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Libre albedro? Existe el libre albedro?

Para ahorrarme los pasos iniciales que invoca esta pregunta e inspirarme a intentar responderla por m mismo, los acadmicos ya debatieron al respecto y obtuvieron opiniones divididas. En general, la ciencia vot en contra, mientras que la filosofa, a favor. Claro que estos son casos extremos, y la realidad podra ser una mezcla de ambos o algo completamente distinto (incluso: nada).

El punto de vista cientfico

El cerebro es una mquina electroqumica sujeta a las leyes de la fsica. Todos sus procesos son reacciones de una estructura genticamente programada ante los estmulos del mundo exterior. Segn este enfoque, la mente debera ser algn da completamente predecible. (Es evidente que los cientficos no tienen mucho trato con las mujeres.) Y, si la mente es predecible, est predeterminada y el libre albedro es una ilusin. No es el punto de vista ms romntico, pero es fascinante. Si las cosas fueran as, tendramos una nueva y extraa definicin de consciencia: el atestiguar pasivo y abstracto de los procesos informticos que lleva a cabo la mente; no existira tal cosa como las decisiones conscientes, sino ms bien una consciencia de las decisiones, y nuestra libertad abarcara slo ese misterioso don de conocer, hasta cierto grado hay que admitirlo-, el funcionamiento de algo completamente automtico: uno mismo. En tal caso, todas estas palabras seran slo la expresin de una combinacin azarosa de genes y experiencias, y eso que llamo "yo" no sera ms mo que una pelcula que nicamente yo he visto sin tener siquiera la posibilidad de no verla o de cambiarla por otra. En este marco, seguimos siendo maravillosamente nicos, pero como una artesana de la naturaleza, sin ningn tipo de soberana sobre nosotros mismos. Sin embargo, si esta es la verdad del asunto, "yo" sera algo ms vasto y complejo que una autonoma individual; "yo" sera una parte de la naturaleza que si bien est condicionada, lo est gracias a la libertad de la misma naturaleza para combinar tomos y genes de manera prcticamente infinita. Despus de todo, no tendramos libertad, pero seramos una manifestacin de la libertad misma . No perderamos con esto nuestra individualidad y, de hecho, nuestra percepcin consciente de la vida seguira intacta: nos pasan cosas y pensamos y sentimos en consecuencia. Aunque este determinismo suene incmodo (lo cual podra ser una seal de que es verdad), es una posibilidad que vale la pena tener en cuenta, o al menos as lo sugieren las seales elctricas que se desenvuelven en mi cerebro, que son productos de complejas reacciones qumicas gobernadas por las leyes de la fsica y que, por lo tanto, no podran ser de otra manera.

El punto de vista filosfico

Aunque se conceda el determinismo fsico, la definicin de "decisin" de los cientficos es incorrecta. Decidir es, filosficamente, la capacidad de abstraerse uno de sus condiciones actuales, evaluar las alternativas posibles y actuar de acuerdo con la que cumpla la mayor cantidad de criterios, aunque stos estn determinados por la gentica y la historia. Ese instante de abstraccin, consciente o no, es la libertad de la que gozamos, y sucede a cada instante, por ejemplo, mientras elijo una palabra de entre varias posibles... o quiz una imagen o una cancin, lo cual era bastante impredecible. Tengo al menos la libertad de presionar teclas al azar, as como de ejecutar otros movimientos errantes y de tomar decisiones basadas en algn programa mental equivalente a lanzar una moneda. Un filsofo aparentemente poco respetable dijo algo interesante al respecto: Para que haya libertad, no basta que nadie nos fuerce lo exterior. Es preciso, adems, que no haya en nosotros ninguna necesidad intrnseca

que nos mueva a obrar de una manera determinada. Evidentemente, las necesidades estn y nos esclavizan; pero tambin es cierto que podemos trabajar hasta cierto punto para eliminar algunas "necesidades innecesarias" -aquellas que no nos conduzcan a la muerte-. Tal es el fin perseguido por el budismo, por ejemplo, que es una corriente filosfica, aunque no lo parezca: desprenderse del "yo", principalmente eliminando los deseos -que tan frecuentemente confundimos con necesidades y que nos son sin dudas impuestos por un historial gentico y ambiental-. La contemplacin pura que nace de la meditacin es ese estado de evaluacin de las posibilidades, pero evitando apegarse a una de ellas en particular; es consciencia cristalina y libertad de la percepcin, como un estado de shock; se es libre hasta que se decide. Y quiz tambin sea posible actuar de modo semejante, animalmente, aunque queda an por comprobar quin es ms robtico, si el animal o el Hombre con sus mecanismos de sobra. Claro que quiz el budista est programado para hacer exactamente eso. Pero una vez alcanzado el objetivo del programa compilado por el azar, aunque sea momentneamente, es libre; ya no elige qu percibir porque ya no piensa, no utiliza ese conjunto de reglas lgicas que llamamos razn y que bien usadas son completamente determinantes, como las matemticas. Por esto ltimo -como nota al margen- es que basndose en la razn pura cualquier persona debe llegar a la misma conclusin que el resto sobre un asunto en particular, porque la razn es un juego con reglas muy estrictas. Por lo tanto, quiz, la "libertad de pensamiento" no sea precisamente el mejor ejemplo de libertad, a no ser que sea un pensamiento irracional .

El tercer punto de vista


Ahora bien, tenemos a los cientficos, cuyo pensamiento general se rige por diferentes conjuntos de reglas, mtodos y convenciones que obviamente empujan sus velas siempre en la misma direccin; y tenemos a los filsofos, que suelen aventurarse ms all de lo histricamente seguro o infalible y que idealmente podran alcanzar infinitas costas diferentes, lo cual les da una ventaja al menos en materia de eleccin, ya que los cientficos mencionados no podran haber razonado nada de aquello antes de la existencia de la neurologa o del mtodo cientfico mismo, mientras que los filsofos pudieron siempre pensar que ni siquiera existimos, o que existimos pero no sabemos pensar, o que pensamos pero no existimos, etc. stos buscan sus lmites, sus posibilidades dentro del mundo en el que estn arrojados, destruyendo a propsito sus velas, mientras que aquellos, los cientficos, buscan los lmites y posibilidades del mundo en s mismo manteniendo un curso recto siempre que la calidad del timn se los permita. A favor de la cosmovisin budista, incluso con aval del mtodo cientfico, hay que decir que la vida es slo presente. El pasado y el futuro son pensamientos en el presente. El pasado y el futuro son, en fin, pensamientos, mientras que el presente es percepcin, ya sea del mundo externo o de los propios procesos internos. Si eliminamos el pensamiento de todo esto, y por ende pasado y futuro, nos quedamos sin los condicionamientos de la experiencia y del deseo (que siempre es por algo que puede no estar, pero que se imagina pudiendo estar en el futuro). Pero la maquinaria gentica no queda sola, sino acompaada del fenmeno de la percepcin, esta vez sin referencias ni preferencias, como una esponja que es libre de absorber todo lo que toca sin clasificarlo de modo alguno, como viendo discutir a un montn de chinos sin posibilidad de relacionar esa experiencia con un "yo" (cosa de la que las esponjas carecen por completo al menos la que tengo en la ducha, que se deja hacer cosas innombrables porque no posee libertad ante la fuerza que le represento-). Alternativamente, pienso que el verdadero "yo" es donde la distancia no existe. Uno siempre est a cero distancia de s mismo, y con precisin matemtica. En este sentido, slo hay un yo y no cambia porque es un simple punto de referencia. Sin embargo, es un punto mvil en el mundo, y esa movilidad debera bastar para proclamarnos libres, ya que, aunque los planetas tambin son mviles pero no libres sino que como nosotros estn sujetos a fuerzas, nosotros tenemos adems fuerzas propias, internas. Y no las llamar voluntad ni conciencia ni espritu sino simplemente "nuestras" (aunque estoy tentado por llamarlas "percepcin"). Cada uno, en este slido laberinto de fuerzas incomprensibles, tiene un camino propio infinitamente ms rico que todas las rbitas planetarias del cosmos, y el recorrido de ese camino es el libre albedro, aunque el camino haya sido dibujado catorce eones atrs. Slo cuando se nos prohbe hacer uso de ese camino, de esa posibilidad completa que hemos heredado, es que perdemos la libertad.

Pero tambin debo contradecirme brevemente porque, por sobre todas las cosas, la libertad es estar en desacuerdo con la realidad, y poco importa que se pueda actuar. Es la posibilidad que empuja desde adentro an frente a la ms insalvable esclavitud, ya sea la de una prisin de mxima seguridad o la de los intangibles muros del universo. Por eso, en nombre de la libertad, no me creo nada de lo que acabo de decir, de principio a fin.