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Marco geogrfico La civilizacin maya se desarroll con toda amplitud en la parte de Amrica Central que hoy comprende los

estados mexicanos de tabasco, chiapas y Yucatn, Honduras, britnica, Repblica de Guatemala y algo de las Repbgjlicas de Honduras y San Salvador. Origen mitolgico y real Origen mitolgico: la leyenda es semejante a los toltecas, atribuye a la creacin del hombre tepui gucumatz las que llegaron por mar. Las tzentales tienen por hroe al Votan llegado por mar, sus rasgos concuerdan extraamente con los de Quetzalcoatl. El reino de Na Chan fundado por l, fue tal el centro de un gran imperio de civilizacin peculiar de los que salieron luego los mayas, tzentales, quiuches. Origen real: en realidad es desconocido el origen de los mayas. Aunque parece que poblaron el pas en que residen en una poca relativamente reciente. Gobierno y administracin Los mayas nunca constituyeron un estado unificado. Se originaron en ciudades independientes entre s. Su autoridad mxima fue un jefe, cuyo poder, era hereditario pero no absoluto, pues era asesorado por un consejo de estado. Esta cultura fue esencialmente religiosa y por esa razn en sus ciudades construyeron grandes y hermosos templos escalonados destinado al culto religioso. Entre las ciudades importantes estn Mazapn, Copn y Uxmal. Organizacin social y econmica Organizacin social: Los mayas formaban una sociedad muy jerarquizada. Estaban gobernados por una autoridad poltica, el Halach Uinic, jefe supremo, cuya dignidad era hereditaria por lnea masculina, y el Alma Kan, sumo sacerdote. El jefe supremo delegaba la autoridad sobre las comunidades de poblados a jefes locales o bataboob, capataces de explotacin agrcola que cumplan funciones civiles, militares y religiosas. La unidad mnima de produccin era la familia campesina, que cultivaba una `milpa' (parcela de una 45 hectreas) mediante el sistema de rozas, para atender a sus necesidades y generar, a veces, un excedente del que se apropiaba la clase dirigente. Organizacin econmica: la agricultura ha constituido la base de la economa maya desde la poca precolombina y el maz es su principal cultivo. Los mayas cultivaban tambin algodn, frijol (poroto o juda), camote (batata), yuca y cacao. Las tcnicas del hilado, el tinte y el tejido consiguieron un elevado grado de perfeccin. Como unidad de cambio se utilizaban las semillas de cacao y las campanillas de cobre, material que se empleaba tambin para trabajos ornamentales, al igual que el oro, la plata, el jade, las conchas de mar y las plumas de colores. Religin Los antiguos mayas posean dioses bacales correspondientes a los cuatro puntos cordinales y a los dioses que comienzan alternativamente en cada ao cuaternio. 1

Es probable que creyeron en un gran dios creador, conservador y bienhechor, que tal vez corresponda al Nochochacyon o abuelo, de los lacandones. Nacido de dos flores la chocnicte y la cocnite, esta por encima de las dems dioses y en continua lucha con hopitern dios malo, encarnado en forma de serpiente, que al fin del mundo ser vencido. Avances cientficos Sus mayores avances fueron su sistema matemtico que inclua un dgito equivalente al cero estaba ligado a un sistema religioso y tambin a observaciones. Entre los mayas, la cronologa se determinaba mediante un complejo sistema calendrico. El ao comenzaba cuando el Sol cruzaba el cenit el 16 de julio y tena 365 das; 364 de ellos estaban agrupados en 28 semanas de 13 das cada una, y el ao nuevo comenzaba el da 365. Adems, 360 das del ao se repartan en 18 meses de 20 das cada uno. Las semanas y los meses transcurran de forma secuencial e independiente entre s. Sin embargo, comenzaban siempre el mismo da, esto es, una vez cada 260 das, cifra mltiplo tanto de 13 (para la semana) como de 20 (para el mes). El calendario maya, aunque muy complejo, era el ms exacto de los conocidos hasta la aparicin del calendario gregoriano en el siglo XVI. Otro avance fue la escritura estos pueblos desarrollaron un mtodo de notacin jeroglfica y registraron su mitologa, historia y rituales en inscripciones grabadas y pintadas en estelas (bloques o pilares de piedra), en los dinteles y escalinatas y en otros restos monumentales. Los registros tambin se realizaban en cdices de papel amate (corteza de rbol) y pergaminos de piel de animales. Slo existen tres muestras de estos cdices: el Dresdensis (Dresde), actualmente en Dresden; el Perezianus (Peresiano o de Pars), en Pars; y el Tro cortesianus (TroCortesiano o Matritense maya). Estos cdices se utilizaban como almanaques de prediccin en temas como la agricultura, la meteorologa, las enfermedades, la caza y la astronoma. Su arquitectura representada por los templos de construccin rectangular. Tambin fueron excelentes artistas en las manifestaciones esculturales a juzgar por sus hermosas creaciones que sirvieron en sus templos y sus palacios. Desaparicin Cuando comienza la conquista Espaola de lo que haba sido la brillante cultura clsica malla de las tierras bajas del sur, solo quedaban unas pocas comunidades agrcolas aunque algunos vestigios sobrevivan en el norte de Yucatn. La decadencia de esta civilizacin se debi probablemente a una sucesin de crisis agrcolas por la destruccin ecolgica, que coincidi en guerras interinas y rebeliones en contra de los elites gobernantes y con invasiones provocadas por expediciones guerreras de Mxico central. Resumen Los Mayas, la ms antigua de las altas culturas de Amrica prehispnica, ocuparon una extensa regin de Amrica central. Se organizaron en ciudades independientes. Alcanzaron un notable desarrollo artstico y cientfico. Tuvieron avanzados conocimientos matemticos, idearon un sistema de numeracin y conocieron el cero.

En astronoma calcularon el ao solar con exactitud. Fueron Politestas. La base de su economa fue la agricultura y la de su organizacin social, la divisin en clases.