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EL PODER DE LA PERSONA

Por CARL R. ROGERS


Queremos iniciar el presente trabajo por el final del libro de Carl R. Rogers. Al finalizar la lectura de su obra nos encontramos con una serie de formulaciones con las que termina su libro. Creemos que en ellas se resume muy bien todo el recorrido que ha realizado. Por ello, para rescatar aquellos elementos que nos parecieron ms significativos resaltar, es que nos serviremos de esas formulaciones.

Todo el libro de Rogers es un verdadero rompe cabezas. Cada tema que toca, va haciendo ms claro y evidente la totalidad de su enfoque y la confianza que tiene en el organismo humano. El poder de la persona reside en l y es posible facilitar que esa fuerza vital, tendencia actualizante, se despliegue y se desarrolle conforme a su naturaleza. Este es el primer elemento que resalta Rogers al abordar el poder de la persona. Y lo hace ver tomando conciencia de que el hecho de reconocer que la violenta oposicin a la terapia centrada en el cliente se origin no slo en su novedad sino primordialmente en el hecho de que dio tan fuerte golpe al poder de la terapia. La prdida de poder en la relacin con los pacientes, es lo que incomod notablemente a psiclogos y psiquiatras. Como dice Rogers, fue en su poltica donde se presentaba la terapia centrada en la persona como ms amenazante. Este planteamiento rogeriano vena a hacer frente Jaque Mate- a la visin freudiana tan extendida y tan pesimista del ser humano. El organismo humano es, en su nivel ms profundo, digno de confianza; que la naturaleza bsica del hombres no es algo para ser temido, sino para ser liberado en la expresin responsable de s mismo. Con el planteamiento de Rogers, el campo de la psicoterapia quedaba dividido en dos grandes partes; por un lado los freudianos y conductistas ortodoxos que creen en una poltica de un control autoritario o elitista de las personas para su propio bien, y por el otro lado, el enfoque centrado en el cliente, experiencial, centrado en la persona,

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destacando consistentemente la capacidad y la autonoma de la persona, su derecho a elegir las direcciones en que ella se mover en su conducta. Veamos ahora los distintos mbitos en los que un enfoque centrado en la persona da una perspectiva distinta frente a las terapias tradicionales.

Familia
Se ha encontrado que cuando dejamos el poder en las personas y cuando somos autnticos con ellas, comprendindolas e interesndonos por ellas, se producen cambios constructivos en la conducta y ellas muestran mas fuerza, poder y responsabilidad. Una familia o matrimonio que no tenga una autoridad fuerte y reconocida esta condenado al fracaso. La familia es otra pieza que presenta Rogers. Es evidente, de que si vamos a confiar en la potencialidad del sujeto hemos de hacerlo en todos los mbitos en el que vive y se desarrolla. Cmo es posible aplicar los elementos que plantea Rogers al mbito familiar? Roger parte de la misma confianza en el sujeto que viene presentando. En ella encuentra su punto de apoyo. Afirma que en una relacin de expresiones cambiantes de sentimientos y actitudes, en la que el otro trata de or y escuchar con aceptacin, pero con el derecho a tener tambin sus propios sentimientos y actitudes es una manera de plantear una relacin donde prima el reconocimiento, valoracin y de aceptacin del otro.

En el matrimonio y las parejas

Se ha demostrado que cuando se comparte el control y estn presentes las condiciones facilitadoras se produce una relacin llena de vida, firme y enriquecedora. Una familia o matrimonio que no tenga una autoridad fuerte y reconocida esta condenado al fracaso. El planteamiento de una relacin de pares en la pareja o en la relacin de esposos, es notablemente revolucionador. Para Roger, la existencia en un matrimonio de una relacin de pareja centrado en la persona hacen que el matrimonio sea ms riesgoso, ms abierto a tensiones, con menos probabilidades de durar pero mientras ms centrado en la -2

persona sea, existe mayor apertura a la realizacin y enriquecimiento de cada uno de los miembros de pareja. Por medio de los ejemplos que presenta Rogers en su libro, hace notar que las parejas que han modificado su poltica en su matrimonio, ya no estn controlados por las expectativas de la sociedad que deben hacer todo juntos, que deben seguir un modelo convencional, que deben someter sus vas el uno al otro. Se estn convirtiendo en personas nicas y separadas, siguiendo diferentes caminos, y unidos por la comunicacin y el amor mutuo, no por algn modelo convencional imaginado desde fuera. Segn Rogers, el enfoque centrado en la persona facilita que en los matrimonios o parejas, haya un esfuerzo hacia la experiencia de una mayor confianza mutua, y de un crecimiento personal y de inters compartidos. Esta apertura al otro, a sus experiencias y sentimientos, hace que los miembros de la pareja se animen a correr ms riesgos para ser abiertos y para promover su crecimiento como personas. Una relacin de este tipo segn Rogers- hace que los miembros de una pareja sean realmente libres. Y esta libertad har que esa relacin permanezca slo si las personas estn comprometidas con su pareja, si hay una buena comunicacin entre los dos, si se aceptan como personas separadas y si viven juntas como personas y no como roles. Esta manera de vivir la relacin de pareja, en palabras de Rogers, muestra que una relacin de pareja comprometida con su relacin que es un proceso, una pareja que corre el riesgo de una comunicacin abierta de sus sentimientos, que trata de construir una relacin en lugar de asegurar un futuro, va a encontrar una vida enriquecedora y recompensante aunque no siempre sin problemas, ciertamente.

Educacin
Se ha probado que el maestro que comprende empticamente el significado que tiene la escuela para el estudiante, que respeta al estudiante como persona y que es autentico en su relacin, promueve un clima de aprendizaje definitivamente superior en sus efectos al maestro de sentido comun. El aprendizaje significativo es mayor cuando los estudiantes escogen, de entre una amplia variedad de opciones y recursos, lo que ellos necesitan y quieren saber. -3

Rogers afirma que la escuela uno de los mbitos ms influyentes en el sujeto, y donde de manera significativa lo ms notable es la desconfianza que el maestro tiene al estudiante. Un enfoque centrado en la personas convierte al docente en un facilitador que provee recursos para el aprendizaje a la vez que el estudiante diagrama su propio plan de aprendizaje. Esta manera de plantear la educacin segn Rogers- provee de un clima facilitador de aprendizaje. Este modelo proporciona aprender uno de otros y hace que el aprendizaje se vuelva tan importante como aprender de libros. Esto quiere decir que un curso se termina exitosamente no cuando el estudiante ha aprendido todo lo que necesita saber, sino cuando l ha hecho un progreso significativo de cmo aprender lo que quiere saber. En un ambiente educativo donde se promueva este clima favorable de aprendizaje en el cual se toma en cuenta el inters de los alumnos conjuntamente con las propuestas de los docentes, el aprendizaje es ms profundo, avanza ms rpido y penetra ms en la vida y en la conducta del estudiante en comparacin con el aprendizaje adquirido en el saln de clase tradicional.

En la administracin
Ha sido corroborado que los lideres que confan en los miembros de la organizacin, que comparten y difunden el poder y que mantienen una comunicacin personal abierta tienen una mejor moral y organizaciones mas productivas, y facilitan el desarrollo de nuevos lideres. En el mbito de la administracin los directores, jefes, etc. prestan particular atencin al control que ejercen sobre el rea y el personal que se les ha confiado. Y mantienen la conviccin de que a mayor control, se prev mayores resultados. Por el contrario, Rogers, esta convencido que cuando se promueve la autonoma, la responsabilidad propia y la madurez al estimular la habilidad de las gentes para evaluarse a s mismos se crece en calidad de relacin y en cantidad productiva. Relatando su experiencia de acompaar en mbitos administrativos subraya Rogers que Curiosamente, los supervisores de estos grupos altos no supervisaban el trabajo de -4

una manera cercana sino que confiaban en que el trabajador cumplira con su responsabilidad de hacer un buen trabajo. Los supervisores de los grupos donde la productividad y la moral eran bajos mostraban la conducta opuesta. Ellos estaban preocupados principalmente con la produccin, tomaban las decisiones sin consultar y supervisaban el trabajo detalladamente. Difcilmente puede encontrarse evidencia mas clara de los resultados de un enfoque centrado en la persona. Concluye Rogers en este capitulo que pareciera que un gerente centrado en la persona sera de ms valor a la organizacin que un lder ajustado a los estereotipos. Porque las personas que son capaces de establecer relaciones interpersonales cercanas, que no le dan mucho valor al poder, que est en crecimiento y que se entiende a s misma, es probable que sea el gerente ms efectivo y productivo de una empresa.

En los oprimidos
Los grupos oprimidos deben sublevarse. La revolucin violenta es el nico camino que tienen los oprimidos para obtener poder y mejorar sus vidas. El hecho es de que existen muchos ejemplos en pequea escala que muestran que es posible mejorar la comunicacin, reducir la hostilidad y dar algunos pasos para resolver las tensiones, y que todo esto se basa en enfoques de grupos intensivos que han sido probados ya. Esta formulacin de Rogers que puede sorprender al lector, hace tomar conciencia de la fuerza vital que lleva todo sujeto o sociedad que quiere abrirse paso en su desarrollo. Hacindose eco de las investigaciones de Freire, en su trabajo con campesinos brasileos, seala que cuando se le permite a la gente confrontar [sus] situaciones problemticas a su manera, es como tendr lugar un verdadero aprendizaje autoiniciado. Poco a poco ellos se hacen completamente conscientes de su mundo y de sus problemas. Entonces ellos empiezan a buscar respuestas. Los problemas que han salido de la gente vuelven a ella, no como contenidos para ser depositados, sino como problemas para ser resueltos. Para Rogers este enfoque de Freire es fundamental en el cambio de la situacin social y personal de los individuos que se encuentran en inferioridad de condiciones. Si favorecemos a que las personas asuman sus problemas, ellos mismos se convierten en protagonistas de sus propios progresos. En lugar de aspirar a convertirse simplemente en -5

opresores, ellos tienen la visin de un nuevo tipo de sistema social, ms humana. Finalmente, ellos empiezan a dar los pasos necesarios para cambiar las terribles condiciones en las que viven.

Tensiones interculturales
Se ha demostrado que una actividad grande y compleja puede ser sentada en la persona desde el principio hasta el fin en su planificacin, en su operacin y en sus resultados y que una concentracin de personas de tal naturaleza, al sentir su propio poder, puede moverse creativamente hacia reas nuevas e inexploradas, un resultado que no podra haberse conseguido a travs de los mtodos del sentido comn. Es obvio que en una situacin completamente controlada, con poder absoluto en la parte de ms arriba, los que no tienen poder no pueden ejercer ninguna influencia significativa.

De que manera la sociedad multicultural puede favorecerse con un enfoque centrado en la persona? Para Rogers es posible aunar fuerzas, independientemente de donde surjan, si se logra establecer una causa comn. La manera para que las diversas culturas anen sus potencialidades y no se destruyan entre ellas es favoreciendo que los ciudadanos de una sociedad, desarrollen sus potencialidades y lo hagan en una causa comn. Segn la visin de Rogers las polticas actuales estn encaminadas directamente en la destruccin de todos nosotros porque no han logrado aunar los sentimientos, conflictos, horizontes, etc, de sus ciudadanos. Cuando las personas, independientemente de su credo, color, lengua o nacin logran aunar sus deseos entonces hay una gran rea en la que es posible el entendimiento y por supuesto, la aceptacin, colaboracin mutuas. El rol del facilitador en un enfoque centrado en la persona, es la de favorecer la escucha entre aquellos que se presentan al momento como opuestos. Al ayudarles a enfocarse en sus propios sentimientos de sentirse heridos y con desconfianza, el conflicto en relacin a los principios se redefine completamente. Con varios ejemplos, Rogers, logra evidenciar cun importante son las actitudes facilitadoras para crear una atmsfera en la que pueda darse una expresin abierta. La expresin abierta, en este tipo de clima, lleva a la comunicacin. Una mejor comunicacin

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con frecuencia lleva al entendimiento, y el entendimiento hace despertar muchas de las viejas barreras.

Planeacin y realizacin de un taller centrado en la persona

En una situacin casi perfecta de laboratorio, los miembros sin poder de un campamento, que haban llegado a respetar su propia fuerza porque haban sido tratados de una manera centrada en la persona, se demostraron a s mismos ser bastante poderosos. Para Rogers, cuando en una situacin de formacin (campamentos, encuentros, jornadas) se pone el acento en los intereses comunes, el propio grupo es capaz de forjar su camino de aprendizaje. La confianza depositada en la persona hace aflorar de ella una potencialidad tal que es capaz de transformar. Si se ofrece la oportunidad de diagramar y llevar adelante la realizacin de objetivos comunes, y si se deja muy claro el hecho de que el poder ser compartido por todos, staff y participantes, de que sentimos una obligacin de usar ese poder personal en el medio social, todos y cada uno asumen responsabilidad en el desarrollo de los objetivos. Rogers es consciente que este tipo de enfoque implica correr riesgos, pero tambin esta seguro que favorece la confianza interpersonal. Cuando el grupo se da cuenta de que se puede contar con l. Y cada miembro aprende que debe ser responsable de su propia expresin para que el grupo pueda ser til a su crecimiento, se incrementa la posibilidad de formar una comunidad unificada ms grande de personas poderosas.

El poder de los que no tienen poder

Sin lugar a dudas se puede afirmar que Rogers es una persona que ha demostrado no slo creen en la personas y en sus capacidades personal para asumir responsabilidades, sino que adems a hecho de la libertad el elemento caracterstico de su enfoque. Qu queremos decir con ello? Que una vez que una persona, nio o adulto, ha experimentado una libertad responsable, ella continuara luchando por eso. En pocas palabras, cuando logramos que el -7

sujeto tome conciencia de su libertad, se libera en ella un poder y una fuerza capaz de transformar la propia realidad personal y social. Como hemos rescatado anteriormente, si se logra transmitir a aquellos que se encuentran en condiciones desfavorables que se confa en ellos y que es importante lo que ellos quieren y necesitan, se logra crear un sentir comn de colaboracin. Es fundamental aclarar lo que afirma Rogers sobre el enfoque centrado en la persona; no puede ser reducido a una estrategia o a una tcnica. Es una actitud que encarna un respeto por la integridad y el valor de las personas; es una manera de ver y de relacionarse con el mundo y con los dems. Es una manera de ser que es o bien vivida en el presente o negada, porque la poltica centrada en la persona es tan inmediata como la gente y las relaciones. Un enfoque centrado en la persona proporciona una perspectiva desde la cual se puede ver con claridad que las tradiciones y los valores democrticos no son conservados ni promovidos por sistemas autoritarios.

La tendencia actualizante

Luego del largo recorrido en el que nos ha incorporado Rogers, hacindonos ver y valorar las ventajas y las metas que se logran al confiar en el hombre, no presenta al final de su libro la tendencia actualizante. Es significativo ya que ha venido esbozando ese tema a lo largo de toda su obra. Qu se puede agregar? En primer lugar dir Rogers- la tendencia actualizante en el organismo humano es la motivacin bsica que lleva al hombre a desarrollar toda su capacidad y potencialidad. De la observacin de las plantas y de su tendencia a la actualizacin, es decir a desarrollar toda la potencialidad impresa en su ADN afirma; Sea que hablemos de esta planta marina, de un roble, de un gusano de tierra o de una mariposa nocturna, de un mono o de un hombre, haremos bienen reconocer que la vida es un proceso activo y no pasivo. Sea que el estimulo venga de adentro o de afuera, sea que el medio ambiente sea favorable o desfavorable, se puede confiar en que las conductas de un organismo estn dadas en la

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direccin de mantenerse, mejorarse y reproducirse. Esta es la naturaleza misma del proceso que llamamos vida. La confianza en esta fuerza vital le lleva a afirmar que el organismo se controla a s mismo. En su estado normal, l se mueve hacia su propio mejoramiento y hacia una independencia del control externo.

Revolucin silenciosa
Una revolucin silenciosa esta en proceso en casi todos los campos y contiene la promesa de llevarnos hacia un mundo mas humano, mas centrado en la persona. En este ltimo capitulo Rogers, se hace eco de una realidad que es casi imperceptible. Porque se conoce el descontento y la incredulidad creciente en la persona promedio con respecto a la funcionalidad de cualquier democracia poltica y esto deja slo a un enfoque que difundira el poder, el control y la toma de decisiones por todas la reas de la vida. Por medio de los ejemplos que presenta va dejando ver cmo las personas, silenciosamente, van orientando su vida desde otras dimensiones. Se estn abriendo a vivir desde la profundidad de su ser y dejando fuera los estereotipos sociales o culturales. Ms y ms personas estn realizando verdaderos cambios en sus vidas y profesiones en bsqueda de un nuevo modo de vivir. Nuestra cultura est pasando por algn tipo de cambio drstico y produciendo un tipo de individuo, un tipo de conciencia, una forma de ser y de comportarse, que le darn una forma nueva a nuestro mundo.

Valoracin personal
La confianza, apertura y valoracin de la persona, como subraya Rogers, no es resultado de una tcnica sino que bsicamente es una actitud. Rogers, presenta su enfoque desde una perspectiva optimista y positiva del hombre. Y nos ilustra, por medio de los ejemplos que introduce, la manera de comportarse que tiene el sujeto cuando se le ayuda a tomar conciencia de su libertad y confianza en su propia capacidad de afrontar y resolver situaciones. -9

El poder de la persona es una capacidad inherente al organismo. Para Rogers, esa fuerza vital esta siempre en proceso de desarrollo y actualizacin, y si se ofrecen las condiciones favorables se ver la fuerza que adquiere en su desarrollo. Personalmente, me pareci una obra interesante ya que permite abrir el campo de aplicacin del enfoque centrado en la persona y desde un denominador comn logra aunar su perspectiva. La confianza en esa fuerza vital tendencia actualizante- del hombre ha revolucionado el campo teraputico, porque ha devuelto el poder a quienes pueden realizar una verdadera revolucin personal y social.

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