P. 1
Consecuencias del crecimiento demográfico

Consecuencias del crecimiento demográfico

|Views: 13|Likes:
Publicado porElias Zeitler

More info:

Published by: Elias Zeitler on May 09, 2013
Copyright:Attribution Non-commercial

Availability:

Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as DOC, PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less

04/06/2015

pdf

text

original

Consecuencias del crecimiento demográfico

Los Ensayos Históricos de Encarta reflejan el conocimiento y la visión de destacados historiadores. En este ensayo, el profesor Kenneth Pomeranz, de la Universidad de California, sostiene que, durante muchos siglos, los niveles de la población humana oscilaron pero sin aumentar de forma global. A partir de mediados del siglo XV el planeta ha sido testigo de tres revoluciones en la población humana que han afectado a todos los niveles el medio ambiente, la salud humana y la economía. El profesor Pomeranz defiende que el enfoque de la planificación familiar continúa afectando al futuro y la calidad de vida en la Tierra.

Consecuencias del crecimiento demográfico Por Kenneth Pomeranz La población, o número de habitantes de una determinada región, afecta a todos los aspectos de nuestro mundo, desde las oportunidades económicas hasta los cambios en el medio ambiente y en las experiencias de la vida cotidiana. La comprensión de las tendencias a largo plazo resulta esencial para efectuar las proyecciones necesarias para una planificación inteligente en las áreas de economía, protección del medio ambiente y sanidad, así como para entender que, aun cuando otras muchas sociedades hayan sufrido análogas transformaciones a largo plazo en sus estructuras de población, sin embargo sus experiencias y métodos pueden ser muy diferentes. Las preferencias culturales, los incentivos económicos y las políticas gubernamentales que generan los cambios demográficos presentan ciertas analogías, pero no se pueden reducir a una simple fórmula o generalización. A la hora de estudiar las poblaciones, los demógrafos y los sociólogos analizan las tasas de natalidad y de mortalidad y la esperanza de vida media. Además, investigan si la gente planifica el momento, el género y el número de hijos. El hecho de que las personas crean o no en su capacidad para planificar la familia y lo que harán o dejarán de hacer para su control, revela igualmente mucho acerca de sus actitudes respecto a la naturaleza, la moral y sí mismos. Analizando los últimos 2.000 años de la historia de la población, las culturas y las creencias de la humanidad podemos detectar hábitos que permitan vislumbrar posibles tendencias de crecimiento futuro de la población. Una revolución en cifras Durante la mayor parte de la historia, la población global ha sido cíclica, sin evidentes tendencias a largo plazo. Una estimación sugiere que hasta el año 1500 aproximadamente este crecimiento era por término medio del 0,0002% anual, lo que se traduce en un incremento de 5 personas al año en todo el mundo entre los años 10000 y 4000 a.C., momento en el que nuestro planeta estaba habitado por unos 20.000.000 de individuos. A lo largo de los siguientes 4.000 años la población aumentó a un ritmo ligeramente superior, alcanzando una cifra cercana a 200.000.000 durante el I siglo d.C., manteniéndose así durante 600 años. Durante los siguientes 650 años creció un 75%, a un ritmo anual inferior al 0,1%. Curiosamente, algunas ruinas de antiguas ciudades y asentamientos parecen indicar que ciertas poblaciones urbanas contaban con el mismo número de habitantes a principios del primer siglo de nuestra era que en el año 1500. La población humana en 1250 se hallaba fuertemente concentrada en unas cuantas regiones donde se practicaba la agricultura sedentaria y surgieron las ciudades. Cerca del 75% del total

Pero en los siglos XVIII y XIX se produjo una gran expansión del área total cultivada. y esta vez las cifras nunca volvieron a caer por debajo de los niveles previos a 1450. la población aumentó rápidamente en Asia oriental. rompiendo todas las cifras de población anteriores. entre 0.000 habitantes.3% anual en el siglo XVIII. especialmente en China. fomentaron un aumento de cultivos y asentamientos en las regiones fronterizas.000. La escasa evolución de las técnicas de cultivo explica la inapreciable variación del número máximo de personas que podían vivir en una cierta superficie. Japón y Corea. pero la formación y la imprenta contribuyeron a la difusión de ciertos principios básicos de los cuidados infantiles y prenatales. en Rusia. segunda fase: 1700-2000 Hacia mediados del siglo XVIII.000. existiendo también signos de crecimiento en otras regiones densamente pobladas como Egipto. lo que a su vez significaba más soldados. las técnicas vigentes se podían transmitir a un número mayor de gente. fecha en la que se produjo la eclosión. Australia y en el sudeste asiático al tiempo que continuaba la difusión de las mejores técnicas de cultivo. pero hacia el año 1700 la población mundial contaba como mínimo con 600. Europa y probablemente en la India.650. con una densidad de unos 0. Hacia 1800 la población total del mundo era de unos 950. Japón y Europa occidental habían alcanzado nuevos máximos de población y estaban experimentando crecimientos más rápidos que los conocidos hasta entonces. que se traducía en una mayor recaudación de impuestos y mayor número de habitantes. Entre tanto.000. doblando su población en un periodo de unos 23 años. La población mundial no volvió a aumentar hasta el año 1450. La población total del mundo pronto alcanzó nuevos máximos.de la población vivía en el 6 ó 7 % de la superficie terrestre seca de nuestro plantea. especialmente en el continente americano.5 habitantes por kilómetro cuadrado. la enorme expansión del Imperio mongol gobernado por nómadas se tradujo en una interrupción del crecimiento del territorio controlado por los pueblos agrícolas y constructores de viviendas. la mayoría del resto del mundo siguió el mismo camino. A finales del siglo XVII se produjo un ligero descenso. Crecimiento rápido de la población.000. No se produjo ningún avance significativo en las técnicas agrícolas. Prácticamente la totalidad del incremento de la población procedía de la conquista de los nómadas o la conversión de éstos a la agricultura y al asentamiento en poblados. Algunos países han conocido tasas de crecimiento superiores al 3% anual.000 y actualmente ronda los 6. primera fase: 1450-1650 Hacia 1450. . En gran parte del mundo el rendimiento máximo posible de alimentos por unidad de superficie no aumentó de manera significativa hasta la invención de los fertilizantes y los pesticidas químicos hacia 1900. dichas regiones conocieron disminuciones de población únicamente temporales y muy ligeras.5% en el siglo XX.6% en el XIX y de un sorprendente 1. promediando 65 habitantes por milla cuadrada (aproximadamente equivalente a la Europa de 1650 o al actual estado de Texas). Al existir un mayor número de personas se requería una mayor cantidad de alimentos. Tras la disolución del Imperio mongol y el siglo de inestabilidades que vino a continuación. surgieron en diferentes regiones gobiernos más fortalecidos. pero merced al aumento de la educación y de la imprenta. A partir de este momento. En el siglo XIX. El 93% restante del territorio mundial no se hallaba habitado o servía de hábitat a pueblos nómadas que vagaban por extensos territorios. China. En consecuencia.000. Crecimiento rápido de la población. La tasa de crecimiento era posiblemente del 0. La medicina continuaba siendo bastante ineficaz. hacia 1900 de 1. la población mundial comenzó otra vez a disminuir debido a la aparición de nuevas epidemias y a la utilización de técnicas de cultivo inadecuadas que provocaron en muchas zonas el empobrecimiento del suelo.000.5 y 0. Estos gobiernos se beneficiaron de una mejor agricultura.000. Hacia el año 1250. Existen muchas teorías para explicar esta variación masiva.

A medida que aumentaban las tasas de nacimiento. Algunos de tales métodos posiblemente fueran bastante eficaces. hasta el siglo XX la mayoría de los demógrafos mantuvieron que la única forma de rebajar las tasas de natalidad consistía en lo que Malthus denominaba controles preventivos del aumento de la población. comenzaron a tener hijos a una edad más temprana y en mayor número. o prácticas religiosas y culturales que prohibían el matrimonio entre personas pertenecientes a determinados grupos. Como consecuencia de lo limitado de estos conocimientos. Aunque en la mayoría de los casos no podemos reproducir en su totalidad tales pociones. o incluso antes. La disminución de la tasa de mortalidad antes de 1900 no cabe atribuirla tanto a nuevos conocimientos médicos como a la difusión de algunos de los existentes.Los cambios en la organización económica y social de muchos lugares sirvieron igualmente de acicate para el crecimiento de la población. lo cual también les obligaba a borrar cualquier prueba de tales prácticas. Una revolución de actitudes y costumbres: la planificación familiar Al mismo tiempo que la población mundial se disparaba a partir de 1450. el momento de nacimiento y. implicaba heredar las posesiones de los padres. el sexo de sus hijos. especialmente en Europa y en Asia oriental. catástrofes como guerras. Sin embargo. se estaba produciendo algo igualmente importante a nivel individual. muchas personas ya intentaban planificar el número. los manuales médicos y las costumbres populares de Asia oriental y del Sudeste asiático describen pociones ideadas para prevenir los embarazos o para provocar abortos. las tasas de mortalidad decrecieron tan vertiginosamente que la población ha continuado creciendo incluso en muchos lugares donde las tasas de natalidad han disminuido drásticamente. Thomas Malthus. fabricado con caucho vulcanizado. En el siglo XVII. a las mejoras en la recogida de basuras y en el suministro de agua potable. así como a otras medidas relativas a la sanidad pública. Pero en el siglo XVIII. Y aunque sabemos que las personas han intentado durante siglos encontrar métodos anticonceptivos que les permitieran las relaciones sexuales sin provocar un embarazo. la frecuencia de sus relaciones sexuales venía determinada por unos instintos biológicos que ni la sociedad ni la cultura eran capaces de modificar. por lo general. en el siglo XIX. Por ejemplo. Ahora sabemos que otras sociedades poseían sus propias formas de permitir a la gente un cierto control de su fertilidad. las herramientas o el comercio familiar. en determinados casos. Pensaban que otras poblaciones sólo se habían regulado mediante lo que Malthus denominaba controles positivos. Sabemos que algunas personas intentaban controlar el tamaño de la familia utilizando medios ilegales. Los demógrafos no han podido detectar demasiadas pruebas de controles preventivos fuera de Europa y Japón antes del siglo XX. epidemias y épocas de hambre. Así pues. somos capaces de identificar algunos elementos clave. Hasta el siglo XVIII muchas sociedades impedían a los ciudadanos contraer matrimonio y tener hijos mientras no fueran capaces de mantener una familia. no tanto como los del siglo XX. En consecuencia. Malthus mantenía que una vez que los individuos habían contraído matrimonio. como sustancias químicas que ahora sabemos reducen las probabilidades de dar a luz. Algunas de estas drogas populares eran venenos suaves y . Los obstáculos preventivos podían ser exigencias económicas que obligaban a la gente a ahorrar una cierta cantidad de dinero antes de la boda. pero lo suficiente como para marcar una diferencia apreciable. impidiendo a la gente contraer matrimonio. como el aborto o el infanticidio. cada vez más personas se ganaban el sustento trabajando para terceros y sin esperar a heredar las tierras. En la década de 1900. no se dispone verdaderamente de pruebas directas sobre estos aspectos debido a la ausencia de registros escritos y al carácter tan personal de las decisiones acerca de la reproducción. todo lo que sabemos acerca del control de la fertilidad está estrechamente ligado a la obra del primer demógrafo (investigador de la población). lo cual. generalmente se había dado por bueno que no existía un método anticonceptivo eficaz hasta la invención del condón. decrecían las de mortalidad.

en cambio en las familias con mayoría de hembras el último vástago era un niño el 83 % de las veces. aunque en algunos casos en que las familias deseaban tener una hija. La interferencia humana en la reproducción también resulta evidente en la relación entre el número de niños y niñas nacidos. Este porcentaje sugiere que los padres estaban dispuestos y eran capaces de detener la reproducción. De hecho. . se deshacían de gran número de descendientes femeninas. De una manera más significativa. la esperanza media de vida en el momento del nacimiento rondaba los 35 ó 40 años. continencia sexual planificada o infanticidios. En tales circunstancias eran necesarios por término medio 6 hijos por mujer para mantener la estabilidad de la población. las parejas de un pueblo japonés que tenían mayoritariamente niños. En la mayoría de los demás lugares de los que se dispone de algún registro. algunas conductas sólo resultan explicables en caso de que los padres mataran deliberadamente a las niñas a fin de conseguir el tamaño de familia y distribución de sexos deseados. Sin embargo. por lo general. la esperanza de vida oscilaba aproximadamente entre 25 y 33 años. En otro estudio que cubre más de 113 años. el último retoño era frecuentemente una niña si los hijos anteriores eran en su mayoría varones. la relación entre sexos era 576 (casi 6 niños por cada niña). las personas dejaron de confiar en el azar para controlar su fertilidad. a pesar de la legislación que condenaba el infanticidio. Esto resulta casi impensable sin la existencia de alguna intervención. por lo que sólo se precisan 2.1 descendientes por hembra para mantener la población estable. Esto sólo resulta explicable por la utilización de anticonceptivos. en el siguiente alumbramiento parían una niña 3/5 de las veces. muchos registros de los patrones de natalidad mundiales entre los siglos XVII y XX contienen pruebas irrefutables de manipulaciones de las tasas de natalidad. como Inglaterra o el delta del Yangtzé en China. comparados con los 18 meses en Europa. Las tecnologías desarrolladas a lo largo de los siglos XIX y XX han conseguido que estas intervenciones sean menos dolorosas y más eficaces. Una revolución en las esperanzas de vida: la transición demográfica Hacia finales del siglo XVIII en los esquemas de población humana tuvo lugar un tercer gran cambio denominado. estudios chinos y japoneses muestran un espacio de tiempo aún mayor entre la boda y el primer parto durante épocas de recesión económica. Incluso para la clase alta del siglo XVII en lugares de relativa abundancia. Por otra parte. las familias que sólo querían tener un hijo más o que deseaban tener un hijo varón. y tanto más si ya tenían un hijo. En los países desarrollados actuales la esperanza de vida es de 75 años. características de la mayor parte del mundo actual.resultaban nocivas para las mujeres que las ingerían y algunas probablemente también podían ocasionar malformaciones en los recién nacidos. ya que el 85% de las parejas sexualmente activas que no utilizan métodos anticonceptivos quedan embarazadas dentro de un plazo de 12 meses. transición demográfica. el esquema de unas tasas de natalidad relativamente elevadas compensadas por tasas de mortalidad altas comenzó a desplazarse en el sentido de unas tasas de natalidad y de mortalidad más bajas. esto se define como una relación entre sexos del 105. Para bien o para mal. En el caso de no intervenir de ninguna forma para seleccionar el sexo. aproximadamente nacen 105 niños por cada 100 niñas. En algunas partes del mundo. Por ejemplo. en el siguiente alumbramiento daban a luz un niño 2/3 de las ocasiones. en una muestra china el tiempo medio entre el matrimonio y el nacimiento del primer hijo de la pareja es superior a 36 meses. se deshacían de los varones. las parejas que tenían mayoritariamente niñas. Entre las parejas que dejaban de tener hijos cuando la mujer todavía era joven (lo que pone de relieve una planificación familiar intencionada). Pero un estudio realizado en una región del noreste de China entre 1792 y 1840 reveló que en las familias con un solo hijo. Estas actitudes demuestran que.

En un principio. La formación de la mujer es un tercer factor . han sufrido una transición demográfica parecida. lo que dio lugar a un nuevo equilibrio con reducidas tasas de natalidad y una población bastante estable cuyos miembros gozaban de una existencia longeva. y los emigrantes que retornan a casa propagan la enfermedad por las zonas rurales. y en forma especialmente brusca en el siglo XX. Las tasas de natalidad en la mayor parte de Europa y Norteamérica comenzaron a disminuir a finales del siglo XIX. En la actualidad si no existiera la inmigración. por lo que los niños pueden comenzar a contribuir a la economía familiar a edades bastante tempranas. las tasas de mortalidad comenzaron a descender a finales del siglo XVIII. la esperanza de vida en Alemania se disparó desde los escasos 30 años todavía en 1860 hasta los 60 años hacia 1930. época en la que las mejoras de higiene. ya que al trasladarse las familias a las ciudades. La urbanización retarda igualmente el momento en el que el individuo está en condiciones de obtener unos ingresos significativos.La mayor parte del mundo ha experimentado esta transición demográfica. las tasas de natalidad continuaron disminuyendo. la mayoría de los países industrializados tendrían poblaciones decrecientes. Concretamente. En ciertos lugares. las tasas de mortalidad de lactantes y niños disminuyeron de manera drástica. En Europa. en parte debido al descubrimiento de una vacuna contra la viruela y en parte debido a la evolución de las técnicas de alumbramiento. Además. Muchos otros países industrializados. Las tasas de natalidad se ven firmemente frenadas por una prosperidad creciente. aunque en épocas y con porcentajes diferentes. Hasta ahora. las altísimas tasas de nacimiento rurales hacen que la mayoría de las poblaciones africanas rurales sigan aumentando a pesar de las crisis políticas. En la mayoría de los casos esta transición se inició en una época más tardía que en Europa occidental y Norteamérica. Sin embargo. En casi todas las partes del planeta las tasas de natalidad son mucho más bajas que hace 50 ó 100 años. pero las tasas de mortalidad son en muchos lugares más elevadas que las existentes en los países ricos hace 100 años. pero en cambio se produjo de forma más rápida. Corea y Australia. donde se han derrumbado las diferentes estructuras de servicios. donde los varones que llegan en busca de trabajo mantienen relaciones sexuales con prostitutas que muy probablemente sean portadoras de dicha infección. las tasas de mortalidad han comenzado de nuevo a aumentar. lo que provocó una explosión demográfica y la destrucción de un viejo equilibrio entre nacimientos frecuentes y defunciones frecuentes. concretamente en zonas de Africa donde se halla muy extendida la infección por VIH. En los demás entornos la situación es más complicada. donde existe la mayor cantidad de pruebas. Taiwan. y en la Rusia post-soviética. La urbanización produce el mismo efecto. La epidemia del VIH ha sido más crítica en las ciudades africanas. No deja de constituir una ironía que las altas tasas de natalidad sean las que probablemente contribuyan a mantener la pobreza en estos países. suministro y almacenamiento de productos alimenticios. Algunas poblaciones urbanas presentan unas tasas de infección superiores al 25%. vivienda y calefacción doméstica marcaron una diferencia significativa en la esperanza de vida. económicas y sanitarias. En muchos países pobres las tasas de natalidad siguen siendo elevadas porque los padres creen que tener muchos hijos constituye la única forma de garantizar que alguno de ellos sobrevivirá hasta llegar a adulto. Por ejemplo. el nivel de vida y la esperanza de vida para los adultos no mejoraron notablemente hasta mediados del siglo XIX. antes de la utilización de los antibióticos para combatir distintas enfermedades. ya que desplaza a la sociedad hacia los trabajos que requieren como mínimo una formación básica. A la larga. en estas áreas menos industrializadas son pocos los trabajos que requieren una educación formal. les resulta mucho más costoso adquirir o alquilar una vivienda para una familia numerosa. como Japón. las tasas de mortalidad decrecieron y las de natalidad permanecieron constantes o disminuyeron ligeramente. Los expertos no logran ponerse de acuerdo en cómo será de grave en el futuro el impacto sobre la población rural.

Es autor. la población continuará conformando las economías humanas. Así pues. y en ello está jugando la planificación familiar consciente un papel de importancia creciente. además. Sin embargo. al igual que en el transcurso de los últimos miles de años. . 1853-1937. Reservados todos los derechos. Society and Economy in Inland North China. pero después de haber aumentado al menos en 2. El gran número de zonas pobres y no industrializadas en las que las tasas de natalidad y mortalidad siguen siendo elevadas impide a los expertos llegar a un consenso en cuanto a la cifra en que se estabilizará la población. la vida cotidiana y el entorno en el que vivimos. Ecology. podemos tener casi la plena certeza de que. Las tasas de natalidad en los países desarrollados han comenzado igualmente a descender. a medida que en muchos lugares han ido disminuyendo las tasas de mortalidad. han reducido drásticamente las tasas de natalidad.000 millones. Las estimaciones oscilan entre los 8. aplicando incentivos económicos y medidas de fuerza. © 1993-2004 Microsoft Corporation. entre otras publicaciones. en Irvine. Algunos países. Biblioteca de Consulta Microsoft ® Encarta ® 2005. incluso en poblaciones rurales pobres. el entorno y la calidad de vida. Acerca del autor: Kenneth Pomeranz es profesor asociado de Historia en la Universidad de California.500 y los 20. es más probable que sepan cómo acceder y utilizar los controles de natalidad.que influye de manera notable en las tasas de natalidad. y The Making of a Hinterland: State. Las mujeres con formación tienen más probabilidades de que se les presenten oportunidades personales que entren en conflicto con un matrimonio temprano y la crianza inmediata de los hijos.000 millones. con una dispersión tan amplia que impide ponerse de acuerdo en lo que puede significar la combinación de una población aún mayor con una gran desigualdad económica para la sanidad global. de Growing Off the Land: Economy. A lo largo de los últimos 100 años. especialmente China. muchos expertos opinan actualmente que la población llegará a estabilizarse en algún momento antes del año 2100. la población mundial ha ido aumentando a un ritmo mayor que en cualquier otra época anterior.

You're Reading a Free Preview

Descarga
scribd
/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->