Está en la página 1de 3

Warao Warao es un pueblo indgena amerindio que habita en el delta del Orinoco. Hay ms de 36.

000 personas que se identifican con esta etnia. Etnografa El pueblo Warao se ubica a orillas de los caos que forman el Delta del Orinoco, en las islas sedimentarias arrastrados de su caudaloso ro, por la accin de las corrientes y las mareas sobre las aguas fluviales. El topnimo ms antiguo del ro Orinoco sera Wirinoko o Uorinoko, que significa el lugar donde se rema, de wiri, que significa donde remamos y noko, lugar, casa o sitio de estar o residencia. Sobre este grupo indgena, lvaro A. Garca-Castro seala: "Pocos pueblos tienen una historia tan ligada a un hbitat fluvial como el pueblo warao". En las tradiciones waraos se habla de que ya estaban all cuando la isla de Trinidad estaba unida a tierra firme, es decir, hace aproximadamente, entre 8.500 y 9.000 aos (recordemos que durante el ltimo perodo glacial, por la acumulacin de grandes cantidades de hielo en los territorios continentales del Hemisferio Norte, el nivel del mar haba descendido unos 100 metros y la profundidad de la Boca de la Serpiente e inclusive, la del golfo de Paria, es mucho menor de esa cifra)". El gentilicio de los waraos se traduce como "habitantes del agua", de waha (ribera baja, zona anegadiza) y arao (gente, habitantes), o tambin "hombres de las embarcaciones, de "wa" (canoa) y "arao" (gente). En el Censo Nacional 2001 se registraron como indgenas waraos declarados 36.027 individuos. Gentica Los estudios genticos han mostrado que los waraos tienen en su gran mayora un haplotipo masculino QM3.1 La lengua warao El warao es una lengua aislada. Se habla principalmente en Delta Amacuro y en menor grado en el Este de Sucre, en el este de Monagas, en el Norte de Guyana y en Surinam. De los 36027 waraos registrados en el Censo Nacional de Venezuela de 2001, 28.066 expresaron ser waraohablantes, mientras que 3.189 dijeron hablar slo castellano y 872 no declararon. Este idioma tambin es hablado por muchos criollos de Venezuela y Guyana en esa zona, as como por indgenas lokono (Arawak/Arauacos). La autodeterminacin de los waraos significa en su lenguaje "gente de bajo" (waja: bajo; arao:gente, habitante) o tambin "gente de canoa" (wa: embarcacin; arao: gente). Por oposicin y sin importarles la procedencia, ellos denominan a los no Warao, jotarao, "gente de tierra alta" (jota: tierra alta; arao: gente). Los waraos constituyen numricamente la segundo etnia indgena del pas, despus de los wayus en el Zulia. A la llegada de los europeos en el siglo XVI se encontraban en proceso de diferenciacin lingstica y cultural, y aun hoy da se pueden ver diferencias entre los grupos de distintos lugares. Una de sus principales caractersticas ha sido la de ser una sociedad y cultura pacficas, basadas en la armona con el entorno natural y humano. Hbitat Los waraos forman el grupo humano ms antiguo de Venezuela, estimndose su presencia en su hbitat ancestral, el Delta del Orinoco, desde hace unos 8.000 9.000 aos. Forman una sociedad pacfica de pescadores y horticultores incipientes, trashumantes, que habitan el difcil medio acutico del laberinto de caos de la desembocadura del Orinoco, del cual extraen sus medios de subsistencia y en el que se mantienen gracias al profundo conocimiento geogrfico y ecolgico del medio. Actividades de subsistencia Han sido y son fundamentalmente pescadores, como principal actividad de subsistencia; cazadores en menor medida, recolectores de miel y frutos silvestres. De los morichales, los Warao extraan el alimento bsico de su dieta diaria, el sag o fcula (Ohidu aru en Warao y Yuruma en criollo) de la palma de moriche (Mauritia flexuosa), segn un ciclo anual determinado por la floracin de dicha planta, el clima del Delta y las crecientes estacionales del ro. Era complementada con la pesca del morocoto o la guabina, la recoleccin de miel y la cacera de roedores como la lapa, el chigire, el acure, entre otros. La extraccin de la fcula del moriche, conocida tambin comercialmente con el nombre de sag, es un trabajo complejo y laborioso; una vez derribado el tronco de la palma y hecho un corte en la corteza se procede a desmenuzar su interior fibroso con un implemento llamado azuela ,nahuru. De esta masa fibrosa se saca el almidn que ar lugar a la torta de yuruma. As mismo, la palma de moriche ofrece materias que son usadas para la confeccin de objetos artesanales, puentes, techos para las casa, etc. Uno de estos materiales es la fibra de moriche, la cual, es usada como cabuya y, principalmente, para la elaboracin del preciado chinchorro de dormir, ha. Otro material derivado de la palma de moriche es el vstago o la "penca" que sirve para hacer flotadores y arpones para pescar, este ltimo conocido con el nombre de nahalda. Esto dio lugar a una cultura trashumante que se mova entre las riberas y el interior de las islas, segn el patrn de recoleccin y extraccin del sag y las temporadas de pesca, especialmente en el Delta Central. Hoy, la

actividad en los morichales es cada vez menos frecuente; en la dcada de 1920, los misioneros introdujeron desde la Guayana Britnica, el cultivo del llamado ocumo chino (Colocasia antiquorum), Ure, en Wara o, un tubrculo rico en almidn, que con el tiempo sustituy a la fcula de moriche por su notable caracterstica de poder cosecharse durante todo el ao. A partir de entonces, los Warao se han transformado en horticultores incipientes y cada familia suele tener un pequeo conuco o huerto de ocumo chino para su diaria subsistencia, el cual suelen complementar con algo de pescado rayado o laulau o una pieza de cacera. Organizacin sociopoltica Social La sociedad Warao tiene una estructura poco cohesionada -todos sus subsistemas giran en torno al eje suegro/yerno, arahi/dawa que de manera subyacente refleja la relacin madre/hijas y nietas- basada en la familia extendida y cuya jerarqua apenas va ms all de la adhesin a un cabeza de ranchera, que suele ser el anciano fundador (Aidamo o Iramo), que organiza las labores de subsistencia y de su cnyuge, (Arani), llamada normalmente: la duea de la casa (Hanoko arotu), quien reparte entre los miembros de la unidad domstica el producto de los equipos de trabajo, pesca y recoleccin segn estrictas relaciones de parentesco. La norma de residencia uxorimatrilocal de los Warao obliga a los hijos a residir en la casa de la suegra (Dabai) sta, junto con el suegro (Arahi,) establecen con sus yernos (Dawa), que conforman la mano de obra masculina subordinada (Neburatu), una relacin jerrquica esencial para la produccin y distribucin del producto social. El hombre al casarse adquiere obligaciones no slo con su esposa, a quien obviamente tendr que mantener, sino tambin tendr el deber de construir la vivienda de los suegros y en buscar los alimentos necesarios (caza, pesca y agricultura) para el sustento del nuevo ncleo familiar. Con el tiempo, las rancheras van creciendo alrededor de la pareja de ancianos, sus hijas con sus maridos e hijos y los hijos solteros, a veces hasta cuatro generaciones. Entre los Warao es, pues, ms apreciado tener hijas que hijos. Slo a la muerte de los fundadores se disuelven estas unidades domsticas y cada pareja mayor inicia entonces la formacin independiente de su propia ranchera en un lugar diferente. Las alianzas matrimoniales son exogmicas respecto a la ranchera, pero endogmicas respecto a la unidad parental mayor o subtribu, es decir, no se suele buscar pareja dentro de la misma ranchera, sino en otras fuera de ella, pero siempre dentro de un mismo grupo parental. Los pleitos y diferencias que afectan a la comunidad se resuelven mediante la llamada Amonikata, o asamblea de los miembros mayores de la misma, que analiza y soluciona en reuniones que pueden durar desde horas a das, las situaciones de conflicto que pudieran surgir eventualmente entre los miembros. Tambin sirve para decidir estrategias de subsistencia, viajes y asuntos legales con las autoridades o instituciones venezolanas. Poltica Los cargos polticos Warao tiene en la actualidad nombres que provienen de trminos tomados del espaol colonial: kobenahoro, kabitana, bisikari y borisia. Estos cargos polticos corresponden muchas veces con los oficios mgicosreligiosos del wisidatu, hoarotu y bahanarotu, quienes actan como los intermediarios entre los seres sobrenaturales y los seres humanos. De tal manera que un kabitana tambin puede ejercer el cargo de shamn en una o ms de estas especialidades. Aunque desde hace muchos aos la sociedad Warao ha tenido relacin directa con la sociedad Criolla o Nacional, sobre todo al integrarse, en algunas tareas, a la vida econmica nacional, los Warao han logrado mantener y difundir los valores fundamentales de su cultura y preservar su autonoma como grupo indgena. Si bien es cierto que en la actualidad los jvenes Warao, parecieran preferir el trabajo asalariado en los aserraderos o desarrollar actividades agrcolas no tradicionales, en participar en la explotacin industrial del palmito y en asumir cargos pblicos en calidad de maestros y enfermeros, creando un dependencia con los sectores criollos, tambin es cierto que la cultura Warao est viva y conservando su integridad, la cual es reforzada a travs de su organizacin social y poltica. Vivienda Una comunidad riberea o ranchera Warao tradicional est asentada siempre en la orilla de un cao o brazo del delta y puede estar formada de 10 a 15 o ms viviendas, uni o multifamiliares y albergar hasta 200 personas. Las casas (Hanoko) se comunican entre s por puentes y pasarelas; cada una tiene su acceso individual al ro, mediante un embarcadero hecho de troncos. Normalmente estn construidas con troncos de madera de mangle (Rhizophora mangle) y carecen de paredes, estando protegidas ocasionalmente por algn tabique de troncos de palma temiche (Manicaria saccifera), con cuyas hojas se hace tambin el techo; aunque hoy en da es frecuente ver viviendas con paredes laterales de tabla u hojas de palma. El piso y las pasarelas elevadas entre las viviendas suele ser de troncos de la palma manaca (Euterpe oleracea). El sencillo mobiliario consta de hamacas, una cocina construida sobre una base de barro, de cara al ro, por donde vienen los bastimentos y donde se hace la limpieza; los enseres de pesca, caza y vestuario, que se colocan en el entramado del techo o en el suelo. En los morichales se construyen viviendas unifamiliares temporales ms pequeas y sencillas, techadas con hojas de moriche. Es comn que las comunidades a lo largo de un mismo cao estn emparentadas entre s; cada una de ellas forma una unidad exogmica, mientras el conjunto se comporta como una unidad endogmica; es decir, que se

procura contraer matrimonio fuera de la ranchera, pero dentro del rea de parentesco circunscrita por el cao o ro local. No habiendo carreteras en el interior del delta, los caos son las vas de comunicacin y el principal medio de transporte es la curiara (Wa) o canoa monxila, que hoy suele tener motor fuera de borda, por lo que en el pasado se ha buscado para ellos una etimologa un tanto forzada derivada de Wa = Curiara y Arao = Habitante. Creencias El mundo sobrenatural Warao ocupa todos los mbitos de la vida y est indisolublemente interconectado con el medio natural. Es un mundo circular, Hobahi, rodeado de agua por todas partes y poblado de entidades o seres inmateriales, denominados Hebu, provistos de sexo, razn y voluntad, que pueden ser positivos, negativos o neutros, dependiendo de su actitud hacia los seres humanos. Estos espritus estn presentes en todos los objetos y aspectos de la vida y muchos controlan parcelas especficas del mundo material; as, hay hebus que habitan y controlan las aguas, los Nabarao, las tormentas, o Hebu Kaunasa; los rboles, o Dauarani. El principal y ms poderoso de todos es el Hebu a Kanobo (nuestro abuelo), que reside en la piedra sagrada que custodian los Wisiratu o chamanes ms importantes. Los instrumentos sagrados, como la maraca grande Mari mataro o Hebu mataro, deben su poder a los hebu benignos que se alojan en los pequeos fragmentos de cuarzo que la hacen sonar, los Karekos y que son capaces de ahuyentar a otros hebu malignos menos poderosos que suelen causar enfermedades. La sangre menstrual, en particular, est cargada de hebu maligno. Los hebu suelen mantenerse contentos mediante el humo del tabaco ritual o Wina, que se hace envolviendo el tabaco con la corteza fina de la palma Manaca y todos estos instrumentos se guardan juntos en la cesta o Torotoro donde el Wisiratu guarda el Kanobo.La clave del universo Warao es el equilibrio, la estabilidad, la paz y la armona; todo trastorno en este equilibrio sea cualquiera que sea la causa aparente, es en el fondo, obra de la influencia de los hebu; de ah la necesidad de vencerlos, aplacarlos o mantenerlos satisfechos mediante rituales en los que los chamanes actan de intermediarios . De hecho, los Warao consideran que de no ser por la presencia de los hebu, la hoa y la bahana (maleficios chamnicos), que originan los males y enfermedades, el ser humano sera inmortal. Esta estrecha relacin se percibe claramente en la organizacin social Warao, donde la capacidad de controlar estas fuerzas sobrenaturales est en razn directa con la capacidad de liderazgo de los jefes de rancheras. Esto trae como consecuencia que el responsable de una comunidad, para cumplir cabalmente con sus obligaciones, es decir, para mantenerla abastecida de recursos, en buen estado de salud y en paz, debe estar suficientemente capacitado no slo en los aspectos econmicos y tcnicos, sino en los sobrenaturales, armonizando ambas dimensiones, la material y la espiritual. Agentes intermediarios El apropiado control e intermediacin de los aspectos sobrenaturales es ejercido por diversos especialistas, que actan segn el rea de influencia que predomina en la actuacin de los hebu y segn el efecto que el propio especialista desee provocar, ya sea efectuando curaciones o causando daos. La etnografa general Warao reconoce principalmente cinco tipos de individuos que llevan a cabo las prcticas chamnicas Warao: uno que puede influenciar el clima, el Naharima; dos malficos, el Hoarotu y el Hatabuarotu; dos benficos, el Bahanarotu y el Wisiratu, el ms importante de todos. Estas funciones suelen ser desempeadas individualmente, aunque en algunos casos un mismo individuo puede ser oficiante de ms de una o incluso de todas, en el caso de los ms poderosos. El papel de Wisiratu conlleva responsabilidades no slo curativas, sino de organizacin de actividades de subsistencia y de intermediacin entre los poderes del hebu benfico o Kanobo y su comunidad. Rene en su persona las condiciones que un verdadero gua Warao debe tener y ocupa la categora de Aidamo o Iramo, es decir, de anciano, patrn o jefe de equipos de trabajo formados por los miembros hbiles de su comunidad. Al desempear cabalmente todas sus funciones, la ranchera ve garantizada su supervivencia y salud, que se traducen en estabilidad y armona internas y con el medio que la rodea. Actualidad A mediados de la dcada de 1960, una gran intervencin del medio, el cierre del cao Manamo, provoc enormes cambios en el ecosistema del delta, afectando indefinidamente a las comunidades Warao, en especial las del delta Nor-occidental. El resultado en esta zona fue la salinizacin de los caos y acidificacin de los suelos, con la consiguiente disminucin de la pesca y el abandono de las tierras, inicindose un proceso de emigracin hacia los centros urbanos de la periferia. Hoy siguen siendo los mejores conocedores tanto de la naturaleza como de su geografa; y ya desde tiempos precolombinos han sido guas y mano de obra indispensable para cualquier intento de recorrer el intrincado laberinto de caos e islas del delta orinoquense o explotarlo. El aumento demgrafico, dentro de un medio con capacidad de sustenacin limitada, las condiciones de la sociedad moderna venezolana, y la naturaleza trashumante de su cultura, los est obligando a emigrar hacia los centros urbanos nacionales, donde ocupan los estratos marginales, con la consiguiente degradacin econmica y cultural.