Warao Warao es un pueblo indígena amerindio que habita en el delta del Orinoco. Hay más de 36.

000 personas que se identifican con esta etnia. Etnografía El pueblo Warao se ubica a orillas de los caños que forman el Delta del Orinoco, en las islas sedimentarias arrastrados de su caudaloso río, por la acción de las corrientes y las mareas sobre las aguas fluviales. El topónimo más antiguo del río Orinoco sería Wirinoko o Uorinoko, que significa el lugar donde se rema, de wiri, que significa donde remamos y noko, lugar, casa o sitio de estar o residencia. Sobre este grupo indígena, Álvaro A. García-Castro señala: "Pocos pueblos tienen una historia tan ligada a un hábitat fluvial como el pueblo warao". En las tradiciones waraos se habla de que ya estaban allí cuando la isla de Trinidad estaba unida a tierra firme, es decir, hace aproximadamente, entre 8.500 y 9.000 años (recordemos que durante el último período glacial, por la acumulación de grandes cantidades de hielo en los territorios continentales del Hemisferio Norte, el nivel del mar había descendido unos 100 metros y la profundidad de la Boca de la Serpiente e inclusive, la del golfo de Paria, es mucho menor de esa cifra)". El gentilicio de los waraos se traduce como "habitantes del agua", de waha (ribera baja, zona anegadiza) y arao (gente, habitantes), o también "hombres de las embarcaciones, de "wa" (canoa) y "arao" (gente). En el Censo Nacional 2001 se registraron como indígenas waraos declarados 36.027 individuos. Genética Los estudios genéticos han mostrado que los waraos tienen en su gran mayoría un haplotipo masculino QM3.1 La lengua warao El warao es una lengua aislada. Se habla principalmente en Delta Amacuro y en menor grado en el Este de Sucre, en el este de Monagas, en el Norte de Guyana y en Surinam. De los 36027 waraos registrados en el Censo Nacional de Venezuela de 2001, 28.066 expresaron ser waraohablantes, mientras que 3.189 dijeron hablar sólo castellano y 872 no declararon. Este idioma también es hablado por muchos criollos de Venezuela y Guyana en esa zona, así como por indígenas lokono (Arawak/Arauacos). La autodeterminación de los waraos significa en su lenguaje "gente de bajío" (waja: bajío; arao:gente, habitante) o también "gente de canoa" (wa: embarcación; arao: gente). Por oposición y sin importarles la procedencia, ellos denominan a los no Warao, jotarao, "gente de tierra alta" (jota: tierra alta; arao: gente). Los waraos constituyen numéricamente la segundo etnia indígena del país, después de los wayúus en el Zulia. A la llegada de los europeos en el siglo XVI se encontraban en proceso de diferenciación lingüística y cultural, y aun hoy día se pueden ver diferencias entre los grupos de distintos lugares. Una de sus principales características ha sido la de ser una sociedad y cultura pacíficas, basadas en la armonía con el entorno natural y humano. Hábitat Los waraos forman el grupo humano más antiguo de Venezuela, estimándose su presencia en su hábitat ancestral, el Delta del Orinoco, desde hace unos 8.000 ó 9.000 años. Forman una sociedad pacífica de pescadores y horticultores incipientes, trashumantes, que habitan el difícil medio acuático del laberinto de caños de la desembocadura del Orinoco, del cual extraen sus medios de subsistencia y en el que se mantienen gracias al profundo conocimiento geográfico y ecológico del medio. Actividades de subsistencia Han sido y son fundamentalmente pescadores, como principal actividad de subsistencia; cazadores en menor medida, recolectores de miel y frutos silvestres. De los morichales, los Warao extraían el alimento básico de su dieta diaria, el sagú o fécula (Ohidu aru en Warao y Yuruma en criollo) de la palma de moriche (Mauritia flexuosa), según un ciclo anual determinado por la floración de dicha planta, el clima del Delta y las crecientes estacionales del río. Era complementada con la pesca del morocoto o la guabina, la recolección de miel y la cacería de roedores como la lapa, el chigüire, el acure, entre otros. La extracción de la fécula del moriche, conocida también comercialmente con el nombre de sagú, es un trabajo complejo y laborioso; una vez derribado el tronco de la palma y hecho un corte en la corteza se procede a desmenuzar su interior fibroso con un implemento llamado azuela ,nahuru. De esta masa fibrosa se saca el almidón que ará lugar a la torta de yuruma. Así mismo, la palma de moriche ofrece materias que son usadas para la confección de objetos artesanales, puentes, techos para las casa, etc. Uno de estos materiales es la fibra de moriche, la cual, es usada como cabuya y, principalmente, para la elaboración del preciado chinchorro de dormir, ha. Otro material derivado de la palma de moriche es el vástago o la "penca" que sirve para hacer flotadores y arpones para pescar, este último conocido con el nombre de nahalda. Esto dio lugar a una cultura trashumante que se movía entre las riberas y el interior de las islas, según el patrón de recolección y extracción del sagú y las temporadas de pesca, especialmente en el Delta Central. Hoy, la

a veces hasta cuatro generaciones. a quien obviamente tendrá que mantener. hoarotu y bahanarotu. en la década de 1920. Si bien es cierto que en la actualidad los jóvenes Warao. Organización sociopolítica  Social La sociedad Warao tiene una estructura poco cohesionada -todos sus subsistemas giran en torno al eje suegro/yerno. los enseres de pesca. que analiza y soluciona en reuniones que pueden durar desde horas a días. también es cierto que la cultura Warao está viva y conservando su integridad. es decir. mientras el conjunto se comporta como una unidad endogámica. una cocina construida sobre una base de barro. en Wara o. pesca y recolección según estrictas relaciones de parentesco. que suele ser el anciano fundador (Aidamo o Iramo).) establecen con sus yernos (Dawa). un tubérculo rico en almidón. en algunas tareas. También sirve para decidir estrategias de subsistencia. quien reparte entre los miembros de la unidad doméstica el producto de los equipos de trabajo. Es común que las comunidades a lo largo de un mismo caño estén emparentadas entre sí. sobre todo al integrarse. pesca y agricultura) para el sustento del nuevo núcleo familiar. Los pleitos y diferencias que afectan a la comunidad se resuelven mediante la llamada Amonikata. las rancherías van creciendo alrededor de la pareja de ancianos. por donde vienen los bastimentos y donde se hace la limpieza. que conforman la mano de obra masculina subordinada (Neburatu). kabitana. uni o multifamiliares y albergar hasta 200 personas. estando protegidas ocasionalmente por algún tabique de troncos de palma temiche (Manicaria saccifera). bisikari y borisia. arahi/dawa que de manera subyacente refleja la relación madre/hijas y nietas. techadas con hojas de moriche. El sencillo mobiliario consta de hamacas. sus hijas con sus maridos e hijos y los hijos solteros. Las alianzas matrimoniales son exogámicas respecto a la ranchería. la cual es reforzada a través de su organización social y política. cada una de ellas forma una unidad exogámica. Con el tiempo. (Arani). Sólo a la muerte de los fundadores se disuelven estas unidades domésticas y cada pareja mayor inicia entonces la formación independiente de su propia ranchería en un lugar diferente. el cultivo del llamado “ocumo chino” (Colocasia antiquorum). Entre los Warao es. que se . llamada normalmente: “la dueña de la casa” (Hanoko arotu). Las casas (Hanoko) se comunican entre sí por puentes y pasarelas. que organiza las labores de subsistencia y de su cónyuge. con cuyas hojas se hace también el techo. pero endogámicas respecto a la unidad parental mayor o subtribu. viajes y asuntos legales con las autoridades o instituciones venezolanas. pero siempre dentro de un mismo grupo parental. Vivienda Una comunidad ribereña o “ranchería” Warao tradicional está asentada siempre en la orilla de un caño o brazo del delta y puede estar formada de 10 a 15 o más viviendas. los Warao se han transformado en horticultores incipientes y cada familia suele tener un pequeño conuco o huerto de ocumo chino para su diaria subsistencia. en participar en la explotación industrial del palmito y en asumir cargos públicos en calidad de maestros y enfermeros. sino en otras fuera de ella. que con el tiempo sustituyó a la fécula de moriche por su notable característica de poder cosecharse durante todo el año. El hombre al casarse adquiere obligaciones no sólo con su esposa. mediante un embarcadero hecho de troncos.actividad en los morichales es cada vez menos frecuente. los misioneros introdujeron desde la Guayana Británica. parecieran preferir el trabajo asalariado en los aserraderos o desarrollar actividades agrícolas no tradicionales. junto con el suegro (Arahi. a la vida económica nacional.basada en la familia extendida y cuya jerarquía apenas va más allá de la adhesión a un cabeza de ranchería. La norma de residencia uxorimatrilocal de los Warao obliga a los hijos a residir en la casa de la suegra (Dabai) ésta. una relación jerárquica esencial para la producción y distribución del producto social. pues. es decir. En los morichales se construyen viviendas unifamiliares temporales más pequeñas y sencillas. quienes actúan como los intermediarios entre los seres sobrenaturales y los seres humanos.  Política Los cargos políticos Warao tiene en la actualidad nombres que provienen de términos tomados del español colonial: kobenahoro. el cual suelen complementar con algo de pescado rayado o laulau o una pieza de cacería. De tal manera que un kabitana también puede ejercer el cargo de shamán en una o más de estas especialidades. sino también tendrá el deber de construir la vivienda de los suegros y en buscar los alimentos necesarios (caza. Aunque desde hace muchos años la sociedad Warao ha tenido relación directa con la sociedad Criolla o Nacional. creando un dependencia con los sectores criollos. A partir de entonces. cada una tiene su acceso individual al río. las situaciones de conflicto que pudieran surgir eventualmente entre los miembros. Estos cargos políticos corresponden muchas veces con los oficios mágicosreligiosos del wisidatu. caza y vestuario. Normalmente están construidas con troncos de madera de mangle (Rhizophora mangle) y carecen de paredes. o asamblea de los miembros mayores de la misma. de cara al río. El piso y las pasarelas elevadas entre las viviendas suele ser de troncos de la palma manaca (Euterpe oleracea). no se suele buscar pareja dentro de la misma ranchería. aunque hoy en día es frecuente ver viviendas con paredes laterales de tabla u hojas de palma. más apreciado tener hijas que hijos. Ure. que se colocan en el entramado del techo o en el suelo. los Warao han logrado mantener y difundir los valores fundamentales de su cultura y preservar su autonomía como grupo indígena.

los Karekos y que son capaces de ahuyentar a otros hebu malignos menos poderosos que suelen causar enfermedades. el cierre del caño Manamo. dependiendo de su actitud hacia los seres humanos. los Nabarao. De hecho. con la consiguiente degradación económica y cultural. Hobahi. las condiciones de la sociedad moderna venezolana. debe estar suficientemente capacitado no sólo en los aspectos económicos y técnicos. denominados Hebu. así. las tormentas. para cumplir cabalmente con sus obligaciones. provocó enormes cambios en el ecosistema del delta. o Hebu Kaunasa. la paz y la armonía. Estas funciones suelen ser desempeñadas individualmente. Reúne en su persona las condiciones que un verdadero guía Warao debe tener y ocupa la categoría de Aidamo o Iramo. El papel de Wisiratu conlleva responsabilidades no sólo curativas. El resultado en esta zona fue la salinización de los caños y acidificación de los suelos. patrón o jefe de equipos de trabajo formados por los miembros hábiles de su comunidad. la ranchería ve garantizada su supervivencia y salud. para mantenerla abastecida de recursos. Creencias El mundo sobrenatural Warao ocupa todos los ámbitos de la vida y está indisolublemente interconectado con el medio natural. Estos espíritus están presentes en todos los objetos y aspectos de la vida y muchos controlan parcelas específicas del mundo material. provistos de sexo. el Naharima. y ya desde tiempos precolombinos han sido guías y mano de obra indispensable para cualquier intento de recorrer el intrincado laberinto de caños e islas del delta orinoquense o explotarlo. No habiendo carreteras en el interior del delta. deben su poder a los hebu benignos que se alojan en los pequeños fragmentos de cuarzo que la hacen sonar. los está obligando a emigrar hacia los centros urbanos nacionales. obra de la influencia de los hebu. La sangre menstrual. Al desempeñar cabalmente todas sus funciones. donde la capacidad de controlar estas fuerzas sobrenaturales está en razón directa con la capacidad de liderazgo de los jefes de rancherías. Esto trae como consecuencia que el responsable de una comunidad. rodeado de agua por todas partes y poblado de entidades o seres inmateriales. dentro de un medio con capacidad de sustenación limitada. con la consiguiente disminución de la pesca y el abandono de las tierras. Los instrumentos sagrados. ya sea efectuando curaciones o causando daños. Agentes intermediarios El apropiado control e intermediación de los aspectos sobrenaturales es ejercido por diversos especialistas.procura contraer matrimonio fuera de la ranchería. de ahí la necesidad de vencerlos. que actúan según el área de influencia que predomina en la actuación de los hebu y según el efecto que el propio especialista desee provocar. aunque en algunos casos un mismo individuo puede ser oficiante de más de una o incluso de todas. afectando indefinidamente a las comunidades Warao. hay hebus que habitan y controlan las aguas. La etnografía general Warao reconoce principalmente cinco tipos de individuos que llevan a cabo las prácticas chamánicas Warao: uno que puede influenciar el clima. de anciano. Los hebu suelen mantenerse contentos mediante el humo del tabaco ritual o Wina. en particular. iniciándose un proceso de emigración hacia los centros urbanos de la periferia. como la maraca grande Mari mataro o Hebu mataro. el más importante de todos. que originan los males y enfermedades. dos maléficos. dos benéficos. es decir. Actualidad A mediados de la década de 1960. razón y voluntad. el Bahanarotu y el Wisiratu. es en el fondo. es decir. en especial las del delta Nor-occidental. y la naturaleza trashumante de su cultura. armonizando ambas dimensiones. el Hoarotu y el Hatabuarotu. por lo que en el pasado se ha buscado para ellos una etimología un tanto forzada derivada de Wa = “Curiara” y Arao = “Habitante”. sino de organización de actividades de subsistencia y de intermediación entre los poderes del hebu benéfico o Kanobo y su comunidad. Hoy siguen siendo los mejores conocedores tanto de la naturaleza como de su geografía. los Warao consideran que de no ser por la presencia de los hebu. todo trastorno en este equilibrio sea cualquiera que sea la causa aparente. los caños son las vías de comunicación y el principal medio de transporte es la curiara (Wa) o canoa monóxila. en buen estado de salud y en paz. donde ocupan los estratos marginales. negativos o neutros.La clave del universo Warao es el equilibrio. que se hace envolviendo el tabaco con la corteza fina de la palma Manaca y todos estos instrumentos se guardan juntos en la cesta o Torotoro donde el Wisiratu guarda el Kanobo. una gran intervención del medio. sino en los sobrenaturales. los árboles. aplacarlos o mantenerlos satisfechos mediante rituales en los que los chamanes actúan de intermediarios . la material y la espiritual. en el caso de los más poderosos. pero dentro del área de parentesco circunscrita por el caño o río local. está cargada de hebu maligno. el ser humano sería inmortal. que reside en la piedra sagrada que custodian los Wisiratu o chamanes más importantes. o Dauarani. . El aumento demógrafico. Esta estrecha relación se percibe claramente en la organización social Warao. que se traducen en estabilidad y armonía internas y con el medio que la rodea. Es un mundo circular. la estabilidad. la hoa y la bahana (maleficios chamánicos). que pueden ser positivos. que hoy suele tener motor fuera de borda. El principal y más poderoso de todos es el Hebu a Kanobo (nuestro abuelo).

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