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Caja hometica

La familia de genes HOX codifican para un grupo de factores de transcripcin responsables de regular la morfognesis y de conferir la identidad axial para el desarrollo del embrin. Los HOX tienen en comn una secuencia de DNA conocida como caja hometica, la cual est constituida por 180 pares de bases nitrogenadas. La caja hometica guarda homeologa con cajas hometicas de organismos superiores como vertebrados, mamferos y de humanos. En vertebrados los 39 genes Hox estn organizados en cuatro grupos cromosmicos: HoxA, HoxB, HoxC y HoxD. Este arreglo surgi evolutivamente por duplicacin y divergencia de un grupo Hox ancestral, que condujo a la generacin de subgrupos de genes parlogos (afines), los cuales estn altamente relacionados en base a secuencias similares y posicin dentro del grupo. Los HoxA a HoxD se han subdividido en 13 subgrupos o familias de genes parlogos Calvin Bridges, observ en 1915 una mutante (conocida como bithorax) de la mosca Drosfila melanogaster En la mosca, los halterios estaban transformados en alas A este tipo de mutacin, le llam hometica, Esto es, una malformacin que sustituye el ptrn de una regin del genoma, que cambia de tal forma que luego se parece mucho a otra. As, las mutaciones hometicas demuestran que hay genes que pueden controlar las distintas regiones del genoma que determinan las estructuras de un organismo, por lo que estas producen transformaciones anatmicas. En 1946 Edward Lewis mostr que estos genes trabajan localmente en grupos de clulas para regular el establecimiento de un patrn de diferenciancin. Hasta el momento se han identificado distintos tipos de genes con caja hometica: los genes Hox, los genes ParaHox y los genes NK. En vegetales se han localizado genes hometicos como los genes con cajas MADS de Arabidopsis que controlan el desarrollo floral.