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Aldous Huxley (1894-1963): Brave New World (1932) Resumen de Un mundo feliz

Un mundo feliz empieza en una sociedad futurista incmodamente estril y controlada, frecuentemente llamada "el Estado Mundial". Empezamos el cuento con un grupo de estudiantes jvenes que visitan la fbrica del "London Hatchery and Conditioning Centre" ["Centro Londinense de Crianza y Condicionamiento"]. Su gua es el director que se llamaEl Director. Todo es un poco extrao. El Director les explica a los estudiantes el proceso por el que los humanos crecen dentro de las botellas y luego son "condicionados" (es decir, les lavan el cerebro) para que crean unas "verdades" morales. Este condicionamiento, que se conoce tambin como "hypnopaedia" o "docencia en el sueo" les ensea a los ciudadanos a creer en el valor de la sociedad sobre el individuo. Cada persona existe para servir a la comunidad. Su papel es ser consumidores y trabajadores, lo cual mantiene estable y fuerte a la economa comprar mucha ropa, usar mucho transporte, hacer el trabajo, etc. Para que el sistema funcione ms fcilmente, se divide a los humanos en varias castas: los Alfa, los Beta, los Gamma, los Delta y los psilon. Los Alfa son inteligentes, altos y musculares; los psilon son bajos, estpidos y feos. Esta gente cree que el mejor modo para subyugar a los que no son Alfas es darles substancias peligrosas mientras todava estn en la probeta. En este caso utilizan alcohol y se les priva del oxgeno. Tambin, las castas bajas se cran en tandas, de modo que 100 psilon son copias exactas. Luego conocemos a otros dos personajes, Lenina Crowne y Henry Foster, que trabajan en el vivero. Lenina es hermossima. Hace un rato que Henry se acuesta con ella. Y l no es el nico. Pero esta situacin es normal. En el Estado Mundial, hacer el amor no es nada especial, se hace todos los das, y es explcito. "Todos pertenecen a los otros", lo cual quiere decir que si un hombre quiere acostarse con una mujer, le dice pblicamente, "Oye, hagamos el amor esta noche" y ella le conteste "Vale". (Bsicamente.) Los nios aun juegan a juegos como "cazar la cremallera". Tambin, las orgas son eventos bi-semanales requeridos. La otra actividad principal de este mundo es tomar un narctico que se llama soma, una droga que lleva al usuario a la "eternidad lunar", es decir, un escape psicodlico de la realidad.

Recibimos la mayora de esta informacin del Director durante la visita y el resto nos cuenta Mustapha Mond, un hombre importante que es uno de los diez Controladores Mundiales. Mustapha explica al mismo "grupo de estudiantes" (es decir, un artificio para avanzar la trama) cmo se form esta sociedad. La versin breve es que el mundo iba empeorando y empeorando hasta que la poblacin del mundo dijo, "Ya no podemos ms! Por favor, qutenos las libertades y la individualidad en nombre de la estabilidad universal!" Y los que mandan dijeron, "Vale". Y ahora no existe la guerra, ni la tristeza, ni la individualidad, ni la historia, ni la literatura (!), ni las familias, ni los lazos emocionales a los otros; no se permiten la soledad, la libertad cientfica, ni la religin. (Se sustituy a Dios por "Ford", como Henry Ford.) Pero hay sexo, y hay mucho. Pues aqu tienen el escenario bsico. Mientras aprendemos esta informacin conocemos a otro personaje, Bernard Marx, un psiclogo Alfa-Plus que, por alguna razn u otra, no tiene el gran aspecto fsico que posee la mayora de los Alfa. Es bajo. Bernard se siente aislado porque es "diferente" y todo el tiempo que pasa solo le permite contemplar grandes temas como "Ojala que todos no fueran tan promiscuos y que pudieran tomar el amor en serio", "Lenina me gusta pero preferira tener una larga conversacin con ella en vez del sexo". Cuando invita a Lenina a salir por fin, le da vergenza que ella hable pblicamente de sus planes para el sexo. Luego conocemos a Helmholtz Watson, otro hombre Alfa-Plus que comparte con Bernard el descontento con sus vidas controladas y estructuradas, pero afortunadamente no comparte las carencias fsicas de Bernard Helmholtz es muy guapo. De hecho, es tan guapo que cuando lo conocemos por primera vez tres mujeres estn proponindole que tengan una orga. Sin embargo, se niega y charla con Bernard sobre lo insatisfechos que estn con la vida. Como escribe frases de hypnopaedia sin fundamento todo el da expresa su deseo de crear algo ms intenso y apasionado pero no sabe qu puede ser. Despus hay la cita de Bernard y Lenina. l quiere pasar un rato hablando o quiz caminando de la mano en la playa. Lo cual pone confundida a Lenina, quien slo quiere tomar drogas y hacer el amor. Al final, Bernard se rinde a la seduccin, pero tiene que tomar unas gramas de soma antes de poder acostarse con ella. La maana siguiente expresa remordimientos. Le dice que deban haber esperado antes de hacer el amor. l quiere ser un adulto, no un nio. Quiere ver lo que pasa cuando hay un poco de tiempo entre el deseo y la consumacin. Lenina no entiende. En estos trminos un poco incmodos Bernard y Lenina planean un viaje a una Reservacin Salvaje en Nueva Mxico. A ver, qu es una Reservacin Salvaje? Bsicamente, es una parte del mundo que no est "actualizada" en el sentido de la tecnologa, el control de la mente, la distopa, etc. Antes de irse Bernard tiene que conseguir la firma de permiso del Director, su jefe que conocimos en el comienzo de la novela. El Director revela, por accidente, que l tambin visit a la Reservacin cuando era ms joven, y tambin con una mujer. Y luego perdi a la mujer. Ella se extravi en la Reservacin, no la

pudieron encontrar y l volvi solo. Avergonzado con esta revelacin personal, el Director reprende a Bernard por comportarse como un adulto en vez de como un nio. Evidentemente, todos saben lo que pasa detrs de las puertas cerradas. Bernard acta como un rebelde, jactndose de haberse establecido como individuo rompiendo las reglas. Bernard va de vacaciones con Lenina. Desafortunadamente, al llegar recibe una llamada de Helmholtz y le dice que el Director piensa deportarlo (a Bernard) a una isla. (Parece que las islas son los lugares para los inadaptados sociales.) En vez de estar orgulloso de su individualidad, Bernard se pone histrico y por fin huye de sus problemas mediante la soma. Mientras tanto, el viaje contina y hay una visita guiada de la Reservacin. Lenina se horroriza al ver lo que hay all. Todos estn sucios, su ropa es harapienta y todo huele mal. En cambio, a Bernard le gusta examinar a "los salvajes" con un fervor cientfico. Durante la visita la pareja mira una danza ritual durante la que un joven deja que lo golpeen para venerar a los dioses. Despus John, un hombre blanco (no un amerindio) que se cri en la Reservacin, se les acerca. Pronto nos enteramos de la historia: la madre de John vino a la Reservacin del "Otro Lugar", la abandonaron all y luego dio a luz a John. Bernard se da cuenta de que John es el hijo del Director. Se le encienden unas bombillas en la cabeza que dicen "Chantaje!" Entretanto, John y Lenina se estn enamorando. John lleva a Lenina y Bernard a su casa y all conocemos a su madre Linda, quien es como Lenina con veinte aos ms. Vivir en la mugre durante los ltimos veinte aos ha sido un suplicio para ella. Bernard y John se caen muy bien porque los dos han vivido aislado de sus comunidades Bernard porque es diferente fsicamente y John porque es el nico tipo blanco de la zona y porque su madre es promiscua. Muy promiscua. De hecho, la nica cosa que le trajo dicha durante su niez era un libro que su madre encontr para ella, Las Obras Completas de William Shakespeare. As que John cita a Shakespeare todo el tiempo. Cree que es el mejor modo de expresarse. Bernard, que todava est pensando en el chantaje, acuesta a Lenina (ella est en una coma voluntaria a causa de la soma) y llama a Mustapha Mond, el Controlador Mundial que conocimos antes. Estn de acuerdo que sera interesante cientficamente si llevaran a John y Linda al mundo civilizado para ver qu pasa. Bernard lo hace. Va a la fbrica, donde el Director hace una escena de despedirlo y declarar su deportacin a una isla. Bernard responde con John, que est emocionado de conocer a su padre, y con Linda, cuya actitud es como, "Te acuerdas de m?" Recurdese que en este mundo, los bebs crecen en botellas, no nacen. Todos los conceptos de "madre" y "padre" se consideran sucios y primitivos, de modo que la revelacin de que el Director es un padre lo arruina. Sale corriendo de la sala, lo cual quiere decir que no van a deportar a Bernard. As comienza un experimento social muy grande y trgicamente mal informado. Linda se siente que ha sufrido lo suficiente para una vida, pues se convierte en drogadicta completa para la soma y bsicamente se despide de la realidad. Todos se dan cuenta de que esto la va a matar despus de poco pero a nadie le importa excepto a John, y nadie le hace caso.

Bernard empieza a desfilar a John como si fuera su descubrimiento personal, pues Bernard se hace famoso, lo cual ayuda a compensar su estatura baja. Ahora que es muy famoso, Bernard se olvida de sus deseos previos de ser un individuo. Helmoltz, en cambio, se hace amigo de John y los dos leen el libro de Shakespeare que John trajo consigo. Helmoltz se da cuenta por fin que es posible escribir cosas intensas y apasionadas. Mientras tanto, el mundo civilizado le impresiona mucho a John. Le gusta toda la tecnologa y las comodidades pero le dan asco el proceso de cultivar a seres humanos y el hecho de que las castas bajas existen en tandas de docenas de clones idnticos. Todava le gusta Lenina pero donde John se cri la castidad es muy importante hasta el matrimonio. Lo cual confunde a Lenina, que slo quiere hacer el amor con John y por la primera vez en su vida se le ha negado. Cuando hace frente a John es decir, le pide que haga el amor con ella a John se le va la olla, la llama una puta y cita unos versos de Shakespeare que se tratan de cmo no se debera romper ningn nudo de virginidad antes de que se haya atado el nudo conyugal. Dios sabe qu hubiera pasado luego. Es que John recibe una llamada dicindole que su madre (Linda) se est muriendo y se marcha con prisa. Linda, todava intoxicada a causa de la soma, se muere poco tiempo despus de la llegada de John. l se queda destrozado pero en este nuevo mundo nadie cree que la muerte sea importante, a causa de su condicionamiento desde la cuna. John se enoja por esto y tambin por las circunstancias de la muerte de su madre y del hecho de que Lenina acaba de intentar robarle la virginidad. Luego se vuelve loco. Encuentra a un grupo de Delta esperando su racin diaria de soma y arroja las docenas de cajas de drogas por la ventana. Intenta explicarles a estos znganos que solamente pueden ser libres sin ella. Esto provoca disturbios. Bernard y Helmholtz Watson llegan un poco antes que la polica, que pacifica a los Delta con soma y detienen a los tres hombres (John est con ellos tambin). Resulta que los llevan al despacho de Mustapha Mond, donde Bernard se comporta como un blandengue y delata a sus amigos. Dice que todos es culpa suya. Lo llevan a otro sitio. Mustapha revela que era fsico pero renunci a la ciencia para servir la felicidad universal. Le dice a Helmholtz que en realidad exiliarse en una isla es la mejor cosa del mundo porque se puede conocer a toda la gente que no quera someterse a los lavados de cerebro. Helmholz est de acuerdo y se va, anticipando contentamente su nueva vida en una isla. John y Mustapha se quedan en el despacho. Tienen largas discusiones didcticas sobre la literatura, la pasin, la emocin, el sufrimiento y Dios. John concluye que no le apetece una vida en la que la gente est siempre contenta. Quiere la libertad de estar infeliz y de sufrir. A pesar de esta conversacin fenomenal, Mustapha no deja que John viva en una isla con Helmholtz. Quiere seguir con su experimento social. Furioso, John huye a un faro abandonado y empieza a azotarse y a privarse de comida. Y tambin vomita de manera ritual para limpiar

los horrores de la civilizacin y su deseo de hacer el amor con Lenina. Todo va muy bien hasta que corre la palabra y unos periodistas asedian el faro. Se graba su autoprivacin y se hace una pelcula popular de ella. Todos estn tan insensibilizados al sufrimiento humano, de modo que creen que es emocionante ver a un hombre azotarse. Eventualmente Lenina llega al faro. John se odia porque la quiere de manera sexual entonces se azota y luego azota a Lenina. Por supuesto, est mirando una gran muchedumbre porque quieren ver la pelcula en vivo. La gente est tan emocionada y envuelta en la escena que se azotan tambin. Despus de poco todo se convierte en una orga, lo cual tiene sentido porque la violencia y el sexo tienen una relacin ntima durante la mayora de la novela. Al da siguiente, despus de que todos han salido, John se despierta y "recuerda todo" lo cual sugiere, sin decirlo explcitamente, que durante la orga frentica hizo el amor con Lenina. Abrumado con los sentimientos de culpabilidad, John se ahorca de las vigas del faro y la novela termina con la imagen del cuerpo de John girando lentamente en el aire.

En "Brave New World" (Valiente Mundo Nuevo), su novela siguiente, Huxley intent una proeza de anticipacin del provenir, al estilo de Wells. "Brave New World" traducida al espaol como "Un Mundo Feliz", es una fantasa custica de lo que l imagin entonces sera el mundo en el ao 2.500 de la Era Cristina, un mundo de criaturas artificialmente engendradas y criadas en botellas debidamente clasificadas, un mundo mecanizado en que la fidelidad sexual es considerada como obscena y la gente tomas una pastilla cada vez que se siente al borde de la tristeza o depresin, un mundo "controlado" por el absolutismo cientfico. Quince aos despus, en un prlogo hecho para una nueva edicin de esta obra, Huxley, despus de calificarla como "uno de esos pecados artsticos cometidos y transmitidos por esa persona diferente que es uno en la juventud", analiza sus propias profecas demostrando que varias de ellas se realizaron antes del plazo previsto y llega a la conclusin de que es probable que los dems horrores concebidos por su imaginacin se cumplan tambin dentro de este siglo (como efectivamente ha sucedido).

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