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BIOGRAFA BENJAMIN FRANKLIN (17/01/1706 - 17/04/1790).

Naci el 17 de enero de 1706 en Boston. Trabaj ayudando a su padre en la cerera de su propiedad. A los 13 aos de edad fue aprendiz en la imprenta de su hermano. Desde 1721 colabor con su hermano James en la redaccin y edicin del New England Courant. Se traslad a Filadelfia en octubre de 1723 y conoci a William Keith, gobernador de Pensilvania, el cual le recomienda viajar a Gran Bretaa para completar su formacin como impresor y comprar el equipo necesario para fundar su propia imprenta en Filadelfia. Lleg a Londres en diciembre de 1724 y encontr empleo en dos de las ms destacadas imprentas de Londres, Palmer's y Watt's. En octubre de 1726 volvi a Filadelfia y al ao siguiente organiz un grupo de debate que ms tarde se convertira en la Sociedad Filosfica de Estados Unidos. En septiembre de 1729 compr la Pennsylvania Gazette. En 1731 fund la que probablemente era la primera biblioteca pblica de Norteamrica, inaugurada en 1742 con el nombre de Biblioteca de Filadelfia. Tambin public el Almanaque del Buen Ricardo en 1732 bajo el seudnimo de Richard Saunders. En 1736 form parte de la Asamblea General de Pensilvania y al ao siguiente es nombrado administrador de Correos de Filadelfia. Por esta poca organiz tambin la primera compaa de seguros contra incendios de la ciudad e introdujo mtodos para mejorar la pavimentacin e iluminacin de las calles. Siempre interesado en los estudios cientficos, ide sistemas para controlar el exceso de humo de las chimeneas y alrededor de 1744 invent la estufa de hierro Franklin, que produca ms calor con menos combustible. En 1747 inici sus experimentos sobre la electricidad. Adelant una posible teora de la botella de Leyden, defendi la hiptesis de que las tormentas son un fenmeno elctrico y propuso un mtodo efectivo para demostrarlo. Su teora se public en Londres y se ensay en Inglaterra y Francia antes incluso de que l mismo ejecutara su famoso experimento con una cometa en 1752. Su teora sobre la electricidad se basaba en la nocin newtoniana de la repulsin mutua de las partculas que el cientfico ingls haba expuesto en su ptica. Invent el pararrayos y present la llamada teora del fluido nico para explicar los dos tipos de electricidad, positiva y negativa. En reconocimiento a sus logros cientficos, recibi ttulos honorarios de las universidades de Saint Andrews y Oxford. Tambin fue elegido miembro de la Sociedad Real de Londres y en 1753 es galardonado con la Medalla Copley por sus destacadas contribuciones a la ciencia experimental. Franklin ejerci tambin gran influencia en el campo de la educacin, siendo determinantes sus escritos para la fundacin en 1751 de la Academia Filadelfia, que ms tarde se convertira en la Universidad de Pensilvania. En 1748 vendi su imprenta y en 1750 fue elegido para la Asamblea de Pensilvania, donde prest servicios hasta 1764. Le nombraron inspector general de Correos para las colonias britnicas en Amrica en 1753 y, en 1754, fue delegado de Pensilvania en el Congreso de Albany, que se celebr para debatir la actitud que se deba mantener ante la Guerra Francesa e India. Su Plan Albany, que se anticipaba en muchos aspectos a la Constitucin de Estados Unidos de 1787, defenda la independencia local dentro del marco de la unin colonial. Cuando estall la Guerra Francesa e India, Franklin proporcion suministros al capitn general ingls Edward Braddock garantizando su propio crdito a los granjeros de Pensilvania, quienes desde ese momento proporcionaron los equipos necesarios. Los propietarios de Pennsylvania Colony, descendientes del lder cuquero William Penn, siguiendo sus principios religiosos de oposicin a la guerra se negaron a permitir que se tasaran sus terrenos para sufragar el conflicto. En 1757 fue enviado a Inglaterra por la Asamblea de Pensilvania para solicitar al rey el derecho de recaudar impuestos por la propiedad de la tierra. Al acabar su misin se qued cinco aos ms en el pas como primer representante de las colonias estadounidenses. Durante este periodo entabl amistad con el qumico Joseph Priestley, el filsofo e historiador David Hume y el economista Adam Smith. Regres a Filadelfia en 1762 donde permaneci hasta 1764, cuando una vez ms fue enviado a Inglaterra como representante de Pensilvania. En 1766 hubo de declarar ante la Cmara de los Comunes sobre los efectos de la Stamp Act (Ley del Timbre) en las colonias. Su testimonio tuvo una influencia enorme en la revocacin de esta ley. Sin embargo, pronto se introdujeron en el Parlamento nuevos planes para gravar con impuestos a las colonias, por

lo que Franklin empez a sentirse dividido entre la devocin a su tierra natal y la lealtad a Jorge III. Finalmente, en 1775 tuvo que admitir la inevitabilidad de la guerra. Cuando regres a Filadelfia el 5 de mayo de 1775 las batallas de Lexington y Concord haban desencadenado la contienda. Es elegido miembro del segundo Congreso Continental, prestando servicios en diez de sus comits. En 1775 Franklin viaj a Canad para conseguir su apoyo y cooperacin en la guerra en favor de las colonias. A su regreso fue uno de los cinco miembros del comit designado para redactar la Declaracin de Independencia. En septiembre del mismo ao fue elegido como delegado para conseguir la ayuda econmica de Francia. Superando la virulenta oposicin del ministro de Finanzas francs Jacques Necker logr obtener sustanciosas concesiones y prstamos de Luis XVI, gracias al prestigio que tena en este pas como cientfico, y a la integridad e ingenio que despleg durante las negociaciones. Ayud materialmente a los corsarios estadounidenses que operaban contra la Marina britnica, especialmente John Paul Jones. El 6 de febrero de 1778 negoci los tratados de comercio y amistad con Francia y Espaa que posteriormente cambiaron el rumbo de la guerra. Siete meses despus fue nombrado por el Congreso ministro plenipotenciario de Estados Unidos en Francia. En 1781, Franklin, John Adams y John Jay fueron designados para concluir un tratado de paz con Gran Bretaa. El Tratado de Pars, que puso fin a la guerra, se firm en Versalles el 3 de septiembre de 1783. Su fama como cientfico le sirvi para ser elegido por el monarca francs Luis XVI para investigar los hallazgos del mdico austriaco Franz Anton Mesmer y el fenmeno del magnetismo animal. Como dignatario de una de las ms distinguidas logias masnicas de Francia, tuvo oportunidad de conocer a muchos personajes. En marzo de 1785 renunci a su cargo en Francia para regresar a Filadelfia, donde fue elegido inmediatamente presidente del Consejo Ejecutivo de Filadelfia (1785-1787). Benjamin Franklin falleci el 17 de abril de 1790 en Filadelfia.

Obra cientfica

Experimento de la cometa, que lo llev a inventar el pararrayos.

Su aficin por los temas cientficos dio comienzo a mediados del siglo XVIII, y coincidi con el comienzo de su actividad poltica. Estuvo claramente influenciado por cientficos coetneos como Isaac Newton, o Joseph Addison (especialmente sus obras Ensayo sobre el entendimiento de Locke y El espectador). En 1743 es elegido presidente de la Sociedad Filosfica Estadounidense. A partir de 1747 se dedic principalmente al estudio de los fenmenos elctricos. Enunci el Principio de conservacin de la electricidad. De sus estudios nace su obra cientfica ms destacada, Experimentos y observaciones sobre electricidad. En 1752 llev a cabo en Filadelfia su famoso experimento con la cometa. At una cometa con esqueleto de metal a un hilo de seda, en cuyo extremo llevaba una llave tambin metlica. Hacindola volar un da de tormenta , confirm que la llave se cargaba de electricidad, demostrando as que las nubes estn cargadas de electricidad y los rayos son descargas elctricas. Gracias a este experimento cre su ms famoso invento, el pararrayos. A partir de ah, se instalaron por todo el estado (haba ya 400 en 1782), llegando a Europa en los aos 1760. Present la teora del fluido nico (esta afirmaba que cualquier fenmeno elctrico era causado por un fluido elctrico, la "electricidad positiva", mientras que la ausencia del mismo poda considerarse "electricidad negativa") para explicar los dos tipos de electricidad atmosfrica a partir de la observacin del comportamiento de las varillas de mbar, o del conductor elctrico, entre otros.

"Benjamin Franklin tocando su armnica de cristal". Alan Foster. 1926. Publ. en "tude Magazine" en junio de 1927. Franklin fue un prolfico cientfico e inventor. Adems del pararrayos, invent tambin el llamado horno de Franklin o chimenea de Pensilvania (1744), metlico y ms seguro que las tradicionales chimeneas; las lentes bifocales, para su propio uso; un humidificador para estufas y chimeneas; uno de los primeros catteres urinarios flexibles, para tratar los clculos urinarios de su hermano John; el cuentakilmetros, en su etapa de trabajo en la Oficina Postal; las aletas de nadador, la armnica de cristal, etc. Estudi tambin las corrientes ocenicas calientes de la costa este de Amrica del Norte y fue el primero en describir la Corriente del Golfo. 1 En 1756 fue elegido miembro de la prestigiosa Royal Society, y en 1772 la Academia de las Ciencias de Pars le design como uno de los ms insignes cientficos vivos no franceses.

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