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AMRICA LATINA EN LA POCA COLONIAL

En 1453, Europa vea como los turcos otomanos tomaban Constantinopla, que era el principal punto comercial entre Occidente y Oriente. A partir de entonces, los turcos monopolizaron el comercio lo que provoc el aumento de los precios. Por ello fue necesaria buscar una nueva ruta hacia Oriente que fuese rpida y directa. Tambin en aquella poca el mercado europeo utilizaba el oro y la plata, adems los reyes lo utilizaban para los gastos del Estado y las continuas guerras; tambin influy en la bsqueda de nuevas rutas a los aventureros quienes buscaban tierras exticas y con riquezas.

Cristbal Coln fue quien decidi emplear una nueva ruta hacia el atlntico y llega a tierra firme el 12 de Octubre de 1492. Este sigui viajando unas tres veces ms estableciendo fortines en los lugares que visit. Luego los espaoles continuaron explorando y conquistando territorio americano en las denominadas entradas. Fue en La Espaola donde los espaoles se establecieron primeramente, aqu se iniciara los contactos iniciales con los naturales de la zona, que los espaoles los llamaran indios. Los primeros espaoles aprovecharon la oportunidad para utilizar a la poblacin local a trabajar en diferentes actividades.

Sin embargo el descenso poblacional de los indios, esto debido a muchos factores, (que no solo se dio en la isla sino tambin en Mesoamrica y los Andes), como por ejemplo enfermedades tradas por los espaoles y los abusos que reciban los indios, entre otros; provoc que los espaoles buscaran otros lugares y as fueron avanzando hasta llegar al continente americano. Los espaoles conquistaron gran parte del territorio americano, estas fueron a travs de conquistas, sin embargo tambin existieron lugares donde los indios resistieron a la conquista: el norte de Mxico, Florida y el centro de Chile. Otras zonas como por ejemplo las pampas argentinas y el sur de Chile no llegaron a ser conquistadas.

Los espaoles utilizaron como justificacin la conversin de los indios al cristianismo, era considerado por los espaoles como la nica y verdadera religin. Por ello se hizo incluso uso de la fuerza para que los indios dejen sus prcticas paganas, las llamadas extirpaciones de idolatras. Los espaoles posteriormente adoptaran algunos elementos indgenas similares con los de la religin cristiana inicindose as un sincretismo religioso que aun todava perduran en nuestros das, as como tambin las diferentes rdenes religiosas que llegaron para difundir el cristianismo, hoy en da podemos ver los diferentes conventos y monasterios que utilizaron para evangelizar a los indios.

Los indios fueron los principales protagonistas del sistema colonial, pues proporcionaron la mano de obra necesaria para las diferentes actividades que encabezaban los espaoles. Las encomiendas, en primer lugar, fue la mejor muestra de esto; esta institucin se instaur a comienzos del siglo XVI y consisti en la asignacin de un grupo de indios a colonos espaoles, en donde los indios pagaban tributos y trabajaban como mano de obra. Sin embargo su declive vino con el rpido descenso de la poblacin indgena, por un lado, y por las leyes de la corona que regul el crecimiento de los encomenderos.

Los indgenas tenan que pagar tributos por ser vasallos de la corona a cambio de supuestos beneficios. Fue el papel de los Tlatoani en Mxico y los Curacas en el rea Andina fueron los caciques que se encargaban del recojo de los tributos y jugaba un papel como intermediario entre indgenas y espaoles. Con el surgimiento de los Consejos Municipales o Cabildos de Indios, los caciques perdieron poder e influencia. El cabildo se encarg de los asuntos locales, pero estaban bajo la jurisdiccin de las autoridades espaolas.

Las tierras tambin fueron un elemento importante en la poca colonial ya que fueron utilizadas para fines agrcolas y en las encomiendas eran los indios quienes la trabajaban. Fue debido al descenso demogrfico indgena que la tierra de los indios fue confiscada por los espaoles as como tambin en las reducciones se confiscaron muchas tierras de los indios

El sector minero fue la actividad econmica preferida por los espaoles, los principales yacimientos como Castrovirreyna, Huancavelica, Cerro de Pasco, Potos, en el rea Andina; y Zacatecas y Guanajuato en Mxico. La poblacin se estableci cerca a los yacimientos mineros, como por ejemplo en Potos, donde se producan tambin actividades referidas al comercio.

A diferencia de Mxico, donde se utilizaban otros mtodos para la extraccin sin mucho uso de los indios, en los Andes esta fue una actividad que uso un gran nmero de mano de obra indgena, esto provoco que las condiciones de trabajo en las minas sea deplorable. Tambin se lleg a descubrir una tcnica que se aplic en las minas de Potos; consisti en mezclar la plata con el mercurio, tambin llamado azogue. Luego, la plata se separaba, mantenindose en un estado de pureza.