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INTRODUCCIN A LA FILOSOFA DE LA CIENCIA Marx W. Wartofsky Ed.

Alianza editorial textos Captulo 3 TIPOS PRECIENTFICOS DE CONOCIMIENTO

La continuidad que existe entre el conocimiento cientfico y el conocimiento de tipo corriente llevar a la errnea conclusin de que cualquier actividad de conocimiento es cientfica, y la discontinuidad entre los conocimientos cientfico y corriente podra llevar a la conclusin opuesta, tan errnea como la anterior, de que la ciencia no tiene nada que ver con el conocimiento de tipo usual, El hecho de que el pensamiento cientfico se origine en la actividad humana inteligente que utiliza conceptos, y en el entendimiento humano racional que reflexiona sobre ellos, lleva a una conclusin ms ponderada que las dos anteriores: I toda ciencia es un conocimiento por medio de conceptos, pero no todo conocimiento por medio de conceptos es conocimiento cientfic01 Cuando dejamos de mamar y comenzamos a adquirir un lenguaje, la formacin de conceptos est ya en marcha, y cuando hacemos las primeras preguntas acerca de la utilizacin y el significado de conceptos y trminos (p. ej., Cmo puede ser la abuela una mam, si es una abuela?), ha comenzado ya a producirse la reflexin acerca de aqullos. Este conocimiento conceptualmente ordenado puede, en verdad, consituir un requisito para el desarrollo de la ciencia, y el nio pudiera poseer capacidad para llegar a ser un cientfico, pero est claro que la mayor parte de los conocimientos as adquiridos no forman an un pensar cientfico. ! Al estudiar la gnesis de la ciencia, es preciso distinguir entre aquello que es ciencia y lo que no lo es, pero
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adems, es necesario hacer ver de qu manera ciertos modos corrientes de conocer forman la caracterstica matriz en la que pudiera surgir la ciencia, y cmo, en este sentido, ciertas pautas y modos de pensar son precientficos. Queremos indicar, en especial, cmo la explicacin terica y la formulacin de leyes derivan de entornos precientficos. Se trata, en el mejor de los casos, de una tarea compleja y difcil, pues exige reconstruir los modos de pensar, la cultura y la tecnologa de las sociedades precientficas. Esta tarea sera propia del historiador y del antroplogo, pero el filsofo de la ciencia, al ocuparse de la gnesis y de la naturaleza del pensamiento cientfico, es capaz de ofrecer una reconstruccin especulativa de tales tipos precientficos de conocimiento, apoyndose en los datos del cientfico social y del historiador. Esta reconstruccin no se ocupa del desarrollo especfico de estos o aquellos rituales, mitos o tcnicas, sino de las formas que adoptan dichas pautas de pensamiento y accin, y del modo en que estas formas dejan su huella en las formas tpicas del pensamiento cientfico. As pues, en este captulo nos ocuparemos Ide la naturaleza de la explicacin precientfica, en cuanto atae a la gnesis de las teoras y leyes de la ciencia. Lo que la ciencia no es 1. La utilizacin ms manifiestamente discutible del trmino ciencia es la que se da al aplicarlo a charlataneras, supercheras y supersticiones sistematizadas: as, por el precio de un paquete de tabaco pueden comprar tratados tales como La ciencia de la numerologa, La ciencia de los sueos y las profecas y La ciencia de la astrologa./ Existe un sentido comn saludable que tacha todas esas charlataneras pseudocientficas de supersticiones, es decir, de creencias irracionales, basadas en fantasas o temores transidos de anhelo, sin fundamento alguno en el conocimiento real. Pero las que ahora se consideran creencias supersticiosas desempearon en su da un papel en el desarrollo de la' ciencia: tambin entonces eran supersticiosas estas creencias? Por supuesto, pero entonces no eran anmalas como lo son hoy: no eran meras supersticiones, sino intentos de explicar lo misterioso, lo pavoroso, lo aterrador y lo maravilloso dentro del esquema conceptual de una poca anterior. Los prototipos de la explicacin cientfica se encuentran con frecuencia ocultos porque se tiende a descartarlos, o como productos del sentido comn ordinario o como producto de la ignorancia y la supersticin. Un universo poblado de dioses y demonios, esp

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litus buenos y malignos, poderes mgicos, encantamientos, hechizos y ritos, palabras y nmeros msticos por medio de los cuales podran dominarse los acontecimientos y las acciones, magia negra y blanca, ritos secretos, tabs, trucos y pociones para hacerse amar, para lograr la fertilidad, para hacerse temer, para hacer que crezcan las cosechas, para guardarse del mal de ojo, para burlar a los dioses, o para cegar a los enemigos: el catlogo de las creencias supersticiosas es tan largo como variopinto, pero no ha de interpretarse como sntoma de la ignorancia del hombre, sino de sus intentos para explicar y ,gobernar la naturaleza. Que dichos intentos de explicacin se ritualizasen e institucionalizasen, y que dieran lugar a reglas de actuacin ratificadas y vigentes socialmente ya creencias obligatorias, expresa algo acerca de la naturaleza del desarrollo cultural, porque esta etapa de creencias supersticiosas es universal y se da en sociedades muy dispares, y las formas de tales creencias son sorprendentemente anlogas en culturas que por lo dems no guardan relacin alguna1. 2. (Hay otro tipo de conocimiento que, si bien no aspira a llamarse ciencia, posee un significado en la gnesis del pensamiento cientfico: es el que se expresa en proverbios, dichos populares y reglas empricas j Cielo encarnado en tiempo de verano, vendaval seguro a la maana temprano; Ms vale ser cola de len que cabeza de ratn>; Los dineros del sacristn, cantando se vienen, cantando se van>. Tal sabidura popular por lo que se refiere a la experiencia humana y semejante saber artesanal constituyen el producto de la mltiple experiencia de las generaciones. La expresin lacnica de este tipo de conocimientos sirve para que se imprima con facilidad en la mente, y el uso de la analoga lo relaciona con otros entornos, ampliando su alcance y campo de aplicacin. En estas expresiones se afirma que existe normalmente una relacin entre cosas de la experiencia corriente, y la forma ms general en la que pueden parafrasearse muchos de estos dichos es Cuando ocurre tal cosa, ocurre tal otra (Cuando el ro suena, agua lleva). Estas expresiones incorporan, en forma grfica y econmica, uniformidades bien observadas de la experiencia de comunidades enteras; poseen la forma de generalizaciones inductivas, aunque tambin el genio del verdadero descubrimiento, y nos sorprenden, por consiguiente, por su aptitud y alcance y porque revelan, en trminos explcitos, verdades de las que ya tenamos conciencia vagamente.
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1 Acerca de dichas analogas transculturales se tiene un estudio superabun- dante en la obra de Sir J. Frazer T he Golden Bough -A Study in Magic and Religion (Macmillan, New York, 1963, edicin abreviada). Ed. castellana: La rama dorada. Magia y religin (ed. rev. de la 1.8 ed. in- glesa abreviada). Mxico, F. C. E., 1951. -.

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3. Finalmente, existe un malentendido popular que se manifiesta en el lenguaje habitual y encierra una verdad a medias. Se puede saber conducir un coche, clavar un clavo, construir un puente o un tnel o administrar una granja avcola; y el lenguaje popular suele calificar de ciencia dicha pericia y dominio de la tcnica o de las reglas de trabajo: la ciencia de la construccin de puentes, la ciencia de la cra del pollo y hasta la ciencia de conducir un automvil. En este empleo del trmino aparece el peso de la tradicin, y tambin el testimonio de la etimologa: despus de todo, la palabra ciencia deriva del latn scientia, que viene del sencillo y cotidiano verbo scire, que significa saber, y en alemn, por ejemplo, la relacin con el saber corriente se encuentra igualmente prxima a la superficie, porque ciencia es Wissenschaft , del verbo wissen, que significa saber. No obstante, parece constituir un abuso de las modernas connotaciones de la palabra ciencia el emplearla para referirse a cualquier tipo de conocimiento y, en el mejor de los casos, resulta arriesgado calificar de ciencia cualquier maestra o tcnica. Una manera. de evitar esto consistira en referirse a las maestras y tcnicas, en sentido operativo, como artes (y as, por ejemplo, se habla de las artes mdicas, del arte viril de la defensa personal o del arte de ensear, y se encarnizan las discusiones acerca de si la historia es un arte o una ciencia), pero constituira un purismo dogmtico que no tendra en cuenta la relacin entre las maestras y tcnicas, bien ordenadas, perfeccionadas y sistematizadas a lo largo de muchos aos de prctica, y el desarrollo de la ciencia. Hemos examinado tres tipos de conocimiento: a) el de la explicacin a base de poderes o seres imaginarios; b) el de las generalizaciones a partir de la experiencia, y c) el de las tcnicas o reglas de actuacin bien establecidas/Ninguno de estos tipos de conocimiento encaja bien dentro del mbito de aquello a lo que querramos llamar conocimiento cientfico, pero los tres constituyen prototipos de las formas del conocimiento cientfico, y los tres han desempeado un papel importante en el desarrollo de la ciencia: son intentos de ordenar de algn modo la experiencia, con objeto de alcanzar el dominio sobre un medio, y todos ellos utilizan como medio la formulacin simblica en uno u otro tipo de lenguaje. Como todos ellos representan tipos precientficos de conocimiento, cualquier descripcin gen tica del desarrollo de la ciencia a partir de los modos corrientes de conocer resultara incompleta sin un examen de la forma y de la funcin de estos tipos. Adems, como la ciencia no surge de pronto, sino que se desarrolla como tipo bien distinto de conocimiento slo a travs de un largo y difcil proceso, cualquier intento de sealar de modo estricto el

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lugar en que hace su aparicin, a partir de los tipos precientficos de conocimiento, inevitablemente vulgariza y deforma en nombre de la claridad. La ciencia es de gestacin larga, sus orgenes y desarrollo resultan complejos y, a veces, oscuros, y lleva consigo las huellas del parto. Del mismo modo que en el hombre se reconoce al nio, la infancia de la ciencia, y sus orgenes en los modos precientficos de conocer, han .dejado en la ciencia moderna el rastro de sus primeras formas y mtodos de pensar; dichos modos precientficos de conocer pueden, pues, considerarse tambin como tipos protocientficos de conocimiento, pues en ellos ya se vislumbran facultades para el desarrollo de la ciencia. Pasemos, pues, a exponer ms sistemticamente qu es lo que en estos tres modos de conocer presenta forma protocientfica, y veamos tambin qu formas rudimentarias de pensamiento cientfico son las que surgen de cada uno de ellos. El pensamiento mitopotico: la explicacin antropomrfica y animista ORIGENES, RAZONES y CAUSAS Entre las primeras formas de explicacin se encuentra aquella que da cuenta de los fenmenos de la naturaleza sobre la base de acciones y propsitos de tipo humano y personal, y se imagina las fuerzas naturales como vivas, conscientes e intencionales. La imaginacin potica y dramtica remodela lo pavoroso, lo sorprendente y lo desusado de nuestra experiencia con el repertorio Concreto de acciones e impresiones humanas, y el imito sirve para sugerir cierta intimidad con la naturaleza, una manera de no sentirse incmodo ante lo que de desconocido hay en el mundo natural y en nosotros mismos. Tal reconstruccin mitopotica de la experiencia constituye ciertamente un ndice de la creatividad de la imaginacin humana, y de la libre inventiva esttica de nuestra mente, pero tambin desempea el papel de una explicacin, una manera de comprender y dar cuenta de lo que, de otro modo, seguira siendo oscuro; amenazador e ingobernable. Si se nos permite reconstruir de modo hipottico la manera en que pudiera surgir tal tipo de explicacin, lo dicho acerca del papel que desempea quedara ms claro. Imaginemos el terror de un hombre primitivo de la edad de hierro ante una tormenta, con rayos que caigan del cielo con energa salvaje; imaginemos adems que, en este caso, el rayo se abate sobre un gran rbol, que cae en llamas junto al hombre. La reaccin bruta es el miedo, sin razn e instintivo, que empuja a huir o que produce un terror tal que slo conduce a la parlisis o a la histeria; sin otro punto de

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partida que la reaccin animal bruta no cabe hacer otra cosa, pero la experiencia traumtica se recuerda y remodela mediante la imaginacin, y el filsofo incipiente se pregunta: Qu es el rayo? De dnde viene? Por qu ha cado cerca de m?. Esto es ya dejar el miedo bruto y pensar: hacer la hiptesis de que el rayo, que viene de arriba y cae abajo, es de algn modo como las cosas que caen o se arrojan, y buscar los orgenes, razones y causas que den cuenta del fenmeno satisfactoriamente. La pregunta pudiera ser, por ejemplo: Por qu cay cerca de m?, por qu aqu y no all?. Admitir que cae al azar es limitarse al desamparo del miedo bruto; concebir que cae por una razn, todo lo maligna que sea, es ya concebir el rayo como algo semejante a otras cosas que ocurren por una razn. Ahora bien, las razones, por analoga con las razones humanas, entraan propsitos ( por el afn de. .., o con vistas a. .. ): aquello que hiere, hace dao o aterra ocurre a causa de o por la razn por la cual hiera, haga dao o aterre; y dicha razn es inteligente de acuerdo con la experiencia humana. Uno hiere o hace dao a modo de represalia (lo contrario de amor con amor se paga ): la Ley del Talin --ojo por ojo, diente por diente- se encuentra entretejida en los ms antiguos anales de la actividad humana. El dao se interpreta, pues, como un castigo o como la devolucin de un dao previamente inferido y, en cualquier caso, se dispone as de un modo de explicar la razn sobre bases que tambin sirven para comprender la actividad humana. Dando un paso ms, qu es el rayo?/Es brillante, fiero y caliente porque produce llamas, aunque a diferencia del fuego, su forma es ms definida; es un objeto de cierto tipo, que sera muy anlogo, segn la experiencia del hombre de la edad de hierro, al metal fundido, lo cual sugiere las tcnicas para trabajar los metales, tcnicas que a su vez sugieren los operarios y los instrumentos de este oficio: el rayo viene de arriba, y ha sido enviado por determinada razn y, por tanto, dirigido o lanzado, y el que lo ha arrojado trabaja el metal, probablemente en una fragua, dndole forma de instrumento de represalia intencionada. Por qu toda esta elaboracin imaginativa? Por algn deseo innato de adornar, de imaginar, de inventar historias? Quizs, pero no es un deseo ocioso, sino una necesidad vital. La reaccin bruta de miedo ante lo desconocido deja paso a presuntos conocimientos acerca del origen, la razn y el carcter del rayo. Nada puede hacerse ante tal fuerza si no hay manera de concebir lo que pueda hacerse, pero el concebir lo desconocido en funcin de caractersticas bien conocidas e inteligibles sugiere un modo de enfrentarse con este fenmeno mediante algn tipo de accin razonada. Si el que lanza los rayos est enfadado, el enfado puede propiciarse, ya

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sea descubriendo qu todo lo la falta, u ofreciendo algn ser de sacrificio (subsanando, pues o en el peor de los casos, si el ser uno con l como un enemigo dioses, que son los enemigo! la poblacin en las alturas B de represalia. Al miedo con utilizando sus propios medos, hacer ruido o atribuir al miedo una cara ( como en las mscaras primitivas) y hacer que sta sea suficientemente fea como para que asuste incluso a dicho enemigo. Existen otros posibles modos de adaptacin al propio miedo bruto, pero todos ellos poseen en comn lo siguiente: el suceso natural se objetiviza en forma de suceso personal, mediante un hacedor personal que, por tanto, responder a reacciones de tipo personal. Se concibe la naturaleza por analoga con aquello de lo que tienen experiencia los seres humanos: sus propios motivos, reacciones, propsitos, deseos y temores. Al temor (al igual que a los propsitos, motivos v deseos) se le da forma y de hecho, Uno ahuyenta o propicia su propio temor una vez que posee forma objetiva e inelegible. que produjo Todos los sucesos de la naturaleza se conciben en forma de sucesos intencionados y los realizadores de estos Sucesos actan como dramatis personae. Los elementos de conceptualizacion y construccin adoptan la forma de una historia llena de acciones, intenciones y desenlaces, pero el suceso ya no es un suceso bruto, y la reaccin ya no es una reaccin bruta: el suceso se entiende y la reacciona es deliberada. . Frankfort lo describe as:
Los antiguos concebian, normalmente, los fenmenos naturales en funcin de la experiencia humana, y la experiencia humana en funcin de sucesos csmicos... Al hombre primitivo d mundo no le parece ni inanimado ni vaco, sino rebosante de vida. ..En cualquier momento puede presentarse ante l un fenmeno no en forma de Ello, sino en forma de T, y, en esta confrontacin, T revela su individualidad, sus cualidades, su voluntad... El hombre, todo l, se enfrenta a un T vivo de la naturaleza, y el hombre, todo l --emocional e imaginativo a la.\"Vez que intelectualexpresa su experiencia. Toda experiencia del T es enormemente individual, y d hombre primitivo ve, de hecho, las cosas que acunen como sucesos individuales. La explicacin de tales sucesos y de su porqu slo puede concebirse en forma de accin, y necesariamente adopta la forma de una historia.2

En estos casos se ponen tambin de manifiesto nociones protopitpiacas de causacin. Un ejemplo notable es la extendida.

H. Frankfort et al Before Philosophy (Penguin Books, Baltimore 1949) pp. 12-15. 72

teora demonaca de la enfermedad: En una sociedad precientfica comienza a extenderse una enfermedad mortal, cuyos sntomas son (en nuestra terminologa) fiebre elevada, fatiga fsica extrema, temblores espasmdicos y dificultad para retener los alimentos; la pura desesperanza y el desamparo no desaparecen ante cuales- quiera actos instintivos de solidaridad que puedan realizarse tales como el ofrecimiento de comida y bebida, consuelos o caricias (actos no muy distintos de las respuestas animales). Existe tambin la medicina popular tradicional, la administracin de hierbas o pcimas que, mdicamente, resultaran ser eficaces en casos anlogos anteriores. Pero de esta medicina primitiva nada se queda en mera aplicacin para el alivio de los sntomas; tambin se trata de buscar una explicacin a la enfermedad, bsqueda que se manifiesta en preguntas del tipo: qu es? , de dnde viene? , qu es lo que hace que se produzca? , por qu ha ocurrido en este caso?. Estas preguntas son protocientficas, y las contestaciones, con toda su aparente ingenuidad, lo son tambin: se concibe la enfermedad sobre la base de un origen, un medio de transmisin, el causante de sus efectos actuales y, asimismo, sobre la base de una razn inteligente por la que se ha producido. Si el sntoma es fiebre, la causa habr de ser una sustancia ardiente, algo capaz de calentar las cosas; si el sntoma son temblores, ha de haber un poder que produzca los temblores; si las energas se encuentran muy disminuidas, hay algo que est agotando las energas. Tal vez parezca que, en cada caso, lo nico que se hace es mencionar los sntomas qos veces: decir que algo est caliente parece que equivale a decir que algo ha sido calentado, pero el sentido comn (muy comn) mediante el cual se establece esta relacin incluye ya la frmula conceptual de algo como causa de otra cosa. Claro que esta vaca frmula, segn la cual a cada sntoma corresponde una causa, es de por s insuficiente como gua de actuacin, porque es demasiado vaga: la concrecin necesaria para ello exige una caracterizacin concreta y especfica de la causa, sobre la cual puede actuarse de modo especfico. y es de nuevo la imaginacin mitopotica la que aporta imgenes concretas de causacin en forma de algo conocido, que, aunque no resulte propiamente familiar, posea propiedades que s lo sean : se piensa que la enfermedad que producce dolor y muerte es, al igual que el rayo, maligna, y se atribuye a un agente personal conmotivos personales y particulares; el motivo puede de nuevo interpretarse como castigo por algn acto erroneo o como enemistad; el agente casual tiene todo el aspecto de actual desde el interior del cuerpo de la victima, produciendo sntomas externos en dorma de reacciones, a determinadas acciones, y la causa es, adems, invisible arenque claramente imaginable. As pues, segn
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Esta construccin , se considera que la causa es algn mal o poder maligno personal y que el motivo es la represalia o el castigo .El intento de gobernar dicho poder es, en primer lugar, un intento para determinar qu tipo de cosa es y por qu acta tal como lo hace y, as se posibilita una respuesta intelectualmente dirigida. Los encantamientos, actos de purificacin, ruidos aterradores, mscaras suficientemente feas como para asustar al demonio, ofrendas propiciatorias suficientemente atractivas como para distraer]o ( o distraerla), y representaciones afines del sufrimiento de la vctima, con objeto de traspasar la actividad del demonio a otro cuerpo, son todos modos mgicos y supersticiosos de actuar que, sin embargo, constituyen maneras de obrar dirigidas por un pensamiento deliberado sobre una entidad hipottica a la que se supone causa de la enfermedad. El tipo de pensamiento que concibe tales modos de actuacin se caracteriza, en gran parte, por la analoga imaginativa: explica lo desconocido a base de la construccin imaginativa de una entidad causalmente eficaz que, en sus aspectos clave, sea como algo ya bien conocido; en resumen: explica mediante un modelo. Los rasgos formales de un agente productor de enfermedades pueden describirse Ali: 1) es una entidad, o cosa, de cierto tipo, y 2)acta sobre otras cosas en modo directo. La caracterstica ms corriente de la experiencia que se formula conceptualmente en el modelo es la de la relacin casual, pero de sta hay muchos modelos posibles. Por ejemplo: puede buscarse el origen del agente demonaco, o puede intentarse la caracterizacin de la manera que tenga de actuar -si es, por ejemplo, por contacto directo o por un agente intermedio y entonces, pudiera resultar que el demonio de la enfermedad no opere directamente, sino por medio de un conjuro verbal, por medio de una rplica o aparicin de s mismo (un sustituto, por as decirlo), o por medio de alguna otra persona a la que haya tomado como instrumento de sus Propsitos, pero tales conjuros, apariciones o instrumentos sustitutivos se consideran tambin como cosas (por ejemplo, las palabras y Las imgenes se consideran como objetos), que actan sobre otras cosas y sobre los cuales, a su vez, puede actuarse. As, dentro la magia verbal como el vud, las apariciones en los sueos, J..las brujas, las imgenes y los signos se toman como agentes causales, y para cada uno de ellos se desarrollan tipos especficos de respuesta o mtodos rituales. En resumen: en las explicaciones antropomrficas y mgicas, al igual que en los mitos referentes al dios del rayo, y lo mismo que en la llamada teora demonaca de la enfermedad, existe ya un esquema conceptual protocientfico./Si la causa del malestar es el mal de ojo o un espritu vengador, lo que se tiene no es mera

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descripcin de la enfermedad a base de sus sntomas, ni una descripcin ms alambicada de las etapas de su desarrollo, sino tambin de su etiologa, es decir, de sus causas: Se tiene un esquema conceptual, construido por la imaginacin humana, que pretende explicar los hechos observados sobre la base de una causa hipottica. Esta causa se concibe en trminos mitopoticos, como agente personal y concreto, no en trminos abstractos como un principio, pero al igual que los principios de una etapa explicativa posterior, tal causa, en forma de espritu, demonio o dios, se encuentra investida de todas las propiedades necesarias para explicar por qu ocurre algo en funcin de otra cosa ya conocida, que es similar o anloga en sus caractersticas formales. As pues, los espritus no son misteriosos, sino conocidos: son malos o vengativos, penetran por la nariz, por las orejas o por alguna otra abertura del cuerpo, pueden asustarse o propiciarse, es decir, se conciben a partir de cosas que nos son familiares. En algunos casos no pueden observarse directamente y se reconocen slo por sus efectos, pero en otros existe la creencia firme de que pueden observarse, la imaginacin histrica los observa y , entonces, resulta que parecen seres humanos o animales en alguna versin fantstica y grotesca. Nuestra impresin de que tales observaciones no son sino producto de la alucinacin o la histeria es, ya, la reflexin crtica de una teora de la observacin ms avanzada, condicionada por el desarrollo de la ciencia. Pero nuestro propio lenguaje conserva ese sentido de la observacin que inconscientemente, se apoya en cierto esquema conceptual aceptado, como decimos que observamos el choque de partculas elementales en una cmara de burbujas, o que observamos la rotacin de la tierra con la salida del sol. El esquema conceptual de las explicaciones mitopoticas observa, dentro de dicho esquema, con el mismo sentido de certeza garantizada, de tal modo que hay comunidades enteras que comparten normas o convenciones referentes al aspecto que presentan los diversos demonios, diablos y dioses cuando se pretende haberlos visto. LOS PRINCIPIOS FISICOS DE LA EXPLICACION La no aceptacin de explicaciones mitopoticas a base de tales entidades imaginarias personales se encuentra estrechamente relacionada con los primeros casos en que se da una explicacin fsica. El entorno en que se da este paso revolucionario en el desarrollo de la explicacin cientfica no es slo intelectual: los mitos no se rechazaron simplemente porque de pronto parecieran estpidos a un pensador racional y crtico, sino ms bien porque las condiciones para el desarrollo de un pensamiento racional crtico se en
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cuentran estrechamente ligadas a las condiciones en que el mito se rechaza, que son de orden social y poltico a la par que intelectual. EI mito y la magia no slo sirvieron de modos de explicacin, sino tambin de ideologas y mtodos de gobierno social As, en muchas sociedades primitivas, los sacerdotes en cuyas manos estaba la administracin de poderes mgicos tambin constituan, por ello, un grupo privilegiado y socialmente poderoso que gobernaba; y los reyes, cuyo derecho se encontraba sancionado por descender de dioses mticos ( cuyos poderes y dominios tambin heredaban), utilizaban a menudo la mitologa como ideologa para el gobierno del estado. Conforme adverta Francis Bacon al decir el conocimiento es el poder, el presunto conocimiento de los guardianes sacerdotales del mito lleva consigo respeto hacia su presunto poder . El proceso de transformacin social por el que las clases sacerdotales gobernantes y los reyes sacerdotes teocrticos fueron destituidos, o su poder se vio limitado, conllevaba la adquisicin de nuevos modos de explicar, que avanzaron con la adquisicin de nuevas tcnicas y mtodos para gobernar la naturaleza. Esta evolucin, que se dio en el pensamiento y en la historia de la antigua Grecia, es demasiado compleja y problemtica para que la examinemos aqu detenidamente, pero el resultado final es que, con tales transformaciones sociales y tecnolgicas, y con el desarrollo de los nuevos modos de explicar, los modelos mitopoticos y mgicos se transformaron radicalmente: en lugar de entidades personales, con motivos de tipo antropomrfico y como la fisonoma de un T, comenzaron a actuar, como medio independiente de explicacin, principios fsicos concebidos a base de sustancias naturales corrientes. As, en lugar de considerar espritus personales malignos o demonios como causas de las enfermedades, se busc la explicacin sobre la base del equilibrio o desequilibrio entre sustancias fsicas corporales, por ejemplo, los llamados cuatro humores: sangre, bilis amarilla, bilis negra y flema, o sobre la base de elementos o principios naturales: lo caliente, lo fro, lo seco y lo hmedo. En la explicacin de los fenmenos naturales tambin se sustituye- ron los dioses, dotados de intencin, por elementos: agua, aire, fuego, tierra o combinaciones entre ellos. Pero lo que resulta significativo de este modelo de explicacin es que caractersticas formales de la explicacin mitopotica no se abandonaron, sino que se -transformaron: la explicacin a base de orgenes, causas y razones, y la construccin de entidades hipotticas, cuya naturaleza o forma de actuacin explicaba los fenmenos naturales, se conservaron. Las teoras fsicas sustituyeron a las antropomrficas y mgicas, pero las profundas concepciones consistentes en rela

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cionar causalmente las cosas de algn modo inteligible, sentaban ya las bases para estas formas nuevas de explicacin. Segn una de las primeras de estas especulaciones fsicas, todo es agua. No est claro si esto quiere decir que todas las cosas estn hechas de agua, se originan a partir del agua o son diferentes formas de agua (como, por ejemplo, lo son el hielo y el vapor), pero cualquiera que sea la posibilidad que se escoja, pueden plantearse problemas crticos en cuanto a cmo est hecha de agua la gran variedad de cosas observables, en lo referente a qu quiere decir que se originan a partir del agua y acerca del sentido en el que sean formas de un solo material. Estar hecho de o estar formado por insina cierta idea de montaje, pero si slo hay un material fundamental, qu es lo que se monta? Originarse a partir de significa surgir, de algn modo, a la existencia a partir de, o ser dado a luz por (por analoga con el conocido modo en que se originan las cosas vivas, con padres e hijos), pero, en ese caso, qu es el agua, que puede originar o dar a luz la gran variedad de cosas del mundo? En cierto sentido puede decirse, hacindose eco de una antigua metfora, que la vida viene del mar, pero lo que normalmente se quiere dar a entender con ello es que el mar proporciona alimentos para la vida o que el mar da a luz la vida que en l hay, en el sentido metafrico de que el agua proporciona el medio en el que dicha vida surge y se desarrolla, e incluso en el sentido, ms general, de que las cosas vivas necesitan del agua para mantenerse vivas. Por su parte, la expresin forma de un solo material sugiere que este material experimenta transformaciones y que, aunque cambie de forma, sigue siendo el mismo a travs de todos estos cambios. Nada de esto es an preciso, todo ello es metafrico, vago o simplemente sugeridor. No obstante, tales cuestiones son el resultado de un viraje radical en el pensamiento humano; ponen de manifiesto un intelecto crtico y reflexivo, un intento de encerrar la gama completa de los fenmenos naturales bajo un principio de explicacin nico o unitario. El trmino principio tambin parece significar dos cosas que an no se distinguen bien: por una parte, el principio parece ser un material o materia fsica de cierto tipo del cual estn formadas todas las cosas; por otra, con principio parece quererse decir una manera o modo de explicacin que muestre cmo la variedad de las cosas que conocemos, o la variedad de nuestras concepciones acerca de ellas, se encuentra relacionada con un concepto o idea que lo abarca todo y que las ordena de manera inteligible, o sea de manera que nos haga sentir que comprendemos dichas relaciones./ La nocin de un principio ordenador tal ( es decir, de un principio de explicacin) condujo a la primera filosofa .

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y especulacin natural griega a formular la idea de un principio inteligible o racional, no slo de nuestro pensamiento, sino del propio. universo: se puede, pues, comprender el universo mediante tal principio ordenador porque el Universo mismo se encuentra ordenado por l. El universo es, en suma, inteligible por su propia naturaleza, o resulta racional por ser como es. Este tipo de especulacin va ms all de la filosofa natural o especulacin fsica que explica sobre la base de agua, aire o fuego, o sobre la base de principios fsicos tales. como caliente; fro, seco o hmedo y, en lugar de ello, considera la forma u orden de las cosas. y as como la jerga de los materiales constituye la forma ms primitiva de especulacin fsica, la jerga de las formas es la ms primitiva de la especulacin metafsica, pero no hay una distincin clara entre ambas en fa primera filosofa griega, que habla de principios fsicos tales como agua o aire, y de principios formales como el logos (el orden o forma inteligible que hace que todas las cosas puedan ser conocidas por la razn). El paso desde el repertorio de imgenes concretas de la explicacin antropolgica y mgica, a base de agentes y motivos humanos, a la explicacin fsica, a base de materias naturales de uno u otro tipo, conserva an la referencia perceptiva concreta a cosas vistas, tocadas u odas ( o bien visuales o figurativas en la imaginacin, como los demonios ). Siempre que alguien se refiera a espritus invisibles los concibe an, en su imaginacin, con propiedades figurativas, pero el paso a la explicacin metafsica a base de los llamados principios inteligibles no deja nada a la imaginacin, pues tales principios no pueden figurarse, aunque puedan pensarse; son, de hecho, conceptos muy abstractos que ya no se encuentran ligados al repertorio de imgenes perceptivas. Pero entre todas estas explicaciones no hay solucin de continuidad; en todas ellas se concibe la existencia de una entidad (ya sea concreta y figurable o abstracta) cuya naturaleza o cuyo modo de actuacin es tal que da cuenta de los fenmenos naturales. Es aqu donde se encuentran los comienzos de la explicacin terica. Las generalizaciones de la experiencia: las leyes descriptivas. El apartado anterior se ocupaba de las entidades concebidas imaginativamente, cuya naturaleza o modo de actuar sirven de base a la apariencia externa de las cosas y, as, explican estas apariencias. Pero existe un requisito previo a dicha formulacin: si la entidad del tipo que acabamos de describir posee una naturaleza, es de esperar que sta se conserve si es que ha de servir de recurso

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explicativo. Por ejemplo, el demonio que produce los temblores lo hace en la vctima X del mismo modo que en la vctima Y: existe cierta regularidad en la actuacin de aquello que se toma como causa de la enfermedad. Por su parte, el dios irritado que acta retributivamente tiene por naturaleza la accin retributiva, y los elementos fsicos que explican la gran variedad de cosas existentes tienen como naturaleza esencial> o invariable ciertas cualidades, tales como ardiente) trrea o acuosa. El concepto que subyace a tales agentes, causas o principios es el de la regularidad o uniformidad de' accin. Las races de esto se encuentran, tal como han indicado muchos investigadores, en la manera que tenemos de hablar, en ciertas caractersticas de la utiliza~in del lenguaje: el dar nombres y referirse a la misma cosa dos veces supone cierta identidad en ambos casos. El concepto de mismo sirve de base a la posibilidad de utilizar el mismo nombre para la misma cosa y conservar una identidad de referencia, pero lo que sirve de base a este rasgo lingstico, fue acaso uno de los hbitos del lenguaje que primero se formaron? Resultara extrao mantener que el lenguaje viene, en cierto modo, dado de esta forma, que sta es su naturaleza a priori y que, por tanto, esto es lo que en ltimo extremo explica cmo surge el concepto de mismo. Parece razonable suponer, ms bien, que las pautas de experiencia que se presentan al nivel prelingstico de la actividad perceptiva y motora prefiguran ya este concepto lingstico. La formacin de hbitos anteriormente estudiada supone ya el uso implcito de una idea como la de mismo, si es que la memoria ha de realizar alguna conexin entre pasado y presente y, as, en el comportamiento de los animales, hasta el organismo vivo ms bajo, hay pautas selectivas no aleatorias de respuesta a los estmulos. El comportamiento a base de pautas indica ya cierto principio de seleccin, y cierto modo de reconocer analogas en situaciones diferentes; a este reconocimiento a nivel prelingstico y preconceptual es a lo que nos referimos con e] trmino de hbito o, quizs, con el de instinto. La forma de tales hbitos puede expresarse del modo siguiente: cuando ocurre que X, ocurre que y , o bien, la clase de estmulos o situaciones X suscita las respuestas y; y una vez que existe una articulacin lingstica o simblica de esta forma, la formulacin conceptual explcita puede sustituir a las pautas implcitas de comportamiento: lo que era un hbito de respuesta se convierte en una frmula, al pasar a la forma explcita propia de los lenguajes. La generalizacin implcita que una pauta habitual de actividad implica se convierte en una generalizacin explcita de la experiencia porque ahora sta no slo se representa ( en respuestas concretas

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a estmulos de ciertos tipos), sino que se abstrae en una descripcin o representacin lingstica, y despus puede reflexionarse acerca de ella. El tipo ms sencillo de tales generalizaciones puede ser aquel que asocia una cosa con algunas de sus propiedades. As, por ejemplo, de acuerdo con el conocimiento comn de una sociedad basada en la recoleccin de alimentos, la identificacin y clasificacin de frutas, bayas y races comestibles asocia ciertos rasgos visuales recognoscibles con la comestibilidad, y otros con la no comestibilidad. La mayor parte de nosotros aprende bastante pronto que las manzanas verdes le ponen a uno enfermo, que los pltanos verdes an no estn maduros para comer y que es mejor dejar que los tomates verdes se pongan rojos: el verdor, la no madurez y la no comestibilidad se ven asociados en un modo general, que trasciende los casos particulares de aquellas frutas no maduras ya ex- perimentadas, porque tambin sugiere qu hacer en cualquier caso futuro. El patente carcter prctico de tales nociones del sentido comn parece encontrarse exento de toda idea formal de leyes o reglas, pero existe un rasgo importante que es comn a todas estas generalizaciones inductivas ( o sea, generalizaciones efectuadas sobre la base de un nmero normalmente elevado de casos particulares, que muestran cierta regularidad y uniformidad en la asociacin de determinadas propiedades, tales como el verdor y la no madurez del ejemplo anterior ), rasgo al que podra denominarse emparejamiento o, sencillamente, asociacin de cada propiedad o cualidad de un objeto con alguna otra propiedad o cualidad que se admite que habr indudablemente de acompaarla. La expresin indudablemente significa aqu en general, o de acuerdo con las observaciones o experiencias pasadas. Pero la simple preparacin de una lista de los emparejamientos que se produzcan en casos particulares no dara an una generalizacin, ya que no sera ms que una relacin o coleccin de datos acerca de los casos dados ( desde luego, preparar dicha lista podra tener algn inters intrnseco: pudiera satisfacer la extraordinaria propensin que tenemos a dejar constancia de todo, a conservar las cosas notables que recordamos, superando as la capacidad memorstica de cualquier hombre), pero hasta esa confeccin de crnicas de hechos pasados es selectiva, y cuando la crnica se utiliza para dar una leccin, o para dar una moraleja, adopta la forma de una generalizacin. As, por ejemplo, al recapitular sus experiencias del da, el recolector de alimentos podr agasajar a su auditorio con una historia acerca de cuntas manzanas verdes ha probado y ha visto que eran incomestibles, pero la moraleja de la historia es no comis manzanas verdes, y la generalizacin que ello implica se refiere a algo ms que a las manzanas verdes concretas que se hayan mostrado no comestibles: sugiere que cual80

quier manzana verde poseer la misma caracterstica de incomestibilidad, o que el verdor de la manzana y la incomestibilidad van juntos en todos los. casos previsibles. Si se extendiese la asociacin a pltanos y tomates y, despus, a los frutos en general, la generalizacin sera: Todos los frutos verdes son incomestibles, lo cual, evidentemente, sera falso ( tambin es falso en el caso de las manzanas, algunas de cuyas variedades son verdes cuando estn maduras y comestibles). Aun as, la tendencia a generalizar a partir de un nmero limitado de casos se encuentra muy en las races de la formacin natural de hbitos, y cobra firmeza por el modo en que se desarrollan los hbitos lingsticos ( utilizando nombres de clase abstractos para conjuntos de cosas que poseen propiedades comunes); tales generalizaciones hipotticas se nos ocurren, pues, con facilidad, y tenemos tendencia a prever la reaparicin de asociaciones corrientes. En el transcurso de cientos, e incluso miles de aos de perfeccionamiento y modificaciones, el conjunto de generalizaciones corrientes de la experiencia comienza a constituir un ncleo compacto de creencias casi inamovibles, puestas a prueba tantsimas veces que, al final, parecen casi evidentes de por s. Encontramos dichas creencias en los dichos populares y en la propia estructura del lenguaje. Quin, por ejemplo, podra razonablemente dudar de que de gran subida, gran cada, de que por el humo se sabe dnde est el fuego o de que puntada a tiempo ahorra remiendo? Lo interesante de estas generalizaciones es que operan a ms de un nivel: por una parte, son literales, porque se reconoce en ellas la referencia a subidas y cadas, fuegos y puntadas de la vida real, pero los sucesos literales tambin admiten una interpretacin metafrica, en virtud de la cual son mximas referentes a asuntos humanos. Esta conexin entre sucesos naturales y sucesos humanos ( como la que hay entre el humo real y el humo que sirve de pista en la metfora) y entre mximas tcnicas y mximas morales ( como la que hay entre la puntada del sastre y los remedios tempranos a las desgracias humanas que el proverbio connota) pone de manifiesto un rasgo importante del pensamiento precientfico, a saber: que el orden y la regularidad de la naturaleza, que sirven de base firme a actividades humanas necesarias, son, en cierto modo, afines a la necesidad que existe de regular ordenadamente la vida humana si quiere uno saber a qu atenerse. Esto, de por s, constituira un aspecto interesante pero slo marginal del problema, si no repercutiese en los modos precientficos de explicar, y su repercusin estriba en que las generalizaciones descriptivas a partir de la experiencia se fusionan, en el pensamiento cientfico, con

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reglas prescriptivas e imperativas, como las que son caractersticas de las normas y .leyes humanas. Hagamos esto ms explcito. Las generalizaciones empricas del tipo de la manzana verde son ejemplos claros de conocimiento prctico. La prescripcin ( o proscripcin) a que da lugar la generalizacin acerca de las manzanas verdes es el imperativo no comis manzanas verdes, pero si se considera una generalizacin ms compleja, aunque del mismo tipo, pueden apreciarse ciertas consecuencias ms amplias de esta conexin, aparentemente inocua, entre generalizacin e imperativo. Supongamos que la asociacin tenga ahora lugar entre una observacin compleja de cierta configuracin astronmica (p. ej., ciertas figuras formadas por estrellas que no haban sido visibles en lo que iba transcurrido del' ao, hacen su aparicin en las proximidades del horizonte del cielo nocturno) y un hecho de tipo agrcola (p. ej., la poca ptima para sembrar); e imaginemos que estos dos hechos hayan permanecido hasta ahora sin relacionar, que hasta ahora se haya determinado el tiempo ptimo para sembrar por un mtodo basado en ciertos hechos astronmicos, tales como el desbordamiento anual de un ro o el que ciertas especies de pjaros comiencen a preparar sus nidos. Pero ahora se establece la correlacin entre la aparicin anual de cierta constelacin por encima del horizonte cuando comienza la noche y los acontecimieritos anuales que sealan la poca ptima para sembrar: se observa que la frmula cuando ocurre tal cosa, ocurre tal otra se cumple para estas parejas de sucesos, aunque quiz slo de modo descriptivo; es decir, ocurre que los dos se presentan juntos, y surge la generalizacin inductiva de que siempre lo hacen, 0 la previsin de que siempre 10 harn. Pero, en la medida en que el segundo elemento del par es una accin humana esencial para la supervivencia --concretamente: la siembra-, la asociacin toma el carcter de un imperativo: cuando la constelacin X aparezca en el horizonte, has de (debes, tienes que, ests obligado a) plantar semillas. El primer elemento de la pareja impone ahora al segundo una relacin de tipo prescriptivo, ya esta generalizacin asociativa se transfieren todas las caractersticas de una ley (o regla de comportamiento humana imperativa). El grupo social que posea un conocimiento especial de las estrellas pudiera resultar, de este modo, un grupo legislador, que prescribir cundo y de qu manera han de tener lugar las actividades vitales de la comunidad agrcola. La cosa es, en resumidas cuentas, que en este modo precientfico de conocer, la generalIzacin inductiva emprica, que deriva de las fuentes profundamente prcticas de la propia formacin de hbitos, se formula conceptualmente como una ley. La forma ms general de sta es una formulacin universal y abstracta del tipo
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siempre que ocurre tal cosa, ocurre tal otra, que abarca casos pasados y futuros, pero su forma, en la versin ms crudamente descriptiva, se encuentra ntimamente asociada a los imperativos prcticos de dicho conocimiento de tipo legal, y tales impera- tivos prestan a la ley su carcter prescriptivo, dndole el carcter de imperativos humanos como los de las reglas y leyes de una sociedad. Tales leyes suponen un legislador, un propsito de bienestar humano y un instrumento de castigo a la desobediencia; caractersticas morales que se transfieren con facilidad a los nudos criterios asociativos que gobiernan las generalizaciones empricas, pues los asuntos humanos y los sucesos naturales se conciben bajo una familia general de conceptos: el hombre se concibe como el mundo en pequeo, y su individualidad y su -sociedad como un microcosmos cuya pro- yeccin en grande sobre la naturaleza da el macrocosmos; en cuanto a las leyes naturales, encuentran su interpretacin ltima en la satisfaccin de los propsitos humanos, del mismo modo que las leyes humanas encuentran su sancin en las grandes necesida- des del orden natural. Reglas legislativas, mximas tcnicas y leyes normativas El tercer tipo de explicacin precientfica deriva de la prctica humana corriente de modo muy anlogo a las otras dos, pero su forma proviene ms explcitamente de la prct\ca de orden tcnico y de las leyes y reglas de la sociedad. Gran parte de la actividad humana tiene que ver con la produccin de medios vitales y, por consiguiente, con las maneras de organizar dicha produccin y de conservar y transmitir )a tcni~as. Se sabe por el estudio de las culturas antiguas y de sus artefactos, que dentro de cualquier cultura existe una gran uniformidad en cuanto a los mtodos bsicos de produccin de herramientas e instrumentos para la vida econmica; por ejemplo: la clasificacin de los implementos de la edad de piedra depende a menudo de la determinacin de las tcnicas empleadas en su produccin, y las formas caractersticas obtenidas poi descamacin y astillamiento o las tcnicas caractersticas de tejer cestos definen culturas distintas o perodos distintos dentro de una cultura. De hecho, uno de los instrumentos del antroplogo para clasificar artefactos y atribuirles fechas es la reconstruccin que l mismo hace de las reglas de produccin o de la tcnica que el artefacto ponga de manifiesto. y el estudio de las sociedades antiguas nos ha enseado que tales reglas se convierten con frecuencia en leyes, que a menudo se hacen uso de ellas de modo ritual, que se toma un modo de produccin como modo correcto

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y que la secuencia adecuada de pasos a dar en la produccin de un implemento se asocia ntimamente con la eficacia final del instrumento al ser utilizado. Con la especializacin en la fabricacin de herramientas y con la divisin del trabajo, el oficio del fabricante de herramientas se convierte en una actividad casi religiosa, y sus reglas en preceptos rituales ( hgase de esta manera y no de otra ). Las leyes de regulacin de la sociedad son, en este sentido, muy afines a dichas leglas de tipo tcnico, y la necesidad de proceder de cierta manera -la correcta- adquiere resonancias morales y religiosas. El rito religioso y la magia son, de hecho, tcnicas para gobernar la naturaleza y para gobernar la naturaleza del hombre, que concibe la naturaleza conforme a su propia imagen. Las tcnicas de trabajo tambin se encuentran reguladas y ritua!izadas de modo estricto, y la razn de ello no es difcil de comprender, porque en el trabajo colectivo, que implica que mucha gente haga la misma cosa al unsono o a un ritmo comn, la uniformidad de accin constituye un requisito previo para que la operacin resulte satisfactoria. Las canciones marineras y las canciones de trabajo de nuestro propio pasado reciente, as como las danzas rituales de caza o de guerra que an existen, dan prueba de esta especie de regulacin esttica. Anlogamente, las reglas gremialas de la Edad Media para la produccin de paos y enseres ponen de manifiesto su propio carcter legislativo. Todo oficio posea sus modos de trabajar satisfactorios y sancionados, que eran los que aprenda el aprendiz, en forma de reglas, al hacerse con el oficio; la tecnologa proceda a base de recetas y perpetuando tcnicas tradicionales, pues as la cultura puede transmitirse de una generacin a la siguiente, el saber operativo acumulado que haya ido adquiriendo. (La innovacin se hace difcil en estas circunstancias, por supuesto, y la novedad y la experimentacin libre se ven restringidas, a veces fatalmente). Todo esto parece sugerir claramente una relacin entre dichas reglas tcnicas y las reglas de tipo legislativo que se reconocen como leyes, por las cuales se conservan las instituciones sociales. La organizacin de la tcnica es, de suyo, una institucin social de gran importancia y, en sociedades primitivas como las de Egipto y Babilonia, la clase sacerdotal fusion sus funciones rituales y religiosas con la hegemona sobre los cono- cimientos, y en un entorno tal, las ciencias y las matemticas pasan ~ ser posesiones sagradas, lo mismo que los modos correctos de operar, porque ambos se encuentran ntimamente relacionados. La relacin entre los conocimientos tericos (p. ej., la astronoma y las matemticas) y las reglas tcnicas de orden prctico (p. ej., la siembra y la siega, y la medida del rea de los terrenos) se con-

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vierte en funcin a desempear por un grupo especial, cuyo papel institucional se encuentra asegurado por su santidad y por sus conexiones directas con los poderes o agentes que trabajan por el bienestar o malestar humano. Nos sentimos pues inclinados a pensar que la necesidad ritual de hacer las cosas de cierta manera aprobada para que salgan bien, es, cuando menos, una de las fuentes de nuestro concepto de verdad necesaria, de esa verdad que no puede concebirse distinta de como es. Existen, claro es, otras fuentes, tales como el ejercicio de la autoridad poltica y la experiencia de secuencias fsicas inmutables y de fuerzas fsicas irresistibles de la naturaleza. La fuerza de la tradicin, hecha rigurosa p9r la formulacin explcita de reglas, y la santificacin de stas mediante mitos acerca de su origen divino, exigen la creencia absoluta en este modo correcto. Esta creencia correcta u ortodoxia viene, as, a connotar creencia necesaria}. mas tales creencias no se adquieren de la experiencia prctica, sino que pasan de una generacin a la siguiente en calidad de doctrina recibida, y de verdades a priori}' y en e.sta tradicin de transmisin cultural, semejantes creencias y las verdades necesarias que constituyen su objeto, parecen enteramente evidentes de por s: el ponerlas en duda es poner en duda toda la estructura de la organizacin y formacin tecnolgicas, as como, desde luego, la totalidad de la estructura social y el sistema de valores que se basen en dicha ortodoxia. Los propios significados de las palabras se encuentran imbricados en esta estructura tcnicosocial, de tal modo que las formulaciones lingsticas de las creencias y las defi- niciones de los trminos en dicha estructura lingstica quedan fijados de modo ritual. Hay una razn prctica para fijar los significados, que se comprende muy claramente al considerar que, al principio, gran parte de este cuerpo de conocimientos y reglas pasa mediante tradicin oral, por repeticin de la misma historia y, precisamente, de la misma manera, La eficacia de esta repeticin ritual reside, en la prctica, en que conserva cierta precisin: es menos probable que la copia difiera mucho del original si la propia tcnica de transmisin exige una interpretacin ritual protocolaria y cuidadosa 3, En resumen, las reglas se fijan con facilidad y pasan a constituir entidades caractersticas con una necesidad que les es propia:
3 Siempre que hay ocasin de investigar ejemplos contemporneos, las pruebas que existen acerca de lo precisa que es dicha transmisin son sorprendentes. As, por ejemplo, en casos en los que se han grabado en cinta y se han comparado distintas interpretaciones, los cnticos y oraciones de la India se repiten por cientos de estrofas, en diferentes ocasiones, con notable preci- sin tanto en la msica como en la letra. La capacidad humana para esta re-

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pasan a ser versiones de tipo legislativo, no meramente descriptivo, acerca de cmo actuar, y adoptan la forma de leyes normativas, que prescriben cules sern los modos correctos y los incorrectos de actuar. Las reglas ticas y las tcnicas, y las reglas del arte y de la moral se encuentran, en su origen, estrechamente relacionadas; y por su conexin ntima con las reglas sociales y polticas, tanto en sustancia como en forma, toman el carcter de imperativos cuya observancia est sancionada y cuya violacin se castiga. La importancia de estas formulaciones precientficas reside en que llevan al pensamiento cientfico los conceptos de necesidad legislativa o ley normativa y de sancin divina. En la historia de la ciencia primitiva, tales conceptos preponderan y dirigen gran parte de la explicacin cientfica y terica: la ciencia se dispone a descubrir el modo correcto de obrar ( que se toma como imitacin del modo divino de obrar}. As, el verdadero artesano imita el modo de actuacin de la naturaleza y, en virtud de esta imitacin, trabaja de conformidad con ella; y la garanta de que su actuacin es satisfactoria es, por tahto, el conocimiento de este modo divino o natural. La relacin entre la actuacin correcta y el verdadero conocimiento, o creencia ortodoxa, se ve como relacin esencial: la una no es posible sin la otra; manera de pensar que es comn a la observancia religiosa, a la actuacin tica y al operar tecnolgico. La amalgama entre religin, tica y teora cientfica primitiva constituye un lugar comn de los comienzos de la ciencia: la ley normativa, la regla canonizada y la mxima de tipo tcnico se erigen en formas ideales a emular en la prctica, como lmites a los que la operacin o actividad correcta ha de tender. Las entidades idealizadas de la explicacin antropomrfica son an figurativas y personales. Las reglas, las mximas y las leyes se encuentran ya desprovistas de dicha figuracin en virtud de un paso importante: son expresiones ligsticas, imperativos sancionados por los dioses, que se formulan en el lenguaje de todos los das o en el lenguaje sagrado ritual, pero que, de todos modos, se formulan verbalmente. La abstraccin entra en escena cuando se articulan tales reglas y leyes normativas en un lenguaje, pues la
peticin ritual tambin se muestra sorprendente en los casos patolgicos de comportamiento compulsivo en los que tiene que repetirse exactamente la misma secuencia de sucesos o actos; y el papel de la repeticin en el aprendizaje de tipo corriente subraya lo importante que resulta esta tcnica en los mismsimos comienzos de nuestro saber y nuestro aprendizaje del uso del lenguaje. (El leer por quinceava vez un cuento a unos nios constituye un buen en- sayo de este ritualismo. Entre los ms pequeos, que an no saben leer, cualquier ligera alteracin de una palabra, e incluso de una inflexin de voz, suscita protestas de que no se est haciendo bien.) -

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propia palabra se hace sagrada, la propia formulacin ritual queda investida de poder regulador y el propio mandamiento se convierte en la imagen verbal de la voluntad divina. Pero dicho lenguaje no tiene por qu ser explcitamente verbal: una regla puede venir dada implcitamente en un modelo. As la punta concoidea carente de todo signo de haber sido utilizada puede haber servido de modelo a los fabricantes de utensilios, y la regla implcita ( o explcita) sera: hazla como sta. Asimismo, puede haber servido de modelo ( obra de esta manera ). Un' diagrama o figura, incluido en la magia por simpata que transfiere las propiedades de las imgenes a aquellos que participen en ella ( confeccionando u observando las imgenes). Por ejemplo, los documentos descriptivos, formados -por los pictogramas estilizados pintados por los indios americanos sobre pieles de ciervo, o por las pinturas rupestres del desierto del Sahara, constituyen una historia de pasa- das batallas y caceras, pero tambin hay un arte normativo, un t~po de documento que expresa relaciones ideales y conlleva la fuerza de lo imperativo, como ocurre con los postes totmicos y con l~ ornamentacin mediante tatuajes, que tambin sirve para indicar rango social o situacin sexual (p. ej., virgen, esposa, jefe, etc.): son reglas de comportamiento en forma pictrica, que sugieren u ordenan que las cosas se hagan de determinada manera si es que han de obtenerse ciertos resultados, y que ciertas acciones y relaciones estn permitidas y otras prohibidas. En tales casos se considera que el propio smbolo posee una fuerza directiva y que su eficacia se encuentra relacionada con su utilizacin correcta; el mismo animismo que da ojos a las canoas y garantiza la eficacia de un arma mediante ritos de purificacin se aplica entonces a la regla as encarnada: la propia formulacin se convierte en un entidad normativa, ya la nocin de obedecer a tal regla o violarla se superponen actitudes morales o religiosas. De este modo, la regla se convierte en algo sagrado, con su propio status independiente, y su violacin, aun cuando se trate de una regla tcnica acerca de un modo de trabajar u operar, equivale a violar una ley moral, social o religiosa. Como toda la comunidad entra en juego en el correcto cumplimiento de la regla, la comunidad entera tiene que sufrir por tales violaciones, y slo puede recuperarse el equilibrio castigando al violador, con lo que las reglas de actuacin se hipostasan y, en la medida en que se las toma por representativas del modo correcto de obrar, del modo que la propia naturaleza tiene de obrar o de aquel en que acta una necesidad divina, sus violaciones pasan a ser violaciones de la naturaleza o de los dioses. y resulta, por lo que se refiere al desarrollo del pensamiento cientfico posterior, que tales entidades lingsticas se to-

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man como expresin o representacin de leyes de la naturaleza (o leyes divinas ), y la fuerza y necesidad de estas leyes se toma como caracterstica de la necesidad de las propias reglas. Las reglas legislativas acerca de la actividad humana correcta se entienden como expresin de leyes naturales de actividad, y se considera que encar- nan relaciones correctas y, por tanto, necesarias. La historia de la ciencia primitiva pone de manifiesto la utilizacin de la magia verbal, que atribua a las formulaciones verba- les cierta eficacia en la consecucin de cosas. Se pensaba que los encantamientos, los hechizos y las frmulas secretas proporcionaban al usuario cierto poder sobre los sucesos naturales, y la razn para ello hay que buscarla demasiado lejos: estas formulaciones rituales son, despus de todo, los secretos en que se encarnan las propias reglas de la naturaleza. La llamada magia por simpata opera sobre las cosas porque las cosas obedecem> a la frmula mgica, y la obedecen porque en la frmula se da la mismsima esencia o naturaleza. Esta nocin de que una esencia de la naturaleza se revela en una frmula, aunque aqu la hayamos reconstruido en sus formas animstica y mstica, desempea un importante papel en el desarrollo de la ciencia y de los conceptos de las leyes naturales. As pues, hemos considerado tres tipos precientficos de conocimiento: 1) la explicacin antropomrfica; 2) la generalizacin inductiva, y 3) las reglas tcnicas; y en cada uno de estos casos se formulan, por vez primera y ms primitiva, ciertas pautas fundamentales de explicacin. En el primer tipo, la explicacin sobre la base de entidades imaginarias o hipotticas, cuya existencia se supone y cuya naturaleza o propiedades dan cuenta de fenmenos naturales que, de otro modo, resultan inexplicables; en el segundo, la generalizacin de pautas de experiencia o actividad, que se formula explcitamente en lo que son prototipos de leyes descriptivas, y, en el tercero, la formulacin prescriptiva o normativa de leyes, en la que se considera a las propias leyes como investidas de cierta necesidad y categora divina o extrahumana: una objetividad que trascendera los propsitos humanos locales. Los conceptos de una ciencia desarrollada referentes a la explicacin terica, a las leyes empricas o descriptivas ya las nociones de necesidad natural y determinismo, conceptos que son ms amplios que aqullos (y de los que nos ocuparemos en captulos posteriores) se encuentran ya, en forma germinal, en estos tipos precientficos de conocimiento. Es necesario, sin embargo, considerar los rasgos ms generales de los modos corrientes de conocer, aparte de su formulacin en las pautas explcitas que aqu hemos examinado. Lo que todos estos rasgos comparten en la raz es el terreno del sentido comn, que permanece sin articular, sin haber recibido an forma en los
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moldes explcitos del mito, la mxima y la regla, pero que es de importancia inmediata para los entornos ms amplios de la experiencia y la prctica humana. En este sentido, el sentido comn no queda superado ni por estas pautas precientficas de explicacin ni por la ciencia, salvo cuando se superan los propios entornos de la prctica cotidiana ordinaria y general, conforme las exigencias de la curiosidad o la admiracin, o las necesidades de la tecnologa rebasan los lmites de l prctica y de la comprensin comunes. El sentido comn resulta esquivo y desusadamente difcil de caracterizar, mas posee ciertos rasgos que ataen directamente a la gnesis de la ciencia y ayudan a aclarar, por contraste, la naturaleza nica del pensamiento cientfico. Lo que nos interesa, por tanto, es la transicin del sentido comn a ese modo deliberadamente cr- tico y sistemtico de pensar que seala los comienzos de la filosofa y de la ciencia.

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