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1. Definición

Introducción a la Ecología

Ecología es la rama de las ciencias biológicas que se ocupa de estudiar las interacciones entre los organismos y su ambiente. Los organismos vivientes se agrupan como factores bióticos del ecosistema; por ejemplo, las bacterias, los hongos, los protozoarios, las plantas, los animales, etc. En pocas palabras, los factores bióticos son todos los seres vivientes en un ecosistema. Los factores químicos y los físicos se agrupan como factores abióticos del ecosistema. Esto incluye a todo el ambiente inerte; por ejemplo, la luz, el agua, el nitrógeno, las sales, el alimento, el calor, el clima, etc. los factores abióticos son los elementos no vivientes en un ecosistema. Definición actual, “Es el estudio científico de las interacciones que regulan la distribución y abundancia de los organismos” La ecología es una ciencia multidisciplinaria que utiliza herramientas de otras ramas de la ciencia, especialmente Geología, Meteorología, Geografía, Física, Química y Matemática. 2. Disciplinas relacionadas 2. 1 Ecología Microbiana Una rama muy importante de la ecología es la ecología microbiana, que estudia a los microorganismos en los diferentes ambientes: aire, agua y tierra. En los últimos años se han logrado numerosos avances en esta disciplina con las técnicas disponibles de biología molecular. 2.2 Ecología de poblaciones También llamada demoecología o ecología demográfica, es una rama de la Ecología que estudia las poblaciones formadas por los organismos de una misma especie desde el punto de vista de su tamaño (número de individuos), estructura (sexo y edad) y dinámica (variación en el tiempo). Parámetros Demográficos Primarios: Natalidad es el cociente entre el número de individuos que nacen en una unidad de tiempo dentro de la población y el tamaño de la población. Mortalidad es el cociente entre el número de individuos que mueren en una unidad de tiempo dentro de la población y el tamaño de la población. Inmigración es la llegada de organismos de la misma especie a la población. Se mide mediante la Tasa de Inmigración que es el cociente entre individuos llegados en una unidad de tiempo y el tamaño de la población. Emigración es la salida de organismos de la población a otro lugar. Se mide mediante la Tasa de Emigración que es el cociente entre individuos emigrados en una unidad de tiempo y el tamaño de la población.

es decir. Si es un medio acuático será una unidad de volumen. recibiendo parte de sus fundamentos de especialidades como la Climatología y otras Ciencias de la Tierra. desviaciones y cese por razones ambientales tanto locales como generales. las actuaciones y las prácticas. 2. las normas. Distribución es la manera en que los organismos de una población se ubican en el espacio. debida sobre todo a los avatares de la orogénesis y el desplazamiento continental.6 Ecología del comportamiento El estudio del comportamiento de los animales en su estado natural tradicionalmente se ha considerado bajo la denominación de Etología y cuando se estudia la conducta en condiciones de laboratorio o controladas se engloba en la disciplina de la Psicología animal o comparada. La diversidad calculada con un índice matemático tiene dos componentes: la riqueza (S) que es el número de especies y la equitatividad que es el grado en el que las diferentes especies son similares en cuanto a su abundancia. de la evolución climática global y regional. su evolución. que la modifican y que la pueden hacer desaparecer. . 2. La unidad espacial depende del medio habitado por la población. Es una ciencia interdisciplinaria. Como ciencia estudia las costumbres. los estilos y pautas en el ambiente de un ser orgánico –animal o vegetal– o de una sociedad determinada.3 Ecología de comunidades La Ecología de Comunidades es la parte de la Ecología que se encarga del estudio del nivel de organización superior llamada comunidad. que debe estudiarse en concreto. 2. y de la evolución de la distribución de tierras y mares. que se ocupa del estudio de sistemas cuya evolución ha seguido una trayectoria única. no pudiendo obtenerse su conocimiento deductivamente a partir de principios generales.5 Etoecología La etoecología es la ciencia que estudia el comportamiento de los seres vivos en el ambiente.4 Biogeografía La Biogeografía es la ciencia que estudia la distribución de los seres vivos sobre la Tierra. también conocida como biocenosis. Hace intervenir todos los factores y variables que contribuyen al establecimiento de determinadas y heterogéneas formas de comportamiento desde su faz originaria. La Biogeografía es una ciencia histórica. las conductas. es a la vez parte de la Geografía. de manera que aunque formalmente es una rama de la Biología. así como los procesos que la han originado. hay tres tipos de distribución en todas las poblaciones: 2. es un conjunto de poblaciones de diferentes especies que comparten un lugar común en el espacio llamado hábitat. La distribución de los seres vivos es el resultado de la evolución biológica y de la dispersión de las estirpes. La comunidad en Biología. Si se trata del medio aéreo o el fondo marino la unidad será una unidad de superficie. y dentro de ésta de la Ecología. los hábitos.2 Parámetros Demográficos Secundarios: Densidad es el número de organismos por unidad espacial.

quizás la más . La principal aplicación de la Ecología del paisaje es la evaluación del impacto ambiental de las obras y actividades humanas y la ordenación del territorio. y se traduce en adaptaciones morfológicas y fisiológicas de los miembros de la comunidad. por lo tanto al interior de ésta. heces) y de vegetales (hojas. Comunidad (o Biocenosis) es el conjunto de las poblaciones de diferentes especies que concurren en un área y tiempo determinado y que interactúan entre sí. medio físico.7 Ecología del paisaje La Ecología del Paisaje es una disciplina que estudia los paisajes naturales prestando especial atención a los grupos humanos como agentes transformadores de la dinámica físico-ecológica de éstos. en Biología. Relaciones entre Biotopo y Comunidad. troncos). Sin embargo. comunidad y biotopo.. Cuando la interacción ocurre entre los elementos que componen la comunidad. ocupa un hábitat que no es otra cosa que el lugar concreto en el que vive. etc. La Ecología del paisaje estudia el nivel de organización de la materia superior del ecosistema. Población un grupo de individuos. diremos que se trata de una Coacción. cada especie. otras reacciones podemos considerarlas de construcción o elaboración: la formación de humus en los medios terrestres a partir de los restos orgánicos de animales (cadáveres. Cuando la influencia es ejercida por la comunidad sobre el biotopo hablamos de Reacción. Se manifiesta en formas muy diversas: influencia de la luminosidad. en que se encuentra inserta. Cada organismo. concentración de gases.1 El ecosistema: la unidad básica de la Ecología. de la humedad. Principios Básicos de Ecología 3. Las coacciones se ha dividido en dos tipos: las Reacciones homotípicas y Reacciones heterotípicas. Biotopo es el territorio o espacio físico cuyas condiciones ambientales permiten el desarrollo de una comunidad biológica. de la temperatura. Las homotípicas son interacciones que se producen entre individuos de la misma especie en la comunidad. ¿Por qué se encuentra ahí y no en otros lugares? Una de las respuestas posibles. pertenecen a la misma especie biológica— y que concurren en un área y tiempo determinado. Ecosistema es el conjunto formado por la Comunidad biológica y el Biotopo. las heterotípicas se producen entre individuos de distintas especies de la comunidad. en conservación y eliminación de especies o en la regulación de sus abundancias. la salinidad. 3. 3. para entender el concepto de ecosistema debemos definir previamente población. Cuando es el biotopo el que ejerce influencia sobre la comunidad hablamos de Acción. La unidad básica de los estudios ecológicos es el Ecosistema. capaces de reproducirse entre sí —por lo tanto.2 Ambiente y organismos. los constructores en este caso son las bacterias y hongos. inerte. Un paisaje.3 2. es un conjunto a nivel regional de diferentes unidades o teselas internamente homogéneas bajo los mismos procesos funcionales. Algunas reacciones se clasifican como destructoras.

su crecimiento o su reproducción.) o biótica (influencia de otros organismos). Por el contrario. casa) tendrá una valencia ecológica estrecha. Cuando un organismo puede sobrevivir. Si consideramos que todo organismo responde a una amplia variedad de factores ecológicos. posee las condiciones necesarias para satisfacer los requerimientos de ese organismo.tecnun. casa) y se encontrará ampliamente distribuido. Elton. es decir. o física: luz solar.es . Puede ser de naturaleza abiótica (química: acidez del suelo. Nicho Ecológico. especialista y muy exigente. temperatura. ***** Bibliografía consultada: Enciclopedia Interactiva Siglo XXI Nahle. es decir.. Bajado de http://www……. es un organismo eurioico (anchura.wikipedia. se denominan Factores Ecológicos.es http://www. Un organismo que tenga amplia tolerancia ecológica para todas sus dimensiones de nicho (euri… para todos los factores) tiene una valencia ecológica amplia. difícil de encontrar. http://www. etc. Nasif. limitar su actividad biológica. crecer y reproducirse en unas condiciones ambientales concretas. Ch. en factor limitante.. 1927) entendían nicho como una propiedad del ambiente o como el papel o función que desempeña un organismo en su ecosistema incluyendo actividades y relaciones.4 importante. nutrientes. Debemos recalcar que nicho así entendido es una propiedad de la especie. E. Valencia ecológica se refiere a la capacidad de un organismo para distribuirse más o menos ampliamente soportando un juego más o menos amplio de combinaciones de factores ecológicos. será un organismo raro. si en un lugar determinado no existe una especie significa que tampoco existe su nicho. Hutchinson (1958) se le considera como una propiedad de la especie y está constituido por todas las variables (factores ecológicos) físicas y biológicas que afectan el buen funcionamiento de un organismo y que explican su distribución y abundancia. un organismo estenoico (estrecho. Ese factor ecológico se transforma así. es un organismo generalista y poco exigente. Los factores del medio que pueden influir directamente sobre el organismo en cuestión. decimos que está adaptado a esas condiciones. Grinnell 1917. Las definiciones más antiguas de nicho (J. A partir de G. es que ese lugar y no otros. cualquiera de ellos puede potencialmente. su supervivencia.

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