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INGENIERA QUMICA EN MI CERVEZA?

La contribucin de la ciencia y la tecnologa al proceso de fabricacin de cerveza durante el siglo XIX fue fundamental; el diseo de D. Wheeler de un horno para tostar el grano, el descubrimiento del papel de las levaduras en la fermentacin, por parte de L. Pasteur, y el empleo del termmetro y del hidrmetro en la industria cervecera tuvieron un papel decisivo. El empirismo del pasado en el proceso de fabricacin de cervezas ha sido sustituido por la aplicacin de materias englobadas dentro de la ingeniera qumica tales como transmisin de calor, ingeniera de la reaccin qumica, ingeniera bioqumica, etc. A modo de ejemplo se podran citar los procesos de secado y tueste, a los que son sometidos los granos de malta, procesos que los ingenieros qumicos conocen y manejan a la perfeccin, y con los que es posible generar la gran variedad de cervezas que disfrutamos hoy en da. Otra de las etapas clave, la fermentacin, es objeto de estudio de la Ingeniera Bioqumica, que por ejemplo constituye una de las asignaturas del nuevo Grado en Ingeniera Qumica que la Escuela Politcnica oferta entre sus estudios. La Ingeniera Qumica ha permitido por tanto obtener un proceso higinico, eficaz y econmico a escala industrial, ya que las labores del ingeniero qumico no solamente afectan al proceso de produccin, sino que tambin a su gestin medioambiental, as como a su optimizacin desde el punto de vista econmico. Citando nuevamente a Javier Conde, a pesar de la antigedad de la cerveza, y en contra de lo que pudiera parecer, sta se encuentra en constante evolucin; en una sociedad del hiperconsumo, el consumidor quiere novedad. Por ejemplo, lo ingenieros de Guinness consiguieron lanzar al mercado en 1988 la primera lata que dispone del rocket widget, dispositivo que permite gasificar adecuadamente la cerveza con nitrgeno, y disfrutar en casa de una cerveza con una espuma cremosa como la dispensada a partir de un barril. Este es uno de los mltiples ejemplos de la industria agroalimentaria donde el ingeniero qumico puede aplicar sus conocimientos y constituye por tanto uno de los sectores donde llevar a cabo su actividad profesional.
La produccin artesanal es una de las maneras de trabajo ms antiguas que existen en el mundo.

De hecho la produccin artesanal no es algo nuevo ni nada por el estilo; ms bien, todo lo contrario. Desde que se tiene nociones histricas, siempre han existido trabajadores independientes que han desempeado sus labores a pequea escala, empleando sus manos y exhibiendo sus habilidades particulares en la industria artesanal. En Venezuela el Patrimonio Cultural lo constituye el conjunto de manifestaciones culturales de diversa ndole que se producen en un centro de poblacin. Este Patrimonio es especialmente rico en grupos humanos con una larga historia de asentamiento y con una rica diversidad tnica.

Muchas de las ciudades coloniales fueron establecidas en antiguos centros de poblacin indgena; varios de estos grupos, si bien asimilaron algn grado de la cultura europea, conservaron su lengua, costumbres y tradiciones; es as como esta forma de trabajo se ha convertido en la esperanza de progreso de muchas personas, la gran mayora prefiere arriesgarse a ser independientes sin dejar atrs el sueo de ver los frutos de su microempresa. Muchos producen muebles, como el caso de los artesanos de Mangdaleno, Edo. Aragua; otros cermica en Quibor Edo. Lara; otros producen cuero en el Zulia y Tchira, as como otros productores que conforman los diferentes rubros que hacen la gran diversidad artesanal existente actualmente en Venezuela. Es de importancia resaltar que el artesano revitaliza en sus actividades los vnculos con la tierra, el ambiente y el contexto cultural que lo vio nacer. Al reciclar su trabajo y las materias primas de su entorno, recuerda las tcnicas tradicionales y las recrea en una gran diversidad de productos artesanales susceptibles de ser comercializados, con lo cual contribuye notablemente a mantener la identidad nacional y a forjar una personalidad social propia y diferenciada ante el resto del mundo. Los ejemplos de empresas que han comenzado de una manera casera y artesanal son miles. Y las ramas en donde se pueden movilizar si se desea iniciar una microempresa artesanal son cuantiosas. El Ministerio del Poder Popular para la Cultura a travs de sus entes adscritos es el propulsor nacional de la industria artesanal a travs de sus diversos programas de formacin y ayudas comunitarias. Lo cierto es que la produccin artesanal da para mucho, en donde cada artesano y artesana crean y recrean a diario nuestras tradiciones, revalorizando las expresiones y constituyendo una referencia obligada de nuestra identidad venezolana.