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CURSO BSICO MINISTROS EXTRAORDINARIOS DE LA COMUNIN

Sr. Cura Dr. Flix Castro Morales

Portada exterior Necesario es que solamente las personas que han recibido la debida preparacin y que se preocupan de poner al da sus conocimientos mediante este manual u otros programas, ejerzan el ministerio de la comunin a los enfermos. Adems de una sera y perseverante espiritualidad eucarstica; pues de lo contrario no sera posible ejercer tan alto ministerio. Tambin se ha pedido en nuestra Dicesis que el MEC pertenezca al equipo de liturgia para el personal y comn acompaamiento y crecimiento espiritual. Tambin se ha de tener en cuenta que todos las personas que deseen ofrecer el servicio como ministros de la comunin a los enfermos deben ser comisionados oficialmente por la Dicesis, a travs del prroco. De esta manera se aseguran de recibir el reconocimiento oficial de la Arquidicesis, lo mismo que de ser delegados a ejercer el ministerio una vez que han cumplido con la debida preparacin. Por ser la Eucarista el sacramento de la presencia de Cristo que se nos da porque nos ama, el MEC ha de ser testigo fervoroso de la presencia de Cristo en la Eucarista; de forma que la Eucarista modele su vida, la vida de la familia que forman; que oriente todas sus opciones de vida. Que la Eucarista, presencia viva y real del amor trinitario de Dios, les inspire ideales de solidaridad y los haga vivir en comunin con sus hermanos ms necesitados.

INTRODUCCIN La educacin continua es muy esencial y recomendable para el ministro de la comunin a los enfermos a travs de programas, talleres y oportunidades de crecimiento, reflexin y profundizacin sobre los aspectos relacionados a la prctica de este noble ministerio. Necesario es que solamente las personas que han recibido la debida preparacin y que se preocupan de poner al da sus conocimientos mediante este manual u otros programas, ejerzan el ministerio de la comunin a los enfermos. Adems de una sera y perseverante espiritualidad eucarstica; pues de lo contrario no sera posible ejercer tan alto ministerio. Tambin se ha pedido en nuestra Dicesis que el MEC pertenezca al equipo de liturgia para el personal y comn acompaamiento y crecimiento espiritual. Tambin se ha de tener en cuenta que todos las personas que deseen ofrecer el servicio como ministros de la comunin a los enfermos deben ser comisionados oficialmente por la Dicesis, a travs del prroco. De esta manera se aseguran de recibir el reconocimiento oficial de la Arquidicesis, lo mismo que de ser delegados a ejercer el ministerio una vez que han cumplido con la debida preparacin. La Instruccin sobre algunas cuestiones acerca de la colaboracin de los fieles Laicos en el Sagrado Ministerio de los Sacerdote, en el Artculo 13, que habla sobre necesaria seleccin y adecuada formacin, en el contexto de esta introduccin a este manual de formacin de los MEC, expresa que Es deber de la Autoridad competente, cuando se diera la objetiva necesidad de una suplencia, en los casos anteriormente detallados, de procurar que la persona sea de sana doctrina y ejemplar conducta de vida. No pueden, por tanto, ser admitidos al ejercicio de estas tareas aquellos catlicos que no llevan una vida digna, no gozan de buena fama, o se encuentran en situaciones familiares no coherentes con la enseanza moral de la Iglesia. Adems, la persona debe poseer la formacin debida para el adecuado cumplimiento de las funciones que se le confan. A norma del derecho particular perfeccionen sus conocimientos frecuentando, por cuanto sea posible, cursos de formacin que la Autoridad competente organizar en el mbito de la Iglesia particular, en ambientes diferentes de los seminarios, que son reservados slo a los candidatos al sacerdocio, teniendo gran cuidado que

3 la doctrina enseada sea absolutamente conforme al magisterio eclesial y que el clima sea verdaderamente espiritual. Esperamos que este manual sea una herramienta para que los MEC eviten los delitos o abusos contra la Sagrada Eucarista; pues como dice el documento arriba sealado, Estamos convencido de que El remedio principal, a largo plazo, es una formacin adecuada, la instruccin y la fe slida. Pero cuando ocurren abusos, la Iglesia tiene el deber de sealarlos en un modo claro y caritativo. En este manual, que se propone a los MEC, presentamos elementos doctrinales esenciales sobre: La iglesia de Jesucristo (captulo primero): se busca, que los MEC comprendan mejor cul es la misin de la Iglesia y cul nuestra propia misin en la Iglesia. Comprender cmo realizarla en y desde la Iglesia; Constitucin jerrquica de la iglesia (captulo segundo): de forma que tenga, ideas generales pero claras sobre la estructura jerrquica de la Iglesia en torno al Obispo en la Iglesia particular con su presbiterio, sus diconos y otros ministros. Se hace presente tambin en una comunin de los Obispos en la misma eucarista, manifestada en la concelebracin de la Eucarista expresin de la perfecta comunin en Cristo y en Iglesia, una santa catlica y apostlica. Los fieles laicos: obligaciones y derechos (captulo tercero): Este apartado est dedicado a las obligaciones y derechos de los fieles laicos, trata no solo de aquello que especficamente les compete, teniendo presente su condicin secular, sino tambin de tareas o funciones que en realidad no son exclusivamente de ellos. Los sacramentos de curacin (cuarto captulo): Sin tratar de todos los sacramentos todos, se ha buscado hacer conciencia de cmo Jesucristo, mdico de nuestras almas y de nuestros cuerpos, que perdon los pecados al paraltico y le devolvi la salud del cuerpo (cf Mc 2,1-12), quiso que su Iglesia continuara, en la fuerza del Espritu Santo, su obra de curacin y de salvacin. La santa Misa (captulo quinto): Se reduce a una motivacin para que los MEC, tengan una asidua participacin en la Santa Misa dominical y lo vean como un deber y un privilegio; una dulce obligacin de corresponder al amor de Dios por nosotros, para dar despus un testimonio de ese amor en su vida diaria y en su servicio a los enfermos. Siendo que la Santa Misa es el acto de culto ms excelente que la Iglesia entera tributa a Dios; es la fuente de la vida cristiana; es el encuentro que Cristo quiere tener con sus hermanos los hombres para nutrirlos con el alimento que no perece, para bendecirlos y fortalecerlos en sus pruebas. Comunin y culto eucarstico fuera de la misa (captulo sexto): La celebracin de la Eucarista es el Centro de toda la vida cristiana, tanto para la Iglesia universal como para las asambleas locales de la misma Iglesia. Pues los dems sacramentos, al igual que todos los ministerios eclesisticos y las obras del apostolado, estn unidos con la Eucarista y hacia ella se ordenan.

CAPTULO PRIMERO LA IGLESIA DE JESUCRISTO

La Sagrada Escritura atestigua sobreabundantemente la misin del Hijo en este mundo. As am Dios a este mundo que entreg a su Hijo unignito, a fin de que todo el que crea en l, no perezca, sino que tenga la vida eterna. Porque Dios no ha enviado a su Hijo al mundo para juzgar al mundo, sino para que el mundo se salve por l (Jn 3:16-17; Cfr. Jn 5, 23.36; Gal 4:4-5). Este amor es ms fuerte que el amor de una madre a sus hijos (cf. Is 49, 14-15). Dios ama a su Pueblo mas que un esposo a su amada (Is 62,45); este amor vencer incluso las peores infidelidades (cf. Ez 16; Os 11)1; llegara hasta el don ms precioso, la entrega de su propio Hijo para salvador al hombre pecador. En efecto, el Verbo se encarn para que nosotros conocisemos as el amor de Dios2; Jess vino a nosotros realizar su misin salvfica, como misionero del Padre, Evangelio de Dios, movido por el Espritu Santo, a travs de la Iglesia. Por esto, la Iglesia ha mantenido siempre, no slo que Jesucristo es el fundamento de la Iglesia, sino
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Cfr. CIgC 219 CIgC 458

5 que Jesucristo mismo ha querido fundar una Iglesia y que la ha fundado de hecho. La Iglesia ha nacido de la libre decisin de Jess. La Iglesia debe su existencia al don que l ha hecho de su vida sobre la cruz3. El Seor Jess comenz su Iglesia con el anuncio de la Buena Noticia, es decir, de la llegada del Reino de Dios prometido desde haca siglos en las Escrituras 4. Para cumplir la voluntad del Padre, Cristo inaugur el Reino de los Cielos en la Tierra. La Iglesia es el Reino de Cristo presente ya en misterio5. La Iglesia ha nacido principalmente del don total de Cristo por nuestra salvacin, anticipado en la institucin de la eucarista y realizado en la cruz. El agua y la sangre que brotan del costado abierto de Jess crucificado son signo de este comienzo y crecimiento 6. Del mismo modo que Eva fue formada del costado de Adn adormecido, as la Iglesia naci del corazn traspasado de Cristo muerto en la cruz (Cfr. san Ambrosio, Lc 2, 85-89)7. Por tanto, Jesucristo es el objeto central de la fe de la Iglesia; l es el resumen de la fe cristiana. As, el cristianismo es la buena nueva de Cristo; es ms, el cristianismo es Cristo. La transmisin de la fe cristiana es ante todo el anuncio de Jesucristo para llevar a la fe en El. La misma identidad del cristiano no es otra cosa que la identificacin con Cristo. De aqu que la misin de la Iglesia consista en predicar la verdad sobre Cristo y en transformar a los hombres en Cristo8, para que en l tenga vida eterna toda la humanidad. Por consiguiente, la Iglesia es a la vez camino y trmino del designio salvfico de Dios Padre por Jesucristo en el Espritu Santo. As, en sntesis, el Catecismo de la Iglesia Catlica afirma, que la Iglesia es prefigurada en la Creacin, preparada en la Antigua Alianza, fundada por las palabras y las obras de Jesucristo, realizada por su cruz redentora y su resurreccin, se manifiesta como misterio de salvacin por la efusin del Espritu Santo. Quedara consumada en la gloria del Cielo como asamblea de todos los redimidos de la Tierra (Cfr. Ap 14, 4)9.

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Cfr. CIgC 424; LG 5 LG 3; Cfr. CIgC 763 LG 3 Cfr. CIgC 766 Ocariz-Mateo Seco-Riestra, El misterio de Jesucristo, EUNSA, Pamplona, 2001, p. 20-21. CIgC 778

1. Somos Iglesia Todos los fieles cristianos, incorporados a Cristo por el bautismo, somos la Iglesia, el Pueblo de Dios y, hechos partcipes de la funcin sacerdotal, proftica y real de Cristo, cada uno segn su propia condicin, somos llamados a desempear la misin que Dios encomend cumplir a la Iglesia en el mundo10. En efecto, si todos los fieles cristianos somos Iglesia, de la Iglesia somos responsables todos, cada uno desde su trinchera, pero responsables todos. As como podemos tambin decir que los ciudadanos tenemos alguna responsabilidad en la marcha de nuestra patria. Todos y no slo el gobierno o los senadores y diputados, aunque stos tengan en un momento dado mayor responsabilidad. Es evidente que en todo cuerpo social ha de haber unos servicios que asuman de manera ms intensa y con ms dedicacin la responsabilidad por el cuerpo. As lo piden las leyes de la convivencia humana que Dios respeta. Pero el hecho de que existan esos servicios no dispensa a los fieles de la responsabilidad que impone el simple hecho de ser creyentes en el Dios revelado por Jesucristo. Responsabilidad para la edificacin del pueblo, y para que no vivamos nuestra fe como nuestra causa particular. Por eso, en el centro de la Iglesia primera estuvo aquel principio que despus ha pasado al mundo jurdico: lo que afecta a todos debe ser tratado y aprobado por todos. Este principio no se refiere slo a decisiones de carcter econmico o social. Nada afecta ms a todos los cristianos que la donacin de Dios en la vida, muerte y Pascua de Jesucristo. Y ese don es responsabilidad de todos. No hace mucho, un grupo de cristianos de todo el mundo, alarmados por la situacin actual de la Iglesia Catlica y conscientes de que tambin ellos tienen una parte de responsabilidad en esa situacin, aunque sea una parte ms pequea que la de otras instancias, se constituyeron en una especie de plataforma mundial con el nombre de Somos Iglesia. No se comprende que la autoridad eclesistica desautorice globalmente a esa plataforma, que no ha hecho ms que ejercer su responsabilidad de cristianos. Si han cometido errores particulares ser bueno desautorizar esos errores concretos, pero no al movimiento en conjunto; pues, todos, segn nuestra propia condicin y oficio, estamos llamados a cooperan a la edificacin del Cuerpo de Cristo11. Evidentemente, se puede ejercer mal una responsabilidad, y, por desgracia, los hombres hacemos eso ms de dos veces y, cuando as ocurra ser bueno que eso se nos diga, en nombre de la responsabilidad de todos.
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Cfr. CIgC 871; CIC 204, 1; LG 31. Cfr. CIgC 872; CIC 208; LG 32.

7 Pero lo que no se puede hacer es negar simplemente el ejercicio de una responsabilidad que brota con el hecho mismo de ser creyentes, que quiere decir ser Iglesia; en ella todos los bautizados tenemos el derecho y el deber de ser corresponsables en el ser y hacer del Pueblo de Dios! En efecto, el catecismo de la Iglesia catlica afirma en el nmero 900 que todos los fieles, los laicos, estn encargados por Dios del apostolado en virtud del bautismo y de la confirmacin, y por eso tienen la obligacin y gozan del derecho, individualmente o agrupados en asociaciones, de trabajar para que el mensaje divino de salvacin sea conocido y recibido por todos los hombres y en toda la Tierra; esta obligacin es tanto ms apremiante cuando slo por medio de ellos los dems hombres pueden or el Evangelio y conocer a Cristo. En las comunidades eclesiales, su accin es tan necesaria que, sin ella, el apostolado de los pastores no puede obtener en la mayora de las veces su plena eficacia12. Sin embargo nadie podemos olvidar que el Seor ha querido, que todos los miembros de su Cuerpo sirvan a su unidad, con una misin concreta, en donde cada uno, ha sido puesto para una misin especial y concreta, en la vocacin propia, pues, hay en la Iglesia diversidad de ministerios, pero unidad de misin. A los Apstoles y sus sucesores les confiri Cristo la funcin de ensear, santificar y gobernar en su propio nombre y autoridad. Pero tambin los laicos, partcipes de la funcin sacerdotal, proftica y real de Cristo, cumplen en la Iglesia y en el mundo la parte que les corresponde en la misin de todo el Pueblo de Dios13. Por consiguiente, las mismas diferencias que el Seor quiso poner entre los miembros de su Cuerpo sirven a su unidad y a su misin. Porque hay en la Iglesia diversidad de ministerios, pero unidad de misin. A los Apstoles y sus sucesores les confiri Cristo la funcin de ensear, santificar y gobernar en su propio nombre y autoridad. Pero tambin los laicos, partcipes de la funcin sacerdotal, proftica y real de Cristo, cumplen en la Iglesia y en el mundo la parte que les corresponde en la misin de todo el Pueblo de Dios 14. En fin, en esos dos grupos (jerarqua y laicos) hay fieles que por la profesin de los consejos evanglicos... se consagran a Dios y contribuyen a la misin salvfica de la Iglesia segn la manera peculiar que les es propia15. 2. Iglesia del Crucificado, imagen del Dios Uno y Trino As, pues, la Iglesia, en cuanto es sacramento de comunin, es como imagen de la Trinidad 16. La Iglesia es efectivamente pueblo de Dios Padre, cuerpo de Cristo, y templo del Espritu. Es eso en su totalidad. Esto somos todos los fieles cristianos: uno en Cristo. Esto es un reto y una tarea diaria que tenemos todos: ser y hacer Iglesia, reflejar al Cristo total ante el prjimo. En efecto, El espritu de comunin, que permanece en la Iglesia, ha de ser manifiesta en cada uno de sus miembros como el gran sacramento de la comunin divina que rene a los hijos de Dios dispersos. El fruto del Espritu en la Liturgia, que el Pueblo de Dios celebra, es inseparablemente comunin con la Trinidad Santa y comunin fraterna (Cfr. 1 Jn 1, 3-7)17. En realidad, la Iglesia es imagen de la Trinidad por ser Iglesia del Crucificado, es decir: expresin de la comunin de Dios en la historia, con los hombres y mujeres de la humanidad. Moltmann ha notado con agudeza teolgica la vinculacin que hay para la fe cristiana entre Trinidad y Cruz, sealando como algo muy valioso la prctica catlica de hacer la seal de la cruz precisamente al pronunciar el nombre de la Trinidad: en el nombre el Padre, del Hijo y del Espritu Santo, signos que no se pueden quedar en la piel o en la mente del creyente, sino tambin en el corazn; es decir, al antiguarnos en nombre de la Trinidad, hemos de recordar que es todo un programa de vida: comunin con la Trinidad y comunin con los hijos del Dios Uno y Trino. Como Iglesia del Crucificado, toda la comunidad creyente, sobre todo los ms responsables en ella, debe participar de alguna forma en esa knosis o anonadamiento de Dios, que hace posible la Cruz del Hijo. Por
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Cfr. LG 33 AA 2; Cfr. CIgC 873. AA 2 CIC, 207, 2; Cfr. 873 LG 2. CIgC 1108

8 tanto, la Cruz ha de ser una condicin de la propia vida creyente-y-comunitaria; no un recurso fcil para obtener que los dems hagan aquello que quieren las personas constituidas en autoridad. Realmente los que somos constituidos en autoridad, no podemos ms que actuar como siervos, a ejemplo del Siervo de Dios, que no vino a ser servido, sino a servir y dar la vida por la salvacin de todos. Desde la Cruz, atrajo a todos haca s, y resucitado fue constituido Seor del cielo y de la tierra. Por esto, los que ejercen una autoridad deben ejercerla como un servicio y una donacin de s, que salva y que une. El que quiera llegar a ser grande entre ustedes, ser su esclavo (Mt 20, 26). Nadie puede ordenar o establecer lo que es contrario a la dignidad de las personas, a la ley natural, a la unidad, al crecimiento, al desarrollo integral de la persona y a su vocacin18. Los verdaderos lderes, servidores de Dios, no se dejan guiar por mundanos criterios, sino que obran lejos de los complejos e inseguridades; han de obrar desde el corazn de Jess, en la libertad de los hijos de Dios, para la comunin Trinitaria y eclesial. Creo que siempre que ejerzamos la autoridad en nombre de Dios, se ha de tomar con mucha responsabilidad, no slo viendo hacia s, sino desde la Trinidad y desde la situacin de aquel sobre el que caer el efecto del ejercicio de la autoridad, y ponernos en actitud orante al estilo de santa Isabel de la trinidad: Dios mo, Trinidad que adoro, aydame a olvidarme enteramente de mi mismo para establecerme en Ti, inmvil y apacible como si mi alma estuviera ya en la eternidad; que nada pueda turbar mi paz ni hacerme salir de Ti, mi inmutable, sino que cada minuto me lleve ms lejos en la profundidad de tu misterio. Pacifica mi alma. Haz de ella tu Cielo, tu morada amada y el lugar de tu reposo. Que yo no te deje jams solo en ella, sino que yo est all enteramente, totalmente despierta en mi fe, en adoracin, entregada sin reservas a tu accin creadora (Oracin de la beata Isabel de la Trinidad)19. 3. La Iglesia visibilizada en la Eucarista Finalmente, tanto la referencia al Crucificado, como la alusin, que hace el Vaticano II a la Iglesia como sacramento de comunin, nos permiten relacionar el carcter sacramental de la Iglesia, sacramento-raz, con la plenitud de lo sacramental que es la Eucarista, Comunin, con Jesucristo, con el Padre de Jesucristo y con el Parclito, y con la Iglesia, con cada uno de los discpulos de Jess. De aqu la afirmacin del gran telogo De Lubac: La Iglesia hace la eucarista y la eucarista hace a la Iglesia, la eucarista es comunin con Dios y con el hermano. Esto quiere decir que la eucarista no existe slo como un simple acto de culto agradable a Dios, que se ofrece para la reconciliacin y la vida del mundo, sino que al ser cristificado el creyente al comulgar, ha de hacer de sus relaciones con sus hermanos, relaciones eucarsticas, en las que se entrega la vida para la liberacin integral del hermano, y esto principalmente de los responsables de la comunidad, de los que ntimamente celebran y ofrecen la eucarista, han de hacer que en ella las relaciones no sean relaciones de dominio, sino relaciones eucarsticas20. En definitiva, la eucarista nos une con el Cristo Total al comulgar con Cristo Cabeza y Salvador del Cuerpo, vivificado por el Espritu Santo. En efecto, la eucarista, renueva, fortifica, profundiza la incorporacin a la Iglesia realizada ya por el bautismo. Porque aun siendo muchos, un solo pan y un solo cuerpo somos, pues todos participamos de un solo pan (1 Co 10, 16-17): Si vosotros mismos sois Cuerpo y miembros de Cristo, sois el sacramento que es puesto sobre la mesa del Seor, y recibs este sacramento vuestro. Respondis amn (es decir, Si, es verdad) a lo que recibs, con lo que, respondiendo, lo reafirmis. Oyes decir el Cuerpo de Cristo, y respondes amn. Por lo tanto, s t verdadero miembro de Cristo para que tu amn" sea tambin verdadero21. Y el Santo de Hipona aade: y aade, Si ustedes son el cuerpo y los miembros de Cristo, sobre la mesa del Seor est el misterio que son ustedes mismos y reciben el misterio que son ustedes. Y concluye diciendo que el que recibe el misterio de
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Cfr. CIgC 2235 CIgC 260 Hans Kung, La Iglesia. Herder, Barcelona 4 1975, 119. S. Agustn, serm. 272; Cfr. CIgC 1396

9 la unidad y no posee el vnculo de la paz, no recibe un misterio para provecho propio, sino un testimonio contra s22. En efecto, el misterio eucarstico es el corazn de la vida eclesial y el centro del ministerio del sacerdote; que no se limita a la celebracin eucarstica, sino que tambin implica, como se dice en le captulo anterior, un servicio que va desde el anuncio de la Palabra, a la santificacin de los hombres a travs de los sacramentos y a la gua del pueblo de Dios en la comunin y en el servicio 23. Por tanto, la celebracin eucarstica es el centro del proceso de crecimiento de la Iglesia. , pues la Iglesia se edifica a travs de la comunin sacramental con el Hijo de Dios inmolado por todos. Por consiguiente, con la comunin eucarstica la Iglesia consolida tambin su unidad como cuerpo de Cristo, porque el pan que partimos es comunin con el cuerpo de Cristo al participar del mismo pan (Cfr. 1 Co 10, 16-17). San Juan Crisstomo seala que as como el pan es slo uno, por ms que est compuesto de muchos granos de trigo; de la misma manera, tambin nosotros estamos unidos recprocamente unos a otros y, todos juntos, con Cristo24. En efecto, nuestra unin con Cristo, que es don y gracia para cada uno, hace que en l estemos asociados tambin a la unidad de su cuerpo que es la Iglesia. La Eucarista consolida la incorporacin a Cristo, establecida en el Bautismo mediante el don del Espritu (cf. 1 Co 12, 13.27)25. Por ello, la accin conjunta e inseparable del Hijo y del Espritu Santo, que est en el origen de la Iglesia, de su constitucin y de su permanencia, contina en la Eucarista, para hacer de los fieles cristianos, almas eucarsticas.

Si la Eucarista edifica la Iglesia y la Iglesia hace la Eucarista, hay, por tanto, una relacin sumamente estrecha entre una y otra; a tal grado que se puede aplicar tanto a la Eucarista como a la Iglesia el Smbolo niceno-constantinopolitano, una, santa, catlica y apostlica, y, guardando la debida distancia, de cada fiel cristiano se de decir tambin, lo mismo: estamos llamados a ser signos de la Iglesia, sacramento universal de salvacin; y esto lo haremos real en la medida en que seamos constructores de la unidad, santos, apstoles y realmente catlicos.

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SAN AGUSTN, Sermn 272: PL 38, 1247-1248.

Cfr. CASTRO F, Tesis de licenciatura: identidad del sacerdote como evangelizador y pastor en el reciente magisterio de la Iglesia, p. 79. 24 Cfr. Homilas sobre la 1 Carta a los Corintios, 24, 2: PG 61, 200
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JUAN PABLO II, carta Enc. Ecclesia de Eucharistia, sobre la eucarista en su relacin con la iglesia, 23, 1

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CAPTULO SEGUNDO CONSTITUCIN JERRQUICA DE LA IGLESIA

La Iglesia una, santa, catlica y apostlica, ha sido edificada por Jesucristo sobre la piedra, que es Pedro. Ella es el Cuerpo mstico de Cristo, sociedad visible, equipada de rganos jerrquicos, y, a la vez, comunidad espiritual, Iglesia terrestre, Pueblo de Dios peregrinante aqu en la tierra e Iglesia enriquecida por bienes celestes; germen y comienzo del reino de Dios26. La nica Iglesia de Cristo, por tanto, est constituida y ordenada en este mundo como una sociedad, subsiste en la Iglesia catlica gobernada por el sucesor de Pedro y por los obispos en comunin con l27. Por su parte, la Lumen Gentium, en el nmero 18, ensea que en orden a apacentar el Pueblo de Dios y acrecentarlo siempre, Cristo Seor instituy en su Iglesia diversos ministerios ordenados al bien de todo el Cuerpo. Porque los ministros que poseen la sagrada potestad estn al servicio de sus hermanos, a fin de que todos
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Cfr. Pablo VI, Credo del Pueblo de Dios, 19. LG 8

11 cuantos son miembros del Pueblo de Dios y gozan, por tanto, de la verdadera dignidad cristiana, tiendan todos libre y ordenadamente a un mismo fin y lleguen a la salvacin28. Por consiguiente, vemos claramente que la jerarqua de la Iglesia, no es en atencin a un dominio de unos sobre otros, o asuntos de grandeza o nobleza, sino en bien de todo su Cuerpo mstico, que todos lleguen al conocimiento de la verdad y se salven. As, el Magisterio de la Iglesia, siempre ha enseado, que Jesucristo, eterno Pastor, edific la santa Iglesia enviando a sus Apstoles como l mismo haba sido enviado por el Padre (Cfr. Jn., 20,21), y quiso que los sucesores de stos, los Obispos, hasta la consumacin de los siglos, fueran los pastores en su Iglesia. Pero para que el episcopado mismo fuera uno solo e indiviso, estableci al frente de los dems apstoles al bienaventurado Pedro, y puso en l el principio visible y perpetuo fundamento de la unidad de la fe y de comunin29. Esta doctrina de la institucin jerrquica de la Iglesia es objeto de fe slida de todos los fieles, que han de creer y profesar y declarar la doctrina acerca de los Obispos, sucesores de los apstoles, los cuales junto con el sucesor de Pedro, Vicario de Cristo y Cabeza visible de toda la Iglesia, rigen la casa de Dios vivo30. Por ello, los Apstoles tienen, como Jess, una funcin de profetas, sacerdotes y guas del Pueblo de Dios. Proclaman la Buena Noticia. Es la misin primordial, segn San Pablo (Cfr. 1 Co 1, 17; 9, 16). Buscarn colaboradores para la accin caritativa, reservndose la tarea de la Palabra (Cfr. Hch 6, 1-4). Santifican a los nuevos fieles mediante el sacramento del Bautismo (Cfr. Mc 16, 16; Hch 2, 41; 8, 36-38), la celebracin de la Eucarista (Cfr. Lc 22, 19; 1 Co 11, 24-26; Hch 2, 42), el perdn de los pecados (Cfr. Jn 20, 21-23), la imposicin de manos como transmisin de un don del Espritu Santo (Cfr. 1 Tm 5, 22; 2 Tm 1, 6-7). Dirigen la Comunidad cristiana, no a la manera desptica, sino como quien sirve (Cfr. Mc 10, 41-44; Lc 22, 25-26; Hch 1, 17.25; 20, 24; 21, 19). As dirigen la Comunidad de Jerusaln desde el da de Pentecosts (Cfr. Hch 2, 37-42), aunque no dejan de escuchar las intervenciones de los ancianos y de toda la Asamblea, incluso en asuntos tan graves como los que se plantean en el Concilio de Jerusaln en relacin con el valor de las prcticas judas (Cfr. Hch 15, 9. 22-29). En casos de conflicto, como los problemas surgidos en Corinto ante la diversidad de carismas (Cfr. 1 Co 12-14), hacen valer su autoridad.

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LG 18, 1 LG 18, 2 Ibidem

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1. El sacerdocio comn Ha sido tambin mrito del Vaticano II resucitar la doctrina del sacerdocio comn, que tanta importancia ecumnica tiene, por tratarse de un tema muy querido por los hermanos separados. El pueblo de la nueva alianza, es todo l un pueblo de sacerdotes. En todos los cristianos se encuentra, en efecto, la capacidad para ofrecer a Dios un culto que le agrade: la propia vida. De hecho, Cristo no ofici en una catedral. Su sacrificio tuvo lugar al aire libre y consisti en dar la vida (Cfr. 1 Pe 2,2-5; Rom 12,1; Flp 2,17; Heb 9,1314...). Adems, en la asamblea eucarstica, todos han de considerarse sacerdotes, en plena comunin con el Sacerdote nico, en el sacerdote ministerial, todos ofrecen la eucarista. De ah la diferencia arquitectnica existente entre el templo judo, en cuyo santuario slo podan entrar los sacerdotes, y los templos cristianos, amplios, donde penetra toda la comunidad. Eso no significa, evidentemente, que en la celebracin de la eucarista todos puedan hacer las mismas cosas. Cada uno tiene un servicio o ministerio particular. En efecto, en las celebraciones litrgicas, cada cual, ministro o simple fiel, al desempear su oficio, har todo y slo aquello que le corresponde31. El Concilio precis que la diferencia entre el sacerdocio comn y el sacerdocio ministerial o presbiterado no es de grado, sino de esencia32. No poda ser de otra forma. Si fuera una diferencia de grado, los clrigos seran cristianos mejores y ms completos. Naturalmente, quienes reciben el sacramento del orden no dejan de estar revestidos del sacerdocio primordial. Por eso debe decirse sacerdocio comn, y no sacerdocio de los laicos. a) Corresponsabilidad Recin terminado el Concilio, el cardenal Suenens escriba en un libro titulado La corresponsabilidad en la Iglesia de hoy, que pronto se hizo famoso: Si se me preguntara cul es el germen de vida ms rico en consecuencias pastorales que se debe al Concilio, respondera sin dudarlo: el haber vuelto a descubrir al pueblo
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SC 28. Cfr. LG 10 b

13 de Dios como una totalidad y, en consecuencia, la corresponsabilidad que de aqu se deriva para cada uno de sus miembros33. En consecuencia, la misin especfica del laico es edificar el Reino de Dios gestionando los asuntos temporales34. Como escribi Lavisse, ser laico es creer que la vida vale la pena vivirse, amar esta vida, rehusar la definicin de la tierra como valle de lgrimas, no admitir que las lgrimas sean necesarias y bienhechoras, es librar la batalla contra el mal en nombre de la justicia 35. En cambio, la misin especfica del presbtero es presidir la comunidad cristiana. Sera incorrecto deducir de lo anterior una especie de reparto de tareas, que se enunciara ms o menos as: el mundo para los laicos y la Iglesia para los clrigos. Eso dara lugar a un nuevo clericalismo, justificado esta vez con argumentos progresistas. Hay que decir con claridad que misin especfica no significa misin exclusiva. Una cosa es que el presbtero presida la comunidad cristiana y otra muy distinta es que se convierta en una especie de hombre orquesta, que toca todos los instrumentos a la vez. Tambin el laico es responsable de la comunidad cristiana, y debe ejercer esa responsabilidad en la medida que no perjudique su misin especfica, ni atropelle lo propio del pastor ordenado. Algunos se sentirn llamados especialmente a anunciar la palabra de Dios, lo cual puede hacerse a travs de medios muy diversos: la instruccin catequtica, la enseanza religiosa escolar, los medios de comunicacin social y las conferencias. La renovacin litrgica ha multiplicado tambin los ministerios laicos: schola cantorum, lectores, salmista, comentadores, maestro de ceremonias, el que acoge a los fieles a la puerta de la iglesia, ministros extraordinarios de la comunin que la llevan a los enfermos, etc. Por ltimo, la pastoral del servicio cristiano -que abarca no slo las obras asistenciales, sino tambin las de promocin humana y la construccin de un orden justo- ofrece a los laicos unas posibilidades de trabajo inagotables. El Concilio Vaticano II llegar a decir que el miembro que no contribuye segn su propia capacidad al aumento del cuerpo debe reputarse como intil para la Iglesia y para s mismo36. Por su parte, tambin el presbtero es responsable de los asuntos temporales e, igualmente, debe ejercer esa responsabilidad en la medida que no perjudique a su misin especfica. El perjuicio podra venir por el tiempo disponible y por la posibilidad de comprometer en opciones partidistas la representatividad de Cristo y de la comunidad cristiana que ostenta. Por eso, su forma especfica de servir a la sociedad, ms que la accin directa, debe ser la animacin y el acompaamiento teolgico de los laicos que han asumido responsabilidades en la vida pblica. As, pues, no cabe decir: El mundo para los laicos y la Iglesia para los clrigos. Hay una forma especficamente laical de compromiso en el mundo y en la Iglesia, as como hay una forma especficamente presbiteral de compromiso en la Iglesia y en el mundo. b) La Iglesia universal, una comunin de Iglesias locales A diferencia del Vaticano I, que pona en el centro la Iglesia universal, que luego se divida en parcelas ms pequeas (las dicesis), el Vaticano II pone en el centro las Iglesias particulares o locales y concibe a la Iglesia universal como una comunin de todas ellas. La relacin existente entre las Iglesias particulares y la Iglesia universal no es fcil de explicar, porque carece de analogas en otro tipo de colectividades. No es cierto, por ejemplo, que las Iglesias particulares sean meras sucursales de la Iglesia universal, como si sta existiera con anterioridad a ellas y tomara despus la decisin de dividirse en porciones ms manejables. Pero tampoco es cierto que existan primero las Iglesias particulares y en un segundo momento decidieran reunirse en una especie de federacin que sera la Iglesia universal.
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Len-Joseph Suenens, La corresponsabilidad en la Iglesia de hoy. Descle de Brouwer, Bilbao, 1969, 27. Cfr. LG 31 b; EN 70 Cit. en Y. M. Congar, Jalones..., 41. AA 2a

14 La Iglesia, y no simplemente una parte de ella, est presente en todas y cada una de las Iglesias particulares. Pablo, por ejemplo, no se dirige a la Iglesia de Corinto, sino a la Iglesia de Dios que est en Corinto (1Co 1, 2)37. Lo mismo hace san Ignacio de Antioqua: A la Iglesia de Dios que est establecida en Filadelfia del Asia. Orgenes utilizar igualmente esas mismas frmulas: La Iglesia de Dios que est en Corinto, en Alejandra.... La primera consecuencia de que las dicesis no sean en modo alguno sucursales de la Iglesia universal es que los obispos tampoco son delegados del Romano Pontfice. Ellos ejercen una potestad propia 38. Otra consecuencia de que la Iglesia universal est presente en cada Iglesia particular es que la misin de los obispos, a partir del momento en que se les encomienda una Iglesia particular, incluye tambin, como una dimensin connatural, la solicitud por la Iglesia universal39. San Agustn, por ejemplo, a pesar de que las doctrinas de Pelagio apenas turbaban su pequea dicesis africana, en cuanto supo de la influencia que ejercan en oriente emprendi la lucha intelectual contra la nueva hereja. Hoy esa solicitud por la Iglesia universal se expresa mediante el ejercicio de la colegialidad episcopal, de la que ms adelante hablaremos. 2. Constitucin jerrquica de la Iglesia Como hemos anotado ms arriba, como introduccin general, en el lenguaje teolgico el trmino jerarqua designa, pues, a la Iglesia como institucin articulada que, segn la unidad estructurada de cuerpo y cabeza, hace presente al Seor invisible; dicho en otras palabras, en sentido personal, designa a aquellos que en nombre de Cristo y con su autoridad ejercen en la Iglesia el oficio de pastores como maestros de la fe, sacerdotes del culto sagrado y ministros del gobierno. Tales son en primer lugar los obispos, unidos entre s bajo la autoridad del obispo de Roma, sucesor de Pedro. El canon 6 del decreto tridentino sobre el sacramento del orden 40 afirm que en la Iglesia est instituida por ordenacin divina la sagrada jerarqua, que consta de obispos, presbteros y ministros (no se menciona explcitamente a los diconos). La tradicin teolgica distingua una jerarqua de orden (transmitida mediante la sagrada ordenacin) y una jerarqua de jurisdiccin (conferida mediante mandato de la autoridad superior). Hoy se afirma con ms claridad que el orden sagrado es el presupuesto indispensable para toda autntica jurisdiccin en la Iglesia. El tercer captulo de la Constitucin sobre la Iglesia del Vaticano II, titulado La constitucin jerrquica de la Iglesia, hemos dicho, ensea que el ministerio eclesistico de institucin divina se ejerce en diversos rdenes por los que va desde antiguo se llaman obispos, presbteros y diconos41. 3. La jerarqua est al servicio del pueblo de Dios Deca san Agustn: El Seor me ha hecho esclavo del pueblo de Hipona. Con ello expresaba un aspecto fundamental de la eclesiologa: la autoridad como ministerio, como servicio. En efecto, el orden sacerdotal en cualquiera de sus grados es ministerial: sta funcin, que el Seor confi a los pastores de su pueblo, es un verdadero servicio42. En consecuencia, no podemos olvidar que uno de los riesgos o tentaciones de toda autoridad consiste en olvidar su funcin de centro de unidad de la Dicesis o de la Parroquia, para convertirse en instrumento de dominio. Como hemos sealada anteriormente, Jess ense a sus apstoles a mirar su funcin de autoridad como un servicio: los jefes de las naciones quieren que se les mire como a bienhechores y seores; pero sus

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Cfr. CIgC 752 Cfr. LG 27 a LG 23 b Cfr. DS 1776 LG 28 Cfr. LG 24

15 apstoles, siguiendo su ejemplo, debern hacerse servidores de todos (Cfr. Mc 10, 42-43). El Seor dijo claramente que la atencin prestada a su rebao era prueba de amor a El43. Los apstoles y sus sucesores tienen una autoridad recibida de Cristo, pero han de ejercerla siempre al servicio de la fe y de la caridad de todo el pueblo de Dios. Su oficio es servir a todo el pueblo de Dios promoviendo la comunin en la fe y en la caridad. La palabra ministerio con que se designa la funcin de los obispos, sacerdotes y diconos en la Iglesia alude a esta idea de servicio. Su vida ha de ser la de fieles servidores de Cristo, de quien han recibido la misin, y la de servidores del pueblo de Dios y de todos los hombres a imitacin de Cristo44. Por consiguiente, la actitud de los Apstoles y sus sucesores y los que participan del poder de Jess, ha de ser consecuente con la voluntad de Cristo que quiere que permanezca para siempre en la Iglesia aquella vida de comunin en la fe, en los sacramentos y en la caridad, a cuyo servicio ha instituido el ministerio apostlico 45 en las siguientes dimensiones: servicio de la Palabra (Magisterio Proftico), servicio de la celebracin Litrgica (Sacerdocio) y servicio de la Comunidad Eclesial (Gobierno Pastoral). Por tanto, la razn de ser de la jerarqua es la caridad pastoral, amar y pervivir al estilo de Jess: ha sido instituida por Jesucristo al servicio del pueblo de Dios46. 4. La parroquia Como no le es posible al Obispo, siempre y en todas partes, presidir personalmente en su Iglesia a toda la grey, debe por necesidad erigir diversas comunidades de fieles. Entre ellas sobresalen las parroquias, distribuidas localmente bajo un pastor que hace las veces del Obispo, ya que de alguna manera representan a la Iglesia visible establecida por todo el orbe. De aqu la necesidad de fomentar terica y prcticamente entre los fieles y el clero la vida litrgica parroquial y su relacin con el Obispo. Hay que trabajar para que florezca el sentido comunitario parroquial, sobre todo en la celebracin comn de la Misa dominical47. En efecto, prescribe el canon 374 que toda dicesis ha de dividirse en parroquias y que, para facilitar la cura pastoral mediante una accin comn, varias parroquias cercanas entre s pueden unirse en arciprestazgos, decanatos y foranas. El CIC describe la parroquia en el canon 515 1 como una determinada comunidad de fieles constituida de modo estable en la Iglesia particular, cuya cura pastoral, bajo la autoridad del Obispo diocesano, se encomienda a un prroco, como su pastor propio. Por tanto, erigir parroquias, as como tambin suprimirlas o introducir modificaciones en ellas, compete al Obispo diocesano, que deber or previamente al consejo presbiteral48. Es necesario, pues, que todos redescubramos el verdadero rostro de la parroquia; o sea, el misterio mismo de la Iglesia presente y operante en ella. Aunque a veces le falten las personas y los medios necesarios, aunque otras veces se encuentre desperdigada en dilatados territorios o casi perdida en medio de populosos y caticos barrios modernos, la parroquia es la familia de Dios, como una fraternidad animada por el Espritu de unidad, es una casa de familia, fraterna y acogedora, es la comunidad de los fieles. El venerado Juan Pablo II, en Parroquia urbana, comunidad de personas, dice que es necesario reafirmar la importancia y la validez de la Parroquia; porque es una institucin que hay que conservar como expresin normal y primaria de la cura de almas. Hay necesidad de que la Parroquia redescubra su funcin especfica de comunidad de fe y de caridad. Eso quiere decir: hacer de la evangelizacin el perno de toda la accin pastoral, como exigencia prioritaria,
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S. Juan Crisstomo. sac. 2, 4: cf. Jn 21. 15-17 Cfr. CIgC 1551 Cfr. CIgC 553 Cfr. CIgC 874, LG 18 SC 42 Cfr. Instituto Martn de Azpilcueta, Manual de Derecho Cannico, EUNSA, Pamplona 1991, p. 398

16 preeminente, privilegiada. La Parroquia es la primera comunidad eclesial; despus de la familia, es la primera escuela de la fe, de la oracin, de las costumbres cristianas. Es el primer rgano de accin pastoral y social, sede primera de la catequesis. Es necesario profundizar no slo en la vida y misin del pastor de almas, sino tambin en la parroquia como una verdadera comunidad eclesial que anuncia y ensea el Evangelio, toda la misin de Jess de forma integral, dinmica y sostenida; un espacio donde los files encuentren su hogar propio, donde se encuentra con Padre Dios y los hermanos para celebrar la Eucarista, para acoger la Palabra de Dios, y vivir la caridad mediante las obras de misericordia corporales y espirituales.

Para lograr este cometido hace falta una ms estrecha, orgnica y personal colaboracin de todos los componentes de la Parroquia con el propio pastor. En modo particular, potenciar y cualificar todas las fuerzas vivas: vicarios, religiosos, religiosas y laicos, para aquellos servicios que no requieren la funcin del sacerdocio ministerial, para una penetracin misionera en los mbitos de los que estn cerca y de los que estn lejos. Los laicos no son solamente destinatarios del ministerio pastoral, sino obreros activos, por vocacin nativa; por tanto, al dejarles participar en la misin de Jess en la parroquia, no les hace el prroco ningn favor, es su derecho y es su deber; son discpulos y misioneros por su bautismo y la confirmacin.
5. Cmo debe ser la parroquia hoy? Segn J. L. Larrabe, la teologa de la parroquia debe realizarse desde estas claves: - Es sacramento de Cristo, para unir los hombres con Dios y los hombres entre s. Por eso nos reunimos en nombre de Jesucristo resucitado, presididos por el Padre, animados por el Espritu Santo, en torno al sacramento de la Eucarista. - La parroquia es servidora de la Palabra de Dios: la escucha, la acoge y la hace vida. - La parroquia se edifica y se sustenta sobre el fundamento de los sacramentos. Principalmente, la Eucarista, que anticipa la salvacin definitiva y es el signo de comunin, compromiso y corresponsabilidad entre todo el Pueblo de Dios. - La parroquia es testimonial y misionera y, siendo levadura, luz y sal en la masa (Mt 5,13), debe salir al encuentro principalmente de los ms pobres. - Todos somos responsables de la parroquia, porque no es un lugar o piedras muertas. Es el Pueblo de Dios, como piedras vivas, Cuerpo de Cristo y Templo del Espritu Santo. - La parroquia debe ser y estar abierta y sin fronteras, en comunin con toda la Iglesia, haciendo visible su nota de catolicidad. - La parroquia, participando de la comunin de los santos y acompaados de Mara, hace visible y transparente al Seor de la Historia hasta que l vuelva. Si se pregunta, adems, por las notas que debe tener una parroquia, en resumen remitiramos a lo expresado en los Hechos de los Apstoles: - Comunidad de comunidades, donde se escuchaba y viva de la Palabra (Hc 2,42). - Vivan en comunin con Dios (Hc 2,42) y entre s (Hc 4,32-35), teniendo todo en comn (Hc 2,42). Siendo un solo corazn y una sola alma, y no padeciendo nadie necesidad (Hc 4,32-35). - Comunidad eucarstica (Hc 2,46). - Comunidad gozosa y alegre (Hc 2,46). - Comunidad misionera (Hc 2,48). - Comunidad con diversos carismas y ministerios.

17 Por todo ello, decimos que la parroquia tiene que ser: Presencia viva y transparente de Cristo. - Modelo de vivencia eclesial. Luminoso ejemplo de corresponsabilidad. - Verdadera vivencia de comunin para la misin. - Preocupada por el crecimiento personal y comunitario de la fe. Signo testimonial de profetismo, especialmente para los ms necesitados. En resumen, a la pregunta qu tiene que ser y hacer la parroquia hoy?, la respuesta es sencilla: que la parroquia sea de verdad lo que est llamada a ser. Aunque es el lugar ms tradicional y accesible para todos, y la institucin eclesial ms universal, secular y perdurable, tiene, sin embargo, sus limitaciones: - No es toda la Iglesia particular (en ella, pero ms all de ella se sitan las comunidades de base, movimientos laicales, prelaturas, Institutos de vida consagrada, ordinariato castrense...). - No tiene todos los carismas con que el Espritu Santo dota a su pueblo. - Ni es capaz por s misma de realizar toda la misin evangelizadora de la Iglesia (no llega a algunos ambientes: mundo obrero, universidad, etc.). Para que esto sea una realidad, necesita una nueva mentalidad. Seal un declogo para seguir caminando en ese sentido: - Parroquia diocesana, y no feudal o autnoma. - Comunidad de seguidores de Jess, en lugar de estacin de servicios. - Conversin permanente, personal y comunitaria, en lugar de instalacin. - Comunidad de comunidades vivas y responsables, en lugar de masa amorfa. - Corresponsabilidad de todos, en lugar de clericalismo. - Pastoral de misin y evangelizacin, en lugar de mantenimiento. - Apertura a lo social, en lugar de ghetto cerrado. - Corresponsabilidad comunitaria, en lugar de religiosidad sociolgica. - Confianza en el Espritu, en lugar de miedo, resignacin, inhibicin e inercia. - Comunidad de Bienaventuranzas, en lugar de privilegios, poderes o prestigio. Se necesitan, igualmente, nuevas actitudes: - Del culto al "yo", al sentido comunitario y fraterno. - De la incomunicacin, a la apertura (personal y comunitaria). - De la obsesin por la eficacia (hacer cosas), a la preocupacin por la pedagoga (hacer personas y comunidades). - Del egosmo (lo mo), a la generosidad de compartir. - De la enemistad, envidia, recelo y confrontacin, a la estima, confianza y cercana. - De la amargura de la crtica sistemtica, negativa y destructiva, a la correccin fraterna y ayuda mutua. - Del miedo al futuro, a la confianza en el Espritu. - Del protagonismo personal o de mi grupo, al servicio generoso - Todo ello con buena dosis de amor, humor y paciencia: no querer todo de inmediato y a corto plazo.

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CAPTULO TERCERO Los fieles laicos: obligaciones y derechos

La misin de Cristo--Sacerdote, Profeta-Maestro, Rey-Pastor, contina en la Iglesia. Todos, todo el Pueblo de Dios es partcipe de esta triple misin, en estrecha corresponsabilidad entre sus miembros: Obispos, sacerdotes y fieles laicos49.
JUAN PABLO II, a los representantes del laicado catlico de Madagascar n 2, 30IV1989, hablndoles de la importancia del apostolado personal y Corresponsabilidad entre los files laicos, el obispo y el presbtero en la misin de la Iglesia: cuanto ms participen los laicos en los servicios de la Iglesia, ms ha de sentir la necesidad de ministros ordenados que acten en nombre de Cristo Cabeza para reunir a la Iglesia y transmitirle el Evangelio y los sacramentos. Estn a su servicio para permitirles realizar su misin de bautizados, que es una participacin en la funcin sacerdotal, proftica y real de Jesucristo. No pueden los laicos sustituir a los sacerdotes como Pastores, incluso aunque sean delegados para tal o cual funcin. Tampoco los sacerdotes pueden trabajar como los laicos en la santificacin del mundo, desde dentro. Sacerdotes y laicos se complementan en el servicio de un mismo fin: el
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19 Los bautizados, como sacerdotes, estn unidos a Cristo y a su sacrificio en el ofrecimiento de s mismos y de todas sus actividades: todas sus obras, sus oraciones e iniciativas apostlicas, la vida conyugal y familiar, el trabajo cotidiano, el descanso espiritual y corporal, si son hechos en el Espritu, e incluso las mismas pruebas de la vida si se sobrellevan pacientemente, se convierten en sacrificios espirituales aceptables a Dios por Jesucristo (Cfr. 1 P 2, 5), que en la celebracin de la Eucarista se ofrecen piadossimamente al Padre junto con la oblacin del Cuerpo del Seor. De este modo tambin los laicos, como adoradores que en todo lugar actan santamente, consagran a Dios el mundo mismo. La participacin en el oficio proftico de Cristo, que proclam el Reino del Padre con el testimonio de la vida y con el poder de la palabra, habilita y compromete a los fieles laicos a acoger con fe el Evangelio y a anunciarlo con la palabra y con las obras, sin vacilar en denunciar el mal con valenta. Por su pertenencia a Cristo, Seor y Rey del universo, los fieles laicos viven la realeza cristiana, antes que nada, mediante la lucha espiritual para vencer en s mismos el reino del pecado (Cfr. Rm 6, 12); y despus en la propia entrega para servir, en la justicia y en la caridad, al mismo Jess presente en todos sus hermanos, especialmente en los ms pequeos (Cfr. Mt 25, 40). La dignidad sacerdotal, proftica y regia de los fieles laicos tiene su raz en el Bautismo; se desarrolla en la Confirmacin, y se cumple y se alimenta en la Eucarista. Esta participacin es un don dado a cada uno de los fieles laicos por formar parte del nico Cuerpo del Seor. En efecto, Jess enriquece con sus dones a la misma Iglesia en cuanto que es su Cuerpo y su Esposa. De este modo, cada fiel participa en el triple oficio de Cristo porque es miembro de la Iglesia; tal como ensea claramente el apstol Pedro, el cual define a los bautizados como el linaje elegido, el sacerdocio real, la nacin santa, el pueblo que Dios se ha adquirido (1 P 2, 9). Precisamente porque deriva de la comunin eclesial, la participacin de los fieles laicos en el triple oficio de Cristo exige ser vivida y actuada en la comunin y para acrecentar esta comunin50. Por consiguiente, en la vocacin sacerdotal de un Pastor ha de haber un lugar especial para los laicos y para su laicidad, que es tambin un gran bien de la Iglesia. Esta actitud acogedora es signo de la vocacin del sacerdote como Pastor51. Los cristianos laicos, hombres y mujeres, son mayora en la comunidad eclesial. Su misin particular est dentro de las realidades temporales y de la Iglesia, cumpliendo tareas propias que no requieren la ordenacin presbiteral. Los laicos tienen como vocacin propia el buscar el Reino de Dios ocupndose de las realidades temporales y ordenndolas segn Dios... A ellos de manera especial les corresponde iluminar y ordenar todas las realidades temporales, a las que estn estrechamente unidos, de tal manera que stas lleguen a ser segn Cristo, se desarrollen y sean Para alabanza del Creador y Redentor"52. Estas tareas se derivan del sacramento del Bautismo y de la Confirmacin y se alimentan y nutren de la Eucarista. Participan de la funcin proftica, sacerdotal y regia de Cristo, de palabra y con sus obras; santificndose a s mismos en la vida conyugal o como clibes, y en el ejercicio de las ms diversas actividades sociales, polticas, econmicas, culturales, cientficas, artsticas y educativas. El sacerdote ha de promover la formacin y participacin de los laicos, capacitndolos para encarnar el Evangelio en las situaciones especificas, donde viven y actan53. Los fieles laicos han de estar cada vez ms convencidos del particular significado que asume el compromiso apostlico en su parroquia, en ntima unin con sus sacerdotes. En la participacin apostlica de los laicos en la comunidad parroquial, el prroco no les hace ningn favor, ni estos al sacerdote; ellos estn encargados por Dios del apostolado en virtud del bautismo y de la confirmacin, y por eso tienen la obligacin y gozan del derecho, individualmente o agrupados en asociaciones,
crecimiento del reino de Dios. 50 CL 14
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Cfr. JUAN PABLO II, Carta a los sacerdotes, con ocasin del Jueves Santo n 5 (12-III-1989) C Ig C 898; LG 31 Cfr. DSD 60

20 de trabajar para que el mensaje divino de salvacin sea conocido y recibido por todos los hombres y en toda la Tierra; esta obligacin es tanto ms apremiante cuando slo por medio de ellos los dems hombres pueden or el Evangelio y conocer a Cristo. En las comunidades eclesiales, su accin es tan necesaria que, sin ella, el apostolado de los pastores no puede obtener en la mayora de las veces su plena eficacia54. A la luz de este imperativo misionero ha de medirse la validez de los Organismos, Movimientos, parroquias u obras de apostolado de la Iglesia. Slo hacindose misionera la comunidad cristiana podr superar las divisiones y tensiones internas y recobrar su unidad y vigor de fe55.

1. Obligaciones de los fieles laicos Todos los fieles tienen la obligacin de conservar siempre, incluso en su modo de obrar, la comunin con la Iglesia. Para esto es necesario que cumplan con cuidado los deberes que tienen tanto con la Iglesia universal como con la Iglesia particular. Deben esforzarse tambin para llevar una vida santa, promover el continuo crecimiento y santificacin de la Iglesia56. En especial, deben trabajar en la evangelizacin, para que el mensaje divino llegue a todos los hombres de todos los tiempos, y seguir con obediencia cristiana lo que, los pastores declaran como maestros de doctrina o establecen como rectores de la Iglesia. En algn caso se ven tambin obligados, en razn de sus conocimientos, competencia y prestigio, a manifestar a los pastores y a los dems fieles su opinin sobre todo lo que hace al bien de la Iglesia, guardando siempre la integridad de la fe y de las costumbres y la reverencia a los pastores, teniendo en cuenta la utilidad comn y la dignidad de las personas57. Tienen tambin la obligacin de respetar la buena fama y el derecho a la intimidad de todos los dems fieles, de socorrer las necesidades de la Iglesia para el desarrollo del culto divino, las obras de apostolado y de caridad y el honesto sustento de los ministros, de promover la justicia social y de ayudar a los pobres con sus propios bienes58. Adems, tomando como base los sacramentos del Bautismo y la Confirmacin, que los destinan al apostolado, los laicos tienen la obligacin de trabajar en la evangelizacin ya sea en forma individual o asociada, para que el mensaje divino de salvacin sea conocido y recibido por todos en todo el mundo, especialmente en aquellas circunstancias en las que slo a travs de ellos pueden los hombres or el Evangelio y conocer a Jesucristo. Esta obligacin no se agota en anuncio de la Palabra divina. Tambin deben impregnar y
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C Ig C 900 Cfr. RM 49 Cfr. CIC 209 y 210. Cfr. CIC 211 y 212 1 y 3 Cfr. CIC 220 y 222

21 perfeccionar el orden temporal con el espritu evanglico, dando testimonio de Cristo en la realizacin misma del orden temporal59. Aquellos laicos que asumen la vocacin y el estado de vida conyugal, tienen que trabajar para la edificacin de la Iglesia a travs del matrimonio y la familia, y como padres tienen el gravsimo deber de educar cristianamente a sus hijos, segn la doctrina enseada por la Iglesia60. Todos los laicos, cualquiera sea la propia vocacin y condicin, deben formarse en la doctrina cristiana, para que puedan vivirla, proclamarla y defenderla, ejerciendo lo que les toca en el apostolado. Cuando asumen un servicio especial en la Iglesia, tienen el deber de formarse para poder desempearlo debidamente, con conciencia, generosidad y cuidado61. 2. Derechos de los files laicos Los fieles, cuando ejercen sus derechos, ya sea en forma individual o asociados a otros, han de contemplar y conservar el bien comn de la Iglesia, los derechos ajenos y sus propios deberes respecto a otros62. En cuanto a los derechos, mencionaremos en primer lugar lo que ya sealamos como un deber, pero que constituye tambin un derecho: trabajar en la evangelizacin, para que el mensaje divino de salvacin llegue a todos los hombres de todos los tiempos63. Ser necesario reivindicarlo como derecho, cuando se le niegue a algn fiel la posibilidad de evangelizar, y exigirlo como deber a todos lo que no realicen esta tarea. Tienen tambin derecho a manifestarles sus necesidades y deseos, sobre todo espirituales, y de manifestar, tanto a los pastores como a los dems fieles, su opinin sobre lo que afecta al bien de la Iglesia64. Tienen derecho a recibir de los pastores los bienes espirituales necesarios para vivir su fe, entre los que se encuentran en primer lugar la Palabra de Dios y los sacramentos, y de tributar culto a Dios segn su propio rito, siguiendo su propia forma de vida espiritual, respetando siempre la doctrina de la Iglesia, mientras gozan de plena libertad para elegir su estado de vida65. Pertenece a todos los fieles el derecho a fundar y dirigir libremente asociaciones con fines de piedad y caridad, as como a reunirse con estos fines, y de promover y sostener actividades apostlicas segn sus propias iniciativas, ya sea en forma personal o asociada66. Ya que resulta necesario para vivir una vida congruente con la doctrina evanglica, los fieles tienen derecho a una educacin cristiana, por la que se los instruya convenientemente, a fin de alcanzar la madurez de la persona humana y el suficiente conocimiento del misterio de la salvacin, que estn llamados a vivir. En especial, los que deciden dedicarse a las ciencias sagradas, tienen el derecho de gozar de una justa libertad para investigar, as como para manifestar prudentemente su pensamiento sobre aquello en lo que son peritos, guardando siempre la debida sumisin al Magisterio de la Iglesia67. Finalmente, todos los fieles tienen los derechos que podemos llamar procesales, de reclamar y defender en el fuero eclesistico sus legtimos derechos, de ser juzgados conforme a las normas procesales si son llamados a juicio, y en especial de no ser sancionados con penas cannicas si no es conforme a la ley68.
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Cfr. CIC 225 Cfr. CIC 226. Cfr. CIC 229 1 y 231 1. Cfr. CIC 223 1. Cfr. CIC 211 Cfr. CIC 212 2 y 3. Cfr. CIC 213, 214 y 219. Cfr. CIC 215 y 216 Cfr. CIC 217 y 218 Cfr. CIC 221

22 Es necesario afirmar que, ya sea en lo que hace a todos estos deberes fundamentales de los fieles, como en lo que respecta a sus derechos, no se seala diferencia alguna entre el varn y la mujer. En cuanto a los derechos, mencionamos en primer lugar los que ya sealamos como deberes, pero que son tambin derechos: trabajar en la evangelizacin ya sea en forma individual o asociada, y formarse en la doctrina cristiana69. Tienen derecho a que los pastores les reconozcan la libertad propia de todos los ciudadanos en los asuntos terrenos. Al hacer uso de esta libertad, los laicos deben cuidar de actuar siempre con espritu evanglico y conforme a la doctrina de la Iglesia, pero sin presentar su propia opinin en materias opinables como doctrina que sta proclama70. Tambin tienen derecho a asistir a clases y obtener grados acadmicos en las universidades o facultades eclesisticas o bien en los institutos de ciencias religiosas, adquiriendo as un conocimiento ms profundo de las ciencias sagradas que all se ensean71. Y aquellos fieles laicos que de un modo permanente o temporal se dedican a un servicio especial de la Iglesia, tienen derecho a una conveniente remuneracin que responda a su condicin, con la cual puedan proveer decentemente a sus propias necesidades y a las de sus familias, de acuerdo tambin con las prescripciones del derecho civil, quedando siempre a salvo que la sola recepcin de los ministerios del lectorado o acolitado no confiere derecho a recibir de la Iglesia sustentacin o remuneracin72. Tampoco en estos deberes y derechos de los fieles laicos es posible encontrar diferencias entre el varn y la mujer, que se hallan, por el contrario, en igualdad de condiciones. Siguiendo en esto a otro autor, podemos decir que el gran logro del Cdigo actual, en consonancia con el principio de igualdad consagrado por el Concilio Vaticano II, ha sido no tanto lo que dice sobre la mujer, sino lo que no dice. Porque, al tratar de los fieles en general, y de los laicos en especial, sin distinguir entre el varn y la mujer, se muestra que se ha asumido coherentemente el principio conciliar73.

69 70 71 72 73

Cfr. CIC 225 1 y 229 1. Cfr. CIC 227 Cfr. CIC 229 1 2. Cfr. CIC 231 2 y 230 1. Cfr. J. I. Baares, La consideracin de la mujer en el ordenamiento cannico, en IC 26 (1986) 254.

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CUARTO CAPTULO LOS SACRAMENTOS DE CURACIN

Los sacramentos instituidos por Cristo y por la Iglesia, que celebramos en la liturgia, afectan a las etapas y a los momentos principales de la vida del hombre, impregnndolos de la gracia divina. Manifiestan la constante presencia salvfica de Dios en la existencia humana y son la continuacin de la obra de la Redencin que Cristo realiza en la Iglesia, con ella y por ella. Por los sacramentos de la iniciacin cristiana, el hombre recibe la vida nueva de Cristo. Ahora bien, esta vida la llevamos en "vasos de barro" (2 Co 4,7). Actualmente est todava "escondida con Cristo en Dios" (Col 3,3). Nos hallamos an en "nuestra morada terrena" (2 Co 5,1), sometida al sufrimiento, a la enfermedad y a la muerte. Esta vida nueva de hijo de Dios puede ser debilitada e incluso perdida por el pecado74.
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1. Cristo y la liturgia de los sacramentos "Cristo el Seor realiz esta obra de la redencin humana y de la perfecta glorificacin de Dios (...) principalmente por el misterio pascual de su bienaventurada pasin, de su resurreccin de entre los muertos y de su gloriosa ascensin"234. "Lo que la Iglesia anuncia y celebra en su liturgia es el Misterio de Cristo" (Catecismo, 1068). "Con razn se considera la liturgia como el ejercicio de la funcin sacerdotal de Jesucristo en la que, mediante signos sensibles, se significa y se realiza, segn el modo propio de cada uno, la santificacin del hombre y, as, el Cuerpo mstico de Cristo, esto es, la Cabeza y sus miembros, ejerce el culto pblico"235. 'Toda la vida litrgica de la Iglesia gravita en torno al sacrificio eucarstico y los sacramentos" (Catecismo, 1113). "Sentado a la derecha del Padre y derramando el Espritu Santo sobre su Cuerpo que es la Iglesia, Cristo acta ahora por medio de los sacramentos, instituidos por l para comunicar su gracia" (Catecismo, 1084). 2. Efectos y necesidad de los sacramentos Todos los sacramentos confieren la gracia santificante a los que no ponen obstculo. Esta gracia es "el don del Espritu que nos justifica y nos santifica" (Catecismo, 2003). Adems, los sacramentos confieren la "gracia sacramental", que es la gracia "propia de cada sacramento" (Catecismo, 1129): un cierto auxilio divino para conseguir el fin de cada sacramento. No slo recibimos la gracia santificante, sino al mismo Espritu Santo. "Por medio de los sacramentos de la Iglesia, Cristo comunica su Espritu, Santo y Santificador, a los miembros de su Cuerpo" (Catecismo, 739)240. El fruto de la vida sacramental consiste en que el Espritu Santo deifica a los fieles unindolos vitalmente a Cristo (cfr. Catecismo, 1129). Los tres sacramentos del Bautismo, Confirmacin y Orden sacerdotal confieren, adems de la gracia, el llamado carcter sacramental, que es un signo espiritual indeleble impreso en el alma, por el cual el cristiano

25 participa del sacerdocio de Cristo y forma parte de la Iglesia segn estados y funciones diversos. El carcter sacramental permanece para siempre en el cristiano como disposicin positiva para la gracia, como promesa y garanta de la proteccin divina y como vocacin al culto divino y al servicio de la Iglesia. Por tanto, estos tres sacramentos no pueden ser reiterados (cfr. Catecismo, 1121). Los sacramentos que Cristo ha confiado a su Iglesia son necesarios -al menos su deseo- para la salvacin, para alcanzar la gracia santificante, y ninguno es superfluo, aunque no todos sean necesarios para cada persona. 3. El perdn de los pecados El Seor Jesucristo, mdico de nuestras almas y de nuestros cuerpos, que perdon los pecados al paraltico y le devolvi la salud del cuerpo (cf Mc 2,1-12), quiso que su Iglesia continuase, en la fuerza del Espritu Santo, su obra de curacin y de salvacin, incluso en sus propios miembros. Este es finalidad de los dos sacramentos de curacin: del sacramento de la Penitencia y de la Uncin de los enfermos75. El ministerio de la Reconciliacin es un acto de curacin extraordinario, que el hombre necesita para estar totalmente sano. Por tanto, estas curaciones sacramentales comienzan por el Bautismo, que es la renovacin fundamental de nuestra existencia, y pasan por el sacramento de la Reconciliacin, y la Uncin de los enfermos. Naturalmente, en todos los dems sacramentos, tambin en la Eucarista, se realiza una gran curacin de las almas. Debemos curar los cuerpos, pero sobre todo ?este es nuestro mandato? las almas. Debemos pensar en las numerosas enfermedades, en las necesidades morales, espirituales, que existen hoy y que debemos afrontar, guiando a las personas al encuentro con Cristo en el sacramento, ayudndoles a descubrir la oracin, la meditacin, el estar en la iglesia silenciosamente en presencia de Dios. Cristo no slo nos logr el perdn de los pecados, sino que quiso prolongar este don a travs de su Iglesia cuando confiri su poder de perdonar a los apstoles. El perdn de los pecados se efecta dentro de la Iglesia y por lo tanto no se puede recibir sino es en ella y tal y como ella estipula. Ni siquiera el sacerdote es dueo de decidir lo que hay que perdonar y cmo hay que hacerlo. El Bautismo es el primer sacramento que perdona los pecados. La confesin es el siguiente. Cristo quiso ligar el perdn de los pecados a la fe en la Iglesia y a la recepcin de manos de sta de ese perdn. Por eso no basta el mero arrepentimiento ni tampoco el atribuirse control sobre el bien y el mal o sobre el modo de recibir el perdn. Tras confesar la fe en la Iglesia y en la comunin de los santos -que es un aspecto de esa fe, pues significa que creemos que los que fueron miembros de la Iglesia siguen perteneciendo a ella despus de su muerte-, el Credo nos invita a proclamar nuestra conviccin en el perdn de los pecados, un perdn inmerecido por el hombre y otorgado gratuita y generosamente por Dios mediante el sacrificio de Cristo. El Smbolo de los Apstoles, vincula la fe en el perdn de los pecados a la fe en el Espritu Santo, pero tambin a la fe en la Iglesia y en la comunin de los santos. Al dar el Espritu Santo a sus apstoles, Cristo resucitado les confiri su propio poder divino de perdonar los pecados: Recibid el Espritu Santo. A quienes perdonis los pecados, les quedan perdonados; a quienes se los retengis, les quedan retenidos (Jn 20,22-23)76. La primera conclusin, por lo tanto, es la de que el hombre no tiene poder para perdonar pecados, pues ese poder es exclusivamente divino. Ahora bien, por el sacramento del orden sacerdotal, con la efusin del Espritu Santo que conlleva, el sacerdote participa de ese poder y, en el nombre de Cristo, puede perdonar los pecados al penitente, siempre que cumpla las condiciones impuestas por Cristo, es decir aquellas que establece la Iglesia. Por eso precisamente el Catecismo recuerda que el poder de perdonar est vinculado no slo a la fe en el poder redentor de Dios sino tambin a la fe en la Iglesia. Es en la Iglesia donde se recibe el perdn de los
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26 pecados, pues la capacidad de perdonar fue conferida por Cristo slo a sus apstoles, columnas de la Iglesia naciente, y a sus sucesores los apstoles. Precisamente porque esta relacin entre el perdn y la Iglesia no se tiene en cuenta lo suficiente, se producen las confusiones y errores que tan frecuentemente se dan hoy en da. Uno de los errores ms comunes es el de creer que el pecador puede absolverse a s mismo. La gente lo dice de esta manera: Yo me confieso con Dios. Ciertamente, esa confesin con Dios es el primer paso, pues antes de recibir la absolucin de manos del sacerdote es preciso haber hecho examen de conciencia y haberle pedido perdn a Dios en lo ntimo del corazn. Pero si Cristo, que es quien establece la posibilidad de que los pecados sean perdonados, hubiera querido que cada uno recibiera el perdn por un mero arrepentimiento interior individual sin medicacin humana, es evidente que no habra hablado a sus apstoles como lo hizo. El segundo error es aquel en el que caen los que consideran que pueden, a su antojo, establecer la moralidad de los actos. La bondad o malicia de las cosas es, segn muchos -sacerdotes incluidos- un asunto subjetivo. Ni el laico ni el sacerdote son los dueos de los criterios de moralidad. Es de nuevo la Iglesia la nica que est autorizada a perdonar y, precisamente por eso, a establecer qu es lo que ha de ser perdonado, qu est bien y qu est mal. Otro error frecuente es el que se comete cuando no se respetan las normas establecidas por la Iglesia para llevar al cabo el sacramento de la reconciliacin. Por ejemplo, cuando algunos sacerdotes imparten la absolucin colectiva sin confesin personal de los pecados mortales, cosa que est permitida slo en algunos casos muy extremos que prcticamente nunca se dan. Lo mismo que en el caso anterior, el sacerdote no es el dueo del poder de perdonar y, por lo tanto, esa absolucin no es vlida. El sacerdote slo perdona los pecados cuando lo hace en comunin con la Iglesia, no cuando se salta las normas que sta impone. A la hora de hablar del perdn de los pecados hay que hablar tambin de los efectos redentores que tiene el sacramento del Bautismo. El Bautismo es el primero y principal sacramento del perdn de los pecados porque nos une a Cristo muerto por nuestros pecados y resucitado por nuestra justificacin 77. En el momento en que hacemos nuestra primera profesin de fe, al recibir el santo Bautismo que nos purifica, es tan pleno y tan completo el perdn que recibimos, que no nos queda absolutamente nada por borrar, sea de la falta original, sea de las faltas cometidas por nuestra propia voluntad, ni ninguna pena que sufrir por expiarlas. Sin embargo, la gracia del Bautismo no libra a la persona de todas las debilidades de la naturaleza. Al contrario, todava nosotros tenemos que combatir los movimientos de la concupiscencia que no cesan de llevarnos al mal78. Por lo tanto, el primer sacramento del perdn es el Bautismo, el cual, en el caso de ser recibido de adulto, nos libra no slo del pecado original sino tambin de los pecados personales cometidos sin necesidad de que debamos confesarnos de ellos. Ahora bien, no arranca de nosotros la concupiscencia -la inclinacin al mal, la seduccin de la tentacin-, por lo cual tenemos que seguir luchando para mantenernos en el estado de gracia recibido. Porque el hombre no es capaz de ser siempre fiel a la gracia de Dios y, por lo tanto, peca, es por lo que era necesario que la Iglesia fuese capaz de perdonar los pecados a todos los penitentes, incluso si hubieran pecado hasta el ltimo momento de su vida79. La capacidad de perdonar conferida por Cristo a la Iglesia afecta a todo tipo de pecado: No hay ninguna falta por grave que sea que la Iglesia no pueda perdonar... Cristo, que ha muerto por todos los hombres, quiere que, en su Iglesia, estn siempre abiertas las puertas del perdn a cualquiera que vuelva del pecado80. Por ltimo, conviene recordar esta frase de San Agustn: Si en la Iglesia no hubiera remisin de los pecados, no habra ninguna esperanza.

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CAPTULO QUINTO LA SANTA MISA

De todos los temas de Liturgia, el de la Misa es el ms importante y el que requiere un estudio ms detenido y amoroso. La Misa se ha de comprender y vivir ntimamente, y quien mejor la comprenda y mejor la viva, ser, indiscutiblemente, el que vivir ms intensa y plenamente la vida cristiana. Es un deber y a la vez una dignidad -dice el Papa Po XII- la participacin del fiel cristiano en la Santa Misa. Esta participacin no debe ser pasiva y negligente, sino activa y atenta. An sin ser los fieles sacerdotes, ellos tambin ofrecen la Hostia divina de dos modos: primero, unindose ntimamente con el sacerdote en ese Sacrifico comn, por medio de las ofrendas, por el rezo de las oraciones oficiales, por el cumplimiento de los ritos y por la Comunin Sacramental; y en segundo lugar, inmolndose a si mismos como vctimas. A ello nos conduce toda la Liturgia de la Misa y a ello tiende la participacin activa en la celebracin de la misma.

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1. El Sacrificio de la Misa En la Nueva Ley slo hay un sacrificio, del cual eran figuras todos los de la Antigua Ley, y l slo cumple todos los fines de aquellos: es el Sacrificio cruento de Cristo en la Cruz e incruento en el altar; es decir, el Santo Sacrificio de la Misa. La Misa por lo tanto, es el Sacrificio de la Nueva Ley, en el cual se ofrece Jesucristo y se inmola incruentamente por toda la Iglesia, balo las especies del pan y del vino, por ministerio del Sacerdote, para reconocer el supremo dominio de Dios y aplicarnos a nosotros las satisfacciones y mritos de su Pasin. La Misa, renueva y contina, sin disminuirlo ni aumentarlo, el sacrificio del Calvario, cuyos frutos nos est continuamente aplicando. Es, dice Po XII, como el compendio y centro de la religin cristiana y el punto ms alto de la Sagrada Liturgia. Entre el Sacrificio de la Misa y el de la Cruz, slo hay esas diferencias: que Jesucristo se inmol all en un modo real, visible, con derramamientos de sangre, y personalmente, mientras que aqu lo hace en forma invisible e incruenta, bajo las especies sacramentales, y por ministerio del Sacerdote, all Jesucristo nos mereci la Redencin, y aqu nos aplica sus frutos. En la Misa Jesucristo es la Vctima y el principal oferente; el segundo oferente es la Iglesia Catlica, con todos los fieles no excomulgados, y su tercer oferente y el ministro propiamente dicho es el sacerdote legtimamente ordenado. Se ofrece primeramente, por toda la Iglesia militante, pero secundariamente tambin por toda la Iglesia purgante, y para honra de los santos de la Iglesia triunfante. 2. Fines y efectos de la santa misa La santa misa, como reproduccin que es del sacrificio redentor, tiene los mismos fines y produce los mismos efectos que el sacrificio de la cruz. Son los mismos que los del sacrificio en general como acto supremo de religin, pero en grado incomparablemente superior. Helos aqu: 1 ADORACIN. El sacrificio de la misa rinde a Dios una adoracin absolutamente digna de El, rigurosamente infinita. Este efecto lo produce siempre, infaliblemente, ex opere operato, (El trmino fue

29 definido en el Concilio de Trento en 1547; y significa que la validez del sacramento no puede hacerse depender de la fe o de la santidad del ministro o del sujeto, sino que confieren la gracia por propia e ntima eficacia.) aunque celebre la misa un sacerdote indigno y en pecado mortal. La razn es porque este valor de adoracin depende de la dignidad infinita del Sacerdote principal que lo ofrece y del valor de la Vctima ofrecida. Recurdese el ansia atormentadora de glorificar a Dios que experimentaban los santos. Con una sola misa podan apagar para siempre su sed. Con ella le damos a Dios todo el honor que se le debe en reconocimiento de su soberana grandeza y supremo dominio; y esto del modo ms perfecto posible, en grado rigurosamente infinito. Por razn del Sacerdote principal y de la Vctima ofrecida, una sola misa glorifica ms a Dios que le glorificarn en el cielo por toda la eternidad todos los ngeles y santos y bienaventurados juntos, incluyendo a la misma Santsima Virgen Mara, Madre de Dios. La razn es muy sencilla: la gloria que proporcionarn a Dios durante toda la eternidad todas las criaturas juntas ser todo lo grande que se quiera, pero no infinita, porque no puede serlo. Ahora bien: la gloria que Dios recibe a travs del sacrificio de la misa es absoluta y rigurosamente infinita. En retorno de esta incomparable glorificacin, Dios se inclina amorosamente a sus criaturas. De ah procede el inmenso valor de santificacin que encierra para nosotros el santo sacrificio del altar. Consecuencia. Qu tesoro el de la santa misa! Y pensar que muchos cristianos la mayor parte de las personas devotas no han cado todava en la cuenta de ello, y prefieren sus prcticas rutinarias de devocin a su incorporacin a este sublime sacrificio, que constituye el acto principal de la religin y del culto catlico! 2 REPARACIN. Despus de la adoracin, ningn otro deber ms apremiante para con el Creador que el de reparar las ofensas que de nosotros ha recibido. Y tambin en este sentido el valor de la santa misa es absolutamente incomparable, ya que con ella ofrecemos al Padre la reparacin infinita de Cristo con toda su eficacia redentora. En el da, est la tierra inundada por el pecado; la impiedad e inmoralidad no perdonan cosa alguna. Por qu no nos castiga Dios? Porque cada da, cada hora, el Hijo de Dios, inmolado en el altar, aplaca la ira de su Padre y desarma su brazo pronto a castigar. Innumerables son las chispas que brotan de las chimeneas de los buques; sin embargo, no causan incendios, porque caen al mar y son apagadas por el agua. Sin cuento son tambin los crmenes que a diario suben de la tierra y claman venganza ante el trono de Dios; esto no obstante, merced a la virtud reconciliadora de la misa, se anegan en el mar de la misericordia divina... (2) Claro que este efecto no se nos aplica en toda su plenitud infinita (bastara una sola misa para reparar, con gran sobreabundancia, todos los pecados del mundo y liberar de sus penas a todas las almas del purgatorio), sino en grado limitado y finito segn nuestras disposiciones. Pero con todo: a) Nos alcanza de suyo ex opere operato, si no le ponemos obstculos -la gracia actual,- necesaria para el arrepentimiento de nuestros pecados (3). Lo ensea expresamente el concilio de Trento. (D 940). Consecuencia. -Nada puede hacerse ms eficaz para obtener de Dios la conversin de un pecador como ofrecer por esa intencin el santo sacrificio de la misa, rogando al mismo tiempo al Seor quite del corazn del pecador los obstculos para la obtencin infalible de esa gracia. b) Remite siempre, infaliblemente si no se le pone obstculo, parte al menos de la pena temporal que haba que pagar por los pecados en este mundo o en el otro. De ah que la santa misa aproveche tambin (D 940 Y 950). El grado y medida de esta remisin depende de nuestras disposiciones. (4) Consecuencias.-Ningn sufragio aprovecha tan eficazmente a las almas del purgatorio como la aplicacin del santo sacrificio de la misa. Y ninguna otra penitencia sacramental puede imponer los confesores a sus penitentes cuyo valor satisfactorio pueda compararse de suyo al de una sola misa ofrecida a Dios. Qu dulce purgatorio puede ser para el alma la santa misa! 3 PETICIN. Nuestra indigencia es inmensa; necesitaamos continuamente luz, fortaleza, consuelo. Todo esto lo encontramos en la misa. All est, en efecto, Aquel que dijo: Yo soy la luz del mundo, yo soy el camino,

30 yo soy la verdad, yo soy la vida. Venid a m los que sufrs, y yo os aliviar. Si alguno viene a m, no lo rechazar (5). Y Cristo se ofrece en la santa misa al Padre para obtenernos, por el mrito infinito de su oblacin, todas las gracias de vida divina que necesitamos. All est siempre vivo intercediendo por nosotros (Hebr 7, 25), apoyando con sus mritos infinitos nuestras splicas y peticiones. Por eso, la fuerza impetratoria de la santa misa es incomparable. De suyo ex opere operato, infalible e inmediatamente mueve a Dios a conceder a los hombres todas cuantas gracias necesiten, sin ninguna excepcin; si bien la colacin efectiva de esas gracias se mide por el grado de nuestras disposiciones, y hasta puede frustrarse totalmente por el obstculo voluntario que le pongan las criaturas. La razn es que la influencia de una causa universal no tiene ms lmites que la capacidad del sujeto que la recibe. As, el sol alumbra y da calor lo mismo a una persona que a mil que estn en una plaza. Ahora bien: el sacrificio de la misa, por ser sustancialmente el mismo que el de la cruz, es, en cuanto a reparacin y splica, causa universal de las gracias de iluminacin, atraccin y fortaleza. Su influencia sobre nosotros no est, pues, limitada sino por las disposiciones y el fervor de quienes las reciben. As, una sola misa puede aprovechar tanto a un gran nmero de personas como a una sola; de la misma manera que el sacrificio de la cruz aprovech al buen ladrn lo mismo que si por l solo se hubiese realizado. Cuanto es mayor la fe, confianza, religin y amor con que se asiste a ella, mayores son los frutos que en las almas produce. Al incorporarla a la santa misa, nuestra oracin no solamente entra en el ro caudaloso de las oraciones litrgicas -que ya le dara una dignidad y eficacia especial ex opere operantis Ecclesiae-, sino que se confunde con la oracin infinita de Cristo. El Padre le escucha siempre: yo s que siempre me escuchas (Io 11, 42), y en atencin a El nos conceder a nosotros todo cuanto necesitemos. Consecuencia. No hay novena ni triduo que se pueda comparar a la eficacia impetratoria de una sola misa. Cunta desorientacin entre los fieles en torno al valor objetivo de las cosas! Lo que no obtengamos con la santa misa, jams lo obtendremos con ningn otro procedimiento. Est muy bien el empleo de esos otros procedimientos bendecidos y aprobados por la Iglesia; es indudable que Dios concede muchas gracias a travs de ellos; pero coloquemos cada cosa en su lugar. La misa por encima de todo. 4 ACCIN DE GRACIAS. Los inmensos beneficios de orden natural y sobrenatural que hemos recibido de Dios nos han hecho contraer para con El una deuda infinita de gratitud. La eternidad entera resultara impotente para saldar esa deuda si no contramos con otros medios qu los que por nuestra cuenta pudiramos ofrecerle. Pero est a nuestra disposicin un procedimiento para liquidarla totalmente con infinito saldo a nuestro favor: el santo sacrificio de la misa. Por, ella ofrecemos al Padre un sacrificio eucarstico, o de accin de gracias, que supera nuestra deuda, rebasndola infinitamente; porque es el mismo Cristo quien se inmola por nosotros y en nuestro lugar da gracias a Dios por sus inmensos beneficios. Y, a la vez, es una fuente de nuevas gracias, porque al bienhechor le gusta ser correspondido. Este efecto eucarstico, o de accin de gracias, lo produce la santa misa por s misma: siempre, infaliblemente, ex opere operato, independientemente de nuestras disposiciones. , puede ser ms grato a Dios y til al hombre; de ah que deba ser ella la devocin por excelencia del cristiano. 3. Valor y frutos de la Misa El valor de la Misa, tomado en s mismo, considerando la Vctima ofrecida y el Oferente principal, que es Jesucristo mismo, es infinito, tanto en la extensin como en la intensidad; si bien, en cuanto a la aplicacin de sus frutos, tiene siempre un valor limitado o finito. La razn de esta limitacin es, porque nosotros no somos capaces de recibir una gracia infinita, y, adems porque la Misa no es de mayor eficacia prctica que el Sacrificio de la Cruz, el cual, aunque de un valor infinito en s mismo considerado, fue y sigue siendo, en su aplicacin, limitado. As lo dispuso Jesucristo, para que de

31 sta suerte se pudiese repetir frecuentemente este Sacrificio que es indispensable a la Religin, y tambin para guardar el orden de la Providencia, que suele distribuir las gracias sucesiva y paulatinamente, no de una vez. De ah el poder, y aun la conveniencia, de ofrecer repetidas veces por una misma persona el Santo Sacrificio. Los frutos de la Misa son los bienes que procura el Sacrificio, y son, con respecto al valor, lo que los efectos con respecto a la causa. Tres son los frutos que emanan de la Misa a) el fruto general, de que participan todos los fieles no excomulgados, vivos y difuntos, y especialmente los que asisten a la Misa y toman en ella parte ms activa; b) el fruto especial, de que dispone el Sacerdote en favor de determinadas personas e intenciones, en pago de un cierto "estipendio"; y c) el fruto especialsimo, que le corresponde al Sacerdote como cosa propia y lo enriquece infaliblemente, siempre que celebre dignamente. Los frutos general y especialsimo se perciben sin especial aplicacin, con slo tener intencin de celebrar la Misa o asistir a ella, segn la mente de la Iglesia; pero, para ms interesarse en la Misa e interesar ms a Dios en nuestro favor, es muy conveniente proponerse cada vez algn fin determinado, en beneficio propio o del prjimo, o de la Iglesia en general. Para poder alcanzar el fruto especial es necesaria la aplicacin expresa del celebrante, ya que l, como ministro de Cristo, puede disponer libremente de ese fruto en favor de quien quisiere. 4. Aplicacin de los frutos de la Misa Los mritos infinitos e inmensos del Sacrificio Eucarstico no tienen lmite y se extienden a todos los hombres de cualquier lugar y tiempo, ya, que por l se nos aplica a todos la virtud salvadora de la Cruz. Sin embargo, el rescate del mundo por Jesucristo no tuvo inmediatamente todo su efecto; ste se lograr cuando Cristo entre en la posesin real y efectiva de las almas por l rescatadas, lo que no suceder mientras no tomen todas contacto vital con el Sacrificio de la Cruz y les sean as trasmitidos y aplicados los mritos que de l se derivan. Tal es, precisamente, la virtud del Sacrificio de la Misa: aplicar y trasmitir a todos y cada uno los mritos salvadores de Cristo, sumergirlos en las aguas purificadoras de la Redencin, que manan desde el Calvario y llegan hasta el altar y hasta cada cristiano. Puede decirse -contina Po XII- que Cristo ha construido en el Calvario una piscina de purificacin y de salvacin, que llen con la sangre por l vertida; pero, si los hombres no se baan en sus aguas y no lavan en ellos las manchas de su iniquidad, no sern ciertamente purificados y salvados. Por eso es necesaria la colaboracin personal de todos los hombres en el tiempo y en el espacio, la que se efecta por medio de la Misa y de los Sacramentos, por los cuales hace la Iglesia la distribucin individual del tesoro de la Redencin a ella confiado por su Divino Fundador. Por eso no puede faltar en el mundo la renovacin del Sacrificio Eucarstico, que actualiza e individualiza el de la Cruz. 5. La participacin de los fieles en la Santa Misa Es un deber y a la vez una dignidad -dice el Papa Po XII- la participacin del fiel cristiano en la Santa Misa. Esta participacin no debe ser pasiva y negligente, sino activa y atenta. An sin ser los fieles, sacerdotes -pues de ninguna manera lo son-, ellos tambin ofrecen la Hostia divina de dos modos: primero, unindose ntimamente con el sacerdote en ese Sacrificio comn, por medio de las ofrendas, por el rezo de las oraciones oficiales, por el cumplimiento de los ritos y por la Comunin sacramental; y segundo, inmolndose a s mismos como vctimas. A ello nos conduce toda la Liturgia de la Misa y a ello tiende la participacin activa en la celebracin de la misma.

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CAPTULO SEXTO COMUNIN Y CULTO EUCARSTICO FUERA DE LA MISA

En la Carta Apostlica MANE NOBISCUM DOMINE del Sumo Pontfice Juan Pablo II al Episcopado, al Clero y a los fieles para el Ao de la Eucarista, en el nmero 18 expresa que Hace falta, en concreto, fomentar, tanto en la celebracin de la Misa como en el culto eucarstico fuera de ella, la conciencia viva de la presencia real de Cristo, tratando de testimoniarla con el tono de la voz, con los gestos, los movimientos y todo el modo de comportarse. A este respecto, las normas recuerdan -y yo mismo lo he recordado recientemente- el relieve que se debe dar a los momentos de silencio, tanto en la celebracin como en la adoracin eucarstica. En una palabra, es necesario que la manera de tratar la Eucarista por parte de los ministros y de los fieles exprese el mximo respeto. La presencia de Jess en el tabernculo ha de ser como un polo de atraccin para un nmero cada vez mayor de almas enamoradas de l, capaces de estar largo tiempo como escuchando su voz y sintiendo los latidos de su corazn. Gustad y ved qu bueno es el Seor (Sal 33 [34],9). Por su parte, la Congregacin para el Culto Divino y la Disciplina de los Sacramentos en el Ao de la Eucarista, refirindose a la Instruccin Redemptionis Sacramentum, expresa que Hay que tener presentes:

33 Los lugares de la celebracin: iglesia, altar, ambn, sede...; La asamblea litrgica: sentido y modalidad de su participacin "plena, consciente, activa" (cf. Sc, 14); Las diferentes funciones: el sacerdote que acta in persona christi, los diconos, los dems ministerios y servicios; La dinmica de la celebracin: del pan de la palabra al pan de la eucarista (cf. Ordo lectionum missae, 10); Los tiempos de la celebracin eucarstica: domingo, das festivos, ao litrgico; La relacin entre la eucarista y los dems sacramentos, sacramentales, exequias... La participacin interior y exterior: en particular el respeto de los momentos de silencio; El canto y la msica; La observancia de las normas litrgicas; La comunin de los enfermos y el vitico (cf. De sacra communione); La adoracin al santsimo sacramento, la oracin personal; Las procesiones eucarsticas. Un examen de estos puntos sera especialmente aconsejable en el Ao de la Eucarista. Ciertamente, en la vida pastoral de las diversas comunidades no se puede llegar con facilidad a metas ms altas, pero es necesario tender a ello. Aunque el fruto de este Ao fuera solamente avivar en todas las comunidades cristianas la celebracin de la misa dominical e incrementar la adoracin eucarstica fuera de la misa, este Ao de gracia habra conseguido un resultado significativo. No obstante, es bueno apuntar hacia arriba, sin conformarse con medidas mediocres, porque sabemos que podemos contar siempre con la ayuda de Dios (Mane nobiscum Domine, 29). Por estas razones nos ha parecido oportuno, ofrecer en este apartado algunos puntos de la Introduccin del ritual de la sagrada comunin y del culto a la Eucarista fuera de la misa.

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I. OBSERVACIONES GENERALES PREVIAS 1. Relaciones entre el culto eucarstico fuera de la Misa y la celebracin de la eucarista 1. La celebracin de la Eucarista es el Centro de toda la vida cristiana, tanto para la Iglesia universal como para las asambleas locales de la misma Iglesia. Pues los dems sacramentos, al igual que todos los ministerios eclesisticos y las obras del apostolado, estn unidos con la Eucarista y hacia ella se ordenan. Pues en la sagrada Eucarista se contiene todo el bien espiritual de la Iglesia, es decir, Cristo en persona, nuestra Pascua y pan vivo que, por su carne vivificada y que vivifica por el Espritu Santo, da vida a los hombres que de esta forma son invitados y estimulados a ofrecerse a si mismos, sus trabajos y todas las cosas creadas juntamente con l1. 2. Pero adems la celebracin de la Eucarista en el sacrificio de la misa es realmente el origen y el fin del culto que se le tributa fuera de la misa.2 Porque Cristo, el Seor, que se inmola en el mismo sacrificio de la misa cuando comienza a estar sacramentalmente presente como alimento espiritual de los fieles bajo las especies de pan y vino, tambin una vez ofrecido el sacrificio, mientras la Eucarista se conserva en las iglesias y oratorios es verdaderamente el Emmanuel, es decir Dios-con-nosotros. Pues da y noche est en medio de nosotros, habita con nosotros lleno de gracia y de verdad.3 3. Nadie debe dudar que los cristianos tributan a este Santsimo Sacramento, al venerarlo, el culto de latra que se debe al Dios verdadero, segn la costumbre siempre aceptada en la Iglesia catlica. Porque no debe dejar de ser adorado por el hecho de haber sido instituido por Cristo, el Seor, para ser comido4. 4. Para ordenar y promover rectamente la piedad hacia el Santsimo Sacramento de la Eucarista hay que considerar el misterio eucarstico en toda su amplitud, tanto en la celebracin de la misa como en el culto de las sagradas especies, que se conservan despus de la misa para prolongar la gracia del sacrificio.5 2. Finalidad de la reserva de la eucarista 5. El fin primero y primordial de la reserva de las sagradas especies fuera de la misa es la administracin del vitico; los fines secundarios son la distribucin de la comunin y la adoracin de nuestro Seor Jesucristo presente en el Sacramento. Pues la reserva de las especies sagradas para los enfermos ha introducido la laudable

35 costumbre de adorar este manjar del cielo conservado en las iglesias. Este culto de adoracin se basa en una razn muy slida y firme: sobre todo porque a la fe en la presencia real del Seor le es connatural su manifestacin externa y pblica. 6 6. En la celebracin de la misa se iluminan gradualmente los modos principales segn los cuales Cristo se hace presente a su Iglesia: en primer lugar, est presente en la asamblea de los fieles congregados en su nombre; est presente tambin en su palabra, cuando se lee y explica en la iglesia la Sagrada Escritura; presente tambin en la persona del ministro; finalmente, sobre todo, est presente bajo las especies eucarsticas. En este Sacramento, en efecto, de modo enteramente singular, Cristo entero e ntegro, Dios y hombre, se halla presente substancial y permanentemente. Esta presencia de Cristo bajo las especies se dice real, no por exclusin, como si las otras no fueran reales, sino por excelencia.7 As que, por razn del signo, es ms propio de la naturaleza de la celebracin sagrada que la presencia eucarstica de Cristo, fruto de la consagracin, y que como tal debe aparecer en cuanto sea posible, no se tenga ya desde el principio por la reserva de las especies sagradas en el altar en que se celebra la misa.8 7. Renuvense frecuentemente y consrvense en un copn o vaso sagrado las hostias consagradas, en la cantidad suficiente para la comunin de los enfermos y de otros fieles.9 8. Cuiden los pastores de que, a no ser que obste una razn grave, las iglesias en que, segn las normas de Derecho, se guarda la santsima Eucarista, estn abiertas diariamente durante varias horas en el tiempo ms oportuno del da, para que los fieles puedan fcilmente orar ante el santsimo Sacramento.10 3. El lugar para la reserva de la eucarista 9. El lugar en que se guarda la santsima Eucarista sea verdaderamente destacado. Conviene que sea igualmente apto para la adoracin y oracin privada, de modo que los fieles no dejen de venerar al Seor presente en el Sacramento, aun con culto privado, y lo hagan con facilidad y provecho. Lo cual se conseguir ms fcilmente cuando el sagrario se coloca en una capilla que est separada de la nave central del templo, sobre todo en las iglesias en que se celebran con frecuencia matrimonios y funerales y en los lugares que son muy visitados, ya por peregrinaciones, ya por razn de los tesoros de arte y de historia. 10. La sagrada Eucarista se reservar en un sagrario inamovible y slido, no transparente, y cerrado de tal manera que se evite al mximo el peligro de profanacin. De ordinario en cada iglesia y oratorio haya un solo sagrario, colocado en una parte de la iglesia u oratorio verdaderamente noble, destacada, convenientemente adornada y apropiada para la oracin. Quien cuida de la iglesia u oratorio ha de proveer a que se guarde diligentsimamente la llave del sagrario en que se reserva la santsima Eucarista.11 11. La presencia de la santsima Eucarista en el sagrario indquese por el conopeo o por otro medio determinado por la autoridad competente. Ante el sagrado en el que est reservada la sagrada Eucarista ha de lucir constantemente una lmpara especial, con la que se indique y honre la presencia de Cristo. Segn la costumbre tradicional, y en la medida de lo posible, la lmpara ha de ser de aceite o de cera.12 4. Lo que corresponde a las conferencias episcopales 12. Corresponde a las Conferencias Episcopales, al preparar los Rituales particulares segn la norma de la Constitucin sobre la sagrada liturgia,13 acomodar este titulo del Ritual Romano a las necesidades de cada regin, y una vez aceptado por la Sede Apostlica, emplese en las correspondientes regiones. Por tanto ser propio de las Conferencias Episcopales:

36 a) Considerar con detenimiento y prudencia qu elementos procedentes de las tradiciones de los pueblos (si las hubiere) se pueden retener o introducir, con tal que se acomoden al espritu de la sagrada liturgia; por tanto, es propio de las Conferencias Episcopales proponer a la Sede Apostlica y, de acuerdo con ella, introducir las acomodaciones que se estimen tiles o necesarias. b) Preparar las versiones de los textos, de modo que se acomoden verdaderamente al genio de cada idioma y a la ndole de cada cultura, aadiendo quiz otros textos, especialmente para el canto, con las oportunas melodas. II. LA SAGRADA COMUNIN FUERA DE LA MISA 1. Relaciones entre la comunin fuera de la misa y el sacrificio 13. La ms perfecta participacin en la celebracin eucarstica es la comunin sacramental recibida dentro de la misa. Esto resplandece con mayor claridad, por razn del signo, cuando los fieles, despus de la comunin del sacerdote, reciben del mismo sacrificio el Cuerpo del Seor.14 Por tanto, de ordinario, en cualquier celebracin eucarstica consgrese para la comunin de los fieles pan recientemente elaborado. 14. Hay que procurar que los fieles comulguen en la misma celebracin eucarstica. Pero los sacerdotes no rehusen administrar, incluso fuera de la misa, la sagrada comunin a los fieles cuando lo piden con causa justa.15 Incluso conviene que quienes estn impedidos de asistir a la celebracin eucarstica de la comunidad se alimenten asiduamente con la eucarista, para que as se sientan unidos no solamente al sacrificio del Seor, sino tambin unidos a la comunidad y sostenidos por el amor de los hermanos. Los pastores de almas cuiden de que los enfermos y ancianos tengan facilidades para recibir la Eucarista frecuentemente e incluso, a ser posible, lodos los das., sobre todo en el tiempo pascual, aunque no padezcan una enfermedad grave ni estn amenazados por el peligro de muerte inminente. A los que no puedan recibir la Eucarista bajo la especie de pan, es lcito administrrsela bajo la especie de vino solo.16 15. Ensese con diligencia a los fieles que tambin cuando reciben la comunin fuera de la celebracin de la misa se unen ntimamente al sacrificio con el que se perpeta el sacrificio de la cruz y participan de aquel sagrado convite en el que por la comunin en el Cuerpo y la Sangre del Seor el pueblo de Dios participa en los bienes del sacrificio pascual, renueva la nueva Alianza entre Dios y los hombres, sellada de una vez para siempre con la sangre de Cristo, y prefigura y anticipa en la fe y la esperanza el banquete escatolgico en el reino del Padre anunciando la muerte del Seor hasta que vuelva.17 2. En qu tiempo se ha de administrar la comunin fuera de la misa 16. La sagrada comunin fuera de la misa se puede dar en cualquier da y a cualquier hora. Conviene, sin embargo, determinar, atendiendo a la utilidad de los fieles, las horas para distribuir la sagrada comunin, para que se realice una sagrada celebracin ms plena con mayor fruto espiritual de los fieles. Sin embargo: a) El Jueves Santo slo puede distribuirse la sagrada comunin dentro de la misa; pero a los enfermos se puede llevar la comunin a cualquier hora del da. b) El Viernes Santo nicamente puede distribuirse la sagrada comunin durante la celebracin de la Pasin del Seor; a los enfermos que no pueden participar en esta celebracin se puede llevar la sagrada comunin a cualquier hora del da. c) El Sbado Santo la sagrada comunin slo puede darse como vitico.18

37 3. El ministro de la sagrada comunin 17. Pertenece ante todo al sacerdote y al dicono administrar la comunin a los fieles que la pidan.19 Mucho conviene, pues, que a este ministerio de su orden dediquen todo el tiempo preciso, segn la necesidad de los fieles. Tambin pertenece al aclito debidamente instituido, en cuanto ministro extraordinario, distribuir la sagrada comunin cuando faltan un presbtero o dicono, o estn impedidos, sea por enfermedad, edad avanzada, o por algn ministerio pastoral, o cuando el nmero de los fieles que se acercan a la sagrada mesa es tan numeroso que se alargara excesivamente la misa u otra celebracin.20 El Ordinario del lugar puede conceder la facultad de distribuir la sagrada comunin a otros ministros extraordinarios cuando sea necesario para la utilidad pastoral de los fieles y no se disponga ni de sacerdote ni de dicono o aclito.21 4. El lugar para distribuir la comunin fuera de la misa 18. El lugar en que de ordinario se distribuye la sagrada comunin fuera de la misa es la iglesia o un oratorio en que habitualmente se celebra o reserva la Eucarista, o la iglesia, oratorio u otro lugar en que la comunidad se rene habitualmente para celebrar una asamblea litrgica los domingos u otros das. Sin embargo, en otros lugares, sin excluir las casas particulares, se puede dar la comunin, cuando se trata de enfermos, cautivos y otros que sin peligro o grave dificultad no pueden salir. 5. Lo que se ha de observar al distribuir la sagrada comunin 19. Cuando se administra la sagrada comunin en la iglesia o en un oratorio, pngase el corporal sobre el altar cubierto con un mantel; encindanse dos cirios como seal de veneracin y de banquete festivo;22 utilcese la patena. Pero, cuando la sagrada comunin se administra en otros lugares, preprese una mesa decente cubierta con un mantel; tnganse tambin preparados los cirios. 20. El ministro de la sagrada comunin, si es presbtero o dicono, vaya revestido de alba, o sobrepelliz sobre el traje talar, y lleve estola. Los otros ministros lleven o un vestido litrgico, quiz tradicional en la regin, o un vestido que no desdiga de este ministerio y que el Ordinario apruebe. Para administrar la comunin fuera de la iglesia, llvese la Eucarista en una cajita u otro vaso cerrado, con la vestidura y el modo apropiado a las circunstancias de cada lugar. 21. Al distribuir la sagrada comunin consrvese la costumbre de depositar la partcula de pan consagrado en la lengua de los que reciben la comunin, que se basa en el modo tradicional de muchos siglos. Sin embargo, las Conferencias Episcopales pueden decretar, con la confirmacin de la Sede Apostlica, que en su jurisdiccin se pueda distribuir tambin la sagrada comunin depositando el pan consagrado en las manos de los lides, con tal que se evite el peligro de faltar a la reverencia o se d lugar a que surjan entre los fieles ideas falsas sobre la santsima Eucarista.23 Por lo dems, conviene ensear a los fieles que Jesucristo es el Seor y el Salvador y que se le debe a l, presente bajo las especies sacramentales, el culto de latra o adoracin, propio de Dios.24 En ambos casos, la sagrada comunin debe ser distribuida por el ministro competente, que muestre y entregue al comulgante la partcula del pan consagrado, diciendo la frmula: El Cuerpo de Cristo, a lo que cada fiel responde: Amn.

38 En lo que toca a la distribucin de la sagrada comunin bajo la especie de vino, sganse fielmente las normas litrgicas.25 22. Si quedaran algunos fragmentos despus de la comunin, recjanse con reverencia y pnganse en el copn, o chense en un vasito con agua. Igualmente, si la comunin se administra bajo la especie de vino, purifquese con agua el cliz o cualquier otro vaso empleado para ese menester. El agua utilizada en esas purificaciones, o bien se sume o se arroja en algn lugar conveniente. 6. Las disposiciones para recibir la sagrada comunin 23. La Eucarista, que continuamente hace presente entre los hombres el misterio pascual de Cristo, es la fuente de toda gracia y del perdn de los pecados. Sin embargo, los que desean recibir el Cuerpo del Seor, para que perciban los frutos del sacramento pascual tienen que acercarse a l con la conciencia limpia y con recta disposicin de espritu. Adems, la Iglesia manda que nadie consciente de pecado mortal, por contrito que se crea, se acerque a la sagrada Eucarista sin que haya precedido la confesin sacramental26. Pero cuando concurre un motivo grave y no hay oportunidad de confesarse, haga un acto de perfecta contricin con el propsito de confesar cuanto antes todos los pecados mortales, que al presente no pueda confesar. Pero los que diariamente o con frecuencia suelen comulgar, conviene que con la oportuna periodicidad, segn la condicin de cada cual, se acerquen al sacramento de la penitencia. Por los dems, los fieles miren tambin a la Eucarista como remedio que nos libra de las culpas de cada da y nos preserva de los pecados mortales; sepan tambin el modo conveniente de aprovecharse de los ritos penitenciales de la liturgia, en especial de la misa.27 24. Los que van a recibir el Sacramento no lo hagan sin estar durante al menos una hora en ayunas de alimentos y bebidas, a excepcin del aria y de las medicinas. El tiempo de ayuno eucarstico, o sea, la abstinencia de alimento o bebida no alcohlica, se abrevia a un cuarto de hora aproximadamente para: 1) Los enfermos que residen en hospitales o en sus domicilios, aunque no guarden cama. 2) Los fieles de edad avanzada, que por su ancianidad no salen de casa o estn en asilos. 3) Los sacerdotes enfermos, aunque no guarden cama, o de edad avanzada, lo mismo para celebrar misa que para recibir la sagrada comunin. 4) Las personas que estn al cuidado de los enfermos o ancianos, y sus familiares que desean recibir con ellos la sagrada comunin, siempre que sin incomodidad no puedan guardar el ayuno de una hora.28 25. La unin con Cristo, a la que se ordena el mismo Sacramento, ha de extenderse a toda la vida cristiana, de modo que los fieles de Cristo, contemplando asiduamente en la fe el don recibido, y guiados por el Espritu Santo, vivan su vida ordinaria en accin de gracias y produzcan frutos ms abundantes de caridad. Para que puedan continuar ms fcilmente en esta accin de gracias, que de un modo eminente se da a Dios en la misa, se recomienda a los que han sido alimentados con la sagrada comunin que permanezcan algn tiempo en oracin 29.

III. VARIAS FORMAS DE CULTO A LA SANTSIMA EUCARISTA

39 79. Se recomienda con empeo la devocin privada y pblica a la santsima Eucarista, aun fuera de la misa, de acuerdo con las normas establecidas por la autoridad competente, pues el sacrificio eucarstico es la fuente y el punto culminante de toda la vida cristiana. En la organizacin de tan piadosos y santos ejercicios, tngase en cuenta los tiempos litrgicos, de modo que vayan de acuerdo con la sagrada liturgia, en cierto modo se deriven de ella y a ella conduzcan al pueblo.30 80. Los fieles, cuando veneran a Cristo presente en el Sacramento, recuerdan que esta presencia proviene del sacrificio y se ordena al mismo tiempo a la comunin sacramental y espiritual. As, pues, la piedad que impulsa a los fieles a adorar a la santa Eucarista los lleva a participar ms plenamente en el misterio pascual y a responder con agradecimiento al don de aquel que por medio de su humanidad infunde continuamente la vida en los miembros de su Cuerpo. Permaneciendo ante Cristo, el Seor, disfrutan de su trato intimo, le abren su corazn por s mismos y por todos los suyos y ruegan por la paz y la salvacin del mundo. Ofreciendo con Cristo toda su vida al Padre en el Espritu Santo sacan de este trato admirable un aumento de su fe, su esperanza y su caridad. As fomentan las disposiciones debidas que les permiten celebrar con la devocin conveniente el memorial del Seor y recibir frecuentemente el pan que nos ha dado el Padre. Traten, pues, los fieles de venerar a Cristo en el Sacramento de acuerdo con su propio modo de vida. Y los pastores en este punto vayan delante con su ejemplo y exhrtenlos con sus palabras.31 81. Acurdense, finalmente, de prolongar por medio de la oracin ante Cristo, el Seor, presente en el Sacramento, la unin con l conseguida en la comunin y renovar la alianza que los impulsa a mantener en sus obras, costumbres y en su vida la que han recibido en la celebracin eucarstica por la fe y el Sacramento. Procurarn, pues, que su vida transcurra con alegra en la fortaleza de este alimento del cielo, participando en la muerte y resurreccin de Seor. As, cada uno procure hacer buenas obras, agradar a Dios, trabajando por impregnar al mundo del espritu cristiano y tambin proponindose llegar a ser testigo de Cristo en todo momento en medio de la sociedad humana.32 IV. LA EXPOSICIN DE LA SANTSIMA EUCARISTA A) Observaciones previas 1. relaciones entre la exposicin y la misa 82. La exposicin de la santsima Eucarista, sea en el copn, sea en la custodia, lleva a los fieles a reconocer en ella la maravillosa presencia de Cristo y les invita a la unin de corazn con l, que culmina en la comunin sacramental. As promueve adecuadamente el culto en espritu y en verdad que le es debido. Hay que procurar que en tales exposiciones el culto del Santsimo Sacramento manifieste, aun en los signos externos, su relacin con la misa. En el ornato y en el modo de la exposicin evtese cuidadosamente lo que pueda oscurecer el deseo de Cristo, que instituy la Eucarista ante todo para que fuera nuestro alimento, nuestro consuelo y nuestro remedio.33 83. Se prohbe la celebracin de la misa durante el tiempo en que est expuesto el Santsimo Sacramento en la misma nave de la iglesia u oratorio. Pues, aparte de las razones propuestas en el nmero 6, la celebracin del misterio eucarstico incluye de una manera ms perfecta aquella comunin interna a la que se pretende llevar a los fieles con la exposicin. Si la exposicin del Santsimo Sacramento se prolonga durante uno o varios das, debe interrumpirse durante la celebracin de la misa, a no ser que se celebre en una capilla o espacio separado del lugar de la exposicin y permanezcan en adoracin por lo menos algunos fieles.34

40 2. Normas que se han de observar en la exposicin 84. Ante El Santsimo Sacramento, ya reservado en el sagrario, ya expuesto para la adoracin pblica, slo se hace genuflexin sencilla. 85. Para la exposicin del Santsimo Sacramento en la custodia se encienden cuatro o seis cirios de los usuales en la misa, y se emplea el incienso. Para la exposicin en el copn encindanse por lo menos dos cirios; se puede emplear el incienso. 1) Exposicin prolongada 86. En las iglesias y oratorios en que se reserva la Eucarista, se recomienda cada ao una exposicin solemne del Santsimo Sacramento, prolongada durante algn tiempo, aunque no sea estrictamente continuado, a fin de que la comunidad local pueda meditar y adorar ms intensamente este misterio. Pero esta exposicin se har solamente si se prev una asistencia conveniente de fieles.35 87. En caso de necesidad grave y general, el Ordinario del lugar puede ordenar preces delante del Santsimo Sacramento, expuesto durante algn tiempo ms prolongado, y que debe hacerse en aquellas iglesias que son ms frecuentadas por los lieles.36 88. Donde, por falta de un nmero conveniente de adoradores, no se puede tener la exposicin sin interrupcin, est permitido reservar el Santsimo Sacramento en el sagrario, en horas determinadas y dadas a conocer, pero no ms de dos veces al da; por ejemplo, a medioda y por la noche. Esta reserva puede hacerse de modo ms simple; el sacerdote o el dicono, revestido de alba (o de sobrepelliz sobre traje talar) y de estola, despus de una breve adoracin, hecha la oracin con los fieles, devuelve el Santsimo Sacramento al sagrario. De mismo nodo, a la hora sealada se hace de nuevo la exposicin.37 2) Exposicin breve 89. Las exposiciones breves de Santsimo Sacramento deben ordenarse de tal manera que, antes de la bendicin con el Santsimo Sacramento, se dedique un tiempo conveniente a la lectura de la palabra de Dios, a los cnticos, a las preces y a la Oracin en silencio prolongada durante algn tiempo. Se prohbe la exposicin tenida nicamente para dar la bendicin. 38 3) La adoracin en las comunidades religiosas 90. A las comunidades religiosas y otras piadosas asociaciones que, segn las Constituciones o normas de su Instituto, tienen la adoracin perpetua o prolongada por largo tiempo, se las recomienda con empeo que organicen esta piadosa costumbre segn el espritu de la sagrada liturgia, de forma que, cuando la adoracin ante Cristo, el Seor, se tenga con participacin de toda la comunidad, se haga con sagradas lecturas, cnticos y algn tiempo en silencio, para fomentar ms eficazmente la vida espiritual de la comunidad. De esta manera se promueve entre los miembros de la casa religiosa el espritu de unidad y fraternidad de que es signo y realizacin la Eucarista y se practica el culto debido al Sacramento de forma ms noble. Tambin se ha de conservar aquella forma de adoracin, muy digna de alabanza, en que los miembros de la comunidad se van turnando de uno en uno, o de dos en dos. Porque tambin de esta forma, segn las normas del Instituto aprobadas por la Iglesia, ellos adoran y ruegan a Cristo, el Seor, en el Sacramento, en nombre de toda la comunidad y de la Iglesia.

41 3. El ministro de la exposicin de la santsima eucarista 91. El ministro ordinario de la exposicin del Santsimo Sacramento es el sacerdote o el dicono, que al final de la adoracin, antes de reservar el Sacramento, bendice al pueblo con el mismo Sacramento. En ausencia del sacerdote o dicono, o legtimamente impedidos, pueden exponer pblicamente la santsima Eucarista a la adoracin de los fieles y reservarla despus, el aclito u otro ministro extraordinario de la sagrada comunin, o algn otro autorizado por el Ordinario del lugar. Todos stos pueden hacer la exposicin abriendo el sagrado, o tambin, si se juzga oportuno, poniendo el copn sobre el altar, o poniendo la hostia en la custodia. Al final de la adoracin guardan el Sacramento en el sagrario. No les es licito, sin embargo, dar la bendicin con el Santsimo Sacramento. 92. El ministro, si es sacerdote o dicono, revstase del alba (o la sobrepelliz sobre el traje talar) y de la estola de color blanco. Los otros ministros lleven o la vestidura litrgica tradicional en el pas, o un vestido que no desdiga de este sagrado ministerio y que el Ordinario apruebe. Para dar la bendicin al final de la adoracin, cuando la exposicin se ha hecho con la custodia, el sacerdote y el dicono pnganse adems la capa pluvial y el velo humeral de color blanco; pero si la bendicin se da con el copn, basta con el velo humeral. B) Las procesiones eucarsticas 101. El pueblo cristiano da testimonio pblico de fe y piedad religiosa hacia el Santsimo Sacramento con las procesiones en que se lleva la Eucarista por las calles con solemnidad y con cantos, Corresponde al Obispo diocesano juzgar sobre la oportunidad, en las circunstancias actuales, acerca del tiempo, lugar y organizacin de tales procesiones, para que se lleven a cabo con dignidad y sin desdoro de la reverenda de debida a este Santsimo Sacramento.39 102. Entre las procesiones eucarsticas adquiere especial importancia y significacin en la vida pastoral de la parroquia o de la ciudad la que suele celebrarse todos los aos en la solemnidad del Cuerpo y de la Sangre de Cristo, o en algn otro da ms oportuno, Cercano a esta solemnidad. Conviene, pues, que, donde las circunstancias actuales lo permitan y verdaderamente pueda ser signo colectivo de fe y de adoracin, se conserve esta procesin de acuerdo con las normas del derecho. Pero si se trata de grandes ciudades, y la necesidad pastoral as lo aconseja, se puede, a juicio del Obispo diocesano, organizar otras procesiones en las barriadas principales de la ciudad. Pero donde no se pueda celebrar la procesin en la solemnidad del Cuerpo y de la Sangre de Cristo, conviene que se tenga otra celebracin pblica para toda la ciudad o para sus barriadas principales en la iglesia catedral o en otros lugares oportunos. 103. Conviene que la procesin con el Santsimo Sacramento se celebre a continuacin de la misa, en la que se consagre la hostia que se ha de trasladar en la procesin. Sin embargo, nada impide que la procesin se haga despus de la adoracin pblica y prolongada que siga a la misa. 104. Las procesiones eucarsticas organcense segn los usos de la regin, ya en lo que respeta al ornato de plazas y calles, ya en lo que toca a la participacin de los fieles. Durante el recorrido, segn lo aconseje la costumbre y el bien pastoral, pueden hacerse algunas estaciones o paradas, aun con la bendicin eucarstica. Sin embargo, los cantos y oraciones que se tengan ordnense a que todos manifiesten su fe en Cristo y se entreguen solamente al Seor. C) Los congresos eucarsticos 109. Los Congresos eucarsticos, que en los tiempos modernos se han introducido en la vida de la Iglesia como peculiar manifestacin del culto eucarstico, se han de mirar como una statio, a la cual alguna comunidad

42 invita a toda la Iglesia local, o una Iglesia local invita a otras Iglesias de la regin o de la nacin, o aun de todo el mundo, para que todos juntos reconozcan ms plenamente el misterio de la Eucarista bajo algn aspecto particular y lo veneren pblicamente con el vnculo de la caridad y de la unin. Conviene que tales Congresos sean verdadero signo de fe y caridad por la plena participacin de la Iglesia local y por la significativa aportacin de las otras Iglesias. 110. Hganse los oportunos estudios, ya en la Iglesia local ya en las otras Iglesias, sobre el lugar, temario y el programa de actos del Congreso que se vaya a celebrar, para que se consideren las verdaderas necesidades y se favorezca el progreso de los estudios teolgicos y el bien de la Iglesia local. Para este trabajo de investigacin bsquese el asesoramiento de los telogos, escrituristas, liturgistas y pastoralistas, sin olvidar a los versados en las ciencias humanas. 111. Para preparar un Congreso se ha de hacer sobre todo: a) Una catequesis ms profunda y acomodada a la cultura de los diversos grupos humanos acerca de la Eucarista, principalmente en cuanto constituye el misterio de Cristo viviente y operante en la Iglesia. b) Una participacin ms activa en la sagrada liturgia, que fomente al mismo tiempo la escucha religiosa de la palabra de Dios y el sentido fraterno de la comunidad.40 c) Una investigacin de las ayudas y la puesta en marcha de obras sociales para la promocin humana y para la comunicacin cristiana de bienes incluso temporales, a ejemplo de la primitiva comunidad cristiana,41 para que el fermento evanglico se difunda desde la mesa eucarstica por todo el orbe como fuerza de edificacin de la sociedad actual y prenda de la futura.42 112. Criterios para organizar la celebracin de un Congreso eucarstico:43 a) La celebracin de la Eucarista sea verdaderamente el Centro y la culminacin a la que se dirijan todos los actos y los diversos ejercicios de piedad. b) Las celebraciones de la palabra de Dios, las sesiones catequticas y otras reuniones pblicas tiendan sobre todo a que el tema propuesto se investigue con mayor profundidad, y se propongan con mayor claridad los aspectos prcticos a fin de llevarlos a efecto. c) Concdase la oportunidad de tener ya las oraciones comunes, ya la adoracin prolongada, ante el Santsimo Sacramento expuesto, en determinadas iglesias que se juzguen ms a propsito para este ejercicio de piedad. d) En cuanto a organizar una procesin, en que se traslade al Santsimo Sacramento con himnos y preces pblicas por las calles de la ciudad, gurdense las normas para las procesiones eucarsticas, mirando a las condiciones sociales y religiosas del lugar (cf. nms. 101- 104).
1 Concilio Vaticana II, Decreto Presbyterarum ordinis, sobre el ministerio y vida de los presbteros, nm. 5. 2 Sagrada Congregacin de Ritos, Instruccin Eucharisticum mysterium, nm. 3, e: AAS 59 (1967), p. 542. 3 Ibid., nm. 3, b: 1. c. p. 541; PABLO VI, Encclica Mysterium fidei, prope finem: AAS 57 (1965), p. 771. 4 Sagrada Congregacin de Ritos, Instruccin Eucharisticum mysterium nm. 3, f: AAS 59 (1967), p. 543. 5 Cf. ibid., nm. 3, g: 1. c., p. 543. 6 Cf. ibid., nm. 49: 1. c., pp. 566- 567. 7 PABLO VI, Encclica Mysterium fidei: AAS 57 (1965), p. 764; cf. Sagrada Congregacin de Ritos, Instruccin Eucharisticum mysterium, nm. 9: AAS 59 (1967), p. 547. 8 Cf. Sagrada Congregacin de Ritos, Instruccin Eucharisticum mysterium, nm. 55: AAS 59 (1967), pp. 568- 569. 9 Cf. Ordenacin general del Misal Romana, nms. 285 y 292.

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10 Cf. Sagrada Congregacin de Ritos, Instruccin Eucharisticum mysterium, nm. 51: AAS 59 (1967), p. 567; Cdigo de Derecho Cannico, can. 937. 11 Cf. Sagrada Congregacin de Ritos, Instruccin Eucharisticum mysterium, nms. 52- 53: AAS 59 (1967), pp. 567- 568; Cdigo de Derecho Cannico, can. 938. 12 Cf. Sagrada Congregacin de Ritos, Instruccin Eucharisticum mysterium, nm. 57: AAS 59 (1967), p. 569; Cdigo de Derecho Cannico, can. 940. 13 Nm. 63, b. 14 Cf. Concilio Vaticano II, Constitucin Sacrosanctum Concilium, sobre la sagrada liturgia, nm., 55. 15 Cf. Sagrada Congregacin de Ritos, Instruccin Eucharisticum mysterium, nm. 33, a: AAS 59 (1967), pp.559- 560. 16 Cf. ibid., nms. 40- 41: 1.c., pp. 562- 563. 17 Sagrada Congregacin de Ritos, Instruccin Eucharisticum mysterium, nm. 3, a: AAS 59 (1967), pp. 541- 542. 18 Cf. Missale Romanum, edic. tpica 1979: Misa vespertina de la Cena del Seor, p. 243; Celebracin de la Pasin del Seor, p. 250, nm. 3; Sbado Santo, p. 265. 19 Cf. Sagrada Congregacin de Ritos, Instruccin Eucharisticum mysterium, nm. 31: AAS 59 (1967), pp. 557- 558. 20 Cf. PABLO VI, Carta apostlica Ministerio quaedam, de 15 de agosto de 1972, nm. VI: AAS 64 (1972), p. 532. 21 Cf. Sagrada Congregacin de la Disciplina de los Sacramentos, Instruccin Immensae caritatis, de 29 de enero de 1973, 1, I y II: AAS 65 (1973), pp. 265- 266. 22 Cf. Ordenacin general del Misal Romano, nm. 269. 23 Cf. Sagrada Congregacin para el Culto divino, Instruccin Memoriale Domini, de 29 de mayo de 1969: AAS 61 (1969), pp. 541- 545. 24 Cf. Sagrada Congregacin de la Disciplina de los Sacramentos, Instruccin Immensae caritatis, de 29 de enero de 1973, nm. 4: AAS 65 (1973), p. 270. 25 Cf. Ordenacin general del Misal Romano, nm. 242; Sagrada Congregacin para el Culto Divino, Instruccin Sacramentali Communione, nm. 6, de 29 de junio de 1970: AAS 62 (1970), pp. 665- 666. 26 Cf. Concilio Tridentino, Sesin XIII, Decretum de Eucharistia, 7: OS 1646- 1647; ibid, Sesin XIV, Cananas de sacramenta Paenitentiae, 9: OS 1709; Sagrada Congregacin para la Doctrina de la Fe, Normae pastorales circa absolutionem sacramentalem generali modo impertiendam, de 16 de junio de 1972, proemio y nm. VI: AAS 64 (1972), pp, 510 y 512. 27 Cf. Sagrada Congregacin de Ritos, instruccin Eucharisticum mysterium, nm. 35: AAS 59 (1967), p. 569. 28 Cf. Sagrada Congregacin de la Disciplina de los Sacramentos, Instruccin Immensae caritatis de 29 de enero de 1973, nm. 3: AAS 65 (1973), p. 269. 29 Cf. Sagrada Congregacin de Ritos, Instruccin Eucharisticum mysterium, nm. 38: AAS 59 (1967), p. 562. 30 Cf. ibid, nm., 58: 1. c. p. 569. 31 Cf. Sagrada Congregacin de Ritos, Instruccin Eucharisticum mysterium, nm. 50: AAS 59 (1967), p. 567. 32 Cf. ibid., nm. 13: 1.c., p. 549. 33 Cf. ibid., nm. 60: 1.c., p. 570. 34 Cf. ibid, nm. 61: 1. c., pp. 570- 571. 35 Cf. ibid,, nm. 63: 1. c., p. 571. 36 Cf. ibid,, nm., 64: 1. c., p. 572.

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37 Cf. ibid, nm. 65: 1. c., p. 572. 38 Cf. ibid., nm. 66: 1. c., p. 572. 39 Cf. Sagrada Congregacin de Ritos, Instruccin Eucharisticum mysterium, nm. 59. AAS 59 (1967), p. 570. 40 Cf. Concilio Vaticano II, Constitucin Sacrosanctum Concilium, sobre la sagrada liturgia, nms. 41- 52; Constitucin dogmtica Lumen gentium, sobre la Iglesia, nm. 26. 41 Cf. Hch 4, 32. 42 Cf. Concilio Vaticano II, Constitucin Sacrosanctum Concilium, sobre la sagrada liturgia, nm. 47; Decreto Unitatis redintegratio, sobre el ecumenismo, nm. 15. 43 Cf. Sagrada Congregacin de Ritos, Instruccin Eucharisticum mysterium, nm. 67 AAS 59 (1967), pp. 572- 573.

CAPTULO SPTIMO LA LITURGIA, PRESENCIA ESPECIAL DE CRISTO

Para realizar esta obra tan grande, Cristo est siempre presente en su Iglesia, sobre todo en la accin litrgica (SC 7). Cristo est tambin presente en los pobres, en la accin misionera, en los signos de los tiempos, etc. El Concilio afirma la presencia de Cristo en cinco momentos litrgicos: La presencia de Cristo en la asamblea reunida en su nombre La presencia de Cristo en la Palabra proclamada La presencia de Cristo en el sacrificio eucarstico La presencia de Cristo en los dems sacramentos La presencia de Cristo cuando la Iglesia ora y suplica El concilio Vaticano II, en su constitucin sobre la liturgia, Sacrosanctum Concilium ensea que Cristo est siempre presente a su Iglesia, sobre todo en la accin litrgica. Est presente en el sacrificio de la Misa, sea en la persona del ministro, ofrecindose ahora por ministerio de los sacerdotes el mismo que entonces se ofreci en la cruz (Trento), sea sobre todo bajo las especies eucarsticas. Est presente con su virtud en los sacramentos, de modo que cuando alguien bautiza, es Cristo quien bautiza (S. Agustn). Est presente en su palabra, pues cuando se lee en la Iglesia la Sagrada Escritura, es l quien habla. Est presente, por ltimo, cuando la Iglesia suplica y canta salmos, el mismo que prometi: donde estn dos o tres congregados en mi nombre, all estoy yo en medio de ellos (Mt 18,20).

45 Pablo VI, en su encclica Mysterium fidei, hace una enumeracin semejante de los modos de la presencia de Cristo, aadiendo: est presente a su Iglesia que ejerce las obras de misericordia, a su Iglesia que predica, que rige y gobierna al pueblo de Dios (19-20). Y ms adelante: Pero es muy distinto el modo, verdaderamente sublime, con el que Cristo est presente a su Iglesia en el sacramento de la Eucarista... Tal presencia se llama real no por exclusin, como si las otras no fueran reales, sino por antonomasia, porque es tambin corporal y sustancial, ya que por ella ciertamente se hace presente Cristo, Dios y hombre, entero e ntegro (21-22; Ritual 6). En el centro est la presencia de Cristo en la Eucarista. Esta fe en la Eucarista se nutre de la meditacin de la Palabra de Dios. La adoracin es un medio de dejarse penetrar por el amor de Cristo. Y esta oracin se inspira de la santa Misa. De aqu se desprende la urgente necesidadde orar segn el mtodo de los cuatro fines del Sacrificio, con el propsito de hacer revivir, en el culto eminente de la Eucarista, todos los misterios de la vida de nuestro Seor, en atencin y docilidad con el Espritu santo, para progresar a los pies del Seor en el recogimiento y la virtud del santo amor... As lo expresa en las Constituciones, no. 15-17, san Pedro Julin Eymard. 1. Presencia de Cristo en la asamblea reunida en su nombre La asamblea litrgica se reune en nombre de Cristo: en el nombre del Padre; con su nombre nos saludamos: el Seor est con vosotros; por su nombre nos dirigimos al Padre: por Nuestro Seor Jesucristo.... Cristo est presente en el signo de la asamblea reunida en su nombre (Mt 18,20). La asamblea hace presente a Cristo entre los suyos. Descubrir y experimentar esta presencia real es tarea de cada uno de los participantes en la celebracin litrgica. Est presente en el sacrificio de la misa, sea en la persona del ministro... sea, sobre todo, bajo las especies eucarsticas. Est presente con su fuerza en los sacramentos, de modo que, cuando alguien bautiza, es Cristo quien bautiza. Est presente en su palabra, pues, cuando se lee en la Iglesia la Sagrada Escritura, es El quien habla. Est presente, por ltimo, cuando la Iglesia suplica y canta salmos, el mismo que prometi: Donde estn dos o tres reunidos en mi nombre, all estoy yo en medio de ellos (Mt 18,20) (Cfr. SC 7). 2. Presencia de Cristo en la Palabra proclamada El Concilio Vaticano II afirma la presencia de Cristo en la Palabra cuando ensea: Est presente en su Palabra, pues cuando se lee en la Iglesia la Sagrada Escritura, es l quien habla (CS 7). Cristo sigue anunciando el Evangelio (cf. DV 25) y El mismo, por su Palabra, se hace presente en medio de los fieles (OGMR 33). Siempre Cristo est presente en su Palabra y, realizando el misterio de la salvacin, santifica a los hombres y tributa al Padre el culto perfecto (cf. OLM 4). Cristo, por medio de su presencia da a la Palabra la eficacia salvfica. 3. Presencia de Cristo en el sacrificio eucarstico Cristo est presente en la persona del ministro y acta por medio de l en el orden del signo. El ministro acta representando al mismo Cristo. Con todo, hay que decir que cuando alguien bautiza, es Cristo quien bautiza (S. Agustn: SC 7), cuando alguien ofrece el sacrificio, es Cristo quien lo ofrece ofrecindose. El ministro es como la mediacin concreta de Cristo Mediador. No es el ministro quien transforma el pan en el Cuerpo de Cristo, ni quien nos santifica o nos salva, sino Cristo en la fuerza del Espritu. Cristo est presente bajo las especies de pan y de vino, presencia real, verdadera y sustancial. Slo aceptando un cambio sustancial se comprende la presencia de Cristo en la Eucarista y slo desde ah puede

46 entenderse plenamente la nueva significacin. Mientras en los otros sacramentos los elementos materiales (agua, aceite, etc.) no cambian su identidad real ni se transforman ontolgicamente, en cambio en la Eucarista se da este cambio misterioso, en el que Cristo se hace presente. 4. Presencia de Cristo en los sacramentos La Liturgia es el sacramento global de la salvacin estrechamente vinculado con Cristo y con la Iglesia. La Liturgia realiza el misterio de Cristo al realizarse a s misma como memorial y sacramento de tal misterio. Cristo est presente en los sacramentos por el dinamismo del Espritu Santo que santifica y lleva a trmino la obra salvfica. La presencia de Cristo en los sacramentos no es sustancial como lo es la presencia eucarstica. 5. La presencia de Cristo cuando la Iglesia ora y suplica La oracin de Jess es algo que implica y compromete a toda la humanidad, pues toda ella est presente y se expresa en Cristo; a travs de su voz, la humanidad entera ora y canta, da gracias e intercede: Cristo une as a la comunidad entera de los hombres y la asocia as en el canto de este himno de alabanza (cf. SC 83). La prolongacin y continuidad de la oracin de Cristo en su Iglesia tiene como fundamento la misteriosa configuracin de todos los bautizados al que es Cabeza del cuerpo eclesial. Donde est la cabeza est tambin el cuerpo y donde est el cuerpo est tambin la cabeza. Por eso, en la oracin celeste de Cristo al Padre est misteriosa-mente presente la Iglesia. Del mismo modo, en la oracin de los miembros del Cuer po de Cristo, que es la Iglesia, est presente El; la voz de la Esposa es tambin la voz del Esposo que glorifica al Padre en el Espritu Santo. As se comprende esta misteriosa identificacin entre la oracin de Cristo y de la Iglesia. San Agustn deca: Cristo ora por nosotros, ora en nosotros y es invocado por nosotros (OLGH 7). 6. Exigencias pastorales Reconocer al Seor, ser capaces de descubrir a Cristo en los hermanos reunidos en asamblea celebrati va, en la Palabra y en la oracin eclesial. La presencia de Cristo es una presencia de autodonacin y pide ser acogida y recibida por el sujeto participante, e implica una reciprocidad. Es necesaria una fe profunda para saber acoger al Seor presente bajo los signos litrgicos.

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CAPTULO OCTAVO MINISTERIOS Y EL EQUIPO DE LITURGIA

Para que exista una participacin activa y plena, deben existir unos ministerios. Ministerio quiere decir servicio. As como Cristo "no vino a ser servido, sino a servir" (Mt 20, 28), la Iglesia, sacramento y seal de Cristo, es toda ella ministerial. Existe para servir. Por ello debe manifestarlo en todas sus actividades. Con ms razn en la liturgia, ya que es la epifana de la Iglesia. Los ministerios existen para el bien y el servicio de la comunidad, por voluntad de Cristo y, luego, por evolucin y necesidades de la misma celebracin. No existen como consecuencia de una estrategia o una tctica para organizar mejor las celebraciones. Los ministerios son esenciales a la Iglesia (1 Co 14, 5; Ef 4, 12). Por todo ello, actualmente, nos encontramos con la siguiente diversidad de ministerios: Ministerios ordenados: obispo, presbtero y dicono. Ministerios instituidos (Se llaman a stos ministerios instituidos porque los llam as Pablo VI al reformar y suprimir las llamadas "rdenes menores" (subdiaconado, ostiario, etc.): lector y aclito. Ministerios de hecho: Se llaman a los ministerios que ejercen laicos y laicas de manera estable o simplemente ocasional.

48 1. Ministerios de hecho Como los ministerios ordenados e instituidos slo se pueden encomendar a varones, algunas dicesis, han constituido 'laicos con misin pastoral', tanto para hombres como para mujeres. Estos asumen de una forma ms o menos estable el encargo de servicios para el bien de la comunidad, en coordinacin con los ministros ordenados. Los ministerios litrgicos de hecho pueden estar: Al servicio de la asamblea (SC 29; OGMR 68). - Personas encargadas de la limpieza y ornamentacin, del los vestidos litrgicos y de los vasos sagrados, etc. - Los encargados de la acogida y del orden en la celebracin. La cogida es un aspecto importante. No digamos el orden en la misa con nios, por ejemplo. - El monitor de la asamblea. Al servicio de la Palabra de Dios. - El lector no instituido (SC 9; OGMR 66). - El salmista (OGMR 36; 67; 90; 313). Al servicio del altar y del ministro ordenado. - El aclito no instituido (SC 29; OGMR 66). - El ministro extraordinario de la comunin (OGMR 68). - El maestro de ceremonias (OGMR 69). Al servicio del canto y de la msica (SC 29; OGMR 63-64; 78; 90; 274; 313). - Los cantores. - El director del canto de la asamblea. - El organista y los restantes msicos. Otros ministerios - Los padrinos del bautismo y de la confirmacin. As los nombran los rituales del bautismo y de la confirmacin. - Los catequistas. - Los que dirigen la plegaria. 2. La asamblea necesita ministerios Estos ministerios deben tener carta de naturaleza en todas las comunidades parroquiales, es decir, deben existir en toda asamblea litrgica de forma estable y no puramente ocasional. Es mejor siempre personas encargadas de los distintos servicios, que no buscar para cada celebracin entre los asistentes algunos para desempear dichas funciones. La estabilidad supone preparacin y el hacerlo mejor. Los ministerios refuerzan la eclesialidad de la celebracin litrgica. Una celebracin es manifestacin de la Iglesia. Si slo aparece el sacerdote que lo hace todo estamos manifestando que la Iglesia es de uno solo. El equipo de liturgia Para toda esta organizacin de los ministerios es necesario el equipo litrgico o la comisin de liturgia.

49 Afortunadamente son muchos los grupos cristianos y las comunidades que cuentan con unas personas que se renen para preparar la Eucarista y los sacramentos. Pero pueden agotarse por falta de perseverancia o por cansancio. Un equipo de liturgia es un instrumento de primer orden para garantizar no slo la buena imagen y la marcha de una celebracin, sino tambin para la pastoral de la liturgia y de los sacramentos. Para darle estabilidad y prestancia al equipo litrgico debe tener presencia asegurada en el consejo pastoral de la parroquia. Aunque los documentos oficiales no hablan de comisin de liturgia o de equipo litrgico, est contemplado en la Ordenacin General del Misal Romano. Dice as: "La preparacin efectiva de cada celebracin litrgica hgase con nimo concorde entre todos aquellos a quienes atae, tanto en lo que toca al rito como al aspecto pastoral y musical, bajo la direccin del rector de la Iglesia, y odo tambin el parecer de los fieles" (OGMR 73). Teniendo en cuenta este texto hacemos estas consideraciones: La preparacin de las celebraciones litrgicas debe hacerse por todas aquellas personas que han de intervenir en ellas (monitor, lector, cantores, etc.), incluyendo los mismos fieles. Por tanto, las diversas personas que ejercen las diversas funciones deben formar el equipo litrgico y, a poder ser con algunos representantes de los fieles. La preparacin debe mirar estos tres aspectos: - el aspecto ritual, es decir, el desarrollo y el ritmo de la celebracin, los signos, etc. - el aspecto pastoral: en la clave de evangelizacin, la unidad culto-vida, la incidencia de la liturgia en la espiritualidad, etc. - el aspecto musical, los cantos e instrumentos. El equipo debe estar en coordinacin con el rector o el presidente de la asamblea litrgica. Esta coordinacin es indispensable y constituye tambin un servicio para el bien de todos. El presidente no puede abandonar en manos del equipo su responsabilidad y su ministerio, l debe estar, a ser posible, en la preparacin. Mucho ms si se trata de un equipo de reciente creacin. El texto habla tambin de nimo concorde. Quiere decir con sentido de cooperacin y unidad. Este nimo concorde no es slo una condicin previa para el trabajo en equipo, sino tambin meta que se ha de ir perfeccionando cada da. Y aunque no se diga expresamente en el texto es evidente que todo esto necesita personas preparadas y competentes. Esta preparacin se entiende como preparacin - tcnica en los lectores y cantores, - pastoral, sensibilidad a los problemas de los fieles y de la Iglesia, - litrgica, conocimiento y vida para celebrar el misterio de la salvacin. Veamos los consejos que nos da la Ordenacin General del Misal Romano: "La eficacia pastoral de la celebracin aumentar, sin duda, si se saben elegir, dentro de lo que cabe, los textos apropiados, lecciones, oraciones y cantos que mejor respondan a las necesidades y a la preparacin espiritual y modo de ser de quienes participan en el culto. El sacerdote, al preparar la misa, mirar ms bien el bien espiritual de la asamblea que a sus necesidades preferidas. Tenga adems presente que una eleccin de este tipo estar bien hacerla de comn acuerdo con los que ofician con l y con los dems, que habrn de tomar parte en la celebracin, sin excluir a los mismos fieles en la parte que a ellos ms directamente les corresponde.

50 Y puesto que las combinaciones elegibles son tan diversas (?), es menester que, antes de la celebracin, el dicono, los lectores, el salmista, el cantor, el comentarista y el coro, cada uno por su parte sepa claramente qu textos le corresponden y nada se deje a la improvisacin. En efecto, la armnica sucesin y ejecucin de los ritos contribuye muchsimo a disponer el espritu de los fieles a la participacin eucarstica (OGMR 313). 3. Qu es un equipo parroquial de liturgia? Equipo de liturgia o comisin de liturgia es un grupo constituido por personas creyentes que prestan generosamente su servicio a la comunidad en su aspecto celebrativo. Como nos dice el Concilio, estn en orden a "trabajar para que florezca el sentido comunitario parroquial, sobre todo en la celebracin comn de la misa parroquial" (SC 42). Su funcin es, en general, animar la vida litrgica parroquial-sectorial, es decir, preparar las celebraciones en todos los aspectos: ambientacin, cantos, moniciones, homila,... Motivos para constituir una comisin de liturgia Toda parroquia-sector tendra que contar con un grupo de cristianos que ejerciendo su funcin de pueblo sacerdotal (1 Pe 2, 9) colaborara con los sacerdotes (presidentes de las celebraciones) o en su ausencia ellos mismos colaboraran en la tarea de cuidar y alentar la vida litrgica de la comunidad. Las razones son claras: Lo mismo que la celebracin no puede descansar sobre una sola persona, porque es celebracin de toda la Iglesia, tampoco su animacin. Las celebraciones litrgicas expresan y manifiestan la Iglesia tal como es: El Cristo total, cabeza y miembros, un cuerpo con miembros (VQA 4. 9. 10). "Las acciones litrgicas no son acciones privadas, sino celebraciones de la Iglesia" (SC 26). Esto debe expresarse. Esta expresin no ser viva, si no es significativa, si no se ejercita tambin en la preparacin. El mismo Misal seala que "la preparacin de cada celebracin litrgica se haga con nimo concorde entre todos aquellos a quienes atae, tanto en lo que toca al rito como al aspecto pastoral y musical, bajo la direccin del rector de la Iglesia, y odo tambin el parecer de los fieles en lo que a ellos directamente les atae" (OGMR 73; cfr. 313). Todas estas razones exigen, por tanto, un equipo, que sea responsable, activo y capacitado. El nmero depender de la parroquia o sector. El sector necesitar bastantes (12-15) personas. En una parroquia pequea tal vez sean suficientes dos o tres. 4. Proceso de constitucin En la actualidad no existe normativa oficial alguna que determine cmo crear o constituir un equipo de animacin litrgica en una comunidad parroquial-sectorial. Los existentes han surgido de las necesidades y posibilidades concretas de cada comunidad. Cada grupo sabe su historia con sus gozos y sufrimientos. El equipo no se constituye de la noche a la maana. Tiene un proceso largo y paciente de constitucin, de organizacin, de funcionamiento y, sobre todo, de formacin que debe respetarse, pero a la vez impulsar. Pasos de este proceso: Normalmente, en primer lugar, aparecen unas personas que comienzan a hacer las lecturas o las moniciones que prepara el sacerdote. Es el embrin. Si se fija una reunin quincenal o semanal el grupo se consolida.

51 En estas reuniones se explica lo que hacen, por qu lo hacen, y as, servirn dichas reuniones para formar un grupo denominado grupo de liturgia. Al principio el sacerdote les facilitar las hojas litrgicas con todo el material preparado. Despus de unos aos de trabajo, ellos mismos podrn si desean elaborar sus propias moniciones. Una vez que hemos llegado a este momento se puede planificar el siguiente curso. Ledo y comentado, se procede a elegir objetivos y actividades para el curso siguiente (ver cuadro). Entre los objetivos del curso siguiente es necesario proponer el objetivo de la formacin. Este objetivo debe concretarse sealando los temas para el estudio. A medida que pasa el tiempo, el equipo va madurando como grupo. Al mismo tiempo debe crecer su capacidad de trabajo en equipo y de dilogo, en fe y oracin, en estudio y en formacin. En resumen, el equipo o la comisin de liturgia parroquial se constituir desde el momento en que pasan de ser personas voluntarias que van a la sacrista dispuestas a hacer las moniciones y las lecturas a ser un grupo que se preocupa de la dinmica de las celebraciones; de ser personas sin opinin a ser un equipo que dialoga previamente entre s y juntos todos, presidente, monitor, cantor y lectores, determinar todo lo relacionado a la liturgia: qu canto es el ms adecuado, qu sentido hay que dar a las moniciones,... CUADRO PARA PROGRAMAR UN CURSO OBJETIVOS GENERALES Formarse litrgicamente en los sacramentos. Animar las celebraciones parroquiales. Cooperar ejerciendo la dignidad de bautizados. OBJETIVOS ESPECFICOS (elegir o proponer otros para un curso) Formarse en el significado de la Eucarista. Relacin entre Eucarista e Iglesia. Qu son smbolos; smbolos de la Eucarista. Animar las celebraciones dominicales. ACTIVIDADES (elegir o proponer otros para el curso) Asistencia a un cursillo bsico sobre la Eucarista. Organizar un cursillo sectorial sobre la Eucarista. Estudio de la OGMR. Estudio de la OLM. Estudio de los cuadernos "Gestos y smbolos" CPL 24, 25, 29. REUNIONES

52 Presentar el calendario del curso. Sealar das y horas. Sealar personas que respondern de las actividades elegidas.

5. Qu significa "animar"? Tomamos animar como dar vida, comunicar aliento y entusiasmo, dar movimiento, calor, fiesta, infundir vigora un ser viviente. La animacin litrgica consiste en ayudar a dar vida, hacer participar; crear dinamismo y ambiente festivo en las celebraciones para que los fieles reunidos ofrezcan a Dios un culto en espritu y verdad (Jn 4, 23). La animacin litrgica debe ayudar, por tanto, a participar interna y externamente a la asamblea. La animacin no consiste en infundir un alma a la asamblea, ya que la posee, sino en hacer que aflore y se manifieste, que vibre y experimente el misterio celebrado. No olvidamos que el alma de todo esto es el Espritu Santo, presente y operante, que lleva a trmino la obra iniciada por Jess, realiza la santificacin y hace posible que la oracin se escuchada. 6. Miembros de la comisin En muchas de nuestras parroquias estn los mismos en todo, es decir, personas que abarcan distintas actividades. La comisin de pastoral litrgica debiera tener unos miembros que slo trabajaran en dicha comisin y otros que representaran a otras actividades pastorales y materiales del templo, a fin de que la liturgia fuera culmen y fuente de toda la vida parroquial y pudiera seguir mejor la vida pastoral de la parroquia y recoger las inquietudes y problemas que se viven en la comunidad. El equipo ideal tendra que ser un grupo variado, rico y representativo de lo que es la comunidad. Debe estar formado, pues, por un grupo heterogneo que agrupe sacerdotes, religiosos y laicos de todas las edades. En concreto, en un equipo parroquial litrgico tendran que estar: los sacerdotes que presiden las celebraciones, por lo menos a la hora de programar o preparar dichas celebraciones. los/las que celebran los domingos en ausencia del sacerdote. los monitores. los lectores. los salmistas, cantores, si los hay. los que distribuyen la comunin. el director del coro o del canto de la asamblea. el organista. representantes de la catequesis, confirmacin,... 7. Perfil de los miembros Los rasgos ideales de los miembros de una comisin litrgica seran:

53 Testimonio de vida cristiana: sean conocidos en la parroquia y aceptados como creyentes. Sensibilidad litrgica: personas con sentido de Dios, de lo simblico-potico, que vivan las celebraciones. Servidores de la comunidad: que no busquen protagonismo personal, ni se afanen por satisfacer sus propios deseos. Conocer la comunidad para poder adaptarse a la asamblea concreta que celebra, siendo fiel a la celebracin. Disponibles para formarse: la formacin litrgica es una tarea constante para vivirla con plenitud. Querer mejorar la calidad de la celebracin, empezando por ellos mismos. En la celebracin, las palabras, los smbolos y ritos, los gestos y movimientos tienen su sentido y como tal deben aparecer. 8. Relaciones con los sacerdotes Dada la importancia de los sacerdotes como presidentes de la accin litrgica, la comisin slo podr ser eficaz si mantiene estrecha relacin con el prroco y el equipo de sacerdotes y si stos aceptan realmente esta colaboracin. De lo contrario, ser fuente de tensiones, frustraciones y sufrimiento. La OGMR en el n 73 indica que la preparacin de cada celebracin se har "bajo la direccin del rector de la iglesia". Si no puede acompaar en todas las sesiones, es conveniente y necesaria su presencia en el grupo, en algunas ocasiones, para estimularlo, reconocer su labor y establecer un dilogo mutuo, tal como aparece en la cita completa. El sacerdote, as mismo, debe evitar estos dos extremos: La suspicacia o desconfianza sobre la utilidad de las aportaciones de los laicos: el monopolio. La dejadez: el ceder todas las decisiones y responsabilidades al grupo. 9. La formacin litrgica de las comisiones La eficacia de las comisiones litrgicas depende, en gran parte, de su preparacin y capacitacin litrgica. Por eso, el primer compromiso de esta comisin tendra que ser el de preocuparse de esta formacin. El fallo de muchas comisiones parroquiales es el de meter horas en preparar las cosas concretas para la celebracin (moniciones, cantos, etc.). Hoy da hay muchas publicaciones dedicadas a ello. Naturalmente habr que acomodarlas a la comunidad parroquial, pero no fuera el trabajo que ms horas absorbiera. Es necesario, pues, dedicar una parte de cada reunin a la formacin; asegurar en los sectores cursillos de liturgia dirigidos de manera especial a los miembros de estas comisiones. La parroquia tendra que suscribirse a alguna revista litrgica, y tomar como punto de reflexin las hojas aadidas que traen algunas publicaciones para las misas dominicales. Hay muchos miembros de las comisiones litrgicas, que intentan hacer las celebraciones y destacar algunos elementos con la mejor voluntad, pero al mismo tiempo, con total desacierto. La formacin, es decir, el sentido de cada una de las partes debe ser adquirido en la formacin para no caer en desaciertos lamentables. Debemos tener claro que la celebracin tienen elementos pedaggicos que educan al pueblo. Por lo cual, no es lo mismo celebrar de una forma o de otra. Junto a esto, sera conveniente elaborar una orientacin bibliogrfica sencilla sealando los libros fundamentales que debiera leer un miembro de la comisin litrgica. 10. Las sesiones de trabajo de la comisin

54 El mtodo para las sesiones que proponemos es slo un gua. Se puede, naturalmente, ampliar y reducir, perfeccionar y acomodar. Cada equipo debe adaptarlo. Una sesin de trabajo se puede dividir en estos momentos: Momento oracional: Iniciar y/o terminar con una oracin. Por ejemplo, una lectura bblica al principio y una respuesta salmo al final. Puede encargarse, para cada sesin, a un miembro del grupo que la dirija y la prepare (2 3 minutos). Momento de revisin: Al principio de cada sesin es conveniente dedicar un momento breve a revisar las celebraciones que se han hecho (5 10 minutos). Momento panormico: Es para encuadrar el domingo dentro del ao litrgico; en este momento describiremos, si los hay, circunstancias especiales que viva la comunidad, relacionaremos las fiestas con el misterio pascual, encuadraremos o centraremos la celebracin de algn sacramento con la Eucarista, leeremos algn punto relacionndolo con el da, estudiaremos algn punto determinado de la liturgia. Es un momento importante (20 30 minutos). Momento analtico: Se analizan en este momento los textos de la siguiente celebracin: lecturas, oraciones, prefacio y plegaria eucarstica que les venga mejor, puntos para la homila. Tambin es un momento fuerte (20 30 minutos). Momento de concrecin: Para seleccionar cantos, destacar algunos elementos celebrativos; componer las preces de la oracin de los fieles; prestar especial atencin a los elementos simblicos de la misa de los nios o jvenes; mirar la ambientacin de la iglesia, presbiterio, (20 m.). Momento de la distribucin de las tareas: Sealar las personas que atiendan las distintas celebraciones y las horas (5 m.). Esto puede hacerse para todo el ao. Adems de estas sesiones ordinarias, durante el curso o ao litrgico hay que dedicar unas sesiones o una sesin entera a una revisin seria de la actuacin como grupo y de actuacin cara a la asamblea. 11. Funciones de la comisin litrgica 1) El cuidado de la vida litrgica parroquial Esta es la tarea ms importante de la comisin litrgica dentro de la parroquia: ocuparse de que la parroquia desarrolle una vida litrgica autntica, es decir preparar, animar y revisar las celebraciones en sintona con el prroco. Esto abarca diversos aspectos. a) Elementos materiales: Asegurar que la parroquia cuente con todo lo necesario para una celebracin digna: un templo bien dispuesto, limpio, ordenado, con las debidas condiciones de luz y audicin, con una distribucin adecuada de los bancos; un presbiterio adecuado, altar, ambn, sede; ornamentos renovados convenientemente, dignos, limpios; libros para el presidente, lectores, coro, organistas, para la sede, etc. b) Encontrar ms miembros para el grupo y actividades. Los miembros de la comisin litrgica se ha de preocupar de ir aumentando poco a poco el grupo de liturgia. Esto exige: Buscar y encontrar personas que sean aptas para estos servicios;

55 Ayudarles a entender y valorar su servicio; capacitarles para realizarlo bien. c) La creacin de la asamblea litrgica. El sujeto de la celebracin es la asamblea que se rene para celebrar. Por tanto sta debe recuperar toda su vitalidad. La constitucin de una asamblea litrgica requiere toda una pedagoga para que las personas reunidas tomen conciencia de pertenencia a una comunidad. Por eso, es importante el enfoque de la celebracin, el ambiente que se crea, la introduccin preparatoria a la celebracin, las moniciones, etc. Por otra parte, hay asambleas que hay que cuidar de manera particular como la de los Bautismos, Matrimonios, Primeras Comuniones, Funerales, etc, para que la familia, con ser muy importante, no suplante indebidamente a la asamblea cristiana. As mismo habr que cuidar la unin con la Eucarista de los mayores la asamblea cristiana en las celebraciones de nios, jvenes, grupos, etc. (DMN 12). d) El desarrollo de la celebracin. Para conseguir que la vida litrgica de la parroquia se desarrolle de manera adecuada la comisin debe procurar: Que se supere la rutina y la inercia. No cantar siempre los mismos cantos; que cada misa dominical tenga tres o cuatro monitores que se cambien, un da hace uno y otro da otro; destacar algn aspecto de la Eucarista, etc. Que la celebracin recoja y exprese la vida de la comunidad paroquial, sectorial y diocesana con sus inquietudes, sus necesidades, sus aspiraciones. Esto se conseguir destacando en la monicin introductoria al comienzo del curso pastoral, haciendo de monitor un representante de grupos, introduciendo algunas peticiones por el curso, por los nios, matrimonios, Critas, etc., en la oracin de fieles. Que la celebracin responda a los problemas, necesidades, sufrimientos y gozos del hombre de hoy y del pueblo. Como la homila es el momento de la aplicacin de la Palabra de Dios a la vida real, sera conveniente que la comisin de liturgia la elaborara conjuntamente con el sacerdote. En la oracin universal siempre debiera aparecer algun problema, necesidad o gozo de dicha asamblea. Que en las celebraciones se busque un equilibrio entre la accin comunitaria y la participacin individual, entre el silencio y la palabra, equilibrio entre la observancia de las normas litrgicas y la creatividad y adaptacin a la comunidad concreta. Cabe acercarse, "traducir" el smbolo, pero con el cuidado de no alegorizar todo. 2) La educacin litrgica de la parroquia Adems de educarse ellas mismas, las comisiones litrgicas han de buscar educar litrgicamente a las comunidades parroquiales: que conozcan el sentido de las diversas celebraciones, en especial de la Eucarista, que comprendan el lenguaje litrgico, el contenido profundo de los gestos, etc. En primer lugar no olvidar la tarea educadora que se puede realizar a travs de las moniciones para guiar al pueblo en su participacin, ayudarle a entrar en la celebracin comprendiendo los ritos, dando sentido a los gestos, creando un ambiente de oracin y recogimiento. Conviene organizar peridicamente para todo el pueblo catequesis litrgicas sobre temas bsicos. 3) Preparacin de las celebraciones Esta es una de las tareas ms concretas a realizar en la parroquia. La preparacin de una celebracin exige: Fijar bien el sentido de la celebracin: Que todos los que van a participar en la celebracin sepan qu se va a celebrar y por qu. No todas las celebraciones son iguales. No es lo mismo un domingo de Adviento o uno de Pascua. No es lo mismo una Primera Comunin que una Confirmacin. Todo ello, sin olvidar la vida y los problemas de la comunidad.

56 Preparar todo lo necesario para la celebracin. Los elementos materiales (el pan, el vino,...), los elementos de la misa (oraciones, prefacios, plegaria eucarstica, cantos, salmos, etc.), las moniciones, guiones para las celebraciones ms complejas destinados al presidente, monitor, lectores, coro. Distribucin. Todo ello y para no improvisar a ltima hora, es conveniente distribuir con suficiente antelacin las diversas tareas y servicios litrgicos. 4) Realizacin de las celebraciones La celebracin misma es el culmen y fuente, por tanto, lo ms importante de la pastoral litrgica. La comisin litrgica deber estar atenta a que las celebraciones no caigan en: un formulismo vaco, es decir, una liturgia donde se observen todas las normas y leyes litrgicas pero donde falta vida, calor, oracin, participacin interior. una rutina donde no se exprese la vida cambiante de las personas y de la comunidad. una accin donde slo participen el presidente y algunos fieles mientras el pueblo asista pasivamente como mero espectador. Ser conveniente que la comisin litrgica sepa revisar peridicamente las celebraciones de la parroquia para sealar las deficiencias que se observan, los defectos en que se vaya cayendo, etc. para tratar de corregirlos y seguir mejorando la vida litrgica parroquial.

CAPTULO NOVENO MINISTROS EXTRAORDINARIOS DE LA SAGRADA COMUNIN

En el ao 1972 la Iglesia aprob los ministerios laicales instituidos, confirmndolos como una gracia al servicio y enriquecimiento espiritual del pueblo de Dios: los ministerios pueden ser confiados a los seglares, de modo que no se consideren como algo reservado a los candidatos al sacramento del orden(Ministeria Quaedam).

Todos los servicios y ministerios en la Iglesia tienen un mismo fin, hacer posible la salvacin de las almas, viviendo y desempeando los servicios y ministerios desde una fe viva, una esperanza firme y una caridad constante,

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haciendo vida las virtudes teologales, especialmente con los ms pobres y desamparados como son en este caso los enfermos.

1. El ministro extraordinario de la comunin en el cdigo de Derecho Cannico Bajo ciertas condiciones, la Iglesia autoriza a que distribuyan la comunin personas que no son sacerdotes. De acuerdo con el canon 910 1, son ministros ordinarios de la comunin el obispo, el presbtero y el dicono. Adems, el Cdigo de Derecho Cannico de 1983 introduce un concepto, novedoso respecto al Cdigo de 1917, y es el de ministro extraordinario. Esta figura fue introducida con motivo de la reforma litrgica posterior al Concilio Vaticano II en 1973, mediante la Instruccin Immensae caritatis de la Sagrada Congregacin para la Disciplina de los Sacramentos, de 29 de enero de 1973 (AAS 65 (1973) 265-266). Actualmente est recogida en el canon 910 2: Es ministro extraordinario de la sagrada comunin el aclito, o tambin otro fiel designado segn el c. 230 3. A su vez, el canon 230 3 indica lo siguiente: Donde lo aconseje la necesidad de la Iglesia y no haya ministros, pueden tambin los laicos, aunque no sean lectores, ni aclitos, suplirles en algunas de sus funciones, es decir, ejercitar el ministerio de la palabra, presidir las oraciones litrgicas, administrar el bautismo y dar la sagrada comunin, segn las prescripciones del derecho. Por lo tanto, de modo ordinario pueden administrar la comunin exclusivamente los clrigos indicados. Puede haber ministros extraordinarios de la comunin; para que stos ejerzan tal funcin, el derecho requiere dos requisitos: 1.) Lo aconseje la necesidad de la Iglesia. El canon 230 3 habla de necesidad, no de utilidad de otro tipo. A modo de ejemplo sera necesidad que no se pueda atender a todos los fieles que piden la comunin, de modo que la Misa se alargara excesivamente (una larga fila en el momento de la comunin). Es el caso de peregrinaciones populares, u otras ocasiones similares. No se refiere, por lo tanto, a otros criterios, como son la mayor solemnidad de la ceremonia, o la celebracin particular de un grupo de personas.

58 2.) No haya ministros. No sera el caso previsto, si hay ministros que pueden atender al ministerio de la comunin con cierto incomodo. Sera el caso de las comuniones a los enfermos, o de ordinario las misas parroquiales en que no hay sacerdotes en la iglesia. Acerca de este ltimo requisito, el Consejo Pontificio promulg una Respuesta autntica el 1 de junio de 1988. No estaramos en el caso previsto en estos cnones, si estn presentes en la iglesia ministros ordinarios que no estn impedidos, aunque no participen en la celebracin eucarstica. 3.) El canon 231 establece que para ejercer este ministerio laical se requiere de la debida formacin, conciencia y generosidad (formacin permanente). Para recibir este ministerio el mismo documento Immensae caritatis pide que el fiel, hombre o mujer que ser instituido como ministro extraordinario de la Sagrada Comunin, deba estar adecuadamente instruido y ser recomendable por su vida, por su fe y por sus costumbres. Incluso utiliza unas palabras muy exactas sobre la idoneidad de la persona, que transcribo a continuacin. No sea elegido nadie cuya designacin pudiera causar admiracin a los fieles. El ministro extraordinario debe ser un aclito u otro laico. El aclito est brevemente descrito en el canon 230 1. Su mencin en el canon 910 no significa que pueda dar la comunin casi como ministro ordinario, sino que, si se cumplen los requisitos previstos, y est presente un aclito, se le debe preferir a otros laicos. Adems, de acuerdo con la Instruccin Immensae caritatis, el laico designado para administrar la comunin puede ser ad tempus o ad actum, o si fuera verdaderamente necesario, de modo estable. La designacin la hace el Ordinario, el cual puede delegar en ciertas autoridades. De esta manera podemos estar seguros de que la Iglesia siempre mira por las necesidades de sus hijos. Y de esta manera, bien sea por criterios de practicidad para obviar filas inmensas que retraeran a muchos de acercarse a recibir la comunin o prcticamente no dara tiempo de repartirla, o ante la falta de sacerdotes o personas idneas como en el caso de las misiones, la Iglesia vela por hacer accesible el Cuerpo de Cristo a quien lo necesite. 2. Normas bsicas 1) Laicos que distribuyen la comunin Entre los ministerios litrgicos que en estos ltimos aos se han ido encargando a los laicos, el que tal vez ha llamado ms la atencin es el de poder distribuir la comunin. No es una novedad. Hasta el siglo VIII, los laicos llevaban con frecuencia la Comunin a los ausentes, enfermos o presos. Ms tarde este ministerio se fue reservando, poco a poco, a los clrigos. En 1.969 se permite que los laicos pudieran distribuir la Comunin, en determinadas circunstancias. Es en 1.972, cuando Pablo VI estableci que los "aclitos instituidos", que pueden ser laicos, fueran ministros extraordinarios, pero permanentes, de este ministerio de la comunin. Finalmente, en el ao 1.973, la Congregacin de los Sacramentos establece los motivos y modalidades de la distribucin de la Comunin por laicos, as como la repeticin de la Comunin en el mismo da, la mitigacin del ayuno y la Comunin recibida en la mano. Este servicio litrgico de distribuir la Comunin, tal y como en la actualidad est regulado, se puede decir que ha sido bien acogido por el pueblo cristiano, lgicamente despus de las primeras y naturales reacciones de sorpresa. All donde se ha introducido con pedagoga y buena preparacin, se ha convertido en una experiencia enriquecedora, que va educando a la comunidad en el sentido de la Iglesia y de la Eucarista. En muchas iglesias se ve ahora cmo con toda naturalidad y dignidad participan los laicos en esta misin. Como dato significativo, hace cuatro o cinco aos, que en Roma se calculaban en unos 800 los ministros extraordinarios de la Comunin oficialmente nombrados como tales, de los cuales unos 200 eran laicos y el resto religiosos.

59 2) Funciones de este ministerio Dentro de la Misa: Ayudar al sacerdote a repartir la Comunin cuando haya muchos comulgantes, falten otros ministros ordenados, o cuando se de bajo las dos especies. Fuera de la Misa: Impartir la Comunin a los fieles que lo deseen cuando el sacerdote est ausente. Comunin a enfermos: Llevar la Comunin a los enfermos. En celebraciones dominicales en ausencia del sacerdote: Pueden recibir el encargo oficial del Obispo de presidir la celebracin de la Palabra y distribuir a sus hermanos la Comunin. 3) Motivacin de este ministerio Todas las funciones litrgicas de este Ministerio extraordinario de la Comunin, obedece al deseo de ayudar a que la comunidad cristiana celebre mejor la Eucarista. Se puede decir que la primera motivacin es la utilidad pastoral: - Ayudar a repartir la Comunin cuando son muchos los fieles a recibirla, favorece el que la celebracin sea gil, proporcionada, y no innecesariamente larga. O cuando la Comunin se realiza bajo las dos especies, que con la ayuda de los ministros laicos se puede realizar mejor. - Fuera de la Misa, la comunidad cristiana encuentra facilitado su acceso a la Comunin. Los enfermos pueden comulgar ms frecuentemente, en especial el da del domingo, cuando los laicos son encargados de repartir la Comunin. Pero de lo que verdaderamente se trata, es de dar otra imagen de Iglesia, donde se pone de manifiesto la dignidad del laico, que en virtud de su Bautismo, puede recibir el encargo ministerial de ayudar a sus hermanos, tambin en la celebracin de los sacramentos, en bien de toda la comunidad. 4) Quien puede ser ministro extraordinario de la comunin Ser ministro extraordinario de la Comunin es dar un servicio importante a la comunidad celebrante, que hay que saber realizar con desenvoltura y dignidad. Es necesario que la persona sea ya madura, aproximadamente mayor de 25 aos, con buena fama, aceptada en la comunidad y que ofrezca cierta garanta en cuanto a su vida cristiana, su fe y sus buenas costumbres. Es conveniente que los designados estn comprometidos en alguna clase de apostolado: catequesis, cuidado de enfermos, que pertenezcan al equipo de liturgia, al consejo pastoral o a una comunidad religiosa, o bien desarrollen alguna actividad parroquial. De esta manera, el servicio de repartir la Comunin o llevarla a los enfermos no sera un hecho aislado dentro de su identidad y de su imagen en la comunidad. 5) Modo de designacin Es el Obispo a quien corresponde la designacin de los ministros extraordinarios de la Comunin, tras haber escuchado la peticin de los prrocos. El responsable de la comunidad, despus de haber consultado con los otros miembros de la comunidad, presenta al Obispo los nombres de las personas que desea sean asignadas para este ministerio, indicando las motivaciones que hacen aconsejable esta decisin. El Obispo, o bien el Vicario u otro Delegado, designa oficialmente a estas personas para que puedan ejercer en su Parroquia el ministerio de distribuir la Comunin o llevarla a los enfermos. Puede hacerlo para un

60 ao o varios (en muchas ocasiones se concede por tres o cinco aos). Suele a veces plasmarse esta designacin en un documento oficial firmado por el Obispo para que se vea que es un encargo oficial de la Dicesis. La comunidad parroquial reunida en la Misa principal de un domingo (en los meses de Septiembre u Octubre que es cuando suelen empezar las actividades en las Parroquias), es informada de la decisin de encomendar este ministerio a tales personas, y los motivos por los cuales ha parecido conveniente. 6) Rito del nombramiento El rito del nombramiento es el propio del Ritual del Culto. Es un acto que puede representar para la comunidad cristiana reunida una hermosa catequesis de lo que es la Iglesia, la dignidad y corresponsabilidad de los laicos, y la importancia de la Eucarista para los presentes y los enfermos. El rito para la designacin estable de los ministros extraordinarios de la comunin es el siguiente: - Se comienza con una monicin en la que se da a conocer a la comunidad qu ministerio se va a encomendar y a quines, y se les recuerda a las personas designadas su deber de dar testimonio de vida cristiana y de ejercitar este oficio con respeto especial a la Eucarista. - A continuacin se pregunta a los candidatos, para que ratifiquen su compromiso de realizar bien este ministerio en beneficio de la comunidad. - La asamblea hace oracin sobre ellos. - Tambin tiene particular recuerdo por ellos en la oracin universal. Con este rito se quiere que, oficialmente, se destaque y se d expresividad a este ministerio, sobre todo cuando va a ejercitarse durante un cierto tiempo. 7) Qu es un ministro extraordinario Los laicos que reciben la misin de distribuir la Comunin, dentro o fuera de la Misa, son considerados ministros "extraordinarios" de la Comunin. Tambin lo son los aclitos "instituidos", aunque sean ministros permanentes. Los nicos ministros "ordinarios" de la distribucin de la Comunin son los ordenados (diconos, presbteros y obispos). Llamar a uno ministro "extraordinario" significa que slo puede ejercitar el encargo recibido en ausencia de los ministros ordinarios. Si hay diconos o sacerdotes, son stos los que deben distribuir la Eucarista, empezando por el sacerdote celebrante (todos los documentos desautorizan el que un sacerdote, presente en la celebracin, se siente y deje que sean los laicos los que repartan la Comunin). En cambio, es ms conveniente que un laico, que ha estado presente durante la celebracin, sea llamado a ejercer el ministerio que tiene oficialmente encomendado, a que acuda un sacerdote slo en el momento de la Comunin. 8) Modo de realizar el ministerio La comunin es el acto central de la celebracin Eucarstica: hay que realizarla con pausa, dignidad y expresividad. a) Los ministros extraordinarios suben al altar en el momento adecuado. b) El sacerdote celebrante, despus de comulgar, distribuye la Comunin a los ministros extraordinarios para que comulguen ellos. Es bueno que los que van a distribuir el Cuerpo de Cristo (y la Sangre de Cristo, en su caso) lo reciban antes de manos del Celebrante.

61 c) El sacerdote, a continuacin, les entrega el copn (y el cliz, si la comunin se realiza bajo las dos especies) para que se vea que son como una prolongacin del celebrante, que es el representante del mismo Cristo. d) Los ministros extraordinarios bajan a repartir la Comunin a los fieles. Lo harn con pausa y expresividad, mostrndola ante cada uno y diciendo con calma: "El Cuerpo de Cristo" (o "la Sangre de Cristo" en su caso), depositndola luego en la mano o en la boca de cada fiel, segn la opcin de este (ofreciendo, asimismo, el cliz cuando la Comunin se realiza bajo las dos especies). e) Es importante conocer que es mucho ms expresivo dar la Comunin, a invitar a que los fieles la cojan. Queda mejor expresada la mediacin de la Iglesia cuando se hace por sus ministros. De aqu que sea aconsejable el que tambin los ministros extraordinarios la reciban por el sacerdote celebrante, antes de distribuirla al resto de los fieles. 9) Pastoral de conjunto Para que la designacin de los ministros extraordinarios de la Comunin sea plenamente eficaz y expresiva, debern tenerse en cuenta unos principios de pastoral bastante evidentes: - Que la eleccin de las personas se haga en coordinacin con otros ministerios y tareas de la vida de la comunidad (catequesis, cuidado de enfermos, servicios de caridad, pastoral de preparacin de sacramentos, etc.). - Que esta eleccin se haga, sobre todo, en coordinacin con el responsable ltimo, el prroco, en cuanto a la designacin como al ejercicio del ministerio. - Que se realice este ministerio, fundamentalmente, todos los domingos, como da de la comunidad y da del Seor, tanto en la celebracin misma como en el servicio a los enfermos. - Que el nmero de los designados sea suficiente para asegurar su presencia y participacin en todas las Eucaristas dominicales, en las que sea necesaria su presencia. - Y que formen un verdadero equipo en el que se distribuyan sus incumbencias, para que no hagan falta, normalmente, otros ministros ocasionales. Es conveniente que los ministros laicos de la Comunin reciban una preparacin adecuada antes de empezar a ejercer su ministerio. Se recomienda, a ser posible, una preparacin bblica, litrgica, teolgica, pastoral y ceremonial, en cursos intensivos organizados por la Parroquia, Arciprestazgo o Dicesis. 10) Actitud exterior e interior del ministro extraordinario de la comunin Hay que ser consciente de que, distribuir la comunin a los hermanos de la comunidad y llevarla a los enfermos, es un servicio hermoso y significativo, que debera de llenar de alegra a quien ha sido llamado a realizarlo. Exteriormente no hace falta indicar, que cualquier ministerio litrgico merece una compostura y una actitud digna. El ministerio de la Comunin todava lo pide ms. En el vestir en el momento de distribuir la comunin, el Ritual del Culto y otros documentos, dejan libertad sobre el uso del alba, o bien aparecer como laicos a la vista de la comunidad, lgicamente con un vestido digno y adecuado. Pero lo verdaderamente importante es la actitud espiritual interior. Ante todo se pide a los ministros extraordinarios: - Respeto y aprecio a la Eucarista: Es el momento central de la celebracin, cuando Cristo se da a los suyos como alimento de vida eterna. Todo ministro que ayuda a que la Comunin se realice con dignidad, debe l mismo estar convencido de la importancia de este sacramento, tener sentido de lo sagrado, porque est

62 sucediendo el misterio central de la donacin de Cristo y de la fe de los cristianos. El ministro extraordinario est ayudando a un acontecimiento de fe y debe notrsele en su modo de actuar y en su postura interior. - Respeto y amor a la comunidad a la que sirven: Porque estn ayudando a sus hermanos a que reciban al Seor en las mejores condiciones posible de celebracin. En el caso de los enfermos, estn facilitando este encuentro de fe a personas que no han podido acudir a la celebracin comunitaria. Hay que tener muy presente que este ministerio no es un privilegio para la persona, sino un servicio para bien de los dems. Su actitud interior y exterior de servidores y el talante humilde, harn manifiesta su fe en la importancia de la Eucarista y el respeto que les merece la comunidad. Es un ministerio, por tanto, que debe ir unido a una actitud de disponibilidad generosa. Muchas veces no ser cmodo estar dispuesto a participar en alguna celebracin en que haga falta este ministerio, porque no coincida con los planes o proyectos personales, pero hay que tener muy claro que es un ministerio para los dems y no para provecho propio. 3. Lo que debera ser extraordinario se ha convertido en norma, y lo que debera ser norma se ha convertido en extraordinario La introduccin de la comunin en la mano fue invariablemente seguida por la introduccin de ministros extraordinarios de la Eucarista. Pero contrariamente a la comunin en la mano, que fue aceptada en los primeros tiempos de la Iglesia, el uso de ministros extraordinarios durante la Misa no tiene precedente histrico. Ni la ms mnima evidencia puede ser invocada para probar que la Sagrada Comunin haya sido jams administrada durante la liturgia sino por un obispo, sacerdote o dicono. En los primeros siglos hay evidencia de casos, pero siempre fuera de la liturgia. Para el siglo trece era ya una tradicin establecida que slo aquello que haba sido especficamente consagrado para ese propsito poda entrar en contacto con el Santsimo Sacramento hasta que ste hubiera sido colocado en la boca del comulgante. Santo Toms de Aquino (1225-1274) escribi a este respecto (III, q. 82, a. 3): La distribucin del Cuerpo de Cristo pertenece al sacerdote por tres razones. Primero, porque l consagra in persona Christi. Pero as como Cristo consagr Su Cuerpo en la Cena, tambin l lo dio a los otros para que participaran de l. Consecuentemente, as como la consagracin del Cuerpo de Cristo pertenece al sacerdote, del mismo modo su distribucin tambin le corresponde a l. En segundo lugar, porque el sacerdote es el intermediario establecido entre Dios y el pueblo, por lo cual, as como le pertenece ofrecer los dones del pueblo a Dios, tambin le pertenece a l dispensar al pueblo los dones consagrados. Tercero, porque en virtud de la reverencia debida a este sacramento, nada lo toca sino las cosas consagradas; por eso, para tocar este sacramento, se consagran el corporal y el cliz, as como las manos del sacerdote. En consecuencia, a nadie le es lcito tocarlo, excepto caso de necesidad, por ejemplo, si estuviera por caer al suelo o en otro caso de urgencia. El documento que autoriza la introduccin de ministros extraordinarios de la Eucarista es una Instruccin de la Sagrada Congregacin para el Culto Divino, del 29 de enero de 1973, titulada Immensae caritatis. Ella autoriza el uso de ministros extraordinarios en casos de genuina necesidad. Esta es la enumeracin de los casos, pero siempre y cuando: a) no haya sacerdote o dicono; b) stos se vean impedidos de administrar la Sagrada Comunin por motivo de otro ministerio pastoral, razones de salud o avanzada edad; c) el nmero de fieles por recibir la Sagrada Comunin sea tal que la celebracin de la Misa o la distribucin de la Eucarista fuera de la Misa pueda verse indebidamente prolongada. La Instruccin estipula que: Dado que estas facultades son concedidas slo por el bien espiritual de los fieles y para casos de genuina necesidad, se recuerda a los sacerdotes que no por esto ellos estn excusados de la tarea de distribuir la Eucarista a los fieles que legtimamente la piden, y especialmente darla a los enfermos.

63 Es difcil imaginar la existencia de circunstancias que justifiquen el uso de ministros extraordinarios no tratndose de tierras de misin. Aunque tambin es posible que estas circunstancias se den cuando a un sacerdote a cargo de vastas reas le resulte fsicamente imposible administrar la Sagrada Comunin a todos los enfermos y moribundos que lo requieran. Por supuesto, el bien de las almas debe tener toda prioridad, de manera que si se presenta la alternativa entre alguien que muera sin recibir este sacramento o recibirlo de un laico, indudablemente esta ltima es la preferible, siempre suponiendo que al sacerdote le haya resultado fsicamente imposible concurrir. Obviamente, en tales circunstancias sera deseable que el moribundo pudiera acceder al sacramento de la penitencia pero, una vez ms, cuando esto es fsicamente imposible un acto de contricin perfecta ser suficiente, aun en caso de pecado mortal. Pero no hay comparacin entre estas circunstancias verdaderamente extraordinarias y la prctica, hoy demasiado comn en muchos pases, de encomendar a cientos de laicos en cada dicesis el desempeo de una tarea que, como lo ha destacado Juan Pablo II, debera ser normalmente un privilegio de los ordenados. Y con no poca frecuencia se ve a sacerdotes sentados en sus sillas presidenciales, dirigiendo cantos o aun actuando como directores de las filas de comulgantes mientras miembros de lite de la parroquia administran a aqullos la Santa Comunin, tal vez abreviando la duracin de la Misa cinco minutos o menos. El hecho de que una persona sea seleccionada como ministro extraordinario puede ciertamente contribuir a la autoestima de quienes estn deseosos de obtener oficios que los coloquen aparte (y por encima) de sus coparroquianos. Este fenmeno se manifest no bien se comenz a permitir a los laicos leer la Epstola o a tomar parte en las procesiones del Ofertorio. Sacerdotes que no han admitido estas prcticas han sido frecuentemente objeto de quejas al obispo por parte de laicos deseosos de alcanzar el status que estos oficios les traen. Los fieles que han visto la admisin de estos ministros extraordinarios en sus parroquias habrn notado que el correcto trmino extraordinario es raramente usado. Sin embargo, ste es el trmino oficial usado en Immensae caritatis y en el nuevo Cdigo de derecho Cannico. Los trminos laicos o especiales se aplican preferentemente para referirse a estos ministros porque ello permite camuflar el hecho de que el uso de tales ministros debera constituir un evento extraordinario, algo que slo raramente si alguna vez se diera el caso se podra dar fuera de tierras de misin. Es difcil imaginar algn sacerdote, digamos, en los Estados Unidos, con tantas apremiantes obligaciones que no tenga tiempo de llevar la Santa Comunin a los enfermos. Si el peso de sus tareas administrativas se le tornara tan pesado, esa s que es un rea donde puede obtener ayuda de los laicos. La presente situacin, en la que los sacerdotes se ven superados por actividades que pueden desempear los laicos, mientras que stos asumen la tarea propia de los sacerdotes de llevar la Santa Comunin a los enfermos, es positivamente extica, una perfecta epitomizacin del ethos de la Iglesia Occidental en nuestros das. En cuanto a la indebida prolongacin de la Misa en las parroquias con feligresa numerosa, habitualmente hay otro sacerdote para ayudar. Y aun cuando no hubiera otros sacerdotes, y la administracin de la Eucarista fuera prolongada, es difcil imaginar que sea indebidamente prolongada. El sacerdote podra estimular a los fieles para hacer, en esos minutos, una ms perfecta preparacin y accin de gracias por el privilegio de recibir a su Salvador. Podra cualquier tiempo empleado en tal accin de gracias ser indebidamente prolongado? Raramente se extendera ms all de diez o quince minutos. Si se considera cuanto tiempo emplea el catlico medio en mirar T. V. cada da, puede una accin de gracias de quince minutos considerarse indebidamente prolongada? Lamentablemente, la directiva vaticana fue expresada en trminos poco precisos. La frase indebidamente prolongada puede significar cinco o cincuenta minutos, segn quin la interprete. A travs de esas interpretaciones, pues, Immensae caritatis abri la puerta a la proliferacin de ministros extraordinarios. Vinculada con la introduccin de la Comunin bajo las dos especies en las misas de los domingos, esta explosin de ministros extraordinarios ha alcanzado proporciones de epidemia, lo cual ha sido posible, si bien no estrictamente autorizado, por Immensae caritatis. Muy pocos obispos prestan el mnimo acatamiento a la

64 admonicin del papa Juan Pablo II en su carta Dominicae Coenae, del 24 de febrero de 1980: Tocar las sagradas especies y distribuirlas con sus propias manos es un privilegio de los ordenados. Cuando ministros ordinarios (obispos, sacerdotes o diconos) se encuentran presentes en la celebracin eucarstica, estn o no celebrando, en nmero suficiente, y no estn impedidos de hacerlo en virtud de otros ministerios, los ministros extraordinarios de la eucarista no estn autorizados para distribuir la comunin a s mismos o a los fieles. Por lo contrario, algunos obispos, o los burcratas litrgicos que los manipulan, muestran gran entusiasmo por la Comunin bajo las dos especies, principalmente por la excusa que ello les da de incrementar la epidemia de los ministros extraordinarios hasta convertirla en una verdadera plaga. En 1987, en una carta que se incluye al final de este trabajo, la Santa Sede intent restringir la expansin de esta plaga, pero con poco xito. Ningn observador imparcial podr negar que se ha expandido una amplia declinacin en la reverencia al Santo Sacramento desde el Concilio Vaticano II. En "Dominicae Coenae" el papa Juan Pablo II deplora estos casos: Hemos tomado conocimiento de casos de deplorable falta de respeto hacia las especies Eucarsticas, casos que son imputables no slo a los individuos culpables de tal conducta, sino tambin a los pastores de la Iglesia que no han sido suficientemente vigilantes respecto a la actitud de los fieles hacia la Eucarista. El Santo Padre concluy esta carta con su famoso pedido de perdn a los fieles por el escndalo y las perturbaciones a los que se han vistos sometidos respecto a la veneracin debida al Santsimo Sacramento: Y yo ruego al Seor Jess que en lo futuro podamos evitar en nuestra manera de conducirnos con este misterio sagrado todo lo que pueda debilitar o desorientar de cualquier modo el sentido de reverencia y amor que existe en nuestro pueblo fiel. El sentido de reverencia y amor del pueblo fiel por el Santsimo Sacramento se ver inevitablemente debilitado en cualquier dicesis donde el obispo, por conviccin o debilidad, haya permitido el uso de ministros extraordinarios de la Eucarista cuando no existen circunstancias extraordinarias, lo cierto es que tales circunstancias no existen en el noventa y nueve por ciento de las parroquias donde se emplean tales ministros. Lo que debera ser extraordinario se ha convertido en norma, y lo que debera ser la norma se ha convertido en extraordinario. Tal es el estado del catolicismo en el rito romano en nuestros das. Estamos presenciando no simplemente una disminucin en el respeto por el Santsimo Sacramento all donde ese respecto existe todava sino una disminucin en el respeto y valoracin del carcter sagrado del sacerdocio, donde ese respeto y esa valoracin existen todava. Muy pocos jvenes catlicos consideran a sus sacerdotes como otro Cristo, alter Christi, un hombre que se diferencia no simplemente en grado sino en esencia del resto de los fieles, un hombre cuya misin primaria es entrar en el santuario y llevar a cabo los ritos sagrados que slo l puede realizar. En Dominicae Coenae el papa Juan Pablo II recuerda a los catlicos que: No se debe olvidar el oficio primario de los sacerdotes, que han sido consagrados por su ordenacin para representar a Cristo Sacerdote: por esta razn sus manos, as como sus palabras y su voluntad, se han convertido en instrumentos directos de Cristo. A travs de este hecho, esto es, como ministros de la Sagrada Eucarista, ellos tienen una responsabilidad primaria por las Sagradas Especies, porque es una responsabilidad total. Ellos ofrecen el pan y el vino, ellos lo consagran, y luego distribuyen las sagradas especies a los participantes de la asamblea que desean recibirlas... Qu elocuente, en consecuencia, aun cuando no sea costumbre antigua, el rito de ungimiento de las manos en nuestra ordenacin Latina, como que para estas manos es necesaria precisamente una gracia especial y el poder del Espritu Santo! 4. Instruccin sobre algunas cuestiones acerca de la colaboracin de los fieles laicos en el sagrado ministerio de los sacerdotes: Artculo 8: El ministro extraordinario de la Sagrada Comunin Los fieles no ordenados, ya desde hace tiempo, colaboran en diversos ambientes de la pastoral con los sagrados ministros a fin que el don inefable de la Eucarista sea siempre ms profundamente conocido y se participe a su eficacia salvfica con siempre mayor intensidad (95).

65 Se trata de un servicio litrgico que responde a objetivas necesidades de los fieles, destinado, sobre todo, a los enfermos y a las asambleas litrgicas en las cuales son particularmente numerosos los fieles que desean recibir la sagrada Comunin. 1. La disciplina cannica sobre el ministro extraordinario de la sagrada Comunin debe ser, sin embargo, rectamente aplicada para no generar confusin. La misma establece que el ministro ordinario de la sagrada Comunin es el Obispo, el presbtero y el dicono (96) mientras son ministros extraordinarios sea el aclito instituido, sea el fiel a ello delegado a norma del can. 230, 3. (97). Un fiel no ordenado, si lo sugieren motivos de verdadera necesidad, puede ser delegado por el Obispo diocesano, en calidad de ministro extraordinario, para distribuir la sagrada Comunin tambin fuera de la celebracin eucarstica, ad actum vel ad tempus, o en modo estable, utilizando para esto la apropiada forma litrgica de bendicin. En casos excepcionales e imprevistos la autorizacin puede ser concedida ad actum por el sacerdote que preside la celebracin eucarstica (98). 2. Para que el ministro extraordinario, durante la celebracin eucarstica, pueda distribuir la sagrada Comunin, es necesario que no se encuentren presentes ministros ordinarios o que, stos, aunque presentes, se encuentren verdaderamente impedidos (99). Pueden desarrollar este mismo encargo tambin cuando, a causa de la numerosa participacin de fieles que desean recibir la sagrada Comunin, la celebracin eucarstica se prolongara excesivamente por insuficiencia de ministros ordinarios. (100) Tal encargo es de suplencia y extraordinario (101) y debe ser ejercitado a norma de derecho. A tal fin es oportuno que el Obispo diocesano emane normas particulares que, en estrecha armona con la legislacin universal de la Iglesia, regulen el ejercicio de tal encargo. Se debe proveer, entre otras cosas, a que el fiel delegado a tal encargo sea debidamente instruido sobre la doctrina eucarstica, sobre la ndole de su servicio, sobre las rbricas que se deben observar para la debida reverencia a tan augusto Sacramento y sobre la disciplina acerca de la admisin para la Comunin. Para no provocar confusiones han de ser evitadas y suprimidas algunas prcticas que se han venido creando desde hace algn tiempo en algunas Iglesias particulares, como por ejemplo: la comunin de los ministros extraordinarios como si fueran concelebrantes; asociar, a la renovacin de las promesas de los sacerdotes en la S. Misa crismal del Jueves Santo, otras categoras de fieles que renuevan los votos religiosos o reciben el mandato de ministros extraordinarios de la Comunin. el uso habitual de los ministros extraordinarios en las SS. Misas, extendiendo arbitrariamente el concepto de numerosa participacin. Notas: Para no provocar confusiones han de ser evitadas y suprimidas algunas prcticas que se han venido creando desde hace algn tiempo en algunas Iglesias particulares, como por ejemplo: (95) Sagrada Congregacin para la Disciplina de los Sacramentos, Instruccin Immensae caritatis (29 enero 1973), proemio: AAS 65 (1973), p. 264. (96) Cfr. C.I.C., can. 910, 1; cfr. tambin Juan Pablo II, Carta Dominicae Coenae (24 febrero 1980), n. 11: AAS 72 (1980), p. 142. (97) Cfr. C.I.C., can. 910, 2. (98) Cfr. Sagrada Congregacin para la Disciplina de los Sacramentos, Instruccin Immensae caritatis, n. 1: l.c., p. 264; Missale Romanum, Appedix: Ritus ad deputandum ministrum S. Communionis ad actum distribuendae; Pontificale Romanum: De institutione lectorum et acolythorum.

66 (99) Pontificia Comisin para la Interpretacin autntica del Cdigo de Derecho Cannico, Respuesta (1 junio 1988): AAS 80 (1988), p. 1373. (100) Sagrada Congregacin para las Disciplina de los Sacramentos, Instruccin Immensae caritatis, n. 1: l.c., p. 264; Sagrada Congregacin para los Sacramentos y el Culto Divino, Instruccin Inaestimabile donum, n. 10: l.c., p. 336. (101) El can. 230, 2 y 3 del C.I.C. afirma que los servicios litrgicos all mencionados pueden ser asumidos por los fieles no ordenados slo ex temporanea deputatione o en suplencia. Quedan revocadas las leyes particulares y las costumbres vigentes que sean contrarias a estas normas, como asimismo eventuales facultades concedidas ad experimentum por la Santa Sede o por cualquier otra autoridad a ella subordinada. El Sumo Pontfice, en fecha del 13 Agosto 1997, ha aprobado de forma especfica el presente decreto general ordenando su promulgacin. Del Vaticano, 15 Agosto 1997. Solemnidad de la Asuncin de la B.V. Mara. Congregacin para el Clero Daro Castrilln Hoyos Pro-Prefecto Pontificio Consejo para los Laicos James Francis Stafford Presidente Congregacin para la Doctrina de la Fe Joseph Card. Ratzinger Prefecto Congregacin para los Obispos Bernardin Card. Gantin Prefecto Congregacin para los Institutos de Vida Consagrada y las Sociedades de Vida Apostlica Eduardo Card. Martnez Somalo Prefecto Congregacin para la Evangelizacin de los Pueblos Jozef Card. Tomko Prefecto Pontificio Consejo para la Interpretacin de los Textos Legislativos Julin Herranz Presidente Congregacin para el Culto Divino y la Disciplina de los Sacramentos Jorge Arturo Medina Estvez ProPrefecto.

CAPTULO DCIMO ESPIRITUALIDAD DEL MINISTRO EXTRAORDINARIO DE LA COMUNIN

Una espiritualidad laical autntica no puede ser sino una espiritualidad eucarstica. En efecto, todos los acontecimientos importantes de nuestra vida y de nuestra historia los celebramos festivamente, sobre todo los ms significativos. Esto, que es una necesidad intrnseca a la naturaleza humana, forma tambin parte de la vida cristiana y aflora en el acontecimiento mximo: la celebracin eucarstica. El tema de la formacin y espiritualidad es para todos los fieles cristianos. A todos se nos pide que profundicemos y asuman una autntica espiritualidad cristiana. En efecto, espiritualidad es un estilo o forma de vivir segn las exigencias cristianas, la cual es la vida en Cristo y en el Espritu, que se acepta por la fe, se expresa por el amor y, en esperanza, es conducida a la vida dentro de la comunidad eclesial. En este sentido,

67 por espiritualidad, que es la meta a la que conduce la conversin, se entiende no una parte de la vida, sino la vida toda guiada por el Espritu Santo. Entre los elementos de espiritualidad que todo cristiano tiene que hacer suyos sobresale la oracin. sta lo conducir poco a poco a adquirir una mirada contemplativa de la realidad, que le permitir reconocer a Dios siempre y en todas las cosas; contemplarlo en todas las personas; buscar su voluntad en los acontecimientos81. La oracin tanto personal como litrgica es un deber de todo cristiano. Jesucristo, evangelio del Padre, nos advierte que sin l no podemos hacer nada (cf. Jn 15, 5). l mismo en los momentos decisivos de su vida, antes de actuar, se retiraba a un lugar solitario para entregarse a la oracin y la contemplacin, y pidi a los Apstoles que hicieran lo mismo. A sus discpulos, sin excepcin, el Seor recuerda: Entra en tu aposento y, despus de cerrar la puerta, ora a tu Padre, que est all, en lo secreto (Mt 6, 6). Esta vida intensa de oracin debe adaptarse a la capacidad y condicin de cada cristiano, de modo que en las diversas situaciones de su vida pueda volver siempre a la fuente de su encuentro con Jesucristo para beber el nico Espritu (1 Co 12, 13). En este sentido, la dimensin contemplativa no es un privilegio de unos cuantos en la Iglesia; al contrario, en las parroquias, en las comunidades y en los movimientos se ha de promover una espiritualidad abierta y orientada a la contemplacin de las verdades fundamentales de la fe: los misterios de la Trinidad, de la Encarnacin del Verbo, de la Redencin de los hombres, y las otras grandes obras salvficas de Dios82. La espiritualidad cristiana se alimenta ante todo de una vida sacramental asidua, por ser los Sacramentos raz y fuente inagotable de la gracia de Dios, necesaria para sostener al creyente en su peregrinacin terrena. Esta vida ha de estar integrada con los valores de su piedad popular, los cuales a su vez se vern enriquecidos por la prctica sacramental, y libres del peligro de degenerar en mera rutina. Por otra parte, la espiritualidad no se contrapone a la dimensin social del compromiso cristiano. Al contrario, el creyente, a travs de un camino de oracin, se hace ms consciente de las exigencias del Evangelio y de sus obligaciones con los hermanos, alcanzando la fuerza de la gracia indispensable para perseverar en el bien. Para madurar espiritualmente, el cristiano debe recurrir al consejo de los ministros sagrados o de otras personas expertas en este campo mediante la direccin espiritual, prctica tradicionalmente presente en la Iglesia83. 1. Perfil del ministro de la comunin Creyente laico/a adulto, muy humano en el trato cotidiano con todas personas, de vida familiar ejemplar, bien aceptado en la comunidad local. Optimista, paciente, lleno de alegra, discreto, sigiloso, misericordioso, buen samaritano. Gran vocacin altruista de servicio hacia quien sufre. Con tiempo disponible, sin excesos en los compromisos pastorales, con formacin adecuada y conocimiento del hombre enfermo. De mucha intimidad personal con Cristo muerto y resucitado. De oracin constante, hambriento de la Palabra de Dios y de la misericordia divina. Impregnado de la espiritualidad eucarstica. Amante de la comunin de la Iglesia, creativo en un apostolado en equipo, considerando este ministerio no como una promocin u honor sino como un servicio humilde. Quien hace carne la fe, la esperanza y la caridad y lo transmite a quien sufre. Corresponsable de la salvacin de los hombres.

81 82

Juan Pablo II, Ecclesia in Amrica, 29, 1 Ibidem 29, 2 83 Ibidem 29, 4

68 2. Configurado con Cristo El ministro de la Comunin ha de vivir con orgullo el don de gozar con su hermano mayor, Jess, la filiacin con Dios Padre; la dicha de la amistad con ese amigo del alma y en el alma que es el Espritu Santo. En esta relacin amorosa con la Trinidad ha de fundamentar su vida espiritual. El ministro no es un mero cartero de la Comunin. Es, sobre todo, un Cristforo, portador de Cristo. Es ms, es un configurado con Cristo. Y constantemente ha de crecer esa configuracin que, de manera inigualable, expres San Cirilo de Jerusaln: Al recibir el cuerpo y la sangre de Cristo te haces concorpreo y consanguneo suyo. As pues, nos hacemos portadores de Cristo, al distribuirse por nuestros miembros su cuerpo (Catequesis, 22). Portador por llevar a Cristo dentro de s y llevar a Cristo a los que sufren. El ministro ha de configurarse con la humanidad de Jess de Nazaret, con todo Cristo resucitado que comulga. 3. Virtudes teologales a) La Fe del ministro extraordinario de la Eucarista Para todo cristiano catlico, la fe no es creer en algo, sino conocer creer y amar a Alguien, es fundamentalmente una relacin personal, no es una aproximacin intelectual o filosfica, ni una experiencia psquica solamente, ni siquiera un creer en algo que la Biblia dice que hay que creer, sino la experiencia de una persona: Jess de Nazaret, el Hijo de Dios hecho hombre, la tercera persona del Dios uno y trino, que llega realmente en su cuerpo, alma y divinidad en la Sagrada Comunin. La fe eucarstica es algo ms que la sola Eucarista. Cuando celebramos la Eucarista, celebramos la fe - es decir una amorosa intimidad con Dios y con su pueblo- que nos esforzamos y pedimos la gracia de poder vivir todos los das. En la Eucarista encontramos la mxima unin entre lo santo y lo ordinario, porque esto es el misterio de la encarnacin, de la misma manera la fe eucarstica esta constantemente condicionada por la misma unin, la perfecta transformacin del pan de cada da y del vino en la persona total de Cristo resucitado. Este es el corazn de la fe eucarstica en este mundo de lucha. Vale la pena preguntarnos si hay algo excepcional en la fe de un ministro de la Eucarista, algo diferente de la fe de los dems catlicos? La respuesta es no y tambin si. La fe de un ministro de la Eucarista es la misma que comparten todos los miembros de la Iglesia. Al mismo tiempo, como toda relacin humana es nica, porque cada persona es nica y se relaciona con Dios con su propia personalidad. Agreguemos a esa personalidad nica el hecho de ser ministro de la Eucarista: debemos concluir que la fe de un ministro es nica porque es nica su relacin personal con la Eucarista. Si el ministro de la Eucarista tiene un talento especial para dar al mundo, quiz sea el de ser, sobre todo, consciente en todo momento de la presencia de Cristo resucitado en su corazn y tambin, siempre y al mismo tiempo, en lo ms profundo del corazn de la gente. Por eso la fe de un ministro de la Eucarista encuentra siempre motivos para dar gracias. b) La Esperanza del ministro extraordinario de la Eucarista Es particularmente apropiado hablar de la esperanza de un ministro de la Eucarista, porque la Eucarista nutre la esperanza de una manera muy especial. La esperanza puede y debe existir en todas las circunstancias, pero se hace ms reconocible y llega a su grado de mxima realidad cuando la vida parece ms desolada. Por eso es en los enfermos y en los moribundos donde se ve ms claramente el poder de la Eucarista para alimentar la esperanza. Cuando estamos enfermos o

69 en peligro de muerte, nosotros recobramos la esperanza por la Eucarista, justo en el momento en que la vida parece que ya no tiene sentido o ha llegado al lmite de la existencia. Pocas palabras, un trozo de pan, unas gotas de vino, realidad sensible que esconden y comunican una realidad mucho mas perfecta, la de la presencia de Jess en su cuerpo, alma y divinidad que sale a nuestro encuentro para confortarnos y alimentaros con su amor en la realidad humana difcil y hasta desesperada, tanto en esta vida como en la prxima en la que ya nada habr que esperar. Cuando llevamos la comunin a una persona enferma o moribunda, compartimos con ella el conocimiento que proviene de una esperanza autentica, esa luz del Espritu que alimenta la esperanza que va mas all de esta vida y por eso el ministro de la Eucarista debe cultivar la habilidad de mirar ms all de las apariencias, de las perspectivas superficiales. A veces nos olvidamos de que la Eucarista es la misma experiencia de la ltima Cena que Jess comparti con sus discpulos en el umbral de su terrible pasin y muerte. La esperanza del ministro de la Eucarista es la misma esperanza, que viene del poder de la resurreccin, que nosotros compartimos cuando damos la comunin a los dems. Nuestra fe y esperanza, se alimentan de todos modos de la caridad, del amor, que es la realidad fundamental y centro de la creacin, la ms profunda en toda persona, la realidad esencial en la cual vivimos, nos movemos y existimos (Hech. 17,28). c) La Caridad del ministro extraordinario de la Eucarista En el sentido cristiano, el amor no es primeramente una emocin, sino un acto de la voluntad. Cuando Jess dice que tenemos que amar a nuestro prjimo, no dice que tenemos que amarlo en el sentido de sentir por l algo emocional e ntimo... En las palabras de Jess, se nos dice que podemos amar al prjimo sin necesariamente gustar de l. El hecho de que guste puede hacer de nuestro amor un sentimentalismo sobre protector en lugar de una honesta amistad. Yendo a la raz de la palabra Caridad, descubrimos que se refiere al amor benvolo de Dios hacia nosotros y del mismo modo al amor de los unos a los otros. Este es el amor o caridad, que es la joya de la corona de virtudes teologales, fe, esperanza y amor/caridad. Este es el amor que san Pablo tiene en mente en su famoso himno a la caridad en 1Cor. 13,13. En cuanto ministros de la Eucarista, estamos llamados a amar como Jess amaba, lo que no significa que estemos llamados a ser amigotes de todo el mundo. Para las visitas a domicilios, hospitales o asilos, se deben distinguir entre el saludo cordial y la acogida de la celebracin ritual, ya que se trata de dos cosas totalmente distintas, ya que el rito de la comunin a los enfermos y ancianos es una de las maneras ms notables de comunicar el amor de Dios a aquellos a los que servimos. Como ministros de la Eucarista estamos llamados a ser instrumentos del amor de Dios para aquellos que se acercan a comulgar, especialmente cuando lo hacemos con aquellos que no pueden participar de la Santa Misa. A menudo esta gente tiene la necesidad de alguien que los escuche. Podemos estar tentados de llegar y partir cuanto antes sin dar lugar a la escucha de los enfermos. Cada visita debera tener cuatro partes: 1 -Entrar en contacto con el enfermo, 2- liturgia de la Comunin, 3- unos minutos para estar con la gente en la casa y 4- el tiempo para dar una bendicin informal y despedirnos. Un ejercicio pleno de ste ministerio implica hacerlo con el corazn lleno de amor de Dios, cosa que requiere un tiempo de oracin cotidiana. Es importante para el ministro de la Eucarista aferrarse con las dos manos a la verdad de que nadie puede amar a los dems si no se ama a s mismo. Lo importante es descubrirse y amarse a si mismo como amamos a los dems descubrindonos y descubriendo al otro como un don de Dios enviado a este mundo para estar con los dems y para los dems. 4. Otras lneas de espiritualidad eucarstica Nos limitaremos a dar unas ideas, con la esperanza de que sean las parroquias las que afronten el tema, dando estmulos y contenidos ms amplios para iniciativas especficas de catequesis y formacin de los MEC.

70 Es importante, en efecto, que la Eucarista sea acogida en los aspectos de la celebracin, como proyecto de vida; estando en la base de una autntica espiritualidad eucarstica. La espiritualidad eucarstica del sacrificio debera impregnar las jornadas de todos y, en el caso que nos ocupa, la vida del MEC: el trabajo, las relaciones, las miles de cosas que hacemos, el empeo por practicar la vocacin de esposos, padres, hijos; la entrega al ministerio de la atencin a los enfermos. As, se podr valor el sentido cristiano del dolor fsico y del sufrimiento moral; la responsabilidad de construir la ciudad terrena, en las dimensiones diversas que comporta, a la luz de los valores evanglicos. 1) Escucha de la Palabra Todos, pero sobre todo, en el caso que nos ocupa, el Ministros extraordinario de la comunin lo primero que ha de tener presente es la escucha. Al respecto Jess afirma de modo explcito: Bienaventurados los que escuchan la palabra de Dios y la ponen en prctica (Lc 11, 28). Ms an, a Marta, preocupada por muchas cosas, le dice que una sola cosa es necesaria (Lc 10, 42). Y del contexto se deduce que esta nica cosa es la escucha obediente de la Palabra. Participar en la Eucarista quiere decir escuchar al Seor con el fin de poner en prctica cuanto nos manifiesta, nos pide, desea de nuestra vida. El fruto de la escucha de Dios que nos habla cuando en la Iglesia se leen las Sagradas Escrituras (cf. SC, 7) madura en el vivir cotidiano (cf. Mane nobiscum Domine, 13). En efecto, la Iglesia no se hace a s misma y no vive de s misma, sino de la palabra creadora que sale de la boca de Dios. Escuchar juntos la palabra de Dios; practicar la lectio divina de la Biblia, es decir, la lectura unida a la oracin; dejarse sorprender por la novedad de la palabra de Dios, que nunca envejece y nunca se agota; superar nuestra sordera para escuchar las palabras que no coinciden con nuestros prejuicios y nuestras opiniones; escuchar y estudiar, en la comunin de los creyentes de todos los tiempos, todo lo que constituye un camino que es preciso recorrer para alcanzar la unidad en la fe, como respuesta a la escucha de la Palabra. Quien se pone a la escucha de la palabra de Dios, luego puede y debe hablar y transmitirla a los dems, a los que nunca la han escuchado o a los que la han olvidado y ahogado bajo las espinas de las preocupaciones o de los engaos del mundo (cf. Mt 13, 22). Debemos preguntarnos: no habr sucedido que los cristianos nos hemos quedado demasiado mudos? No nos falta la valenta para hablar y dar testimonio como hicieron los que fueron testigos de la curacin del sordomudo en la Decpolis? Nuestro mundo necesita este testimonio; espera sobre todo el testimonio comn de los cristianos. Por eso, la escucha de Dios que habla implica tambin la escucha recproca, el dilogo entre las Iglesias y las comunidades eclesiales. El dilogo sincero y leal constituye el instrumento imprescindible de la bsqueda de la unidad. El decreto del concilio Vaticano II sobre el ecumenismo puso de relieve que, si los cristianos no se conocen mutuamente, no puede haber progreso en el camino de la comunin. En efecto, en el dilogo nos escuchamos y comunicamos unos a otros; nos confrontamos y, con la gracia de Dios, podemos converger en su Palabra, acogiendo sus exigencias, que son vlidas para todos. 2) La conversin La dimensin penitencial ha de estar muy presente en la celebracin eucarstica y en el culto eucarstico fuera de la Misa. Emerge no slo al inicio del acto penitencial, con sus variadas frmulas de invocacin de la misericordia, sino tambin en la splica a Cristo en el canto del Gloria, en el canto del Agnus Dei durante la fraccin del Pan, en la plegaria que dirigimos al Seor antes de participar en el convivio eucarstico; como fuente de la vida y misin del MEC.

71 La Eucarista estimula a la conversin y purifica el corazn penitente, consciente de las propias miserias y deseoso del perdn de Dios, aunque sin sustituir a la confesin sacramental, nica forma ordinaria, para los pecados graves, de recibir la reconciliacin con Dios y con la Iglesia. Tal actitud del espritu debe extenderse durante nuestras jornadas, sostenida por el examen de conciencia, es decir, confrontar pensamientos, palabras, obras y omisiones con el Evangelio de Jess. Ver con transparencia nuestras miserias nos libera de la autocomplacencia, nos mantiene en la verdad delante de Dios, nos lleva a confesar la misericordia del Padre que est en los cielos, nos muestra el camino que nos espera, nos conduce al sacramento de la Penitencia. Posteriormente nos abre a la alabanza y accin de gracias. Nos ayuda, finalmente, a ser benvolos con el prjimo, a compadecerlo en sus fragilidades y perdonarlo. Es preciso tomar en serio la invitacin de Jess de reconciliarnos con el hermano antes de llevar la ofrenda al altar (cf. Mt 5, 23-24), y la llamada de Pablo a examinar nuestra conciencia antes de participar en la Eucarista (cada uno se examine a s mismo y despus coma el pan y beba el cliz: 1Cor 11,28). Sin el cultivo de estas actitudes, se desatiende una de las dimensiones profundas de la Eucarista y del ministerio de enfermos. 3) Presencia de Cristo Por ser la Eucarista el sacramento de la presencia de Cristo que se nos da porque nos ama, el MEC ha de ser testigo fervoroso de la presencia de Cristo en la Eucarista; de forma que la Eucarista modele su vida, la vida de la familia que forman; que oriente todas sus opciones de vida. Que la Eucarista, presencia viva y real del amor trinitario de Dios, les inspire ideales de solidaridad y los haga vivir en comunin con sus hermanos ms necesitados. El MEC siempre ha de tener presente que cuando los cristianos se congregan para orar, Jess mismo est en medio de ellos. Son uno con Aquel que es el nico mediador entre Dios y los hombres. La constitucin sobre la sagrada liturgia del concilio Vaticano II hace referencia a uno de los modos de la presencia de Cristo: Cuando la Iglesia suplica y canta salmos, est presente el mismo que prometi: Donde estn dos o tres congregados en mi nombre ah estoy yo en medio de ellos (Mt 18, 20; Cfr. SC 7).

CAPTULO DCIMO PRIMERO EL APOSTOLADO DE LOS ENFERMOS

La Instruccin sobre algunas cuestiones acerca de la colaboracin de los fieles laicos en el sagrado ministerio de los sacerdotes en el Artculo 8 y 9, cuando habla del ministro extraordinario de la Sagrada

72 Comunin84, dice que los fieles no ordenados, ya desde hace tiempo, colaboran en diversos ambientes de la pastoral con los sagrados ministros a fin que el don inefable de la Eucarista sea siempre ms profundamente conocido y se participe a su eficacia salvfica con siempre mayor intensidad. Se trata de un servicio litrgico que, responde a objetivas necesidades de los fieles, destinado, sobre todo, a los enfermos y a las asambleas litrgicas en las cuales son particularmente numerosos los fieles que desean recibir la sagrada Comunin. 1. La disciplina cannica sobre el ministro extraordinario de la sagrada Comunin debe ser, sin embargo, rectamente aplicada para no generar confusin. La misma establece que el ministro ordinario de la sagrada Comunin es el Obispo, el presbtero y el dicono, mientras son ministros extraordinarios sea el aclito instituido, sea el fiel a ello delegado a norma del can. 230, 3.97. Un fiel no ordenado, si lo sugieren motivos de verdadera necesidad, puede ser delegado por el Obispo diocesano, en calidad de ministro extraordinario, para distribuir la sagrada Comunin tambin fuera de la celebracin eucarstica, ad actum vel ad tempus, o en modo estable, utilizando para esto la apropiada forma litrgica de bendicin. En casos excepcionales e imprevistos la autorizacin puede ser concebida ad actum por el sacerdote que preside la celebracin eucarstica. 2. Para que el ministro extraordinario, durante la celebracin eucarstica, pueda distribuir la sagrada Comunin, es necesario o que no se encuentren presentes ministros ordinarios o que, estos, aunque presentes, se encuentren verdaderamente impedidos. Pueden desarrollar este mismo encargo tambin cuando, a causa de la numerosa participacin de fieles que desean recibir la sagrada Comunin, la celebracin eucarstica se prolongara excesivamente por insuficiencia de ministros ordinarios. Tal encargo es de suplencia y extraordinario y debe ser ejercitado a norma de derecho. A tal fin es oportuno que el Obispo diocesano emane normas particulares que, en estrecha armona con la legislacin universal de la Iglesia, regulen el ejercicio de tal encargo. Se debe proveer, entre otras cosas, a que el fiel delegado a tal encargo sea debidamente instruido sobre la doctrina eucarstica, sobre la ndole de su servicio, sobre las rbricas que se deben observar para la debida reverencia a tan augusto Sacramento y sobre la disciplina acerca de la admisin para la Comunin. Para no provocar confusiones han de ser evitadas y suprimidas algunas prcticas que se han venido creando desde hace algn tiempo en algunas Iglesias particulares, como por ejemplo: la comunin de los ministros extraordinarios como si fueran concelebrantes. asociar, a la renovacin de las promesas de los sacerdotes en la S. Misa Crismal del Jueves Santo, otras categoras de fieles que renuevan los votos religiosos o reciben el mandato de ministros extraordinarios de la Comunin. el uso habitual de los ministros extraordinarios en las SS. Misas, extendiendo arbitrariamente el concepto de numerosa participacin. 1. Sobre el apostolado para los enfermos 1. En este campo, los fieles no ordenados pueden aportar una preciosa colaboracin. Son innumerables los testimonios de obras y gestos de caridad que personas no ordenadas, bien individualmente o en formas de apostolado comunitario, tienen hacia los enfermos. Ello constituye una presencia cristiana de primera lnea en el mundo del dolor y de la enfermedad. All donde los fieles no ordenados acompaan a los enfermos en los momentos ms graves es para ellos deber principal suscitar el deseo de los Sacramentos de la Penitencia y de la sagrada Uncin, favoreciendo las disposiciones y ayudndoles a preparar una buena confesin sacramental e individual, como tambin a recibir la Santa Uncin. En el hacer uso de los sacramentales, los fieles no
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Articulo 8

73 ordenados pondran especial cuidado para que sus actos no induzcan a percibir en ellos aquellos sacramentos cuya administracin es propia y exclusiva del Obispo y del Presbtero. En ningn caso, pueden hacer la Unin de los Enfermos, ni con leo no bendecido. 2. Para la administracin de este sacramento, la legislacin cannica acoge la doctrina teolgicamente cierta y la practica multisecular de la Iglesia, segn la cual el nico ministro vlido es el sacerdote. Dicha normativa es plenamente coherente con el misterio teolgico significado y realizado por medio del ejercicio del servicio sacerdotal. Debe afirmarse que la exclusiva reserva del ministerio de la Uncin al sacerdote est en relacin de dependencia con el sacramento del perdn de los pecados y la digna recepcin de la Eucarista. Ningn otro puede ser considerado ministro ordinario o extraordinario del sacramento, y cualquier accin en este sentido constituye simulacin del sacramento. 2. Jess y los enfermos Si uno lee con detencin los Santos Evangelios descubre todo un mundo, un ocano de dolor que parece rodear a Jess. Parece un imn que atrae a cuantos enfermos encuentra en su paso por la vida. l mismo se dijo Mdico que vino a sanar a los que estaban enfermos. No puede decir no cuando clama el dolor. El amor de Jess a los hombres es, en su ltima esencia, amor a los que sufren, a los oprimidos. El prjimo para l es aquel que yace en la miseria y el sufrimiento (cf. Lc 10, 29 ss). La buena nueva que vino a predicar alcanzaba sobre todo a los enfermos. El dolor y el sufrimiento no son una maldicin, sino que tienen su sentido hondo. El sufrimiento humano suscita compasin, respeto; pero tambin atemoriza. El sufrimiento fsico se da cuando duele el cuerpo, mientras que el sufrimiento moral es dolor del alma. Para poder vislumbrar un poco el sentido del dolor tenemos que asomarnos a la Sagrada Escritura que es un gran libro sobre el sufrimiento.105 El sufrimiento es un misterio que el hombre no puede comprender a fondo con su inteligencia. Slo a la luz de Cristo se ilumina este misterio. Desde que Cristo asumi el dolor en todas sus facetas, el sufrimiento tiene valor salvfico y redentor, si se ofrece con amor. Adems, todo sufrimiento madura humanamente, expa nuestros pecados y nos une al sacrificio redentor de Cristo. 1) La enfermedad en tiempos de Jess El estado sanitario del pueblo judo era, en tiempos de Jess, lamentable. Todas las enfermedades orientales parecan cebarse en su pas. Y provenan de tres fuentes principales: la psima alimentacin, el clima y la falta de higiene. La alimentacin era verdaderamente irracional. De ah el corto promedio de vida de los contemporneos de Jess y el que veamos con tanto frecuencia enfermos y muertos jvenes en la narracin evanglica. Pero era el clima el causante de la mayor parte de las dolencias. En el clima de Palestina se dan con frecuencia bruscos cambios de calor y fro. El tiempo fresco del ao, con temperaturas relativamente bajas, pasa, sin transicin ninguna, en los das Hamsin (das del viento sur del desierto), a temperaturas de 40 grados a la sombra. Y, aun en esos mismos das, la noche puede registrar bruscos cambios de temperatura que, en casas hmedas y mal construidas como las de la poca, tenan que producir fciles enfriamientos, y por lo mismo, continuas fiebres. Y con el clima, la falta de higiene. De todas las enfermedades la ms frecuente y dramtica era la lepra que se presentaba en sus dos formas: hinchazones en las articulaciones y llagas que se descomponen y supuran. La lepra era una terrible enfermedad, que no slo afectaba al plano fsico y corporal, sino sobre todo al plano psicolgico y afectivo. El leproso se siente discriminado, apartado de la sociedad. Ya no cuenta. Vive aislado. Al leproso se le motejaba de impuro. Se crea que Dios estaba detrs con su ltigo de justicia, vengando sus pecados o los de sus progenitores. Basta leer el captulo trece del Levtico para que nos demos cuenta de todo lo que se reglamentaba para el leproso. La

74 lepra iba comiendo sus carnes y la soledad del corazn! Todos se mantenan lejos de los leprosos. E incluso les arrojaban piedras para mantenerlos a distancia. Cul era la postura de los judos frente a la enfermedad? Al igual que los dems pueblos del antiguo Oriente, los judos crean que la enfermedad se deba a la intervencin de agentes sobrenaturales. La enfermedad era un pecado que tomaba carne. Es decir, pensaban que era consecuencia de algn pecado cometido contra Dios. El Dios ofendido se vengaba en la carne del ofensor. Por eso, el curar las enfermedades era tarea casi exclusivamente de sacerdotes y magos, a los que se recurra para que, a base de ritos, exorcismos y frmulas mgicas, oraciones, amuletos y misteriosas recetas, obligaran a los genios malficos a abandonar el cuerpo de ese enfermo. Para los judos era Yav el curador por excelencia (cf. Ex 15, 26). Ms tarde, vino la fe en la medicina (cf. Eclesistico 38, 1-8). No obstante, la medicina estaba poco difundida y no pasaba de elemental. Por eso, la salud se pona ms en las manos de Dios que en las manos de los mdicos. 2) Jess ante el dolor, la enfermedad y el enfermo Y, qu pensaba Jess de la enfermedad? Jess dice muy poco sobre la enfermedad. La cura. Tiene compasin de la persona enferma. La curacin del cuerpo estaba unida a la salvacin del alma. Jess participa de la mentalidad de la primera comunidad cristiana que vivi la enfermedad como consecuencia del pecado (cf. Jn 9, 3; Lc 7, 21). Por tanto, Jess vive esa identificacin segn la cual su tarea de mdico de los cuerpos es parte y smbolo de la funcin de redentor de almas. La curacin fsica es siempre smbolo de una nueva vida interior. Jess ve el dolor con realismo. Sabe que no puede acabar con todo el dolor del mundo. l no tiene la finalidad de suprimirlo de la faz de la tierra. Sabe que es una herida dolorosa que debe atenderse, desde muchos ngulos: espiritual, mdico, afectivo, etc. 3) Y ante el enfermo? Primero: siente compasin (cf. Mt 7, 26). Jess admite al necesitado. No lo discrimina. No se centra en los clculos de las ventajas que puede obtener o de la urgencia de atender a ste o a aquel. Alguien llega y l lo atiende. Su mvil es aplacar la necesidad. Tiene corazn siempre abierto para cualquier enfermo. Segundo: ve ms hondo. Tras el dolor ve el pecado, el mal, la ausencia de Dios. La enfermedad y el dolor son consecuencias del pecado. Por eso, Jess, al curar a los enfermos, quiere curar sobre todo la herida profunda del pecado. Sus curaciones traen al enfermo la cercana de Dios. No son slo una enseanza pedaggica; son, ms bien, la llegada de la cercana del Reino de Dios al corazn del enfermo (cf. Lc 4, 18). Tercero: le cura, si esa es la voluntad de su Padre y si se acerca con humildad y confianza. Y al curarlo, desea el bien integral, fsico y espiritual (cf. Lc 7, 14). Por eso no omite su atencin, aunque sea sbado y haya una ley que lo malinterprete (cf. Mc 1, 21; Lc 13, 14). Cuarto: Jess no se queda al margen del dolor. l tambin quiso tomar sobre s el dolor. Tom sobre s nuestros dolores.107 A los que sufren, l les da su ejemplo sufriendo con ellos y con un estilo lleno de valores (cf. Mt 11, 28). Quinto: con los ancianos tiene comprensin de sus dificultades, les alaba su sacrificio y su desprendimiento, su piedad y su amor a Dios, su fe y su esperanza en el cumplimiento de las promesas divinas (cf. Mc 12, 41-45; Lc 2, 22-38). Juan Pablo II en su exhortacin Salvifici doloris del 11 de febrero de 1984 dice que Jesucristo proyecta una luz nueva sobre este misterio del dolor y del sufrimiento, pues l mismo lo asumi. Prob la fatiga, la falta de una casa, la incomprensin. Fue rodeado de un crculo de hostilidad, que le llev a la pasin y a la muerte en cruz, sufriendo los ms atroces dolores. Cristo venci el dolor y la enfermedad, porque los uni al amor, al amor

75 que crea el bien, sacndolo incluso del mal, sacndolo por medio del sufrimiento, as como el bien supremo de la redencin del mundo ha sido sacado de la cruz de Cristo. La cruz de Cristo se ha convertido en una fuente de la que brotan ros de agua viva. En ella, en la cruz de Cristo, debemos plantearnos tambin el interrogante sobre el sentido del sufrimiento, y leer hasta el final la respuesta a tal interrogante. Al final de la exhortacin, el Papa dice: "Y os pedimos a todos los que sufrs, que nos ayudis. Precisamente a vosotros, que sois dbiles, pedimos que seis una fuente de fuerza para la Iglesia y para la humanidad. En la terrible batalla entre las fuerzas del bien y del mal, que nos presenta el mundo contemporneo, venza vuestro sufrimiento en unin con la cruz de Cristo" (nmero 31). 4) Nosotros ante el dolor y la enfermedad, Cul debera ser nuestra actitud ante el dolor, la enfermedad y ante los enfermos? Primero, ante el dolor y la enfermedad propios: aceptarlos como venidos de la mano de Dios que quiere probar nuestra fe, nuestra capacidad de paciencia y nuestra confianza en l. Ofrecerlos con resignacin, sin protestar, como medios para crecer en la santidad y en humildad, en la purificacin de nuestra vida y como oportunidad maravillosa de colaborar con Cristo en la obra de la redencin de los hombres. Y ante el sufrimiento y el dolor ajenos: acercarnos con respeto y reverencia ante quien sufre, pues estamos delante de un misterio; tratar de consolarlo con palabras suaves y tiernas, rezar juntos, pidiendo a Dios la gracia de la aceptacin amorosa de su santsima voluntad. Adems de consolar al que sufre, hay que hacer cuanto est en nuestras manos para aliviarlo y solucionarlo, y as demostrar nuestra caridad generosa.109 El buen samaritano nos da el ejemplo prctico: no slo ve la miseria, ni slo siente compasin, sino que se acerca, se baja de su cabalgadura, saca lo mejor que tiene, lo cura, lo monta sobre su jumento, lo lleva al mesn, paga por l. La caridad no es slo ojos que ven y corazn que siente; es sobre todo, manos que socorren y ayudan. Juan Pablo II en su exhortacin "Salvifici doloris", sobre el dolor salvfico, dice que el sufrimiento tiene carcter de prueba.110 Es ms, sigue diciendo el Papa: "El sufrimiento debe servir para la conversin, es decir, para la reconstruccin del bien en el sujeto, que puede reconocer la misericordia divina en esta llamada a la penitencia. La penitencia tiene como finalidad superar el mal, que bajo diversas formas est latente en el hombre, y consolidar el bien tanto en uno mismo como en su relacin con los dems y, sobre todo, con Dios" (nmero 12). Conclusin As Jess pasaba por las calles de Palestina curando hombres, curando almas, sanando enfermedades y predicando al sanarlas. Y las gentes le seguan, en parte porque crean en l, y, en parte mayor, porque esperaban recoger tambin ellos alguna migaja de la mesa. Algo tiene el sufrimiento de sublime y divino, pues el mismo Dios pas por el tnel del sufrimiento y del dolor...ni siquiera Jess priv a Mara del sufrimiento. La llamamos Virgen Dolorosa. Contemplemos a Mara y as penetraremos ms ntimamente en el misterio de Cristo y de su dolor salvfico.

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CAPTULO DCIMO SEGUNDO FORMA DE LLEVAR LA COMUNIN A LOS ENFERMOS

77 El Papa Benedicto XVI en el discurso a la VII asamblea plenaria del consejo pontificio para la pastoral de la salud, el 22 de marzo de 2007, afirm que la caridad como tarea de la Iglesia () se aplica de modo particularmente significativo en la atencin a los enfermos. Lo atestigua la historia de la Iglesia, con innumerables testimonios de hombres y mujeres que, tanto de forma individual como en asociaciones, han actuado en este campo () como san Juan de Dios, san Camilo de Lelis y san Jos Benito Cottolengo, que sirvieron a Cristo pobre y doliente en las personas de los enfermos. De la Eucarista la pastoral de la salud puede sacar continuamente la fuerza para socorrer de modo eficaz al hombre y promoverlo segn la dignidad que le es propia. () La Eucarista, distribuida a los enfermos dignamente y con espritu de oracin, es la savia vital que los conforta e infunde en su corazn luz interior para vivir con fe y con esperanza la condicin de enfermedad y sufrimiento. As, los MEC es bueno que se experimenten como enviados por el Seor al mundo para transformarlo, para sembrar en las realidades terrenas el germen de su Reino. Al llevar la Vida a los enfermos, les hacen conciencia de que Jess siguen estando realmente presenten en medio de nosotros en el sacramento de la Eucarista, en su doble aspecto de celebracin y permanencia, porque all est no solo la presencia real del Seor, sino tambin su presencia sustancial: la misma sustancia del pan y el vino, la fibra ntima de su ser, es transformada en Jess. 1. Tratamiento de la Eucarista Tener siempre en cuenta que las especies consagradas ocultan la presencia real de Jesucristo Nuestro Seor. El sacramento eucarstico deber ser tratado con la mayor reverencia. Al Santsimo Sacramento del altar se lo saluda doblando la rodilla derecha (genuflexin), tanto cuando esta expuesto como cuando est reservado en el sagrario. 2. Forma de trasladar la Eucarista Para llevar la comunin a un enfermo, se debe retirar el Santsimo Sacramento inmediatamente antes de salir hacia el hogar donde se ha de administrar el sacramento. No corresponde llevar la Eucarista y ocuparse en otras actividades antes de dar la comunin; tampoco es lcito retenerla en la casa del ministro. La norma general e invariable debe ser: desde el sagrario a la casa del enfermo. El recipiente donde se lleva la sagrada Forma, llamado teca (pequea cajita de metal), no puede ser sustituido, por pastilleros o cosas semejantes. La teca se destinar exclusivamente a este uso. Sera adecuado llevarla de manera respetuosa y protegindola de posibles robos o prdidas. En el camino es conveniente rezar adorando al Sacramento. 3. En la casa del enfermo Al llegar a la casa del enfermo, lo primero que debe hacerse despus de saludar cordialmente, es comenzar la celebracin con los ritos acostumbrados y establecidos por la Iglesia. Si el enfermo slo puede recibir una parte de la hostia, hay que llevar el resto al sagrario nuevamente, as tambin cuando no se encuentra al enfermo o no la quiso recibir. Si el enfermo no quiere recibir la eucarista, no se le debe exigir, tampoco se debe invitar imprudentemente a que sus acompaantes la reciban. Corresponde que el sacerdote visite al enfermo para que ste tenga oportunidad de confesarse. El enfermo que recibe habitualmente la Eucarista de manos de un ministro extraordinario debe recibir tambin, peridicamente y con regularidad, la visita del sacerdote.

78 No debe olvidar que es el sacerdote quien enva al ministro a visitar a los enfermos, y por tanto es el que determina a quienes a de administrrsele la comunin. Bajo ningn concepto se dejar el Santsimo Sacramento en la casa del enfermo para que comulgue por si mismo (ya sea porque no esta, o cualquier otra causa). El ministro debe volver las veces que sea necesario y en la medida de sus posibilidades. Es muy importante tener conocimiento de la situacin sacramental del enfermo, si est bautizado, si ha recibido su primera comunin, que sacramentos ha recibido en su vida, etc. 4. Una forma de dar la comunin a los enfermos 1. Rito de inicio Canto de entrada, por ejemplo: Ha venido el seor a traernos la paz, ha venido el seor y en nosotros esta. Te alabamos, Seor, por tu inmensa bondad, Te alabamos, Seor, por tu Cuerpo hecho pan. Despus de hace la seal de la cruz diciendo: En el nombre del Padre, y del Hijo y del Espritu Santo. Amn Saludo Ministro: La gracia y la paz de parte de Dios, nuestro Padre, y de Jesucristo el Seor, est con ustedes R. Y tambin contigo Luego, con profundo respeto y adoracin el MEC se pone de rodillas y deposita el Santsimo Sacramento sobre un lugar digno, previamente preparado, de preferencia con dos velas encendidas. Acto penitencial MEC: Hermanos, dispongmonos a esta celebracin: obramos nuestro corazn a la misericordia del Seor, reconozcamos nuestros pecados (un breve silencio) Confesmonos pblicamente que somos pecadores: Yo confieso ante Dios todopoderoso y ante ustedes, hermanos, que he pecado mucho de pensamiento, palabra, obra y omisin. Por mi culpa, por mi culpa, por mi gran culpa. Por eso ruego a Santa Mara, siempre Virgen, a los ngeles, a los santos y a ustedes, hermanos, que intercedan por m ante Dios, nuestro Seor. Todos: Dios todopoderoso tenga misericordia de nosotros, perdone nuestros pecados y nos lleve a la vida eterna. Amn Seor, ten piedad. R. Seor, ten piedad Cristo, ten piedad. R. Cristo, ten piedad Seor, ten piedad. R. Seor, ten piedad Oracin Dios nuestro, que llevaste a cabo la obra de la redencin humana por el misterio pascual de tu Hijo, concdenos que, al anunciar llenos de fe por medio de los signos sacramentales, su muerte y su resurreccin, recibamos cada vez con mayor abundancia los frutos de la salvacin. Por Jesucristo Nuestro Seor. R. Amn 2. Palabra de Dios Del santo Evangelio segn san Lucas (7, 1-10)

79 Cuando hubo acabado de dirigir todas estas palabras al pueblo, entr en Cafarnam. Se encontraba mal y a punto de morir un siervo de un centurin, muy querido de ste. Habiendo odo hablar de Jess, envi donde l unos ancianos de los judos, para rogarle que viniera y salvara a su siervo. Estos, llegando donde Jess, le suplicaban insistentemente diciendo: Merece que se lo concedas, porque ama a nuestro pueblo, y l mismo nos ha edificado la sinagoga. Iba Jess con ellos y, estando ya no lejos de la casa, envi el centurin a unos amigos a decirle: Seor, no te molestes, porque no soy digno de que entres bajo mi techo, por eso ni siquiera me consider digno de salir a tu encuentro. Mndalo de palabra, y quede sano mi criado. Porque tambin yo, que soy un subalterno, tengo soldados a mis rdenes, y digo a ste: Vete, y va; y a otro: Ven, y viene; y a mi siervo: Haz esto, y lo hace. Al or esto Jess, qued admirado de l, y volvindose dijo a la muchedumbre que le segua: Les digo que ni en Israel he encontrado una fe tan grande. Cuando los enviados volvieron a la casa, hallaron al siervo sano. Palabra del Seor. Todos: Gloria a Ti, Seor Jess. - Breve reflexin (El MEC, si ha preparado, puede hacer una breve reflexin; si no, se guarda un breve silencio) Preces MEC: Ahora llenos de confianza oremos por las necesidades de nosotros y de todos nuestros hermanos. A cada peticin responderemos: Oh Cristo, pan vivo bajado del cielo, escucha nuestra oracin. 1. Te rogamos, Seor, por nuestros hermanos enfermos, haz que, animados por tu amor, puedan llevar serenamente su cruz por la redencin de la humanidad. 2. Seor Jess, que durante tu vida terrena pasaste haciendo el bien y curando toda enfermedad, sostn y consuela a nuestros hermanos enfermos, para que puedan llevar la cruz de la enfermedad bajo la luz de tu designio universal de salvacin. 3. Jess, varn de dolores y sabedor de dolencias, reconforta a los enfermos y une sus sufrimientos a los tuyos, para la salvacin de todos los hombres. 4. Seor Jess, modelo de los que sufren, haz que nuestros enfermos encuentren alivio y consuelo en la promesa de tu salvacin. Ministro: Seor y Padre Nuestro, Dios de todo consuelo y amor, escucha las splicas que con fe y confianza te hemos dirigido, por Jesucristo nuestro Seor. R. Amn. 3. Comunin Padre nuestrO: Fieles al mensaje de Jess, digamos confiadamente: PADRE NUESTRO... Cordero de Dios MEC: Cordero de Dios que quitas el pecado del mundo. R: Ten piedad de nosotros. Ministro: Cordero de Dios que quitas el pecado del mundo. R: Ten piedad de nosotros. Ministro: Cordero de Dios que quitas el pecado del mundo. R: Danos la paz. Comunin (Con la debida reverencia, el MEC saca del relicario al Santsimo Sacramento y lo presenta diciendo ): ste es el Cordero de Dios que quita el pecado del mundo. Dichosos los invitados a la cena del Seor. R: Seor, no soy digno de que entres en mi casa, pero una palabra tuyi bastar para sanarme. Ministro: El Cuerpo de Cristo.

80 Enfermo: Amn. (Breve silencio de adoracin) Si se cree oportuno se puede concluir con la Oracin de San Ignacio de Loyola ngeles y Serafines, aydenme a bendecir a Jess Sacramentado que acabo de recibir. Alma de Cristo, santifcame Cuerpo de Cristo, slvame Sangre de Cristo, embrigame Agua del costado de Cristo, lvame Pasin de Cristo, confrtame Oh, buen Jess, yeme! Dentro de tus llagas, escndeme No permitas que me aparte de Ti Del maligno, defindeme En la hora de mi muerte, llmame Y mndame ir a Ti Para que con tus santos te alabe Por los siglos de los siglos. Amn Oracin despus de la comunin Padre Santo, a quienes creemos y confesamos que en este sacramento est realmente presente Jesucristo, quien por redimirnos naci de la Virgen M ra, padeci muerte de cruz y resucit de entre los muertos, concdenos por es comunin que hemos recibido, obtener de El nuestra salvacin eterna. Por Cristo nuestro Seor. Amn. 4. Rito conclusivo Que Dios, nuestro Padre, nos bendiga. R. Amn. Que el Hijo de Dios nos conceda la salud. R. Amn. Que el Espritu Santo nos ilumine. R. Amn. Que la Trinidad Omnipotente de Dios, encienda nuestro corazn y nos d su paz, R. Amn. Y que a todos nosotros nos bendiga el Padre, el Hijo y el Espritu Santo. Ministro: Bendigamos al Seor. R: Demos gracias a Dios. Se puede concluir con un canto, por ejemplo : Bendito, bendito, bendito sea Dios, los ngeles cantan y alaban a Dios.

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CONCLUSIONES

Podemos estar seguros de que la Iglesia siempre mira por las necesidades de sus hijos. Y de esta manera, bien sea por criterios de practicidad para obviar filas inmensas que retraeran a muchos de acercarse a recibir la comunin o prcticamente no dara tiempo de repartirla, o ante la falta de sacerdotes o personas idneas como en el caso de las misiones, la Iglesia vela por hacer accesible el Cuerpo de Cristo a quien lo necesite. Pero no se olvide que el fiel, hombre o mujer que ser instituido como ministro extraordinario de la Sagrada Comunin, deba estar adecuadamente instruido y ser recomendable por su vida, por su fe y por sus costumbres. Incluso utiliza unas palabras muy exactas sobre la idoneidad de la persona, que transcribo a continuacin. No sea elegido nadie cuya designacin pudiera causar admiracin a los fieles. El ministro de la Comunin ha de vivir con orgullo el don de gozar con su hermano mayor, Jess, la filiacin con Dios Padre; la dicha de la amistad con ese amigo del alma y en el alma que es el Espritu Santo. En

82 esta relacin amorosa con la Trinidad ha de fundamentar su vida espiritual. El ministro no es un mero cartero de la Comunin. Es, sobre todo, un Cristforo, portador de Cristo. Es ms, es un configurado con Cristo. Y constantemente ha de crecer esa configuracin que, de manera inigualable, expres San Cirilo de Jerusaln: Al recibir el cuerpo y la sangre de Cristo te haces concorpreo y consanguneo suyo. As pues, nos hacemos portadores de Cristo, al distribuirse por nuestros miembros su cuerpo (Catequesis, 22). Portador por llevar a Cristo dentro de s y llevar a Cristo a los que sufren. El ministro ha de configurarse con la humanidad de Jess de Nazaret, con todo Cristo resucitado que comulga. Por otro parte, no se olvide que la visita del Ministro Extraordinario de la Comunin reviste un carcter de misin o envo y, por tanto, difiere de una visita hecha en calidad de familiar o de amigo. El carisma para animar y consolar a los enfermos y ancianos que ha de poseer el Ministro es dado por el mismo Espritu Santo, porque cada uno sirva a los dems segn los dones que haya recibido. En este Ministerio es ms lo que se recibe que lo que se da. Conscientes de ser instrumentos del Seor, enviados por El, por medio de nuestro Cura Prroco, para animar y consolar, administrando un misterio de amor, que es resurreccin a travs de la cruz del sufrimiento. Y finalmente, se ha de tener en cuenta que la persona enferma, el anciano el invlido son muy especiales. Debido a su situacin de dolor y sufrimiento debido a su condicin es sumamente sensible, necesitado de cario y de respeto. Necesita ser escuchado y comprendido. Es un gran evangelizador al llevar con entereza su dolor condicin, aunque a veces puede volverse algo agresivo y sentirse desanimado. En esas circunstancias debemos actuar con mucho amor, paciencia y comprensin, intentando devolverle la confianza y fortalecer su fe.

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