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Cuadernos

E. S. C.

Hernn G. H. Taboada

Diccionarios de smbolos

Textos de crtica y revisin bibliogrfica preparados por el Proyecto Ensayo, simbolismo y campo cultural (Proyecto CONACYT 1000-PH)

Mxico, 1998

DICCIONARIOS DE SMBOLOS
Por Hemn G. H. TABOADA
PROYECTO ENSAYO, SIMBOLISMO

Y CAMPO CULTURAL

d e Juan-Eduardo Cirlot es obra d e E un intelectual cataln (1916-1972),poeta, msico, compositor dodecafnico, crtico literario y plstico d e formacin autodidacL DICCIONARIO DE SMBoLos

ta, que trabaj toda su vida en Barcelona como empleado, primero d e un banco y luego d e una editorial,* y plasm e n su innovador diccionario ideas provenientes d e abundantes lecturas y d e su experiencia esttica y personal: d e las corrientes vanguardistas y el cine tom inspiracin para desentraar algunos smbolos y d e all naci el Dictionary of symbols, editado por Routledge y Kegan Paul (1962), luego traducido a otros idiomas, incluyendo el castellano. Si ya se encontraban diccionarios d e smbolos en clave ocultista, emblemtica o pictrica, Cirlot fue el primero que compil uno incorporando algunas teoras del smbolo nacidas en nuestro siglo entre psiclogos, antroplogos e historiadores d e la religin. Y a la lista d e autores citados en primer lugar dice mucho sobre las preferencias d e Cirlot: Marius Schneider, Ren Gunon, Mircea Eliade, a los que agrega los ms recientes tratados de antropologa y psicologa profunda, sin descuidar -hypocrite lecteur,mon semblable,m o nfrre - obras ocultistas como las de Piobb y Shoral, guiado en esto por la esclarecedora actitud de Carl Gustav Jung, en sus anlisis sobre alquimia, que atestiguan hasta la saciedad su espritu de humanista tan preclaro y abierto como riguroso en su sentido cientfico?
Sobre su vida y obra, vase a Lourdes y Victoria Cirlot, Juan-Eduardo Cirlot: un boceto biogrfico, Barcarola (Albacete, Espaa), nm. 53 (junio de 1997), pp. 53-68; este nmero contiene tambin otros artculos sobre Cirlot y una bibliografa e iconografa del mismo. 2 Juan-Eduardo Cirlot, Diccionariode smbolos, Colombia, Quinto Centenario, 1991, p. 11.

HERNN G. H. TABOADA

Las ideas que expone Cirlot en su introduccin, y ejemplifica en su tratamiento, giran en torno a la universalidad y eternidad del smbolo, caractersticas debidas a su origen nico, tanto en Oriente como en Occidente (aunque no descuida tratar aspectos de la historicidad de los smbolos), y las relaciones de este simbolismo con los sueos, la psicologa, el arte, la literatura. En todo ello da muestra Cirlot de una eclctica visin derivada de los autores mencionados y elaborada por su experiencia personal de los smbolos (a veces nacida de las imgenes de una pelcula norteamericana). El uso de fuentes de segunda mano, con la consiguiente parcialidad de sus interpretaciones, contaminadas de su subjetivismo, no aminoran e incluso agregan valor a su diccionario como fuente de inspiracin, que sigue siendo reeditado y citado, con ilustraciones que aclaran el sentido de sus artculos.

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E N la lnea de Cirlot, sin pretender sustituirlo, pero s aumentarlo, se sita el Diccionario de smbolos de Chevalier y Gheerbrant (1969).3 Un equipo de colaboradores realiza lo que haba hecho en forma solitaria el intelectual cataln. El director de la obra es telogo y filsofo y entre los catorce principales colaboradores que figuran hay otro telogo, dos astrlogos, un profesor japons, otro iran, as como estudiosos de civilizaciones africanas, asiticas, precolombinas y del mundo celta (atencin especial es prestada a esta cultura, a mi juicio no slo por el origen de la obra, sino tambin por la riqueza simblica del arte celta). Producida en torno a 1968, la obra muestra en el prefacio satisfaccin por la creciente atencin que se presta a los smbolos. Contiene 1200 palabras y 300 dibujos (reproducciones modernas); se enumera tanto lo simbolizado (alma, cielo) como los smbolos (cierva, loto). Los smbolos, como se mencion, provienen de una gran cantidad de culturas. Los colaboradores tuvieron amplia libertad para desarrollar su tema y la extensin de los artculos es variable. Al final del volumen se halla una extensa bibliografa tanto de estudios empricos como tericos.
3 Diccionario de los smbolos. Bajo la direccin de Jean Chevalier. Con la colaboracin de Alain Gheerbrant, Barcelona, Herder, 1991. Prefacio [a la edicin espaola] de J. Olives Puig, introduccin de Jean Chevalier, 1107 pgs. L a edicin espaola es traduccin con ligera adaptacin del texto francs de 1969.

DICCIONARIOS DE SMBOLOS

El concepto de smbolo es el hermenutico, con fuerte nfasis en su carcter misterioso, polismico, irracionalista y vitalista. Al respecto, la introduccin de Jean Chevalier (pp. 15-37) ofrece un panorama terico que abreva en variedad de autores (Jung, Eliade y Durand principalmente) y tiene un carcter ms acadmico que el de Cirlot. Sus principales puntos son los siguientes. 1) El diccionario no pretende ser exhaustivo, sino ofrecer las interpretaciones ms comprobadas, ms fundamentales, para que el lector encuentre otras y elabore una simbologa personal, ya que el smbolo procede de la persona entera. An no existe una teora del smbolo, por lo que no se ofrece un orden sistemtico ni histrico en cada entrada. Ms bien hay una yuxtaposicin de interpretaciones, que no cae, sin embargo, en la anarqua. Los smbolos se interpretan dentro de una cultura pero tambin existe un denominador comn para todos ellos. 2) Hay gran confusin en el uso de trminos ligados al smbolo. Se explican trminos como emblema, atributo, alegora, metfora, analoga, sntoma, parbola, aplogo. Todas estas figuras son signos, no rebasan el plano de la significacin (hay una cita de Hegel para quien la alegora es un smbolo enfriado). El smbolo se distingue del signo en que s t ees una convencin arbitraria que deja el significante y el significado (objeto o sujeto) ajenos uno al otro. Al respecto se cita a Durand: La abstraccin vaca el smbolo y engendra el signo; el arte por el contrario, huye del signo y nutre el smbolo. Los smbolos comprometen la personalidad de quien los contempla, son eidolomotores, ejemplo d e ello son los arquetipos de Jung. Define la simblica (conjunto de relaciones e interpretaciones correspondientes a un smbolo) y el simbolismo (escuela teolgica, exegtica, filosfica y esttica). 3) Parte de la etimologa griega de smbolo y seala que todo puede manifestarse como un valor simblico. El smbolo es un trmino aparentemente asible cuya inasibilidad es el otro trmino. Es comparable con un cristal, de mltiples reflejos; sin embargo no hay que caer en el subjetivismo. No se niega la historia de los smbolos; hay en ellos gran diversidad, pero se caracterizan por la constancia (conservan su valor a travs de muchos cambios), interpenetracin y pluridimensionalidad. 4) Estas funciones son : a) exploratoria, b) sustitutiva, c) de mediacin, d) de unificacin, e) pedaggica y teraputica, B socializante, g) de resonancia (si los smbolos estn vivos), h) de conexin entre figuras antagnicas, i) de transformacin de la energa psquica.

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5) Cita varias clasificaciones (Freud, Jung, Eliade, Lvi-StraussDurand y otros), ninguna de las cuales es plenamente satisfactoria. 6) Hay una lgica de los smbolos, que se funda en la percepcin de una relacin entre dos trminos o dos series que escapan a toda clasificacin cientfica. Esta lgica es aprehensible en la constancia y relatividad de los smbolos. Tiene de comn con el pensamiento racional que quiere reducir lo mltiple a lo singular.

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RAS estas obras pioneras, no slo han aparecido obras dedicadas a los smbolos de determinada cultura (mesoamericana, china, islmica etc.), sino nuevas obras con profusas ilustraciones. Hans Biedermann y Udo Becker han editado sendos repertorios, con una bibliografa que ya es respetable, e introducciones tericas.4 Es notable tambin la frecuencia con que se citan sus artculos en monografas dedicadas a estudios literarios o histricos y el inters mostrado por sectores ajenos a la crtica y la academia. El mercado del diccionario de smbolos se ha mostrado fructfero.

4 Hans Biedermann, Diccionariode smbolos (1989), Barcelona-Buenos AiresMxico, Paids, 1993; Udo Becker, Enciclopedia de los smbolos: L agua definitiva para la interpretacinde los smbolos que existen en la historia del arte y la cultura (1992), Barcelona, Robin Books, 1996,y otros.

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