Warao Warao es un pueblo indígena amerindio que habita en el delta del Orinoco. Hay más de 36.

000 personas que se identifican con esta etnia. Etnografía El pueblo Warao se ubica a orillas de los caños que forman el Delta del Orinoco, en las islas sedimentarias arrastrados de su caudaloso río, por la acción de las corrientes y las mareas sobre las aguas fluviales. El topónimo más antiguo del río Orinoco sería Wirinoko o Uorinoko, que significa el lugar donde se rema, de wiri, que significa donde remamos y noko, lugar, casa o sitio de estar o residencia. Sobre este grupo indígena, Álvaro A. García-Castro señala: "Pocos pueblos tienen una historia tan ligada a un hábitat fluvial como el pueblo warao". En las tradiciones waraos se habla de que ya estaban allí cuando la isla de Trinidad estaba unida a tierra firme, es decir, hace aproximadamente, entre 8.500 y 9.000 años (recordemos que durante el último período glacial, por la acumulación de grandes cantidades de hielo en los territorios continentales del Hemisferio Norte, el nivel del mar había descendido unos 100 metros y la profundidad de la Boca de la Serpiente e inclusive, la del golfo de Paria, es mucho menor de esa cifra)". El gentilicio de los waraos se traduce como "habitantes del agua", de waha (ribera baja, zona anegadiza) y arao (gente, habitantes), o también "hombres de las embarcaciones, de "wa" (canoa) y "arao" (gente). En el Censo Nacional 2001 se registraron como indígenas waraos declarados 36.027 individuos. Genética Los estudios genéticos han mostrado que los waraos tienen en su gran mayoría un haplotipo masculino QM3.1 La lengua warao El warao es una lengua aislada. Se habla principalmente en Delta Amacuro y en menor grado en el Este de Sucre, en el este de Monagas, en el Norte de Guyana y en Surinam. De los 36027 waraos registrados en el Censo Nacional de Venezuela de 2001, 28.066 expresaron ser waraohablantes, mientras que 3.189 dijeron hablar sólo castellano y 872 no declararon. Este idioma también es hablado por muchos criollos de Venezuela y Guyana en esa zona, así como por indígenas lokono (Arawak/Arauacos). La autodeterminación de los waraos significa en su lenguaje "gente de bajío" (waja: bajío; arao:gente, habitante) o también "gente de canoa" (wa: embarcación; arao: gente). Por oposición y sin importarles la procedencia, ellos denominan a los no Warao, jotarao, "gente de tierra alta" (jota: tierra alta; arao: gente). Los waraos constituyen numéricamente la segundo etnia indígena del país, después de los wayúus en el Zulia. A la llegada de los europeos en el siglo XVI se encontraban en proceso de diferenciación lingüística y cultural, y aun hoy día se pueden ver diferencias entre los grupos de distintos lugares. Una de sus principales características ha sido la de ser una sociedad y cultura pacíficas, basadas en la armonía con el entorno natural y humano. Hábitat Los waraos forman el grupo humano más antiguo de Venezuela, estimándose su presencia en su hábitat ancestral, el Delta del Orinoco, desde hace unos 8.000 ó 9.000 años. Forman una sociedad pacífica de pescadores y horticultores incipientes, trashumantes, que habitan el difícil medio acuático del laberinto de caños de la desembocadura del Orinoco, del cual extraen sus medios de subsistencia y en el que se mantienen gracias al profundo conocimiento geográfico y ecológico del medio. Actividades de subsistencia Han sido y son fundamentalmente pescadores, como principal actividad de subsistencia; cazadores en menor medida, recolectores de miel y frutos silvestres. De los morichales, los Warao extraían el alimento básico de su dieta diaria, el sagú o fécula (Ohidu aru en Warao y Yuruma en criollo) de la palma de moriche (Mauritia flexuosa), según un ciclo anual determinado por la floración de dicha planta, el clima del Delta y las crecientes estacionales del río. Era complementada con la pesca del morocoto o la guabina, la recolección de miel y la cacería de roedores como la lapa, el chigüire, el acure, entre otros. La extracción de la fécula del moriche, conocida también comercialmente con el nombre de sagú, es un trabajo complejo y laborioso; una vez derribado el tronco de la palma y hecho un corte en la corteza se procede a desmenuzar su interior fibroso con un implemento llamado azuela ,nahuru. De esta masa fibrosa se saca el almidón que ará lugar a la torta de yuruma. Así mismo, la palma de moriche ofrece materias que son usadas para la confección de objetos artesanales, puentes, techos para las casa, etc. Uno de estos materiales es la fibra de moriche, la cual, es usada como cabuya y, principalmente, para la elaboración del preciado chinchorro de dormir, ha. Otro material derivado de la palma de moriche es el vástago o la "penca" que sirve para hacer flotadores y arpones para pescar, este último conocido con el nombre de nahalda. Esto dio lugar a una cultura trashumante que se movía entre las riberas y el interior de las islas, según el patrón de recolección y extracción del sagú y las temporadas de pesca, especialmente en el Delta Central. Hoy, la

el cultivo del llamado “ocumo chino” (Colocasia antiquorum). las situaciones de conflicto que pudieran surgir eventualmente entre los miembros. a la vida económica nacional. cada una tiene su acceso individual al río. pero siempre dentro de un mismo grupo parental. El hombre al casarse adquiere obligaciones no sólo con su esposa. un tubérculo rico en almidón. techadas con hojas de moriche. Las alianzas matrimoniales son exogámicas respecto a la ranchería. en la década de 1920. Organización sociopolítica  Social La sociedad Warao tiene una estructura poco cohesionada -todos sus subsistemas giran en torno al eje suegro/yerno. en Wara o. que suele ser el anciano fundador (Aidamo o Iramo). que analiza y soluciona en reuniones que pueden durar desde horas a días. es decir. por donde vienen los bastimentos y donde se hace la limpieza. Si bien es cierto que en la actualidad los jóvenes Warao. viajes y asuntos legales con las autoridades o instituciones venezolanas. en algunas tareas. que organiza las labores de subsistencia y de su cónyuge. El sencillo mobiliario consta de hamacas. que con el tiempo sustituyó a la fécula de moriche por su notable característica de poder cosecharse durante todo el año. hoarotu y bahanarotu. junto con el suegro (Arahi. no se suele buscar pareja dentro de la misma ranchería. a veces hasta cuatro generaciones. también es cierto que la cultura Warao está viva y conservando su integridad. los misioneros introdujeron desde la Guayana Británica. es decir. sino también tendrá el deber de construir la vivienda de los suegros y en buscar los alimentos necesarios (caza.actividad en los morichales es cada vez menos frecuente. uni o multifamiliares y albergar hasta 200 personas. en participar en la explotación industrial del palmito y en asumir cargos públicos en calidad de maestros y enfermeros. a quien obviamente tendrá que mantener. llamada normalmente: “la dueña de la casa” (Hanoko arotu). aunque hoy en día es frecuente ver viviendas con paredes laterales de tabla u hojas de palma.) establecen con sus yernos (Dawa). sobre todo al integrarse. los enseres de pesca. los Warao se han transformado en horticultores incipientes y cada familia suele tener un pequeño conuco o huerto de ocumo chino para su diaria subsistencia. una cocina construida sobre una base de barro. En los morichales se construyen viviendas unifamiliares temporales más pequeñas y sencillas. Las casas (Hanoko) se comunican entre sí por puentes y pasarelas. (Arani). caza y vestuario. mediante un embarcadero hecho de troncos. A partir de entonces. las rancherías van creciendo alrededor de la pareja de ancianos. que se . los Warao han logrado mantener y difundir los valores fundamentales de su cultura y preservar su autonomía como grupo indígena. creando un dependencia con los sectores criollos. Normalmente están construidas con troncos de madera de mangle (Rhizophora mangle) y carecen de paredes. Sólo a la muerte de los fundadores se disuelven estas unidades domésticas y cada pareja mayor inicia entonces la formación independiente de su propia ranchería en un lugar diferente. la cual es reforzada a través de su organización social y política. quienes actúan como los intermediarios entre los seres sobrenaturales y los seres humanos. Vivienda Una comunidad ribereña o “ranchería” Warao tradicional está asentada siempre en la orilla de un caño o brazo del delta y puede estar formada de 10 a 15 o más viviendas. La norma de residencia uxorimatrilocal de los Warao obliga a los hijos a residir en la casa de la suegra (Dabai) ésta. más apreciado tener hijas que hijos. de cara al río. pero endogámicas respecto a la unidad parental mayor o subtribu. También sirve para decidir estrategias de subsistencia. con cuyas hojas se hace también el techo. Estos cargos políticos corresponden muchas veces con los oficios mágicosreligiosos del wisidatu. sino en otras fuera de ella. el cual suelen complementar con algo de pescado rayado o laulau o una pieza de cacería. bisikari y borisia. quien reparte entre los miembros de la unidad doméstica el producto de los equipos de trabajo. arahi/dawa que de manera subyacente refleja la relación madre/hijas y nietas. El piso y las pasarelas elevadas entre las viviendas suele ser de troncos de la palma manaca (Euterpe oleracea). cada una de ellas forma una unidad exogámica. mientras el conjunto se comporta como una unidad endogámica. Con el tiempo. estando protegidas ocasionalmente por algún tabique de troncos de palma temiche (Manicaria saccifera). De tal manera que un kabitana también puede ejercer el cargo de shamán en una o más de estas especialidades. pues. una relación jerárquica esencial para la producción y distribución del producto social. Es común que las comunidades a lo largo de un mismo caño estén emparentadas entre sí. que conforman la mano de obra masculina subordinada (Neburatu).  Política Los cargos políticos Warao tiene en la actualidad nombres que provienen de términos tomados del español colonial: kobenahoro. Ure. Aunque desde hace muchos años la sociedad Warao ha tenido relación directa con la sociedad Criolla o Nacional. kabitana. pesca y agricultura) para el sustento del nuevo núcleo familiar. sus hijas con sus maridos e hijos y los hijos solteros. parecieran preferir el trabajo asalariado en los aserraderos o desarrollar actividades agrícolas no tradicionales.basada en la familia extendida y cuya jerarquía apenas va más allá de la adhesión a un cabeza de ranchería. Los pleitos y diferencias que afectan a la comunidad se resuelven mediante la llamada Amonikata. que se colocan en el entramado del techo o en el suelo. pesca y recolección según estrictas relaciones de parentesco. o asamblea de los miembros mayores de la misma. Entre los Warao es.

La sangre menstrual. los caños son las vías de comunicación y el principal medio de transporte es la curiara (Wa) o canoa monóxila. De hecho. razón y voluntad. donde ocupan los estratos marginales. Estas funciones suelen ser desempeñadas individualmente. obra de la influencia de los hebu. y la naturaleza trashumante de su cultura. Es un mundo circular. ya sea efectuando curaciones o causando daños. dentro de un medio con capacidad de sustenación limitada. por lo que en el pasado se ha buscado para ellos una etimología un tanto forzada derivada de Wa = “Curiara” y Arao = “Habitante”. de anciano. el ser humano sería inmortal. pero dentro del área de parentesco circunscrita por el caño o río local. El aumento demógrafico. es decir. dependiendo de su actitud hacia los seres humanos. la hoa y la bahana (maleficios chamánicos). en el caso de los más poderosos. donde la capacidad de controlar estas fuerzas sobrenaturales está en razón directa con la capacidad de liderazgo de los jefes de rancherías. denominados Hebu. que hoy suele tener motor fuera de borda. está cargada de hebu maligno. una gran intervención del medio. la paz y la armonía. en particular. Estos espíritus están presentes en todos los objetos y aspectos de la vida y muchos controlan parcelas específicas del mundo material. Los hebu suelen mantenerse contentos mediante el humo del tabaco ritual o Wina. hay hebus que habitan y controlan las aguas. las condiciones de la sociedad moderna venezolana. de ahí la necesidad de vencerlos. iniciándose un proceso de emigración hacia los centros urbanos de la periferia. que se hace envolviendo el tabaco con la corteza fina de la palma Manaca y todos estos instrumentos se guardan juntos en la cesta o Torotoro donde el Wisiratu guarda el Kanobo. los Warao consideran que de no ser por la presencia de los hebu. Actualidad A mediados de la década de 1960. El papel de Wisiratu conlleva responsabilidades no sólo curativas. debe estar suficientemente capacitado no sólo en los aspectos económicos y técnicos. en buen estado de salud y en paz. La etnografía general Warao reconoce principalmente cinco tipos de individuos que llevan a cabo las prácticas chamánicas Warao: uno que puede influenciar el clima. que originan los males y enfermedades. Hoy siguen siendo los mejores conocedores tanto de la naturaleza como de su geografía. el más importante de todos. es decir. la ranchería ve garantizada su supervivencia y salud. o Dauarani. todo trastorno en este equilibrio sea cualquiera que sea la causa aparente. negativos o neutros. como la maraca grande Mari mataro o Hebu mataro. dos benéficos. aplacarlos o mantenerlos satisfechos mediante rituales en los que los chamanes actúan de intermediarios . afectando indefinidamente a las comunidades Warao. con la consiguiente disminución de la pesca y el abandono de las tierras. provocó enormes cambios en el ecosistema del delta.La clave del universo Warao es el equilibrio. la material y la espiritual. el Naharima. las tormentas. y ya desde tiempos precolombinos han sido guías y mano de obra indispensable para cualquier intento de recorrer el intrincado laberinto de caños e islas del delta orinoquense o explotarlo. Esto trae como consecuencia que el responsable de una comunidad.procura contraer matrimonio fuera de la ranchería. los está obligando a emigrar hacia los centros urbanos nacionales. El principal y más poderoso de todos es el Hebu a Kanobo (nuestro abuelo). los árboles. . sino de organización de actividades de subsistencia y de intermediación entre los poderes del hebu benéfico o Kanobo y su comunidad. que reside en la piedra sagrada que custodian los Wisiratu o chamanes más importantes. patrón o jefe de equipos de trabajo formados por los miembros hábiles de su comunidad. Esta estrecha relación se percibe claramente en la organización social Warao. deben su poder a los hebu benignos que se alojan en los pequeños fragmentos de cuarzo que la hacen sonar. Los instrumentos sagrados. que se traducen en estabilidad y armonía internas y con el medio que la rodea. sino en los sobrenaturales. o Hebu Kaunasa. los Karekos y que son capaces de ahuyentar a otros hebu malignos menos poderosos que suelen causar enfermedades. rodeado de agua por todas partes y poblado de entidades o seres inmateriales. los Nabarao. que actúan según el área de influencia que predomina en la actuación de los hebu y según el efecto que el propio especialista desee provocar. Creencias El mundo sobrenatural Warao ocupa todos los ámbitos de la vida y está indisolublemente interconectado con el medio natural. para cumplir cabalmente con sus obligaciones. provistos de sexo. así. armonizando ambas dimensiones. el Bahanarotu y el Wisiratu. que pueden ser positivos. Agentes intermediarios El apropiado control e intermediación de los aspectos sobrenaturales es ejercido por diversos especialistas. Hobahi. para mantenerla abastecida de recursos. es en el fondo. aunque en algunos casos un mismo individuo puede ser oficiante de más de una o incluso de todas. Al desempeñar cabalmente todas sus funciones. El resultado en esta zona fue la salinización de los caños y acidificación de los suelos. la estabilidad. el Hoarotu y el Hatabuarotu. dos maléficos. el cierre del caño Manamo. No habiendo carreteras en el interior del delta. Reúne en su persona las condiciones que un verdadero guía Warao debe tener y ocupa la categoría de Aidamo o Iramo. en especial las del delta Nor-occidental. con la consiguiente degradación económica y cultural.

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