas cosas y lo hace de manera muy notable. que se ha ido alargando hasta llegar en la actualidad en la mayoría de los países europeos a los dieciséis años.12 años. en otros momentos históricos de nuestra cultura. Las cosas han sido de otra manera. Pocos eran los que estudiaban. permaneciendo en el sistema escolar unos cuantos años más. Una vez que ha pasado por esos ritos (a veces con un período de aislamiento de unos cuantos días o unas cuantas semanas. Por lo que a Occidente concierne. comportarse como adultos. De lo anterior se sigue que es preciso hacer una distinción entre dos términos que tienen un significado y un alcance muy distinto: pubertad y adolescencia.

seguido por un tímido surgimiento del vello público sin pigmentar. junto con el comienzo del surgimiento del vello púbico no pigmentado. el vello púbico se pigmenta y el crecimiento alcanza su máxima velocidad. Útero.. Termina luego de crecer el vello púbico. ensanchamiento de las caderas en las chicas. vagina en las niñas). los cuerpos infantiles de chicos y chicas son fundamentalmente iguales. comienza a pigmentarse el vello axilar. El vello comienza luego a sombrear las axilas y la piel existente entre el labio superior y la base de la nariz. El proceso de transformación física es puesto en marcha por una serie de mecanismos hormonales que desencadenan un largo proceso de cambios que. aumentando luego la producción de espermatozoides. los cuerpos masculino y femenino se diferenciarán enormemente. En los chicos. con pigmentación de areolas y pezones. 2. la primera manifestación de los cambios es el comienzo del crecimiento de los testículos. el crecimiento se desacelera. ya sean inducidas (masturbación) o espontáneas (emisiones nocturnas). A partir de ahí.. A continuación. crecimiento del pecho.reproducción. . Como es obvio. por su parte. vello facial. crece el vello en las axilas y un poco después la voz cambia de manera más marcada. labios y clítoris aumentan más adelante su tamaño. el crecimiento del pene y un primer cambio de voz. La adolescencia. cuanto en lo relativo a los caracteres sexuales secundarios (por ejemplo.). presenta un patrón diferencial para chicos y chicas. crece luego la barba. Se desarrolla más adelante el pecho. la velocidad de crecimiento alcanza su cota más alta. vagina. es un hecho psicosociológico no necesariamente universal y que no necesariamente adopta en todas las culturas el patrón de características que adopta en la nuestra. como hecho biológico que es y como momento de la mayor importancia en nuestro calendario madurativo común. los primeros signos son el redondeamiento de las caderas y el primer abultamiento del pecho. cambio de voz. Después. como se ve a continuación. En las chicas. A continuación. Seguidamente. tanto en lo que se refiere a los caracteres sexuales primarios citados. A continuación se da la menarquía (primera menstruación). el pecho adquiere su conformación adulta y el vello axilar completa su crecimiento. La velocidad del crecimiento se desacelera. Llamamos adolescencia a un período psicosociológico que se prolonga varios años y que se caracteriza por la transición entre la infancia y la adultez. en la que además se ha dado una importante variación histórica que a lo largo de nuestro siglo ha ido configurando la adolescencia que nosotros conocemos. ensanchamiento de los hombros en los chicos. Seguidamente. la pubertad es un fenómeno universal para todos los miembros de nuestra especie. el vello púbico crece deprisa y pigmentado. El proceso continúa con el crecimiento de pene y testículos. Los cambios físicos de la pubertad y sus consecuencias psicológicas Salvo los caracteres sexuales primarios (pene en los niños. Más adelante se producen espermatozoides y pueden darse las primeras emisiones de semen. Al final de los procesos de cambio que se dan en la pubertad.

De estos últimos. como los que se aproximan al promedio. comienzan por término medio hacia los 1011 y acaban hacia los 14-16 años. primera menstruación. el análisis evolutivo que a nosotros nos interesa no se detiene en el plano estrictamente . que es la que más arriba se ha descrito. lo que señala a la contribución de factores como el ya citado de la alimentación y probablemente algunos otros como la historia de salud. adelantamiento que ya se ha detenido en algunos países. las diferencias no sólo afectan a una época histórica respecto a otra. etc. Las indicadas son las edades promedio. en el interior de una misma sociedad y en el mismo momento histórico se encuentran diferencias entre distintos grupos. por ejemplo. hay niñas que tienen su primera menstruación a los 9-10 años. era los últimos cien años se ha ido produciendo un adelantamiento del proceso que estamos describiendo. Así. Las causas por las que la maduración ocurre más temprano o más tarde son diversas. Se ha señalado antes que tanto los niños y niñas que maduran precozmente. pues. mientras que otras no la tienen hasta los dieciséis y medio. en el caso de los chicos. los hábitos de vida. Parece que están implicados aspectos genéticos y aspectos ambientales. en los chicos comienzan hacia los 12-13 años y terminan hacia los 16-18. por ejemplo. como ya se señaló en el capítulo 2 al hablar del dimorfismo sexual. Pero. con independencia de a qué edad se pongan en marcha los cambios o se terminen. hay niños en los que el crecimiento del pene ha terminado en torno a los trece años y medio. por tanto. desarrollo del pecho en las chicas). siendo perfectamente normales los unos y los otros. Existiendo. Las diferencias entre unos sujetos y otros son enormes. Por término medio. entre las chicas urbanas y las rurales. una gran heterogeneidad interindividual en los momentos en que los cambios ocurren. prolongándose en otras hasta los dieciocho. mientras que en otros no se completa hasta los diecisiete. Así. no son sino la parte final de un proceso iniciado bastante tiempo antes. parece claro que la alimentación juega un papel importante. se da. Como ya se señaló en el capítulo 2 al hablar de la «tendencia secular del crecimiento». ellas van por delante en el proceso. pero la variedad que realmente se da es muy amplia. el proceso de crecimiento físico que se da en la pubertad presenta el mismo perfil en los distintos individuos. y comenzando en algunas niñas a los nueve. De todas formas. pudiendo tener éstas la menarquía algo más tarde que aquéllas. En las chicas. una gran semejanza en la secuencia con que ocurren. o a una cultura en contraste con otra cultura diferente. o diferente curva de crecimiento en chicos y chicas. Por tanto. como las que existen. naturalmente. vello pigmentado en las axilas y en la cara. como los que son lentos. son perfectamente normales desde el punto de vista del proceso del crecimiento. aunque la mayoría la tienen en torno a los 12-13 años. empezando el proceso en algunos niños a los diez años y terminando en otros a los veinte. No hemos hecho ninguna referencia a las edades en las que estos cambios ocurren.Los procesos descritos se producen de manera relativamente lenta y es digno de resaltarse que algunas de las manifestaciones del cambio que más evidentes pueden ser para el observador externo (cambio de voz. sin embargo.

a sus características y desarrollo. Como consecuencia de su aspecto físico. Para entender el impacto que la maduración precoz o tardía puede tener sobre chicos y chicas. y tanto más incómodo cuanto más se aleje de ellos. que se sentirá tanto más confortable con su propio cuerpo cuanto más se conforme con esos estereotipos. Eso ocurre así en nuestra cultura (parece que no se trata de un fenómeno universal). debiendo preguntarnos a continuación por el impacto psicológico que puede ocasionar el madurar precoz o tardíamente. existiendo además frecuentes desacuerdos entre distintos investigadores. a sus semejanzas y diferencias respecto al cuerpo de los demás. El chico que madura más tarde que el promedio puede sentirse más inseguro. aspectos todos ellos valorados por los adolescentes varones. es preciso resaltar el hecho de que probablemente la de la adolescencia es una de las etapas de la vida en que más atento se está al propio cuerpo. lo que puede ocasionar tensiones con los adultos. tener miedo a llamar excesivamente la atención. que puede incluso tratar de ocultar sus signos externos más visibles. En el caso del chico que madura lentamente. la maduración temprana no parece ser tan bienvenida por quien la padece. La segunda se refiere al hecho de que aunque las diferencias asociadas a la precocidad o demora de la . a crecer demasiado o a engordar más de la cuenta. En el caso de los chicos. lo que puede significar tensión para el chico y sentimientos de incompetencia. La primera de ellas se refiere al hecho de que la investigación en este terreno no es excesiva y no carece de problemas metodológicos (por ejemplo. por su capacidad atlética. pues le distingue de los demás por su fuerza. las chicas que maduran precozmente pueden verse presionadas por chicos mayores que ellas para establecer un tipo de relaciones para las que aún no están capacitadas. La chica que madura tardíamente tal vez tenga. No obstante. se deben añadir dos precauciones fundamentales. la maduración precoz es frecuentemente bien recibida por aquel a quien afecta. más inadecuado. En el caso de las chicas. Para unos y otros se dan efectos en el área de la socialización que pueden ser de una cierta importancia: tal vez el adolescente que ha madurado precozmente se vea presionado a comportarse de acuerdo con criterios que se relacionan más con su madurez física que con su madurez psicológica. la chica que madura tardíamente lo hace a la misma edad que los chicos promedio. o cuanto más se aleje de lo que es lo habitual en su contexto. en la que además existen una serie de estereotipos de belleza respecto a los cuales se va a valorar el adolescente. Parece que los efectos de la maduración precoz o tardía tienden a ser diferentes en los chicos y en las chicas. menos problemas. en este sentido. Las diferencias a las que acabamos de referimos entre los chicos y las chicas que maduran temprana y tardíamente se basan en datos de investigación y son además razonables. por su superioridad física. puede ocurrir lo contrario: se espera de él un comportamiento más infantil que aquel que realmente es capaz de producir de acuerdo con su madurez psicológica. llegar a un acuerdo respecto al momento en que se considera que un chico está en la cúspide de los cambios puberales). pues dada la diferencia de edad que se da en la maduración de chicas y chicos a favor de las primeras.madurativo.

Más bien al contrario. de acuerdo con este punto de vista. parece que el momento en que ocurren los cambios de la pubertad es sólo de relativa importancia cuando se mira en la perspectiva del desarrollo posterior. Hace ya muchos años que la antropóloga Margaret Mead realizó observaciones en Samoa. Por el contrario. y aunque el momento de la maduración sea de gran importancia para el adolescente que en ella está metido de lleno. pero probablemente no el más importante ni el de más impacto. todo llevaba a realizar una transición fácil y sin problemas: los chicos y chicas habían ido ya siendo introducidos en la vida de los adultos y sus responsabilidades. aunque de . hermanos y amigos. 1928). que con sentimientos negativos respecto a uno mismo o a los padres. el éxito o el fracaso académico. con la reactivación de conflictos que habían estado dormidos y su estallido en un contexto más complejo y problemático que el de la infancia. de cambios dramáticos.maduración existen. de turbulencias o de dificultades. en Oceanía (Mead. de acuerdo con la contraseña del movimiento romántico de la literatura alemana del siglo XVIII. es discutible que los efectos de esas diferencias sean importantes a largo plazo. sin embargo. ¿tormenta y drama? Desde que a principios de nuestro siglo. las relaciones con los adultos y los iguales significativos. Estudió allí el fenómeno de la adolescencia y sus conclusiones pueden resumiese fácilmente: los chicos y chicas de Samoa que atraviesan los cambios fisiológicos que llevan de la infancia a la madurez. que en un chico o una chica con un desarrollo más avanzado en esos aspectos. Adolescencia. no presentan ningún signo de tensión especial. Se supone. La forma en que los adolescentes viven su adolescencia y realizan la transición a la vida adulta parece afectada por un conjunto de factores entre los que destacan la historia evolutiva previa a la adolescencia. Por poner dos ejemplos simples. Hasta cierto punto. El momento de la maduración tiene su lugar entre estos factores. parece que en la Samoa que Mead observó. 3. Stanley Hall (1904) publicará dos gruesos volúmenes sobre la adolescencia. esa visión de la adolescencia como época tormentosa encontró refuerzo en vanas formulaciones psicoanalíticas que situaban después de la fase de latencia un período de especial tensión. cuanto la constelación de variables en las que el momento de la maduración se inserta. ha existido la tendencia a considerar esta época de la vida como un período de «tormenta y drama». No es éste. que la adolescencia es una época de turbulencias. de tensiones y sufrimientos psicológicos abundantes. G. no es lo mismo una maduración física precoz en un chico o una chica con un desarrollo cognitivo y social aún infantiles. El mayor contraste con las teorías de la tormenta y el drama lo ofrecen las que procede en de la antropología cultural. Lo importante no parece ser tanto el momento en que se produce la maduración. el único punto de vista que existe sobre la adolescencia y su carácter más o menos turbulento. no es lo mismo enfrentarse a las incertidumbres de los cambios físicos con un sentimiento básico de confianza en uno mismo y en el entorno social significativo.

probablemente hay adolescentes para los que esta época de la vida es especialmente tormentosa y otros para los que es más fácil. etc. etc. para algunos adolescentes sacarse el carnet de conducir significa poder llevar en coche a sus amigos y amigas. Pero junto a esta visión de color de rosa de la adolescencia. Se ha llegado a afirmar que la adolescencia no es fundamentalmente una época de tensiones. presumir. que consistía en considerar la adolescencia como una época particularmente agitada. Desde esta óptica. suicidios o tentativas de suicidio. otros para los que es una época de especiales dificultades y de ajustes particularmente dolorosos. pues bien pudiera ocurrir lo contrario. De hecho. por ejemplo.. la otra que enfatiza el carácter culturalmente determinado de la forma en que se vive este período de la vida humana. Lo que se quiere decir es que probablemente es mejor hablar de adolescentes (de distintos tipos de adolescentes) que de adolescencia. Así. y probablemente la mayor parte de los adolescentes se sitúan en algún punto intermedio entre el rosa y el negro. se ha llegado a afirmar que la adolescencia es sólo un producto cultural. los dos reales: unos para los que la adolescencia constituye una transición más de las que se realizan en la vida. En la estela de las aportaciones de la antropología cultural. Incluso las mismas experiencias pueden tener significados muy distintos. que quienes afirman que la adolescencia no es una época de particulares tensiones y quienes hablan de la adolescencia como época particularmente conflictiva. Puede ocurrir. algunos antropólogos que con . embarazos precoces indeseados.manera gradual y adecuada a sus posibilidades. y que cualquier fenómeno que se considere debe evaluarse en la perspectiva de la historia evolutiva del sujeto y de sus características de conjunto. ir de un sitio a otro. estén sencillamente hablando de dos tipos de adolescentes distintos. La adolescencia era en aquella Samoa una agradable época de la vida. tener el carnet de conducir significa poder acceder a un puesto de trabajo para el que es requisito necesario. existían formas socialmente establecidas de hacer frente a las tensiones interpersonales. son incuestionables y que tienen que ver con abandonos escolares. Así. ha habido en los últimos años una cierta tendencia a adoptar la posición opuesta a la convencional. Como ocurre frecuentemente en Psicología. No se pretende decir con esto que el primero tiene una adolescencia tranquila y el segundo la tiene turbulenta. aun no estando exenta de problemas. Distintos adolescentes tienen historias evolutivas previas muy diferentes y experiencias muy distintas en la adolescencia. dificultades importantes de ajuste en la familia. existen algunos datos que. Para otros adolescentes. y que su carácter más o menos suave o agitado es sólo una de las consecuencias de las experiencias que cada cultura aporta a sus miembros jóvenes. los conflictos se discutían y resolvían abiertamente. Probablemente haya algo de verdad en las dos versiones extremas. nos encontramos ante dos descripciones del mismo hecho que a primera vista parecen simplemente incompatibles: una que habla de tensiones y dramas como elemento caracterizador de la adolescencia..

sin particulares problemas propios. etc. coste de la vida. con lo que ellos mismos están haciendo frente a conflictos. por ejemplo. relacional. en su mayor o menor disponibilidad y accesibilidad.posterioridad a Margaret Mead hicieron observaciones en Samoa. En conjunto. Sin lugar a dudas.. esta artificial prolongación de un estatus social infantil (dependencia de los padres. de tal modo que cada vez con más frecuencia nos encontramos con personas que son física y psicológicamente adultas. desempeñando nuevos roles y adquiriendo el estatuto social de sujeto adulto. con las evidencias de que disponemos. que tienen como una de sus metas fundamentales el desarrollo de una nueva identidad. lo que permite al adolescente irlos abordando de forma secuencial. pero su importancia no debe quizá ser ni tan enfatizada como se hacía en las viejas teorías de la tormenta y el drama. sino porque las condiciones sociales de dificultad para acceder al mundo laboral. Se habla frecuentemente de los problemas de los adolescentes como si sólo en ellos radicaran las fuentes de tensión. pero que no es el tipo de adolescente predominante. mientras que en torno al 32 por 100 de los adolescentes jóvenes presentan dificultades intermitentes y situacionales (Petersen. Por otro . En todo caso. conviene resaltar que la forma en que las cosas se plantean para muchos adolescentes en nuestro medio cultural.. 1988). Estos conflictos que los padres pueden estar atravesando. no porque no deseen independizarse. ayuda poco a los adolescentes. Las dificultades existen. como uno de los elementos integrantes del cuadro de la adolescencia. etc. parece sin embargo que. sino de manera sucesiva. 1980) con su «teoría focal». asistencia prolongada a centros educativos. sin embargo. en su mayor o menor rigidez o flexibilidad. sexuales. al menos en la mayor parte de los casos. Bien puede ocurrir. no pueden formar una unidad familiar propia. bien pueden repercutir en la forma en que se relacionan con sus hijos. ) de los que ella observó. hacen imposible materializar esos deseos. trabajar o mantener una relación estable e independiente con una persona del otro sexo. en gran parte. encontrándose en este grupo menos de un 11 por 100 de los adolescentes jóvenes. esos problemas no se presentan todos a la vez. ni tan infraestimada como tal vez creíamos cuando pensábamos que la adolescencia era una época como las demás. encontraron más conflictos (de agresión. Un último aspecto debe ser añadido en el análisis del carácter más o menos conflictivo de la adolescencia. en consecuencia. La incorporación de los adolescentes al estatus adulto se retrasa cada vez más. Se afirma que en torno al 57 por 100 de los adolescentes jóvenes tienen una transición positiva y saludable. como luego se ve en el capítulo 22. Nada más lejos de la realidad.). contribuye poco a realizar una cómoda transición de la adolescencia a la edad adulta. pero que sin embargo siguen siendo socialmente no adultas: continúan bajo la dependencia de sus padres. etc. no se incorporan al mundo del trabajo. prolongación de la escolaridad. que los padres de un sujeto adolescente cualquiera estén atravesando por las crisis de la mitad de la vida de las que se hablará en el capítulo 24. a redefiniciones de su identidad personal. Tal vez. atormentado y problemático existe. Nueva identidad que no se logra si no es. se puede afirmar que el adolescente turbulento. profesional. como ha sugerido Coleman (1974. de competición ... etc. Como otras etapas del desarrollo la adolescencia plantea problemas específicos.

Hay más teorías psicológicas que se refieren a la adolescencia y que nos interesan ahora en la discusión de hasta qué punto lo que ocurre en ella es una ruptura o una continuidad con el pasado. Padres y profesores acusan frecuentemente a los adolescentes de no saber lo que quieren. sin una clara utilidad para el ejercicio de las profesiones que a nuestro sujeto pueden interesar. de la que se habla en el capítulo siguiente. una nueva forma o estilo de pensamiento que se caracteriza por hacer extensiva al dominio de las ideas. que el adolescente que se enfrenta con conflictos lo haga en un contexto familiar y extrafamiliar en que los conflictos ajenos al adolescente -pero que repercuten sobre él. reestructurándose la personalidad alrededor de los nuevos conflictos. sin postular la existencia de transformaciones cualitativas como las que acabamos de comentar. Otro tanto ocurre en la teoría de Piaget. De nuevo. por ejemplo. Como nuestra lectora y nuestro lector pueden esperar. por ejemplo. Bien puede ocurrir. por tanto. podemos citar a todas las teorías que defienden la existencia de estadios de desarrollo. transformación. puede que el adolescente hipotético del que hablamos esté cursando estudios secundarios. Cierto es que los adolescentes estarían muchas veces en su derecho si replicaran a padres y educadores que no saben qué ofrecerles. poco motivantes. De acuerdo con Piaget. frecuentemente mal definido. por tanto.son frecuentes. Otras teorías han resaltado. en el caso de la teoría psicoanalítica a que nos hemos referido un poco más arriba: se pasa del estadio de latencia al estadio genital. reestructuración que. supone un salto cualitativo -y. una vez producida. de los autores que se sitúan en la perspectiva del aprendizaje social. etc. por el contrario. una cierta discontinuidad-con respecto al nivel previo de las operaciones concretas que se describió en el capítulo 16. de los que Bandura es uno de los más . ¿Continuidad o discontinuidad? Nos hemos referido a unas teorías que resaltan sobre todo el carácter problemático de la adolescencia y a otras que. 4. los nuevos intereses y las nuevas relaciones. la mayoría de los adolescentes realizan una adaptación razonablemente buena y transitan de un estadio evolutivo a otro con tensiones y conflictos a los que pueden hacer frente y que la gran mayoría resolverán de manera generalmente satisfactoria. las que resaltan la discontinuidad. Tal es el caso. por el contrario. disponemos de teorías que resaltan la discontinuidad y de otras que resaltan la continuidad. principios y proposiciones abstractas la lógica que el niño ya había desarrollado para dar razón de los hechos y acontecimientos concretos y observables. resaltan su carácter tranquilo y sin sobresaltos. el carácter continuo del desarrollo. Por definición. En medio de estos problemas y conflictos. lo que aquí se defiende es una reestructuración de las capacidades cognitivas del adolescente. la adolescencia marca el acceso al pensamiento formal. Así ocurre. estadio significa cambio cualitativo. Entre las primeras.lado.

la mujer que se incorpora al mundo del trabajo y al mismo tiempo se enfrenta a las tareas de su nuevo rol como esposa y luego como madre. se vive lo que se vive. de los brazos de los demás a sus piernas. preescolar que es llevado por primera vez a un contexto extrafamiliar en el que se va a enfrentar con realidades muy diferentes a las que estaba acostumbrado en su casa. no crecen sobre la nada. cómo se desarrolla lo que se desarrolla. transiciones que implican nuevos ajustes. Estamos de nuevo ante dos puntos de vista aparentemente irreconciliables. El bebé que pasa de la dependencia a la independencia. por tanto. más que hablar de continuidad o discontinuidad en términos absolutos. de la expresión de sus deseos y necesidades. Por el contrario. aquellos que hayan aprendido sobre todo la dependencia. Pero tampoco son una novedad absoluta. Los procesos psicológicos de la adolescencia no son una mera extensión hacia arriba de los de la infancia. se puede utilizar el término algo más relativo de transformación para referirse a lo que ocurre en esta etapa de la vida humana. etc. la continuidad lo es para los otros. estas dos posiciones tengan algo de razón. de un cierto cambio. Todas las indicadas son ejemplos de transiciones evolutivas importantes en la vida de las personas. el sometimiento a lo impuesto. nuevas capacidades que antes no existían y que surgen ahora como consecuencia de la maduración. el niño. estarán tal vez más preparados para responder a las demandas de esas conductas que se les van a ir planteando de manera creciente a partir de la adolescencia. sino sobre el sustrato de toda una historia evolutiva previa que determina cómo. el hombre mayor que se jubila y que más tarde pierde a su esposa. la niña que pasa de la clase de preescolar a la escolaridad obligatoria. Por todo ello. lo que le ocurre al adolescente no difiere radicalmente de lo que ocurre en otras etapas de transición en la vida humana. de los nuevos contextos en que se produce el desarrollo. Hay probablemente elementos nuevos en el desarrollo. es que lo que nos encontramos en la adolescencia es simplemente el producto de toda la historia evolutiva previa. adaptaciones a demandas que antes no existían y para las que no siempre . una creación ex novo. de una cierta continuidad con el pasado. En cierto sentido. y de una cierta novedad. La discontinuidad es predominante para los unos. como en la problemática que se discutía más arriba. de la autonomía y la iniciativa. cómo se aprende lo que se aprende. Pero esos elementos nuevos no se insertan en el vacío. la inhibición de la propia personalidad. de los nuevos intereses y motivaciones. Resaltan estos autores el papel de los aprendizajes que la persona hace en el contexto social y se preguntan por el grado en que los aprendizajes infantiles preparan al individuo para los ajustes a los que se verá obligado en la adolescencia. El concepto de transformación permite mantener simultáneamente la idea de una cierta estabilidad. Aquellos niños que hayan hecho el aprendizaje de la independencia. y que no se dan rupturas con el pasado ni transformaciones cualitativas. Es probable que. tendrán más dificultades en la medida en que su entorno les exija ahora comportarse de manera diferente. El argumento central aquí.destacados. o de un ciclo de la enseñanza a otro que funciona de manera muy diferente. de los aprendizajes.

por la tensión que supone prolongar mucho más allá de su estado natural un estatus social más parecido al infantil que al adulto. A algunos se les pueden plantear muy pronto demandas muy diferentes a aquellas para las que su historia evolutiva previa o sus competencias actuales les han preparado (piénsese. o en los adolescentes que se convierten inopinadamente en padres). con mayores contradicciones sociales proyectándose sobre el individuo en transición. cuando ya de hecho se está en condiciones de ser adulto. lo sexual. no es la única ni la última. y sea más fácil referirse a él en términos de diferentes tipos de adolescentes. pero es también una transición entre otras. Como ocurre en las demás transiciones. Para la mayor parte. como más arriba se indicaba. por ejemplo. entre lo que asegura la continuidad del mismo ser psicológico y social.se ha podido realizar una adecuada preparación. la transición puede ser más lenta y puede darles lugar a una transformación más gradual y paulatina. o por decirlo de otra forma. sea poco útil pensar en el problema en términos de la adolescencia. es cierto que la de la adolescencia es una transición del tipo de otras que se producen a lo largo del ciclo vital. en quienes se tienen que incorporar precozmente al mundo del trabajo. lo intrapersonal. se realice de una u otra forma. la de la adolescencia es una transición de incuestionable importancia en la vida de las personas. Para otros. etc. lo social. y lo que posibilita su desarrollo y transformación nos informará de en qué medida para cada sujeto concreto se puede hablar con más propiedad de continuidad o discontinuidad en la adolescencia. En este sentido. .se realizan con menor soporte social. ¿Difiere mucho la adolescencia de cualquiera de estas otras transiciones? Se trata de una pregunta difícil de responder. pero también lo es que es una de las transiciones que -al menos para algunos adolescentes. tal vez se pueda decir que se trata de una transición que encierra una clara complejidad por varias razones: de un lado.. En cualquiera de los casos. habrá elementos del pasado que se mantengan y elementos nuevos que aparecerán o se habrán de construir. por la acumulación que se produce de nuevas demandas en lo cognitivo. de otro lado. El balance que en cada caso se dé entre lo que es nuevo y lo que permanece. . Probablemente.

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