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Crditos
Moderadora: Xhessii Traductoras

Correctoras
Nanis clau Dennars viqijb Floraah1 Samylinda

Nelly Vanessa Susanauribe zune Xhessii Paloma5 candas_12 mel94_ Venehz Auro Yanli Akanet Azuloni

Recopilacin y Revisin
Nanis

Diseo
July

Contenido
Sinopsis Captulo 1 Captulo 2 Captulo 3 Captulo 4 Captulo 5 Captulo 6 Captulo 7 Captulo 8 Captulo 9 Captulo 10 Captulo 11 Captulo 12 Captulo 13 Captulo 14 Captulo 15 Captulo 16 Captulo 17 Captulo 18 Captulo 19 Captulo 20 Captulo 21 Captulo 22 Captulo 23 Captulo 24 Captulo 25 Captulo 26 Captulo 27 Captulo 28 Sobre el Autor

Sinopsis
Holly Evans acaba de ver su propio cuerpo enterrado. Ahora le gustara pasar a la otra vida. Pero al parecer primero tiene que descargar algo de equipaje mortal, empezando por la cuestin de cmo muri. Su loquero celestial no se cree que no se matara ella misma; y dice que debe regresar a la tierra para enderezar las cosas. La cosa es que para hacerlo tiene que pedir prestado el cuerpo de Vince Murphy, el friki de las computadoras. Ah, y aunque se supona que Vince haba desocupado el local, al parecer nunca le lleg el mensaje. Ahora, Holly tiene cuarenta y ocho horas para resolver sus asuntos mientras comparte brazos, piernas y< otras cosas< con un chico en el que apenas se fij mientras estaba viva. Pero la verdadera sorpresa es lo que la vida tiene para ofrecer cuando solo tienes dos das para vivir.

Captulo 1
Traducido por NELLY VANESSA Corregido por Nanis

Increble. Holly Evans sacudi la cabeza mientras miraba hacia abajo por la ventana de vidrio a la escena. Ese era el problema con un atad abierto. Significaba que los ltimos recuerdos en cada uno de ella, seran una cara hinchada y blanca, la barra de labios de color equivocado y un vestido terrible de polister. Siempre se deca que la cmara agregaba ms de dos kilos, pero nadie hablaba de cmo engordaba el lquido para embalsamar. Sssshhh. Qu? Holly mantena los ojos centrados en el servicio. Oh, lo siento. Es slo que es difcil estarse quieta cuando tengo que mirarme ser sepultada en ese traje. Slo tengo veintids aos. Tanto por lo que vivir, y sin embargo, all estoy. Muerta. Ya sabes que no me gusta armar escndalos, pero ciertamente no mor de causas naturales. Hubo otro silbido airado detrs de ella, que Holly ignor. Haba estado ignorando muchas cosas desde que haba muerto hace dos semanas. Y tena que decir que el cielo no era tan divertido como le haban hecho creer. Haba todas esas reglas para comenzar. Dnde estaban las esponjosas nubes y las uvas peladas? Para ser sincera, el lugar se pareca ms a la Terminal Dos del LAX que a un paraso celestial. Apret la nariz en el vidrio nuevo. Aqu venan los discursos.

Holly olfate mientras escuchaba el tributo brillante de Gemma. Por supuesto que saba que su mejor amigo vendra a acompaarla. Y mira cmo todo el mundo est llorando le dijo a nadie en particular. Estoy realmente emocionada. Tal vez el vestido no era una opcin tan mala despus de todo? Ahora fue el turno de Todd de hablar y si no lo hubiera conocido mejor, dira que su mirada pareca un poco hmeda tambin. Haban estado saliendo casi un ao y no haba derramado una lgrima cuando se haba roto la pierna en tres partes mientras jugaba ftbol. Sin embargo, all estaba llorando por ella. Eso haca a Holly sentirse an peor sobre su estpida pelea. Todd haba querido proponerle que fuera su esposa delante de todo el mundo en la reunin anual del Baile Baker Colwell, mientras Holly quera que fuera un asunto ms privado. Se haba negado a ceder en el tema y despus de tres das de no hablarse, Holly haba llegado por fin a darse cuenta de lo tonta que haba sido. Si quera mostrar su amor por ella delante de toda la empresa, era apenas algo sobre lo que deba discutir. Sobre todo porque haba encontrado accidentalmente el anillo en el fondo de su armario una semana antes. Era hermoso. Y tan grande. Y si no se hubiera muerto, entonces habra podido pedirle disculpas antes del baile y al final de la noche hubiera sido de ella. No era justo. Sobre todo cuando pensaba en cunto haba gastado en el sujetador y en las bragas de color rosa para completar su disculpa. No era que resintiera el costo, ya que no todos los das se comprometa una chica. Adems, Todd una vez le haba dicho lo hermoso que se le vea el polvo rosa contra sus rizos castaos y enormes ojos de forma endrina. Bueno, no haba utilizado esas palabras exactamente, ya que era ms un vendedor que un poeta. Pero Holly saba que haba estado pensndolo en su interior.

Aun as, no tena sentido llorar sobre la leche derramada, o por el diamante ms grande que su nudillo. Estaba en el cielo ahora y slo tena que olvidarse de lo mejor que el aviso de su muerte se hubiera visto si slo se lo hubieran dicho a su amado novio, Todd Harman. Pero dijo ella con un ltimo olfateo, no hay duda de que hubiera sido una boda preciosa. Te lo dije. No se permite hablar durante un funeral. Y yo te dije que como slo voy a morir una vez, bien podras hacer la mayor parte de eso replic Holly a la persona detrs de ella. Adems, con qu frecuencia consigues que todos los de la Gerencia de la Oficina de Baker Colwell vayan a tu funeral? Eso incluye a los chicos notoriamente sobresalientes de asuntos corporativos del quinto piso. Mira, incluso han escrito mi nombre en brillantes rosas rojas y en claveles blancos. Qu agradable gesto. Seorita Evans dijo otra persona y Holly de mala gana se dio la vuelta hacia donde Tyrone, su tutor de primer nivel, estaba de pie. Era un hombre alto y calvo, de nariz aguilea, y cuando Holly haba llegado por primera vez al cielo, haba estado bajo la impresin equivocada de que era Dios. El hecho de que se hubiera redo histricamente de su error no haba hecho que Holly sintiera mucha unin con l. Y adems, en lo que a ella concerna, nadie realmente le haba dado una buena mirada al gran hombre, as que, quin le iba a decir que no se pareca a Tyrone? Era posible. S? Ha habido quejas. Quejas? S, seorita Evans. Quejas. Sobre la conversacin. Tiene que detenerse.

Casi no he dicho nada protest ella. Honestamente no lo he hecho. Es slo que algunas personas por aqu saltan a la garganta por siquiera respirar... bueno no, en realidad no por respirar. Pero aun as, lo que realmente deben tratar es de relajarse un poco. De todos modos, es muy fcil para ellos sentarse all vindose con aire satisfecho ya que la mayora tiene que ver el lado correcto de los setenta aos. Tyrone le dedic una sonrisa paciente. Recuerde, le expliqu que esos sentimientos son slo temporales y, tan pronto como estn purgados, le dejarn con una sensacin abrumadora de alegra. Holly gru a modo de respuesta, entre ms estaba muerta, menos goce estaba encontrando. No era que quisiera causar un alboroto, pero todava estaba lidiando con lo que haba sucedido. Tena su vida perfecta delante: una gran nueva promocin con el undcimo-msbeneficioso empleador del pas, un montn de amigos y un novio potencial que estaba como-para-morirse-de-guapo. Oh s, lo tena todo para vivir, todo correcto. Pero por aqu esa no pareca la cuestin. Mire, seorita Evans. Esto ser ms fcil a medida que avance en ello. Slo tiene que seguir las reglas y hacer lo que se le dijo. Holly estaba volvindose ms y ms frustrada. Por lo general no era tan petulante, pero entonces por lo general no estaba muerta tampoco. Qu har? Matarme? Oh, espere, es correcto. Ya estoy muerta. En realidad... Tyrone se aclar la garganta. Creo que encontrar que hay bastantes pequeos destinos peores que la muerte. Me parece difcil de creer. Holly se pic al responder. Tengo que decir que est muy desorganizado aqu. Todo lo que seguimos escuchando es: Por supuesto que no puede ver a sus padres an, seorita Evans, hay que esperar hasta que est

en el Nivel Tres para eso... No, seorita Evans no puede ir a perseguir a alguien slo porque se tom el crdito por una de sus ltimas ideas del mes... Todo lo que poda ver a su alrededor era a gente que sostena su aliento imaginario en un grito de asombro hacia el interior. Esa era otra cosa sobre este lugar: todo el mundo pareca sentarse sin hacer nada. Tyrone deca que era porque en el Nivel Uno la gente estaba a la espera de su autorizacin de seguridad antes de subir a mayores destinos. Pero cualquiera que fuera la razn, era bastante molesto tener siempre un gallinero de muertos escuchando lo que una estaba diciendo. S que parece frustrante para usted ahora mismo, seorita Evans, pero slo tiene que tratar de ser un poco ms paciente dijo Tyrone con una voz suave, que a Holly le record, lo intil que era tratar de discutir con l. As que por favor, no hable ms. Est bien. Holly sinti la pelea drenarse fuera de ella mientras dejaba escapar un suspiro y se volva hacia su propio funeral. Estaba tratando muy duro de ver el resto de l sin abrir la boca, y<. Oh, bruto. Qu est haciendo all Vince Murphy? Es decir, slo porque los dos fuimos a la misma escuela juntos y ahora trabajamos para la misma empresa NO es razn por la que piense que somos amigos. Y por qu todos los otros tcnicos estn all tambin? No tienen nada mejor que hacer? Detrs de ella Tyrone tosi y Holly levant la mano en disculpa. Est bien, lo siento. Estaba un poco tirada por verlos... Ah, y por qu Vince tiene todas esas luces prpura bailando alrededor de su cabeza? S que es raro, pero eso es otra cosa. Si hubiera ledo el manual correctamente sabra sobre las luces moradas: el organismo en cuestin est a punto de morir. La misma persona molesta le grit desde la galera.

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Obviamente no era la nica que no haba sido llena de alegra todava. Este chico no pareca estar sintiendo amor tampoco. Supongo que es justo al lado de lo de no hablar durante un funeral replic Holly. En realidad lo es. Pero ya que estabas obviamente demasiado ocupada hacindote las uas en lugar de aprender a leer antes de suicidarte< Holly se dio la vuelta y mir al hombre por primera vez. Yo. No. Me. Suicid. Por supuesto que no y creo que esas pastillas por arte de magia se introdujeron en tu sistema dijo el horrible hombre (a quien Holly estuvo muy contenta de notar era increblemente gordo). Oh s continu l con una risita. T no eres la nica que ve lo que est pasando. Vi el informe del hospital y lo que dijeron. Al parecer, no es la primera vez que lo intentaste tampoco. A m me parece que eres slo una boca grande, eres una< Gracias, Sr. Michaels, eso es suficiente lo interrumpi Tyrone antes de unirse a ella en la ventana. No me suicid logr decir Holly manteniendo su voz baja. Poda sentir su temblor corporal, que era algo extrao ya que Tyrone le haba explicado que una vez que una persona se iba al cielo, mientras su espritu an tena la apariencia de un cuerpo, en realidad no funcionaba como tal. Como si no haba comida, no haba riego, no haba lavado. Ni temblor. Holly lo atribuy a ese asunto de la purga. No es el trabajo de nadie juzgarla aqu, seorita Evans. Que se lo digan al gordo detrs de m murmur con una voz hosca mientras sus dedos inconscientemente se dirigan a las cicatrices en su mueca.

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Tyrone tosi. Una vez ms, nadie est aqu para juzgar. Holly se mordi el labio. Est bien. Lo siento. Probablemente l tiene un metabolismo raro o algo as. Pero... Ella trag mientras miraba por la ventana. Realmente Vince Murphy va a morir? Qu le pasa? Probablemente echa en falta tu inteligente ingenio. Sr. Michaels dijo Tyrone en voz baja, lo que de alguna manera son ms como un rugido que un susurro, mientras se haca eco alrededor del frente de la gran habitacin de cristal. Una palabra ms y ser otro mes en el Nivel Uno para usted. Te lo mereces, Holly quiso decirle, pero sabiamente mantuvo la boca cerrada. Adems, Tyrone podra ser de una especie asustadiza. Lo vio voltearse. No s qu le pasa a su amigo, pero es cierto que est a punto de morir dijo con voz amable. Sin embargo, seorita Evans, tengo que insistir que no haya ms pltica, porque de lo contrario el asunto estar fuera de mis manos. Lo entiende? Holly asinti y levant los dedos a sus labios y fingi un cierre en ellos antes de regresar su atencin a Vince. Desde luego, no pareca que fuera a morir. Por otra parte, Holly supona que ella no haba parecido como que iba a morir tampoco. Sin embargo, el resto de sus pensamientos se perdieron mientras miraba a su madrastra dirigirse a la parte delantera de la iglesia y mover una pieza de papel. Slo poda adivinar lo que haba en l. Holly Evans haba sido la pesadilla de mi existencia durante el tiempo que he tenido el disgusto de conocerla y a pesar de lo mucho que neg haber roto mi jarrn favorito Clarice Cliff, s que lo hizo... Por supuesto que saba que su madrastra era demasiado lista para decir esas cosas en voz alta, pero Holly apostara sus amados jeans seorita sesenta, que su

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madrastra lo estaba pensando en su interior. Bueno, seora Evans nmero dos, no ser agobiada por m ms tiempo, Holly pens sombramente. Sus ojos se sintieron atrados por Vince Murphy de nuevo. Si no lo supiera mejor dira que estaba a punto de derrumbarse. Holly apenas poda creerlo y se dio la vuelta hacia Tyrone y le lanz una mirada acusadora. No dijiste que iba a morir ahora. Cmo en, directo en medio de mi funeral. Lo siento, pero eso es demasiado. No pude hacer las paces con Todd, no tendr mi boda, y ahora ni siquiera tendr mi propio perfecto funeral de una -vez-en-lavida? Una vez ms alguien susurr y estuvo a punto de decirle que se callara cuando de repente las cosas empezaron a ponerse un poco inestables. Estir las manos para agarrarse a la barandilla que estaba adjunta al gran cristal de la ventana por el que haba estado mirando toda la maana. Holly haba pasado por muchas experiencias extraas en las ltimas dos semanas, morir, descubrir que el cielo no estaba lleno de M&Ms ni repeticiones de Friends, donde eras reprendida cada vez que abras la boca, pero haba algo diferente acerca de esto. Para empezar, se senta como si estuviera cayendo. Hacia abajo. A travs de un tnel largo y blanco. Entonces abri los ojos al darse cuenta de que se estaba cerniendo a milmetros de su propio cadver, con su cara hinchada, con el lpiz labial feo y el vestido de polister. Oh querida. Tyrone no haba estado bromeando. Realmente estaba siendo expulsada del cielo.

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Captulo 2
Traducido por NELLY VANESSA Corregido por Nanis

Bien, Srita. Holly Elliot Evans, nmero de cliente XY4588890. El tiempo es doscero-cinco y esta sesin comenzar inmediatamente. Mi nombre es Dr. Alan Hill y estoy aqu para ayudar. Eh? Holly parpade y mir a su alrededor. Esto no estaba bien. Haba estado en la iglesia de San Luke, en la esquina de View y Elm un montn de veces en los ltimos veintids aos, su visita ms reciente haba sido hace unos segundos cuando haba visto su cadver. Pero dondequiera que estuviera ahora, no era en una iglesia. Todo, desde las divertidas bolsas de frijoles redondos en el rincn hasta los libros en las estanteras de suelo a techo eran blancas. Al contrario que en el Nivel Uno, no haba ventanas en ningn lugar para ser visto. No era de extraar que tuviera un poco de calor y que estuviera nerviosa. Haba mencionado que nada de esto tena sentido? Qu le haba pasado? Estaba ms muerta luego de muerta? Est bien sentirse un poco confundida, seorita Evans. Es perfectamente natural despus de un viaje as. Simplemente tmese su tiempo. Holly parpade de nuevo. El hombre que hablaba con ella estaba sentado en un silln de cuero negro, que flotaba en el aire.

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Tena el cabello rojo, dedos regordetes y lo que parecan un par de tenis Nike en sus pies. Rayos, el mercantilismo realmente era poderoso. Qu est pasando? Holly por fin consigui hablar. Slo esperaba que su voz no temblara demasiado. Y por qu estaba volando encima de mi cadver hace un minuto? Oh, bueno, eso es parte del tratamiento para ayudarle a aprovechar sus emociones. Y por qu iba yo a querer aprovechar mis emociones? Porque es parte de la curacin, por supuesto. El hombre pareci sorprendido. Segura que ley su reglamento cuando lleg por primera vez al cielo? Holly sacudi la cabeza. Le haban dado el libro el primer da, pero para ser honestos, haba estado demasiado molesta para hacer nada ms que mirarlo un par de veces. Adems, si realmente queran que la gente leyera la cosa, entonces deberan considerar un ttulo ms inspirado que: El Manual Oficial e ntegro, para los recientemente Infiltrados-Completado con referencias y con un apndice totalmente Ilustrado. Oh. El Dr. Hill pareca estar pensando en cmo tratar con este desvo. Bueno, supongo que debera darle un repaso de lo que va a suceder, entonces. Ver, algunas personas que mueren simplemente no se las arreglan con la transicin tan bien como los dems, y ah es donde entro yo. Holly lo mir fijamente sin comprender. Hmmmm. El doctor pas sus dedos por un rizo fresa. Se lo explicar de otra manera. Cuando primero mueres, te purgas de todo tu bagaje humano y preocupaciones, para poder estar lista para asumir las alegras divinas de los cielos. Pero a veces no funciona y es necesario un poco de... instigacin.

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Holly gimi cuando se dej caer en el largo sof blanco que se haba dado cuenta de repente estaba a su lado. Usted es psiquiatra, verdad? Bueno, prefiero usar la palabra re-asignador espiritual admiti el Dr. Hill. Un psiquiatra repiti Holly con incredulidad. He sido expulsada del cielo y enviada con un psiquiatra porque estaba hablando demasiado? Hoy podra ser peor? Este no es un castigo. Estoy aqu para ayudar. Mira, creo que ha habido un error. S, estaba un poco molesta por el asunto de morir. Pero confa en m en esto, no estoy loca. Fui a uno de ustedes cuando mi padre muri y me dijo lo mismo. Estoy bien. Bien. Bueno, eso es bueno. l le dio una palmada. Porque significa que no necesitar mucho tiempo para eliminar todos los problemas terrenales y que la podremos enviar de vuelta al Nivel Uno en estado de perfecto orden. Entonces, qu tal empezar con algo bsico? Como las manchas de tinta. Pero estoy bien repiti ella mientras el hombre arrastraba los pies a su archivador blanco y sacaba una gran pila de tarjetas. Puedes preguntarle a cualquiera de mis amigos. Te dirn que soy la persona ms controlada que conocen. Est bien, seorita Evans. Sostenga la primera foto, dgame lo que ve, y no tenga miedo de decir lo que quiera. Holly se cruz de brazos y lo mir, pero eso no le impidi a l agitar la mancha de tinta y darle una alentadora inclinacin de cabeza. Ella dej escapar un malhumorado resoplido. Bien, tal vez estuve un poco loca antes, pero sin duda no me pueden mantener aqu en mi contra. Para empezar, viste lo que Rochelle Jackson us en mi funeral? Dnde est el respeto?

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Ah, ve? Eso s que es progreso. El Dr. Hill le dio una sonrisa entusiasta. Entonces, qu tal este? Holly ni siquiera mir el cuadro mientras la mordedura de la frustracin que la haba rodeado desde que haba llegado por primera vez al cielo sala una vez ms a la superficie. Y no es slo que mi funeral fue arruinado; todo esto de morir me ha arruinado la vida bastante tambin. Tena planes, Dr. Hill. Montones y montones de planes. Est bien, y este otro? El mdico pareca alejarse poco a poco de ella con una expresin de miedo en su rostro mientras sostena otra tarjeta. Holly lo ignor. Durante los ltimos aos he trabajado muy duro para hacer algo de m misma. Y cuando todo comenzaba a marchar bien, de repente me despierto y me encuentro muerta. El pobre Todd probablemente piensa que quise suicidarme en lugar de casarme con l. Lo cual es tan falso. No hay nada que hubiera querido ms que ser la seora Todd Harman y ahora nunca lo podr hacer. Hmmmmm. En cierto modo me parece que se ve como un gato para m dijo el Dr. Hill en una voz demasiado brillante, pero Holly estaba ms all de darse cuenta. Lo que es an ms molesto es que no tom ningunas pldoras. Nada. Tyrone se mantiene asegurndome que no tengo que preocuparme porque todo est en manos de la justicia divina, pero tengo que decir que, a juzgar por la forma en que esta operacin se ejecuta, no estoy segura de que la justicia divina tenga confianza en que haga el trabajo. Alguien tiene que saber cmo mor, as que, por qu no recibo ninguna respuesta? No estbamos hablando de que la mancha de tinta es usted?

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Holly se levant del sof y lo mir con asombro. Realmente acaba de revelar toda esa informacin? Normalmente era mucho ms controlada. Entonces otra vez, nunca haba estado muerta antes. Obviamente eso sacaba su perra interior. Supongo que tenas razn. Tuve algunos problemas, despus de todo. Tienes que entender que no quiero que todos piensen que met la pata cuando no fue mi culpa. Pero no puedo limpiar mi nombre en la tierra, y no puedo decirle a mi pap porque est en el Nivel Tres. Estoy atascada y no parece haber nada que pueda hacer. El doctor se puso en pie y comenz a hablar de una tarjeta de plstico del tamao de una de crdito. Hemos tenido un progreso real en esta sesin y la seorita Evans definitivamente ha dado un gran paso. Luego puso la pequea mquina de nuevo en el escritorio, y Holly se dio la vuelta para mirarlo. En serio? Ella trat de ocultar su sorpresa. Wow, tengo que decir que en realidad no cre que esas manchas de tinta fueran a funcionar, pero una vez que empec a hablar no pude parar. Ya ve. l sonri. Le dije que no sera tan malo. Significa eso que puedo volver al Nivel Uno y ser purgada? Er, no. Holly sinti sus labios comenzar a temblar. Pero acabas de decir que di un gran paso. Eso es correcto. Uno grande. Ha reconocido que hay cosas que necesitan ser resueltas, por lo que est lista para una purga manual. Tyrone dijo que podra necesitar una, pero tena la esperanza de evitarla.

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Yo tambin estuvo de acuerdo ya que no haba nada bueno acerca de la palabra purga manual. Nunca haba tenido una irrigacin del coln, pero eso sonaba similar. Me temo que ser necesario. Pero no se vea tan miedosa, ellos no son tan malos. Slo es un poco extremo. Ahora djame echar un vistazo a la computadora y ver lo que hay disponible. Tyrone haba tenido razn: Slo debi haber mantenido su gran boca cerrada. En el pasado, Holly haba sido una triunfadora. Buenas calificaciones en la universidad? No hay problema. Ser aceptada en el programa de postgrado de Baker Colwell? Fcil. Pero morir y ser enviada al cielo? Deba esforzarse ms. Ah, bueno, no es tan afortunada. El Dr. Hill pareca estar hablando consigo mismo. Hay una apertura inmediata. Es mucho mejor si no tiene que esperar. E-esperar por qu? Holly finalmente sac a relucir el coraje de preguntar. Esperar regresar a la tierra para enfrentarse a su vida pasada por supuesto. Alan Hill le lanz otra mirada extraa. Srita. Evans, no ha ledo su libro de reglas? Quieres decir que me enviars de vuelta a casa? Eso es correcto. Slo por dos das y slo para ayudarle a lidiar con su muerte reciente. Ve, ahora mismo usted todava est ligada al plano terrenal por sus problemas. Pero en la medida que se resuelvan, ser ms receptiva para subir a travs de los Niveles. Holly lo mir fijamente. Esto es increble y mira, siento todas las groseras que te dije antes. Supongo que estaba un poco emocionada, pero esto est ms all de cualquier cosa que hubiera podido esperar. El Dr. Hill se vio un poco preocupado.

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Tambin entiende lo que tiene que hacer? le marc l. Esto no es slo una visita social. Tiene que resolver sus problemas para poder ser purgada. Holly lleg a su escritorio y tom un bloc y una pluma. Es correcto. As que vamos a ver... Obviamente tengo que averiguar cmo mor y despus tengo que dejar que todas las personas cercanas a m sepan lo que realmente pas para que entiendan que los amaba y nunca tuve el propsito de suicidarme. Ella mir hacia arriba y sonri. Ellos son mis problemas terrenales y una vez que los ordene puedo darle al Nivel Uno un beso de adis para ver a mis padres. Er s. l todava pareca un poco sorprendido. Y debo decir que es bueno ver tanto entusiasmo. Alguna gente no es tan entusiasta. Aunque ya estoy casi listo para enviarla de vuelta, probablemente es bueno que est tan emocionada. Ests bromeando? Esto es genial. Todava no puedo creer que ver a Todd. Ah, y esto significa que oir su propuesta. En realidad. l empez a toser. La cosa es< Porque Holly apenas lo oy mientras tena una extensin de sonrisa en su rostro, estoy seguro de que muchos sern perdonados una vez que consiga ese anillo en mi dedo. Me refiero a esperar hasta que vea el tamao de la roca, no estoy hablando slo de grande, quiero decir, enorme... Oh y espero que mis compaeros no hayan movido mis cosas del apartamento. Seorita Evans< Quiero decir, el alquiler est pagado hasta el final del mes, as que< Seorita Evans. Qu? Ella parpade con sorpresa. Y por qu me grita? Porque es la nica manera de que pare de hablar.

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Oh. Ella hizo una mueca. Lo siento. Tiendo a hablar mucho cuando estoy emocionada. S, pero esa es la cosa. El Dr. Hill se mordi el labio inferior y se vio un poco incmodo. Sabe, realmente debera haber ledo el libro de reglas, ya que habra hecho esto mucho ms fcil. Hacerlo ms fcil? exigi Holly, no gustndole la forma en que l estaba evitando el contacto visual. Eso no poda ser bueno. Seorita Evans, no volver a la tierra como usted misma, porque su cuerpo humano ahora est oficialmente muerto. As es dijo ella. Me vi a m misma en el atad. Es por eso que deben asentir o mover la nariz para darme un cuerpo nuevo. Ciertamente s estuvo de acuerdo l. Cuando un alma se muere, el cuerpo humano todava puede funcionar durante un mximo de dos das, as que cuando enviamos gente de nuevo para una purga manual, se utiliza un cuerpo donde el alma se ha ido, pero la carne no, por as decirlo. Ew. Holly sinti que se le arrugaba toda la cara de asco. Eso es repugnante. Y eso significa que podra volver como cualquiera. Un vagabundo, una anciana, un perro... Tcnicamente es correcto dijo el Dr. Hill. Pero en el lado bueno, le alegrar saber que no es tan aleatorio. Me las he arreglado para encontrar un cuerpo casi de la misma edad de usted, y an trabaja para su antigua empresa. No es maravilloso? No lo s. Holly lo mir con cautela desde debajo de sus pestaas. Cul es su nombre? No es un ella. Es un l. Y su nombre es Vince Murphy. Holly se puso rgida.

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Eso no tiene ningn sentido. Soy una chica. No me puedes poner en el cuerpo de un hombre. Especialmente en alguien como l. Cmo podr averiguar lo que me pas? Hablar con Todd? Conseguir mi anillo de compromiso? No lo entiendo. Lo siento. El Dr. Hill se encogi de hombros. Pero eso es lo mejor que pude hacer por usted. No. Holly cruz los brazos frente a su pecho y le lanz una mirada testaruda. Esto es ridculo. No puedes enviarme de regreso como chico. Debe haber alguna alternativa. Qu tal ms manchas de tinta? Hipnosis? Lo que sea. No hay una alternativa. Lo saba. Holly sinti una oleada de alivio a travs de su carrera . Una vez, cuando me med una falda azul marino en la tienda de Maine Street, el vendedor trat de rechazarme porque no tena recibo. Pero no haba manera en que fuera a abandonar. Deberas haber visto lo que pas con ella en el lavado. A veces slo tienes que seguir preguntando hasta que consigues lo que quieres. El Dr. Hill se rasc la cabeza. Er, bueno. En fin, la razn por la que no mencion esa alternativa es porque no es muy buena. Se imagina cmo se ve el infierno? Tengo una idea respondi Holly con cautela. Bueno, tome esa imagen y duplquela. Despus, hgalo doble de nuevo. El infierno est dos niveles ms abajo y es un largo camino sudado regresar a donde estaba. Oh. Holly se mordi los labios y trag. Ve que nada le ocurri a mi falda. El gerente acab dndome un vale de regalo. Lo siento, pero esto es un poco diferente. S, eso pareca. Holly dej escapar una columna de aire imaginaria y trat de no entrar en pnico. Realmente se las haba arreglado para conseguir estar entre la

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espada y la pared en este caso y no pudo evitar pensar en cunto ms fcil hubiera sido si hubiera mantenido la boca cerrada durante su funeral. As que realmente no hay otra opcin? Verifico dos veces, pero el Dr. Hill neg con la cabeza castaa rojiza. Me temo que no. Qu ser? Holly cerr los ojos. No poda creer que estuviera a punto de estar de acuerdo en esto, pero no le pareca como si tuviera mucha eleccin. Adems, tal vez l tena razn? Probablemente se sentira mucho mejor cuando se enterara de lo que haba sucedido realmente. Bien. Creo que ha tomado la decisin correcta. El Dr. Hill asinti mientras golpeaba algo en la computadora. Ahora es posible que desee cerrar los ojos para esto. Puede hacer que algunas personas se sientan un poco mareadas... Oh, pero no hay otra< Holly empez a decir antes de que una vez ms se sintiera caer a travs de un largo tnel blanco donde estaba el cuerpo sin duda de Vince Murphy esperando por ella. Quin pensara que la situacin podra empeorar comparada con morir?

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Captulo 3
Traducido por NELLY VANESSA Corregido por Clau

La primera cosa que azot a Holly fue el olor. Tom una bocanada de aire y trat de desenredar los diferentes ramos a su alrededor. Ah, ese era el aroma de las rosas fragantes a la deriva ms all de ella. S, y haba una espiga de perfume y de locin para despus de afeitarse mezclndose en el aire, y luego all estaba... el desagradable olor corporal masculino. Eww. Vamos, Vince, qu dices? Holly parpade y se dio cuenta que estaba rodeada por un grupo de fanticos de la informtica del departamento tcnico de Baker Colwell. Y a juzgar por el hedor, parecan preferir baarse con viejos calcetines sudados de gimnasio en vez de con agua. Trat de averiguar por qu se senta tan desorientada cuando uno de ellos comenz a golpearla en el brazo. Si seguan haciendo eso, conseguiran un chorro de spray de pimienta que no olvidaran ni yendo a toda prisa. Dnde estaba su spray de pimienta, de todos modos? Pero antes de que pudiera buscarlo, otro empez a hablar. Si queremos este proyecto de consolidacin terminado para esta noche, ser mejor que nos concentremos. Dado que Holly no tena ni idea de lo que era un proyecto de consolidacin, lo mir fijamente antes de mirar alrededor tratando de averiguar lo que estaba pasando. Las primeras cosas que captaron su vista fueron todas las lpidas en el fondo. Tal vez era una fiesta de Halloween? Eso explicara por qu los chicos delante de ella estaban tan mal vestidos.

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Y bien, Vince? El ms alto de los chicos le lanz una mirada de pregunta. Vienes o qu? S, claro, resopl Holly. Como si fuera a pasar el rato con ellos. Y, por qu la llamaban Vince? Slo djalo aqu, hombre dijo otro. Puede ponerse al da con nosotros ms tarde. Holly hizo una mueca mientras cuatro pares de manos le golpeaban la espalda a modo de despedida antes de que un pequeo rayo de algo ridculo se abriera paso en su cerebro. De hecho, era ms que ridculo. Ms all de algo loco. Ms all de cualquier cosa. Excepto que no se iba hasta que mir sus zapatos para confirmarlo. Sus pies, una vez de una agradable talla siete, eran ahora como diez y estaban cubiertos con un par de Doc Martens negros. Estir las manos y casi grit. Eran tan grandes y... Qu asco! Haba grasa en ellas? Luego se toc el pecho mientras la familiar sensacin de latidos de su corazn golpeaba en un tatuaje. Haba olvidado lo fuerte que poda ser. En cuanto al hecho de que sus senos ya no estaban all, lo ignorara totalmente debido a que seguramente nada bueno poda salir de eso. En cambio, trag una bocanada de aire y trat de digerir todo. Haba muerto y haba vuelto a la tierra como Vince Murphy. No era una gran noticia. Toda la gente a su alrededor se arremolinaba en grupos, pero despus de los relativamente silenciosos alrededores del Nivel Uno, Holly encontr sus voces fuertes y chirriantes, y, finalmente, pudo empezar a entender por qu sus constantes comentarios haban estado volviendo loca a la gente. Estaba a punto de buscar un poco de paz y silencio cuando vio a Gemma caminar en lnea recta hacia ella.

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Gracias a Dios por un rostro familiar. Sobre todo porque ayudaba a la memoria de Holly a recordar por qu estaba de nuevo en la tierra. Tena un trabajo que hacer y no tena mucho tiempo para hacerlo. Gem chill Holly mientras alzaba los brazos y se lanzaba en direccin a su amiga. Oh, Dios mo, estoy tan contenta de verte, no< Ests loco? exigi Gemma con la mirada de murete que haba estado perfeccionando todo el verano pasado. Por supuesto que no. Holly arrug la nariz mientras dejaba caer los brazos hacia abajo a su lado. Es slo que he estado murindome por< Quieres hacer las paces conmigo apenas unos segundos despus de que el atad de Holly fuera puesto bajo tierra? la interrumpi Gemma con un movimiento de su pie. Honestamente, qu pasa con ustedes los tcnicos? Simplemente no puedo creer que intentaras algo como eso hoy. Qu? Holly empez a decir, pero antes de que pudiera incluso terminar la frase, Gemma gir sobre sus tacones y se dirigi hacia las puertas del cementerio. Holly corri tras ella, pero a medida que el peso de los Doc Martens se combinaba con la longitud de sus piernas musculosas golpendola, de pronto record lo que haba provocado la aparente visita de Gemma a Crazyville. Ella era Vince. Bien, no, era Holly. Pero para el resto del mundo definitivamente era Vince. Qu pesadilla. Y cul era el objetivo de esa completa purga manual si ni siquiera poda convencer a su mejor amiga quin era ella? Simplemente pareca ser otro ejemplo de una metida de pata celestial. Bueno, Holly haba trabajado bajo una mala gerencia antes, cuando haba hecho las prcticas un verano en su primer ao de universidad y haba aprendido rpidamente que la nica manera de tener xito era ponerte a ello lo mejor que pudieras. Se abri paso entre la multitud de dolientes.

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Ah, all estaba ella, por ese mausoleo de aspecto extrao... hablando con Todd. Por un momento el corazn de Holly dio un vuelco cuando sus ojos se dieron un festn de cun divino era l: todos sus msculos ondulantes y su mandbula cuadrada. Llevaba el traje marrn chocolate que haba comprado para la boda de su hermana el mes pasado y la camisa de lino blanco que usaba debajo pareca fresca y crujiente contra su piel oliva. A veces, Holly tena que pellizcarse por la suerte que haba tenido. No slo Todd era hermoso, sino que tena objetivos. Todo el mundo saba que si era promovido a Gerente de Contadura en el cuarto piso, prcticamente tendra sellado con goma un salario de seis cifras para cuando tuviera treinta. Y Todd, a los veinticuatro aos, haba sido el empleado ms joven en Baker Colwell en ser promocionado. Cerebro y un cuerpo caliente. Cmo no poda encantarte? Entonces, Holly se dio cuenta de que l estaba mirndola por lo que comenz a ir hacia ellos. Gemma. Todd. S que esto va a sonar< Ahrratelo la cort Todd. Podemos trabajar juntos pero no somos amigos. En cuanto a intentarlo con alguien en un funeral, bien eso es slo< Todd, no lo entiendes comenz Holly a explicar. S que Gemma pens que estaba tratando de... bueno de lo que sea... pero la cosa es, que es un poco ms complicado, y< Ah es donde ests equivocado amigo gru l. As que slo pirdete, est bien? Por un instante, Holly lo mir fijamente. Esta situacin era intolerable. Lo nico que quera hacer era decirle lo mucho que lamentaba su pelea. Que haba sido estpida y completamente su culpa, y, si por si casualidad tena el anillo en el bolsillo, tal vez por una vez, slo poda tratar de ver si era de su tamao? Pero en

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lugar de eso estaba en la insostenible posicin de estar de pie justo frente al amor de su vida, incapaz de explicarle nada. Y bien? l la fulmin con la mirada y Holly acept que no haba punto en tratar de hablar con l en ese estado de nimo. Adems, acababa de ver a su madrastra junto a un rbol de haya y cay en la cuenta de hasta qu punto estaba totalmente preparado para esta situacin. Bien. Ella levant una mano a regaadientes. No vine a hacer una escena as que seguir adelante. Bien. Ser mejor que lo hagas. Holly se volvi y se alej de donde su cuerpo haba sido enterrado. Enterarse de que su novio no le dara la hora realmente era la cereza de lo que se estaba convirtiendo en un da de mierda.

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Holly tamborile los dedos con impaciencia. Haba gastado el ltimo efectivo de Vince en una hamburguesa y unas papas fritas. Divertido, despus de casi dos semanas sin comer, pensaba que tendran mejor sabor. Luego se haba dirigido de nuevo a su viejo apartamento slo para descubrir que sus compaeras estaban fuera (sin duda en su funeral) y la llave de repuesto ya no estaba oculta bajo un ladrillo cerca de los botes de basura. La prxima vez que muriera y volviera a la tierra, realmente deba recordar llevar sus llaves de la puerta con ella. Toda esta situacin era ms que molesta. Cmo iba a ordenar cualquier cosa si nadie hablaba con ella? Hizo otro pequeo sonido con los dedos y trat de no

hiperventilar. Ahora no era un buen momento para que el pnico la atacara. Bueno, en realidad era un momento muy bueno, pero slo tena que pasarlo por alto. Tena un plazo, todo lo dems tendra que esperar. Haba caminado alrededor por un rato antes de finalmente aceptar que no habra una respuesta mgica apareciendo frente a ella, y as se haba visto obligada a tomar una decisin. Antes de morir, las dos personas ms importantes en su vida haban sido Todd y Gemma y mientras anhelaba hablar con su prometido, se dio cuenta de que sera mejor dejarlo enfriarse un poco. Razn por la cual ahora estaba sentada en un banco bajo el enorme rbol de sicomoro afuera del apartamento de Gemma. Sin duda, su amiga no podra quedarse mucho tiempo ms. Holly no haba resuelto los detalles ms finos de cmo la iba a convencer de la verdad, pero estaba segura de que algo se le ocurrira. Haban sido amigas desde que ambas haban aparecido el primer da de entrenamiento del programa de Graduados de Baker Colwell usando idnticos tacones negros complementados con un pequeo arco como detalle. Tenan mucho en comn, no haba manera de que Gemma no reconociera quin era ahora. O al menos eventualmente. Diez minutos ms tarde, su amiga dio vuelta a la esquina y apareci a la vista. Estaba cojeando ligeramente, probablemente gracias a sus zapatos nuevos, pero aparte de eso se vea exactamente como lo haba hecho hace trece das. Bueno, quizs estaba un poco ms enfadada de lo que haba estado en aquel entonces... Qu demonios ests haciendo aqu? exigi en la compaa. Qu? comenz a decir Holly antes de recordar que no poda distraerse. Estaba en una misin y necesitaba concentrarse. Quiero decir, te dir por qu Gemma mientras pona sus

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manos en sus caderas y lo miraba. Sabes que hay una estricta poltica de acoso

estoy aqu. Y... bueno... realmente no tengo mucho tiempo y no es una manera fcil de decirlo, as que slo lo escupir. Soy Holly. Gemma dej escapar una carcajada. Por Dios, qu es lo que te pasa? Has estado bebiendo? Quiero decir que s que los funerales ponen a la gente un poco rara, pero esto va ms all de la escala de Richter. No es gracioso. Vaya, lo podra decir otra vez. Holly tom un profundo aliento. Gem, es verdad. Soy yo. S que parece una locura. Incluso ridculo, pero la versin de Cliff Notes es que fui enviada del cielo durante dos das en el cuerpo de otra persona. Tienes toda la razn, suena ridculo. Gemma se cruz de brazos y lo mir. S, realmente todo estaba saliendo bien. Est bien, por qu no me haces la pregunta que quieras? Holly se lami los labios y trat de evitar la desesperacin en su voz. Algo que yo... me refiero a algo nico sobre lo que Holly supiera la respuesta, despus ya lo vers. Har que te arresten replic su amiga. Oh mierda. Holly hizo una mueca. Esto en cuanto a su brillante plan. Tal vez si hubiera ordenado una ensalada de atn en lugar de la hamburguesa, habra pensado en algo mejor? El pescado estaba destinado a ser alimento para el cerebro, no? Lo digo en serio. Gemma rebusc en su bolso, presumiblemente por su celular. Tu ltimo novio serio fue Gavin Rivers pero rompiste con l en Navidad porque te haba estado engaando espet Holly en un apuro. Gemma baj la mano y se qued mirndola.

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Quin te dijo eso? T. S, claro, porque les digo a los tcnicos sobre mis citas. No, le dijiste a Holly Evans acerca de todas tus citas. Qu hay sobre el hecho de que tienes un enamoramiento secreto con Simon Trimmer, y cuando accidentalmente tocaste la pierna del cantinero la semana pasada me enviaste un mensaje de texto para decirme lo caliente que era? Tienes grandes esperanzas de que te pida salir en una cita en cualquier momento. Oh, Dios mo. As que t eres el canalla que rob el celular de Holly el da despus de su muerte y ahora crees que es divertido haber ledo sus mensajes de texto. Bueno, puedo decirte algo por nada Vince Murphy: Eres un hombre enfermo. No. Holly frunci el ceo en seal de frustracin. Por supuesto que yo... espera... alguien rob mi celular? Oh hombre, espero que no hayan visto la foto de nosotras levantndonos la camisa despus de que nos bebimos la botella de vino, porque me vea tan gorda en esa. Qu vergenza. La boca de Gemma se abri y ampli los ojos. Bien, ahora ests empezando a asustarme. Elimin todas esas fotos antes de que el celular fuera robado. As que si t lo robaste entonces no hay manera de que supieras sobre ellas. Excepto si fuera Holly. Gemma entrecerr los ojos azul plido y dobl los brazos con fuerza alrededor de su cintura. Est bien, as que si eres realmente Holly, no te importara responder algunas preguntas entonces. Dispara.

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Prefiero George Clooney o Brad Pitt? Pregunta capciosa porque no te gusta ninguno de ellos, tu corazn siempre ha sido y siempre pertenecer a David Boreanaz. Cul es mi color favorito? exigi Gemma en voz firme. El verde porque piensas que se adapta a tu cabello, pero para ser honesta siempre he pensado que el azul se ve mejor en ti. Sobre todo esa blusa Gap que te gusta llevar con tus pantalones vaqueros True Religion. Gemma comenz a verse un poco menos cmoda. Y cul era el nombre del concierto al que Holly y yo fuimos a ver en noviembre pasado? Holly sinti un nudo en la garganta. Fuimos a ver a U2 y todava tienes los talones de los boletos en la parte trasera de tu cajn junto con la flor prensada que tu primer novio te dio. Era una rosa amarilla. H-holly? dijo Gemma en un susurro. Pero, yo no< Yo tampoco termin Holly. Nada de esto tiene ningn sentido en absoluto. Especialmente el bit de despertar muerta. Pero realmente soy yo. Holly poda sentir las lgrimas verterse hacia abajo de su cara. Pero cmo puede estar pasando esto? dijo Gemma con una voz totalmente en shock. Quiero decir te vi en el atad, cmo podra ser que ahora<? Es porque el cielo es complicado. Tiene incluso ms reglas que el Da del Incentivo de Diversin para el Personal de Baker Colwell, y es dos veces ms aburrido. Pero la cosa es que an tengo algunos asuntos terrenales por solucionar y hasta que pueda hacer eso, me dejarn subir por los niveles.

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El cielo? Niveles? Creo que estoy hecha bolas aqu. Gemma le lanz una mirada desconcertada mientras se dejaba caer en el banco junto a Holly. Quiero decir que quiero creerte, pero< Pero no tiene ningn sentido termin Holly con un suspiro. Y que lo digas. Y no has odo hablar del resto de esto todava...

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As que veamos si lo entiendo, te pusieron en terapia y te dieron un pase de dos das de regreso a la tierra? dijo Gemma unos minutos ms tarde, una vez que Holly le haba explicado lo mejor que haba podido. Creo que se puede decir eso. Gemma sacudi la cabeza. Todo el asunto es extraordinario. Quiero decir, sabas que el cielo era una burocracia? S, sin duda mantienen todo este asunto del intercambio de cuerpos tranquilo. resopl Holly. Sin embargo, toma un poco de tiempo acostumbrarse acord Gemma antes de golpearse la frente repentinamente con molestia. Me siento tan mal de no haberte credo antes. Holly sorbi por la nariz.

Probablemente tampoco lo habra credo, pero por lo menos ahora lo sabes. Eso es todo lo que importa. Er, me temo que eso no es exactamente cierto. Gemma hizo una mueca mientras buscaba su celular y frenticamente comenzaba a apretar un nmero. Vers, cuando te vi sentada fuera de mi apartamento me asust un poco. Est bien Holly trat de tranquilizarla. Honestamente, no estoy enojada. No, pero seguro lo estar Todd. Vers, tan pronto como te vi pens que debas estar acechndome, por lo que lo llam. Debe estar aqu en cualquier momento dijo Gemma con lstima, y no sonaba feliz Por supuesto que no, gru Holly. En un da como este, eso tendra sentido completamente.

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Captulo 4
Traducido por Susanauribe Corregido por Clau

Debe ser l dijo Gemma diez minutos despus cuando alguien toc la puerta del apartamento. A pesar de sus llamadas urgentes, Gemma no haba podido conseguir a Todd en su mvil para decirle que todo estaba bien. As que, qu quieres hacer? Simplemente debera haber mantenido su boca cerrada cuando estuvo en el cielo y entonces nada de esto habra pasado. Tyrone le haba advertido suficientes veces. Por qu no lo haba escuchado? Tal vez si le hubiera explicado antes de ser empujada en el cuerpo del chico nerd, podra haber prestado un poco ms de atencin. Hubo otro golpe en la puerta. Bueno? dijo Gemma. Holly torci el borde del cobertor de la cama de Gemma mientras trataba de decidir. Una mitad de ella deseaba lanzarse hacia l, pero la otra mitad (posiblemente la mitad con mejores destrezas de auto-conversacin) no estaba muy feliz con la idea de ser golpeada. Simplemente dile que cometiste un error y que no estoy aqu. Gemma alz una ceja. Desde cundo le mientes a Todd? Holly alz una ceja antes de mirar a sus largas piernas.

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Oh s, buen punto concedi su amiga. Pero tal vez, deberas explicarlo ahora y terminar con eso? Holly haba estado pensando lo mismo pero lo haba descartado de mala gana ya que se estaba volviendo ms y ms obvio que no iba a avanzar mucho en su misin si no tena un plan a prueba de balas. Y lo nico peor que no hablar con Todd en este momento, era hablarle y arruinar las cosas an ms. Estoy segura dijo firmemente. Ahora ve y dile< pero acta de manera casual< y desarruga tu camisa, est{ arrugada arriba. Gemma buf. Bueno, al menos s que definitivamente eres Holly, solamente ella dira algo as en un momento como este. Holly suspir mientras su amiga se iba de la habitacin. Si solamente fuera tan fcil convencer a Todd.

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No sali bien. Sin importar cunto trat Holly, no pudo escuchar una palabra de lo que estaba siendo dicho y a menos de que quisiera abrir la puerta del bao y arriesgarse a que su rostro fuera golpeado por el hombre de sus sueos, simplemente iba a tener que esperar a que Gemma regresara. Se movi hacia la mesa en el vestidor, justo como sola hacerlo. Dios, esa era una linda pintura de labios. Era como un brillo de labios pero con un acabado mate. Interesante.

Todo est listo. Gemma abri la puerta del bao. Solamente le dije que cometiste un error< Holly, qu est{s haciendo? Me estoy probando tu brillo labial. Es nuevo? De todas maneras, dime que ms dijo Todd. l< qu? Por qu me est{s mirando as? Hay algn problema? Holly frunci el ceo. No era como si Gemma se fuera a preocuparse por un poco de maquillaje. S, hay un problema. No creo que Enamoramiento de Rosa Tropical vaya bien con tu barba. Qu<? Oh mierda. Holly gru mientras se mir en el espejo. Esto era ridculo. No poda pasar los prximos dos das en el cuerpo de Vince Murphy. Se movi para tomar el removedor de maquillaje y rpidamente lo extendi por su rostro. Excepto que no era su rostro. Se haban ido las cejas castaas con gruesas pestaas, la puntiaguda barbilla y la nariz un poco torcida. Y en cambio, devolvindole la mirada estaba Vince Murphy. Iba a tomarle un tiempo acostumbrarse a esto. Sin embargo, en verdad, si dejabas a un lado su actitud, no era alguien poco apuesto. De hecho, podra tomar un poco de sol. Pero a pesar de su rostro plido, tena un par de ojos azules y cabello castao claro que caa y se mova por todo el lugar. Frunci los labios. En verdad, eran un poco rellenos, verdad? Extrao que nunca antes lo hubiera notado. Ests bien? Gemma la estaba mirando de manera extraa y Holly se dio cuenta de que haba estado mirando su propio rostro. Bueno el rostro de Vince. Lo cual era medio su rostro ya que ella era la de este lado. Oh Dios, esto se estaba volviendo confuso. Termin de quitarse el maquillaje y rpidamente se alej del espejo. Solamente pretende que no viste eso le sugiri Holly mientras se sent en la cama.

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Est olvidado estuvo Gemma de acuerdo. De todos modos, la buena noticia es que Todd pareci creerme, comet un error, lo cual significa que ahora podemos pensar en un plan. Qu deberamos hacer primero? Holly se detuvo por un minuto y frot su barbilla, tratando de ignorar la barba de un da de Vince. Al menos se podra haber afeitado para su funeral . Bueno, entre ms rpido pueda descubrir cmo mor en verdad, ms rpido puedo empezar a convencer a todos de la verdad. Especialmente a Todd, as que supongo que es mejor que empecemos por tratar de averiguar cmo esas pldoras entraron a mi sistema. Imagnate, me hubiera gustado verme como novia pero supongo que eso est fuera de la ecuacin con este cuerpo. S, no creo que nada de eso pueda hacernos bien. Gemma palideci mientras alcanzaba el diario con un solitario diamante junto a su cama. As que por pldoras. Necesitamos averiguar si alguien te las dio a propsito o si las tomaste por accidente. O tal vez lo hicieron como una broma que sali mal? Muy mal. Suspir Holly. No es que recordara mucho del momento, pero cuando haba llegado al Primer Nivel, imgenes aleatorias haban comenzado a regresarle. Morir no era tan divertido. Y dola un poco. Tu madrastra me dijo que encontraron Dimenhydrinato en tu sistema, lo cual es muy utilizado en pldoras para el mareo. Ten. Gemma arranc la pgina y se la entreg a Holly. Son mis notas. No podran asegurar nada acerca de la dosis pero pensaron que probablemente era el equivalente a cuatro pldoras, no lo suficiente para matarte, solamente lo suficiente para hacerte marear. Oh, y no requieren prescripcin as que cualquiera puede conseguirlas. Genial. Holly meti el trozo de papel en la chaqueta de Vince y golpe con frustracin el cojn de corazn que haba estado abrazando. Esto lo reduce solamente a cualquiera. Gemma se estir y agarr el cojn del fuerte agarre de Holly.

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Es mejor que tome esto. Ahora que tienes toda esta fuerza varonil, necesitamos tener cuidado contigo. Holly mir al cojn ahora malformado y se sonroj. Lo siento, simplemente es frustrante. Lo s, quiero decir ests muerta. Tienes todo el derecho a estar enojada. Y en verdad no todo es emocin y brillo ya que la persona que te dio las pldoras, ya sea intencionalmente o no, todava podra tenerlas. Despus de todo, por qu se desharan de ellas cuando no hay necesidad? Como si CSI fuera a llegar a su puerta con guantes de ltex y kits de huellas. Buen punto. Holly se emocion. Est bien, era una oportunidad distante pero al menos todava haba oportunidad y si tena que buscar en los escritorios de todos para encontrar las pldoras, lo hara. Le dirigi una sonrisa agradecida a su amiga. Y Gem, gracias por esto. Es bueno estar con alguien que est de mi lado. Las personas del cielo dijeron que yo me haba matado y supongo que estaba comenzando a crermelo. Especialmente despus de que, bueno< Hey dijo Gemma firmemente. No tiene nada que ver con esto. Para empezar, fue hace seis aos. Un montn de nios hacen cosas extraas cuando son adolescentes. Solamente son las hormonas. Trata de olvidarlo. Pens que lo haba hecho admiti Holly mientras mir a la suave piel de sus muecas. Bueno, esa era una ventaja de estar en el cuerpo de Vince, no tena un recordatorio constante del pasado que preferira olvidar. Los psiquiatras haban dicho que era auto-flagelacin, pero para Holly simplemente haba sido la nica manera de dejar escapar la frustracin atrapada en su cuerpo. Lo peor era que haba trabajado tan duro en los ltimos aos para remediar su falta de sabidura y ahora todo su esfuerzo se haba deshecho en un abrir y cerrar de ojos.

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Es cierto insisti Gemma. Fue lo suficientemente difcil convencer a las personas de que no lo hice intencionalmente en ese tiempo. Esta vez, la evidencia es un poco atractiva y las personas empiezan a pensar, donde hay humo, hay fuego. Para empezar, difcilmente alguien sabe sobre lo que hiciste en ese momento. Cuando estabas viva, ni siquiera podas ver las cicatrices a menos de que estuvieras mirando, as que suficiente auto-pesar. Por supuesto que va a funcionar. Siempre funciona. Recuerdas lo que siempre hacemos cuando las cosas se ven mal? Le ponemos accesorios? No. Mir Gemma. Nos alzamos sobre eso. Vamos a averiguar cmo entraron las pldoras en tu organismo, descubrir una manera para que te arregles con Todd y luego puedes probarles a todas esas personas del Nivel Uno que estn equivocadas. Tienes razn. Holly se anim con esa idea. Est bien, tal vez la venganza no era uno de los mejores motivos, pero tena una cierta cantidad de satisfaccin atada. Estaba segura de que incluso el Dr. Alan Hill lo aprobara. De hecho, podra ser una parte legtima de su terapia. Muy bien. Gemma mastic el final de su lpiz por un minuto . Lo primero que necesitamos hacer es averiguar cunto tiempo estuvieron las pldoras en tu cuerpo antes de que murieras y luego necesitamos rehacer tus pasos para descubrir cmo entraste en contacto con ellas. Holly se puso de pie y camin hacia donde estaba la laptop de Gemma. Esa es una idea genial, entrar a Internet y ver que puedo encontrar. Pero incluso antes de que pudiera encenderla, la puerta se abri y la compaera de habitacin de Gemma, Irene, mostr su cabeza.

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Hey, Gem, s que acabas de regresar del funeral pero me estaba preguntando< oh, no me di cuenta de que tenas compaa< Irene dej de hablar en una voz lamentable. Hey, hola! dijo Holly en la misma voz radiante que siempre usaba cuando estaba con Irene. No es que nunca funcionara ya que la compaera de habitacin de Gemma siempre estaba en un constante estado de miseria. Holly estudi la boca abierta de la chica y sus ojos de mueca, lo nico que estaba mal en ella era su fideicomiso y su buen gusto en muebles suaves. Hola. Irene dej escapar un suspiro sentido antes de voltearse hacia Gemma. No quise interrumpir. Ir a mi habitacin para no molestarte. Irene, por supuesto que no necesitas ir a tu habitacin. No es como si estuviramos utilizando la sala o la cocina. Gemma se puso de pie y se apresur hacia su compaera, dirigindola suavemente hacia la puerta. No. Otro suspiro. Simplemente estaba de camino y odiara detener a alguien m{s que tuviera diversin< No seas estpida comenz a decir Holly antes de que Gemma negara con su cabeza y vocalizara, No. Es cierto. El labio inferior de Irene comenz a temblar mientras escapaba del agarre de Gemma y se dej caer en una silla junto al vestidor de Gemma . Siempre estoy de camino. Eso es lo que sola decir mi ex novio Dave. Y mi otro ex novio Ethan y< Oh s, a Holly se le haba olvidado que ella no solamente era miserable; le gustaba hablar de su miseria. Mucho. De forma reacia se puso de pie mientras Irene se pona cmoda. De mucha ayuda para sus planes quedarse aqu y hacer un poco de bsqueda. A este paso, la nica cosa que buscara sera cun dura era la vida de Irene cuando sus padres le pagaban todo. Bueno, debera intentar estar muerta por un rato y ver cun miserable era en verdad.

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Holly tosi. En verdad, Gemma, es mejor que me vaya. Ves? lament Irene mientras se postr en el suelo. Te dije que estaba de camino. Por qu todos me odian? Sin embargo, Holly no tena respuestas para esa pregunta y supuso que este era tan buen momento como cualquier otro para irse.

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Lamento que ella enloqueciera de esa manera susurr Gemma mientras camin con Holly hacia la puerta. Es un poco< Loca? Miserable? Pasivo-agresiva? Los hombros de Gemma cayeron. S, las tres. Sabes, Gem, en verdad no puedes seguir viviendo aqu, sin importar cun barata sea la renta o cun genial sea el cable gratis. S, bueno, eso es ms fcil decirlo que hacerlo, dado que la persona con la que me iba a mudar se muri recientemente. Oh, mierda, se me haba olvidado. Holly gimi cuando pens en cmo se iban a mudar juntas cuando sus prstamos expiraran. Especialmente, ya que la compaera de habitacin de Holly no era tan

mala como Irene, haban tenido ideas divertidas respecto a cmo podran dividir las cuentas de telfono. Ella y Gemma incluso haban empezado a buscar apartamentos en uno de los lindos edificios junto al ro. Cuando ella y Todd se casaran, se mudara con l y Gemma sin duda planeara su boda. Haba sido un plan a prueba de balas. Bueno, eso haba pensado. Una vez ms, todo este asunto de estar muerta lo haba arruinado todo. No seas tan dura contigo misma aconsej Gemma. Adems, habr suficiente tiempo para preocuparse por mi situacin de hogar despus de que arreglemos tus asuntos. Simplemente lamento que no puedas quedarte aqu mientras desciframos un plan. Irene va a enloquecer cuando le diga que tengo que irme. Holly se encogi ante la idea de una Irene enloquecida. Mira, probablemente es mejor si te quedas, porque de otra manera podra convertir tu vida en un infierno. S, pero no tienes tanto tiempo para averiguar todo. En verdad crees que puedes hacerlo todo t sola? S. No. Tuvo que admitirlo despus de convencer a Gemma de quien era, haba pensado que las cosas empezaran a volverse fciles, pero Irene haba arruinado todo. Entonces a dnde vas a ir? Esa era la cuestin. Obviamente, la casa de Todd estaba fuera. Sus compaeras no haban regresado y de ninguna manera ira a la casa de su madrastra. Lo cual solo dejaba un lugar. Supongo que puedo ir a Baker Colwel. La identificacin de Vince estaba en su bolsillo. Puedo usar las computadoras y hacer un poco de investigacin en Internet antes de descifrar dnde fueron mis ltimos pasos. Luego, podra hacer una lista de todo aquel que podra tener un problema conmigo y revisar sus archivos

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personales. Nunca sabes, alguien podra estar casado con un farmacutico. O un piloto que usa pldoras cuando est viajando? Crees que se te permita hacer eso? protest Gemma con las cejas fruncidas. Bueno, no est permitido darle pldoras a otras personas tampoco, pero eso no detuvo a alguien de hacerlo protest Holly. Adems, solamente tengo una computadora para mirar las cosas bsicas. Pero debes admitirlo, es un comienzo. Tienes razn se disculp Gemma. Y si lo necesitamos, maana ir y ver a Jeremy por la investigacin. l me debe un favor ya que organic un masaje de cuello semanal para todo su departamento. Gracias. Saba que me haba mudado a Recursos Humanos por una razn. Sonri Gemma. Cuando su amiga haba decido no quedarse en el programa de entrenamiento de competitividad ejecutiva, Holly haba pensado que estaba loca. Ahora estaba simplemente agradecida de que Gemma no fuera tan ambiciosa si eso significaba un favor. Gracias, Gem. Eres la mejor. Holly se estir y apret su mano. No es nada dijo Gemma bruscamente. Si regresara de la muerte, en el cuerpo de alguien ms y quisiera organizar mi vida, s que haras lo mismo por m. Por supuesto que lo hara dijo Holly cuando un fuerte sonido vino de arriba del apartamento. Holly rpidamente solt la mano de su amiga cuando se dio cuenta de que el rostro afligido de Irene estaba presionado contra el cristal. Es mejor que te vayas antes de que su cabeza comience a girar. Simplemente me siento muy mal porque no te puedas quedar.

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Holly cruz sus piernas y neg con su cabeza. De ninguna manera quera estar en la misma casa de Irene y su miseria. Haba visto a Cathy Bates en esa pelcula de Stephen King y era una colina resbalosa. Estar bien. Despus de todo, he sido echada del cielo, me convert en hombre y mi prometido casi me golpea. Dira que lo peor del da ya se termin.

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Captulo 5
Traducido por Zune Corregido por Dennars

Holly esper hasta que Gemma hubo cerrado la puerta y se dio la vuelta para dirigirse al edificio matriz de Baker Colwell. La tarde de agosto era sofocante y clida, se encogi ante la pesada chaqueta negra que Vince Murphy pareca traer conectada quirrgicamente a s mismo. Ah, eso estuvo mejor aunque, hombre, la camiseta gris pareca un poco estrecha. Mir su brazo y se sorprendi al ver que un bceps abultado le devolva la mirada. Vince Murphy era toda una revelacin. Bueno qu te parece? Se pregunt si se vera rara por estar mirando sus propios brazos. En realidad todo esto era, todava, un poco demasiado extrao para su gusto. Gracias a Dios que haba convencido a Gemma de la verdad, pero, cmo diablos iba a explicrselo a Todd maana? Y qu les iba a decir a sus compaeras de cuarto cuando regresara a dormir? Probablemente todo hubiera sido mejor si Irene hubiera estado ausente por negocios durante toda la semana. Se colg la chaqueta al hombro y sigui caminando. Este hombre-fuerza era muy til, senta como si estuviera sosteniendo una endeble tela de algodn en lugar de la piel de media vaca. Y< alguien la estaba siguiendo? Holly mir a su alrededor justo a tiempo para ver a dos chicos saludndola con entusiasmo. Nunca en su vida los haba visto, as que aument el ritmo. Cuando mir hacia atrs de nuevo, todava seguan all. Aceler un poco ms. Qu diab?

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El pnico la atraves al recordar todas y cada una de las conferencias aburridas que su madrastra le endilg de ser cuidadosa cuando caminaba sola. No es que Holly se hubiera molestado en escuchar, ese tipo de cosas solo le sucedan a otras personas. Normalmente en las pelculas. Por supuesto, lo mismo pensaba sobre la muerte prematura. Aceler el ritmo cuando le cay de golpe la realidad. De verdad haba hecho todo el camino desde el cielo solo para ser asaltada? A su espalda poda orlos gritar algo que no alcanzaba a entender. Cruz la calle. No tena ningn deseo de volver atrs para ver lo que estaban diciendo. Afortunadamente en ese momento pas un camin que bloqueaba la visin de los chicos, as que se lanz calle abajo dando vuelta por Grafton Street hasta llegar al esplendoroso edificio matriz de Baker Colwell. Eso estuvo cerca, pero al menos estaba fuera de peligro. Escarb a tientas en la chaqueta de Vince hasta que encontr su tarjeta de identificacin y la pas por la mquina. Se sinti an ms aliviada cuando el guardia nocturno no hizo ms que dispararle una mirada rpida antes de volver su atencin hacia el partido por televisin. No fue hasta que estaba en el ascensor que empez a relajarse. Sinceramente esto se estaba poniendo ridculo y se pregunt si realmente haba sido enviada de vuelta a la tierra. Y si estaba en una realidad alternativa, en una especie de juego donde un nio con granos de catorce aos llamado Kevin estaba subiendo hasta el nivel diez por hacerla sufrir con todas estas cosas? Sonaba un poco extremo, pero al mirar las piernas largas de Vince pens que haba que ser realista. Sali del ascensor y se alegr al ver que el tercer piso estaba prcticamente vaco. Le encantara pensar que era por respeto a su funeral, que no haba ningn grupo de "es genial el trabajo de ocho a ocho", pero sospechaba que el CEO 1 estaba de
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CEO: Del ingls Chief Executive Officer. En espaol sera el Director Ejecutivo de una empresa. La mxima autoridad.

descanso toda la semana. Incluso los trabajadores ms dedicados de Baker Colwell la tenan ms fcil cuando el Gran Jefe no estaba all para ser testigo de su dedicacin. Por lo menos haba algo relajante en estar aqu de nuevo. El ltimo ao de su vida haba girado en torno de Baker Colwell e incluso cuando no era su turno asista, con Todd o con Gemma, as que la conversacin a menudo derivaba a este tema. Trat de defenderse de la nostalgia mientras se apresuraba a llegar a su cubculo. La ltima vez que haba estado aqu estaba viva. Su escritorio estaba como lo haba dejado. Plumas formadas a la izquierda de la engrapadora y su lista de tareas pulcramente escrita y esperando para cuando llegara a trabajar el lunes en la maana. Excepto que no hubo lunes en la maana o nueva lista de cosas que hacer. Todo se redujo a reglas de Nivel Uno, personas muertas y manual de purgas. La vida era ms sencilla cuando estaba viva. Se sent en su silla y la ajust amplindola para la estructura de Vince. No tendra la oportunidad de hacer las tareas que haba escrito en su lista, pero definitivamente se asegurara de resolver sus problemas. Bien, no tena mucho tiempo pero siempre se haba enorgullecido de ser bien organizada. Eso la haba ayudado a conseguir mucho. Holly encendi su computadora y meti su contrasea, lo nico que sucedi fue que un icono parpadeante la salud diciendo que su nombre de usuario no era vlido. Bueno, eso no era cierto. Frunci el ceo por un momento antes de darse cuenta de que haba sido eliminada del sistema. Tan pronto? Por supuesto, el lema de Baker Colwell era que la eficiencia es el camino del futuro. Pero aun as, no haba un perodo de duelo antes de que estas cosas sucedieran? Y por qu cambiar la contrasea, pero no empacar el escritorio? Afortunadamente saba la contrasea de Gemma y la tecle. Su primera bsqueda fue en Internet para encontrar las pastillas del mareo por movimiento, pero lo

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nico que pudo descubrir es que si tomaba demasiadas podra ocasionar enfermedad y a veces, muerte. Igual, dganme algo que no sepa. Recorri la pgina. El efecto de las pastillas poda durar entre cuatro y ocho horas. Por lo visto iba a tener que hacer un mapa de sus movimientos del viernes. Hmm, no debera ser demasiado difcil. Abri una pgina en blanco de Word. Diez minutos ms tarde lo imprimi y tuvo que admitir que no se vea muy prometedor. Nada destac ni le llam la atencin como para decir que fue en ese momento cuando se tom las cuatro pldoras que haban hecho que se cayera dormida en la baera y haban arruinado su vida para siempre. Quizs Gemma podra tener ms idea sobre esto maana. Se meti la hoja en el bolsillo de la chaqueta de Vince y decidi, mientras estaba all, que posiblemente tambin tuviera que fisgonear en los archivos del personal para ver lo que poda encontrar. Se meti a la bsqueda de alguien con un pasado criminal y una preferencia especial por drogar personas. No se sorprendi cuando no encontr ningn resultado. Holly se mordi el labio inferior mientras trataba de averiguar quin podra haberlo hecho. Tal vez haba derramado algo, accidentalmente, en el piso de la cafetera y el equipo de limpieza le haba tomado una ojeriza nociva desde ese momento y para siempre? O, alguien haba considerado inaceptable la forma en que verta la leche en el caf antes de que el agua hirviera? O... En ese momento Holly ech un vistazo de nuevo a su lista de tareas pendientes y vio claramente el recordatorio de su presentacin del lunes. Holly solo haba estado un mes en su nuevo puesto de trabajo, por lo que este era su primer proyecto importante y se haba estado exprimiendo las vsceras para asegurarse de que todo estaba perfecto. Lstima que no tuvo en cuenta el factor muerte. Se sorbi la nariz. Fue un gran trabajo (est bien, las operaciones financieras estaban un poco del lado oscuro) pero segua siendo estupendo. Gemma pensaba que Holly estaba apresurando las cosas al solicitar una promocin a tan solo un

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ao de unirse a la compaa, pero Todd pensaba que era importante demostrar a sus jefes que era una buena jugadora, que quera convertirse en algo ms. Holly estuvo de acuerdo, especialmente porque quera hacer algo de s misma y haba comprado los ms adorables zapatos negros con correa al tobillo para celebrar. Despus de todo, cmo puede uno subir la escalera corporativa sin un buen par de zapatos de tacn? Ah y apost que a Tina Macdonald le resultara muy divertido que Holly no hubiera logrado hacer su presentacin. No era un secreto que Tina pensaba que la promocin debera haber sido para ella. Incluso haba ido tan lejos como para quejarse a Personal sobre un proceso injusto de entrevistas. Sp, correcto. Como si Tina tuviera pantorrillas para los zapatos de correa al tobillo y< Eso era. El Motivo. Holly se qued paralizada cuando se dio cuenta de que haba descubierto quin le haba deslizado las pastillas. Adis problemas terrenales y Nivel Uno. Saba que todo lo que necesitaba era un pequeo trabajo y organizacin. No poda esperar para contarle a Gemma al respecto. Ah, y algo que tuvo ms sentido cuando record que, la maana especfica en que muri, Tina, con-el pretexto-de-ser-amable le haba dado una taza de caf cuando estaban en la sala de profesores. A pesar de que en ese momento lo haba probado y saba perfectamente normal, era evidente que Tina ya haba mezclado las pastillas para que Holly se viera obligada a cancelar su presentacin y quizs fuera degradada. Todo cuadraba muy bien. Apag la computadora, puso en orden su escritorio y por costumbre, meti la mano en el ltimo cajn para agarrar su nueva Bride and Beauty2 (en caso de que tuviera problemas para dormir) y se dirigi al ascensor. No fue hasta que estuvo
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Bride and Beauty: revista famosa de moda para novias.

fuera del edificio que se felicit por ser un genio en el trabajo que acababa de hacer. Por supuesto, siempre haba sido inteligente. Record The Rich and the Restless, su telenovela favorita, donde todo el mundo estaba convencido de que Joanne y Carlos iban a quedarse juntos, pero Holly haba sido inflexible. Al final, Lee iba a ganar. Y tuvo razn. El estar en lo correcto le daba una sensacin tan agradable que todava estaba disfrutndolo cuando se sent en la parada del autobs para registrar los bolsillos de Vince, necesitaba encontrar un celular para llamar a Gemma. No hubo respuesta y Holly maldijo. Necesitaba conseguir la direccin de Tina para enfrentarse cuanto antes a la chica y poner fin a los rumores de suicidio. Entonces maana podra concentrarse en limpiar el aire con Todd. Bueno, no era su tpica lista de pendientes, pero tampoco era un da normal. De hecho, probablemente este es el da ms extrao de mi vida murmur para s mientras tamborileaba con los dedos sobre la revista. Yo dira, respondi una voz sin cuerpo. Qu? Quin dijo eso? Holly se levant de un salto y se dio la vuelta para mirar solamente una calle vaca y un envoltorio de caramelo que se mova con la brisa. Bueno, eso fue muy extrao. Y por qu de repente se senta tan... rara? Qu est pasando? demand la voz. Eso me gustara saber dijo Holly tratando de mantener la calma. Despus de todo ella estaba muerta. Prcticamente nada peor poda ocurrirle. O s? Las ideas son bienvenidas dijo la voz con un dejo de impaciencia. Quin eres t? grazn Holly. Se aferr la garganta. Casi sonaba como si las palabras salieran de su interior. Pero eso era imposible.

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Soy Vince, y t quin eres? Y lo ms importante, qu demonios ests haciendo en mi cuerpo? Qu quieres decir con eso de que t eres Vince? Vince est muerto dijo Holly al aire, sintindose ms que un poco tonta (que considerando las ltimas dos semanas, era algo a tomarse en cuenta). Estoy muerto? Su voz sonaba sorprendida. Ests segura? Porque no me siento como un muerto. Tal vez estoy teniendo algn tipo de sueo raro? Los tengo a veces. No. Ests definitivamente muerto. Ah, as que, esto es el cielo? Porque tengo que decirlo, esperaba algo ms. Este lugar se parece a la parada de autobs que est saliendo de Baker Colwell. Por supuesto que no es el cielo se burl Holly. Para empezar no haba muertos alrededor. Una especie de regalo. Pero todava no estaba muy segura de por qu estaba teniendo una conversacin con el cuerpo de Vince. Entonces es el infierno? la voz segua interpelando con enojo. El cuerpo de Vince siempre se molestaba cuando no obtena respuestas? No le explic, se parece a la parada de autobs de Baker Colwell porque es la parada de autobs de Baker Colwell. Correcto. Entonces, cmo llegu del funeral hasta aqu? Espera. Esto se estaba poniendo ridculo. Seguramente no estaba teniendo esta conversacin. Si cerrara los ojos la voz se ira? El problema era que se senta rara y no solo por la voz, algo extrao le estaba sucediendo a su pierna. Se senta como... un tic. Una sensacin de inquietud se aloj en su estmago pero decidi ignorarla. Bueno, trat de ignorarla Sin duda, esto era un efecto secundario de plan del doctor Hill y,

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sin duda, si hubiera ledo el libro de reglas ahora sabra todo acerca de extraas voces y tics nerviosos en las piernas. Retorci la pierna. Hey dijo la voz. Cmo hiciste eso? Holly comenz a cantar la cancin ms reciente de Coldplay3 en la cabeza. Haba salido una semana antes de que muriera y no se saba toda la letra, pero al menos la voz dejara de hablar. Entonces la otra pierna se torci sola. Por s misma. Holly dej de cantar y se aferr al muslo ahora espasmos? No era su da. Qu est pasando? gru mientras volva a sentarse en el banquillo. Eso es lo que quiero saber, dijo la voz, hace un momento estaba en el funeral de Holly y ahora estoy en la parada de autobs de Baker Colwell. No tiene sentido. Y, por qu estoy probando un lpiz labial en la boca? Holly sinti su mano llegar a los labios y trag saliva cuando un pensamiento, terrible para poner en palabras, entr en su cabeza. No. No era posible. No poda estar sucediendo. De hecho, lo es dijo otra voz y Holly se llev inmediatamente las manos a la cabeza. No me digas que hay alguien ms aqu adentro, porque no creo que pueda manejarlo muy bien dijo gimiendo. Por supuesto que no. El doctor Hill apareci de la nada y se sent junto a ella en la parada del autobs. Estoy aqu. Holly dej escapar un suspiro de alivio.

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Coldplay: Grupo britnico que toca msica pop rock.

Hombre, que gusto me da verte. No vas a creer lo que me acaba de suceder. Por un momento estaba empezando a pensar que Vince Murphy estaba vivo y en mi cuerpo. Una de sus piernas sali disparada de debajo del banco junto con un gruido. De hecho, pienso que sabes que es mi cuerpo. Y alguien puede decirme qu est pasando, por favor? Por supuesto el mdico carraspe, es muy simple. Seorita Evans, parece que el seor Murphy est en este cuerpo con usted. Al principio no era evidente, porque estaba en estado catatnico, lo que nos hizo pensar que estaba muerto. Pero ahora... la buena noticia es que est mucho mejor. Y la mala noticia es<? Ahora Holly poda sentir que la incredulidad rezumaba por cada poro de su cuerpo. Ay no! espera. Tendra que hacerlo con Vince Murphy en su cuerpo. No creo que le vaya a gustar la mala. El doctor Hill dej escapar un suspiro y empez a explicar lo que haba sucedido.

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Captulo 6
Traducido por Xhessii Corregido por Dennars

A qu te refieres cuando dices que me pusiste en el cuerpo de alguien que estaba casi muerto? Holly no saba si deba rerse o llorar. Cmo es posible? Vince tosi. De hecho, creo que s la respuesta. Creo que me desmay. Te desmayaste? repiti Holly incrdula girndose hacia el doctor. As que Vince no estaba enfermo y todo este problema es porque mi realineador espiritual no saba la diferencia entre un desmayado y un muerto? El doctor Hill estaba concentrado en los lujosos puos de su camisa blanca. De acuerdo abri de repente las manos al aire, lo admito. Comet un pequeo error. Le puede pasar a cualquiera. Holly solo lo mir. Lo siento, he tratado de estar calmada con todo esto, pero no est funcionando. No crees que ya lo tengo bastante difcil regresando dos das para ordenar todos mis asuntos terrenales en el cuerpo de un chico, para que ahora me vengas con que tengo que compartir el cuerpo con ese chico? Creo que te ests olvidando de quin es la vctima aqu. Me desmay por cunto? Uno o dos segundos?, y qu pasa: me roban mi cuerpo.

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Est bien Holly descruz los brazos para llevar las manos a las caderas, s que debe ser un shock, pero al menos t solo parecas estar muerto, yo voy a estarlo para siempre. Seguramente permitirme usar tu cuerpo dos das no es tan malo si lo comparamos con el contexto general de las cosas No, si quieres ponerme un labial. Y no puedo ignorar tu perfume dijo Vince frunciendo el ceo. Holly poda sentir sus ojos estrechndose. Cmo se atreva a fruncirle el ceo! Gir la cabeza. Si alguien mereca que le fruncieran el ceo era Hill, as que lo dej sentir el poder completo de la mirada enojada de Vince. Fue un error repiti el doctor. Sabe, pasa de vez en cuando. Despus de todo, soy humano. No, no lo eres le record Holly, me dijiste que has estado muerto 200 aos. Y todava no has dicho qu vas a hacer para reparar este desastre. Ese es el problema dijo el doctor frotndose la sien. No hay nada que pueda hacer. La tecnologa que usamos para meterla en el cuerpo del Sr. Murphy no es muy exacta< Aparte de confundirlo con un muerto cort Holly y poda sentir a Vince asintiendo. S, dijo. El doctor Hill los ignor. Lo siento, pero no puede ser cambiado o alterado. No dejar ese cuerpo hasta el tiempo establecido< el da despus de maana a la una en punto de la tarde. Pero eso es ridculo dijo Vince. Imposible estuvo de acuerdo Holly. Debe haber algo que se pueda hacer.

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Lo siento el doctor le dedic una mirada de disculpa que pareca dirigida a ambos, no hay nada que hacer. Excepto quizs agregar: mientras ms peleen, peor sern las cosas. Debera estar contenta de compartir el cuerpo con alguien que conoce. Fuimos a la escuela juntos dos aos. Conozco mejor al cartero contest Holly. Entonces, creo que esta es una buena oportunidad para ponerse al da dijo Hill con una sonrisa brillante. Oh, ya vieron la hora? Necesito volar. Voy tarde a una junta. No grit Holly, no puedes irte. Necesitas ayudarme. Por favor. El doctor Hill hizo una mueca y dijo no muy contento: Hay una alternativa. S? Holly se aferr a sus palabras como si le hubieran dicho que le toc en primera fila en la convencin del chocolate. Primero tiene que imaginarse a qu se parece el infierno y luego tiene que duplicarlo y< Su emocin se extingui, cruz los brazos y lo mir exasperada. Esa es tu alternativa para todo? Lo siento seorita Evans, yo no hago las reglas. As es que, qu prefiere? Bien dijo Holly dejando escapar un suspiro de frustracin. Tena el presentimiento de que sera un poco ms difcil tener que regresar del infierno para encontrar a Tina MacDonald y hacer las paces con Todd. Disclpenme interrumpi Vince cruzando los brazos, no estoy seguro de querer hacer lo que dice este tipo. Dios sabe a quin meter aqu despus. Holly descruz los brazos de nuevo para poner las manos en la cadera.

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S que no es lo ideal, pero tenemos que trabajar. Trabajar qu cosa? El hecho de que hay alguien en mi cuerpo? demand Vince mientras, una vez ms, cruzaba los brazos. No hay necesidad de ponerse presuntuoso contest Holly girndose para terminar la conversacin con el doctor pero se haba ido. Se ha ido. Caray y ni siquiera le agradec que metiera a alguien en mi cuerpo. La voz de Vince estaba llena de sarcasmo. Holly mir hacia arriba y empez a caminar. Bien. No es momento de entrar en pnico se instruy a s misma. Solo tenemos que pensar en resolver esta situacin. S, va a ser un poco ms difcil regresar al cielo, pero con planeacin< Holly de repente se encontr caminando de regreso a la parada de autobs y sentndose de golpe. No camines, necesito poner todo en orden dijo Vince. Ests diciendo que has estado en el cielo y que ellos te enviaron abajo por un< un< bueno< por qu te enviaron abajo? Holly dej salir un suspiro mientras algo de su coraje se evapor. Supongo que esto es incluso ms extrao para ti que para m. La cosa es que me han pateado del cielo. Y no te ras. Lo siento se disculp, pero lo sinti morder la parte carnosa del labio, as que te regresaron a la tierra como castigo? Ser metida en otro cuerpo lo es, quiso contestar, pero sinti que no ayudara a la relacin, as que se guard el pensamiento. Ver{s despus de que fui pateada me enviaron con el doctor Hill. l es un< Psiquiatra?

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S. Aunque se llama a s mismo un Realineador Espiritual. Por supuesto debera llamarse Jodedor Espiritual. Como sea, el caso es que no pude resolver todos mis asuntos terrenales antes de morir. Qu significa eso? Holly suspir. Desde el momento en que Vince y ella compartan algo ms que secretos, no haba manera de evadir esto. Sigo molesta cuando alguien dice que me suicid admiti. Aparentemente ese es un problema. No puedo imaginar a nadie que te conozca decir que te suicidaste dijo instantneamente Vince. Probablemente eres ms sensible a ese tema porque unos aos atrs muri tu pap. Cmo sabes eso? Holly no poda ocultar su sorpresa. Antes de entrar a trabajar en Baker Colwell, no haba visto a Vince en los ltimos doce aos y su trauma no era algo de lo le gustara hablar a menudo. O nunca, quizs. Mantuve contacto con algunas personas despus de que me mud. Los chismes vuelan dijo Vince con brusquedad. Bueno, gracias por no creer que lo hice. Pero la mayora de la gente que no conoce lo que pas, creen que me mat. Lo cual necesito solucionar. Tambin necesito explicarle a Todd lo que realmente pas. Buena suerte con eso. Es un idiota. Claro que no. Se senta erizada. l es maravilloso. S, claro dijo Vince obviamente celoso. No era que a Holly le sorprendiera, Todd era esa clase de chico. Las chicas queran estar con l y los chicos queran ser como l. Por un momento se perdi en lo maravilloso que era Todd y cuando mir el reloj en el brazo de Vince se acord del poco tiempo que tena en la tierra.

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Gemma dijo fuerte mientras se pona de pie y se giraba en direccin al departamento de su amiga. Son casi las nueve de la noche. Tengo que ver si puedo encontrar a Tina MacDonald. Nueve? Demonios, se supone que deba estar en otra parte. Vince se gir y se encamin hacia el edificio pero Holly clav los pies y lo forz a detenerse. No te expliqu por qu es muy importante resolver todos mis asuntos? Solo tengo dos das. Tic-tac. El reloj celestial y todo eso. Bueno, no vas a encontrar a Tina MacDonald a esta hora de la noche, as que, por qu perdemos el tiempo? Este es mi cuerpo y tengo una vida. No puedes simplemente venir y tomarla. Posesin es la novena de las diez leyes le record y trat de ir en la otra direccin. Y oye, quizs podras aprender algo. Est{s loca? Ya he elegido, gracias. Ahora si no te molesta< Me molesta apret sus dientes. Por qu no puedes trabajar en esto conmigo? Bueno, veamos. Para empezar, pareces pensar que mis problemas no son tan importantes como los tuyos. Segundo, es muy tarde para jugar a Nancy Drew 4. Y por ltimo pero ms importante, no me lo pediste por favor. Holly dej caer la mandbula por un minuto. De todas las razones estpidas, ridculas y egostas que haba mencionado, la ltima era la ms baja. Pero dos das ms y podra maldecir a Vince Murphy todo lo que quisiera. Por ahora tendra que aguantarlo. Por favor, podemos ir a la casa de Gemma para que me d la direccin de Tina MacDonald?
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Nancy Drew: Es una detective aficionada que ha sido protagonista de varias series de novelas de misterio para nios y adolescentes, fueron escritas por varios autores fantasma y lanzadas a la venta bajo la firma colectiva Carolyn Keene.

Si tenemos que hacerlo dijo de mala gana Vince. Pero se me hizo tarde. Primero necesito hacer una llamada para averiguar. As sern los prximos dos das? Oye respondi Holly. Ya sabes, estoy segura que hay muchos chicos que estaran emocionados de tener a alguien como yo en su cuerpo. S, estoy completamente deleitado con la experiencia. Es lo que siempre he querido: una chica muerta con quien hablar contest Vince mientras sacaba su telfono del bolsillo. Holly iba a decir algo cuando la puerta de Baker Colwell se abri y un par de chicos salieron. La espalda se le puso rgida cuando los reconoci, eran los dos chicos que la haban seguido. Haban entrado al edificio tratando de encontrarla? Aterrador. No es que se vieran como matones normales. De hecho, se vean ms como frikis de la computacin que< Oh, oh, Holly hizo una mueca de dolor mientras se daba cuenta en el cuerpo de quin estaba. Vince le habl el ms alto de los chicos acercndose, dnde demonios has estado hombre? Sabes que tenemos horas extras. Es una larga historia dijo Vince. Iba a hablarles para explicar por qu se me hizo tarde. Est Bob adentro? El ms bajo sacudi la cabeza y se acomod los lentes en la nariz. No, ya hemos terminado, pero no estaba feliz con tu ausencia. No lo dudo y cranme, tena intencin de estar aqu, solo que< bueno< Qu est pasando? pregunt el chico alto. Primero estabas muy raro en el funeral y despus, cuando te llamamos, huiste de nosotros. Huir de ustedes? Vince parpade y Holly hizo una mueca de dolor. Adems cmo iba a saber con quin sala Vince Murphy? O siquiera que tuviera amigos? Seguro iban juntos a la escuela pero no lo recordaba como el Seor Social.

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Exacto, y por qu tienes una revista de novias en la mano? dijo el chico bajo. Afortunadamente, antes de que Vince (que se haba quedado sin habla) supiera qu responder, el telfono del chico alto empez a vibrar y despus de mirar la pantalla se encogi los hombros Oye, tenemos que irnos. Te veremos maana. Una revista de novias? Vince mir sus manos despus de que los dos chicos desaparecieran por la calle. Djame adivinar< maana iremos a comprar bolsas y a hacernos manicure? Siento lo de la revista y haber huido de tus colegas. Conoc a uno de los ge< me refiero a uno de los chicos-computadora en el funeral, pero no reconoc a estos dos. Adems, en mi defensa, no esperaba que t estuvieras aqu. Pudo haber sido peor. Vince hizo un ruido atragantado en la parte trasera de su garganta y Holly cerr los ojos por un minuto e intent bloquearlo todo. Desafortunadamente y gracias a que otra persona estaba en el mismo cuerpo, fall miserablemente. Bueno admiti tragando saliva, tienes razn. Esta es de las peores cosas que podran pasar. Gracias. Y s que quieres ver a Tina pero creo que sera mejor que furamos a mi apartamento y nos acostumbrramos a la idea. Tengo el presentimiento de que maana ser un gran da. Su apartamento? Holly estuvo a punto de contestarle que si pensaba que iba a pasar la noche con l, tendra que pensar en otra cosa, entonces se dio cuenta que no tena opciones en el asunto. Gimi. Por alguna estpida razn haba asumido que iba a regresar a dormir esta noche a su casa, lo cual, justo como lo dems que deseaba, era imposible.

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Se tall la barbilla, pero la sensacin de barba bajo sus dedos solo sirvi para recordarle que vino a la tierra en el cuerpo de un chico. Un friki de las computadoras. Dudaba que Tina MacDonald le abriera la puerta a Vince, mucho menos que estallara en lgrimas admitiendo que ech droga al caf de Holly. (Est bien, quizs ese escenario estaba algo exagerado, pero por el momento la imagen le daba un poco de cordura). Bien asinti a regaadientes. No era lo ideal, pero Holly estaba empezando a descubrir que no se le daba un montn en estos das.

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Captulo 7
Traducido por Nelly Vanessa & Paloma5 Corregido por Viqijb

Treinta minutos m{s tarde, dej escapar un suspiro de alivio cuando Vince abri la puerta revelando un apartamento limpio y sin pretensiones. No era nada como el de Todd de soltero por el ro, pero tampoco habra nadie m{s que ella tratando de hacer preguntas difciles, y por eso estaba verdaderamente agradecida. Un poco de paz y tranquilidad era lo que necesitaba para tratar de entender un nuevo plan sobre cmo ponerse en contacto con Tina MacDonald. No fue hasta las diez de la noche, cuando Vince pas junto a la ordenada sala de estar y al nico dormitorio, Holly estaba demasiado cansada para quejarse. Se sent en la cama y empez a tirar de las horribles botas quit{ndoselas. Qu est{s haciendo? Estas cosas pesan una tonelada. Qu hay en ellas? Cemento? Son de acero doblado. Adem{s de estar sentados en nuestro taller haciendo cosas raras, a veces realmente nos dejan salir en pblico para instalar sistemas. Son para proteccin. Oh. Holly intent no ruborizarse al darse cuenta de cmo deba haberse odo al comenzar a llamarlo friki antes. Bueno, son algo pesadas. Supongo que me he acostumbrado a ellas dijo Vince, pero not que no la detuvo cuando se las quit. Ah, eso est{ mejor. Movi los dedos de los pies por un minuto. Si t lo dices. Vince no pareca impresionado. Qu vamos a hacer con esta

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situacin, entonces? Bueno, para empezar, cuando Holly regresara al cielo definitivamente presentara una denuncia contra el Dr. Alan Hill. Despus de todo, qu tipo de falso profesional de la salud enviara a una chica inocente a una situacin tan peligrosa? Una experiencia como sta podra quitarle aos a su vida, si an estaba viva. Deba haber consecuencias. E indemnizacin. Creo que slo tienes que tocar de odo dijo ella finalmente. Podr{s hablar cuando estemos alrededor de tus amigos y yo hablar cuando estemos alrededor de mis amigos. Excepto que dudo que alguno de tus amigos se cuelgue el tiempo suficiente para que yo abra la boca. Gemma lo har{, porque ya lo sabe. Qu quieres decir con que ya lo sabe? Cmo lo lograste? Con gran dificultad. Pens que estabas tratando de coquetearle en medio de mi funeral. Fant{stico, como si mi vida no fuera lo suficientemente mala. Vince se puso de nuevo en la cama con las manos detr{s de su cuello. Pero ahora sabe la verdad. Holly se retorci retrocediendo a una posicin sentada. Y maana le explicar todo a Todd. Me gustara ver eso. l resopl mientras se acostaba de nuevo. Desafortunadamente, lo har{s. Se sent y se asom por la habitacin. No haba mucho all aparte de la cama matrimonial y la estantera con una pila de libros, una pequea coleccin de monedas y un oso de peluche comido por las polillas. Entonces vio un certificado de Baker Colwell Platinum Merit. Vaya, esas cosas eran difciles de conseguir. Vince tena que ser bueno en su trabajo. De hecho, ella y Gemma haban esperado conseguir uno, pero hasta ahora no lo

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haban conseguido. Gemma deca... Holly se puso de pie. Gemma. Por supuesto. Lo nico que tena que hacer era conseguir que Gemma se diera una vuelta y viera a Tina MacDonald. Por qu no se le haba ocurrido antes? Todo este intercambio de cuerpo obviamente estaba haciendo estragos en su cerebro. Mir su reloj. Eran m{s de las diez y normalmente hubiera esperado hasta la maana, pero se trataba de una cuestin de vida o muerte. O era de muerte y de vida? Vince, puedo usar tu telfono? No hubo respuesta y Holly frunci el ceo. Vince. Puedo usar tu telfono, por favor? Pero an no hubo respuesta. La estaba ignorando? Estaba a punto de apretar su brazo antes de darse cuenta de que no slo le dola, sino que tal vez l estaba dormido? Despus de todo haba tenido un da bastante duro, con su cuerpo arrebatado y todo. Busc en el bolsillo de su chaqueta hasta que encontr el celular y rez para que la batera no estuviera vaca. En realidad pareca bastante indignante que el Dr. Hill no le hubiera proporcionado una cuenta de gastos cuando la haba enviado aqu abajo. Tendra serias palabras all cuando volviera. Hola? La voz de Gemma son cautelosa. Quin habla? Gem, soy yo. Estoy usando el telfono celular de Vince. Y la voz de Vince. Holly puedo simplemente decirte una vez m{s que esto es seriamente raro. No sabes ni la mitad de eso. De todos modos, se instal Irene? Slo despus de que dej que me dijera todo acerca de cmo su profesor de

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quinto grado la humill delante de toda la clase al pedirle que deletreara carretilla. Honestamente, se est{ poniendo peor. Pero basta de hablar de ella, cmo te va? Averig cmo las pldoras entraron en mi sistema le dijo con voz triunfante. El problema es que no puedo ir y ver por m misma debido a la situacin de Vince, as que te necesito para dar la vuelta y enfrentarlos por m. Por supuesto que lo har grit Gemma desde el otro extremo del telfono. As que, quin es? Tina MacDonald le inform con orgullo. De hecho, es tan obvio que no s por qu no lo pens antes. Oh. Gemma no pareca convencida. Est{ segura? Por supuesto que estoy segura Holly fue herida por la duda de su amiga. Estaba celosa de mi promocin, por supuesto, as que estaba tratando de sabotear mi presentacin. Me dio una taza de caf en la maana del viernes, que es cuando debe de haberme deslizado las pldoras. Holly, eso no tiene mucho sentido dijo Gemma en voz vacilante. Qu quieres decir con que no tiene sentido? Por supuesto que s. No poda soportar la idea de perder, as que decidi drogarme. S, pero cu{l sera el punto de slo darte cuatro pastillas? Me refiero a que todo lo que habra terminado haciendo es hacerte dormir durante la noche. Esto difcilmente te hubiera frenado de hacer tu presentacin el lunes por la maana. Aparte del hecho de que estoy muerta. Holly... mira, todo lo que estoy diciendo es que Tina tendra que ser muy estpida para intentarlo y pensar que cualquier cosa m{s podra pasar con slo cuatro pastillas. Holly sinti que quitaba algo de sus argumentos.

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Bueno, tal vez slo estaba esperando que me quedara dormida en el bao y me ahogara. Despus de todo, eso no es tan tonto, ya que realmente sucedi. Tal vez. Gemma sonaba dudosa. Pero para ser sincera, creo que todo el asunto fue o un accidente o la persona que buscamos, tena una razn particular para querer asegurarse de que t no salieras el viernes pasado por la noche. Ella tiene razn, lo sabes, hablo de repente Vince, y Holly casi se cay de la cama en shock. Adem{s de lo cual, no creo a Tina sea lo suficientemente inteligente para hacerlo. Holly alcanz sus labios. Se haba movido su boca? Ella estaba bastante segura de que no pero a decir verdad no poda recordar bastante. Puesto que ser convertida en un chico y luego averiguar que estaba compartiendo el cuerpo con el mismo tipo, su memoria a corto plazo pareca estar volvindose loca. Creo que podemos hablar telep{ticamente, le inform, el sonido de su voz reson dentro de su cabeza... su cabeza... su cabeza. Acabas de leer mi mente? Holly tentativamente trat de hablar con l. Y slo podra decir que fue el final perfecto para un da perfecto. No slo estaba atrapada en el cuerpo de un friki que pronto tendra acceso ilimitado a todos sus sucios oscuros secretos. No lo creo, respondi Vince. A menos que ests pens{ndolo por qu uno de nosotros puede ir a dormir, mientras que el otro est{ todava despierto. Holly dej escapar un suspiro de alivio ya que ese problema en particular estaba al fondo de su lista en este momento. Lo que significaba que al menos sus secretos podan permanecer oscuros y sucios. A-as que quieres decir que podemos hablar el uno al otro sin mover los labios? Mis labios, corrigi Vince. Pero s, eso parece ser lo que est{ pasando. Holly? estaba diciendo Gemma. Est{s bien? No est{s hablando. Comprendi lo difcil que iba a ser. Especialmente cuando tengo que compartir un

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cuerpo con alguien que NO tiene idea de las fronteras, murmur para s misma. O eso, cant Vince, pero Holly estaba demasiado deprimida incluso para comentar como esto ocurri ya que estaba como antes. En el principio de nuevo. A este paso iba a pasar el resto de su vida en el Nivel Uno, tener que aguantar todo el horrible rechazo, mientras que gente como sus padres estaban arriba en el Nivel Tres probablemente llevaban hermosas togas de lino blanco y ba{ndose en chocolate. Bueno, no al mismo tiempo, obviamente, a causa de la confusin total que hara, pero aun as era tan injusto. Cmo haba conseguido arruinar su muerte de manera tan espectacular? Holly... Holly. Est{s bien? pregunt Gemma desde el otro extremo del telfono. S que est{s decepcionada, pero creo que est{s volviendo un grano de arena en una montaa. Vamos a salir de esta cosa. Siempre lo hacemos. Oh, s, y adem{s de no ser invitada a ninguna de las orgas celestiales de chocolate, tambin iba a tener a la frentica Gemma una vez m{s sustituyndola sobre la reaparicin de Vince. De repente imposible estaba tomando un significado totalmente nuevo.

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Captulo 8
Traducido por Candas_12 Corregido por Viqijb

Est{ bien, este es el plan anunci Holly a la maana siguiente mientras golpeaba su pluma contra el mostrador de la cocina. Estoy en contra del reloj, por lo que todo tiene que ser una prioridad. Desde que Tina es un callejn sin salida, lo m{s importante es volver sobre mis pasos hasta conseguir otra pista. Entonces puedo explicarle todo a Todd y pedirle disculpas por nuestra estpida pelea. Estaba orgullosa de lo organizada que sonaba. Sobre todo porque se haba quedado despierta la mitad de la noche en p{nico. Menos mal que luego record que el truco consista en fingir que estaba concentrada y confiada, aunque no lo estaba. As es como se las haba arreglado para conseguir su ascenso despus de todo. Entonces, qu te parece? lo revis con Vince, quien todava no le haba contestado. Genial murmur Vince mientras se frotaba los ojos. Ahora puedo tomar un poco de caf? Solt la pluma y dej que l pusiera la tetera al fuego. Tal vez no estaba tan organizada como pensaba. Lo siento, por eso. Todava no estoy acostumbrada a esta cosa del intercambio de cuerpo. S, estoy teniendo algunos problemas con eso. Entonces cu{les son tus pensamientos sobre tener una ducha?

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Holly mir hacia abajo a su cuerpo en pijama y arrug la nariz. Para ir al bao y conseguir cambiarse, haba cerrado y apretado sus ojos y cantado tan fuerte como era posible para distraerse de lo que estaba pasando. Pero una ducha requerira desnudez completa y para ser sincera, no estaba muy segura de que tena espacio en su cabeza para otra pesadilla m{s en estos momentos. Qu tal si slo tenemos un lavado a fondo en su lugar? Buena idea. Vince sonaba casi tan aliviado como ella se senta, y mientras l se ocupaba de verter el caf, trat de no pensar en lo que sera si se quitara toda su ropa. No, tachar ese pensamiento. No estaba dispuesta a mirar hacia abajo de los pantalones de alguien m{s todava. Especialmente de Vince Murphy.

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Es tan extrao que me est preparando para el trabajo y no me estoy poniendo ningn maquillaje dijo Holly, veinte minutos m{s tarde mientras admiraba la manera que Vince cuidadosamente afeitaba el contorno de su mandbula cincelada. Definitivamente se vea mejor sin barba. Vince separ la rasuradora de su cara. Sabes que es m{s f{cil hacerlo cuando no est{s hablando. Lo siento, se disculp Holly mentalmente. No creo que alguna vez me vaya a acostumbrar a esto. Yo tampoco. Desde luego no es algo que jam{s pens que pasara. Todava estoy tratando de adaptarme a la realidad de que trabajas para Baker Colwell, y mucho menos ahora que vives

en mi cuerpo. Qu se supone que signifique eso? se eriz ella. No es que le importara lo que pensaba, por supuesto, pero era irritante la forma en que l segua tratando de descifrarlo como si la conociera. Cuando ella empez a trabajar all ni siquiera la haba invitado a salir en una cita, para ponerse al da de los viejos tiempos, como l haba dicho. S, claro. Como si Holly hubiera querido hacer eso. l se encogi de hombros mientras lavaba la navaja bajo el grifo y salpicaba un poco de locin de afeitar en la cara. Ella se estremeci ante la picadura. No lo s dijo en voz alta. Supongo que cuando est{bamos en la escuela siempre te haba catalogado haciendo algo un poco m{s creativo. Eso demuestra lo mucho que sabes de m. Siempre he querido unirme a Baker Colwell. Mi padre sola trabajar all como analista snior, as que supongo que estoy siguiendo sus pasos. Si yo siguiera los pasos de mi padre, estara en la c{rcel por robo. Oh. Holly ampli sus ojos con sorpresa. Vaya. Prisin por robo. No lo saba. No es gran cosa. Vince se pas la mano por el cabello y luego se volvi hacia la puerta. De todos modos, si tenemos una esperanza en el infierno de pasar el da, probablemente deberamos salir ya. Claro dijo Holly mientras un incmodo silencio los envolva. Quera decirle que lo senta por haberse sorprendido, pero poda decir por la mueca en su boca que l no quera hablar de ello. Lo cual era una locura. Slo porque su padre estaba en prisin, no significaba que Vince hubiera hecho algo malo. De hecho, desde el punto de vista de Holly, suceda al contrario. l tena un buen trabajo, un lindo apartamento, y cuando no era fastidioso, era un buen tipo.

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Holly ech un vistazo a su reloj. Haba arreglado reunirse con Gemma en la recepcin antes de la reunin semanal del personal, pero no haba ni rastro de ella, lo cual era una molestia, ya que algunos de sus ltimos pasos haban implicado la habitacin de las damas, y no haba manera de que pudiera recrearlos sin la ayuda de Gemma. Vince pareca extraamente tranquilo mientras observaban a todos corriendo delante de ellos, y slo poda adivinar que l lo encontraba igual de duro. En otro tiempo, en el legado de Todd, haba llevado algo de lencera pequea debajo de su escaso traje. Se haba sentido sexy y emocionante a partes iguales estar caminando por ah con un secreto tan encendido por debajo, pero nada la haba preparado para lo que se senta al estar caminando por ah con un secreto como este. Siento llegar tarde jade Gemma mientras se inclinaba en una parada frente a ellos, y Holly estaba agradecida de ser arrancada de sus pensamientos. Pensando en ropa interior escasa y Vince Murphy en la misma frase era inquietante. Me preguntaba dnde te habas metido dijo Holly a su amiga. Tuve un sueo malsimo anoche. Conozco el sentimiento concord. Pobrecita. Gemma se ruboriz cuando se acerc a darle un apretn a la mano de Holly. Cmo te sientes? Bien, supongo. Teniendo en cuenta que regrese de los muertos en el cuerpo de otra persona.

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Oh, s. Gemma r{pidamente apart la mano y los escudri. Por cierto, a quin estoy hablando? Es Holly Vince o Vince Vince? Es Holly, idiota. Era obvio de que a pesar de estar en el telfono durante una media hora anoche para tratar de explicar la nueva situacin, Gemma segua teniendo problemas para entenderlo. Hey, es un poco injusto que me llames idiota cuando eres la que logr meterse en el cuerpo de otro se quej su amiga. Mi punto exactamente se meti Vince. Y para que conste, Gemma, te prometo que no tena nada que ver con Holly tratando de golpearte en el funeral de ayer. Gemma sonri y Holly rod los ojos. Por favor, no lo fomentes. Y Vince, no tienes otra cosa que hacer mientras hablamos? Claro, voy a ir y tomar una taza de caf. Oh, no, espera. No me puedo mover. No le hagas caso aconsej Holly a Gemma, porque no podemos darnos el lujo de perder m{s tiempo y< Oh... ah est{ Todd... suspir mientras miraba hacia donde l estaba caminando por el vestbulo con un papel bajo el brazo y un caf en la mano, un descafeinado capuchino, no es que l alguna vez lo diga, pero Holly saba que estaba preocupado por su peso en secreto. Probablemente quera lucir bien para su boda. Suspir de nuevo. Muy bien, y las cosas se ponen cada vez mejor y mejor gru Vince pero Holly no le hizo caso. Mira lo hermoso que es. Me encanta la forma que su cabello va todo despeinado... mira... como eso. Vince entrecerr los ojos.

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Es una especie de color raro, si me preguntas. Se lo tie? Oh, bueno, supongo que tiene unos cuantos tonos y luces, pero no hay nada malo con el cuidado personal masculino. De hecho, algunos de tus colegas lo haran muy bien en tomar una hoja del libro de Todd. Voy a estar seguro de pasar ese pequeo consejo a todos dijo Vince con voz seca. Holly sigui mirando a la direccin de Todd. Esto es tan molesto. Quiero decir, l es mi novio y ni siquiera puedo ir all y decirle lo mucho que lo amo. Y qu est{ haciendo? Quin? Gemma se dio la vuelta para ver lo que estaba pasando. Rochelle Jackson dijo Holly con desdn mientras miraba fijamente a Todd, quien estaba prestando un montn de atencin a la chica estpida. Ella es increble. Tengo ganas de ir all y darle a esa puta un pedazo de mi mente. La mano de Gemma sali disparada y agarr el brazo de Holly. No seas tonta dijo entre dientes. Slo eres Holly en el interior. En el exterior eres... Vince Murphy murmur Holly. S, y lo s. Quiero decir, cu{l es el punto de ellos envi{ndome de vuelta aqu para solucionar mis problemas si estoy atrapada en este cuerpo? Me est{ volviendo loca. Ah, por fin tenemos algo en comn replic Vince. Sabes, est{ empezando a ser bastante obvio por qu no tienes amigos respondi Holly. Y Rochelle Jackson est{ tocando el trasero de Todd? Est{ bien, Holly, no enloquezcas dijo Gemma tentativamente, como si estuviera a punto de revelar algo m{s de informacin. No enloquecerme de qu? dijo en una voz peligrosamente baja.

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Gemma dej escapar un suspiro ahogado. No quera decrtelo antes, pero Rochelle ha estado coqueteando con Todd desde que falleciste. Pero slo he estado muerta dos semanas. Qu clase de persona seria l si ira as despus de la muerte de su novia? Lo s, cierto. Inmediatamente estuvo de acuerdo. Pero la cosa es que Todd no est{ ni remotamente interesado. Holly, l est{ realmente perturbado por lo de tu muerte. Est{ totalmente deshecho. Bueno, debera. Me refiero a que est{bamos destinados a ser... oh... Holly se interrumpi con un comienzo de algo que se le ocurri. Fue Rochelle quien me dio las pastillas! Tenas toda la razn al decir que no podra haber sido Tina. Porque, cu{l sera el punto de noquearme slo por una noche? Pero con Rochelle es diferente. Ella quera eliminarme para poder tener a Todd para s sola en el baile. Por un momento, Gemma estaba tranquila hasta que finalmente asinti con la cabeza. Las dos sabemos que Rochelle no se detiene ante nada para conseguir lo que quiere, as que hacerte dormir durante la noche sin duda no sera m{s all{ que ella. Increble. Yo lo dira. Esa chica no sabe aceptar un no por respuesta. Y definitivamente tiene problemas con los lmites. Y por qu todava lo toca? Bueno, eso est{ a punto de cambiar dijo Gemma con firmeza. Tan pronto como consigamos pruebas, entonces es historia. Creo que debemos comenzar con su oficina. Ella y su estpida oficina gru Holly. A Rochelle le gustaba mencionarla en cada oportunidad ya que el resto de los graduados del ao pasado todava estaban atrapados en cubculos. Palabras en la

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calle, sin embargo, ella no se haba ganado la oficina en absoluto, slo la haba conseguido porque era amiga del CEO. Muy amigos. Y ahora haba dejado a Todd desde que se lo propuso en la noche del baile. Bueno, las pastillas pueden haber funcionado, pero no haba manera de que Holly se mantuviera al margen y dejar que se saliera con la suya rob{ndose a su novio tambin. Esta era la guerra. Poda sentir la determinacin creciendo a travs de ella. Finalmente estaban llegando a alguna parte. A este ritmo alcanzaran a Rochelle, convencera a Todd de la verdad y todava tendra tiempo para ver el ltimo episodio de The Rich and the Restless antes de volver al cielo. Perfecto. Gemma asinti. Esa chica es historia. Vamos a hacerle caer. Vince se cruz de brazos y Holly poda decir, por la forma en que sus labios se volvan, que iba a fruncir el ceo. Antes de ir sealando con el dedo, no deberamos estar trabajando en cmo se las arregl para hacerlo? Oh. Se detuvo Gemma. No haba pensado en eso. Supongo que ser{ mejor volver sobre tus pasos en primer lugar. Holly sac un pedazo de papel del bolsillo de Vince. Tengo esto. Es una lista de todas las cosas que recuerdo hacer el viernes. De acuerdo con Internet, las pastillas todava podan seguir trabajando por un m{ximo de ocho horas, as que tuve que haber regresado hasta las diez de la maana. Gemma mir por encima y se mordi el labio mientras estudiaba. Slo tenas una taza de caf en el trabajo, que fue hecha por Tina, por lo que Rochelle no podra echarlo en tu bebida. Est{s segura de que no fuiste a algn

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lugar para comer? Tal vez lo hizo entonces? No. Acept de mala gana. Haba estado muy ocupada ese da tratando de conseguir su presentacin lista para el lunes, as que no haba abandonado el edificio ni siquiera para un descanso. Me lleve mi almuerzo y com en mi escritorio. Lo pusiste en la nevera de la habitacin del personal? pregunt Vince, pero Gemma sacudi la cabeza desdeosamente. Ellos trabajan en plantas diferentes. Holly apual la hoja de papel. Pero nuestra nevera estaba averiada, as que sub hasta el cuarto piso para poner mi almuerzo en el de ah. Lo recuerdo porque mi s{ndwich tena pollo y estaba preocupada sobre la intoxicacin por salmonella. Por un momento, fue golpeada por la irona de que no era la salmonella de lo que debera haber estado preocupada. A pesar de todas las cosas negativas. Por lo menos era un comienzo. Bien, entonces qu estamos esperando? Vamos dijo ella, pero los pies de Vince no se movan a ningn lugar. Si hubiera podido fulminarlo con la mirada, lo hubiera hecho. Qu? Tenemos motivo, tenemos oportunidad, ahora slo tenemos que encontrar los medios. S, bueno, odio romper este pequeo episodio de Law and Order2, pero, no se te olvida algo? Holly frunci la nariz cuando alz sus dedos para comenzar marcando mentalmente las cosas. No lo creo. Qu quieres decir? Gemma gimi cuando asinti con la cabeza en la misma direccin que Vince.

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2 Law and Order es una serie de televisin del gnero policial y legal estadounidense.

Lo que quiere decir es que tenemos la reunin de la empresa, y est{ a punto de comenzar ahora mismo.

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Captulo 9
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Diez minutos ms tarde estaban esperando en la parte posterior de la sala de reuniones y los brazos de Vince estaban cruzados firmemente. Normalmente Holly prefera sentarse un poco ms cerca de la parte delante, justo dnde todo el mundo pudiera ver lo dispuesta que estaba y con ganas de hacer algo por s misma, pero Vince, obviamente no senta la necesidad de impresionar a nadie y se haba negado sin rodeos a ir a ninguna parte cerca de esos monos. Adems, el estar en la parte de atrs significaba que seran capaces de hacer una rpida huida una vez que la reunin hubiere acabado, algo que Holly deseaba hacer. Aun as, al menos estaba ms cerca de conseguir ordenar sus problemas de lo que haba sido ayer. Saba fingir el estar tranquila y que lo correcto era ser organizada. Debido a que era el comienzo del mes, cerca de un centenar de personas se haban presentado y Holly estaba muy contenta de tener un mejor acceso dado a la altura extra de Vince para poder revisar a todo el mundo. Particularmente, el Director Ejecutivo Regional de Ventas, David Harris, estaba disertando sobre la decisin de la empresa de cambiar desde un noventa y seis a un noventa y dos de luminosidad de las notas internas. Bostezo y justo cuando estaba tratando de decidir si Tina MacDonald tena extensiones de cabello, vio un cartel pegado en la pared junto a ella. Era una lnea de ayuda para el suicidio y saba muy bien que no haba estado all hace dos semanas. Increble.

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Cuntas veces le tena que decir a la gente que no haba cometido ningn suicidio? Seguramente Baker Colwell tena mejores cosas que hacer que colocar carteles as, especialmente cuando se basaban en tan frgiles pruebas. Estaba tentada de ir y tirar de l, cuando de repente David Harris tosi y cambi de tema. Y ahora el siguiente paso en la agenda, es que por fin puedo revelar a nuestro gerente de cuentas superior del ltimo trimestre, y que a este paso el objetivo de la empresa ser batir el rcord de la compaa discogrfica en poder de su servidor. Hubo una leve sonrisa desde algn lugar de la parte delantera y Holly cruz los dedos. En el ltimo trimestre, Todd haba perdido y saba que l estaba disparando para que le ayudara a moverse ms arriba en los peldaos. As que sin ms prembulos me gustara felicitar a Jim McKenna. Oh, Holly sinti que se le encoga el corazn. Pobre Todd, debe de estar destrozado. Especialmente por todo lo que haba pasado en las ltimas dos semanas, aunque espero que ella... Y Harman Todd, fue un empate termin David Harris con un alarde de sus brazos, Holly dio unas palmas de entusiasmo cuando vio la cara de orgullo de Todd. Slo ella saba que esto era una seal de que todo iba a estar bien. Estoy tan feliz. No tienes ni idea de lo duro que ha trabajado para esto. Aunque, estaba tratando David Harris de pretender que slo haba una persona? Vince inmediatamente se meti las manos en el bolsillo para dejar de aplaudir. S, el lado salvaje de Baker Colwell. Quin lo saba?, replic Vince. Chico, realmente eres cnico. Adems, si lo odias tanto, entonces, por qu sigues trabajando aqu?, exigi Holly, completamente olvidando sus propios pensamientos oscuros con respecto al cartel.

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Porque pagan mejor que nadie ms y puedo usar el dinero. Mi gerente del banco tiende a enviarme cartas cuando no cubro la hipoteca. Tiene tu propio apartamento?, dijo Holly con sorpresa, ya que la mayora de sus amigos slo eran dueos de tarjetas de crditos y de muchos pares de zapatos. Vince asinti. S que no est en la mejor zona y que no tiene el tipo adecuado de electrodomsticos de acero inoxidable, pero es mo y mientras siga pagando al banco, no me pueden echar. Te echaron de tu casa cundo eras nio? Suficiente. Holly se encogi de hombros y de repente se pregunt si era el por qu haba dejado su escuela, cundo lo hizo? Nunca lo haba pensado, pero antes de que pudiera responder, la reunin finalmente termin y Gemma se acerc a su lado. Acabo de or a Rochelle decir que tena que ir a al quinto piso. Tengo que ir a ver a mi jefe sobre algn proyecto nuevo que quiere que empiece, pero si quieres buscar en su oficina, este es el momento adecuado para hacerlo. Eso es genial. Holly apenas poda contener su emocin. Primero, las buenas noticias de Todd y ahora esto. Slo quera mostrar que un poco de trabajo duro y determinacin, era lo que poda realmente hacer. S, porque en caso de no ser despedido por faltar a mis horas extra anoche, esto debera hacer el trabajo replic Vince. Qu? Gemma frunci su nariz. Era eso hablando Vince? S, slo ignrale aconsej Holly. Para la clase alta, oscuro silencio, seguro que es un hablador. Ollas y teteras. l doblo los brazos.

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T sabes, es realmente raro cuando ambos pelean unos con otros se quej Gemma mientras pona su bolso sobre su hombro. De todos modos, me tengo que ir, pero buena suerte. La vamos a necesitar murmur Vince mientras se dirigan hacia el otro lado de la habitacin. Hey, a dnde vas? Pens que la oficina de Rochelle estaba al otro lado. As es, admiti Holly, mientras echaba un vistazo al cartel. Pero slo quiero preguntar a Martha, la de recepcin, cul es la procedencia de estos carteles. Ella lo sabe todo. Y algo. Entonces tirar toda esta horrible cosa abajo. Vince golpe su reloj. No quiero que llueva en tu desfile, pero no tenemos tiempo para hacer las dos cosas, as que ser mejor decidir en qu actividad criminal deseas participar porque necesito estar de vuelta en el taller en veinte minutos. Veinte minutos? Holly verific dos veces y sinti que Vince asinti con la cabeza. Correcto. Adems, los carteles no tienen nada que ver contigo. Has muerto por accidente. Eso es lo que dijo el forense. Y todo el mundo sabe que la muerte accidental es la abreviatura de suicidio, y, no estaban aqu hace dos semanas? Estoy seguro de que hay una serie de razones que se traen entre manos, pero si las descubres entonces no tendremos tiempo de ir a la oficina de Rochelle. Bien. Cedi mientras echaba un ltimo vistazo a la espalda de Martha antes de girar en la otra direccin. No les tom mucho tiempo hacer su camino hasta el cuarto piso, aunque de vez en cuando alguien los miraba, Holly poda sentir que se congelaba.

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Ya sabes que si sigues haciendo eso, alguien va a darse cuenta de que no deberamos de estar aqu. Vince endureci su columna mientras finalmente llegaban a la oficina de Rochelle. Lo siento. Holly le dio un apretn de brazos para ayudarle a relajarse mientras miraban por encima de la parte superior del vidrio esmerilado para comprobar que Rochelle realmente no estaba al acecho detrs de su escritorio. Esperaron hasta que el pasillo estuviera despejado antes de entrar. Se atragant con el olor abrumador del perfume que flotaba en el aire mientras sistemticamente se fue a cada cajn. Por un breve momento pens que haba dado en el clavo cuando sus dedos se clavaron en un paquete de pastillas, pero en un examen ms minucioso descubri que eran vitaminas. Holly suspir y las guardo de nuevo. Diez minutos ms tarde, Vince golpe su reloj y Holly se vio obligada a admitir que l tena razn. No podan arriesgarse a ser atrapados por lo que era mejor tener las manos vacas que ser pillados por Rochelle. Sera ms que difcil de explicar. Estaba girando para salir cuando vio un folleto de vacaciones asomando por debajo de la gua de capacitacin de Baker Colwell. Se agach y la agarr. Holly ignor la palmera hawaiana y la arena dorada de la cubierta y hoje hasta que lleg a un artculo fotocopiado sobre cmo evitar el mareo por movimiento. Por un momento se qued sin habla mientras sus ojos escaneaban el artculo y aparte de varios remedios homeopticos, era una receta mdica, incluyendo el nombre de los frmacos que Gemma haba mencionado. No puedo creerlo dijo finalmente mientras agitaba el folleto en el aire. Quiere decir que pensar y saber son dos cosas muy diferentes. Es una sensacin extraa. S, pero realmente no lo sabemos seal Vince, fuera. No es como si hubieras encontrado las pastillas o algo. Slo es un artculo.

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Todava no. Holly le dio la espalda con un giro renovado mientras algo marrn le llam la atencin. El bolso de Chloes de gran tamao de Rochelle, que colgaba de un gancho en la parte superior de la puerta. Cmo diablos haba dejado esa cosa? Para empezar, era del tamao de una casa, y tena la sensacin de que no era slo por moda, sino porque Rochelle tena muchas pijamadas durante el fin de semana, y que el gran bolso era esencial para el mantenimiento del da despus. La idea de bsqueda no era exactamente atractiva, pero la idea de no subir a ver a su padre al Nivel Tres era an peor. Haba cosas que necesitaba decirle. As que se dirigi a propsito hacia l. Sabes que no creo que esto sea una buena idea dijo Vince, cavando sus talones. Para empezar, quedar atrapados con la bolsa de alguien es un poco peor que el estar solos en su oficina. Luego est mi reunin, recuerdas? Dos minutos le asegur mientras levantaba su mano y desenganchaba las correas de cuero suave del gancho. Sabes, todava no puedo creerlo. Supongo que solo se asust cuando supo que Todd y yo nos bamos a comprometer en el baile. Obviamente decidi tomar el asunto en sus propias manos. Ibas a comprometerte con Todd Harman? Vince pareca aturdido mientras Holly pona la bolsa en la silla ms cercana. En la noche del viernes. Asinti con la cabeza mientras tiraba de la cremallera. La cosa es que tenamos un poco de lucha por ello. De hecho, yo quera que fuera un poco ms discreto. Es por eso que necesito hablar con l, para hacerle saber lo mucho que lo amaba. S, pero, comprometida?

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Por supuesto que comprometida. Eso es lo que hacen generalmente las personas cuando se quieren casar. Tal vez deberamos hablar de esto ms tarde ya que cuanto m{s r{pido lo haga, menos posibilidades tendremos de ser cap< Capturados? Alguien termin la oracin por ellos. Demasiado tarde, ya lo ests.

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Captulo 10
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Slo bromeaba continu la voz. Vince qu ests haciendo aqu? Te he estado buscando por todas partes. Olvidaste qu tenamos que vernos esta maana antes del trabajo? Holly, que haba estado contendiendo el aliento lo dej escapar en un aliviado suspiro mientras miraba hacia donde estaba Amy Jenkins, la chica gtica de la empresa, estaba de pie en la puerta con una sonrisa que asustaba, en sus oscuros labios. Como de costumbre, llevaba puesta una larga falda negra, un par de botas puntiagudas y una camisa de institutriz victoriana con volantes. Holly gimi. Por qu haba olvidado que dondequiera que estaba Vince, Amy Jenkins no estara lejos? No es de extraar que Vince fuera tan raro si se juntaba con gente como Amy. Y un consejo a la chica: Si alguna vez quera ascender a secretara, entonces tena que perder ese largo cabello negro y las pulidas botas negras a juego. Ah, y esa actitud. Holly se apart del bolso y trat de resistirse a mirarlo. Tan cerca pero a la vez tan lejos. Sin embargo, supuso que podra haber sido peor. Podra haber sido Rochelle la que estuviera de pie delante de ella. Pero por otra parte, Amy Jenkins. Urgh. Est bien, puede estar aqu, le inform Holly mentalmente. De verdad ibas a comprometerte con Todd la noche que moriste? Vince no pareca darse cuenta de que Amy estaba de pie delante de nosotros.

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Podemos hablar de eso en otro momento? sugiri Holly. Como cuando Amy Jenkins estaba deshaciendo el botn de la parte superior de su blusa. Por qu no hablas con tu amiga y haces que se vaya? l segua sin hablar y Amy comenz a coger pedacitos de cosas imaginarias de la camisa de Vince. Holly apenas resisti las ganas de temblar. Tierra a Vince. Se ri Amy. Vamos, Vince. Holly rod los ojos. Lo conseguiremos ms tarde, Vince. Tom una profunda respiracin mientras se diriga a la puerta de nuevo. Amy, hey. Hey, t. Entonces, con quin estabas hablando justo en este momento? No poda creerlo cuando escuch tu voz viniendo de la oficina. Te he estado buscando por todos lados. Nota mental. Slo debo hablar con Vince mentalmente, no en voz alta. Oh, con nadie. Holly intent gruir de una manera similar a Vince. Cuando me enfrento a alguien que no quiero hablar, era sorprendentemente fcil de imitar. Entonces, qu ests haciendo aqu? Hmmm. Esa es una buena pregunta. Estaba buscando un poco< eh< de papel de impresora de Rochelle, pero ella no est aqu. Papel de impresora. Esa es buena Holly, especialmente porque no haba papel de impresora que se viera. Contuvo el aliento para ver si Amy lo haba comprado, pero la chica no pareca interesada en otra cosa que no fuera colocar sus largas uas sobre el brazo de Vince.

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Holly tom la oportunidad para lanzarse hacia la puerta y mirar en el pasillo en el caso de que Rochelle hubiera vuelto. Amy slo estaba un paso por detrs. Ests seguro de qu te sientes bien? Estabas actuando raro ayer cuando estbamos en la iglesia y luego, cuando fuimos a buscarte en el cementerio, te habas ido. Holly parpade por un momento antes de darse cuenta de que Amy debi de haber estado tambin en su funeral. La prxima que vez que muriera iba a solicitar un servicio privado, porque francamente pareca que se haba convertido en un todo incluido. Y bien? Ests bien? Amy empuj un mechn de su largo cabello y toc la mejilla de Holly. Esto se estaba poniendo cada vez peor, y estaba tentada de decirle a la chica, en ese momento, que se perdiera. Especialmente desde que Vince estaba tan decidido de no volver a su encuentro, lo que significaba que Holly slo tena un par de minutos ms para buscar en el bolso. Dnde estaba Vince de todos modos? A pesar de que slo podra ser descrito como un grito mental, no haba ni un signo de l y Holly se dio cuenta de que o bien estaba cubriendo a Vince o buscando en el bolso de Chloe. Respondi de mala gana. Oh s. Estoy bien. Me senta un poco< ya sabes< como que necesitaba un poco de aire fresco, as que decid dar un paseo< Amy me estaba mirando extraamente. Por qu hablas tan raro? Duh. Eso sera porque Vince se haba ido, sin permiso, a algn lugar de su propio cuerpo y ha dejado que una chica muerta tenga que hablar por l. Qu otra razn debera de ser?

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Lo siento, supongo que el funeral me afect un poco. Una tensa expresin hizo camino a travs de la boca de Amy. S, bueno, si me preguntas, fue pattico, me refiero a todas esas personas fingiendo ser los mejores amigos de Holly Evans cuando realmente les importaba una mierda. Cmo quin? demand Holly antes de que recordar que era Vince. No es que me importe, por supuesto. Pero los nombres y nmeros de telfono en una tarjeta postal, por favor. Oh, ya sabes. Amy hizo un vago gesto con su mano. De todos modos, no quiero hablar ms del funeral. Quiero volver a la conversacin que estbamos teniendo ayer. En serio trag Holly. Est bien, Vince, en cualquier momento tendrs que hacerte cargo, slo t. Como siempre. As es ronrone Amy mientras recorra con un largo dedo el brazo de Holly . No est bien molestar a una chica. No concord Holly con un graznido mientras intentaba sacar su brazo. Eso no sera muy agradable del todo. Y perdn, pero, siempre era as en su lugar de trabajo? Porque a pesar de que con Todd, habamos estado saliendo durante un ao y estbamos casi comprometidos, ramos muy cuidadosos manteniendo el coqueteo en la oficina. Como Todd deca a menudo, haba demasiadas carreras prometedoras arruinadas, por un poco de travesura y de archivos tras una cmara oculta. Por qu no me encuentras esta noche despus de mi cambio de tarde y hablamos de eso correctamente? Cambio?

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Dios, Vince, eres tan imposible. Recuerdas que empec a hacer un par de noches a la semana en The Fix? Slo para ganar algo de dinero extra. Oh, s. Es verdad. Holly asinti, mientras que de repente, se acord de que Amy ocasionalmente trabajaba en el caf junto al ro. La primera vez que la haba visto all, le haba puesto un espresso y un biscotti. As que, vamos a eso de la nueve, s? Lo que sea. Holly encogi los hombros de Vince como si fueran los suyos. Genial. Amy pareca absurdamente complacida y empez a inclinarse hacia ella. Whoa, si Holly no la conociera dira que Amy se estaba dirigiendo directamente a sus labios. En realidad eran los labios de Vince Murphy, pero el problema es que, de alguna manera, estaba conectada con ellos y preferira sentarse en el Nivel Uno el prximo trilln de aos que tener que besar a Amy Jenkins. Adems, no es que Holly fuera una gran fan de Vince, pero honestamente haba algo mal con el chico de pocos modales y una dosis de Man Tan5 que no se podra arreglar. Pero Amy era amarga, con la boca spera y las puntas abiertas. No poda hacerlo mucho mejor que ella. Holly no tena ninguna intencin de decirle eso por supuesto. De hecho, le servira, para bien, si dejara que me besara. Tal vez era tmido con las chicas? Bueno si es as, probablemente ya no importa porque Amy pareca tener suficiente atrevimiento hacia l. Cmo podra gustarle a ella?

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Man Tan: Nombre de marca de locin autobronceadora creado en la dcada de 1960, para atraer al pblico masculino.

Ahora poda sentir el clido aliento de Amy contra mi barbilla y estaba tratando de decidir si deba vomitar o desmayarse cuando el sonido de una tos detrs de ellos los interrumpi y Amy salt lejos de ella, como si una pieza se desmagnetizara. Alguna razn de por qu no ests haciendo las facturas de Mr. Jones? Una mujer, que pareca ser la supervisora de Amy Jenkins, estaba mirndonos de forma intimidante a travs de un par de lentes. Gracias a Dios por eso. Holly se senta como si debiera de estar aplaudiendo, o quizs arrastrndose a los pies de la mujer en agradecimiento, por su oportuna interrupcin y su severa disciplina. De todos modos, tuvo el efecto deseado y Amy se fue de nuevo a dondequiera que las facturas del Sr. Jones estaban, m{s r{pido de lo que Holly podra haber dicho diez aos de terapia. Est bien, haba estado tan cerca y Holly se estremeci cuando la supervisora se haba ido. Pens seriamente que Amy Jenkins iba a besarme significa que t hablando de ti, Vince. Qu est pasando? Dnde ests? Segua sin haber respuesta y Holly sinti una punzada de preocupacin a travs de ella. Por qu no le contesta? Por lo que saba, contestarle de vuelta pareca ser una de sus especialidades. Este silencio era un poco< bueno< extrao. En serio, Vince, podras decir algo? Es por Amy? Porque si es as, entonces no te preocupes por eso. Entiendo totalmente que no quisieras hablar con ella. Esa chica es horrible. Entonces otro pensamiento cruz por su mente y Holly frunci el ceo. No estars siendo silencioso por qu queras hablar con ella y te daba vergenza hacerlo delante de m? Oh, hombre. Esto es incmodo no? Slo porque no me gusta la chica no significa que tengas que sentirte mal por hablar con ella aunque tengo que decir que me alegro de que no haya sucedido lo del beso pero bueno es tu cuerpo. Deberas de haber hablado con ella si queras.

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Es un poco ms complicado que eso, dijo Vince finalmente, y si no fuera por el hecho de que compartan un cuerpo, Holly casi lo habra abrazado. Ests bien. Estaba preocupada por ti. Y me imagino que debera disculparme. No tena la intencin de arruinar las cosas para ti. No es de extraar que estuvieras tan raro conmigo. He estado atrapada en mis cosas que realmente no pienso en todo. Es un poco lioso, no? Holly poda sentir a Vince frunciendo el ceo. S que esto no es tu culpa. Pero tienes razn esto es un poco un desastre. No ser por mucho tiempo, le prometi Holly. Y siento haber sido tan mandona, pero en cuanto me haya ido de ti podrs hablar con quin quieras. Besar a quien quie Holly, la interrumpi con una voz ronca. No es as. Bueno, lo siento de todos modos. Sers t, respondi Vince. Qu quieres decir? Holly de repente tuvo una siniestra visin de lo que Vince podra querer hacer ms que besar a Amy Jenkins. Lo que estaba bien ya que despus de todo, Vince y Amy eran ambos mayores de edad y ese no era asunto de ella, a pesar de que Vince podra hacerlo mucho mejor. La cosa es que realmente no quera estar all con algo tan... ntimo. Quiero decir que tenemos que llegar a la planta baja, ya que ests a punto de ir a tu primera reunin del equipo tcnico del departamento. Todo lo que puedo hacer es pedir disculpas por adelantado. En comparacin con la idea de formar parte con el tro ms extrao del mundo, la idea de una reunin del equipo no pareca, casi, tan mala, y Holly, que haba sido la encargada de convencerlo para colarse de nuevo a mirar en la bolsa de Rochelle, se encontraba asintiendo.

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Bien, vamos entonces. Slo esperaba que los colegas de Vince no tuvieran ganas de besarla.

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Captulo 11
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Nanis

Vincent, qu agradable que nos acompaes tron una voz tan pronto como se abrieron las puertas del taller. Como parte de las operaciones financieras, Holly no se aventuraba a ese extremo de la construccin muy a menudo y cuando lo haca, siempre se senta como que haba cado en La Tierra del Tiempo Olvidado. Atrs quedaba el lujoso interior corporativo del resto del edificio y que estaba sustituido por la estril apariencia de bancos altos cubiertos de cables, pilas de papeles y herramientas, con el ocasional cartel de Lara Croft clavado al azar alrededor del lugar. Vince sigui caminando hacia un grupo de chicos que estaban sentados alrededor de una mesa grande. Holly reconoci la mayora de ellos de ayer y aunque todava no tena idea de sus nombres, por lo menos el Old Spice haba reemplazada el olor de calcetines de gimnasio. En cuanto a por qu estaban todos con corbatas, bien esa era la pregunta de todas. El de la corbata de Mickey Mouse se puso de pie y frunci el ceo. Ese es mi jefe, Bob, Vince le dijo antes de innecesariamente agregar: No creo que est de buen humor. Holly estaba empezando a apreciar que Vince era un maestro en corto. Mir a su jefe y trat de imaginarlo teniendo pensamientos felices, pero por la forma en que sus ojos azules se estrecharon, no era probable. l probablemente deba hacerse ver los vasos sanguneos tambin. No se vea saludable.

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Entonces. El hombre de la cara colorada dobl los brazos. Me vas a decir dnde has estado esta maana? O para lo que importa, anoche, cuando estabas destinado a estar aqu trabajando en el software para la cuenta de Laser. Somos un equipo recurdalo. Aun cuando las horas sean largas, somos unidos. Pens que entendas eso? Lo hago le asegur Vince. Dnde estabas entonces? Vince tosi y se mir las manos. Bueno, estaba en el funeral de Holly Evan, y entonces... es un poco difcil de explicar lo que pas despus... Holly gimi. En cuanto a las mentiras era bastante psimo. No haba odo hablar de los clsicos antes? Comida envenenada. Emergencia familiar. Problemas de mujeres... bueno tal vez no fuera lo ltimo, pero los otros dos habran funcionado bien. Para ser honesto me lo imaginaba, Vincent, pero en un futuro llama primero para decrmelo. Ella casi se ahog de sorpresa al ver la frente de Bob a ablandarse. Incluso el vaso sanguneo al lado de su sien dej de palpitar mientras Vince le daba un golpe en el abundante hombro. Y qu era todo eso de darse palmaditas? No suceder de nuevo prometi Vince. Bien dijo su jefe, estando de acuerdo antes de darle a Vince una sonrisa simptica. S que el funeral de ayer debi haber sido duro para ti. T y Holly Evans eran amigos de la escuela, creo. Qu? Esta vez Holly comenz a ahogarse, lo que slo termin en ms palmaditas atrs.

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Quin diablos te dijo eso?, balbuce ella. S. Una sonrisa triste tir de los labios de Vince. Fuimos buenos amigos. Muy buenos amigos. Vince!, grit ella, pero l no pareci darse cuenta de eso mientras los otros cuatro tcnicos comenzaban a pisar fuerte y a gritar de la manera ms ridcula. Qu eran, adolescentes? Y pensar que hace un momento casi haba pensado que no estaban tan mal. Hace un momento haba pensado que Vince Murphy no era tan malo. Obviamente estaba equivocada. Woohoo! Vamos Vince. Perro astuto! Por qu no me lo dijiste antes, Stud? Pens que ella y Todd Harman tenan algo que ver. Creo que es ms que suficiente dijo Bob, a pesar de que tambin tena una sonrisa impresa en el rostro. Y con buena razn, Holly pens tercamente, ya que era obvio por las deficiencias de personalidad de estos tcnicos informticos que las posibilidades de contraer amigas en la vida real eran seriamente bajas. Ahora, qu tal si todos seguimos adelante con esta reunin? S, y tal vez todos podramos dejar de hablar de una carga de basura al mismo tiempo?, sise Holly en la cabeza de Vince. Oh, bueno, si quieres que le diga la verdad, mi jefe estara ms que feliz de hacerlo. Aunque no creo que tendras mucha suerte de volver al cielo si mi cuerpo est encerrado en una institucin mental. Ooooh. Holly no saba si estaba ms molesta por sus mentiras, o por el hecho de que l tena razn. Lo que s saba era que Vince Murphy era una persona muy irritante. Y cuanto antes estuviera terminado este asunto, mejor. Y bien?, dijo l con una voz suave y pudo decir por el tirn de sus labios que estaba sonriendo.

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Bien, murmur ella cuando volvi su atencin a donde estaba Bob sosteniendo algn tipo de gadget y explicando que era un nuevo router. Entrecerr los ojos y lo estudi con atencin. No tena idea de lo que era un router por supuesto, pero por lo menos era mejor que escuchar a Vince rindose en su cabeza.

Durante la siguiente hora Holly, que haba planeado pasar el tiempo trabajando en cmo podra obtener acceso a la bolsa de Rochelle Chloe y luego acercarse a Todd y pedirle disculpas por su pelea, termin siendo arrastrada a la reunin. Por supuesto, saba que la empresa provea servicios de redes a algunas de las empresas ms grandes en la ciudad, pero siempre lo haba visto desde una perspectiva financiera. O bien, Todd le haba hablado de sus muchas conquistas de ventas, que haban estado a punto de ser almuerzos de lujo y de las gratificaciones. Por alguna razn, nunca haba considerado cmo funcionaban efectivamente los sistemas. As es. Bob finalmente se levant. Todos lo tenemos claro hoy? Todo el mundo asinti y el hombre mayor sigui. Est bien, as que Andrew terminar los precios. Joe, eres el que realizar los trabajos de banco y Vince, te necesito para que vayas a trabajar en los contratos de servicios. Vince asinti y esper a que el resto de los tcnicos desaparecieran hacia las diferentes computadoras porttiles que estaban repartidas por toda la habitacin.

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Lo siento por eso. Probablemente es ms de lo que t siempre quisiste saber acerca de sistemas y de cdigos de operador. Holly resisti una sonrisa. En realidad, no fue tan malo. Pens que sera... Todo chistes de Star Trek y echando espuma por la boca sobre el X-box ms nuevo?, dijo Vince con voz seca y Holly se sonroj ante el clich, y se vio obligada a admitir que era lo que haba estado esperando. No era que fuera a decrselo a Vince. Despus de todo, una cosa era apoderarse de su cuerpo y arruinar su vida amorosa, realmente no tena derecho a decirle que haba pensado que era un friki tambin. Entonces, qu son estos contratos de servicios que tienes que hacer? Tardarn mucho? En la mayora slo hay que llamar y programar una visita. Por qu?, qu ests pensando? Pienso que tenemos que llegar a ese bolso de Chloe. Holly. Poda sentir a Vince frunciendo el ceo. S que encontraste el artculo, pero realmente vale la pena? Despus de todo, sabes la verdad, y en cuanto a todos los dems, qu importa lo que piensen? Segn el Dr. Hill, es un problema, admiti ella mientras meta la mano en su bolso y sacaba el cartel de suicidio. Haba conseguido quitarlo de la pared del ascensor en el camino de regreso de la oficina de Rochelle. Vince no haba estado muy satisfecho. No slo me obliga a hacer cosas como esta, pero en el cielo... bien, no reaccion de una manera positiva cuando se estaba discutiendo. El Dr. Hill dijo que si no enfrento mis problemas no me podr mover por los Niveles, as que me imagino que si al menos puedo averiguar qu ocurri, se lo demostrar a mi subconsciente por lo menos. Todava no estoy seguro de entender tu lgica, pero si realmente significa mucho para ti, ver si puedo esquivar a Bob para que podamos intentarlo en su oficina otra vez. Gracias. Holly se sinti sorprendentemente tocada por la actitud de Vince. S que poda ser molesto, pero tena que admitir que teniendo en cuenta las circunstancias en que se encontraban, haba sido bastante bueno. Por un momento se pregunt si

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habra sido tan generoso si las tablas hubieran sido al revs. Luego frunci el ceo. Hoy pareca hacerse ms preguntas de las que estaba resolviendo. Est bien. Entonces ser mejor que me vaya. No quieres hacer esas llamadas primero?, pregunt Holly, sintindose de repente culpable por no considerar simplemente lo inconveniente de todo esto sobre l. Adems, si haca algunas concesiones ahora, quizs se sentira menos inclinado a besar a Amy Jenkins? Pero Vince se limit a mover la cabeza. Van a seguir hasta maana. Ser mejor que salgamos de aqu antes de que alguien se d cuenta de que no estoy haciendo nada. Excepto hablar con una chica muerta, dijo Holly en broma y pudo sentir la boca de Vince a su vez con una pequea sonrisa. Por alguna razn le gustaba la idea de que pudiera hacerlo sonrer. Cuando ella recibi su primera promocin haba cometido el error de contarles algunas bromas al resto del equipo de las Operaciones de Financiacin. Las bromas haban sido como una Big Mac en un restaurante vegetariano y desde entonces haba dejado de tratar de hacer rer a la gente durante las horas de trabajo. Ah, s, aparte de eso, por supuesto... Oh, mierda. No mires hacia arriba o hagas contacto visual, de acuerdo? Holly mir hacia arriba e hizo contacto visual con uno de los tcnicos caminando hacia ellos. Era el tipo alto de ayer por la noche. Te dije que no miraras arriba, la rega Vince. Lo siento. Holly se dio una patada mental. Siempre haba sido demasiado entrometida para su propio bien. Qu te parece que quiere? Ni idea, pero tratar de ser breve. No te preocupes, Andrew es un buen tipo. Vince, tienes un momento? le pregunt Andrew mientras jugueteaba con su corbata de Homero Simpson. Estoy destinado a dar la estimacin del

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departamento de ventas de cunto se tarda el cableado y la instalacin de un Bacchus 3000 para la nueva ala del hospital, pero no parecen estar interesados en el hecho de que el sistema no va a funcionar. Oh, s. Vince asinti. Tuve el mismo problema el mes pasado cuando Simon Trimmer estaba tratando de vendrselo a una Junta Lechera. Pens que les haba explicado entonces que toda frecuencia inalmbrica interfiere con la maquinaria. No podras venir conmigo? dijo el tcnico con voz esperanzada. Ya tengo muchos argumentos con los que creo que probablemente slo estn haciendo un blanco de m. Adems, cuando se trata de lo inalmbrico, eres el ms experimentado. No, Holly silenciosamente le record. Rochelle. Bolsa. Buscar. No te preocupes. Ya lo tengo cubierto, le prometi Vince antes de sacudir la cabeza ante el tcnico. Lo siento, Andrew. Tengo el da completo. Slo asegrate de no dejar que esos tipos de ventas caminen sobre ti. Si les dieras la mitad de un pensamiento sera peligroso. Un par de los tcnicos junto al banco de trabajo se ri y Andrew suspir. S, tienes razn. Llamar a Todd y le dir que estoy en camino para hablar de las citas. Est bien, siento no poderlo evitar. Pero< empez a decir Vince antes de que Holly se lo impidiera. Andrew vera a Todd? Bien, eso era demasiado perfecto para ponerlo en palabras. Le sonri al tcnico. Pero en realidad... ahora que pienso en ello, tengo unos pocos minutos. Ir a ver a Todd contigo. Qu diabl... jur Vince en su mente. Lo siento, ella se disculp con l, mientras al mismo tiempo lo intentaba y no pudiendo ocultar su emocin. Pero, no ves la gran oportunidad que es esta? Qu mejor oportunidad qu ir a hablar con Todd?

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Se me ocurren varias y ninguna de ellas implica a Andrew y yo estar en la oficina al mismo tiempo. Adems, no dijiste que tenamos que buscar en la bolsa-no-s-qu de Rochelle? Esto es ms importante, insisti Holly. Privadamente reconoci que tena razn acerca de que no era una situacin ideal, pero ya que no habra ninguna posibilidad de hablar con Todd a solas, en su propio cuerpo, con su linda lencera nueva: era estpido torturarse a s misma. Adems, acabo de darme cuenta que probablemente no tendr otra oportunidad en el trabajo de ver en la bolsa de Rochelle, por lo que sera mejor colarse en el apartamento esta tarde mientras ella est en su clase de step. Ahora quieres irrumpir en su apartamento? Vince sonaba un poco horrorizado. S, pero en realidad no es irrumpir porque s dnde est la llave de repuesto, le asegur Holly. Pens que odiabas a Rochelle Jackson, as que, cmo sabes dnde est la llave? Vince pareci confundido. Por supuesto que la odio, le tranquiliz Holly. Es una vaca. Pero desafortunadamente es una vaca que sucede que conoce a muchas de las mismas personas que yo y de vez en cuando nuestros caminos se tienen que cruzar. Pero incluso si tengo que ser amable con ella en su cara, no me gusta, de acuerdo? Um, claro. Vince an pareca perplejo por la lgica de Holly, pero no tena tiempo de explicar los pros y los contras de la mente femenina. Entonces, cmo sabrs que la bolsa estar all? No se la habr llevado al gimnasio? Realmente eres un nio. No, no se llevar su bolsa Chloe al gimnasio. Tiene una pequea cosa horrible brillante que probablemente utilice. Bien. Me inclino ante tu conocimiento superior de bolsas, Vince reconoci con asombro. Pero aun as no creo que sea una buena idea ver a Todd en estos momentos. Por supuesto que lo es, Holly le asegur con voz emocionada. De todos modos, l ha estado trabajando en este proyecto durante casi un mes, estoy segura de que querra saber si el equipo no est bien, para poder arreglarlo.

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Ella no se molest en aadir que Todd ya haba decidido que su cheque de comisin se ira a su coche nuevo. Haban estado mirando folletos de ventas la noche en que le haba sugerido que se comprometieran. Andrew, quien no pareca darse cuenta de los ping pongs mentales que haban estado sucediendo, le dio a Vince una palmada en la espalda. He tratado de decirles antes que no funcionara, pero simplemente no me escuchan. Vince buf. Eso es porque les gusta lo que Baco hace con su margen de beneficios. De todos modos, se supone que debemos terminar con esto y finalizarlo. Claro dijo Andrew mientras lo diriga hacia la puerta. Gracias de nuevo por hacer esto, te lo agradezco mucho. Yo tambin, aadi Holly en silencio mientras trataba de calmar sus nervios mientras la idea de ver a Todd volva a enviar una efervescencia de excitacin corriendo por ella. Pareca una eternidad desde que haba hablado realmente con l. Que lo haba tocado. Que haba pasado un tiempo con l. No haba forma en que fuera a arruinar una gran oportunidad. Todo tena que ser perfecto y, mientras Vince se acercaba por el pasillo, Holly se pregunt, cules eran sus posibilidades de conseguir que se detuviera en un espejo para poder comprobar rpidamente su cabello.

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Qu estn haciendo aqu? dijo Todd en el momento en que entramos en su oficina de la esquina. Era mucho ms elegante que la que acababan de dejar y aunque Holly haba estado all suficientes veces nunca haba tenido este tipo de saludo antes. Por un momento se qued atnita. Er, estoy aqu para hablar contigo acerca de esa cita que ests haciendo en el ala del hospital. Andrew movi los planos en el aire y sonri con lo que Holly poda asumir estaba destinado a parecer positivo. Que termin vindose como si estuviera estreido y quiso decirle que se relajara. Todd podra estarse vindose un poco feroz ahora, pero apenas le mordera la cabeza. T no dijo Todd con desdn mientras sealaba con el dedo en direccin a Vince. Me refiero a l. Despus de lo que pas ayer no crea que te atrevieras a mostrarte a mi alrededor por un tiempo. Holly, la voz tensa de Vince hizo eco en su cabeza. Hay algo ms que se te haya olvidado decirme? Oh. Ella se sonroj. Ahora que lo mencionas... A Todd en realidad no le gust que hablara con Gemma por lo que estuvo tratando de cuidarla. Hubo unas pocas palabras intercambiadas, pero slo porque l tena sus mejores intereses en su corazn. Ese es el tipo de persona que es. Suspir y volvi su atencin de nuevo a donde Todd segua con el ceo fruncido.

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l usaba su traje gris y hoy llevaba el juego que ella le haba comprado para su ltimo cumpleaos. Era de seda y haba costado ms que un pequeo trozo de tela tambin, pero l le haba asegurado que era exactamente lo que haba deseado. Obviamente elegido para llevarlo hoy por respeto a ella. Trat de no sorber. Y bien? exigi Todd. Qu ests haciendo aqu? Aqu, djame manejar esto, le dijo Holly en privado a Vince antes de darle una sonrisa a Todd. En realidad tengo algunas cosas de las que tengo que hablar contigo y pens que sta sera la mejor manera. Mir directamente a sus ojos, deseando que l viera bajo el exterior de Vince hacia donde ella estaba. Por un momento, sus ojos parecieron ensanchase un poco, despus se cruz de brazos y arque una ceja. En serio? Porque tan fascinante como suena, no tengo tiempo. Andrew aqu ya ha estado arrastrando sus tacones por esta cita y me ir en dos horas. Hmmmm, tanto por su poder mental. S, eso fue bueno. Creo que puedo tomarlo desde aqu, la felicit Vince antes de entrecerrar los ojos y mirar a Todd. La razn por la que estoy aqu es porque pareces tener problemas para comprender que el sistema de Baco no va a funcionar en esa ala del hospital as que Andrew me pregunt si poda ayudar a explicar cules son las alternativas. Lo ms prctico sera utilizar routers Sampson y ejecutarlos en conjunto con un dos cincuenta y ocho. Todd se ech a rer y Holly lo mir fijamente. Bueno, eso haba sido un poco desagradable. No es que realmente estuviera esperando or una larga explicacin tcnica aburrida ella misma, pero Vince

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pareca saber de lo que estaba hablando exactamente, y eso era todo lo que importaba. Adems, cuanto antes terminaran con el asunto de la cita, antes Holly podra explicarle a Todd lo que estaba pasando y entonces podra pedirle disculpas de una vez por todas, por su estpida pelea. Un tiempo que haba sido un desperdicio. He llevado la cuenta del hospital durante los ltimos dos aos y creo que s lo que les gusta. Nunca ira por el Sampson por el precio. No es que los jefes de alta tecnologa como t alguna vez piensen en algo de eso. S, pero ya que va a terminar gastando el doble de tiempo de servicio y de tiempo fuera, en realidad no debera ser tan difcil convencerlos. Todd puso los ojos en blanco. Mantenimiento tiene un presupuesto diferente, de acuerdo? Ahora, s que les gusta pensar que son los nicos que entienden cmo funciona una computadora, pero la verdad es que eres el ltimo eslabn de la cadena alrededor de aqu. Si no fuera por la fuerza de ventas, entonces estaras sentado moviendo los dedos y mirando porno en la computadora. As que no trates de decirme sobre mi trabajo, de acuerdo? Andrew tosi y agit el papel en el aire una vez ms. Con todo el debido respeto, no has tomado en cuenta la frecuencia de modulacin que el equipo hospitalario va a utilizar. Si pones este sistema en l, entonces< Arriesgars un atasco en el edificio lo interrumpi Vince. Lo cual realmente arruinara tu comisin. Sabes, puedo or las palabras que dices pero no tienen ningn sentido. Ahora bien, si ustedes dos han terminado, tengo trabajo que hacer. Qu? se grit Holly a s misma al darse cuenta de que Todd les estaba mostrando la puerta.

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No, eso no estaba bien. Tena que hablar con l. Ahora. Slo tena hasta maana para conseguir ordenar todos sus asuntos y mientras le haba dado a Todd un poco de tiempo ayer porque saba lo molesto que deba encontrarse despus del funeral, no poda permitirse el lujo de seguir esperando. Clav sus Martens Vince Doc en el suelo. Vienes? Andrew estaba mirndolos, y pareca inseguro de si quedarse o irse. En realidad dijo Holly antes de Vince tuviera la oportunidad de decir una palabra. Vete sin m. Tengo algunas cosas que quiero hablar con Todd. Puedo decirte que esta no es una buena idea, dijo Vince en su cabeza. La verdad es que este hombre nunca me ha gustado y no puedo ver que eso haya cambiado en corto plazo. Especialmente no despus de que trataste de coquetear con Gemma ayer en mi ausencia. Si ests tratando de ser divertido, entonces no est funcionando, replic Holly. Realmente no tengo una opcin sobre esto. O compongo mis problemas o me pongo cmoda en el Nivel Uno. Ahora, me dejaras hablar a m? Es slo que no creo que hayas pensado esto adecuadamente. Por supuesto que s. S, pero Vince, le sise Holly mentalmente, tratando de luchar con la decepcin por su actitud. Por supuesto que saba que Todd no le gustaba, pero poda fingir al menos que lo haca. Eso era lo que los amigos hacan... y bueno, despus de lo que haban pasado juntos estaba empezando a pensar que Vince era algo as como un amigo. No era que lo fuera a anunciar o algo. Pero aun as, si estuviera viva podra haberlo incluido en la lista de tarjetas de Navidad. Tal vez incluso en el ocasional almuerzo del domingo, cuando sus otros amigos estuvieran demasiado ocupados. Bien. Vince le dio un leve encogimiento de hombros admitiendo la derrota. Es todo tuyo.

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Entonces, qu demonios es esto? Todd seal su reloj y frunci el ceo. Porque realmente no estaba bromeando acerca de presentarme en esa cita. Holly se aclar la garganta. Est bien, Todd, esto va a sonar un poco extrao, pero tengo que hablar contigo sobre Holly Evans. S que< Por Dios, tienes algo en la mejilla. Bien, si piensas por un minuto que es de tu incumbencia lo que decida hacer para< Pero antes de que pudiera terminar la puerta se abri y Simon Trimmer apareci. Como otro gestor contable y uno de los mejores amigos de Todd, Holly haba pasado mucho tiempo con Simon. Por no mencionar el hecho de que Gemma actualmente tena sus ojos en l, pero antes de que pudiera decirle hola, l se volvi y lanz una mirada de suficiencia en direccin de Vince. Odio interrumpir este pequeo pow, wow, pero llegaremos tarde a nuestra cita de las once con la gente de la empresa de luz. La pusieron para tomar el t de la maana y darnos las gracias por todo el trabajo que hicimos ah el mes pasado. Es curioso cmo nunca te han invitado ni a tu mafia, no, Murphy? Todd gru y mir a Vince. Ya lo oste, tengo que irme y actuar como un ganador ahora. Algo de lo que t no sabes nada. Entonces, antes de que Holly o Vince pudieran decir otra palabra, Simon abri la puerta sin ceremonias y los apur con su brazo.

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Holly se frot el puente de la nariz mientras se dirigan hacia el ascensor. Bien, todava no estoy segura de entender lo que ocurri all. Ya lo oste, l tena una cita con un cliente a la cual ir. S, pero fue muy cortante. No quiso escuchar ni una palabra de lo que le dije. Qu sorpresa. Creo que lo conozco un poco mejor que t, Holly se sinti incitada por la retrica. Generalmente es encantador. Supongo que es debido al funeral de ayer, y probablemente no ayud que hayas intentado ligar con Gemma. S, en qu estaba pensando?, dijo Vince con voz seca. Sin embargo, por lo menos, explic por qu no pude usar el otro sistema. Por el precio. Vince se ri. La nica razn por la que no lo cotizo es porque no hay tanto margen de beneficio en el sistema y es ms fcil de instalar. No era tan beneficioso para l venderlo. Eso no puede estar bien. Holly sacudi la cabeza. Si realmente el sistema estuviera equivocado, entonces no lo vendera. Baker Colwell tiene una reputacin que mantener. Adems, si Bob Mackay es el jefe de la divisin tcnica entonces seguramente dira algo si estuviera equivocado. Vince se encogi de hombros. Bob es un gran tipo, pero realmente no es una persona. Le da urticaria. Adems, slo puedes golpear tu cabeza contra una pared de ladrillo tantas veces como quieras y Todd estar en lo cierto, estamos al final de la cadena aqu. Los gerentes de cuenta traen el trabajo y consiguen todo el crdito. Nosotros qu sabemos? No seas tonto, le rega Holly. Estoy segura de que una vez que te sientes y discutas adecuadamente con Todd, Simon y los otros gerentes de cuenta, entonces entendern lo que quieres decir. De todos modos, hay que recordar que Todd todava est de duelo. Si me hubiera dado cuenta de lo mal que lo estaba tomando, podra haberle dado algo ms de tiempo. Por qu es tan difcil, de todos modos? Cuando estaba viva nunca pareca tener este tipo de problemas. Era organizada y tena todo bajo control. Qu est pasando?

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Probablemente la cosa muerta se est poniendo en tu camino, sugiri Vince con voz suave. l pareca molesto, accedi ella con un suspiro antes de fruncir el ceo cuando vio otro cartel de suicidio. Se dio cuenta de que Vince haba endurecido su brazo en caso de que tratara de quitarlo. Sin embargo, antes de que pudiera discutir, vio a Gemma justo adelante. Holly corri hacia ella. Hola, Gem. Levant su brazo en direccin a la de su amiga, pero en vez de mirar hacia arriba, Gemma se volvi y se apresur en la otra direccin. Holly parpade por un momento mientras miraba la espalda en retirada de su amiga. Haba pasado algo por alto? Pero poda decir por la forma en que Vince haba tensado el cuello muy ligeramente que lo haba notado tambin. No puedo creer que nos haya ignorado. Probablemente no reconoci tu voz. l se encogi de hombros de una manera que Holly recordaba vagamente de sus das de escuela cuando los nios se burlaban de l por usar ropa vieja. Holly sinti un escalofro correr por ella. Ciertamente esperaba que Vince tuviera razn y Gemma se hubiera limitado a no darse cuenta. Te importa si hago una llamada?, pregunt ella con voz tirante mientras alcanzaba su telfono. No hubo respuesta cuando el nmero de Gemma son, pero su amiga le regres la llamada unos minutos ms tarde mientras Vince abra la puerta del taller. Afortunadamente, el lugar pareca vaco, as que Holly poda hablar sin temor a ser escuchada. Hola, acabo de recibir tu mensaje dijo Gemma. Estuve en una reunin toda la maana. En serio? Los ojos de Holly se estrecharon. Porque estoy segura de que te acabo de ver en el cuarto piso. No, estuve en una reunin dijo Gemma con firmeza. Esta es la primera oportunidad que he tenido para llamarte. Por qu, qu est pasando?

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Nada. Holly dej escapar el aliento al darse cuenta de que deba haber cometido un error. Tal vez era que Vince necesitaba gafas? Lo debera tener en cuenta para cuando este fuera de su cuerpo y tenga un poco ms de tiempo en sus manos. Acabo de cometer un error. Creo que es bastante fcil hacerlo. Entonces Gemma continu apurada, ser mejor que me digas cmo te fue en la oficina de Rochelle. Holly se distrajo inmediatamente. Tuve un poco de suerte. Rochelle tena un artculo fotocopiado sobre unas pldoras para el mareo en su escritorio, por lo que parece que vamos en la direccin correcta. Eso es increble. Gemma pareci recuperar el aliento. Encontraste algo ms? Bueno, estaba a punto de buscar en su bolso cuando la novia de Vince< Ella no es mi novia, le asegur rpidamente l. Est bien, cuando la no-novia de Vince, Amy Jenkins, se las arregl para encontrarme e incluso trat de besarme. En los labios. Ewh chill Gemma desde el otro extremo del telfono. Sin nimo de ofender, Vince. Por favor, slo pretende que no estoy aqu, le asegur l con voz suave. De todos modos prosigui Holly. Si su supervisor no hubiera entrado entonces no podra soportar pensar en lo que habra pasado. Horrible. Gemma sonaba como si estuviera temblando. Ahora, qu pasa con Todd? Conseguiste... bueno... ya sabes...? Decirle que estoy de vuelta de entre los muertos y que vivo en el cuerpo de Vince? Holly remat antes de sacudir la cabeza. No, es ms difcil de lo que

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imaginaba. Todava es muy cortante. Deberas haber visto cmo estuvo actuando de extrao. Vince hizo un ruido de resoplido y Holly puso los ojos en blanco antes de decir: Esa no fui yo por cierto. Luego le cont a Gemma el encuentro menos satisfactorio que haban tenido. Cuando pensaba en ello, pareca que haba tenido una maana muy ocupada para no haber logrado mucho. Sabes dijo Gemma despus de que Holly termin. Creo que la nica manera de convencerlo es si tienes un montn de pruebas contigo. As no habr forma de que pueda ponerlo en duda. Cmo qu? Una nota del Dr. Hill explicndole sobre los dos das que pas en el cielo? No contest Gemma. Quiero decir cosas que slo t sabras. Qu pasa si le muestras las perlas que te dio por tu cumpleaos, y tal vez incluso una copia de ese CD mixto que quem para ti? S que lo odiabas, pero l piensa que te encantaba. Sabra que eres realmente t porque nadie ms tendra un CD mezclado con msica de mierda. Esa no es una mala idea. Holly asinti de acuerdo. No nos tomara mucho tiempo ir a mi viejo apartamento y tomar lo que necesitramos. Entonces por lo menos sabra que algo ha salido bien en este da de infierno. No me gusta recordrtelo, pero mientras tus compaeras de cuarto podran estar bien con Holly Evans, recientemente fallecida, regresando a tu antiguo apartamento a recoger esas cosas, no estoy tan seguro de que sea lo ms acogedor si me presentara en la puerta dijo Vince de pronto en voz alta. Tienes razn gimi ella. Cmo se mantena olvidndolo? Luego se ilumin. Pero no creo que fuera extrao si mi mejor amiga se presentara. Gemma tosi y pareci inquieta.

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La cosa es que tengo este proyecto en el que mi jefe quiere que trabaje. Es un poco difcil salir. Holly procur ocultar su decepcin. Bueno, supongo que podemos tratar de imaginar alguna razn por la que Vince necesite visitarlas. Hay algo ms. La voz de Gemma son dbil desde el otro extremo del telfono. Qu? Lo siento, Holly. Odio tener que decirte esto, pero tu madrastra se dio la vuelta por tu apartamento el jueves para recoger tus cosas. Lo que significa que la nica manera para que consigas lo que necesitas es volver a tu antigua casa y pedrselas. Holly agarr el celular. Podra hoy posiblemente salir peor? Seguramente el Dr. Hill estaba murindose de la risa aqu. Tal vez esta era la versin celestial de Cmara Escondida? Porque si la obligaban a enlistar el absoluto peor de sus casos, entonces ste sera el ganador. Est bien, eso fue una mentira, ya que la idea de estar atrapada en la parte trasera del cuerpo de un hombre en la tierra, era probablemente peor. Pero sin duda ste era un cercano segundo lugar. Ests segura de que no puedes hacerlo? se asegur doblemente Holly, pero su amiga dej escapar un suspiro triste. Sabes que lo hara si fuera posible. Tal vez no hace falta que vayamos? sugiri Vince pero Holly sacudi la cabeza y trat de no sonar sombra. Gemma tiene razn. Ya viste cmo se puso Todd. Ser lo suficientemente duro de convencer incluso aunque tenga pruebas. Sin ellas no tendra ninguna oportunidad. No es que lo culpe, por supuesto, ya que toda esta situacin es bastante ridcula. Slo tenemos que encontrar algo mejor.

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Oh chill Gemma. Por qu no limpias tu escritorio y te llevas todo contigo? Hey, esa es una buena idea. Aunque por cierto, por qu estn todas mis cosas ah? Cuando met mi contrasea en mi ltima noche haba sido cambiada, pero mi escritorio no haba sido tocado. Esa es mi culpa. Pens que Todd lo hara la semana pasada, pero luego se enred en alguna cita importante en el hospital... y por supuesto tu funeral y todo, as que le dije al personal que lo hara hoy. Bueno, podemos ir y hacerlo ahora. Holly agarr el telfono. Y entonces tomarlo a la hora del almuerzo... si te parece bien con Vince... Supongo que eso funcionar dijo Vince a regaadientes. Pero ser mejor que nos pongamos en marcha y limpiemos tu escritorio porque Bob estar de vuelta de su reunin en quince minutos y si no estoy aqu haciendo llamadas telefnicas, probablemente se quedar con mis bolas. No es algo que estuviera tan ansiosa de experimentar pens Holly mientras se despeda de Gemma y se pona de pie. No haba tiempo que perder.

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Entonces la gente no pensar que es un poco extrao que un tcnico est limpiando tu escritorio? pregunt Vince varios minutos ms tarde cuando empezaron a guardar los marcos de los cuadros pequeos que haban estado al lado de su computadora. Holly mir a su alrededor y se dio cuenta de que l tena razn. Nadie pareca en absoluto interesado en lo que estaba sucediendo.

Tal vez era porque estaba en la parte tcnica? Aun as, no era como si fuera invisible, y se vea bastante lindo en la camisa azul que lo haba convencido de usar. La respuesta ms obvia era que no era exactamente la simptica del departamento en el que haba trabajado. Creo que slo he estado en este nuevo trabajo durante un mes. Probablemente slo me conocen como la chica que se suicid. Holly suspir mientras recoga un volante que estaba en la parte superior de su teclado. Era el mismo cartel que en todas partes, pero en una versin tamao bocado. Lo estruj y lo puso en el cesto de los papeles. No necesitara eso a dnde iba. Probablemente todos estaban demasiado ocupados leyendo estas notas. Qu son estas cosas? Vince levant una formadas pila de notas de Holly pulcramente escritas. Oh, no es mucho. Slo unos cuantos consejos para ayudar a refrescar mi memoria cuando estoy trabajando en una previsin clave. Correr? Vince mir otro montn de ellas. Me sorprende que no te hubieran cubierto por completo. Holly lo mir. Supona que haba algunas. Nunca lo haba notado antes. Es slo porque era nueva en el equipo, quera probar y aprender todo lo ms rpidamente posible. No hay nada malo con trabajar duro. Vince levant las manos. Nunca dije que no fuera as. Bien, bien. Rpidamente ella guard el cojn de ratn de The Rich and the Restless en la caja. Gemma nunca haba entendido por qu Holly se acomodaba frente a su TiVo todas las tardes, para ver el programa, pero por alguna razn le resultaba relajante. Tena un trabajo estresante. Se permite, de acuerdo? Entonces, por qu te mudaste? le pregunt Vince mientras sostena una taza de caf para ver lo que quera hacer con ella. Holly asinti y l la agreg a la caja. Qu?

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Por qu aceptaste la promocin? Porque la capt. Se encogi de hombros antes de darse cuenta de que sonaba un poco mentirosa. Y era bueno para mi carrera. Vince no respondi y terminaron de limpiar el escritorio en silencio. Adems, Holly no necesitaba la aprobacin de Vince Murphy de su carrera. No se senta avergonzada de haber sido ambiciosa y de querer caminar hacia adelante, y el hecho de que estuviera muerta a los veintids era una completa coincidencia.

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Captulo 13
Traducido por Vanehz Corregido por Samylinda

He cambiado de idea, realmente no creo que sea una buena idea, murmur Holly una hora ms tarde mientras Vince caminaba por el corredor en largas zancadas, incluso aferrando la caja de pertenencias. Quizs no est en casa? O quizs deberamos esperar a que Gemma pueda hacerlo, o O quizs podemos slo seguir adelante con ello?, sugiri Vince en su voz suave. Dijiste que se necesitaba estas cosas para ayudar a convencer a Todd de quin eras, as que eso es lo que necesitamos hacer. Tcnicamente saba que Vince estaba en lo cierto, pero mientras l haba hecho numerosas llamadas y respondido una montaa de correos (Amy Jenkins realmente le haba enviado cuatro? Honestamente, la chica no saba cundo aceptar un no por respuesta, o s?), Holly se haba vuelto menos y menos entusiasta con la idea de ir a casa. De hecho, desde que se haban vuelto tan buenos en ser sigilosos, incluso haba contemplado esperar hasta que su madrastra estuviera fuera y convencer a Vince de ayudarla a irrumpir. De alguna forma, no crea que aceptara esa idea. Estaba empezando a tener la sensacin de que realmente era absolutamente honesto y honrado, cualidades que normalmente admiraba, pero justo ahora haban probado ser un poco problemticas. Entonces entrecerr los ojos. De cualquier forma, por qu estaba jugando al abogado del diablo? Desde cundo te preocupan mis planes de hablarle a Todd? Creme, no es algo que busque, le asegur. Pero por lo que dijiste sobre el Nivel Uno, tuviste un tiempo bastante malo all arriba, con lo de no poder ver a tus padres o cualquier

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cosa. Eso realmente apesta. As que si hacer esto ayuda a hacerlo ms fcil para ti, bien, cuidar tu espalda. Holly resopl. No quera decir lo que le dijo a Vince sobre el cielo, pero de cualquier forma slo se le haba escapado. Por supuesto si hubiera sabido que iba a usarlo en su contra, hubiera tenido mucho cuidado en no ser pillada por su suave soy tan comprensivo y fcil de hablar con actitud. Adems, mientras ms rpido lo hagamos, menos doloroso ser. Como quitar un curita, agreg Vince. Supongo, acept Holly renuentemente mientras suban las escaleras al rea de recepcin principal. Era casi hora del almuerzo y el lugar estaba bullendo con trabajadores impacientes por salir al caluroso sol de Julio. Holly sinti una inexplicable urgencia de unrseles. Lo cual era estpido, ya que cuando estaba viva normalmente se quedaba en su escritorio haciendo su trabajo. Entonces se dio cuenta de que probablemente era slo porque estaba muerta de hambre. Tener que alimentar uno ochenta y dos de masculinidad era sin duda un asunto de hambre. Se pregunt qu pensaba Vincent del sushi. Realmente no pareca como si fuera una persona a la que le gustara el sushi, pero estaba empezando a darse cuenta que haba ms de Vincent Murphy que conocer sus ojos. Adems sta sera su ltima oportunidad para comer. Estaba tan atrapada en tratar de decidir entre rollos californianos o sashimi que casi salta de la sorpresa cuando alguien palme su hombro. Hey, Vincent. Estabas a kilmetros de distancia. Holly gru mientras se giraba para ver la alta figura de Andrew parado en frente de ellos. Ya sabes, todo lo que Holly quera hacer, era saber cmo muri, hablarle a su casi prometido y regresar al cielo y probar y tantear su camino al Nivel Tres para ver a su padre. Pero si el camino al infierno estaba pavimentado con buenas intenciones, entonces pareca que el del cielo estaba realmente cubierto de molestas interrupciones.

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Oh, hey. Vincent asinti. Qu hay? Qu haces?, requiri Holly. Cre que bamos a mantener el enfoque? Lo hacemos. Es por eso que, si paras de interrumpirme, puedo decirle que tenemos prisa. Perdn, se disculp renuentemente mientras Andrew les sonrea. Slo quiero decir gracias por tratar de decir algo sensato en el departamento de ventas antes. Est bien dijo Vincent. Perdona que no haya sido de mucha ayuda. Lo peor es que probablemente pasaremos los seis meses siguientes arreglando las malditas cosas porque no funcionan apropiadamente. S. Es una perra, no? agreg Andrew. De cualquier forma, no tuve oportunidad de decrtelo antes, pero es el cumpleaos de Graham as que todos iremos a la puerta de al lado al Bar One por una bebida despus del trabajo. Creo que con el funeral de ayer, podras querer unrtenos. Adem{s, hay algo m{s que< Me encantara habl Holly antes de que Vincent tuviera oportunidad. Te veo all entonces. De cualquier forma, mejor me voy. Adis. Por qu hiciste eso?, demand Vince una vez que Andrew les dio dado una mirada de sorpresa antes de caminar hacia las escaleras. Porque quiero terminar con esto y acabar lo ms rpidamente posible, y Andrew pareca como si fuera a quedarse todo el da. Pareca ms fcil decir s que tomarme el tiempo de explicar por qu no podemos ir, le inform Holly. Nunca les prest atencin y nunca digo que s. Vincent sacudi su cabeza. No socializo con nadie del trabajo. Es por eso que pareca sorprendido. Oh. Holly se detuvo a considerar esto por un momento. No lo saba. Adems, no era completamente verdad. l la haba invitado a salir cuando ella empez en la compaa el ao pasado. No es que hubiera dicho que s, ya que aparte de mantener un ojo en Todd al mismo tiempo, no tena deseos de familiarizarse con

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Vincent. Por supuesto, ahora saba que no era tan malo< lindo, incluso< pero aun as, eso slo probaba que no era diametralmente opuesto a salir con gente del trabajo. As que realmente, le estaba haciendo un favor al tratar de mejorar su vida social. No es que tuvieran tiempo de ir, pero ese era otro tema.

No les tom mucho cubrir la corta distancia al estacionamiento y Vincent se dirigi a una de las muchas Van de servicio de Baker Colwell color blanco. Se desliz detrs del volante e hicieron el resto del viaje a la vieja casa de Holly en silencio, lo cual era bueno porque mientras ms se acercaban, Holly se senta menos habladora. O quera ir. Se haba mudado cuando fue a la universidad, pero se haba sentido obligada a visitar una vez por semana y ver a su madrastra. Sin embargo desde que comenz en Baker Colwell haba estado tan ocupada entre el trabajo y Todd que no poda siquiera recordar la ltima vez que estuvo en casa. Le diverta que podra no haber sido desde Pascua. Casi cuatro meses atrs. Ests bien?, pregunt Vincent silenciosamente una vez que estacionaron la Van y estuvieron parados en frente de la puerta. No realmente. Holly trag. Quizs realmente no necesito hacer esto para hablar con Todd. Convenc a Gemma sin recurrir a las evidencias. Seguramente puedo hacer lo mismo otra vez. Y t me creste. Tuve pruebas sobrecogedoras, le record Vincent. Por mucho que me disguste Todd, por cualquier razn, te dieron una segunda oportunidad para arreglar las cosas y despedirte. Necesitas hacer lo mejor que puedas.

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Holly, que haba estado a punto de protestar, cerr la boca como si se sintiera inexplicablemente confortada por la filosofa de Vincent. Result que mientras todas esto estaba haciendo las cosas ms difciles, de alguna manera estaba encontrando en su continua presencia un alivio de todos los cambios que la haban traspasado antes. Obviamente esto era alguna clase de habilidad latente de supervivencia Darwiniana que la haba ayudado a seguir con la persona cuyo cuerpo comparta. Gracias, le dijo mientras presionaba el timbre. Est bien. Ests segura de que no quieres que sea yo quien hable?, pregunt Vincent. No. Holly dio una firme sacudida de cabeza mientras una vez ms contaba la historia que haban construido: Hola, Sra. Evans, usted no me conoce pero soy un amigo de Holly y vine aqu a favor de Baker Colwell Sealara sosteniendo la tarjeta de identificacin. Acabo de limpiar su escritorio y pens que le gustara conservar sus pertenencias Indicara sosteniendo la suma total de su vida laboral: una caja que contena su taza de caf, algunas fotos y un diario de trabajo con orejas de perro. En lo que se refera a su historia encubierta, era muy original o creble, pero ojal fuera suficiente para dejarlos pasar de la puerta. Desde all no tena una pista de cmo iban a manejarlo, pero la ley de las probabilidades sugera que algo tena que irle bien hoy, no? Estaba a punto de presionar otra vez el botn cuando oy el sonido de los tacones de su madrastra cliqueando por el pasillo de mrmol. La puerta se abri y Holly tom aliento mientras trataba de prepararse para enfrentar a su nmesis. Hola, Sra. Evans< empez Holly a decir pero el resto de las palabras de alguna forma murieron en sus labios mientras miraba hacia el frente. Chico.

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Tena que decir que su madrastra no luca demasiado bien. Quizs haba comido algo que le cay mal en el funeral de ayer. El pescado, quizs? Porque algo definitivamente no estaba bien en su plido rostro y sus ojos bordeados de rojo. Oh, hola. Parpade su madrastra como si se ajustara a la brillante luz del da. Eres Vincent, cierto? T y Holly fueron a la escuela por algn tiempo. Dios, luces exactamente igual. Slo un poco ms alto, supongo. Estaba cerca de los ocho en ese entonces dijo Vincent; lo cual probablemente era una suerte, ya que Holly estaba sin habla. Obviamente el pescado estaba afectando tambin la mente de su madrastra. Y estaba un poco harta de pretender que haban sido una vez amigas. Suficiente de eso ya. Oh, bien, entra. Gracias respondi Vincent una vez ms mientras Holly trataba y fallaba en no sentirse extraa mientras cruzaban el umbral de su vieja casa. Haba nacido en esta casa y su madre haba muerto aqu slo horas ms tarde. A pesar del dolor, Holly tena recuerdos felices de cuando creca, slo ella y su padre. Adems, cmo podras extraar lo que nunca tuviste? Desafortunadamente su padre no se suscribi a esta teora y nunca podra olvidar la primera vez que su felicidad domstica fue destrozada por la aparicin de una total extraa llamada Jill Turner. El comer una vez fuera rpidamente se extendi a dos noches a la semana y las tardes de los domingos, hasta que finalmente hubo una boda. Perdona que no tuve oportunidad de hablarte ayer dijo su madrastra mientras cerraba la puerta tras ellos. Te vi en la iglesia, pero entonces las cosas simplemente fueron ms all de m y para el momento en que iba a saludarte, ya no pude encontrarte.

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Si, cierto. Quera rodar los ojos ya que a su madrastra nunca le gustaron los amigos de Holly. No es que Vincent fuera un amigo, por supuesto, pero su madrastra obviamente no lo saba, entonces, por qu los dejaba pasar la puerta delantera justo ahora? Supona que deba estar agradecida. Entonces Holly se dio cuenta de que su madrastra estaba esperando expectante por una respuesta. Oh, est bien. Me senta un poco extrao de cualquier forma dijo sinceramente mientras recordaba su repentina llegada de vuelta a la tierra y directamente a las botas tamao diez de Vincent. Fue uno de esos das. De cualquier forma< perdona que el lugar sea un lo. Su madrastra olfate mientras encabezaba el camino hacia la sala principal. Recog las cosas de Holly de su viejo apartamento el otro da pero no he tenido el corazn de llevarlas a su habitacin an. Parece todo sin sentido. Holly mir alrededor y entonces se gir hacia su madrastra. De qu estaba hablando? Holly no poda recordar cundo haba visto la casa lucir menos impecable. A veces se haba sentido como vivir en una sala de exhibicin con nada fuera de lugar. Ahora que pensaba en ello, no eran slo las cajas de ropa y zapatos apilados por la ventana que parecan extraos, sino todo el lugar pareca un poco< polvoriento. Est bien. Holly fue hacia su viejo bolso del gimnasio y sigui a su madrastra a travs de la cocina. Entonces, dime Vincent, qu puedo hacer por ti? Oh< bien. Holly puso la caja sobre la banca. Tengo las cosas personales de Holly del trabajo. Creo que podra quererlas. Dios, las cosas que una chica tena que hacer para irrumpir en su propia casa< y por qu su madrastra estaba frotando sus ojos con un pauelo de papel? Lo siento, pens que mejor lo hara despus del funeral pero las cosas ms pequeas an me ponen sentimental, pero gracias por traer estas. Baker Colwell ha sido muy considerado. Viste las flores que enviaron?

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Holly era muy apreciada. Vincent se adelant antes de que Holly pudiera responder, su madrastra empez a asentir en acuerdo. Puedo imaginarlo. Era una chica encantadora. Qu? Holly casi chill en voz alta, porque realmente esto se estaba volviendo estpido. Dnde estn mis modales? Su madrastra pareci salir de su aturdimiento. Te gustara una bebida? Una taza de caf o t helado o algo? No gracias dijo Holly antes de que Vincent empezara a toser. Qu?, le chasque. Podra querer un caf. Estamos en medio de una operacin encubierta, y quieres una bebida? Ha sido una maana ocupada. Bien. De hecho, Sra. Evans. Holly se forz a dar una sonrisa alegre. Un caf sera genial. Negro, sin azcar agreg Vincent. As era como Holly tomaba el suyo record su madrastra en una voz triste, ajena al hecho de que Vincent se haba hecho cargo. De hecho, por alguna razn, Vincent haba estado ms hablador de lo normal. Aun as, supona que eso la salvaba de tener que charlar mucho. Y Holly simplemente poda decir que era una suerte que amara a Todd tanto porque toda esta idea de regresar a su antigua casa era un poco rara. Con una R mayscula. Por qu su madrastra pretenda hacerse la afligida frente a Vincent Murphy? Esto simplemente no tena ningn sentido, pero antes de que pudiera reflexionar an ms, el telfono son.

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Perdona dijo su madrastra mientras levantaba el auricular. Despus de un minuto o algo as, puso su mano sobre el recibidor y les dio un fruncimiento de disculpas. Lo siento, slo ser unos minutos. Es el peridico local. Vinieron el otro da para hacer una pequea historia sobre Holly y slo quieren unos detalles extra. Creo que a ella le hubiera gustado estar en el peridico. Bien, s, para ser honesta esa siempre haba sido su ambicin secreta, estar en la seccin de mejor vestidas, o quizs la pareja que ms se amaba con una foto de ella y Todd luciendo absolutamente adorables en jeans a juego y camisetas blancas (con un gatito o un cachorro en sus regazos). De hecho casi en cualquier lugar< excepto en la columna de obituario. Estoy seguro de ello dijo Vincent otra vez tomando la delantera. Mientras est al telfono, le gustara que llevara estas cajas arriba por usted? No sera molestia. Holly gru. Como si su madrastra alguna vez fuera a caer por esa demasiada entusiasta rutina de Boy Scout, pero un momento ms tarde haba probado estar equivocada cuando su madrastra le dio un asentimiento de agradecimiento. Vincent, eso sera bueno, pero odio quitarte tiempo. Se cun ocupado debes estar. Holly ciertamente trabajaba bastante duro. No es nada le asegur y despus de que le dijera que era el segundo dormitorio subiendo las escaleras, regres su atencin al telfono y Holly fue dejada parpadeando. No puedo creer que eso funcionara. Vincent se encogi de hombros mientras caminaban de vuelta a la habitacin de adelante y recogan dos cajas. Parece como si hubiera tenido un par de semanas difciles. No las hemos tenido todos?, respondi Holly antes de inmediatamente sentirse psima. Vince estaba en lo cierto. Incluso a pesar de que a Holly no le gustara su madrastra, era evidente que se haba quedado atrs para atar los cabos sueltos. Perdona, murmur en voz arrepentida. Es slo que se siente raro estar de regreso aqu.

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No te disculpes, dijo Vincent mientras tomaba las escaleras de dos en dos y empujaba la puerta de su vieja habitacin para abrirla con su pie. Lo ests haciendo bien. Gracias. Holly se sinti un poco desconcertada por el voto de confianza. Vincent realmente pareca entender cmo se senta y por un momento se pregunt si era ms que slo ser educado, sin embargo antes de que pudiera responder, Vincent us la base de su zapato para gentilmente abrir la puerta y Holly se encontr cara a cara con su antigua vida. Poda incluso recordar la ltima vez que haba estado aqu, pero estaba sorprendida de ver que era exactamente igual. Por alguna razn haba asumido que su madrastra lo haba convertido en un gimnasio en casa slo por despecho. Aparentemente no. Aunque para ser honestos, probablemente debera haber sacado el poster de las Spice Girls. Despus de todo, podra ser apropiado para una nia de doce aos querer ser como Victoria Beckham, pero ahora, con Vincent a su lado, no pareca muy apropiado. l realmente estaba descubriendo todos sus oscuros secretos despus de todo. Aun as, mientras que hubiera estado mortificada si Todd incluso viera su viejo cuarto, por alguna razn no importaba que lo hiciera Vincent. Quizs era porque nunca lo vera otra vez despus de maana? Rpidamente dejaron caer la caja y regresaron por la siguiente. Tom cinco viajes traer todo, y Holly se dio cuenta de que si no hubiera estado muerta, hubiera sido obligada a hacer una limpieza a fondo de su armario para zapatos. Dos cajas que contenan slo sandalias? Repentinamente pareca algo excesivo. Una vez regresaron a su vieja habitacin, se arrodill y cuidadosamente sac la tapa de la primera caja. Ya que no estaban etiquetadas, no estaba segura de dnde podran estar sus perlas y los CD de mezclas. Holly sac la tapa de cartn y sinti una sacudida traspasarla cuando justo en lo alto estaba el conjunto que haba estado planeando vestir la noche en que muri.

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Mordi su labio mientras sus dedos tocaron la delicada seda del vestido rojo brillante. Cun diferente hubiera sido si se las hubiera arreglado para regresar del bao y deslizrselo como haba planeado. Lo estpido era que no se haba sentido cansada o mareada la primera vez que se meti al agua humeante. Haba estado un poco nerviosa, pero eso era natural, considerando que iba a comprometerse con el hombre de sus sueos esa noche. Qu chica no se sentira nerviosa? Especialmente ya que no se las haba arreglado para disculparse con Todd en ese escenario. Haba tenido otra discusin con l cuando empezaron a salir al inicio. Fue por algo tonto, pero Todd haba terminado siendo bastante testarudo sobre ello y Holly rpidamente haba aprendido que si queras salir con un escorpin, tenas que aprender a decir lo siento de vez en cuando. Realmente no era una gran concesin. Volvi a pensar en su bao. Fue probablemente la combinacin de agua caliente y la poca ginebra y tnico que haba estado bebiendo para calmar sus nervios. Pero un minuto haba estado cubierta de burbujas, leyendo su revista de novias y la siguiente cosa que supo es que estaba despertando en el cielo. Muerta. Hey, dijo Vincent con voz suave. Ests bien? Yo realmente no lo s, Holly trag mientras morda su labio inferior. Supongo que slo estaba teniendo un flashback. Pero no hay problema. No arruinar tu imagen masculina por llorar. Lo bueno de ser un solitario es que no tengo una imagen masculina de la qu preocuparme. Llora. Holly sinti un pequeo temblor en su garganta. Otra vez Vincent Murphy estaba resultando ser un buen chico. Incluso a pesar de que le alegraba que l no hubiera muerto, si lo haca, ahora se daba cuenta de que quedaran definitivamente como amigos en el cielo. Podan pasear y rer de las cosas estpidas pasando all arriba. Eso habra estado bien.

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Dio otro pequeo sollozo pero antes de que pudiera ponerse toda llorosa, el sonido de la voz de su madrastra en el telfono, le record que estaban sobre una fecha lmite. Tenan que moverse. Estoy bien. Trat de convencerse a s misma. Habr tiempo para ponerme mal ms tarde. Ahora mismo tenemos trabajo que hacer. Ve adelante, Sherlock. Vincent sonri y Holly meti la ropa a un lado. Hasta el fondo de la caja de cartn, finalmente recuper el CD que Todd haba quemado para ella y la caja de terciopelo negro, el cul contena su collar. Levant la tapa y por un momento mir hacia abajo a las perlas perfectamente redondas con su intenso lustre. Eran tan hermosas y trat de no pensar en cuan mejor luciran acompaadas por un diamante gigante engastado en un anillo. Vince tosi y Holly chasque la tapa cerrada. Perdn, murmur mientras captaba la visin del estpido conejo de peluche que Todd le haba dado unos meses atrs. Lo haba ganado en una feria local, pero le haba costado una fortuna en intentos. Pero as era Todd. Una vez que quera algo, no parara hasta que lo tuviera. Era la misma determinacin que lo haca tan exitoso en el trabajo. Y tan atractivo. No es de extraar que esa estpida zorra, Rochelle Jackson, quisiera poner su manicura francesa en l. Holly recogi al conejo y lo abraz contra su pecho antes de rpidamente tirarlo en la mochila. Entonces se movi a la siguiente caja donde encontr una falda negra ceida y una camisola que le haba costado cuatro semanas de salario. Haba estado llevando ese conjunto el da que ella y Todd tuvieron su primera cita. Si algo podra convencerlo, esto lo hara. Bien, eso y un poco de informacin privada de dormitorio, aunque con Vincent escuchando cada palabra, Holly haba decidi que los secretos de sexo slo seran usados como recurso final (y definitivamente no mencionar su primera noche juntos la cual realmente no fue como planearon, pero gracias a Dios haba habido una vasta improvisacin desde entonces).

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Sabes que slo porque no me preocupe mi imagen masculina, no significa que quiera ir por all vistiendo una falda. Vincent tom control de su mano y puso la cosa ofensiva de vuelta en la caja. No creo que tengas las piernas para una falda lpiz de DKNY, respondi Holly mientras se estiraba por ella otra vez. De cualquier forma, no es para que te la pongas. Es nicamente para propsitos sentimentales. Espero que recuerdes eso, dijo Vincent mientras Holly oa a su madrastra subir las escaleras. Bien, cerr rpidamente la caja. En tanto me ayudes a poner estas cosas en la mochila, har cualquier cosa. Cualquier cosa? Vincent sonaba interesado. Detente, sise mientras rpidamente meta todo en la mochila. Santo cielo. Adems Qu en la tierra pensara que poda hacer cuando ambos estaban en el mismo cuerpo? Entonces un pensamiento inquietante entr en su mente, el cual inmediatamente bloque, pero no antes de que sintiera alguna clase de movimiento en el departamento de los pantalones. Oh mi Dios, le grit Vincent. Hey. Sostuvo su mano arriba en inocente protesta. Cre que saba cmo funcionaba mi cuerpo mejor de lo que t lo haces, y juro que esto no tuvo nada que ver conmigo. Ests diciendo que fui yo? Trat de ocultar su incredulidad. De todas las cosas estpidas. Es exactamente lo que estoy diciendo. Entonces, en qu estabas pensando? Holly se sonroj. No haba forma de que estuviera en lo cierto, por supuesto, pero slo para el caso, si lo estuviera, bien haba incluso menos probabilidades de que lo admitiera. No es importante, dijo, sin embargo. Adem{s, aqu est{ mi madrastra. Pu puedes hacer que se vaya?

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Vincent suspir y mientras ella no tena idea de en qu estaba pensando, se sinti aliviada de sentir que esa< cosa< se haba calmado. Chico, hablando de una pistola cargada. Gracias, dijo. Ni lo menciones. Bien eso no sera problema ya que Holly estaba bastante deseosa de borrar todo el episodio de su memoria. Completamente. Aqu tienes, Vincent. Holly plasm una sonrisa en su rostro. Oh, gracias Sra. Evans. Holly sopl el caf por un minuto, agradecida por la distraccin. Slo concntrate en el caf, se orden. Es todo sobre el caf. Entonces tom un sorbo y sinti la cafena serpentear a travs de ella. Ah, eso estaba mejor. Estaba a punto de tomar otro sorbo cuando se dio cuenta de que su madrastra estaba estudindola ansiosamente. Oh no. El primer instinto de Holly fue mirar hacia abajo, pero gracias a Dios todo estaba bajo control. Entonces capt la vista de la mochila de Vincent. Quizs tomar el conejo no haba sido del todo un buen movimiento? E< Est{ todo bien? Su madrastra se sent en la cama. Disculpa, s, todo est bien. Es slo esa llamada. Es tan difcil hablar de Holly ahora que est muerta. Holly dej salir un suspiro de alivio mientras se daba cuenta de que el conejo estaba a salvo.

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Bien, est{ bien entonces< quiero decir< uh, el periodista le hizo alguna pregunta difcil o algo? No ms de lo que cualquier otro haya preguntado. Su madrastra sopl por la nariz. Supongo que slo lo encuentro sobrecogedor. Despus de Joe< el padre de Holly< muriera, me confi su cuidado y era la nica cosa que le ayud a irse en paz. He hecho un lo de todo esto. Holly la mir con sorpresa. Lo deca en serio? A su madrastra nunca le haba importado lo que Holly, o su padre, haban pensado. Slo haba estado en esto por dinero. O no? Er< bien. Estoy seguro de que eso no es verdad dijo Holly en voz diplomtica; sin estar segura de qu ms poda hacer. Lo es. Sabes, nunca me llev bien con Holly. No realmente. Pretenda tratar por el bien de Joe, pero ella era tan< no s< difcil. Y supongo que la vi como una amenaza, as que no era muy buena con ella. Entonces, por supuesto, para el momento en que me di cuenta de cun estpida estaba siendo, era demasiado tarde para cambiar. Si no hubiera sido tan insegura, hubiera sido capaz de tener una mejor relacin con ella. Quizs impedir que se quitara la vida? Qu? Qu? Seora Evans, nadie piensa eso. Holly no cometi suicidio. Fue un accidente. No fue su culpa dijo Vince antes de que Holly pudiera siquiera hablar. S, lo fue. Su madrastra empez a sollozar incontrolablemente ahora y Holly estaba enloqueciendo seriamente. No debera estar dicindote esto, pero Holly tuvo algunos< problemas< despus de que muri su padre. De cualquier forma, pareca mejor, pero nunca me tom el tiempo de preguntarle si estaba bien. Slo asuma que lo estaba porque estaba tan ocupada con su trabajo.

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Lo estaba. Esta vez, Holly se las arregl para responder. Su madrastra levant la mirada; las lgrimas an sobre sus pestaas que bordeaban sus ojos azul oscuro. Cmo lo sabes? No cre que Holly y t fueran an amigos. Nunca haban sido amigos. Cuntas veces tena que decirlo? Por supuesto que an ramos amigos le asegur Holly sin siquiera molestarse en cruzar los dedos. Despus de todo ya haba visto el cielo y no pareca demasiado importante asegurarse su pase seguro all. Su madrastra sac otro pauelo de papel y sec sus ojos. Realmente no crees que ella< Absolutamente, cien por ciento, positivamente que ella no plane< ya sabe< Es slo que o a algunas personas en el funeral hablando y no puedo culparlos. Fue suficientemente difcil cuando Joe muri. Trat de poner un rostro severo por Holly, pero esta vez no puedo siquiera hacer esto. Parece tan injusto que alguien tan joven y encantadora pudiera morir. S que lo es dijo Vincent repentinamente en una voz suave, y antes de que Holly pudiera detenerlo, puso su brazo alrededor de su madrastra y le dio un abrazo gentil. Hey. Qu en la tierra estaba pasando aqu? Vincent tena alguna clase de fetichismo por la Sra. Robinson o algo? Por qu simplemente haba avanzado as? Deseaba preguntrselo pero pareca demasiado ocupado siendo amable con su madrastra y Holly no poda encontrar siquiera las palabras que decir. Y su madrastra acababa de llamarla encantadora otra vez?

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Deseara poder decirle algo para hacerla sentir mejor pero la verdad es que apesta que Holly muriera dijo Vincent ahora e incluso a pesar de que era Vincent quien estaba abrazndola, Holly se encontr a s misma apretando el abrazo alrededor de los delgados hombros de su madrastra. No haba esperado sentirse as. Hay veces en que no puedo culpar a la gente diciendo eso sobre ella solloz su madrastra. Necesita recordar que no es verdad dijo Holly antes de que Vincent pudiera saltar all. Estoy seguro de que la gente dejar de decir esas horribles cosas cualquier da de estos. Espere y ver. Gracias, Vincent Murphy. Es bueno que trataras y me hicieras sentir mejor, y espero de todo corazn que ests bien. Bien, eso ya los haca dos. O seran tres?

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Captulo 14
Traducido por Vanehz Corregido por Samylinda

Realmente acababa de pasar eso? Holly an segua un poco mareada y confusa mientras caminaban de regreso al taller y se sentaba en la banca de Vincent. No haban tenido tiempo de parar a comer, as que Vincent simplemente haba cogido un sndwich en el camino. Holly haba estado demasiado distrada incluso para recordar el sushi. Entonces, qu piensas de mi madrastra?, pregunt repentinamente. Porque sabes que ese no es un comportamiento normal para ella. Cuando era ms joven estaba en mi casa todo el tiempo y nunca me dio un momento de respiro para nada. Pareci bastante sincera para m. S, eso es lo que pens. Pareca sincera. Pero eso es lo raro, no crees? S, completamente raro que tu madrastra pudiera estar afectada por tu muerte. Holly frot el puente de su nariz. Era demasiado para pensarlo justo ahora. Adems, todo lo que realmente importaba era que tena la evidencia en la mochila de Vincent para convencer a Todd de quin era. Fue un gran alivio porque por la forma en que la maana haba ido tomando forma, Holly haba empezado a dudar seriamente siquiera llegar a estar cerca de resolver cualquiera de sus problemas. En todo caso, gracias a estar en el cuerpo de Vincent, tena que preocuparse por regresar con ms de lo que llego (y eso de ninguna manera inclua el vergonzoso incidente en su habitacin, porque eso estaba completamente olvidado).

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Ahora las cosas parecan un poco ms prometedoras y tena que admitir que tena que agradecer a Vincent por ello. Quin hubiera pensado que bajo su apariencia de friki haba un chico lindo? Bien, no es que luciera como un friki exactamente. O actuara como uno. De hecho, Holly no poda recordar por qu haba pensado que era un friki en primer lugar. Entonces cules son tus planes ahora? Vince limpi las ltimas migas de su boca. Tengo que reconfigurar un sistema operativo y entonces actualizar una impresora para la plataforma Dock y Harbor, pero entonces debera ser capaz de liberarme por el resto de la tarde. Oh, s. Ahora Holly recordaba de dnde haba venido la cosa del friki y por un momento, sonri. Era linda de alguna forma la manera en que hablaba as. Cuando Todd hablaba sobre trabajo siempre tena que ver con cunto dinero haba hecho por un trabajo en particular. Y hablando de su casi prometido< Supongo que necesitamos hablar con Todd y estoy segura de que ahora que tenemos todas estas pruebas, no ser un problema. Como vender hielo a los esquimales. Mira, s que ha estado actuando un poco extrao esta maana, pero es slo porque est perturbado por mi muerte. Vincent hizo un sonido de burla pero antes de que pudiera decir otra cosa, uno de los tcnicos vino hacia ellos. ste llevaba una corbata de Pato Donald. Hey, Vincent. Viste el mensaje que Todd Harman te dej? dijo Donald y Holly pudo sentir sus ojos amplindose con excitacin. Simplemente saba que su fuerza de voluntad haba funcionado. Un mensaje! Seguramente es una seal? O puede ser simplemente un mensaje, dijo Vincent inexpresivamente antes de volver su atencin hacia el tcnico.

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Entonces, qu quera? Vino hace casi media hora diciendo que era urgente. Estaba un poco molesto porque no estuvieras por aqu. Holly sonri. Haba sabido que en algn lugar en el fondo, Todd reconocera su espritu. Definitivamente una seal, le dijo a Vince, pero l la ignor mientras asenta al Pato Donald para que siguiera. De cualquier forma, te dej tres laptops que necesitaba que revisaras lo antes posible. Adems quera que le dieras cuatro manuales de usuario tambin. Hay una nota. Vince no pareca impresionado. Djame adivinar, para lo de Peterson. El tcnico asinti. Por supuesto. Su sistema no se ha cado en al menos tres das, qu esperabas? De qu est hablando?, pregunt silenciosamente Holly, no es que le importara realmente ya que estaba bastante segura de que las laptops eran slo una cubierta para que Todd la viera otra vez. Una de las cuentas de tu novio, le dijo Vince. Una treta en particular del departamento de ventas es vender ms barato los competentes al no incluir el acuerdo de licencia de Software. En su lugar solo copian el software existente y lo instalan en la red. El problema es que mientras es ms barato, no es legal ni estable. Esa es la razn por la que el sistema sigue cayndose. Vince, tienes que parar con todas estas teoras de conspiracin. Por supuesto que Todd no hara eso y si hay una omisin es porque l no sabe nada sobre ello.

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Vince ech un vistazo sobre su banca de trabajo y sac un folder de un sobre, el cual entonces abri de golpe. Holly rpidamente escane la primera pgina antes de renuentemente asentir. Est bien. Aparentemente es ilegal hacerlo, pero estoy segura de que ha sido un simple error. Pato Donald tosi. Ests bien, Vince? Pareces un poco distrado. Huh? Vince mir sobre su folder y dio una sonrisa de disculpa. Oh, slo estaba< pensando en algo. Qu estabas diciendo? Donald sacudi su cabeza. Nada, es slo que ests alejado, es todo. Perdn, se disculp Holly con Vincent. Fue mi error. Lo s. Est bien. Bien, tengo un firewall6 con mi nombre en l. Donald le dispar a Vince una mirada interrogante antes de dirigirse hacia la puerta, pero antes de que llegara muy lejos, se gir de regreso hacia ellos. No olvides las bebidas esta noche. Andrew dijo que vienes con nosotros. La primera ronda va por mi cuenta. Holly frunci el ceo mientras algo ms se le ocurra. Pero lo que no entiendo es oh, djalo. Creo que Donald est{ diciendo adis. Vince parpade y levant la mirada. Oh, cierto, te veo m{s tarde, Donald< mierda, quiero decir Graham.

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Firewall: Un cortafuegos (firewall en ingls) es una parte de un sistema o una red que est diseada para bloquear el acceso no autorizado, permitiendo al mismo tiempo comunicaciones autorizadas.

Woops. Es la corbata. Holly trag y le hubiera disparado una mirada de disculpa si no hubiera estado atrapada dentro de su cuerpo. Ests seguro de que ests bien? Graham los estudi a travs de sus ojos entornados. S, es slo que ha sido un da muy molesto le asegur Vince, pero Holly no pudo evitar sentir que podra estar refirindose a ella. Vince, realmente lo siento. Pero, por qu llevan esas cosas, de cualquier forma? Alguien viene por aqu vendiendo baratijas o algo? Por un momento Vince hizo un sonido estrangulado desde la garganta como si quisiera decir algo, pero entonces estall en risas. Es esa una sonrisa de te perdono o una de me estoy volviendo loco por la presin? Es una de nunca conoc a alguien como t, explic mientras se sentaba y empezaba a escuchar sus mensajes de voz. (Ew, dos ms de Amy est-empezando-a-volverseun-poco-acosadora Jenkins). Bien, al menos l no estaba enojado con ella, pero en cuanto a si era un cumplido o no, bien, Holly no poda estar realmente muy segura.

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Holly estaba muriendo por llamar a Gemma, pero Vince an estaba haciendo cosas que slo Dios saba qu a tres laptops que haba puesto en su banca de trabajo. Uno de los muchos problemas de compartir cuerpo era que no poda exactamente

escabullirse por una taza de t y ojear su revista de Novias y Belleza. O levantar un telfono. No poda siquiera mirar a otro lado ya que aparentemente Vince no poda reparar las computadoras y mirar los posters en la pared al mismo tiempo. Lo cual significaba que tena que conformarse con mirar las manos de Vince. Aun as, al menos eran bastante lindas al igual que sus dedos. Fuertes y delgados, y a pesar de que le dola admitirlo, eran mejores que los de Todd, quien tena las uas muy cortas. Nunca lo haba atrapado mordindoselas, pero haba algo mal all. Aun as la vida era todo un compromiso y todo lo dems en l era bastante perfecto. Entonces se sonroj mientras se daba cuenta que hara mejor en no pensar demasiado en Todd en caso de que pasara lo mismo que ms temprano en su habitacin. Se detuvo un momento, para asegurarse de que todo estaba en un estado relajado y entonces dej salir un suspiro de alivio. Obviamente se haba reprimido a tiempo. No haba forma de que quisiera pasar por ello otra vez. Mir sobre la nota que haba dejado para Vince. El tono era definitivamente ms amigable que su encuentro de antes y le haba pedido a Vince que llevara las computadoras reparadas a su oficina antes de las tres y media en la tarde. El pensamiento la hizo feliz, ya que poda haberle pedido a cualquiera de los tcnicos que lo hiciera, pero sin embargo haba escogido a Vince. Lo cual realmente significaba que la haba escogido a ella, y< Holly, tosi Vince silenciosamente. Lo ests haciendo otra vez. Perdona. Obedientemente regres su atencin a la computadora y mir el monitor en cambio. De cualquier forma, qu es toda esta cosa? Vince se encogi de hombros. Parece que el contenido de la nueva pgina web de Producciones Peterson. Slo estoy asegurndome de que recuper todos los archivos. Producciones Peterson? Por qu me suena familiar?

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Hacen programas de televisin. Creo que es la computadora de Lorraine. Es una de las asistentes. De cualquier forma, todo parece estar aqu Oh Dios mo!, lo cort Holly antes de levantar la mano del mouse para evitar que saliera de la ventana. Producciones Peterson hacen The Rich and the Restless. Es por eso que el nombre me sonaba familiar. Veo su logo al final de cada episodio. Por qu no me dijiste que hacas sus computadoras? Er, no preguntaste. De cualquier forma, son cuentas de Todd, por qu no las mencion l? No lo s. Holly se detuvo por un momento, no es que realmente importara. El asunto principal era que ahora lo saba. Contina entonces, sigue revisando. De ningn modo. Mi trabajo es reparar estas cosas, no mirar archivos confidenciales. Es contra la poltica de la compaa. Vince. Es The Rich and the Restless. Holly presion en su dedo hasta que el cursor se movi hacia la pgina siguiente. No seas tan pesado. Quizs tienen nuevos guiones? No he visto el programa por dos semanas. Lo cual, ya que estamos, si Dios es realmente tan grande y poderoso, entonces, por qu no tiene cable? Uno de los grandes misterios, estuvo de acuerdo Vince con una expresin seria. Oh, mira. Estn hablando del final de la ltima temporada, y aqu hay algo de los personajes que han matado. Chico, deseara que realmente hubieran estirado la pata, y entonces sera capaz de andar por all con ellos en el cielo. Podramos tener a The Rich and the Restless en el club de los muertos cool. No sera perverso... Y Oh. Espera un minuto. Eso no es cierto, dijo Holly, sealando la pantalla. A qu te refieres con que no es cierto? No hay nada cierto o no en esto, es slo texto para el sitio web. Estuve all el otro da y Lorraine mencion que tena que juntarlo todo para los diseadores. Eso podra ser, pero este texto es incorrecto. Me refiero a que, escucha esto. Desde el 2001 al 2003, Jill Littlewood jug a la enfermera favorita de todos, Carla Wansworth, hasta que la

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tragedia la golpe y Carla fue atrapada en el terrible incendio de The Rich and the Restless en la segunda temporada. Y me ests diciendo esto porque? Porque Carla est viva y bien, y viviendo felizmente tranquila en Flamingo Crescent. S, estuvo en el incendio, pero no en la segunda temporada, sino en la tercera, y en cuanto a lo de morir, es slo un montn de tonteras. Sufri varias quemaduras en el rostro, pero bajo la cuidadosa atencin del cirujano plstico Guy Sheraton, se recuper completamente y ella y Guy se casaron el ao pasado. Entonces Holly llorique. Incluso esperaban empezar la fecundacin in vitro esta temporada. Sus bebs hubieran sido hermosos. Est bien, no es que quiera cambiar el tema, pero, no tenemos cosas ms importantes que hacer que un par de errores en la pgina web de The Rich and the Restless? Holly cruz los brazos. Bien, no estoy segura de que esa sea la actitud correcta. Quiero decir que es un programa muy querido que la gente toma muy en serio. S, puedo verlo. Excepto por la persona que hizo esta investigacin, dijo oscuramente mientras mova los dedos hacia el teclado, pero Vince apret su puo en el aire bloquendola de forma que no pudiera llegar a hacerlo. Slo voy a corregir los errores. Hizo un puchero. Cre que estaras contento de que tratara de pensar en los problemas de otros adems de los mos. Prometo que enviar un correo a Lorraine y har que haga las correcciones. Sabes que an no puedo creer que estn haciendo una nueva pgina web. Holly aplaudi con entusiasmo. Me pregunto si tendrn una sala de chat? Eso sera genial. Conozco a mucha gente que estuvo devastada cuando Clyde y Sarah rompieron, sera tan importante tener un lugar donde la gente pueda ir a compartir sus historias de consolacin. Sera una gran ayuda para el proceso de afliccin.

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Holly recuerdas que ests muerta, cierto? Vince revis mientras se pona de pie y empezaba a ensamblar otra vez las computadoras. Ahora, supongo que mejor llevamos estas a la oficina de Todd. Ests lista? Holly finalmente mir su reloj y se dio cuenta de que estaba en lo cierto. Era tiempo de que finalmente hablara con Todd y arreglarlo todo de una vez. Est bien, pero no olvides enviarle el correo a esa persona, de acuerdo? No lo har, le asegur mientras se colgaba la mochila sobre el hombro y apil las computadoras frente a l. Oh, y qu hay de los manuales que quera? Holly se detuvo. Es slo que si voy a explicarle a Todd que regres de la muerte y temporalmente vivo en tu cuerpo, deberamos querer quedar bien con su lado bueno. Todd sabe muy bien que puede ordenar nuevos manuales para ellos o fotocopiar los que tiene. No es mi trabajo. Otra vez sobre el lado bueno, le record Holly y no pudo evitar admirar que a pesar de la forma en que sus labios se torcieron, simplemente baj las computadoras y march hacia la fotocopiadora. Gracias, Vince, le dijo. Realmente te debo una.

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Holly estaba sorprendida de que no hubieran abierto un hoyo en la alfombra, haban estado subiendo y bajando tantas veces al cuarto piso hoy, pero al menos ahora iba a pasar. Ayer, cuando el Dr. Hill la haba puesto en esta ridcula situacin, haba pensado que regresar y resolver sus problemas sera la cosa ms fcil en el mundo, por el contrario, se estaba volviendo increblemente difcil. Aun as, al menos las cosas estaban finalmente arreglando< Si ests buscando a Todd, no est aqu dijo una voz desde detrs de ellos y Holly se dio la vuelta (lo que no era algo fcil de hacer cuando llevabas tres laptop en tus brazos) para ver a Simon Trimmer parado. Quera llevar estas de regreso a lo de Peterson con l explic Vince, pero Simon simplemente se encogi de hombros. Algo ms pas. Iba a enviarte un mensaje de texto para que las dejes all, sin embargo. Aparentemente es urgente que las tengan para las cuatro. Bien, no lo hizo, y tengo un horario apretado esta tarde respondi Vince antes de que Holly pudiera adelantarse. A dnde fue? demand ella. Simon no pareci notar el cambio de hablante mientras cruzaba los brazos. No creo que sea tu problema. Qu? Holly lo mir. Por supuesto que era su problema. Tena un montn de cosas que explicar y disculparse por hacer, y era un poco difcil si la persona en cuestin no estaba en ninguna parte. Personalmente no me interesa replic Vince en una voz tranquila. Slo quiero hacerle saber que no soy su chico repartidor. Si quiere que estas lleguen a Peterson, puede hacerlo l mismo o contratar un mensajero.

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Muy tarde respondi Simon. Y dudo que David Harris est complacido de or que su buen amigo Stuart Peterson no obtuvo el servicio que se merece. Holly no poda creer la risita que se estaba formando en la voz de Simon Trimmer. Holly tendra que tomar cartas en el asunto, y ciertamente iba a contrselo a Todd cuando finalmente se las arreglar para hablarle. Abri la boca para replicar, pero antes de que cualquier cosa saliera, Vince cerr firmemente los labios. Solo djalo ir, Holly. Conseguir que alguno de los chicos las lleve. S, pero Simon est actuando intolerable. Y pensar que Gemma quera salir con l, slo espera que le diga que no es tan competente. No te refutar nada, le asegur Vince mientras regresaban al pasillo. Esto en cuanto a ese plan, gimi Holly mientras giraban en la esquina. Realmente cre que estaba llegando a alguna parte. En ese momento capt la vista de otro cartel de ayuda contra el suicidio y alarg la mano para arrancarlo de la pared. Esta vez, Vince ni siquiera se molest en detenerla.

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Captulo 15
Traducido por Xhessii Corregido por Clau

Est bien, dijo Holly tan pronto entraron de nuevo al taller vaco y Vince puso las laptops en la banca. As que esto no es bueno. No es solo que necesite hablar con Todd, tambin necesito encontrarlo. Tambin tengo que buscar el departamento de Rochelle, hablarle a Gemma, recordarle que no salga con Simon Trimmer. Excepto que Gemma no contesta su telfono, lo que significa que nunca voy a decirle nada y estar atrapada en el Nivel Uno por siempre y nunca ir al Nivel Dos, menos al Nivel Tres que es donde est mi pap{ y Oye. Vince baj su mano para que Holly no pudiera mover sus dedos maniticamente. Lo primero que necesitas hacer es dejar de entrar en pnico. S, pero el da casi se acaba y no he conseguido nada. Nada. Creo que me voy a enfermar. T tambin te sientes enfermo o solo soy yo? Porque juro que Vince tom aire y Holly sinti que el pnico empezaba a decrecer. Mira, dijo l con voz calmada. Creo que mejor deberamos ir a encontrar a Gemma. Quizs sepa dnde est Todd. Est bien? Pero Pero nada, la cort Vince. Ahora encontremos a Gemma. Confa en m, te sentirs mejor cuando tengamos un nuevo plan. Gracias. Sinti que la calma caa sobre ella mientras se dirigan de nuevo al elevador. Vince tena razn. Ya se senta mejor.

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Ah est. Holly asinti hacia donde estaban parados Gemma y un puado de colegas, junto al tabln de avisos, teniendo una conversacin animada. Vince se detuvo por un minuto, pero Holly no quera desperdiciar ms tiempo, as que se apur hacia la oficina hasta que estuvo detrs del grupo. Nadie se gir as que ella tosi educadamente. No creo que ella nos oiga, coment Vince, mientras la espalda de Gemma se mantena encarndolos firmemente. Oye, Gem dijo Holly en voz clara. Tienes un minuto? Gemma se gir lentamente. Oh, Vince dijo en una voz emocionada. Q-qu sorpresa! No me di cuenta de que estabas aqu. Holly mir la manera en que Gemma una sus manos (una seal inequvoca de que estaba avergonzada). Sabes, Holly. Quizs debimos esperar a que Gemma terminara de trabajar. No podemos permitirnos desperdiciar ms tiempo, le record Holly mientras regresaba su atencin a Gemma con una mirada mortificada. Me preguntaba si nosotros< me refiero a que si yo< podramos tener una conversacin rpida? D-de hecho no es un buen momento dijo Gemma mientras levantaba sus cejas en la direccin de sus colegas. Ellos eran cuatro y miraban a Vince con gran inters.

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Holly levant sus cejas. Dado que estamos hablando de momentos, esto es bastante urgente< Pero antes de que pudiera terminar, Vince dio una tos suave y le dispar a Gemma una sonrisa de entendimiento. Por qu no me llamas cuando ests libre? Una mirada de alivio cruz el rostro de Gemma. Bien entonces. Te llamar ms tarde. Holly apenas poda mantener su boca de caer abierta. S, entenda que Gemma quizs encontrara un poco extrao hablar con su mejor amiga cuando estaba en el cuerpo de un chico, pero Holly nunca pens que su amiga lo encontrara vergonzoso. Aun as, haba estado actuando chistoso todo el da y lo peor era que Holly no poda decir nada en frente de Vince porque no quera herir sus sentimientos. En el fondo de su mente, se daba cuenta de que hasta ayer, ella no haba estado interesada en pasar el tiempo con Vince. Pero eso era diferente. Entonces, por qu Gemma no quera hablarle a Vince? l era un chico lindo. Guapo, divertido, ligeramente malhumorado, pero, quin no era malhumorado? Y amable. Estaba demostrando ser una persona genuinamente amable y Holly tena la sensacin de que l habra llevado las cajas para su madrastra, aun si las necesitara o no. Entonces se dio cuenta que de alguna manera su cerebro se las haba arreglado para hacer un viaje mental a su viejo dormitorio. No, ese incidente estaba borrado para siempre as que su cerebro solo tena que malditamente portarse bien. S? Ests bien?, pregunt Vince mientras sala del elevador y caminaba haca el taller. S, estoy bien, le asegur precipitadamente dado que no quera dejar salir sus preocupaciones sobre Gemma. O sobre cualquier otra cosa en la que no estaba pensando. Por qu lo preguntas?

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Porque pasaste por tres carteles de la lnea del suicidio y no trataste de romperlos Holly se ruboriz. Estaba empezando a tener la sensacin de que Vince la conoca mejor de lo que pensaba.

Gemma llam diez minutos despus. Holly, siento tanto, tanto, lo de antes. Est bien minti Holly, cuidando de no mostrrselo a Vince al tensar la mandbula. Pero su mandbula se tensaba por dentro. Sabes cmo es cuando todos hablan en la tienda. Hmmmmmmm. Holly hizo un bufido terco. Claro que no ayudaba que mi jefe estuviera en medio de la ms aburrida lectura del mundo. l continuaba< continu Gemma en un apuro y Holly se liber un poco. A regaadientes admiti que eso era verdad sobre el jefe de Gemma. l era el rey de las lecturas aburridas. Quizs estaba un poco susceptible por todo? Despus de todo, eso es porque fue sacada del cielo, en primer lugar. As que, de todas maneras continu Gemma. Cmo va todo? Obtuviste las cosas de tu vieja casa?

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Oh parpade Holly. Eso pareca aos atrs ahora. Consegu el collar, el CD y unos cuantos apuntes de desarrollo de la memoria. Fue horrible? Holly chup su labio por un momento. De hecho, fue como agradable. No podra decir si estaba molesta. Ya sabes< Gemma pareca reflexionar. Creo que podras tener razn. Ella se vea angustiada en el funeral, y luego quiso seguir hablando conmigo sobre ti. Solo he estado muerta dos semanas, pero es extrao porque ya no estoy molesta con ella. Admiti que no fuimos las mejores amigas cuando yo era ms joven y solt todo lo que haba sentido por tanto tiempo< bueno, casi. Supongo que tengo que admitir que yo tampoco era un angelito. Supongo que era una calle de doble sentido. Gemma hizo una pausa por un minuto. Un montn de cosas pasaron Holly, pero no puedes vivir en el pasado para siempre. Algunas veces no sabes lo que tienes hasta que se ha ido agreg Vince en una voz pensativa y Holly, quien estaba a punto de rerse porque eso era tan clich, se pregunt si haba algo ms detrs de sus palabras. De hecho, haba un par de veces cuando l comprenda mejor todo. Su familia tambin habra sido disfuncional? Saba que su pap estaba en prisin, pero no haba mencionado nada de su mam todava. Hizo una nota mental para preguntarle ms tarde. Cuando su cerebro estuviera menos lleno. Entonces mir el reloj de Vince y se dio cuenta de que estaban desperdiciando tiempo.

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Supongo que el punto es que me las arregl para tener todas las cosas que necesitaba. Las malas noticias son que Todd parece estar AWOL7 y Simon Trimmer no nos dir dnde est. Adems, necesitamos llegar a la casa de Rochelle y buscar evidencia. Te mencion que me duele la cabeza? La ma tambin agreg Vince mientras se sobaba la frente. Est bien, entonces aqu es donde entro dijo Gemma. S que no he sido de mucha ayuda y realmente lo siento. Pero las buenas noticias son que tengo una cita con Simon esta noche. La vida de Holly se iba por el retrete y Gemma estaba hablando sobre tener una cita? No es que no estuviera feliz por su amiga. Bueno, adems del hecho de que Simon era un poco idiota. Es solo que< la sincronizacin podra haber sido mejor. Oh, bueno espero que tengas un buen momento. Trat de sonar emocionada, despus de todo, el que ella estuviera muerta, no significaba que Gemma no pudiera tener una vida. Aunque debo decir que Simon no fue realmente as de lindo cuando trat de hablar antes con l. S, pero l no sabe dnde ests lo defendi Gemma. Y olvidas decir que la razn de que sean buenas noticias es porque Simon quera saber si estaba bien traer a Todd esta noche. Supongo que debe estar preocupado por l. No es dulce? Holly instantneamente olvid el dolor de cabeza mientras agarraba el telfono. Deb haber sabido que no me ibas a abandonar. A dnde irn? A The Pool Palace, a las nueve en punto. Hombre, odio ese lugar se quej Vince. Tenemos que entrar? S, tenemos que entrar le inform Holly. No puedo hablar con Todd desde afuera, o s?
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Awol: (absent without official leave). Ausente sin permiso oficial.

Quizs tendramos una mejor oportunidad de no ser golpeados si no entramos seal Vince. l no te va a golpear una vez que se d cuenta de lo que est pasando protest inmediatamente Gemma, obviamente sin problemas de entender la conversacin de doble sentido. Oh, maldicin. Mi jefe me busca. Mira, probablemente tomar como media hora, as que, por qu no te encaminas hacia el lugar de Rochelle y te veo ah lo ms pronto que pueda? Eso est bien estuvo de acuerdo Holly y tan pronto colg el telfono, tall su ceja. Me siento exhausta. Este ha sido el da ms largo de todo el tiempo. Vince se puso de pie y puso su mochila sobre su hombro. S, y todava no se ha acabado. Todava tenemos un apartamento en el que irrumpir. Una vez ms Holly estaba maravillada por la fuerza de este hombre. Si estuviera en su cuerpo normal, probablemente estara cansada para este momento. Solo caera en el sof con una copa de vino y su control remoto, pero l pareca sentirse< bueno< como si fuera lo usual. Por primera vez desde que se encontr en el cuerpo de Vince Murphy de uno ochenta y dos, se dio cuenta de que pudo haberse equivocado, bastante.

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Mientras caminaban a la recepcin, haba un grupo de gente que se iba. Holly estaba sorprendida desde que no poda recordar la ltima vez que ella haba

terminado el trabajo a tiempo. Esperaba que Rochelle Jackson no fuera tan consciente. Aunque, si lo fuera, esta sera la primera vez y< Oye se quej mientras se daba cuenta que Vince se escondi detrs de una gran columna de mrmol. Por qu te detienes? Mira. l asinti en direccin a la puerta principal. Ah estn Andrew y los otros. Y? Ahora que he pasado algo de tiempo con ellos, no son tan malos empez a decir Holly antes de caer en lo que Vince se refera. Ella gimi . Oh, no. Les dije que nos reuniramos con ellos para una bebida, verdad? Sp estuvo de acuerdo Vince. Por qu no mantengo mi gran bocaza cerrada? No, espera. No contestes eso. Por un momento, pudo sentir que la boca de Vince se torca. No lo jodas. Nos quedaremos aqu hasta que se vayan. Entonces, cuando no haya moros en la costa nos podremos ir. Quin sabra que eras tan resbaladizo? Holly estaba impresionada< y aliviada. Mientras ms pronto buscaran pruebas de Rochelle, ms pronto podran irse a casa y prepararse para el gran encuentro con Todd esta noche. Qu usaba uno para una cita cuando estabas en el cuerpo de un hombre? Te dije que cubra tu espalda. Vince se encogi modestamente de hombros antes de dejar salir un torrente de palabrotas. Ahora qu est mal? Creo que tenemos un problema a las cinco en punto. Holly mir el reloj. De qu ests hablando? Ya nos pasamos ms de un cuarto.

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No, me refiero a que mires en direccin a las cinco en punto dijo l mientras llevaba su atencin hacia las escaleras a la derecha. Oh, es Fluffy. Ella mir al perro de pelaje blanco mientras iba hacia ellos. Cul es el problema? Fluffy es el problema. Fluffy? No seas tonto. Holly rod sus ojos mientras el perro se apuraba. Tcnicamente, Fluffy le perteneca a Martha, la recepcionista que saba todo y que haba trabajado en la compaa desde sus inicios. Teniendo un problema con el odo, ella haba convencido a personal que no poda hacer su trabajo sin su especialmente entrenado perro oidor. La realidad era que Fluffy pasaba ms tiempo paseando por el edificio, pidiendo bocados y generalmente siendo adorable, que dndole a su seora el beneficio de sus odos sensibles. No era que a Martha le molestara dado que no se perda ningn chisme y no tena que pagar a un cuidador de perros para Fluffy durante el da. De hecho haban tenido una etapa dura cuando personal le inform a Martha que Fluffy ya no podra venir al lugar de trabajo por las nuevas leyes de Salubridad y Seguridad. Gracias a Dios, esa semana, Fluffy haba sido la mascota de la compaa en los juegos nacionales de Baker Colwell, y dado que la oficina central haba derrotado a todos los competidores con una victoria sin precedentes, la desaparicin de Fluffy nunca ms fue mencionada. Aqu chica. Holly se apur hacia su bolsillo para buscar sus bocadillos, solo para descubrir que era el bolsillo de Vince y que l no pareca encontrar necesario cargar ningn chocolate de emergencia con l. En verdad, alguna vez entendera a los hombres? Realmente no hara eso si fuera t. Vince, est{s siendo tonto. Fluffy me ama. De hecho ella ama a todos y< Oh Mi Dios< Fluffy deja de ladrar.

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Pero el sonido de la voz de Vince pareca poner a la perrita en locura total. Bueno, quizs ame a los dems, pero no me ama a m dijo Vince en un tomo caustico. Y no hablemos en voz alta, porque parece molestarla ms. Eso crees? Holly mir abajo a la perrita que estaba jalando los pantalones de Vince. Luego se dio cuenta de que las payasadas de Fluffy atraan a una pequea multitud. Quizs es porque los perros son realmente inteligentes y tiene un sexto sentido y sabe que hay dos personas en un cuerpo? S, quizs, dijo l, pero no son convencido mientras Fluffy segua brincando y ladrando en su pierna. Aunque, estoy verdaderamente seguro de que me odia. Shhhh, Fluffy le silb en voz baja, lo cual hizo que la perrita brincara ms alto. Haz algo Vince. Sugerencias? Esperaba que tuvieras algunas, dijo ella mientras las cabezas se giraban hacia ellos, pero antes de que Vince pudiera responder, Andrew y un par de los otros tcnicos miraron y saludaron. Oye, Vince. Estbamos a punto de rendirnos. Vamos, el resto de los chicos ya estn en el bar. No tenemos tiempo para esto, sise Holly en la cabeza de Vince pero l se encogi de hombros. Mira, podemos ir y escapar lo ms rpido posible. Adems, al menos estos chicos nos alejarn de esta perrita. Sabes, algunas veces Holly no saba por qu se molestaba. Quizs debera llamar al Dr. Hill y ponerle fin a esta ridcula farsa en este momento. Pero, por supuesto antes de que pudiera decir algo, Vince estaba apurndose por la recepcin hacia donde Andrew estaba esperando. Pareca que hoy estaba destinado a ser uno de esos das en los que cuando todo poda ir mal, iba mal. Quizs era la Ley de Vince Murphy<?

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Captulo 16
Traducido por Susanauribe Corregido por Clau

No voy a beber cerveza. Holly se cruz de brazos para que Vince no pudiera tomar la botella que acababa de ordenarle al barman. Sabes cuntas caloras tiene esa cosa? Vince mir sus piernas tonificadas y luego se inclin para tomar la botella. Mira, cuando regreses al cielo puedes tomarte todos los Cosmpolitans que desees o lo que sea que las chicas muertas con una carrera toman, pero a m me gusta la cerveza. Holly estaba a punto de protestar pero despus de que Vince tom un largo sorbo, comenz a sentir que un poco del estrs del da se estaba refugiando en una esquina. Hmmmm. Normalmente, si tomaba una copa de vino o un coctel, la sensacin era mucho ms aguda. Menos suave. Levant el brazo de Vince para animarlo a tomar otro sorbo. Despus de todo, l tena razn, haba sido un largo da y no era como si todava tuviera que ajustarse sus jeans apretados. Tal vez, deberan coger algunas barras de chocolate de Hersheys antes de que se acabara la noche? Despus de todo, pareca una lstima desperdiciar este nuevo metabolismo heredado. Vince se recost contra el bar y mir al resto de los tcnicos rindose de algo que Andrew haba dicho. Holly estaba bastante segura de que tampoco tena nada que ver con el cdigo html. De hecho, si pretenda que las corbatas no estaban ah, probablemente nunca hubiera adivinado que todos eran del departamento tcnico. Ahora Graham les estaba contando a todos, lo sucedido la semana pasada en la despedida de soltero de su hermano. Tampoco nunca hubiera adivinado que eran graciosos.

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Creo que esto puede ser justamente lo que me recomend el doctor, le dijo a Vince mientras l llevaba la botella a su boca y tomaba otro sorbo. Holly dej escapar un suspiro de satisfaccin. Definitivamente se estaba acostumbrando a todo. Bueno, tu doctor te orden que regresaras a la tierra y que resolvieras tus problemas, pero la mayora de los doctores hubieran sugerido solamente un poco de relajacin para aliviar el estrs. Me pregunto si el Dr. Hill tena idea de cun complicado sera todo este proceso?, musit Holly. Es como dar un paso hacia adelante y dos hacia atrs. De todas maneras, quera decirte que has sido genial. No es problema. Vince se encogi de hombros mientras giraba el cuello de su botella alrededor de sus dedos. No puedo imaginarme cun molesto debe ser estar tan cerca de tus padres y que te digan que no puedes verlos. Creo que eso es lo que me hizo actuar de manera tan loca ah, admiti Holly. Hay tanto que quiero decirles. No tienes idea Holly se detuvo en la mitad de la oracin mientras recordaba que no haba tenido la oportunidad de preguntarle por qu era tan comprensivo con toda la situacin. Especialmente en lo que se respectaba a las familias. Un pensamiento incmodo se asent en ella y levant sus brazos para beber ms cerveza. Esta vez, no supo tan bien. Vince, pregunt de repente. Conoces a alguien que ha muerto? Por un momento, l no respondi mientras vean a Bob Mackay demostrar sus habilidades haciendo la danza lunar. Mi mam muri cuando yo tena ocho aos, admiti eventualmente y si Holly hubiera podido tocarlo, se hubiera estirado y apretado su mano. As que se tuvo que contentar con cruzar sus dedos. No supo si ayud pero de alguna manera la hizo sentirse ms conectada con l.

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Por qu no dijiste algo? Trat de dejar fuera el horror de su pregunta. Todo este tiempo que he estado parloteando sobre mis problemas y oh no. Ya que ella no poda mirar a Vince, mir la botella de cerveza. Ocho. En ese tiempo fue cuando te saliste de la escuela, verdad? Pens que mi vida haba sido terrible cuando mi pap se volvi a casar pero tu mam muri. Holly, la razn por la que no dije nada es porque, como sigues recordndome, estamos contra el reloj esta vez y tambin porque fue algo que paso hace tanto tiempo. Supongo que simplemente me gustara pensar que si mam fue echada del cielo y puesta en el cuerpo de alguien ms, alguien la ayud de igual manera. Vince, comenz a decir pero antes de que pudiera llegar ms lejos, Andrew apareci a su lado con una botella de cerveza en la mano y una expresin de vergenza en su rostro. Vince dijo el alto tcnico. Quera preguntarte algo hace un rato pero estabas con prisa. S y justo en este momento estamos teniendo una conversacin privada, quera decir Holly. No es que hubiera algo mal con Andrew porque pareca un poco decente pero todo lo que quera hacer era hablar con Vince sobre su mam. Solamente los dos. Solos. Oh, perdn por eso escuch a Vince decirle al alto tcnico y se dio cuenta de que Vince no senta la misma necesidad de estar a solas con ella. Qu pasa? Andrew tosi incmodamente. S que no te puedes quedar mucho rato pero estaba pregunt{ndome< oh infiernos, esto es muy vergonzoso< De qu est hablando? Holly le pregunt a Vince pero l solamente se encogi de hombros. No tengo idea. Oh no, t crees que l sabe que

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Qu tengo una chica muerta en mi cuerpo? Vince interrog. No, creo que ests a salvo. Andrew lo intent de nuevo. Est bien, lo que estoy tratando de decir es que< bueno< he notado que hoy has estado hablando con Gemma Gulliven. Holly comenz a toser pero Vince la ignor. S dijo l. Por qu? La conoces? Andrew comenz a juguetear con la etiqueta de su botella de cerveza. Supongo que he hablado con ella un par de veces cuando tuve que ir a HR pero no estoy seguro de que ella sepa quin soy. Es que me estaba preguntando si ustedes dos estaban< bueno< Oh. Dios. Mo. Andrew, el-tcnico-que-usa-una-corbata-de-Homero-Simpson, est enamorado de Gemma? Holly quera rerse tontamente pero Vince no pareca encontrarlo tan divertido como ella. No, nada as. En verdad no la conozco tan bien dijo Vince. Oh. Andrew se sonroj. Es que he estado pensando en pedirle una cita pero si ustedes est{n< Definitivamente no. Vince neg con su cabeza tan rpidamente que Holly pudo sentir la cerveza empezando a hacerla sentir mareada. Bueno, genial. Andrew tom un largo sorbo de su bebida y el color retorn a su rostro. As que, tal vez, la invitar a salir entonces< de todos modos, no dijiste que no te podas quedar mucho tiempo? Holly sinti a Vince mirar su reloj y asinti. S, es mejor que me vaya, pero buena suerte con Gemma. Parece una buena chica.

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Va a necesitarla, pens Holly silenciosamente, especialmente ya que Simon Trimmer finalmente invit a salir a Gemma. Aunque juzgando por el giro hacia abajo de los labios de Vince, Holly decidi que mejor se guardaba esa informacin para s misma. Puedes decirlo, sabes, dijo Vince mientras se pona la chaqueta y levant un brazo en direccin al resto del grupo para despedirse. Decir qu? Decir que Gemma nunca aceptar tener una cita con Andrew. Vince, no estaba quiero decir Holly se mordi el labio. Demonios. Est bien, Holly. Andrew ya sabe cul es la respuesta. Entonces, por qu va a invitarla a salir? Holly quera saberlo, antes de recordar que no haba planeado admitir que Gemma, de hecho, dira que no. Con letras maysculas. Porque al menos, entonces, l sabr que ha intento hacer algo al respecto. Holly neg con su cabeza mientras salan del bar y regresaban a la calle. No haba manera de que alguna vez fuera a entender a los hombres, eso realmente deca algo.

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Lamento que me haya tomado tanto tiempo. Holly alz la mirada para ver a Gemma junto al arbusto en el que ella y Vince se estaban escondiendo. Haban

estado all por al menos veinte minutos y cualquiera que fuera la incomodidad que haba nacido entre ellos en el bar, haba desaparecido de nuevo. Rochelle ya ha regresado a casa? pregunt su amiga. Ha estado ah adentro al menos diez minutos y hasta ahora no ha habido ningn movimiento. Holly neg con su cabeza mientras miraba el apartamento con estilo deco donde viva Rochelle. Eso es un alivio. Gemma se les uni en una posicin de cuchillas para que no fuera vista. Estaba asustada de que nos perdiramos esta oportunidad solo porque utilic Arial en vez de Courier New y que mi jefe fuera muy tecnofbico para cambiarlo. Has estado bebiendo? Ms o menos admiti Holly. Solamente una rpida. Gemma limpi una suciedad cerca de su zapato antes de fruncir el ceo. No estoy segura de que eso sea una buena idea, especialmente, dado que sabes que te emborrachas cuando bebes con el estmago vaco. S, pero no estaba bebiendo con mi estmago vaco le record Holly. Estaba bebiendo en el estmago de Vince as que me siento perfectamente bien. Es cierto dijo Vince, estando de acuerdo. Solamente me dijo que me amaba tres veces< aunque ahora creo que soy su mejor amigo de todo el universo, confes con un gui. Holly alz una ceja. De todos modos, cmo Vince saba tanto de mujeres ebrias? Sala a clubes y las conoca? Trat de pensar si alguna vez lo haba visto pero estaba bastante segura de que no. Tal vez, iba a partes donde las mujeres eran realmente baratas y fciles. Bueno, esperaba que l se comportara porque era un muy buen chico para lanzrsele a chicas borrachas sin valores. No es que fuera su asunto, simplemente lo deca. Ests borracha acus Gemma y Holly se oblig a dejar de distraerse.

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Honestamente, estoy bien. Vince solamente est molestndote. Aparentemente tiene sentido del humor bajo ese acto de oscuridad y melancola. Gracias. Creo respondi Vince. S, pero mientras tanto, est bien rerse al respecto dijo Gemma de manera molesta. En verdad no es gracioso. Se dan cuenta de que el alcohol es un depresivo y que el suicido es la tercera causa de muerte del grupo de personas entre los quince y veinticuatro aos de edad, as que los dos estn obviamente ligados. Qu? Holly y Vince hablaron como uno. Es cierto persisti Gemma. Algunas veces las personas no muestran signos en el exterior pero no significa que no estn all, y< Gemma interrumpi Holly. Has estado leyendo estos carteles sobre el suicidio que hay en la oficina? Solamente es un poco de informacin proactiva y no es como si estuviera dirigida a ti. Gemma movi su brazo de manera defensiva. Es porque estoy muerta y como regla no tratan de apuntar a empleados fallecidos. De todos modos, no me suicid, recuerdas? Oh. Su amiga comenz a morderse su labio. Perdn pero no crees que da miedo cuntas personas quieren suicidarse y ni siquiera alguien lo sabe? S, bueno, tal vez si supieran cun terrible es el cielo, no estaran con tanta prisa? respondi Holly y Gemma se ruboriz. Tienes razn. Simplemente ignrame. De todos modos, nos desviamos del tema. Todava no entiendo por qu estabas bebiendo en primer lugar. Es una historia un poco larga. Gemma mir hacia la puerta cerrada de la habitacin de Rochelle.

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Creo que tenemos tiempo. Est bien dijo Holly mientras contaba cmo haban tratado de evadir a Andrew y compaa pero haban terminado dndose cuenta. Pero Fluffy es tan dulce y amable. Gemma abri sus ojos cuando ella termin la historia. Eso no tiene sentido. Lo s, eso fue lo que pens pero aparentemente a Fluffy no le cae bien Vince. Gemma pareca sorprendida. No te gusta Fluffy? Hey, nunca dije que no me gustaba protest Vince. Dije que yo no le gusto a Fluffy. Pero, por qu? Sabes que incluso cuando mi compaera de habitacin, Irene es loca, a menudo dice que si a un perro no le cae bien alguien es porque algo est mal con esa persona. Como si fueran malvadas o algo as. No seas tonta. Vince no es malvado. No eres malvado, verdad? No, no soy malvado les asegur Vince. Bueno, entonces, por qu no le gusta a Fluffy? Gemma agarr su bolso con pnico. Oh no, por favor dime que no la pateaste porque si lo hiciste, incluso si Holly est atrapada en el mismo cuerpo que t, no creo que sea capaz de volver a hablarte. Por supuesto que no la pate Vince sonaba un poco irritado. Bueno, entonces qu es? Gemma entrecerr sus ojos y le dispar una mirada furiosa. Vince dej salir un suspiro de rendicin.

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Supongo que es bueno que nunca tuve credibilidad para comenzar porque probablemente ya se hubiera esfumado. Vince, por favor. Simplemente dinos que sucedi. Holly trat de no morderse el labio. Pero por alguna razn esto era importante. Despus de todo, l era un buen chico. No quera saber que era cruel con los animales. Recuerdas qu fro haca el noviembre pasado? Como muy, muy fro. Gemma asinti. Holly us esa perfecta excusa para comprarse el abrigo de cachemira ms hermoso que hayas visto. Era hermoso, verdad? Hey, ahora que estoy muerta, tal vez deberas usarlo? No es un poco extrao usar el abrigo de una persona muerta? Por supuesto que no le asegur Holly antes de que se diera cuenta de que Vince estaba poniendo sus ojos en blanco. De todas maneras, de regreso a Fluffy. Vince hizo un sonido que posiblemente podra ser clasificado como un bufido sarcstico. Bueno, un da cuando trabaj, Fluffy estaba dando vueltas en la tienda, usando un suter azul. Y? Holly todava estaba confundida. Tena una enorme F en todo el centro. Bueno, pens que era divertido. Quiero decir, los perros estn cubiertos de pelaje. Est diseado para mantenerlos calientes. No necesitan ropa para que les sirva para ese propsito. Es tonto. Holly pudo sentir sus ojos abrindose. Te reste de Fluffy? No deberas haber hecho eso. Los perros son muy sensibles aadi Gemma.

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S y aparentemente tambin tiene una muy buena memoria a largo plazo. Miren, podemos dejar de hablar de esto? Es lo suficientemente vergonzoso que un perro de treinta centmetros me tenga rabia, pero es peor que las personas ahora lo sepan. Entonces, ests seguro de que no hiciste nada adems de rerte del suter? pregunt Gemma para estar segura. Promesa de Scout. Vince levant su mano en una forma que lo haca ver ms como un trekkie8 que un Scout. Gemma pareca satisfecha pero antes de que pudiera decir algo ms, la puerta se abri y Rochelle Jackson sali. Estaba usando una especie de cinturn rosa extra grande, el cual estaba enmascarando a una falda, con una igual cantidad de tela inexistente como su parte de arriba. Para clase de baile? Y tena suficiente perfume para matar moscas. Honestamente, la chica era una tienda de postre andante. Pero lo que haca que las bocas de Gemma y Holly se quedaran abiertas era el tamao del cabello de esa chica. Era como una peluca de Dolly Parton pero sin la chispa de Dolly. Crees que el hecho de que Todd est soltero de nuevo se le ha subido a la cabeza? susurr Gemma. Algo ha ido all dijo Vince mientras se hunda ms all en el arbusto. Pareci que le tom aos cerrar la puerta y mucho ms organizar su cabello pero finalmente camin hacia su auto y al minuto termin de calentar los motores y se alej de la calle. Holly se puso de pie. Pareca que este era el momento.

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Trekkie: trmino usado para referirse a los fans de Star Trek.

Captulo 17
Traduccin SOS por Xhessii Corregido por Dennars

Cierto dijo Gemma. Ve, ve, ve. Y por favor Holly, no hagas nada estpido como pararte y leer su diario o probarte su ropa. Queremos que esta sea una operacin rpida. Solo entra, encuentra las pldoras y sal de nuevo, correcto? Por supuesto. Solo estar aqu un da ms. Lo ltimo que quiero es pasar mi tiempo en el dormitorio de Rochelle Jackson. Bien entonces. Me quedar aqu a vigilar, si veo venir a alguien te grito. Entendido. Holly asinti mientras enderezaba los hombros y corra al grupo de macetas brillantemente coloridas. Cuando pas la segunda, se gir hacia Gemma con los pulgares arriba. Como predijo, la llave estaba ah. Gracias a Dios que no era como el de Todd, que necesitabas tres cdigos y deslizar una tarjeta para poder pasar el vestbulo. Estaba bastante segura de que los escneres de retina estaban a la vuelta de la esquina. Sabes que esto es allanamiento no? le record Vince mientras Holly abra la puerta. No quiero ser un aguafiestas, pero si nos atrapan me meter en un gran problema. Holly baj la mirada y se record, una vez ms, que estaba en el cuerpo de un chico de uno ochenta y dos. Vince tena razn. Si vena la polica, estara en graves problemas. Pero no se preocupara de eso ahora o podra fallar su misin. Est bien dijo con voz decidida. No seremos atrapados.

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Que consuelo. Suspir l. Que gran consuelo. Aun as, no protest cuando se par en el umbral y cerr la puerta detrs de ellos. El apartamento de Rochelle era un monumento al exceso de dinero junto con una falta absoluta de sentido comn, pero gracias a Dios Holly haba estado aqu antes, as que no se entretuvo en mirar las malas copias de estatuas desnudas que adornaban el pasillo color crema y oro. Pero no pudo perderse el enorme retrato de Rochelle, el que estaba colgando en la parte alta de las escaleras. Era una terrible mezcla de azules y violetas y el artista haba sido muy realista en la forma de plasmar el vientre redondeado y el enorme trasero de Rochelle. Holly empez a rerse y estuvo tentada a agarrar un marcador y agregarle bigote y lentes, pero record la advertencia de Gemma. No haba mucho tiempo. Se apur por las escaleras hasta el dormitorio de Rochelle. Estaba lleno de volantes y flores, Holly se pregunt si algo de la testosterona de Vince se haba pegado en ella porque mir hacia otro lado con desagrado. No pas mucho rato para que vislumbrara la bolsa Chloe, que haba sido abandonada de cualquier manera en el suelo. Holly inmediatamente se agach y apenas pudo contener el temblor de los dedos mientras abra y tiraba el contenido frente a ellos. Maquillaje, cepillo para el cabello, ms maquillaje, boletos, un paraguas< No, no, no. Esto no estaba bien. Holly revis de nuevo y no haba ni rastro de las pldoras, ni siquiera un diario con los detalles especficos de todo lo que sucedi aquel da. Trat de ocultar su decepcin. Estaba segura de que estaran en la bolsa. Lo siento dijo Vince pero Holly solo se encogi de hombros mientras empez a reunir todo y meterlo de nuevo. No es la gran cosa. Todava tenemos que revisar el resto de la habitacin. Tan pronto como la bolsa estuvo cerrada de nuevo, Holly fue al tocador. Haba un nmero ridculo de fotografas de la ltima salida de Baker Colwell y Holly no pudo evitar darse cuenta que Todd estaba cerca de ella en cada fotografa. La muy

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perra, pens, mientras deslizaba discretamente una en el fondo de su bolsillo trasero. Despus de todo l era su novio, no el de Rochelle. Y adems, l se vea tan guapo y clsico con sus jeans oscuros y su camisa polo blanca. Vince gimi desde el fondo de la garganta, lo que le record a Holly que en realidad estaba poniendo la fotografa de Todd en el bolsillo de Vince. Ms tarde l la destruira, supuso ella. Termin con el tocador y se agach debajo de la cama, pero de nuevo no haba nada ms que cajas de ropa invernal y un nmero ridculo de animales de peluche. Holly levant una ceja. Estaba quedndose sin lugares que revisar y no quera pensar lo que pasara si no probaba lo que necesitaba. Excepto que s saba lo que pasara. Sera vista como otra estadstica: alguien ms que se asust de la vida y se mat. Bueno, no poda fallar porque no quera ser esa persona, la clase de persona que comete suicidio, la clase de persona de la que su amado padre se sentira avergonzado. Por un momento se congel. De dnde haba venido ese pensamiento? Ese era el problema de estar muerto. Tienes mucho tiempo para pensar. Se gir hacia el guardarropa con un vigor renovado. Sabes dijo Vince una media hora despus, no creo que encontremos nada. No digas eso. No nos podemos rendir. Holly, has abierto cada labial y mirado en las bolsas de cada chaqueta. Ella pudo esconderlas se defendi Holly. En una lata de spray para el cabello? Puede ser murmur Holly, pero saba que tena razn. Haban estado aqu tanto tiempo que hasta saban que las bragas de Rochelle eran tan feas como su ropa, pero no les haba servido para averiguar nada.

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Pero antes de que pudiera decidir qu hacer el mvil de Vince son. Escndete oy gritar a Gemma por el mvil, ella regres por algo y est subiendo. Justo. Ahora. Mierda jur Holly y empez a meterse debajo de la cama cuando escuch que se abra la puerta de entrada. Trat desesperadamente de meterse, hasta que vio cul era el problema Esto no est bien gimi. Por qu eres tan alto? Lo siento, la prxima vez que allanemos la casa de alguien me pondr mis piernas cortas. Vamos, tenemos que ir al guardarropa. Se las arregl para retorcerse y salir, se lanz al guardarropa segundos antes de que la puerta del dormitorio se abriera. Holly aguant la respiracin, pero gracias a Dios, Rochelle estaba en el mvil y no pareca consciente de que su edredn estaba movido y que la puerta del guardarropa estaba ligeramente abierta. No, t cuelga dijo Rochelle con una risa tonta. No< t. En serio Tigre. Necesito baarme, a menos que quieras que llegue tarde< oh, comprtate. Por supuesto que no voy a decirte de qu color es mi sostn. Holly tuvo que meterse el puo en la boca para evitar hacer una arcada. Y para no decir< Asqueroso. Realmente haba bajado desde el cielo para escuchar a Rochelle Jackson tener sexo telefnico? Al menos el lado positivo era que Rochelle obviamente no estaba interesada en flirtear con Todd si ya tena un chico misterioso al cual lanzarse. Le dira a Gemma que averiguara quin era.

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Cunto tiempo crees que le va a tomar? Vince se movi incmodo en el lugar reducido. Bueno, no parece tener prisa por colgarle al Tigre, suspir Holly, podemos hablar entre nosotros y as no tendremos que escuchar. Apoyo eso. Est bien, as que oye! Qu ests haciendo?, demand silenciosamente Holly, mientras Vince empez a mover una pierna. Tengo un calambre. No lo puedes sentir? Holly hizo pausa un minuto. Haba intentado ignorar cualquier aspecto del cuerpo de Vince pues se senta de alguna manera una intrusa, pero ahora que lo mencionaba poda sentir que el msculo derecho de la pantorrilla estaba agarrotado. Le dio otro tirn a la pierna y Holly trat de ignorar lo fuerte que se senta el muslo. Tena la sensacin de que si alguien se metiera en su cuerpo, se encontrara buscando ms noches en el gimnasio de El Rico y el Inquieto para ganar la batalla. Vince, por su lado, no tena nada de qu preocuparse. Era fuerte, sin grasa en el cuerpo y, a diferencia de Todd, su msculo se senta como si hubiera acabado de hacer una sesin de levantamiento de pesas. Por supuesto, no es que Todd no tuviera un lindo cuerpo, pero haba algo m{s< duro< sobre Vince. Mierda, Holly. Lo ests haciendo de nuevo. No s qu demonios ests pensando, pero mejor lo detienes, est bien? Mierda. Holly mir abajo y gimi. Qu pasaba con ella, Vincent Murphy y los dormitorios? Inmediatamente cambi su atencin a las lecturas de contabilidad aburridas que tena de la universidad y las cosas volvieron a la normalidad. Bueno, aparte del hecho que estaba verdaderamente mortificada, por supuesto.

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Afortunadamente, en ese momento Rochelle termin su llamada y un par de minutos despus Holly escuch que la puerta del dormitorio se cerraba y hubo ruido de la regadera siendo abierta. Holly no iba a esperar un minuto ms, abri la puerta del guardarropa, corri por las escaleras y sali. Gemma estaba esperndola en la esquina con la cara plida y las uas mordidas. Te vio? Nop. Sal limpiamente dijo Holly. Ah, gracias a Dios. Gemma sopl el aire aliviada. Me la imaginaba encontrndote y usando sus tacones para cortarte en pedacitos y esconderte debajo de la cama. Holly sacudi su cabeza. No quepo ah debajo y, estoy muerta. Creo que sera doblemente negativo o algo as. Ah. Gemma hizo una pausa por un minuto para considerarlo. Bueno, quiz deberas haberme dicho eso antes y salvarme de la preocupacin. De todas maneras no me dejes en suspenso. Hallaste algo? Ni una salchicha contest Vince. Aunque parece tener una extraa coleccin de ositos de peluche. Eso es un crimen? Debera serlo. Holly trat de sonar alegre pero por dentro estaba entrando en pnico. No era solamente que Vince pensara que tena una mente muy pobre, sino que no haba ni seal de ninguna pldora. Estaba tan segura de que las encontrara. Despus de todo, cada pelcula policiaca que haba visto terminaba de esa manera. Adems del hecho de que el detective segua sus instintos y sin importar qu, siempre resultaba. Quienquiera que dijo que la vida no era como en las pelculas, seguro tena razn. Pareca lo mismo que sucedi cuando muri.

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No te preocupes Holly dijo Gemma, todava nos queda esta noche y maana. Estaba tan segura< y qu hay del artculo fotocopiado que tena en su oficina? gimi Holly. Podra ser porque realmente est enferma dijo Vince con voz suave y, por primera vez desde que entr en su cuerpo, tuvo miedo de fallar. El pensamiento la hizo sentir enferma. Era lo suficientemente malo morir, pero morir y saber que sus padres estaban dos Niveles arriba era algo que apenas se atreva a pensar. Tena mucho que decirles, mucho que contarles. Todava tenemos tiempo dijo firmemente Gemma. Tienes razn Holly solt el aliento atorado y trat de recomponerse , solo necesito mantenerme enfocada y trabajar en lo que le voy a decir a Todd. Siempre que pueda resolver todo con l, estar bien. Eso es actitud. Gemma asinti en aprobacin. Vince tosi. Solo hay un problema. Tcnicamente tenemos dos problemas corrigi Holly. Adems de Todd, todava tena que averiguar cmo muri. Pero< No interrumpi Vince moviendo los brazos. Es un problema diferente. Dnde est mi mochila con todas tus cosas? Por favor Gemma, dime que te la di cuando fuimos a lo de Rochelle. Holly poda sentir el temblor en su voz. Gemma levant las manos y mostr que estaban vacas. No creo que la tuvieras. Saba que beber cerveza era mala idea.

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Est bien, Holly estaba segura que estaba a punto de quebrarse. Esto no es bueno. De hecho es muy, muy malo y si Estar todo bien, la voz firme de Vince hizo eco en su cabeza y antes de que pudiera entrar en pnico de nuevo, l sac el mvil del bolsillo e hizo una llamada. Andrew, soy yo< Qu te est diciendo? pregunt Gemma en el minuto en que Vince empez a hablar con el tcnico. Est ah? La tienen? Holly dej salir un suspiro de alivio cuando escuch a Andrew confirmar que la mochila estaba debajo de la barra donde haban estado antes. Si Holly no estuviera en el cuerpo de Vince, le habra dado un beso a ese chico la prxima vez que lo viera. De hecho, tambin habra besado a Vince. Su calma zen se estaba convirtiendo en algo ms que adictiva. Le ense a Gemma los pulgares y esper a que Vince terminara la conversacin para dejar salir un aullido de felicidad. Gracias a Dios tus amigos saben cmo disfrutar una fiesta. Pens que a esta hora ya se habran ido. De hecho dijeron que van a la ciudad, as que si queremos recuperarla debemos empezar a movernos agreg Vince. Dijeron que nos esperaran, pero mejor no hacerlos esperar demasiado. A movernos entonces. Gemma tom su bolsa de trabajo y la colg sobre un hombro. Me pregunto si debo ir< a casa, a cambiarme, para mi cita de esta noche , est bien? Me refiero que s que esto es sobre t y Todd pero quiero verme guapa para Simon. Oh, por alguna razn pens que nos cambiaramos juntas. Holly trat de esconder su decepcin antes de gemir: Aunque pensndolo bien creo que no.

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Creo que ya estir un poco demasiado el factor rareza hoy agreg Gemma mientras miraba su reloj y decidi que se encontrara con Holly en la puerta de The Pool Palace a las nueve menos cuarto. Gemma iba en direccin opuesta a ellos, as que caminaron hacia la avenida principal y agarraron taxis separados. Mientras avanzaban en direccin a Baker Colwell y al Bar One, Holly se mes el cabello. Hablando sobre cansarse. Siempre fue as cuando estaba viva? Especialmente los cambios de humor. No estaba segura si era la testosterona de Vince o su pnico, pero tal pareca que el da haba pasado en un sube y baja completamente salvaje. Realmente no era bueno para los nervios. Vince, que pareca conocer cada uno de sus pensamientos, le envi una ola de alivio mientras pagaba al conductor y salan. Ests bien? Creo. Trag. Supongo que tengo que trabajar con la suposicin de que no hay nada ms que pueda salir mal. Siempre que dicen eso en una pelcula es una puerta al desastre. Esto difcilmente es una pelcula, le record Holly. Es real. El da casi se acaba y estamos de nuevo como al principio, as que dime, cmo, en el mundo, las cosas podran salir peor? Bueno, el hecho de que tu realineador espiritual est caminando hacia nosotros es un buen indicio. Mi vida cae en picado cada vez que l se aparece. Holly se sinti enferma cuando se dio cuenta de que Vince tena razn. Aqu vena el Dr. Hill. Ah, genial.

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Captulo 18
Traducido por Auroo_J Corregido por Dennars

Holly lo mir fijamente. Todava luca el mismo cabello rojo y tena los mismos dedos regordetes, pero haba una mirada diferente esta vez. Menos confusa. Y en lugar de la cosa blanca, ahora vesta un par de Levis y una camisa de colores. Llevaba en las manos varias bolsas de aspecto familiar haba ido de compras? Qu ests haciendo aqu? He venido a darle su medidor-manual de anlisis de purgas por supuesto. Honestamente seorita Evans, podra al menos haber trado el libro de Reglas con usted para lectura ligera. Entonces sera capaz de seguir el avance del juego un poco mejor. Es el procedimiento estndar. Mi medidor-manual de purgas? Tienes que estar bromeando. No creo que est bromeando coment Vince. Hill alz sorprendido las dos cejas rojas. Venir hasta ac para bromear? Ves? sonri Vince. Para ir de compras tal vez? seal Holly. Oh. La cara se le puso roja mientras empujaba las bolsas. Quiere decir estas cosas viejas? No son nada.

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S, claro. Podr estar atrapada en el cuerpo de Vince, pero todava puedo reconocer una bolsa con descuentos-de-fin-de-temporada de diseador cuando la veo. El doctor Hill se dej caer en el banco ms cercano y levant las manos. Est bien, culpable de los cargos. Me gusta la ropa. Realmente si tuviera que hacer tantos viajes inter-dimensionales como yo, aprovechara los beneficios al mximo. Prdica de convertidos le asegur Holly. No hace falta que me convenzas de los beneficios de las compras. Es una pena que no pueda hacer exactamente lo mismo en este estado. Yo estoy aqu, ya sabes le record Vince. Ah s< Hill busc en el bolsillo un cuaderno y un bolgrafo. Cmo est lidiando con la transicin? La transicin ha estado bien, pero tratar de conseguir algn hecho slido ha sido casi imposible. Solo para que conste, debera ser reconocido como un oxmoron que se enve a una chica dentro del cuerpo de un hombre para resolver sus problemas. Estoy segura de que esta experiencia est creando ms problemas de los que est solucionando. S que no es una situacin ideal admiti el doctor Hill mientras masticaba el extremo de su pluma, pero es lo mejor que podemos hacer. Por lo tanto, ser mejor seguir adelante. Meti la mano en una de las bolsas y sac un pequeo dispositivo electrnico que tena un lser rojo en el extremo. Holly mir el dispositivo. Seguir con qu? Con el medidor-manual de purgas, por supuesto. Cre que eso estbamos haciendo con el cuaderno y las preguntas.

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Oh no, eso es un trabajo sociolgico que estoy escribiendo como un extra. En estos das si no pblicas no eres ascendido. La verdadera prueba es con esta mquina. Mide la cantidad de pensamientos negativos y destructivos en tu mente y se da cuenta lo cerca que ests de esclarecer tus problemas terrenales. Ests diciendo que hay una mquina que hace eso? Holly, que haba pasado toda su vida haciendo trampa en los test de las revistas (desde: "Le gustas realmente a ese chico?", hasta: "Ests lista para atravesar las barreras invisibles?") se vea horrorizada. Incluso el Baker Colwell Potential Employee Personality Test 9 haba sido muy fcil de contestar reconociendo cules eran las preguntas capciosas y cules eran las que se calificaban directas. Es a prueba de tontos agreg Hill. Pero, cmo funciona cuando hay dos aqu? Bueno, en realidad el Dr. Hill sac una aguja de aspecto extrao de su maletn, eso es lo primero que tenemos que hablar. Para poder obtener una lectura precisa, necesito asegurarme de que el seor Murphy no est cerca. No habas dicho que no se poda hacer? Ella entrecerr los ojos. Ha cambiado la cosa de repente? No lo voy a sacar del cuerpo. Solo voy a ponerlo a dormir por unas horas, para que no interfiera con la mquina. Vas a meterle esa aguja enorme y noquearlo? pregunt Holly y cuando el doctor Hill asinti, neg rotunda. De ninguna manera. Si no lo hacemos as, no puedo hacer la lectura trat de explicar el doctor, pero Holly frunci el labio inferior con expresin testaruda.

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El examen psicolgico de la empresa Baker Colwell que tuvo que aprobar para poder ser contratada por la empresa.
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Mira, yo podra haber merecido ser expulsada del cielo, pero el pobre Vince ha sido muy bueno conmigo y ya estrope su vida ms que suficiente. No le meters ninguna aguja. Qu pasa si no lo hago? pregunt de pronto Vince. Holly tendr problemas por no tener esa cosa del anlisis de media purga? El Dr. Hill frunci el ceo. No se llama as y ella no se va a meter en problemas, pero est diseado para hacerle saber lo cerca que est de conseguir los temas que le han ordenado. Sin esto, ella camina ms o menos a ciegas. Y es muy desordenada. Voy a arriesgarme dijo Holly con firmeza. Bueno pues yo no replic Vince de una manera muy alfa, odiaste el Nivel Uno, as que mientras ms pronto ests fuera de ah, mejor. Dame la aguja. No. Holly sacudi la cabeza. Es muy amable de tu parte Vince, pero la verdad es que ya has hecho bastante. Si no ordenas tus problemas nunca podrs ver a tu padre. Vince puso el brazo derecho. Ahora vamos a hacer que esta cosa haga lo que tiene que hacer. Necesito su consentimiento seorita Evans. El doctor Hill pareca estar estudiando su rostro. Vince Slo di que s Holly. Voy a estar bien, lo digo en serio. De esta manera te aseguras de que volvers a ver a tu padre. De acuerdo? Holly resopl mientras, a regaadientes, asenta. Est bien, pero ser mejor que esta cosa sea segura ciento diez por ciento. Tiene mi palabra.

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Ella hizo una mueca cuando la punta de la aguja fra se hundi en el brazo. Cmo sabe dnde est Vince y dnde estoy yo? Trat de ignorar el temblor de su voz. Todo esto es parte de la cosa abracadabra. Medicina mstica es la mejor manera de resumirlo. Hill quit la aguja y cogi la mquina. Vince ests bien?, pregunt Holly tentativamente, pero ya saba que no estaba. Despus de pasar el da con l se senta... extraa por no tenerlo con ella. Es un tipo agradable por cierto. Tuvo suerte. Ahora, est lista? Holly le tendi la mano y el mdico le desliz un anillo de acero pequeo hasta el nudillo. Durante un minuto o algo as nada sucedi, de pronto la mquina empez a emitir un pitido. Qu significa eso? B-bueno. No la mir a los ojos. No es genial? Todava parece estar luchando por resolver sus cosas. S, pero lo estoy logrando. Holly trat de asentir de manera positiva en caso de que Hill tuviera algn tipo de truco mental como los Jedi. Hubo un poco de retroceso en la cuestin de averiguar quin me meti las pldoras. Estaba tan segura de que era Rochelle, pero... bueno... Gemma y yo volveremos a repasar las cosas y veremos a qu ms podemos llegar. En cuanto a Todd, lo ver esta noche. Tengo la sensacin de que va a ir bien. Por supuesto. El mdico le sonri apoyndola. Solamente tiene que conseguir solucionarlo todo. No dejar de enfatizarlo lo suficiente. Lo s. asinti Holly suspirando. O si no, voy a estar atrapada en el horrible Nivel Uno por aos. Bueno, siempre habr el hombre gordo con quin hablar.

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Seorita Evans dijo el doctor Hill en voz baja. Si el medidor-manual no funciona, no se acordar de quin es el hombre gordo... quiero decir, el seor Michaels. Como si en un apuro me fuera a olvidar de l y su boca inteligente. Hill comenz a manipular la mquina lser y tosi antes de hablar. La cosa est as: si esto no funciona, no se acordar de nada. Si no podemos separar sus asuntos terrenales del resto de su mente, como ltimo recurso, borraremos todo. Holly se frot la barbilla y estudi el zapato de Vince. Bueno, eso no tiene ningn sentido dijo finalmente. Si borra mis recuerdos, cmo voy a saber cundo llego al Nivel Tres? Cuando vea a mi padre... o conozca a mi verdadera madre por primera vez? No lo har. Por un momento todo lo que Holly oy fue el leve zumbido de los insectos que flotaban en el aire caliente. Era una noche de verano perfecto. El tipo de noche que, en el pasado, habra lanzado a Holly y a Gemma al puerto, a su bar favorito, a corregir los males del mundo con una copa de vino< Era la clase de noche que nunca volvera a recordar. Por qu no me lo dijiste antes? logr finalmente graznar. Todo est{ en el< Libro de Reglas remat Holly con la voz apagada. Deberan empezar a poner una advertencia en el frente de esa cosa: "No lea bajo su propio riesgo. Normalmente no es un problema, pero por alguna razn su mente est verdaderamente bloqueada a las glorias del cielo.

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As que estoy siendo castigada. Poda sentir el temblor en su labio inferior. Es porque le dije a mi jefe el mes pasado que tena clicos, cuando lo que quera realmente era colgarme un poco ms? O porque me rob la seal del bao de mujeres en Baker Colwell la fiesta de Navidad? No es que quiera dar nombres, pero Gemma Gulliven definitivamente me incit a hacerlo. Todava tiene hasta maana a la una para que se decida algo y aun as, no es un castigo por los crmenes del pasado. Es solo una forma de ayudarla a deshacerse de sus problemas. Est{ diseado para dar un poco de paz y abrirla para< Por favor lo interrumpi Holly. No me digas las glorias del cielo o voy a vomitar. No estoy aqu para hacerle pasar un mal rato. Estoy aqu para ayudar. Despus de todo, soy su realineador espiritual. Est bien Trag saliva. Si ests aqu para ayudarme, entonces aydame. Dime qu otra cosa puedo hacer. Realmente no quiero perder mis recuerdos. Hill le dedic una sonrisa reconfortante mientras estudiaba la pantalla de plasma de la maquinita. El problema parece estar unido a la suposicin de algunas personas de que se suicid. Yo. No. Me< No estoy aqu para juzgarla la interrumpi alejndose un poco. Lo nico que digo es que parece que eso le molesta. Por supuesto que me molesta. Holly rebusc en los bolsillos de Vince el folleto que haba escondido antes y se lo ense. No sufra en silencio. Llame ahora a Samaritanos del Suicidio. Todos en la empresa son iguales le inform. Y no estaban la ltima vez que estuve all. Bueno, eso es lo que tiene que hacer.

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Qu? Limpiar mi nombre convenciendo a la gente de que no me mat? Hill asinti. En caso de que no te hayas dado cuenta, eso es lo que he estado tratando de hacer replic Holly con voz dura. No he vuelto para ir de compras y relajarme. Me he dejado el culo en esto. Crees que ha sido fcil para m? El doctor Hill levant una ceja. Se fue a un bar a beber cerveza le record. Holly hizo una mueca. Est bien... mmm... creo que no debera haberlo hecho. Aunque en mi defensa dir que ha sido un largo da. Te coment que la novia de Vince trat de besarme esta maana? Y para que lo sepas, eso no facilita el trabajo. Esa chica es como una lapa y, honestamente, si Vince es demasiado bueno para decirle que se largue, probablemente lo haga yo por l. Ser mi manera de darle las gracias por toda su ayuda. Emm, claro, si usted lo dice. Pero, en qu estbamos? Holly se rasc la cabeza por un momento la bondad de Vince? La lapa de Amy Jenkins? Beber cerveza? ah s< y tena razn, iba a decir lo difcil que era todo esto. Obviamente, no es fcil demostrar mi inocencia con este cuerpo. Ustedes seguro que no esperan que lo haga. No tenemos expectativas. Es una cuestin de su mente, es la que no le permite irse. As que no se trata de un proyecto de trabajo que est siendo forzada a hacer. Esto es para usted. Holly pens en todas las notas escritas a mano que se haba hecho a s misma cuando empez su nuevo trabajo. Saba que no siempre la tendra fcil, as que trabaj duro para asegurarse de no fallar. Pero, cmo iba a trabajar en el proyecto ms importante de su vida... o muerte... cuando no poda convencer a nadie de hablar con ella?

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Sinti otra burbuja de pnico comenzando a subir y esta vez no tena a Vince a su lado para calmarla. Est usted bien? Tom una respiracin profunda y se imagin a Vince dicindole que todo iba a estar bien. Supongo que s. Esa cosa del borrado de memoria me asust por un momento. Pero esta noche voy a ver a Todd y t sabes que es un tipo bastante inteligente. Estoy segura de que va a ser capaz de ayudar. La pequea mquina pit y el doctor Hill la mir con una sonrisa. Sin duda es la actitud correcta, ya hay una mejora en su mente. Aj Holly todava senta algunos remolinos de pnico. Bueno, as de fcil. No tanto como hacer trampa en un test de revista por supuesto, pero no est{ mal. Gracias... creo. Est{ bien< empez a decir, pero el resto de las palabras se le atascaron en la garganta cuando vio a cuatro hombres luciendo corbatas muy novedosas y caminando hacia ella. Deben haberse cansado de esperarla para que recogiera la mochila. Bueno, cuando pens en s misma quiso decir Vince. Ay. Al menos estaban demasiado lejos para ver que mova los labios. Lo ltimo que quera era que pensaran que estaba hablando con su amigo invisible. Y dnde estaba Vince cuando lo necesitaba? Segn Hill, noqueado las prximas horas. Genial. Tal pareca que tendra que lidiar con esto sola. Bien le dijo en voz baja al doctor Hill. No voy a regalarles el juego.

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Oye, Vince, nos cansamos de esperar, as que pensamos que sera mejor venir hasta ac para ver si te encontrbamos. Andrew le pas la mochila que traa al hombro. S, y a quin le estabas hablando? agreg Graham. Hablando? No estaba hablando con nadie agradecida Holly se aferr a la mochila y trat de sonar como Vince. Solo conmigo mismo. El doctor Hill tosi. Caramba, lo menos que poda hacer era no estorbar. Sobre todo porque era su culpa que Vince no estuviera aqu para ayudar. Qu pasa con el individuo que se sienta a tu lado? dijo Corbata South Park10 y Calcetines a Juego. Holly no lograba recordar su nombre. El doctor Hill volvi a toser. Ja. Muy buena. Se ri Holly tratando de no dejarse desanimar por l. Dios, no sera un jugador del equipo? No contento con enviarla al infierno, ahora estaba tratando de hacerla quedar como una loca. Como si hubiera alguien a mi lado. Pens que tenas que salir temprano para hacer algo en casa insisti el tcnico. Ests seguro de que no fuiste a otro bar? Por supuesto, yo< Yo no soy invisible. Hill tosi de nuevo y se volvi para mirar fijamente a Holly. Qu? Ella parpade asombrada. El mdico se levant y recogi sus numerosas bolsas. Vince, usted gana la apuesta. Puede dejar de fingir que no existo. Se volvi hacia los cuatro muchachos. Es un bromista, verdad?

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South Park: se estren al pblico el 13 de agosto de 1997 y fue uno de los programas cmicos con ms audiencia en Estados Unidos
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Holly tuvo cada libre de mandbula cuando el doctor Hill desapareci por el camino, y estaba rindose?... La verdad, alguien debera revocar la licencia de realineador espiritual de este hombre. Era una burla. Tambin le haba trado noticias especialmente malas. Holly se dio cuenta de que no tena tiempo que perder. Se puso de pie, se despidi de los tcnicos y trat de recordar exactamente dnde estaba el apartamento de Vince. Tena que asegurarse de que su conversacin con Todd esta noche fuera perfecta. La alternativa no vala la pena ni pensarse.

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Captulo 19
Traducido por Auroo_J Corregido por Floraah1

Diez minutos m{s tarde Holly hurgo en los bolsillos de Vince por las llaves y finalmente abri la puerta. Se dej caer en el sof{ y se frot las sienes palpitantes. Slo necesitaba relajarse unos momentos y recordarse que todo iba a estar bien. Y, por supuesto, era una completa coincidencia que la repeticin de Friends estaba a punto de comenzar. As que de todos modos, dnde mantena Vince su televisin? Cuando haban llegado anoche, Holly estaba demasiado aturdida y confundida para notar realmente mucho m{s que el hecho de que estaba compartiendo el cuerpo con un chico. Sin embargo hoy en da, no slo haba empezado a aprender que Vince era en realidad bastante dulce y amable, sino tambin haba descubierto que pensar demasiado es malo para el cerebro. Necesitaba desconectar un rato o podra arder espont{neamente. Y eso no sera bueno para nadie. Est{ bien y todava no hay seal de algn televisor. Holly cerr el ltimo gabinete, que saba era una apuesta arriesgada, ya que estaba debajo del fregadero, y sinti deseos de gritar. Era mucho pedir que hoy por lo menos algo le saliese bien? Cmo no tena un televisor? Despus de todo, eso era de lo que estaban hechas las fras conversaciones. Tal vez por eso, Vince era un solitario. O era porque quera ser un solitario que no tena televisor en primer lugar? El interminable debate del

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huevo y la gallina. Estaba jugueteando con sus pulgares y una vez m{s estudiando los dedos de Vince cuando son el telfono. Se levant para contestar antes de darse cuenta que, desde que Vince no estaba eso poda ponerla directo a otra mina terrestre de problemas. Por otro lado podra ser Gemma con m{s noticias. Holly tom el telfono. Vince? dijo una mujer y Holly se maldijo por ser tan entrometida. Er, s respondi cautelosa. Al menos no era Amy Jenkins, eso tena que ser algo. Es Lorraine, aqu. Oh, claro. Holly busc en su cerebro para ver si el nombre le sonaba de algn lado. Pero no. Co-cmo est{s? Acabo de tener un da infernal. Quieres apostar? Holly levant una ceja. En serio? Dios s se quej Lorraine. Dicen que nunca trabajes con animales o nios, pero definitivamente hay que aadir a esa lista a los actores. No vas a creer como la vieja diva, Monica Edwards, estaba siendo hoy. Holly estuvo a punto de dejar caer el telfono. Monica Edwards interpretaba a Samantha Montgomery, la matriarca y completa perra de The Rich and the Restless. Por supuesto que sera una diva en la vida real. Eso es de lo que se trata interpretar un personaje. Era un pequeo sacrificio que pagar por las actuaciones deslumbrantes que daba semana tras semana. Despus de todo, no recibes diez premios Emmy por actuar a medias.

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Lo que significaba que se trataba de Lorraine de The Rich and the Restless. Hablando de un grado de separacin con... bueno... el elenco m{s famoso en el mundo entero. Holly intent no saltar con entusiasmo, pero lo estaba haciendo en su interior. S continu Lorraine. Ha sido una pesadilla, por lo que antes no fui capaz de llamar. Bueno, ya sabes, tal vez slo estaba de mal humor porque es jueves sugiri Holly. Recuerda que est{ casada con Larry Edwards, el anfitrin de Great Morning, y siempre est{ lejos durante la semana. Por supuesto, es lgico pensar que estara un poco rara, no? Lorraine pareci quedarse sin habla, lo que Holly tom como una seal para seguir hablando, sobre todo acerca de los errores que haba visto en el sitio web. No era como si Vince le hubiera prohibido a Holly decir algo, era simplemente que estaba preocupada por el factor tiempo. Y con razn. Pero desde que Holly estaba tomando un pequeo descanso de enloquecer sobre su futuro menos alegre, realmente no era un problema. Wow finalmente habl Lorraine. Nunca me dijiste que eras un fan. Cmo sabes todo de esa serie? Er, bueno veo la serie, supongo. O sola hacerlo hasta hace dos semanas. S que debera verla m{s a menudo. Pero acabo de encontrarlo tan deprimente. Quiero decir tengo un Ph.D. en el cine francs e italiano de la dcada de 1960. Dios, eso sonaba impresionante. No es que Holly estuviera muy segura de si haba visto alguna pelcula francesa o italiana de esa poca, pero estaba segura de que sera bueno. Si lo odias tanto, por qu est{ haciendo el trabajo? Pens que se vera bien en mi currculum haber hecho algn trabajo en la televisin, pero a pesar de que estoy destinada a ser ayudante de produccin,

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parece que me paso la mayor parte de mi tiempo organizando sitios webs, clasificando cartas de admiradores y asegur{ndome de que Lewis Webber consiga sus bebidas especiales de vitaminas cada maana antes de la filmacin. Holly dej escapar un suspiro melanclico. Imagin{ndose ver al guapo Lewis con su bebida de vitaminas todos los das. Era un pensamiento vertiginoso. Sobre todo si llevaba sus vaqueros descoloridos en la vida real tambin. Un vaquero con una buena comprensin de la nutricin... Qu podra superar eso? Sin embargo, Lorraine no pareca estar tan enamorada de esa imagen. Es slo una pesadilla. Sabes qu se siente hacer un trabajo que parece absolutamente intil? Me refiero realmente, qu pasara si The Rich and the Restless no existiera? No es como si las personas se moriran de hambre o el mundo se detendra. Dios, Lorraine realmente odiaba su puesto de trabajo, eso era a ciencia cierta. A pesar de que Holly supona que sera deprimente trabajar en algo por lo que no tenas amor. Por lo menos en Baker Colwell haba tenido una sensacin de logro con todo lo que haca. Bueno, est{ bien, haba un montn de papeleo, y no siempre entenda lo que estaba haciendo, pero era completamente diferente. La cosa es continu Lorraine, sigo tratando de darles algunas ideas de cmo llegar a un cruce en el mercado que conocemos con los aficionados al cine francs e italiano, pero me escuchan? Holly se estremeci. Desde luego esperaba que no, ya que la idea sonaba ridcula. De todos modos, Vince, alguna vez te dijeron que eres un gran oyente? De hecho, tal vez podramos quedar para tomar un caf o algo algn da? Lo siento. Holly respondi autom{ticamente. Estoy viendo a alguien. Oh. Lorraine sonaba un poco decepcionada. Bueno, es una chica con suerte. Cu{l es su nombre?

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Hmmmm, es una buena pregunta. Para ser honesta, Holly haba estado pensando en Todd, pero no poda decirle eso a Lorraine y maldicin si tena que decir Amy Jenkins, despus de todo, haba que tener cuidado con qu tipo de pensamientos uno adentra en el ter. Por el bien de Vince por supuesto. Er, su nombre es H... Se detuvo. Estaba loca? No era la novia de Vince. Slo la persona muerta que viva en su cuerpo y si estuviera an con vida sera ser la novia de Todd Harman. Solo demostraba lo cansada que estaba. Bueno, Hol, es una chica con suerte dijo Lorraine desde el otro extremo del telfono . De todos modos, la razn por la que te estoy llamando... S? Holly limpi su frente, un poco m{s que complacida de cambiar de tema. Qu pasa? Son esas laptops que estabas arreglando. Al parecer, Todd Harman le dijo a Stuart Peterson que se las traeras todas de vuelta a las cuatro de esta tarde, junto con algunos manuales. Holly gimi cuando agarr el telfono. Despus de descubrir que Todd no estaba en su oficina, ella y Vince se haban olvidado por completo de ellas. Bueno, ella se haba olvidado de ellas, a sabiendas de que Vince no haba querido que entrara en p{nico mediante la adicin de una tarea m{s a la lista. Lo siento mucho dijo Holly con sinceridad ya que no tena ningn deseo de causarle a Vince cualquier problema en el trabajo. Las arregl pero luego algo m{s ocurri. As que est{n arregladas. Lorraine pareca aliviada. Eso es una gran noticia. Qu pasaba con ellas? Buena pregunta.

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Holly cerr los ojos y trat de recordar que demonios haba dicho Vince, pero para ser honesta, haba estado demasiado ocupada mirando sus dedos para prestar atencin. Slo un par de... er... router... servidor... sistema operativo... errores improvis mientras lanzaba cada palabra que haba odo hablar a los tcnicos. Puede v...? Quiero decir, puedo llevarlas maana a primera hora? No crees poder hacerlo ahora? pregunt Lorraine vacilante. Es slo que Stuart estaba bastante molesto de que no estuvieran aqu. Se est{ poniendo un poco harto de la forma en que todo se congela. Oh. Holly froto sus sienes palpitantes. Es que tengo algo que hacer. S que es tarde, y honestamente me importa un bledo si nunca veo mi equipo de nuevo. La estupidez se estrella con m{s frecuencia que un maniqu de pruebas, pero como he dicho, Staurt est{ enloqueciendo. Est{ hablando incluso de desechar la cuenta si no est{n aqu para cuando regrese de una locacin de grabacin esta noche. Ya sabes como es. En realidad no. Lo que era un poco del problema. Holly ech un vistazo a su reloj. Esto no era una buena noticia. Tena poco m{s de una hora antes de tener que encontrarse con Gemma en The Palace Pool, pero no haba manera de que pudiera pasar esto por alto. El trabajo de Vince estaba en peligro y era su culpa. Y si este Peterson Stuart realmente desechaba la cuenta? Nunca sera capaz de perdonarse. Por supuesto. Cruz los dedos y esperaba que se debiera a algn karma porque esa era la nica manera en que iba a sacar esto adelante. Estar all tan pronto como pueda. Luego Holly colg el telfono y trat de pasar por alto el hecho de que ni siquiera saba dnde estaba Productions Peterson, ni mucho menos cmo explicar que

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estaba mal con las malditas cosas. Oh, Vince, por qu no est{s aqu?

Por una vez, Holly estaba satisfecha de la tica del trabajo excesivo de Baker Colwell que mantena a mucho personal en sus escritorios despus del horario de oficina, ya que los guardias de seguridad ni siquiera parpadearon cuando rob la tarjeta de identificacin de Vince y corri hacia el taller. Esto era malo. Muy malo. En un inicio Holly tena la esperanza de tomar una ducha y tal vez cambiar la camisa de Vince antes de ir a The Palace Pool, pero pareca que estaba fuera de tiempo. Las laptops estaban en el banco y Holly mir dubitativa mientras agarraba el libro de direcciones de Vince. Hoje por P y se puso feliz de ver que el estudio no estaba demasiado lejos. En un da lleno de fracasos y retrocesos, Holly pareca un poco m{s tranquila de que algo iba a su manera. Ahora, dnde estaban esos manuales que haba impreso? Estaba segura de que Vince los haba puesto en un sobre A4, al lado de las laptops, pero ahora no estaban all. Luego mir a su mesa y frunci el ceo. No es que hubiera estado prestando mucha atencin antes, pero estaba bastante segura de que no haba habido una explosin de papel en ella. Holly trat de no maldecir mientras buscaba a travs de los peridicos. Vamos, vamos, se repeta a s misma mientras su corazn lata a ritmo de p{nico. Tal vez

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no se preocupara acerca de los manuales? De hecho, probablemente sera eclipsado por el hecho de que pudiera ser capaz de entregar las laptops, el nico conocimiento tcnico que tena era en la forma de trabajar de su TiVo. Ech un vistazo a su reloj de nuevo y trat de no entrar en p{nico. Tena que hacer esto por Vince, pero tena que llegar a The Palace Pool y ver a Todd para asegurar su paso seguro al Nivel Dos. Hey, Vince. Pens que ibas a casa dijo una voz detr{s de ella y salt al darse cuenta de que Andrew acababa de entrar por la puerta. Se haba aflojado la corbata de Homero Simpson y su cabello luca un poco despeinado. Era sin duda una mejora. Holly lo mir fijamente, tratando de averiguar si su aspecto era algo bueno o malo en un da lleno de desastres. Bueno, no luca amenazado o sorprendido de verla all, as que puede ser que tambin vaya con la versin de "algo bueno". Lorraine de Peterson llam. Todd prometi que entregara estas laptops y se me olvid. Ahora no puedo encontrar los malditos manuales que nosotros... Quiero decir que hice antes. Andrew mir a la mesa. Veo que Fluffy te ha hecho otra visita. Holly lo mir sin comprender antes de ver una hebra blanca de pelo de perro en el teclado de la computadora. Vince realmente no haba estado bromeando cuando dijo que no le agradaba al perrito. Brillante. Est{s bien? Andrew frunci el ceo. Te has puesto un poco p{lido. Holly se frot las sienes. El dolor de cabeza se haba convertido ahora en un martillo neum{tico rampante. Solo no necesitaba eso esta noche. Tengo esta... bueno, tengo algo muy importante que hacer, y tener que buscar los manuales y entregar las

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computadoras no hace las cosas m{s f{ciles. Quieres que las lleve? Slo vine a recoger a mis herramientas porque tengo un llamado por la maana. Pero paso justo por Peterson. Holly tena ganas de lanzar sus brazos alrededor de Andrew con deleite, pero de alguna manera se las arregl para detenerse. Haba hecho lo suficiente para arruinar la credibilidad de Vince en las ltimas veinticuatro horas, por lo que tuvo que conformarse con darle una palmada viril en los hombros. Eso sera fant{stico. Sonri mientras vio un sobre de color amarillo brillante con Manuales garabateado en la parte delantera. Gracias, gracias, gracias, dijo en silencio mientras lo tomaba. No es un gran problema. T me ayudas todo el tiempo. Lo hago? Holly frunci el ceo antes de darse cuenta de que quera decir que Vince lo ayudaba todo el tiempo. Poda imaginarlo desde que descubri r{pidamente que Vince Murphy era un buen tipo. Aun as dijo con voz ronca. Realmente aprecio esto. Por supuesto. Andrew se encogi de hombros mientras recoga las laptops y Holly puso el sobre arriba para l. Ah, y por cierto, acerca de lo que est{bamos hablando de Gemma, olvida lo que dije. No creo que vaya a invitarla a salir. Por qu no? Qu hay de malo con Gemma? Holly solt antes de que pudiera detenerse. Andrew frunci el ceo con sorpresa. Est{s bromeando? No hay nada malo en ella, por supuesto. Es hermosa. Simplemente decid que poda estar sin la humillacin en estos momentos. Oh. Holly se mordi el labio.

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Pero pens que ibas a darle una oportunidad de todos modos dije al recordar las palabras de Vince. Es curioso, nunca haba pensado en ello desde el punto de vista de un chico antes. S, as era, pero Simon Trimmer estaba en Bar One antes y se jactaba de cmo iba a salir en una cita con ella esta noche en The Palace Pool, as que no tiene sentido realmente. Confa en m, no va a ver a ese idiota por mucho tiempo. Andrew movi las laptops alrededor en sus brazos. Cmo lo sabes? Porque soy su mejor amiga y he descubierto recientemente que Simon es un perdedor, estuvo a punto de responder, antes de darse cuenta de que eso no sera prudente. Slo tengo un presentimiento dijo impulsivamente antes de aadir. Deberas preguntarle, por si acaso. No lo s, hombre. Andrew sacudi la cabeza y frunci el ceo. De alguna manera no creo que sea su tipo. Quiero decir que no parece la clase de chica que ira a por un techhead11. Creo que me he engaado a m mismo por un tiempo. Por qu crees que no le gustan los chicos buenos que son inteligentes y tienen un buen trabajo? Holly levanto una ceja. Por supuesto que tendra una oportunidad ligeramente mayor si no llevaba una de esas corbatas, pero decidi que ahora no era el momento para un consejo de la moda. Especialmente de Vince Murphy que pareca vivir perpetuamente en Doc Martens y chaquetas de cuero. De verdad crees que debera? Sonaba como si Andrew estuviera vacilante. S, lo creo. Holly hizo una nota mental para explicarle a Gemma por qu
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Techhead: fan{tico de la tecnologa.

debera decir que s. Despus de todo, slo porque no se vesta con traje refulgente como Simn Trimmer, no haba razn alguna para que autom{ticamente lo descartara. Por un momento se movi incmoda mientras algo mordisqueaba lejos en el borde de su mente, pero antes de que pudiera ponerlo bajo el microscopio, vio a su reloj. Phew. No hay tiempo para reflexiones profundas y significativas. Salud apresuradamente a Andrew y luego ech a correr. Si quera salir del Nivel Uno, con la memoria intacta, esta era su mejor oportunidad.

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Captulo 20
Traducido por Yanli Corregido por Nanis

Oh, me has dado una sacudida chill Gemma cuando Holly lleg donde su amiga estaba por la parada de autobs a la vuelta de la esquina del The Pool Palace. Lo siento. Pens que me habas odo gritarte se disculp Holly mientras Gemma empuj rpidamente su BlackBerry en su bolso. Est{s bien? Por supuesto que estoy bien. Gemma se ruborizo mientras miraba a su alrededor y juguete torpemente con sus manos. Por qu no lo estara? Simplemente no te escuch llegar, eso es todo. Holly entrecerr sus ojos. Esta no era la primera vez que Gemma haba actuado extrao a su alrededor hoy y sinti un pequeo nudo en forma de decepcin en su vientre mientras se preguntaba si Andrew haba tenido razn sobre su amiga. Tal vez no quera mezclarse con un tcnico? Holly no haba dicho nada antes porque no quera ofender a Vince, pero l no estaba aqu ahora. Ests avergonzada de ser vista hablando con Vince? Qu? chill Gemma mientras se aferraba a su bolso. Holly, eso es ridculo. Lo es? Holly cruz sus brazos. Esta maana te vimos en la tercera planta huyendo de nosotros, y luego ms tarde cuando fuimos hasta tu escritorio, estabas actuando toda rara. Adems, has estado nerviosa e inquieta todo el da.

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No, yo no. Holly la miro fijamente. Gemma, qu diablos est pasando? Su amiga dej escapar un largo suspiro antes de jalar un folleto de su bolso. Se lo meti en la mano a Holly. Qu<? Holly frunci sus cejas mientras estudiaba el folleto con lneas de ayuda para suicidas. Luego se volvi hacia su amiga. Por qu me muestras esto? He estado tirando estas cosas todo el da. Lo s y tan r{pido como los has estado tirando, yo los he estado poniendo dijo Gemma con voz miserable. Esa fuiste t? Holly, no es mi culpa. Es solo que despus de cierto incidente, mi jefe pens que deberamos... bueno... investigar ms de cerca el asunto. Tal vez ofrecer apoyo para otros miembros del personal en caso de que se encuentren en una situacin similar. Como en caso que se deslicen unas pastillas justo antes de saltar a un bao fatal? No! Por supuesto que eso no es lo que quiero decir gimi Gemma. Mira, sabes cmo es all. Si te dan algo que hacer, slo tienes que hacerlo. S al cien por ciento que no te suicidaste, y cuanto antes nos enteremos de cmo esas pldoras entraron en tu sistema, ms pronto podemos demostrar a todo el mundo en Baker Colwell que fuiste arrancada trgicamente de todos nosotros antes de que alcanzaras la plenitud de tu vida. Holly inhal. Lo fui, no?

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S. Gemma asinti frenticamente. S, lo fuiste, y vamos a averiguar cmo. No importa lo que cueste y luego vamos a decir: 'Te lo dije a cualquier persona que piense lo contrario. Holly dio otro pequeo resoplido. Gemma siempre saba cmo hacerla sentir mejor. As que estamos bien? Gemma miro por debajo de sus pestaas, su voz condimentada con preocupacin. S. Holly le dio a su amiga una sonrisa tmida. Estamos bien. Para ser honesta me alegra que esa sea la razn por la que has actuado tan divertida. Qu quieres decir? Gemma empuj el folleto en su bolso y abri mucho sus ojos. Pens que era porque no quieres ser vista hablando con Vince. Pens que tal vez estabas avergonzada. Eso es ridculo. Por supuesto que me gusta Vince. Mucho agreg en voz alta y clara. Est bien, Gem. l no est aqu. Qu? Pero pens< Es una larga historia dijo Holly mientras le explicaba la visita improvisada del Dr. Hill. Pero debera estar de vuelta en algn momento en las prximas horas. Oh. Gemma pareci aliviada. Despus de todo lo que ha hecho por ti, no quera ofenderlo... as que va a estar bien? Holly asinti. El Dr. Hill dijo que no habra efectos secundarios. Sabes, pienso que es tan dulce que se dej noquear as para que pudieras tener tu prueba. No me di cuenta de que fuera tan agradable. O tan divertido.

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Holly le dispar a su amiga una mirada de asombro. No me digas que te gusto... me refiero a Vince? Por favor. Gemma pareci herida. Sera raro en demasiados niveles. De todos modos, voy a una cita con Simon Trimmer. Lo siento. Holly se sonroj cuando una sacudida de alivio la recorri. Por alguna razn no le gustaba la idea de que Gemma tuviera un flechazo por Vince. Su amiga la mir extraamente. Slo quise decir que Vince es un buen chico. Eso es todo. Tienes razn. Es agradable. Sin olvidar inteligente y bondadoso, y no me gusta presumir Holly levant su camiseta y golpe el estmago de piedra de Vince, "pero no hay nada malo con su cuerpo, tampoco. Gemma hizo un ruido de asfixia. Holly... no me digas que tienes una cosa por Vince? Qu? balbuce Holly. Eso es ridculo. Por supuesto que no. Cmo puedes incluso decir eso cuando estoy a punto de ver a Todd? Recuerdas, mi casi prometido? No era necesario mencionar los dos incidentes embarazosos de dormitorio, ya que claramente era slo el resultado de saber ahora cmo tratar toda esa testosterona. Chico, eso era algo peligroso en manos inexpertas. S eso; Slo estoy diciendo... Oh, no importa. De todos modos deberamos probablemente ponernos en marcha. No quiero llegar tarde a mi cita y dudo que quieras perder a Todd. Absolutamente no, Holly sacudi la cabeza. Todo era sobre Todd. Todd, Todd, Todd. En cuanto a la idea ridcula de Gemma< bueno su amiga estaba solo confundiendo admiracin y amistad con otra cosa. Otra vez, todo era sobre Todd.

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Est bien. Holly dobl la esquina hacia la discreta entrada de The Pool Palace. Ahora vamos a repasar el plan una vez ms. Por supuesto acord Gemma. Sera una gran idea, excepto que no hay ningn plan, lo que significa que vamos a tener que improvisar. Holly se detuvo y gimi. Improvisar? Necesitaba que esto funcionara. Despus de todo, este era el hombre con el que hasta hace dos semanas, iba a casarse. Iba a ser una boda hermosa tambin. El sobrino de Todd, el pequeo James, sera lo suficientemente grande como para ser el portador del anillo para entonces y el vestido de Holly iba a ser lo ms deslumbrante de este lado del... bien de cualquier lugar. Iba a ser perfecto. El sol estara brillando, los pjaros estaran cantando. Lo ms importante de todo, ella no estara muerta. Pero ahora ese sueo se haba ido y en su lugar no haba ms que un horrible futuro en el horrible cielo, posiblemente sin ningn recuerdo de nada de esto. La nica manera que iba a tener una oportunidad de hablar con el amor de su vida era... improvisar. Gemma mir alrededor para comprobar que la costa estaba despejada antes de tocar y apretar la mano de Holly. Va a salir bien, ya sabes. Confa en m. Tienes razn. Holly sinti un aumento positivo de energa disparndose a travs de ella. Va a salir bien.

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Todo en The Pool Palace era elegante y sofisticado, desde las mesas de billar de tamao-torneo a los sofs de cuero marrn vanguardia e iluminacin discreta. Adems, debido al hecho de que estaba justo al lado de The Fix, Holly y Gemma haban pasado un poco de su tiempo all en el pasado. Pero esta noche, Holly se senta totalmente fuera de lugar y de repente pudo ver por qu Vince no era un fan. Todo a su alrededor eran cosas fabulosas y jvenes con un montn de ropa de diseador y fondos fiduciarios. Por qu no haba notado eso antes? No que Holly tuviera una enorme riqueza creciente y toda la ropa de diseador que tena provena de tiendas de descuento, pero haba sido expuesta a este entorno desde una edad temprana. Y lo haba dado por sentado. Observ a Gemma pasearse hacia donde estaban sentados Simon y Todd. Su corazn dio un pequeo cambio repentino. Todd luca magnfico en una camisa polo azul marino y un par de pantalones beige y anhel darle un beso y enredar sus brazos alrededor de su cintura, pero en cambio se vio obligada a deslizarse en una cabina vaca cerca de la puerta. Ech un vistazo para ver lo que estaba pasando y estuvo agradecida de que Gemma ya estaba de puntillas susurrndole algo al odo. Chico, en ocasiones como esta, Holly deseaba que les hubieran enseado herramientas tiles en la universidad. Como leer los labios. Sin duda habra sido ms til que saber la raz cuadrada de pi. Hey, Murphy, qu ests mirando? una voz exigi y Holly se dio cuenta de que Simon la estudiaba a travs de un par de ojos entrecerrados.

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Oh genial. Generalmente pensaba que era gracioso cuando los chicos metan la pata as, pero esta noche definitivamente no era una de esas ocasiones. Especialmente cuando record el pequeo incidente cerca de la oficina de Todd esta tarde. Realmente haba sido solo hace unas horas? Slo ocupndome de mis cosas. Ella dio lo que esperaba fuera un casual encogimiento de hombros. S, bueno solo mantenlo de esa forma. Simon se apoy en su taco de billar y frunci el ceo. Y deja de mirar a Gemma, Todd me dijo lo que trataste de hacer en el funeral. Holly rod sus ojos. En la ltima quincena haba sido acusada de matarse a s misma, de hablar demasiado y tener una mala actitud. Ahora le estaban diciendo que dejara la perversin con su mejor amiga. Simplemente genial. Hey, qu est sucediendo? Gemma, quien haba estado enfrascada en la conversacin con Todd, camin y puso una mano restrictiva en el brazo de Simon mientras le lanzaba a Holly una mirada afilada y asinti hacia la puerta. El tipo es un idiota y no me gusta la forma en que te est mirando. Debo hacer algo al respecto? Podras intentar replic Holly mientras pensaba cun duros eran los bceps de Vince. No que supiera cmo usarlos, pero estaba segura que podra darle una oportunidad. Gemma le lanzo una mirada durante un minuto antes de girarse hacia Simn y pasar su mano por su brazo. No te preocupes Holly escuch a su amiga arrullar. l no me est molestando. Aunque debo admitir que creo que es algo lindo que ests celoso... S, crees que es lindo, no? Simon perdi inters en Holly ahora, e infl su pecho en direccin a Gemma.

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Oh, por favor. Simon era pattico. Realmente, iba a tener que tener unas palabras con Gemma sobre su gusto en hombres. Andrew luca mejor a cada segundo. Y, por qu Gemma an estaba asintiendo hacia la puerta as? Holly intent enviar un mensaje teleptico a su amiga para aclarar la situacin, pero a juzgar por la cara de Gemma, el experimento fue un fracaso y Holly se vio obligada a ver a Simon envolver sus brazos alrededor de la cintura de Gemma y lamer un lado de su cara. Asqueroso. Por qu no slo le aporreaba con un palo en la cabeza y la arrastraba de espaldas hasta la cueva de Neandertal de la que se haba arrastrado, por amor de Dios? Estaba a punto de intentar enviar otro mensaje teleptico cuando se dio cuenta de que Todd caminaba hacia ella. Se aferr a la mochila de Vince y trat de no entrar en pnico. Eso era. Deseaba pasar su mano por su cabello y arreglrselo pero dudaba absolutamente que los hombres de uno ochenta y dos, usando una chaqueta de cuero y botas revestidas de acero, comprobaran su cabello de forma regular. Razn por la cual, cuando Vince surgiera otra vez, no haba forma de que fuera a contarle sobre la pequea cantidad de rmel que haba usado, solo para aadir un poco ms de rizo y profundidad. No que Vince lo necesitara, pero haba visto la varita del rmel en el bolso de Gemma y no pudo resistir. Holly trat de parecer despreocupada mientras Todd se acercaba hacia ella. Era tan caliente. Y le gustaba la forma en que se mova con una leve cojera gracias a esa pierna rota. As que, que le haba dicho Gemma? l lo saba todo? Luego frunci el ceo. Gemma slo haba hablado con l durante un par de minutos por lo que no poda saberlo todo. Pero deba saber algo, o de lo contrario no estara viniendo. Verdad?

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Tuvo que admitir que esta conversacin iba a ser mucho ms fcil sin Vince burlndose de ella a cada paso del camino. Algunas cosas era mejor hacerlas sola: como tratar de convencer a tu novio de que su novia muerta realmente estaba viva y que reside en el cuerpo de alguien ms. Todd estaba a solo una mesa de distancia ahora y ella tosi para aclarar su garganta. No ayudaba que pudiera sentir su nuez de Adn, mientras lo haca. Chico, ese cromosoma Y seguro era responsable de algunos inventos graciosos. Casi all. Casi all. Y Vince. Dios, he estado saludando desde el exterior por cinco minutos. No me viste? Holly se congel ante el sonido de la voz de Amy Jenkins y luego se vio obligada a ver a Todd caminar recto ms all de su mesa y dirigirse hacia la puerta. Los ojos de Gemma casi se desorbitaron y finalmente Holly concluy lo que su amiga haba estado intentando decirle. Definitivamente necesitaban un mejor cdigo. Holly quera gritar. Esto no puede estar pasando. Eso no estaba pasando. Iba a cerrar sus ojos, contar hasta tres y Todd estara sentndose junto a ella, tomando su mano y dicindole que haba sabido todo el tiempo que ella estaba all porque la amaba tanto que poda sentir su presencia. Uno Dos. Tres. Holly abri los ojos para ver a Amy sonriendo. Estaba vestida toda de negro y luca sospechosamente como si estuviera a punto de ir a una cita. Justo ahora Holly se senta con ganas de llorar.

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Captulo 21
Traducido por Yanli Corregido por Floraah1

Amy, qu haces aqu? Y Todd, a dnde vas? Cmo qu estoy haciendo aqu? Amy recogi su falda negra y se desliz en la cabina. Estoy aqu para nuestra cita. Qu? Holly apenas poda concentrarse mientras trataba de mirar fuera a travs de la gruesa ventana de vidrio para ver a dnde diablos iba Todd. Nuestra cita repiti Amy. Casi pens que no ibas a mostrarte cuando no llegaste al The Fix, pero entonces te vi aqu. No pens que te gustara este lugar. Por supuesto que s. Holly estaba a punto de decirlo antes de darse cuenta de que Amy estaba hablando de Vince. A Vince. Bueno, djame dejarte algo muy claro desde el principio. No habr{ m{s besos. Bajo el cargado maquillaje y el delineador de ojos barato, Holly podra decir que Amy todava esperaba expectante por una respuesta. Slo pens que deba echar un vistazo. Holly levanto su mano y se frot la sien. Su dolor de cabeza todava estaba machacando.

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Genial. Amy dio un indiferente encogimiento de hombros. Quiero decir que no me importa. Aparte de todos esos idiotas engredos a quienes les gusta pasar el rato aqu. Holly no pudo evitar darse cuenta de que Amy estaba mirando directamente a Gemma y Simon. Bien, estaba de acuerdo sobre Simon, pero Gemma no era una nia rica mimada. Algunos de ellos est{n bien. Hum. Amy resopl mientras excavaba en su bolso. De todos modos, voy a tomar un trago. Quieres uno? La cabeza de Holly todava lata y senta que no iba a mejorar por s solo. No, gracias. Pero, podras conseguirme un vaso de agua? Seguro. Amy se dirigi a la barra al mismo tiempo que lo hizo Simon, y un par de segundos m{s tarde Gemma se desliz en la cabina de al lado. Todd se acaba de ir a conseguirnos algunas bebidas. Qu haces con esa basura macabra? Su amiga sise manteniendo la cabeza firmemente apuntada en la direccin contraria, como si realmente no estuviera hablando con Holly/Vince. Y que lo digas gimi Holly, asegur{ndose tambin de estar mirando hacia el otro lado de donde estaba sentada Gemma. Pens que l vena y luego la pequea seorita Elvira me brinc. Me deshar de ella en cuanto pueda y luego saldr para hablar con Todd en privado. Bien, porque empec a hablar con l acerca de ti y estuvo todo divertido. Creo que l realmente an est{ hecho trizas. Lo hiciste...? Ya sabes... le dijiste que estoy aqu? Holly contuvo el aliento Estaba a punto, pero tuve que parar una pelea. Qu diablos fue todo eso?

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l comenz protest Holly. Sabes, no estoy tan segura de que Simon sea una persona agradable. Y creo que no deberas estar bes{ndolo en un lugar pblico. S, bueno, si no lo haca, l podra haberte golpeado. En sus sueos se burl Holly. Qu te pasa? exigi Gemma. Simon podra haber empezado, pero estabas muy deseosa de seguir adelante. Estaba molest{ndome. Creo que podra ser una cosa de chicos. Bueno, frnalo aconsej Gemma mientras se levantaba y se alisaba la falda. No est{s aqu para luchar, sino para hablar con Todd. De todos modos, ser{ mejor que regrese, pero trata de deshacerte de Amy Jenkins tan pronto como sea posible. Predicando a los convertidos le asegur Holly. Quin se convierte? exigi Amy cuando volvi con las bebidas. Qu fue todo eso? Oh, nada Holly minti mientras buscaba en la mochila de Vince. Estaba segura que antes haba visto all algunas pldoras para el dolor de cabeza. Sus dedos finalmente encontraron el recipiente y abri la tapa. Con todas las decepciones no era de extraar que su cabeza se sintiera a punto de estallar. Hey, esas pldoras son de una forma extraa. Qu son? Huh? Holly mir hacia el recipiente y se dio cuenta de que no eran pldoras de dolor de cabeza en absoluto. Nada ira bien para ella hoy? Ley la etiqueta. Betabloqueantes. Eran grandes tambin. Dnde las consigui Vince? Un veterinario? Oh, son para mi... sinusitis.

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Holly improvis con un casual encogimiento de hombros. No saba que tenas problemas de sinusitis. No cuando tomo mis pastillas. Oh, lo siento dijo Amy luciendo aliviada. Voy a poner algo de msica. Qu tal algo de Marilyn Manson para fastidiar a todo el mundo? Seguro. Holly agit su mano en acuerdo mientras trataba de resolver por qu Vince tendra un contenedor de betabloqueantes. No es que supiera lo que eran, pero sonaba mal. Antes de que pudiera pensar sobre eso, fue interrumpida por un fuerte ruido sordo cuando la eleccin musical de Amy vino martilleando por los altavoces. Qu ruido. Ojal{ alguien nos hiciera a todos un favor y lo apague. Fue cuando la msica par abruptamente. Qu...? Se gir para ver quin haba ofendido a Marilyn Manson y tirado de la cuerda de la vieja rockola desde la pared, pero nadie se haba movido. Al igual que nadie se mova. Se levant de un salto y corri a la mesa de billar donde Gemma y Simon estaban congelados en el tiempo mientras se disputaban el taco. Estir su cuello. En la barra la cafetera se haba detenido a medio -fluir as que el lquido estaba suspendido en el aire. Se llev las manos a los ojos y los frot. Terminara este terrible da alguna vez? Deba estar hablando con Todd pero todo segua por el camino equivocado. Primero Amy y luego Vince con sus molestas pastillas y ahora esto. Qu era<?

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Alguien tosi y Holly gimi mientras se daba la vuelta. Claro. El Dr. Alan Hill. Quin m{s podra ser? Esta vez estaba sentado con las piernas cruzadas en la cima de la mesa que Holly acababa de desocupar. Tambin haba cambiado su atuendo a un elegante traje de dos piezas azul marino de rayas, que le haca ver asombrosamente masculino a pesar de los dedos rechonchos y el cabello rojo. Puede detener el tiempo? exigi mientras se abra paso y se deslizaba en la cabina. No lo llamara detener el tiempo exactamente. l agit la mano vagamente en el aire. Es un poco m{s complicado que eso, pero ahora realmente no es el lugar para una leccin de fsica cu{ntica. No estuvo de acuerdo. Probablemente sea mejor que consigas seguir de largo y permitirme saber qu otro desastroso imprevisto est{ a punto de superarme. Ah, y no te olvides de poner esa cara cuando me recuerdes que todo estaba all, en blanco y negro, en la p{gina ciento veintitrs del estpido libro de reglas que todo el mundo sabe que no me molest en leer. Seorita Evans dijo en una voz herida. Tena m{s bolsas de compras a su lado?. No quiero que slo me asocie con malas noticias. Cu{n tonto de m pensar eso, cuando las dos ltimas veces han sido como una cesta de adorables gatitos pequeos. As que, qu est{ sucediendo ahora? Un medio-an{lisis del manual de purga? O un an{lisis de pre-posesin-de-borradode-recuerdos-de toda-una-vida? O... En realidad, se trata una visita m{s espont{nea. Sonri mientras sacaba la m{quina de l{ser rojo del bolsillo de su traje. Traigo buenas noticias. Holly le dispar una mirada escptica.

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Qu tipo de buenas noticias? Sostuvo la m{quina en el aire. Est{s haciendo progresos. No, no lo estoy. Holly frunci el ceo ante la molesta m{quina que no poda ser engaada. Voy hacia atr{s. Hasta ahora no tengo ni idea de cmo las pldoras se metieron en mi sistema. No puedo hablar con mi novio, y estoy en una cita con una chica que se viste como Morticia Addams. No hay ningn progreso. Me permito disentir. El Dr. Hill sostuvo la m{quina en la cara de Holly. Ves esas pequeas lneas? Bien, sealan un cambio considerable en el impulsesomatons que est{n siendo emitidos desde tu cerebro. Esa es una palabra? Est{ tratando con sus problemas explic. Veo que ha sabido que la seorita Gulliven haba estado poniendo carteles para suicidas en torno a su edificio y reaccion de una manera muy tranquila. Y s, para el registro, impulsesomatons es una palabra. Oh. Holly parpade sorprendida. Bueno, simplemente me alegr que ella no estaba siendo rara sobre Vince. Es decir en cuanto a los carteles se refiere, slo estaba haciendo su trabajo. No es gran cosa Pero lo es. El Dr. Hill dio una palmada. Es un verdadero progreso, seorita Evans No entiendo. Holly se aferr su cabeza. Todava estaba golpeando como un tambor y esta conversacin no estaba ayudando en sus asuntos en absoluto. Por qu hara eso una gran diferencia? Todava no he hablado con Todd. No lo s admiti el doctor. La mente es algo poderoso. Todo lo que s, es que algo muy grande te bloqueaba de ser receptiva para el proceso de purga normal y sea lo que sea, ha comenzado a desaparecer.

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As qu estar bien maana? El bloqueo est{ todava all, pero ha disminuido considerablemente. Basta con seguir trabajando en ello. Permanece positiva. Wow, esto es un gran alivio. As que, incluso si no encuentro cmo las pldoras fueron a parar all, si hablo con Todd esta noche, piensas que voy a tener una oportunidad? Las cosas m{s destacadas que consiga resolver, ser{ mejor acord el Dr. Hill. Limpiar el aire con tu novio har{ una gran diferencia Excelente, porque voy a hablar con l tan pronto como me las arregle para deshacerme de Amy explic Holly mientras resista las ganas de saltar y abrazarlo. Tena la sensacin de que en algn lugar del estpido libro de reglas estaba un p{rrafo sobre la conducta paciente/mdico. Pero estaba tan feliz. Haba una oportunidad de que regresara al cielo y al Nivel Tres. Memoria intacta. Slo necesitaba hacer lo que deca el Dr. Hill. La primera parada era Todd. Bien dijo justo cuando la msica volvi y el zumbido de conversacin general reanud su frecuencia normal. Hey, qu est{ pasando? Oh, olvid mencionar que mi truco slo dura cinco minutos? Olvidaste mencionar eso estuvo de acuerdo Holly mientras Amy caminaba hacia la mesa, asintiendo al ritmo de la msica. Holly mir fijamente al Dr. Hill y se pregunt cmo diablos iba a explicar por qu estaba un hombre de cabello rojizo sentado sobre la mesa, particularmente luciendo despreocupado sobre la situacin, si se poda aadir. Oh, Amy, supongo que te est{s preguntando qu est{ pasando aqu. El Dr. Hill tosi.

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Te refieres a, por qu has estado actuado tan extrao? pregunt antes de que hiciera una espeluznante pequea cosa de medio sonrisa con sus labios y se estiro para tocar el brazo de Holly. Aunque creo que s la respuesta a eso Holly siempre haba pensado que Amy Jenkins era corta de entendimiento, pero ahora slo estaba siendo extraa. Quiero decir sobre mi... er... amigo aqu. El Dr. Hill volvi a toser. Sabes, l realmente debera comprobar eso porque se estaba volviendo un poco molesto. Qu amigo? Vince creo que pasar el rato en este lugar te est{ afectando. Pero< Lo siento susurr el Dr. Hill con un gesto de disculpa. Tambin podra haber olvidado mencionar que esta vez soy invisible. Y pensar que por un instante casi le gustaba el tipo. Le sac la lengua mientras l se levantaba y se diriga a la puerta. Entonces esper hasta que se abri antes de deslizarse hacia la noche justo mientras Todd entraba a la sala, con su brazo sobre los hombros de la zorra m{s grande del mundo entero. Rochelle Jackson.

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Captulo 22
Traducido por Yanli Corregido por Floraah1

Vince, al menos me escuchas? Amy se ech hacia atr{s su largo cabello negro y frunci el ceo. Qu? Holly logr arrastrar la mirada atnita de Todd y Rochelle cuando se sentaron en la cabina junto a ellos. Aunque sentarse probablemente no era la palabra correcta para usar. Acost{ndose uno encima del otro sera m{s preciso. Acostados uno sobre el otro luciendo como completos idiotas sera an m{s preciso. Increble. Pudo ver la mirada de horror y preocupacin en la cara de Gemma por la mesa de billar, pero lo m{s importante que pudo ver era a su novio, el hombre que tena la intencin de amar, honrar y lavar su horrible ropa interior sucia para el resto de su vida, estaba sacando su lengua de la garganta de Rochelle Jackson. En pblico. Como si fuera algo normal. Cmo pudo? Slo haba estado muerta trece das. Trece. Era as de olvidable? No haba ningn perodo de luto sobre estas cosas? Poda sentir la sangre golpeando en su cr{neo, pero esta vez no fue a causa de su dolor de cabeza. Era por la rabia pura sin adulterar.

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Quera matarlo. Estoy hablando sobre nosotros, Vince aclar Amy y Holly intent bloquear los besos ruidosos que venan desde la cabina de al lado. Qu? Qu! Parpade cuando se dio cuenta de lo que Amy estaba tratando de decir; sin embargo en lo que haba reunido, no haba un nosotros entre Vince y Amy. Y, sin duda, ya que Holly se haba apoderado del control del cuerpo, no haba hecho nada para que Amy creyera que esta situacin iba a cambiar a toda prisa. Quiz{s Amy estaba delirando, o un imbcil por castigo? Mira. Ahora la mano de Amy se estaba deslizando a lo largo de la pierna de Holly. Por qu no salimos de aqu y volvemos a mi casa? Tengo un poco de hierba que podramos fumar y luego, bueno... Termin con un sugerente lamer de sus labios mientras apretaba sus dedos an m{s en el muslo de Holly. Holly retrocedi por la cabina. Asqueroso. Amy Jenkins, no tena ninguna dignidad? Holly haba estado saliendo con Todd durante al menos tres meses antes de acostarse con l. Y ciertamente no tena previsto hacerlo mientras estuviera drogada. O en una noche entre semana. Obviamente, Amy no haba llegado a su reputacin por accidente. Bien? Amy agit las pestaas y Holly se estremeci. Eran todas las mujeres as? Tan decididas a lanzarse al hombre de su eleccin que no se tomaron el tiempo de averiguar si el hombre en cuestin realmente tena alguna idea al respecto? Y si Amy Jenkins se atreva a tocar su muslo una vez m{s, iba a haber algunas bofetadas.

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Fjate en Todd. Apenas poda creer que l y Rochelle estaban bes{ndose justo en la cabina al lado. Mientras Holly apenas iba a perdonarlo o tomarlo de vuelta, saba exactamente a quin culpar por ello. Rochelle. Era una devoradora de hombres. Y as era Amy Jenkins para el caso. Por qu no se pegan simplemente con chicos que realmente les gustaban? No, Holly reconoci, eso sera f{cil para encontrar hombres que les gustaran, porque ambas eran zorras, pero ese apenas era el punto. Tuvieron que pararlo porque las nias como ellas estaban arruinando vidas. Incluso estando muerta, eso no significa que no doliera ver a tu novio cayendo en su trampa. Haba tenido suficiente. Se quit la indeseable mano de Amy de su pierna y se volvi hacia ella. Mira dijo con voz tensa. No quiero... El sonido de la risa de Rochelle cort el resto de sus palabras y Holly gir la cabeza justo cuando la pareja reapareci y estaban sentados all luciendo satisfechos. Holly sinti su corazn tambalearse cuando vio la apuesta cara de Todd. Su boca estaba manchada con el l{piz labial rojo brillante de Rochelle y sus ojos estaban llenos de lujuria. Se senta como si fuera a morirse. Otra vez... Esto no poda estar pasando. Qu estas mirando, Murphy? dijo Rochelle con voz cansina mientras alisaba su ridculo cabello. Slo porque no ests consiguiendo nada, no significa que necesitas pervertir a todo el mundo. Pero siempre fuiste un poco extrao. Eres repugnante dijo Holly en voz baja, mientras todo el dolor que haba estado sintiendo se reagrupaba en un punto afilado en su interior.

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La ltima vez que se sinti as la nica forma de deshacerse de ello haba sido cortarse a s misma. Desde entonces haba trabajado fuertemente para asegurarse de que nunca llegaba a ese lugar otra vez, pero ahora haba pasado. Todd, quien tena sus brazos extendidos a lo largo de la parte de atr{s de la cabina, se sent erguido y la expresin de satisfaccin desapareci para ser sustituida por una de sorpresa. Qu acabas de decir? dijo con voz peligrosa. Lo mismo que te digo a ti. Holly se aferr a la mesa y trat de contener el fuerte calor de su clera. Eres tan asqueroso. Por la mesa de billar, pudo ver a Gemma levantando una ceja presa del p{nico y sealando con la cabeza hacia la puerta, mientras que Simon estaba erizado con expectativa. No haba manera de que fuera a ninguna parte. Estaba enojada m{s all{ de lo creble. En algn lugar de su mente, la voz del Dr. Hill le explicaba cu{n importante era que tratara con sus problemas, pero lo bloque. Justo ahora haba slo una cosa de la que quera ocuparse, y eso era su engao, la mentira del cabrn de un novio. Todd se puso de pie. Tienes que estar bromeando conmigo, hombre. Primero el funeral y ahora esto, cualquiera podra pensar que intentas empezar una pelea conmigo. Cualquiera pensara que te lo merecas replic Holly mientras se levantaba tambin. Dos podran jugar a este juego y estaba feliz de ver que Vince era unos buenos cinco centmetros m{s alto que Todd y, ni que decir, mucho m{s amplio. Holly lleva muerta dos semanas, y ya te est{s enrollando con alguien m{s? Deberas de avergonzarte de ti mismo. Hey chill Rochelle en indignacin cuando levanto la mirada desde donde se fijaba su cabello.

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Vamos, Vince, salgamos de aqu. Amy frunci el ceo. A quin le importa una mierda Holly Evans? S, Murphy, por qu no escuchas a tu novia por una vez? dijo Todd. No es mi novia dijo Holly entre los dientes apretados. Y Holly no era mi novia replic Todd. Qu! Qu? Holly sinti que el mundo se detena, y por un momento pens que el Dr. Alan Hill estaba haciendo su truco otra vez, pero lentamente el zumbido circundante de las conversaciones comenz a sonar en su odo y se dio cuenta de que el mundo realmente no se haba parado del todo. Slo se senta como que lo haba hecho. Eso es correcto. Se mof Todd mientras doblaba sus brazos delante de su pecho. No es que sea asunto tuyo, pero estaba a punto de romper con ella la noche en que se suicid. Ella no se suicid grit mientras sus palabras lentamente penetraban en su mente. Iba a deshacerse de ella la noche en que se supona que se iban a comprometer? Increble. Y pensar que haba planeado usar su adorable ropa interior para l. Bueno, incluso si no estuviera muerta, o fuera un chico, no haba ninguna manera en un milln de aos que fuera a verla ahora. Eso era seguro. Y qu pasaba con su anillo? Qu sabes t de ello? exigi Todd, su mirada azul marino cruel y dura. S que no se mat a s misma dijo Holly firmemente. Cmo puedes siquiera decir eso cuando ibas a comprometerte con ella? Has estado metiendo la nariz en donde no te concierne. Todd levant una ceja sorprendido antes de encogerse de hombros. No importa. Slo iba a hacerlo para

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quedar bien con el jefe, pero a Holly no le gust la idea de anunciar el compromiso en el baile. Hablando de un golpe de suerte, ya que hace dos semanas almorc con un cliente quien result ir a la escuela secundaria con ella. Al parecer intent cortarse las venas cuando estuvo all. Me enter justo a tiempo de lo loca que estaba. Hablaba sobre un corte al ras. Holly poda sentir sus mejillas ponerse rojas de la rabia. Este era realmente el mismo Todd que hablaba con ella? Cmo podra creer eso que estaba diciendo? Todo funciono para mejor, porque me estaba enfermando de slo ver a Todd a escondidas de todos modos ronrone Rochelle mientras pona una mano territorial en el brazo de Todd. Holly empez a temblar. Por qu te importa una mierda esto, Vince? Amy tir de la camisa de Holly. Si me preguntas, se merecen el uno al otro. Eso no es muy cierto, perra estpida chill Rochelle. Oh, excelente. Obviamente Simon Trimmer pens que era hora de hacer sentir su presencia. He estado buscando una excusa para patear el trasero de este tipo toda la noche. As que, puedo pelear con l ahora? No va a haber una pelea dijo Holly con voz tranquila. En el fondo pude escuchar a Gemma dejar escapar un suspiro de alivio, pero fue un poco prematuro, pens Holly mientras empuaba apretadamente su mano derecha y lanz un golpe en el rostro perfecto de Todd. El resultado fue inmediato y espectacular, mientras Todd caa de vuelta sobre el asiento dolorido, Holly se volvi hacia Simon Trimmer y le dispar una mirada desafiante. Qu...? Sus ojos se abrieron.

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Como he dicho, no va a haber una pelea. Todd obtuvo lo que se mereca. Ahora si quieres hacer algo de eso, entonces depende de ti. Pero te advierto, que no estoy de buen humor. Simon levant las manos y se alej. Eso no tiene nada que ver conmigo. Bueno, entonces me alegro de que nos entendamos dijo Holly mientras agarraba su chaqueta y se diriga hacia la puerta. Por fin se haba dado cuenta de que mientras en el interior era Holly Evans, era Vince Murphy en el exterior. Y Vince Murphy poda pegar un buen golpe. Al salir poda escuchar a Todd grit{ndole. T loco idiota. Tendr{s que pagar por esto, Murphy. Ya te encuentras en la cuerda floja porque no entregaste las laptops a Peterson esta tarde. De alguna manera no creo que vayas a estar trabajando en Baker Colwell por mucho m{s tiempo. Me asegurar de ello. Holly lo ignor mientras sala hacia la noche. Mientras anduvo por el camino pudo ver al Dr. Alan Hill de pie por la parada de autobs, intentando captar su atencin, pero Holly sigui caminando. Su cabeza dola, sus nudillos picaban y estaba a punto de perder todos sus recuerdos. No haba nada que pudiera decir el buen doctor que le hara sentir mejor. As que no poda decir nada en absoluto.

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Captulo 23
Traducido por mel94_ Corregido por Nanis

En el momento en que volvi a la casa de Vince estaba temblando. Su vida, o en su caso su muerte, saba que todo haba terminado. Holly no poda creerlo. Qu haba hecho? Nunca haba golpeado a nadie en su vida, pero la forma en que se haba sentido hacia Todd haba sido imposible de salir de cualquier otro modo. Lo haba arruinado todo. Era realmente tan slo horas antes que el Dr. Hill hubiera estado contndole el gran progreso que haba estado teniendo y cmo la purga manual realmente funcionaba? Se haba ido y volado de una vez al demostrar que sus problemas estaban sin resolverse, como siempre. Holly no estaba muy segura de lo que le haba provocado golpear a Todd. Sera que l la haba estado engaando? O que pens que ella se haba matado? Y lo peor, sin querer haba arrastrado a Vince dentro, haciendo que se viera como el malo de la pelcula. Para el mundo exterior, Vince era slo un friki normal de las computadoras, pero la realidad es que era un chico agradable que trabajaba duro, mantenindose fuera de los problemas y aun as encontr tiempo para ayudar a caprichosas chicas muertas con sus asuntos. Y ahora acababa de asegurarse que perdiera su trabajo tambin.

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Bien hecho, Holly Evans. En cierto modo, no era tan malo que perdiera la memoria. Cuanto ms lo pensaba, menos le gustaba lo que su vida haba sido. Bueno, Todd fue sin duda una decepcin de proporciones picas. Pensar que su ambicin y determinacin haba sido una de las cosas que ms haba amado de l, pero si Amy estaba en lo cierto y Todd estaba con Rochelle porque pens que sera bueno para su carrera, entonces en realidad no dice mucho sobre l para nada, verdad? Pero ella haba estado haciendo lo mismo. Hasta ahora Holly no haba puesto en duda el entorno corporativo pesado del que haba sido parte, pero volviendo atrs, y muriendo, sin duda tena una manera de dar a una chica un poco de perspectiva. Adems de eso, pareca que haba juzgado mal a todo el mundo a su alrededor. Bueno, su madrastra y Vince Murphy para empezar. Si alguien era el perdedor aqu, era< Holly Evans. Estpida idiota que ni siquiera poda morir bien. Haba sido tan tonta. Una vez dentro de la segura habitacin de Vince, tom las botas mientras todo el horror que haba pasado jug a su alrededor como una pantalla de plasma de varios colores en su cabeza. Mientras haba dejado The Pool Palace era consciente de la mirada de horror de Gemma, la furia y el enojo de Amy Rochelle ya que parte de la sangre de Todd se haba rociado en sus jeans ajustados. Se encogi de hombros y tir la chaqueta de cuero negra sobre la silla ms cercana. Sin embargo, la chaqueta aterriz con un ruido sordo en el suelo. Hombre, pens mientras se retorca de la cama para recogerla. Pareca que no poda hacer nada bien estos das. Estaba a punto de agacharse cuando vio el frasco de pastillas que haba encontrado en su mochila.

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Casi se haba olvidado de ellas. Las recuper del suelo y las envolvi alrededor de su mano. Entonces, eran betabloqueantes? Supuso que podra buscarlo en Internet, pero no estaba muy segura de que sera capaz de trabajar su arte en su estado con la laptop. Despierta, Vince, quiero hablar contigo dijo en voz alta, pero no haba nada. Se levant y se dirigi a la mesa del rincn. No habra ninguna consecuencia ya que maana se habra olvidado de todo esto. Esa noche slo quera apartar su mente de sus propios problemas, pero quera saber qu es lo que estaba mal con Vince Murphy. No haba nada ms all aparte de algunos papeles en el escritorio muy bien organizado y un reloj despertador, as que volvi su atencin hacia el armario y decidi investigar ms. Se subi a una silla y se asom dentro. Haba un montn de camisetas blancas normales y junto a ellas un montn de negras. Vince tena el mismo sentido de la moda que Simon Cowell12. Holly las empuj a un lado y meti la mano en la parte trasera. Bingo. Sus dedos se apretaron en torno a una carpeta de cartn grande, la arrastr hacia afuera y corri de vuelta a la cama para estudiarla. Al principio no mucho de esto tena sentido. Era obviamente informacin mdica en forma de grficos. Haba montones de ellos y Holly frunci el ceo cuando daba la vuelta a otra pgina y a otra. Pareca serio. Vince. Qu est mal contigo? Sigui hojeando, hasta que finalmente encontr la fotocopia de un libro de texto, lo que significaba que podra ser vagamente capaz de entenderlo.

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Simon Philip Cowell: Frecuentemente abreviado como Simon Cowell o Simon Cowl (Brighton, Inglaterra, 7 de octubre de 1959) es un directivo de la compaa musical Sony.

Sndrome del QT largo13. Qu demonios en la Tierra era eso? Holly estudi el texto (amablemente resaltado con un marcador de color rosa), que explic que se trataba de una cosa del ritmo cardaco. Volvi atrs a travs de los otros archivos. Los extraos grficos se remontan a por lo menos cinco aos. As que Vince Murphy saba esto del QT largo desde que tena diecisiete aos. Volvi al artculo. Podra causar desmayo, le impeda hacer deporte, y en algunos casos el Sndrome de QT largo poda causar una muerte sbita. Las luces de color purpura. Holly apret la garganta mientras una sensacin nauseabunda se alojaba en su estmago. Cerr los ojos, pero lo nico que pudo ver fueron las pequeos luces brillantes que haban estado bailando como lucirnagas alrededor de la cabeza de Vince el da de su funeral. Y si el Dr. Hill no haba cometido un error despus de todo? Y si en lugar de desmayarse, Vince haba estado muriendo? O casi moribundo, y por alguna razn haba vivido? Tal vez el aterrizaje en su cuerpo fuera un desempate para que su corazn volviera a la vida? Si Vince haba muerto, entones, por qu l no haba dicho nada? Algo? Por qu dej de despotricar y ayud con sus problemas como si no tuviera ninguna preocupacin en el mundo? Debe haber estado muy sorprendido cuando tuvo una experiencia cercana a la muerte y ver que ella estaba en su cuerpo, pero, por qu no se quej? Bueno, est bien, as que quizs l no era precisamente un santo en el departamento de quejas, pero en general haba sido bastante sorprendente.

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Sndrome del QT largo (SQTL): Es una anormalidad estructural en los canales de potasio y sodio del corazn, que predispone a las personas afectadas a taquicardias (arritmia). Puede conducir a prdidas de conciencia y a parada cardaca incluso la muerte en personas jvenes.

Vince. Es cierto que caminaste durante los ltimos cinco aos sabiendo que podras morir en cualquier momento? Cmo te las arreglas para mantener en secreto esta cosa tan grande y terrible que te estaba ocurriendo de todo el mundo? Una vez ms no hubo respuesta, pero a Holly realmente no le importaba mientras miraba el techo en el cuarto oscuro. Desde fuera de la venta se oa el aullido lejano de una ambulancia, pero lo ignor. Holly sinti un escalofro que recorri su cuerpo y se estremeci. Sabes, Vince dijo con voz ronca. No eres el nico que tiene un secreto. Levant los brazos y se qued mirando la suave piel de su mueca. Eres mucho ms valiente que yo. Mantienes tus secretos en tu interior, pero yo era demasiado cobarde para hacer eso. Si pudieras ver mi brazo real, sabras lo que quiero decir. Todava hay leves cicatrices en donde me cortaba. Holly poda sentir las lgrimas que corran por el costado de su cara mientras estaba quieta en la cama. Las de mi mueca son las peores. Al parecer, si mi madrastra no me hubiera encontrado cuando lo hizo, habra estado muerta en una hora. Me pregunto cmo se sinti cuando me vio as. Fue un poco despus de que mi pap haba muerto. Un sollozo casi histrico escap de sus labios. Estuve fuera durante ms de una semana y s que todo el mundo hablaba de ello, sobre quin sera tan estpido como para pasarse una navaja y casi matarse. Ya ves, todos los rumores eran ciertos. No fue un accidente. Holly se senta tranquila mientras hablaba. Les dije a todos que lo era, pero no fue as. Esa noche no vea el punto de vivir sin mi pap. As que lo hice. Era fcil sabes, cortarte, y por un momento fui feliz, pero luego me llevaron al hospital y lo vi. Mi pap. Se ech a rer mientras pona las piernas frente a ella y envolvi sus brazos a su alrededor.

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No es muy divertido, verdad? Pero la cosa es que ahora estoy muerta. S lo difcil que era para l visitarme. La historia de mi vida, descubrir las cosas demasiado tarde. De repente, Holly dej de rer. Pero l no poda ocultarlo, Vince. No poda ocultar lo decepcionado que estaba de m. Ver que haba muerto despus de una larga y dolorosa batalla con el cncer y que haba combatido cada obstculo en su camino. Era tan fuerte y digno. Y qu hice? Tom una hoja de afeitar y dej que la vida se fuera de m con dos fciles golpes. Por eso, cuando sobreviv, estaba demasiado avergonzada como para decir la verdad. Adems, estaba agradecida de tener otra oportunidad. Para demostrarle a mi padre que no era una cobarde. Holly se dio cuenta de sus ojos cerrados y los abri mirando a su alrededor el cuarto en estado de shock. Es por eso que quera tanto verlo en el cielo. Para decirle que no fue un accidente y que durante los ltimos seis aos haba trabajado duro. Supongo que eso no va a suceder. Suspir Holly. Ni siquiera s por qu lo he dicho< bueno, no est{s aqu, pero estoy fingiendo que ests. En realidad, esa es una gran cosa que he descubierto sobre ti, Vince Ryan Murphy. Eres un gran oyente. Gracias dijo Vince con su oscuro acento, lo que provoc que Holly cayera de la cama en estado de shock. Increble.

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Captulo 24
Traduccin SOS por Yanli Corregido por Nanis

Hey se quej Vince. No te levantes tan rpido. Me est haciendo marear. Fui noqueado, recuerda. Pens que todava estabas fuera de combate. Holly intent ocultar su mortificacin mientras a regaadientes se sent otra vez. Cu{nto escuchaste? Bueno, hacas mencin de cu{n valiente y fuerte era. Oh, Dios gimi Holly. Slo deca esas cosas porque pens que no estabas despierto. Dijiste que era un buen oyente protest Vince. Estaba siendo retrica. Holly apret sus dientes; una accin que Vince revirti inmediatamente. Bueno, pens que eso era agradable. Adems, puesto que has encontrado todos mis secretos, es justo que yo sepa algunos de los tuyos. Es por eso que me contaste? Tal vez admiti. Eso y el hecho de que despus de maana Holly no los recordara por s misma y pareca estar mal dejar que el Dr. Hill les hiciera borrn y cuenta nueva. Tal vez era como una ltima confesin? Recordaba vagamente un domingo hace tiempo atrs, una leccin de escuela donde la esposa del vicario habl sobre la noche oscura del alma. Bueno, Holly estaba adivinando que tuvo uno de ellos.

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Aunque, eso cuenta si el cuerpo estaba muerto? Adems, tena la sensacin de que la persona que estaba destinada a salir por otro extremo de la experiencia se sentira limpio y puro, pero eso absolutamente no iba a suceder tampoco. Holly iba a salir de esto sin una pista de cul era su segundo nombre, y mucho menos si le gustaba el chocolate (s), The OC (mucho) o los Backstreet Boys (s, como no). Hey se quej Vince y Holly se dio cuenta de que estaba mirando hacia abajo a sus nudillos. No me digas que he pasado de ser un mujeriego y un criminal a ser ahora un matn? Holly estudi la mano de Vince. Chico, la cara de Todd realmente haba hecho mella y los tres nudillos del medio ahora estaban rojos, en carne viva y palpitando. No se haba fijado, o si lo hubiera hecho, probablemente hubiera encontrado el dolor reconfortante en comparacin con lo que estaba sintiendo en el interior. As que, supongo que sera mejor que me informes lo que ha sucedido desde que me fui. Puesto que ya le haba dicho sus ms oscuros secretos, pareca poco para tratar de mantenerlo fuera del circuito. La versin corta es que Todd y Rochelle Jackson han estado teniendo un romance a mis espaldas y despus fue algo desagradable conmigo, le di un puetazo. Holly poda sentir a Vince mordindose el labio para detener la risa. Ya veo dijo con voz forzada. Golpeaste a Todd. En la cara aclar Holly. Siempre un buen lugar estuvo de acuerdo y ella poda sentir una pequea sonrisa tirando en sus labios. No es divertido gimi ella. Realmente soy un desastre. Todd estaba furioso y eso no es todo. Nos olvidamos de las laptops y manuales para Peterson y aunque

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Andrew fue y lo hizo ms tarde, creo que fue demasiado tarde. Qu pasa si te he costado tu<? Holly. Pero< Pero nada. Esto no es sobre m, as que deja de preocuparte de eso y vamos a concentrarnos en ti. Tu contencin al momento de restregarlo en la cara es una cosa maravillosa Holly concord antes de dejar escapar un largo suspiro. Pero en cuanto a m, bueno eso realmente no importa. Si puedo golpear a Todd en la nariz, la mgica mquina del Dr. Hill va a saber que no estoy en mis problemas. De hecho probablemente he recogido aun ms equipaje emocional desde que he estado aqu. No menos importante era el hecho de que segua pensando en lo mucho mejor que se senta ahora que Vince estaba de vuelta. Sin duda eso era un pensamiento que no le poda hacer ningn bien a nadie. As que es por eso que estabas toda seria y elocuente antes, no? dijo suavemente y Holly asinti. No tena la intencin de continuar se disculp. Me alegra que lo hicieras. Siento como si te conociera. S, bueno, siento como que te conozco tambin replic Holly mientras le echaba un vistazo a todas sus notas mdicas. Y quiero saber ms sobre esta condicin de corazn tuya. Por qu no has estado tomando el medicamento? Y si estoy en tu cuerpo, entonces, por qu no me siento enferma? Por un momento Holly pens que Vince iba a jurar pero luego slo se encogi de hombros. He estado tomando las medicinas. Slo me asegur de que estabas dormida cuando lo hice y no lo mencion para evitar una conferencia como sta dijo

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Vince ligeramente. Adems, todo lo que haca era desmayarme, ha estado ocurriendo de vez en cuando con los aos. Holly sacudi la cabeza. No te creo. El Dr. Hill dijo que cometi un error cuando me puso en tu cuerpo, pero no creo que lo haya hecho. Ya vez, vi la luz prpura alrededor de tu cabeza cuando estaba en el cielo. Eso significa que estabas destinado a morir. Lo dice en el libro de reglas. Sabas que eso estaba sucediendo? Para ser honesto, estaba ms preocupado por la chica muerta que estaba en mi cuerpo cuando llegu dijo irnicamente Vince. En cuanto a por qu estaba bien, bueno no puedo decirte. As que deja de preocuparte. No hay nada mal conmigo aparte de que mi pulso no es normal. Holly se sinti estpida por hacerlo pero se encontr poniendo la mano de Vince sobre sus rodillas y apretndola. Tu corazn funciona mejor que el de la mayora de las personas que he conocido. No lo olvides. Por un momento Vince no dijo nada antes de repentinamente acostarse en la cama. Ha sido un largo da dijo speramente. Probablemente sea mejor si conseguimos dormir un poco.

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Fue el sonido de las aves fuera de la ventana lo que caus que Holly se despertara con un sobresalto. Al principio no poda entender lo que estaba sucediendo, pero luego todo empez a fluir de nuevo a ella. Haba golpeado a Todd, lo que significaba que probablemente haba retrocedido tres millones de pasos para ordenar sus problemas. Dudaba incluso que si lograba averiguar lo que haba ocurrido y limpiaba su nombre, que el cielo le diera una segunda oportunidad. Realmente lo haba fastidiado a lo grande. Hey. Ella salt ante el sonido de la voz de Vince. Tengo algo para ti. Lo tienes? Holly reprimi la sorpresa. Tal vez debera conseguir algo para Vince tambin? Un gracias-por-dejarme-usar-tu-cuerpo regalo. Aunque deba admitir que su cabeza no poda pensar en algo apropiado. Sinti a Vince inclinarse y alcanzar un paquete de fotografas. Que son estas? Pens que quiz quieras echar un vistazo dijo mientras las abra por ella. La primera era de l sentado bajo un rbol con su guitarra bajo el brazo y una sonrisa en su rostro. Hombre, era muy caliente cuando sonrea. No es de extraar que Amy hubiera estado haciendo una obra de teatro para l, aunque no correspondido. Vince slo hizo una pausa en ella por un segundo antes de moverse por el resto. Ah dijo finalmente. Aqu vamos. La foto era muy vieja. Vince slo pareca de ocho o as y estaba rodeado por una manada de amigos. Holly la estudi cuidadosamente. Era una fiesta de cumpleaos?

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La siguiente era ms de lo mismo, pero en la que destacaba una pequea nia que tena grandes ojos marrones y... Hey... Holly tena un vestido justo como ese cuando era una nia... y los zapatitos blancos parecan familiares tambin... No es posible. Acerc la foto hasta su cara para estudiarla ms de cerca. Pero era cierto. Aqu estaba la evidencia fotogrfica de que ella y Vince haban sido amigos. Bueno, por un da de todos modos. As que, por qu diablos no lo recordaba? Chico, mira cun adorable haba sido entonces: todo rizos marrones y piernas delgadas. Hoje el resto de las fotografas hasta que descubri una que le pareca familiar. Era de la misma fiesta y haba un payaso gordito sosteniendo un conejo blanco. Record. Haban tenido pequeos pastelitos con cerezas rojas brillantes en la parte superior y Holly tuvo una sensacin desagradable de que haba dado la vuelta al plato y comido todas las cerezas antes de deshacerse de los pasteles. Haban tenido ms tambin: msica, risas y muchas carreras. Y Vince. All estaba, de repente entrando en foco en su memoria. Y no slo para ese da, haban tenido otros das tambin. Recuerdo dijo finalmente y por un momento pens que poda sentir a Vince sonrer. Me alegra dijo antes de levantarse. Ahora creo que debera llevarte a trabajar as puedes despedirte de Gemma y luego tal vez podramos... sabes... averiguar cmo esas pastillas entraron en tu sistema. Lo nico que estaremos haciendo esta maana es arrastrarnos hasta que sepamos que tu trabajo est seguro. Holly, no te preocupes por mi trabajo.

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Bueno, lo hago. Tienes tu hipoteca y tus pldoras que pagar. Vince dobl sus brazos en una especie de vamos a hablar sobre esto m{s tarde. Sin embargo, simplemente dijo: As que, ests lista? No, quera gritar Holly. No estaba remotamente preparada. No haba estado a punto de morir y desde luego no estaba dispuesta a perder su memoria. Pero al parecer lo que quera realmente no importaba mucho estos das, as que tom una profunda respiracin. Como nunca lo estar.

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Buen trabajo, Murphy grit alguien mientras entraban al vestbulo de Baker Colwell. S. Bien hecho. Ese idiota se lo mereca. Holly alzo la mirada y vio que eran un par de chicos con los que haba trabajado antes de que consiguiera su promocin. Er, gracias dijo, no muy segura de lo que estaban hablando.

Mientras caminaba por delante de unos chicos ms, asinti en su direccin, pero no fue hasta que alguien empez a aplaudir y dijo: Buen golpe", que Holly se dio cuenta de que deban de estar refirindose a Todd. Y que ella le haba golpeado. Hey, me has hecho famoso, brome Vince. S, pero por qu? Holly frunci el ceo. Todd era uno de los chicos ms populares de la compaa. Era joven, dinmico y tena alto ejecutivo escrito sobre l, as que, por qu estaban estas personas tan contentas de que Vince Murphy le hubiera pateado el trasero? Ms importante an, cmo haban descubierto todo? Holly se senta enferma. A pesar de la satisfaccin que todo el mundo pareca sentir con Todd consiguiendo un puetazo, tena la sensacin de hundimiento de que l sera el que tendra la ltima palabra. Antes de que pudiera profundizar ms en ello Gemma lleg corriendo, jadeando. Gracias a Dios te he encontrado. He estado tratando de llamarte toda la noche. Por qu apagaste el telfono? No lo hice dijo Holly. Creo que la batera muri y olvid cargarlo. Entonces, ests bien? exigi Gemma. He estado enferma de preocupacin. Slo saliste corriendo de all anoche sin decir nada. Lo siento. Hizo una mueca Holly. Slo quera tomar aire fresco. No haba forma de que pudiera decirle a Gemma la verdad sobre lo que iba a ocurrir con ella ahora que haba fallado su purga manual, pero si se hubiera quedado anoche, eso es exactamente lo que habra hecho. Mira cmo haba derramado sus entraas a Vince. Mientras que Holly haba estado descubriendo que muchas cosas en su vida no eran como haba pensado, Gemma no era una de esas cosas. Ella era la mejor amiga que una chica podra tener, y no haba manera de que quisiera estar preocupndola por la condenacin eterna de Holly.

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Es comprensible. Gemma le dio un vigoroso asentimiento. Todava no puedo creer que Todd y Rochelle estaban< bueno ya sabes. Quiero decir que, saba que Rochelle lo persegua como loca< pero, Todd? Nunca lo habra esperado ni en un milln de aos. S dijo Vince en su tpico acento cansino-de-Vince. Jams se vio venir eso. Todd siempre ha sido un gran tipo. Vince, est{s de vuelta. La cara de Gemma esboz una sonrisa. No me di cuenta. Tuviste... er... un rato agradable? Tanto como ser noqueado, no fue demasiado malo. Aunque parece que me perd toda la accin. Con lo de Holly derribando de un golpe a Todd as. Fue increble. Ella fue... quiero decir t fuiste... bueno ambos fueron increbles. Gemma dio una onda amplia de sus brazos. Se lo mereca dijo Holly con un resoplido. Aunque realmente estaba ms molesta por el hecho de que no crea en m, que de l estando con Rochelle. Lo s. Qu bastardo. Me alegro de que lo golpearas porque de lo contrario lo habra hecho yo dijo Gemma. No creo que Simon lo hubiera apreciado le record Holly. En realidad Simon no apreci mucho lo que dije despus de que te fuiste. Puedes creerlo? Y pensar que perd cuatro meses de mi vida con un enamoramiento con ese estpido cabeza de huevo. Qu locura interrumpi Vince antes de que Holly lograra asumir el control. Estoy contento de que no te guste ms, porque a m tampoco. Es mucho mejor estar solo que estar con un idiota. Gemma se ruboriz y comenz a jugar con su portapapeles.

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La cosa es que despus de que te fuiste corriendo y yo discut con Simon y el resto de ellos, el amigo de Vince, Andrew, vino. Supongo que te estaba buscando, Vince. Pero cuando escuch lo que pas, se acerc para ver si estaba bien. En serio? Por un momento Holly se distrajo de sus propios problemas. Por lo que saba, Andrew haba planeado irse a casa despus de dejar las laptops. Perro astuto. S, pareca saber que habamos sido buenas amigas y que Todd haba estado insultndote. Dijo que Todd se lo mereca de todos modos y le complaca que fuera Vince quien lo hiciera dijo Gemma con una dbil sonrisa. As que me sent con l por un tiempo lo que fue genial porque t no contestabas el telfono y te juro que haba estado pensando en ir para ver si estabas bien. No es una buena idea dijo Vince. No es exactamente seguro mi extremo de la ciudad. Especialmente por la noche, cuando ests sola. Tiene razn coincidi Holly. Y Vince cuenta con la fuerza de un hombre. S, lo hace brome Gemma. Todava no puedo creer que le pegaras a Todd. Te duele la mano? Un poco admiti Holly. Pero vali la pena. S. Ri Gemma. Apuesto a que no olvidaras la mirada de su rostro de apuro. No, no lo har minti Holly mientras recordaba cunto le cost ese golpe. Adems, incluso si poda recordar slo por unas horas ms, todava era un consuelo. As que esta maana anot los nombres de un par de personas ms, que podran haberte dado las pldoras. Tambin voy a dar la vuelta y acabar con todos esos carteles. No me importa lo que diga mi jefe. Holly estudi sus botas y no dijo nada.

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Qu? exigi Gemma. Oh, ests preocupada de que no voy a poder escapar como ayer, pero tengo< Ella tiene que regresar al cielo en una hora, Gemma dijo Vince las palabras que Holly no poda dejar salir. El rostro de Gemma palideci mientras dejaba caer su bolso al suelo con un sordo golpe. Pero seguramente no te llevarn de regreso hasta la noche. Medianoche o algo as. Eso es lo que haran en las pelculas. Una hora es un tiempo estpido. Y adems, no has resuelto tus problemas todava. No puedes regresar hasta que este hecho. No creo que funcione as. Holly trago saliva. No, no digas eso. Gemma comenz a sollozar. Qu va a pasar si no arreglas todo antes de irte? Holly mordi su labio y se oblig a no llorar. Oh, ya sabes dijo en una voz alegre. Supongo que me quedare en un grupo de autoayuda celestial o algo as. Probablemente increblemente aburrida y conseguir un regao por hablar. Gemma sac un pauelo de su bolsillo y se limpi los ojos. S, eso suena igual a ti. Y estars de regreso en la parte regular del cielo en cualquier momento. Hey, y entonces puedes ver a tu pap y a tu verdadera mam. Ser bueno. Sin duda lo ser la voz de Holly sonaba ronca, incluso a sus propios odos. No puedo esperar. E-entonces qu vas a hacer ahora? Todava podramos pasar la maana intentando, bueno... conseguir resolver algo.

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Holly sacudi la cabeza. Creo que slo vamos a ir a ver al jefe de Vince para pedirle disculpas. Vince no est demasiado envuelto en la idea, pero no puedo soportar la idea de que mis acciones le cuesten su trabajo. Gemma le dio una dbil sonrisa. As que esto es todo? Eso creo coincidi Holly. Pero al menos esta vez llegaremos a despedirnos correctamente. Dios, Holly. Gemma empez a sollozar otra vez. Voy a extraarte tanto. Quin sabe cundo nos veremos otra vez? No por mucho tiempo, espero. No quiero que mueras pronto. Holly se mordi la lengua para parar de llorar. Bueno, en ese caso sera mejor que no me olvides dijo firmemente Gemma. Porque si descubres que mi prximo novio est jugando sucio conmigo o algo, estoy contando con que de alguna manera me muestres una seal. Dos golpes en la pared significar que s le asegur a su amiga, mientras trataba de no pensar en la realidad, que en pocas horas no sabra quin era Gemma. Antes de que pudiera deprimirse demasiado, una oleada de trabajadores entr por la puerta cuando el gran reloj colgado en la pared de mrmol dio las nueve. Entonces, creo que esto es un adis. Gemma se limpi ms lgrimas. S. Holly quedo colgada tambin y casi perdi el control nuevamente cuando Gemma envolvi sus brazos alrededor del torso de Vince y lo apret firmemente. Hey dijo Holly alarmada. Recuerda que soy slo Holly en el interior, en el exterior soy<

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Vince Murphy termin Gemma en un sollozo ahogado. Lo s. Esto es para l tambin. Ha cuidado muy bien de ti. Gracias dijo suavemente Vince. Adis, Gem murmur Holly antes de desenredarse del abrazo de su amiga y comenzar a correr antes de que el limitado estatus social de Vince se hundiera an ms por berrear como un beb.

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Captulo 25
Traduccin SOS por Yanli Corregido por Nanis

Mira. Graham, Bob y Trevor estn todos sonrindote tambin, dijo Holly con confusin mientras entraban al taller diez minutos ms tarde, una vez que haba logrado recuperar la compostura. Se haba enterado todo el edificio de lo que sucedi anoche? Hey, te das cuenta de que no llamas a ninguno de ellos por el carcter de su corbata? Vince sonaba impresionado. Oh. Holly pudo sentir su cara enrojeciendo. Supongo que todos son chicos muy agradables. Tienes suerte. Slo espero que ests aqu el tiempo suficiente para apreciarlo. Bueno, no hemos sido arrastrados a la oficina de David Harris todava. Vince colg su mochila en el banco y frunci el ceo ante el desorden. Djame adivinar, Fluffy me hizo otra visita anoche? Oh, s. Holly se dio cuenta de que no haba hecho un gran trabajo de limpieza. Estaba algo apurada por llegar a The Pool Palace, es por ello que tan pronto como encontr los manuales, simplemente se lo di todo a Andrew y se fue. No s qu manuales le diste, pero ciertamente no fueron stos. Vince tiro de un sobre amarillo de aspecto familiar de algn lugar en las profundidades del caos y lo sostuvo en el aire. Holly sinti el horror montndose en su interior. Eso no tiene sentido, dijo con voz ronca. Definitivamente le di el sobre.

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Vince comenz a poner en orden el montn de papeles en su mesa. Podra haber sido cualquier cosa, a menudo mantengo las cosas en sobres. Especialmente desde que Fluffy comenz a hacer visitas a domicilio. Holly trago saliva. No era exactamente la noticia ms reconfortante. Entonces puedes decir lo que falta? Vince dio un vistazo rpido y se encogi de hombros. No tengo ni idea. Mira, no te preocupes por eso. Pero esto es terrible. Vince, qu pasa si te despiden? No me refiero slo a que nos retrasamos en la entrega de las laptops y olvidamos darles los manuales, sino que golpeamos a uno de los ms exitosos gerentes con ms cuentas de Baker Colwell en la cara. Creo que debemos ir a pedir disculpas antes Holly empez a decir, pero antes de que pudiera llegar ms lejos, Bob Mackay asom la cabeza a la vuelta de la esquina. Vince, David Harris quiere verte en su oficina. Ahora. Holly estaba segura de que iba a vomitar.

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Est bien, entonces slo vas a tener que decirle todo, lo instruy Holly mientras se dirigan hasta el cuarto piso. Quieres decir acerca de la chica muerta aqu?

Holly rod sus ojos. No, Vince, no sobre m estando aqu, me refiero sobre Todd surgiendo con las laptops para ti en el ltimo minuto y ni siquiera preguntando si estaba bien para ti entregarlas. Incluso podras decirles sobre el presupuesto del hospital tambin. No tiene ningn sentido. La razn por la que chicos como Todd y Simon lo hacen tan bien aqu, no es slo porque venden productos, sino que se venden ellos tambin. No hace falta ser un genio para adivinar de qu parte David Harris se pondr. Especialmente considerando el hecho de que golpe a Todd ayer por la noche. Te refieres a que yo lo golpe, se lament Holly mientras llegaron a la oficina. La secretaria en la recepcin hizo un ademan para que entraran directamente. l est esperndote dijo la muchacha. Holly no tom esto como una buena seal y esto fue confirmado mientras abra la puerta para ver a Todd sentado en una silla a la derecha del escritorio luciendo con aire satisfecho, y exhibiendo su ojo hinchado orgullosamente. Vince tena razn; Todd iba a exprimir esto realmente. David Harris se puso de pie, con una expresin seria en su rostro. Holly nunca haba tenido mucho que ver con los ejecutivos de Baker Colwell, pero saba que Todd haba estado con l en ms de una ocasin social. Qu manera de pagarle a Vince por toda su bondad. Gracias por acompaarnos, Vincent. La razn por la que los he llamado a ambos aqu es porque tengo algunas preocupaciones graves que es preciso abordar. Todd apenas poda contener su alegra y Holly tuvo que contener sus manos para impedirse golpearlo por segunda vez. Fue slo el recordatorio de que Vince no necesitaba ms problemas justo ahora lo que la detuvo. Pero, cmo podra no haber visto qu tipo de persona era Todd? Slo entonces la puerta se abri y David Harris asinti. Gracias por acompaarnos. Holly se dio la vuelta justo a tiempo para ver a un hombre bajo, enojado, entrando en la oficina. Q-quin es se?

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Stuart Peterson. Dueo de Peterson Productions y amigo nmero uno de David Harris. Y Todd Harman. No, quera gritar Holly. Lorraine le haba dicho anoche que su jefe estaba desenfrenado, pero sinceramente esto era ridculo. Entonces, qu pasa si Vince no entrega un par de psimas laptops a tiempo. Haba realmente alguna necesidad de ir a tales extremos para castigarlo? No saban que haba cosas ms importantes en la vida que atormentar a un tcnico de computacin? Especialmente uno tan agradable y encantador como Vince. De hecho tena ganas de< Vincent. Todd. El hombre asinti mientras caminaba a la mesa y le entreg a David Harris un sobre amarillo de aspecto familiar. En el exterior estaba escrito Manuales en la letra garabateada de Vince; all estaba el error de Holly. An no tena ni idea de lo que estaba all y lo nico que poda hacer era rezar que Vince no fuera la clase de chico de descargar porno. Holly, dejar de tensarte as, le instruy Vince cuando se dio cuenta que ella haba tenido sus manos apretadas en dos puos. Lo siento, respondi. Pero, no ests preocupado por esto? Quiero decir, si ellos estn pasando por todo estos problemas deben de estar bastante enojados. Hago un buen trabajo y soy honesto, si tienen un problema con ello, bueno no hay mucho que pueda hacer. S, pero Pero nada. Tengo unas cuantas cosas ms urgentes de las que preocuparme que esto. Puede que no seas capaz de resolver las cosas con Todd, pero todava hay tiempo de descubrir cmo esas pldoras se metieron en tu cuerpo. Esto es slo un desperdicio. Holly trat de no inhalar, pero fue difcil, debido a que era probablemente la cosa ms bonita que alguien le haba dicho alguna vez. Sabes lo que hay aqu? David Harris sostuvo el sobre con un ademan.

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Deduzco que no son los manuales que Vince Murphy estaba destinado a entregarle a nuestro cliente a las cuatro de ayer por la tarde se burl Todd y Holly apenas pudo contener su furia. Ver las cosas a travs de los ojos de Vince ciertamente haba cambiado su percepcin. Cmo, cmo, cmo le haba gustado l alguna vez? S, tena todos los adornos para hacerle parecer la captura perfecta, pero por dentro estaba fatalmente defectuoso. Mientras que, alguien como Vince, era... perfecto. Y encantador. Y dulce, y Oh, no. Holly casi gimi en voz alta cuando una asombrosa comprensin la golpe. Amaba a Vince y odiaba a Todd. Cmo sucedi esto? Haba estado con Todd un ao y en el cuerpo de Vince por menos de dos das, pero de alguna manera... de alguna manera... De alguna manera haba cometido el clsico error de Lizzie Bennet confundiendo a su Darcy y a su Wickham. Oh, Seor. Holly echo un vistazo alrededor de la oficina para ver si alguien haba notado un cambio en ella pero para su sorpresa, todo segua igual. Todd todava era un engredo, Vince todava estaba all como si no tuviera una preocupacin en el mundo y sus dos acusadores parecan muy sombros. Holly Evans amaba a Vince Murphy. Hablando de momentos inadecuados, y lo peor era que Vince haba hecho saltar a la vista que slo estaba siendo tan agradable con ella debido a la muerte de su madre. Era su manera de alimentar su karma en caso de que su propia mam fuera expulsada del cielo. No es que lo hara, porque si se las arregl para crear a ese

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maravilloso hijo, estaba probablemente muy complacida consigo misma. A diferencia de Holly que estaba mal, terrible y cerca de tener su mente borrada debido a ello. Deja de retorcerte, susurr Vince en su mente y Holly casi se derriti ante el sonido de su voz. De repente era tan preciosa. Pero tena razn. No tena tiempo para andar toda soadora. El trabajo de Vince estaba en riesgo. Necesitaba prestar atencin. Eso es correcto. Stuart Peterson estaba ahora sosteniendo el sobre en el aire. No son los manuales que esperaba. Tienes una explicacin para esto, Vince? pregunt el hombre y Holly sinti a Vince sacudir la cabeza. No tengo ni idea respondi Vince mientras Stuart Peterson sac una carpeta delgada del sobre. Pero lamento si lo recibi por error. No lo sientas. Stuart mene la cabeza. Fue una lectura interesante. Es un artculo sobre las licencias de software. Mientras hablaba, Holly not que el dedo meique de Todd se retorci de la manera que lo haca cuando su equipo estaba perdiendo un juego. Que est sucediendo? Holly quera saber pero antes de que Vince pudiera responder, Stuart Peterson continu. S, fue un artculo muy esclarecedor. Creeras que todas las empresas tienen la obligacin de documentar la licencia para cada programa de software instalado en cada computadora? Ciertamente, yo no tena ni idea. Pero por supuesto, como confo en mi contador para hacer mis impuestos, estaba seguro de que Baker Colwell cuidara de mis necesidades informticas. Es sin duda para lo que les pago. Vince, dijo Holly entre dientes otra vez. No tengo ni idea de lo que est hablando. Recuerda que te dije que por eso su sistema continuaba cayndose? Bueno, parece que Peterson acaba de descubrirlo. Creo que las cosas podran ponerse interesantes.

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Interesante bueno o interesante malo?, exigi Holly ya que sus nervios estaban desgastndose aqu y no estaba totalmente segura de cunto ms aguantara. Me imagino que dependera de si piensas en tratar de arreglar las cosas con Todd Harman. Holly gru interiormente y pudo sentir el atisbo de una sonrisa en la cara de Vince. Bien, si ese es realmente el caso, creo que podras disfrutar de esto porque tengo la sensacin de que tu casi novio est a punto de encontrarse en apuros. Stuart Peterson cruz sus cortos brazos. Tena que decir que no se vea feliz. As que imagnense mi sorpresa cuando fui por los archivos para encontrar toda esta documentacin que supuestamente necesitaba. Entonces, cuando no poda ser encontrado, fui por nuestras facturas para ver si en realidad habamos pagado por todas nuestras licencias de software. Pero no, no tenamos. Ah fue cuando Stuart me llam. David Harris se cruz de brazos. Le dije que nunca venderamos un sistema que funcionara con un software sin licencia. Que es cuando empec a recorrer algunas de tus otras cuentas, Todd. Ahora estoy empezando a ver por qu has estado ganando tantas cotizaciones. Y parece que era slo la punta del iceberg... Holly ampli sus ojos cuando se dio cuenta de que Todd ya no luca tan petulante. As que no slo la haba engaado a ella, sino que haba engaado a la compaa y a sus clientes tambin. Pensar que haba pasado el ao pasado soando con el da en que sera la seora de Todd Harman, al mismo tiempo incapaz de ver lo idiota que era realmente.

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Buen trabajo grit Martha desde la recepcin mientras pasaba caminando quince minutos ms tarde. Incluso Fluffy pareca lucir un poco menos gruona. Chico, Holly segua estando bastante asombrada de cunta gente le haba tenido aversin a Todd y para cuando volvieron al taller, se sinti como el flautista de Hameln, con la marejada de personas encantada detrs de ellos. Una vez que estuvieron de vuelta, todos queran hablar sobre cmo Todd Harman haba sido despedido porque haba mantenido deliberadamente cosas fuera de una cotizacin slo para llegar al precio justo. Luego hubo otras cosas que David Harris haba comenzado a enumerar pero Holly apenas haba estado escuchando mientras se percataba de que Vince estaba an en posesin de su trabajo. No que lo recordara despus, pero importaba que no dejara a Vince peor que cuando haba aterrizado en primer lugar en su cuerpo ayer. Adems, una pequea parte de ella no poda soportar que pensara mal de ella, y quin saba lo que la lnea de desempleo podra haber hecho para sus recuerdos? Bien hecho, amigo. Andrew sonri. Ese tipo nos ha fregado a muchos para que no se lo merezca. As que cuntanos todo. Holly brindara por eso y a pesar de su prximo borrado-de-memoria sinti una pequea sensacin de satisfaccin mientras escuchaba a los colegas de Vince felicitarlo. No fue hasta que sinti a Vince sacudir su cabeza que fue sacudida de sus propios pensamientos agradables. Lo siento, muchachos dijo mientras agarraba las llaves del coche de su bolsillo. Tendrn que conseguir el resto de la historia de otra persona. Voy a tomarme el da libre. Qu?, dijo Holly sorprendida mientras Vince comenz a caminar hacia las escaleras que conducan hacia la entrada principal. Eres el chico ms popular en el edificio ahora, probablemente del planeta. Deberas aprovecharlo al mximo.

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Los dejar adularme maana. Se encogi de hombros. Ahora mi tiempo es tu tiempo. As que, qu ms podemos hacer? Nada. Vince, es demasiado tarde para intentar nada ms. Slo tenemos que aceptar que met la pata, insisti Holly mientras trataba de voltear su cuerpo para regresar, pero tercamente l clav sus talones. Debe haber algo, gru l y Holly, que estaba a punto de sacudir la cabeza, de repente se detuvo cuando un pensamiento se le ocurri. Haba arruinado todo, pero haba una cosa que podra ser capaz de solucionar. En realidad, tienes razn. Hay una cosa que podramos hacer... si no te importa. Solo muestra el camino. Soy todo tuyo. Ojal eso fuera cierto, suspir ella. Entonces por ltima vez en esta vida o en la siguiente, Holly abandon Baker Colwell.

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Vince, esto es una sorpresa dijo la madrastra de Holly al responder a la puerta media hora ms tarde. No deberas estar en el trabajo? Tengo el da libre. Oh, eso es agradable. Me alegro de que recuerdes usarlos. La pobre Holly nunca pareca tener nada de tiempo libre lejos de ese lugar. Qu es lo que puedo hacer por ti? Tienes algo ms de su escritorio?

M{s o menos. Holly carraspe. Comer pastel de humildad no era algo que haba intentado hacer muchas veces antes. Tena un sabor raro. Me preguntaba si podra pasar un minuto? Por supuesto. Estars contento de ver que he arreglado todo. Siento que fuera todo un lo ayer. Eso est bien le asegur Holly; absurdamente encantada de ver que de hecho la casa haba sido restablecida a su anterior prstina pulcritud. Era algo que siempre haba dado por sentado hasta que se haba trasladado al cuerpo de Vince y visto lo afortunada que haba sido. De hecho, haba bastantes cosas que Holly haba estado dando por sentado. Por lo tanto en esta ltima visita hara el esfuerzo de hacer las paces. Aunque no saba muy bien cmo una visita de diez minutos podra cambiar mucho. Sin embargo, estaba decidida a probar. Te gustara un caf? pregunt su madrastra; aunque el estmago de Holly empez a hacer ruidos, sacudi la cabeza. No poda permitirse el lujo de perder tiempo. No, gracias. Se sent en la silla que su madrastra estaba ofreciendo. Haba sido la silla favorita de su padre y por un momento Holly sinti una vibracin de nostalgia pasar a travs de ella. As que cuntame, Vince. Qu puedo hacer por ti? Holly juguete con la correa de la mochila de Vince. Tengo algo para usted. Su madrastra se qued perpleja. En serio? Holly rebusc en el bolsillo de Vince y sac la tarjeta de cumpleaos que haba escrito anteriormente. Cuando se le ocurri la idea en primer lugar de permitirle

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saber a su madrastra que senta su comportamiento pasado, Holly pens que escribir una tarjeta era el camino perfecto. Eso fue hasta que haba comenzado a escribir. Atrs quedo su pequea escritura ordenada y en su lugar quedaron unos garabatos, que encontr casi imposible de leer. Despus de arruinar la primera tarjeta, Holly haba pasado entonces los siguientes diez minutos intentando entrenar la mano grande de Vince para dominar su propio estilo. No era exacta, pero era lo ms cerca que Holly iba a conseguir con el tiempo permitido. A pesar de darle su cuota, Vince haba estado muy bien durante todo el proceso y slo haba jurado una vez. Bueno, dos veces, pero la segunda vez fue cuando Holly le haba hecho sellarlo con un beso. Pero l lo haba hecho y por primera vez en su vida, Holly haba estado celosa de un sobre. La encontr en el asiento trasero de la camioneta de mi trabajo y lo reconoc de la caja de cosas de Holly. Debe haberse cado ayer. Le pas la tarjeta. Su madrastra no se movi de su silla mientras estudiaba el sobre antes de cortarlo hbilmente para abrirlo. Luego sus ojos se ampliaron. Es una tarjeta de cumpleaos, pero eso no es hasta el otro mes y Holly casi nunca lo recordaba. Supongo que lo hizo este ao. Holly dio un casual encogimiento de hombros. De todos modos, slo pens que deba traerlo. Gracias. La voz de su madrastra sonaba ahogada por las lgrimas y Holly se sinti tan extraa otra vez con este giro. Aunque estaba empezando a preguntarse si realmente era un cambio del todo. Pareca que Holly haba pasado la mayor parte de su tiempo equivocndose garrafalmente sobre las personas: Vince, Todd, su madrastra...

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Su vida era todo un pequeo lo. No es de extraar que el cielo quisiera limpiar sus recuerdos y empezar de nuevo. Probablemente era lo mejor. Incluso no le importaba tanto no solucionar sus problemas. Aunque hubiera sido agradable averiguar cmo las pldoras llegaron all, tan solo para que las personas como Gemma y su madrastra no tuvieran que vivir con el estigma de los rumores. Y en cuanto a su pap, bueno... Holly not que las manos de su madrastra temblaban mientras estudiaba la tarjeta. No lo ley en voz alta, pero no tena por qu ya que Holly ya saba el contenido.

Querida Jill, Apuesto a que es una sorpresa recibir una tarjeta de cumpleaos de m. S que no siempre nos hemos visto a los ojos desde que mi pap muri, pero slo quera que supieras que espero que tengas un da maravilloso. Con amor Holly.

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Realmente, el modo en que Holly se haba estado sintiendo podra haber ido un poco ms sentimental que esto, pero entonces, otra vez, quiso que su madrastra creyera realmente que era verdad y cuando Holly record su pasada relacin, dud que un desbordamiento de sentimiento fuera a ser muy convincente. Su madrastra finalmente alzo la mirada de la tarjeta con lgrimas no derramadas en sus ojos. Muchas gracias dijo suavemente. No puedo decirte lo que esto significa para m. Me alegro de poder ayudar dijo Holly con voz ronca. Encontraba cada vez ms difcil de recordar que era Vince. De alguna manera se alegrara cuando todo esto terminara. Y tengo que agradecerte algo ms dijo su madrastra.

Lo hace? Holly parpade. Sobre todo porque no era como si ella incluso hubiera dado para un regalo. El hijo de mi vecino trabaja en The Pool Palace. Me conto que tuviste una pelea con Todd ayer por la noche. Oh. Holly trago saliva mientras automticamente cubra sus nudillos hinchados. Chico, las noticias viajaban rpidamente. Lo siento por eso murmur ella. Bueno, yo no dijo su madrastra con voz firme antes de toser. Por supuesto que no estoy diciendo que apruebe la violencia, pero por lo que escuch, Todd estaba diciendo algunas cosas bastante terribles sobre Holly. Realmente aprecio que la defendieras. S. Holly cruz los dedos. Bueno, los muertos no pueden hablar por s mismos, no? Eso es correcto. Por eso nos toca a nosotros proteger la memoria de las personas que amamos dijo su madrastra y por un momento Holly pens que Vince iba a decir algo sobre el amor tambin, pero al final slo hizo un ruido de gruido en la parte posterior de la garganta. No era ms de lo que Holly se mereca, pero aun as, no poda evitar desear que las cosas se hubieran resuelto de manera diferente.

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Captulo 26
Traduccin SOS por Aria, Paloma5, Curitiba Corregido por Nanis

Eran pasadas las doce para cuando Holly dijo adis a su madrastra. Probablemente no haba dicho tanto como hubiera querido. Pero haba dicho suficiente. Eso ha sido algo realmente bueno para hacer. Vince meti sus manos en los bolsillos mientras volvan a su apartamento. Holly saba que lo deca en serio. De hecho es por eso que l haba sido tan amable, porque haba perdido a su madre y podra no haber tenido la oportunidad de decir todo lo que tena que ser dicho. Gracias. Supongo que slo quera hacerle saber de alguna forma que no le odiaba. Bueno, hasta ayer lo haca, pero las cosas han cambiado desde entonces. Ests bien? Estoy bien dijo con voz ronca cuando alej las lgrimas. Ni siquiera poda morder su labio o si no, Vince sabra que quera llorar. Fueron el resto del camino a su apartamento en silencio. l gir la llave y entraron. Cuando ella mir al bao, se pregunt si tena tiempo para una ducha antes de que< pasara. Luego vet la idea ya que tena una tendencia a morir en el agua. Abri la puerta del dormitorio y estaba a punto de quitarse el abrigo cuando se dio cuenta de que haba un bulto en la cama. Holly frunci el ceo. Estaba segura de que la haba hecho antes de que se fueran esta maana. Entonces escuch un sonido de arrastre. Qu<

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Hola, Vince dijo Amy, mientras sacaba la cabeza de debajo de la manta y descubri un par de hombros desnudos. Oh. Dios. Mo. Estaba desnuda ah abajo? Holly sinti que sus rodillas empezaban a debilitarse. Era esta vida humana tan imparable? Holly no tena ningn recuerdo de las cosas movindose a tal ritmo de montaa rusa aqu abajo. Dnde estaba la paz? Dnde estaba la calma? De repente la poltica de no hablar durante un funeral en el Nivel Uno estaba empezando a tener un sentido total y absoluto. Al menos la consolacin de saber que iba a perder la memoria era que nunca volvera a ser sometida a imgenes de esta repugnante situacin. Vince, grit en alto con su voz mental. Esta es para ti. No hubo respuesta y durante un minuto Holly pens que iba a dejarla otra vez, como lo hizo la primera vez que Amy apareci, pero despus de tomar una profunda respiracin, l finalmente habl. Cmo has entrado? He escalado hasta tu ventana. Bastante prctico que haya un porche justo debajo. Holly casi resoplo pero Vince la ignor mientras miraba a Amy confuso. Pero, por qu? dijo l. Su voz era baja y fra y sus ojos no parpadearon mientras miraba directamente a la otra chica. Tenemos asuntos pendientes, Vince y puesto que todo el mundo hablaba de lo sucedido y que t habas tomado el resto del da libre, pens en intentarlo aqu. En tu cama? Tu no deberas solo aparecer dijo Vince.

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Oh, vamos Vince, no seas as. Podemos pasar un buen rato juntos. Amy lo mir con lascivia. Vulgar. Holly mir el reloj de alarma. Nunca hubo realmente un buen momento para encontrar a una chica desnuda en tu cama cuando en realidad t misma eras una chica disfrazada en el cuerpo de un muchacho. Pero podra decir que cuando estaba a punto de ser enviada de vuelta a una vida de tormento en el Nivel Uno... como en cualquier minuto... el momento era particularmente horrible. Especialmente desde que haba cosas que quera decirle a Vince. No es que l necesariamente quisiera orlas, pero aun as... Me temo que no va a suceder. Vince cruz sus brazos frente a su pecho. Vamos Vince. Dile. Qu quieres decir con que no va a pasar? Amy se sent y arrastr la sbana alrededor de su cuerpo desnudo. Como dije, no estoy interesado. Una mirada oscura cruz el rostro plido de Amy y se puso de pie, todava envuelta en la sbana. Todava ests deseando a esa vaca estpida, Holly Evans, no es as? Qu? Holly no quera gritar en voz alta. Pero en serio, qu? Oh, por favor, Vince. No soy idiota. Vi cmo solas soar despierto sobre esa bruja creda. Lo hizo?

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Holly poda or jurar a Vince en voz baja, pero Amy estaba demasiado ocupada luchando con una falda suelta negra para darse cuenta. Los tipos como t me hacen sentir enferma. La chica ni siquiera saba que estabas vivo, pero prefieres no tener una oportunidad con ella que mirar dos veces a alguien ms. Bueno, tal vez si fueras un poco ms agradable. Y quitarte ese horrible maquillaje blanco. Y dejar de irrumpir en las casas de la gente y desnudarte, quera replicar Holly. Pero sabiamente mantuvo la boca cerrada. Le haba gustado a Vince Murphy? Cmo haba ocurrido? Cunto tiempo haba estado sucediendo y por qu en la tierra, no saba nada al respecto? Mira, Amy< No te molestes. Amy agarr la blusa negra y la meti por la cabeza mientras que Holly cerraba los ojos. No puedo creer que acortara mi turno en The Fix y perdiera 200 dlares comprando un vestido para esa bola piojosa porque me dijiste que ibas a ir. Ni siquiera apareciste, saco de basura. Pens que una vez que llegaras a conocerme, la olvidaras. S, bueno saltar a la cama con alguien no es lo mismo que llegar a conocerlo replic Holly y Vince gru hacia ella para que lo dejara manejar la situacin. Lo siento, le dijo mentalmente con una voz arrepentida. Oh, no te pongas todo moralista sobre m. No hay nada malo en tener sexo, Vince. Si hubiera sabido que eras tan mojigato no me habra molestado en meterme en tantos problemas como lo hice.

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Problemas. Qu tipo de problemas haba tenido? Y acaba de decir que Holly es una mojigata, o quiso decir que Vince es un mojigato? O quizs ambos son mojigatos? Debera haber ms mojigatos en el mundo. Holly poda decir por la forma que Vince tena las manos cerradas en dos puos apretados que no les gustaba Amy ni un poquito. Se pregunt si siempre fue as. Despus de todo, Vince era un chico agradable, decente y conocindolo, le habra dado una oportunidad a Amy. Y, probablemente, otra oportunidad despus de eso, pero no haba manera de que le hubiera gustado que la chica estuviera sobre l. Definitivamente no le hubiera gustado la forma en que estaba tan ansiosa de quitarle la ropa y conseguirlo abajo y sucio. Si Amy realmente conociera a Vince, habra deducido esto por s misma. Al igual que Holly lo haca. Vince Murphy, eres un perdedor despus de todo. Amy estaba casi echando espuma por la boca de rabia. Sabes, cuando Benny me desafo a enganchar contigo, me re en su cara al principio. Huh. Benny? Al igual que el otro gtico de la empresa que trabajaba en mantenimiento y pareca como si hubiera sido aplastado entre dos camiones despus de una dura noche de sueo y sin demasiadas drogas? Estabas intentando dormir conmigo por un desafo? Vince estrech sus ojos. Amy estaba ahora atando los cordones de sus zapatos. Al principio lo estaba. Pero eres un chico caliente, Vince. Cuanto ms me colgaba a tu alrededor, ms me atraas. Pero no te dabas cuenta de nada de eso. Lo que por supuesto slo me hizo ms decidida. Y dicen que el amor est muerto replic Holly antes de recordar que estaba destinada a ser Vince. Ooops.

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Eres pattico. Lo sabas? De todas formas, me voy de aqu y no intentes hablarme otra vez escupi Amy mientras caminaba hacia la puerta, pero justo cuando estaba a punto de salir, su bolsa se atrap en la manilla y el contenido se desparramo por todas partes. Mierda maldijo la chica mientras se dejaba caer sobre sus rodillas y empezaba a recoger sus cosas. Chico, qu haba en esa bolsa? O ms al grano, qu no haba ah? Incluso desde donde estaba, Holly poda ver una maraa de joyas que le hizo preguntarse si Amy se haba dado un poco el gusto en los descuentos de cinco dedos. Vince, siempre un caballero, se arrodill y recogi una pila de cosas y Holly estaba a punto de decirle que le dejara a Amy hacerlo sola, cuando vio un paquete de pldoras con un avin en el paquete. Qu son esos?, susurr, aunque Amy no poda or su conversacin interna. No lo s. Vince les dio la vuelta en su mano hasta que ambos podan ver claramente la palabra Mareo, estampada en la parte superior. Oh. Dios. Mo. Las pldoras. Entonces las cosas comenzaron a parpadear en secuencia por mi mente. Amy haba empezado a trabajar en The Fix hace un par de semanas. Ese era el sitio a donde Holly iba prcticamente cada dos das por un caf de vainilla, incluso hace dos semanas, cuando termin tarde de trabajar y tena prisa por llegar a casa y prepararse para su cita con Todd. Holly sinti que sus ojos se agrandaban. No acababa de decir Amy que haba estado trabajando aquella noche pero termin su turno pronto con la esperanza de atrapar a Vince en el baile? Ciertamente no habra sido difcil para Amy moler las pastillas y ponerlas en la bebida para llevar de Holly. Pero, por qu?

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Todo lo que poda pensar era que Amy no quera que Holly apareciera en el baile de Backer Colwell y distrajera a Vince. Qu desperdicio. Especialmente desde que, como se vio, Todd haba planeado dejarla, lo que quera decir que Holly probablemente habra pasado la mayor parte de la noche en los baos, llorando e intentando averiguar qu haba pasado. Dame eso. Amy se las arrebat en el momento en que las vio en la mano de Vince. Gracias por nada, perdedor. Espera< Vince empez a correr detrs de ella pero Holly clav sus talones. No, Vince. No vale la pena. Qu ests haciendo? Se est escapando. Holly, has averiguado quin lo hizo. Mira la hora. Holly levant su brazo para que l pudiera ver la cara de su reloj. Faltaban cinco minutos para la una. No lo entiendo. Holly lo hizo ir a pararse en el espejo. Amy-friki-Jenkins podra haber arruinado mi vida una vez, pero no voy a permitir que lo haga otra vez y quiero verte antes de irme. Pero si no la atrapamos y descubrimos de una vez por todas lo que realmente sucedi, entonces te quedar atascada en el Nivel Uno. Vince, estoy atrapada all de todos modos. Despus de lo que le hice a Todd, dudo que la mquina alguna vez vaya a decir que estoy purgada por lo que no tiene importancia. Para ser honesta, no me importa ms. Slo dile a Gemma y a mi madrastra acerca de este nuevo progreso, si tienes oportunidad. Por supuesto. La voz de Vince sonaba brusca. Si eso es lo que quieres.

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Holly quera rer histricamente. La forma en que este argumento llegaba a su fin era ms de lo que esperaba que no era gracioso. Si fuera su argumento, no habra muerto. Estara viva y estara con Vince. Alarg la mano y toc su cara en el espejo. Cmo era posible que nunca hubiera notado lo maravilloso que era? Pero no eran sus ojos azules y labios carnosos, era su interior lo que era magnfico tambin. Bueno, no tan literal los riones y otras cosas del corazn. Sino las otras cosas. Esto es lo que contaba. Si slo Holly lo hubiera entendido antes. Acerca de lo que Amy dijo... que te gustaba. Es eso cierto? Vince asinti. S. Recuerdo que me invitaste a salir cuando empec en Baker Colwell. Dijiste que no le record Vince. Bueno, no he sido capaz de resolver ninguno de mis otros asuntos desde que he vuelto aqu, pero este es uno que podra ser capaz de solucionar. Holly tosi y mir fijamente a su cara en el espejo. No dije s entonces, pero lo digo ahora. Slo quera que lo supieras. Gracias dijo Vince suavemente. Eso significa algo. Holly toc el cristal de nuevo y se oblig a recordar cmo luca l antes de caminar hacia el tocador y recoger la fotografa de los dos cuando tenan ocho aos. Te extraar Vince. Te extraar Holly. No te olvidare dijo y Holly desesperadamente deseaba poder decirle lo mismo mientras se aferraba a la foto que le haba dado esa maana.

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Y despus no haba nada.

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Captulo 27
Traducido por Akanet Corregido por Nanis

Bien, seorita Holly Elliot Evans, cliente nmero XY4588890. La hora es una en punto y esta sesin comenzar de inmediato. Holly se sent de un sobresalto y trat de averiguar qu estaba pasando. Estaba en una habitacin blanca y el hombre frente a ella tena el cabello rojo anaranjado y los dedos regordetes. Luca familiar. Te conozco dijo finalmente. Luego devolvi su atencin a s misma. Su brazo pareca extrao y lo extendi. Era ms corto de lo que recordaba, y tambin lo eran sus piernas. Una revisin rpida de su cabello confirm que estaba colgando sobre su espalda. Entonces le ech un vistazo a la fotografa que todava estaba agarrada en su mano. Vince. Oh Dios mo. Salt del sof y agit la fotografa en el aire mientras una serie de eventos vena a su mente. Lo recuerdo! Lo hice. Dio la vuelta de nuevo hacia donde el hombre todava estaba pacientemente sentado. Eres el Dr. Alan Hill y mi nombre es Holly Evans. Mi mejor amiga es Gemma Gulliven grit con entusiasmo. Tengo veintids aos de edad y me encanta el chocolate. Le gan al sistema. Lo recuerdo. El Dr. Hill se puso de pie y mostr una cara de disculpa. Seorita Evans, clmese.

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Pero esto es tan emocionante. No poda dejar de sonrer. Recuerdo todo. Te encanta ir de compras, mi tutor de Nivel Uno era Tyrone y Rochelle Jackson es una grande y gorda mujerzuela cuyos dedos se van a hinchar tanto que mi anillo se ver horrible en ella. No lo puedo creer. El Dr. Hill levant su mano. Seorita Evans. Por favor. Podra simplemente calmarse por un minuto, hay algo que necesito explicarle. Qu? Que soy una genio por vencer su borrado de memoria? Ella movi un dedo hacia l y sonri. No. l sacudi la cabeza y se dirigi hacia ella, sus nuevos mocasines blancos chirriando un poco mientras se mova. La razn por la que puede recordar es porque no le borraron la memoria en primer lugar. Holly puso su emocin en suspenso por un momento. Qu? No hubo necesidad de borrar su memoria, ya que su purga manual fue exitosa. No, no lo fue le dijo ella con firmeza. Todos an creen que comet suicidio y aunque s que Amy Jenkins me dio esas pastillas, nunca va a ser probado, no? Quiero decir, quin va a arrestarla slo porque pose unas pastillas para el mareo? Fui estpida por incluso creer que importaba. Y luego est Todd. No se supona que deba descender y hacer las paces con l? Incluso iba a disculparme con ese hijo de puta. Pero recuerdo muy claramente que le di un puetazo en su lugar. Y sabes que es lo peor? Ni siquiera me importa. Estoy contenta de haberlo hecho. De hecho, lo hara de nuevo en un parpade. As que no hay manera de que aprobara. El Dr. Hill levant algo en su mano. He conseguido una mquina que lo ve de otro modo.

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Holly mir al pequeo dispositivo y arrug su nariz. Yo< yo no lo entiendo. Cmo es eso posible? Vamos a ver, hiciste las paces con tu madrastra, viste realmente quin era tu novio, dejaste ir tus obsesiones sobre el suicidio, te diste cuenta de lo que deseas hacer con tu vida, e incluso mostraste compasin por la chica que sin querer te mat. Holly Evans, a partir de ahora, eres mi mejor alumna. En serio? Holly intent ocultar su incredulidad mientras senta su pecho hincharse de orgullo. No es que en realidad tuviera la menor idea de lo que haba hecho, aparte de arruinar todo, pero aun as era agradable ser apreciada. Y tena sus recuerdos. Tambin estaba completamente llena de amor por Vince. No era slo un sentimiento. Era ms. Era parte de ella, y ciertamente nunca tuvo nada parecido con Todd. Bueno, hubiera sido un milln de veces mejor estar con Vince ahora, pero por lo menos poda recordarlo y tal vez si jugaba bien sus cartas, podra espiarlo de vez en cuando. Sera eso romper una especie de privacidad cielo/tierra? Podra tener que comprobar eso. En serio coincidi el Dr. Hill. Entonces algo se le ocurri a Holly. As que, si slo consegu tener todo bien por accidente, no fue un poco arriesgado dejarme volver a la tierra para resolver los temas equivocados? Quiero decir que podra no haberlo hecho. Eso siempre es un inconveniente reconoci el doctor. Pero si le hubiera dicho que bajara all y hablara con su madrastra, o ignorar a Todd por completo porque era un bastardo tramposo, lo habra hecho? Sabas que haba estado engandome?

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Eh... bueno, eso est realmente ms all del punto. El Dr. Hill se retorci en su silla antes de dispararle una sonrisa esperanzada. Le he dicho que es mi alumna estrella? Holly lo mir con furia por un momento antes de que su cuerpo fuera inundado nuevamente por sentimientos de felicidad. Creo que todo funcion al final reconoci. El Dr. Hill se sec la frente mientras se levantaba y empezada a pasearse por la habitacin. Me complace que entienda. Realmente fue la mejor manera para que pudiera excavar y descubrir lo que es importante. Entonces la pregunta es, qu deberamos hacer con usted ahora? Darme una buena recompensa? dijo Holly con esperanza y el doctor sonri. Preferiblemente envuelto para regalo. En realidad, estaba pensando ms en trminos de su futuro con La Compaa. La Compaa? Holly no estaba muy segura de que estuviera siguiendo el programa aqu. Estamos de vuelta en el cielo o estoy teniendo un sueo raro? verific. Ah, se me olvidaba, an no ha ledo su libro de reglas. La Compaa es lo que llamamos el Nivel Dos. He alcanzado el Nivel Dos! Un Nivel ms y puedo ver a mis padres? Era ms de lo que se haba atrevido a esperar. Eso es correcto. l asinti mientras segua pasendose. Sin embargo, llegar al Nivel Tres requiere una gran cantidad de trabajo. Algunas personas llegan all con bastante rapidez, como su padre, mientras que otros pasan una eternidad tratando de llegar a l. Todo depende de su historia laboral. Holly se rasc la cabeza.

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Sabes que todava no estoy realmente siguindote. Qu es una historia laboral? Es el registro de cmo se desempea para La Compaa: cuanto mejor sea su rendimiento, mejor ser su registro. Es evidente que un trabajo con un alto grado de habilidad mejorar su registro. Bien, entonces ests diciendo que necesito un trabajo si quiero llegar all rpidamente? Para ser honesta Holly se senta un poco decepcionada. Despus de volver a Baker Colwell, se haba vuelto cada vez ms evidente que la vida corporativa no era para ella. Sin embargo, al parecer iba a tener que volver a la carrera de locos de nuevo. Eh, s. Ms o menos. Est bien, as que, dnde est ubicado recursos humanos en este lugar? No necesita ir all. El Dr. Hill recogi la mquina de nuevo. Esto le analiza y calcula lo que debe hacer. Por supuesto que lo haca. Holly gimi antes de darse cuenta de que el Dr. Hill no estaba devolvindole la mirada. Es una mala noticia, no es as? Por supuesto que no lo es dijo un poco demasiado rpido. La cosa es seorita Evans, no todos los trabajos son glamorosos. O cmodos, pero recuerde lo que estaba diciendo antes: un alto riesgo es una alta recompensa. Ni glamoroso? Ni cmodo? Estaba hablando de trabajar abajo en una mina o algo as? Incluso si no poda sentir nada aparte de la felicidad divina en este momento, estaba casi segura de que una vez que rompiera su primer clavo todo ira cuesta abajo. Bien, dime qu dice la estpida cosa entonces. S que quieres hacerlo dijo ella con voz resignada. l le lanz una mirada adolorida.

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Parece que piensa que ser una buena Espa Lo saba. l realmente quera enviarla a una mina. Increble. Slo porque haba sido un gran chico musculoso con un estmago muy duro y bceps por los que matar, no haba razn para pensar que le gustaba cavar. O ensuciarse, si vamos al caso. Estaba siendo castigada despus de todo. S que no es la idea de nadie de un trabajo soado admiti, obviamente leyendo la decepcin en su cara. Pero si quiere ver a sus padres pronto, podra valer la pena considerarlo. Tienes razn dijo con un suspiro. Dime lo peor. La cosa es que tiene que vivir en la tierra... Qu? Qu? Le dije que no era lo ideal. Sobre todo desde que apenas acaba de ser purgada. La mayora de la gente ni siquiera puede soportar la idea de perder su felicidad celestial y ser regresada a un cuerpo fsico otra vez. Todas las emociones desordenadas, la contaminacin, la poltica. Pero la mquina ha calculado que tiene una oportunidad del ochenta y cinco por ciento de adaptarte a la transicin. El porcentaje ms alto alguna vez registrado es ochenta y siete, por lo que puede imaginar por qu mis jefes tenan tantas ganas de que discutiera esto con usted. Hey!, hey!, hey! Holly entrecerr sus ojos y lo mir fijamente. Te ests burlando de m? Por supuesto que no. El mdico se vea confundido. Por qu hara eso? No s, tal vez por la misma razn por la que me enviaste de vuelta a la Tierra en el cuerpo de un chico. Cuando el chico todava estaba en l.

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Pareca herido. Pens que habamos superado eso? Lo hemos hecho, pero no estoy segura de por qu ms ests actuando como si este fuera un trabajo horrible. El Dr. Hill se pas sus dedos regordetes a travs de un rizo rojo y estudi el rostro de ella. Quiere decir que la idea no le repugna? Oh, ahora lo entenda. Era un truco. No puedo creer que casi me haces creerte se quej. Es una trampa, no es as? Slo puedo volver como... un rbol... oh no, espera... un caballo. Bueno, tampoco voy a caer en eso de nuevo. Por supuesto que no. El Dr. Hill pareca ofendido. Su principal deber como Espa es volver a la tierra y vivir una vida normal, mientras nos mantiene informados sobre ciertas cosas. Qu tipo de cosas? Quiero decir que no soy muy brillante con la poltica, y no creo que sera capaz de descifrar un cdigo secreto si fuera deletreado para m en la revista Cosmo, as que no estoy muy segura de lo que podra hacer. El Dr. Hill sonri. La Compaa rene todo tipo de inteligencia. Cualquier cosa, desde tendencias de comida, si los valores familiares estn cambiando a travs de las ltimas colecciones de moda. Y puedo volver como Holly Evans, de veintids aos de edad y viviendo en el treinta y cuatro de Windsor Street volvi a comprobar Holly, todava sin ser capaz completamente de asimilar todo. As es. l no pareca darse cuenta de su incredulidad.

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As que ests seriamente dndome la oportunidad de volver y vivir una vida normal, sin la muerte? Bueno, por supuesto que no morir cuando ya est muerta. Pero habr un momento cuando pases a otro puesto en La Compaa, o incluso otro Nivel. Pero en aos terrestres abarca ms de un perodo de vida natural. Lo tomar espet Holly. El Dr. Hill abri sus ojos con sorpresa. En general, a la gente le gusta pasar algn tiempo pensando en ello, o al menos leyendo el libro de reglas. Luego est la cuestin de sus padres. Incluso en el programa acelerado, se da cuenta de que pasar bastante tiempo antes de que pueda verlos. Todo el tiempo que estuve all estaba determinado a limpiar mi nombre para que mi padre no creyera que haba tratado de cometer suicidio de nuevo. Quera que supiera lo duro que haba estado trabajando para hacer las paces. Por supuesto, debera haberme dado cuenta de que en realidad no necesitaba decirle nada de eso. l ya lo sabe, verdad? Estoy tan orgulloso. El Dr. Hill inhal mientras se abanicaba su cara con sus manos. Realmente es mi alumna estrella y s, tiene razn. Su padre sabe exactamente qu tipo de persona es Holly, y creo que finalmente usted tambin lo hace. Holly sonri por un momento mientras apretaba su fotografa. S, creo que lo hago... y ahora, sobre este nuevo trabajo para m. Envame ya de vuelta.

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Captulo 28
Traducido por Azuloni Corregido por Nanis

El caf hirviendo le quem la lengua mientras se obligaba a tragar. Bueno, no era lo ms tpico del cielo. Eran lo suficientemente inteligentes como para enviarla de vuelta al da de su muerte, e incluso se tomaron las molestia de borrar la memoria de todos, menos la suya. Pero, haban pensado en detener a Amy Jenkins de deslizarle las pldoras para el mareo? Er, no. Holly, realmente deberas estar bebiendo toda esa cafena antes del baile de esta noche? No quieres estar saltando como un saltamontes. Su madrastra sali de la sala de estar, sosteniendo una cmara mientras levantaba una cuestionadora ceja hacia las tres tazas vacas sobre la encimera. Holly tom otro trago del humeante lquido caliente. Es solo que estoy un poco cansada. Pens que esto podra despertarme improvis ella. Ya veo. Bueno, es amable de tu parte pasarte por aqu antes de salir. No me lo esperaba. Usualmente te gusta pasar todo tu tiempo en el bao para prepararte para una gran noche. Supongo que solo pens que haba pasado un tiempo desde que te haba visto. Debera haber venido antes dijo Holly, tratando de ignorar el hecho de lo mucho que agradecera un largo bao en la baera, especialmente despus de la semana que haba tenido. Excepto que hasta que las pldoras estuviesen fuera de su

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sistema, era ms seguro no tenerlo. Tcnicamente, el Dr. Hill haba dicho que no poda morir otra vez, pero como no haba tenido la ocasin todava de leerse el libro de reglas, no quera correr ningn riesgo con la letra pequea. Habiendo estado all, habiendo hecho eso y casi siendo besada por otra chica para demostrarlo. S que has estado ocupada. Sonri su madrastra. No necesitas explicarte. Espero que no te importe si te tomo una foto, ests preciosa. Todd es un chico con suerte. Oh, ese cara de monstruo poda perderse en el espacio. Sorbi la ltima gota de caf y trat de no arrugar la nariz ante el regusto amargo. En realidad, Todd y yo hemos roto esta tarde. Oh, Holly. El rostro de su madrastra era ahora una imagen de verdadera preocupacin, y una vez ms, Holly se pregunt cmo no haba notado eso durante tanto tiempo. Est bien la tranquiliz rpidamente. De hecho, estoy muy bien con ello. Pero, qu ha pasado? Bueno, vamos a ver. Mor el da que se supona bamos a comprometernos slo para descubrir que me estaba engaando con una estpida zorra llamada Rochelle Jackson mientras yo estaba sentada en la mesa de al lado dentro del cuerpo de un chico. Oh, ya sabes, las tpicas razones, no es gran cosa. Est bien dijo su madrastra rpidamente. No hace falta que me lo cuentes si no quieres. No quera entrometerme. Vaya, realmente Holly haba sido tan sper-sensible como para que su madrastra no pudiese hacer una pregunta normal sin preocuparse por la reaccin que tendra? Espera, no respondas a eso.

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No ests entrometindote dijo Holly en su lugar. Supongo que me di cuenta que estaba con Todd por las razones equivocadas. El hecho de que l tenga un currculum perfecto, no le hace el hombre adecuado para m. Supongo que no me gustaba en lo que me estaba convirtiendo cuando estaba a su alrededor. Su madrastra dej la cmara. Se necesita una gran persona para admitir eso. En cierto modo, me lo han explicado admiti Holly de mala gana. Bueno, de todas formas. Puede que no seas capaz de cambiar el pasado, pero siempre puedes intentar hacerlo mejor maana dijo su madrastra y, por un momento, Holly se pregunt si el Dr. Hill realmente haba logrado borrar la memoria de todos, porque si no lo supiese mejor, dira que su madrastra estaba hablando de algo ms que de la desastrosa relacin de Holly con Todd. De todas formas... Su madrastra le dio una tmida sonrisa. Es casi la hora, tienes una gran noche por delante. Quin sabe, puede que incluso conozcas al hombre de tus sueos. Espero que no, quera replicar Holly; ya que haba un slo hombre en el que estaba interesada en este momento. Y no haba sido un sueo. Haba sido demasiado real.

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Puedes creerte lo que Rochelle Jackson lleva puesto? exigi Gemma mientras un grupo de ellos se situaba en la parte posterior del brillante saln de baile y comprobaban que todos salan a bailar ahora que el champagne gratis haba ayudado a reducir algunas inhibiciones de los miembros. Holly s que poda

creerlo porque haba visto un vestido exactamente igual colgando en el armario de Rochelle el otro da. Aunque de alguna forma, pareca an ms pequeo y ms estrecho que antes. Es asqueroso estuvo de acuerdo. Mira cmo ella y Todd estn bailando. Es tan desagradable. Slo han roto esta tarde, y sin embargo ella ya est sobre l como si fuese un sarpullido. Holly mir hacia la pista de baile donde Todd y Rochelle lucan petulantes. Para ser honesta, no creo que podamos culpar de todo esto a Rochelle. Se necesitan dos para meterse mano pblicamente en la pista de baile. A pesar de lo borracho que est Todd, no parece que est protestando demasiado. Cmo puedes estar tan tranquila? pregunt Gemma. Quiero decir, deberas estar enloqueciendo. Ni siquiera estoy segura de entender. De dnde ha venido todo esto? Un minuto eran la pareja de Baker Colwell de ensueo y ahora... bueno, no lo son. En realidad, ests un poco plida. Has comido algo raro? Creo que podra haber tomado una taza de caf que no estaba de acuerdo conmigo admiti Holly. Como si hubiese tal cosa como un caf mediocre. Gemma puso los ojos en blanco. En serio, Holly, tiene que haber alguna explicacin para todo esto. Supongo que he tenido una repentina visin de lo que podra ser mi vida en el futuro y vamos a decir que no me ha gustado la imagen. Adems, de cualquier forma, no creo que Todd y Rochelle vayan a durar. Holly no estaba muy segura de cmo trabajaba el karma en situaciones como esta, pero estaba bastante segura de que las dudosas ventas prcticas de Todd vendran y le morderan el culo en algn momento. Estaba mal si esperaba que fuese ms pronto que tarde? Rochelle Jackson poda actuar (y vestirse) como una rubia tonta, pero la verdad era que era tan ambiciosa como Todd, y Holly apostaba su reglamento celestial a que

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Rochelle dejara a Todd ms rpido que a un camisn cuando sus dudosos negocios finalmente le alcanzasen. Todo eso est muy bien, pero aun as es un gran cambio. No estoy segura de que pueda seguir con ello se quej Gemma. En primer lugar, rompes con Todd y ahora decides tomar otro trabajo. Shhhhh. Holly mir a su alrededor para asegurarse de que nadie las estaba escuchando. Adems, no lo tengo todava. No sabr ms hasta que no los vea la semana que viene. Por supuesto que lo conseguirs. Sobre todo despus de haberles recitado todo el rbol genealgico de todos en The Rich and the Restless por telfono y que te dijesen que te lo sabas mejor que los guionistas. Pero todava no me lo has contado, cmo te enteraste de ello en primer lugar? Una pequea sonrisa tir de los labios de Holly. Tena la sensacin de que contarle cmo Lorraine se haba visto obligada a tratar con otra rabieta de la diva Mnica Edwards en el estudio de The Rich and the Restless, podra estar bajo la Ley de Informacin Privilegiada. Pero, puesto que no la haba golpeado un rayo, o ms importante an, el Dr. Hill no se haba aparecido misteriosamente cuando Holly le haba preguntado al asistente de produccin si estara bien que enviase su Currculum Vitae para tomar un puesto de trabajo, se imagin que el cielo no tena ningn problema con que Holly entrase en el deslumbrante mundo de la televisin diurna. Razn por la cual, cuando Lorraine le haba pedido categricamente que acudiese a una entrevista la semana siguiente, Holly no pudo evitar sentirse emocionada por todo. En realidad fue solo de pasada. Holly se encogi de hombros. Conoc a alguien que conoca a la asistente de produccin y ella descubri que odiaba su trabajo. As que fue un golpe de suerte.

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Bueno, creo que eres perfecta para ello admiti Gemma a regaadientes. Pero esto va a ser muy raro sin ti. Lo s, pero aun as vamos a irnos a vivir juntas. Cuanto antes mejor, teniendo en cuenta como le est{ yendo a Irene le record Holly. Supongo que s, pero aun as el trabajo no va a ser lo mismo. Sobre todo porque algunas personas en el trabajo me estn decepcionando. Especialmente Simon Trimmer. Mira lo borracho que est. Qu vi en l? Holly mir hacia donde Simn Trimmer y algunos otros se haban sacado sus corbatas del cuello y las haban atado alrededor de sus cabezas, mientras lanzaban un jarrn de flores como si fuera una pelota de bisbol. Me he preguntado lo mismo con Todd. Quizs estamos madurando? Hey, mira a Simon. Va a hacerle dao a alguien si sigue haciendo< Holly, cuidado grit Gemma, pero antes de que Holly pudiese incluso procesar lo que estaba pasando, sinti un par de brazos envolverse alrededor de ella y empujarla al suelo mientras un gran jarrn de vidrio pasaba rozando por delante de su cabeza, aterrizando con un golpe seco en una de las sillas apiladas a lo largo de la pared. Ests bien? le pregunt una voz familiar y Holly mir hacia arriba para ver a Vince Murphy casi tumbado encima de ella, con sus ojos azules llenos de preocupacin. Mira qu hermoso estaba en un traje de etiqueta. Lo haba alquilado? Deba de haberle costado una fortuna. Pero vala taaanto la pena. Hey, Murphy. Creo que puedes quitarte ahora chasque Gemma mientras estiraba una mano para ayudar a Holly a levantarse. Vince se revolvi rpidamente para ponerse de pie y Holly pens en lo mejor que haba estado cuando la estaba tocando. Dej que Gemma la ayudase a levantarse.

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Holly. Simon apareci entre la multitud arrastrando las palabras. Lo siento. Estaba apuntando a la bandera. Holly mir hacia donde una gran bandera de Baker Colwell colgaba en la pared. Al otro lado de la habitacin. Bien, entonces tal vez deberas irte y practicar tu puntera? dijo Vince framente. Ests hablando conmigo? Simon parpade perplejo antes de tambalearse ligeramente a la izquierda. S, y haras bien en escucharme. He odo que el director regional est todava por aqu, as que sugiero que t y tus amigos borrachos salgan de aqu antes de que termines rebajado a trabajar en la sala del correo. Por un momento, pareci que Simon iba a decir algo inteligente. Quizs con sus puos? Pero ante la firme y fra mirada de Vince, que sigui observndole fijamente, pareci cambiar de opinin, dej que sus manos cayesen a los lados y sin decir nada ms se dio la vuelta, y l y los otros gestores de cuentas se tambalearon hacia la puerta. Hasta nunca! Hey, Murphy, eso ha estado muy bien susurr Tina Mac Donald. Quieres un trago? Por favor. Rochelle le haba dado clases? No, gracias. Slo quera ver si Holly est bien. Est{ bien. Gemma puso un protector brazo alrededor de los hombros de Holly y comenz a arrastrarla hacia un lado. Gracias por tu ayuda. En realidad, Gem. Holly se liber. Quiero darle las gracias a Vince por m misma. Eso ha estado cerca.

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Gemma estaba a punto de abrir la boca en seal de protesta cuando Holly vio a un hombre de aspecto familiar caminando hacia ellos. Hey, no es ese Andrew, uno de los tcnicos? Creo que est viniendo a pedirte bailar. --No puedo bailar con l protest Gemma. Creo que es algo lindo. Tina se retoc el cabello y se subi la falda un poco ms. Tal vez viene a pedirme a m bailar? Los labios de Holly temblaron. No, creo que es definitivamente a Gemma a quien quiere. Deberas ir por l. No, no puedo. Puedo? Est realmente interesado en m? Gemma comenz de pronto a juguetear con el anillo en su dedo. La cosa es que nunca te he dicho esto antes, pero de hecho he hablado con l un par de veces cuando lleg al departamento de... bueno... en realidad no estoy segura de cul era, pero es bastante agradable. Mal gusto en corbatas, sin embargo. Definitivamente, no deberas juzgar a un hombre por su corbata le asegur Holly. Creo que ser agradable es a menudo subestimado en un hombre. Definitivamente deberas ir por l. Est bien chill Gemma mientras comenzaba a caminar nerviosamente hacia l. Tal vez s. Entonces, ests bien? Los ojos azules de Vince la atraparon. Eso estuvo muy cerca. Holly sinti a su estmago haciendo una serie de flips-flops mientras le devolva la mirada. Y slo poda decir lo magnifico que iba a ser poder mirarlo correctamente y no slo a travs de un espejo. Estoy bien dijo con voz ronca. Y gracias. Creo que la pelota me hubiese dado si no me hubieras empujado fuera del camino.

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Slo he estado en el sitio correcto en el momento correcto. l le dio un conocido encogimiento de hombros y Holly ansi tocarlo. Tienes la costumbre de hacer eso dijo ella sin pensar y luego se ruboriz. Dios, ahora el peso de su doble vida estaba puesta sobre sus hombros. Definitivamente hora de un cambio de tema. N-no creo que normalmente vengas a este tipo de cosas. No lo hago dijo Vince con una voz ronca maravillosamente familiar. En realidad no estoy seguro, por qu cambi de opinin. Supongo que los chicos con los que trabajo me convencieron por fin a decir que s. C-correcto, as que no est{s aqu con nadie m{s? Holly trat de sonar casual pero estaba segura de que estaba fallando miserablemente. Sin embargo, si no se lo preguntaba iba a volverse loca. Y-yo he odo que t y Amy Jenkins< Vince dio una dura y firme sacudida con su cabeza. Definitivamente no hay nada entre nosotros. No lo sabes? Holly lo mir con sorpresa. Saber qu? Amy haba sido enviada a un psiquitrico como castigo por su hbito poco saludable de tratar de envenenar a las personas con pldoras para el mareo? Ella fue tranferida durante un ao. A la oficina de Mongolia Exterior. Holly ri. Bueno, no era la mejor justicia criminal, pero haba un cierto grado de satisfaccin por ello. Y pensar que haba dudado del cielo por no saber lo que estaban haciendo cuando se trataba de castigos divinos. Entonces, qu pasa contigo? La voz de Vince sonaba ms profunda que nunca. Ests aqu sola? Vi a Todd bailando con Rochelle Jackson y luego alguien me dijo que ustedes<

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Hemos terminado. Holly se pregunt si sera ir demasiado rpido si detuviese todo est chchara y solo le besase. Despus de todo, haba vivido en su cuerpo durante dos das y ahora lo conoca mejor que a su mejor amiga. Probablemente podra saltarse algunos trmites en tales circunstancias? Es una pena que Vince no estuviese mostrando ningn signo de recordar nada de eso. Ya haba intentado probar a Gemma y a su madrastra con eso, pero haba sido intil. Confiaba en el Dr. Hill para conseguir por fin hacer algo bien. En serio? Vince son contento y el corazn de Holly dio un salto un poco absurdo. Porque me estaba preguntando si te gustara ir a< S, por favor dijo Holly antes de que l pudiera terminar y ella se estremeci. Se haba acostumbrado tanto a saber lo que iba a decir, que haba olvidado que l no tena ningn conocimiento de ello. A medida que acerc su mano para guiarla hacia la pista de baile, l no pareci demasiado infeliz con la situacin. No era exactamente una cancin lenta. De hecho, a travs del sistema de sonido, Green Day estaba cantando a pleno pulmn palabras a cien kilmetros por hora, pero a Holly no le importaba. Vince Murphy le haba pedido que bailara con l y bailara. Puso sus manos alrededor de su cuello y despus de un momento de sorpresa, sinti los brazos de l envolverse firmemente alrededor de su cintura. Ah, esto estaba mejor. Desde que haba vuelto a su cuerpo, haba tenido la persistente sensacin de que faltaba algo. Ahora saba qu era. Vince. Se apret a l con ms fuerza. Probablemente, l iba a pensar que era la mayor ramera del mundo entero (aparte de Rochelle Jackson, obviamente). Pero a Holly no le importaba. Haba muerto haca dos semanas. Necesitaba un abrazo. La cancin finalmente termin, y mientras una cancin de 50 Cent bombeaba a travs del aire, Vince empez a decir algo.

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Qu? grit ella sobre la msica pero una vez ms son ahogado y l neg con la cabeza antes de agarrarle la mano y llevarla hacia el lado oscuro de la habitacin. No se puede or nada explic mientras se apoyaba contra la pared. Haba algo que quera preguntarte. S? Trag Holly, esperando reverentemente que las palabras involucrasen besos ahora. Vince juguete con su mano, y Holly not que los nudillos hinchados ya no estaban all. Era una pena, ya que significaba que Todd nunca haba recibido un puetazo en la cara despus de todo. Sin embargo, una chica no poda tenerlo todo. Luego l sacudi la cabeza. En realidad, no te preocupes. Va a hacerme sonar estpido. Qu te hara sonar estpido? Si vas a invitarme a salir, no sonara estpido en lo absoluto. O si quieres besarme, sin duda eso no es tan estpido... l meti las manos en los bolsillos y el corazn de Holly fue a toda mquina. Era el hombre ms caliente que alguna vez haba vivido? Nunca debera haber abierto la boca dijo. S, pero lo has hecho y no puedes no decrmelo ahora. No sera justo. Soy una mujer. Somos curiosas por naturaleza. Es parte de los requisitos del puesto. l suspir y rod los ojos. Est bien, pero, puedes al menos mantener tus risas al mnimo cuando te lo diga? Cmo sabes que voy a rerme? protest ella. Porque en mis sueos parecas rerte mucho de m.

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Holly sinti que su corazn comenzaba a latir con fuerza. Tus sueos? Ves, te he dicho que iba a parecer una locura. Sacudi la cabeza y mir a lo lejos. Bueno, creo que voy a irme... No. Holly lo agarr del brazo. Bueno, eso fue un error y se estremeci mientras todo tipo de buenas sensaciones hormigueaban por todo su cuerpo . Por favor no te vayas. Quiero saber ms acerca de esos sueos. Dej caer su cabeza de modo que ahora estaba mirando directamente hacia ella. Simplemente parecas estar en ellos. Mucho. Lo que es bastante estpido, teniendo en cuenta que apenas nos conocemos. Solamos jugar juntos cuando ramos nios dijo ella con voz ronca, incapaz de apartar la mirada de Vince. No cre que te acordaras de eso. Te sorprenderas de todo lo que recuerdo. Se dio cuenta de que su voz sonaba ronca ahora. No eres tan invisible como te gusta pensar, Vincent Ryan Murphy. Observ el ligero movimiento de su nuez de Adn, una clara seal de que estaba nervioso. Entonces, crees que podramos salir una noche? dijo l. Me gustara eso. Ella se mordi el labio con emocin. Me gustara mucho. Fant{stico. l sonri, pero en lugar de besarla se enderezo y pareci que estaba a punto de ir a reunirse con Graham, Bob y los otros tcnicos en el bar. As que supongo que ser mejor que te permita volver con tus amigos. Probablemente estn todos enloqueciendo porque ests incluso hablando conmigo.

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Solo he venido con Gemma. Holly sacudi la cabeza. Pero desde que ella parece preocupada por una complicada cuestin tcnica, no creo que tengas mucho por lo que preocuparte. Est{s segura de eso? Holly asinti mientras se inclinaba ms hacia l. No me creeras si te dijera cmo de segura estoy. Podras intentarlo murmur l, pero antes de que ella pudiera responder, sinti sus manos alcanzando suavemente el cinturn de su vestido y tirando de ella hacia adelante. Entonces la bes. Y chico, Vince Murphy saba cmo besar. De repente Holly poda ver por qu Amy Jenkins haba llegado a tales extremos para tratar de captar el inters de l. Por supuesto, mientras Holly se encontraba devolvindole el beso, se sinti bastante agradecida de que Amy hubiese fracasado. En primer lugar, porque no le gustaba compartir y, segundo, porque besar a Vince era para morirse. Literalmente.

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F i n

Sobre el Autor

Nac en Australia, pero he pasado los ltimos diez aos entre Inglaterra y Nueva Zelanda; cuando no me estoy mudando de pas me gusta escribir libros, (est bien, tambin me gusta ver televisin y comer chocolates, pero vamos a mantener esto entre nosotros). Soy la autora de Fairy Bad Day, Zombie Queen of Newbury High y You Had me at Halo y muchos ms libros por venir. Para obtener ms informacin (o hacer una divertida prueba de zombie) simplemente dirgete a www.amandaashby.com

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