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Pensamiento Cientfico

Dr. Carlos Gershenson

Unidad 1 / Sesin 1
En busca de la verdad: una breve historia de la ciencia Bienvenidos a Pensamiento Cientfico. En este curso estudiaremos la evolucin, las cualidades y los lmites de la ciencia. Tambin analizaremos cmo podemos emplear la ciencia en nuestra vida cotidiana para beneficio de todos. En esta primera semana revisaremos, de manera breve, la historia de la ciencia; esto nos permitir conocer cmo, a largo de los aos, la humanidad ha perfeccionando el pensamiento cientfico. La ciencia trata de entender el mundo y buscar verdades. Las utilidades de la ciencia son muchsimas, pues si el ser humano entiende mejor las cosas puede tratar de controlarlas. Adems, los mtodos cientficos permiten evaluar la validez de las ideas.

La palabra ciencia proviene del latn scientia, que significa conocimiento. As, la ciencia trata de la generacin, verificacin y propagacin del conocimiento; su objetivo es conocer nuestro mundo, nuestro entorno y a nosotros mismos. La palabra conocer proviene del latn cognoscere, que quiere decir saber. La ciencia trata de ayudarnos a saber qu pasa en nuestro mundo, cmo pasa y por qu pasa.

Desde sus orgenes, los humanos han intentado entender y explicar el mundo. En las mitologas de todas las culturas, encontramos las primeras explicaciones del mundo.

La diferencia principal entre las mitologas y las ciencias es que estas verifican sus explicaciones. La ciencia siempre duda de s misma, est lista para revisarse y nunca est terminada. De esta manera, la ciencia trata de evitar dogmas, mientras que la mitologa da por ciertas sus explicaciones.

Aunque la ciencia tiene una enorme ventaja sobre otras explicaciones del mundo, no puede dar explicaciones para todo. Y es que mientras ms conocemos, mayor conciencia adquirimos de lo que ignoramos; nuestro conocimiento va en aumento, pero tambin se incrementa lo que desconocemos. El filsofo Edgar Morin describe la ciencia de la siguiente manera: La ciencia es un cuadrpedo que camina sobre la pata del empirismo hecho de datos, experimentacin y observacin; la pata de la racionalidad hecha de teoras lgicas; la pata de la verificacin, y la pata de la imaginacin.

Para qu nos sirve el conocimiento generado por la ciencia? Podemos decir que la ignorancia es lo opuesto al conocimiento, pues representa el no saber. La ignorancia es la causa principal del sufrimiento humano; debido a la ignorancia existe la ira y la violencia, ya que se desconoce cmo los individuos pueden vivir en armona en el mundo. Tradicionalmente se asocia la ignorancia con la oscuridad (que genera miedo) y al conocimiento con la luz (que nos libera de la oscuridad). Y es que la ciencia no solo sirve para hacer armas, su beneficio principal es que permite buscar la felicidad; al entender mejor el mundo y a nosotros mismos, podemos evitar conflictos y sufrimientos.

Es importante establecer distinciones entre ciencia, filosofa, tecnologa y religin; todas buscan conocimiento, pero con distintos fines y mtodos. Como hemos visto, la ciencia busca la generacin, verificacin y propagacin del conocimiento. La filosofa se enfoca en el estudio del pensamiento; intenta explicar cmo conocemos y pensamos, y est muy ligada a la ciencia. Por su parte, la tecnologa se centra en la aplicacin del conocimiento con algn fin en particular.

Desde la antigedad, las religiones han tratado de explicar al mundo; en la ltima semana, veremos ms a detalle la relacin de las religiones con la ciencia y la filosofa. En esta primera sesin revisamos las propiedades generales de la ciencia. La ciencia busca la generacin, verificacin y propagacin del conocimiento; se fundamenta en la observacin, la experimentacin, el razonamiento, la lgica, la verificacin y la imaginacin. En las siguientes sesiones de esta semana revisaremos, de manera breve, la historia de la ciencia. Esto nos permitir explorar cmo esta se ha transformado a travs de los siglos, as como el desarrollo de los mtodos de generacin, verificacin y propagacin del conocimiento.

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