Cap. 1. Naturaleza de la ética. 1. Etimología. - ética procede del vocablo ethos que significa carácter, modo de ser.

- Ethos a su vez procede de éthos, hábito o costumbre. - Es decir que la ciencia ética no tratará de la constitución psico-biológica del ser humano, sino de los actos del hombre, de los hábitos que pueden ser buenos (virtudes) o malos (vicios). - Un sinónimo de ética es moral, que viene del latín (mos, moris) y también significa costumbre. 2. Ubicación epistemológica de la ética. - En la división más tradicional, la filosofía se divide según el fin en: o especulativa y práctica. - La ética o moral se encuentra entre estas últimas, como también las artes mecánicas. - Algunos autores siguen este orden también en la exposición o enseñanza de la filosofía y por eso estudian la Ética inmediatamente después de la Metafísica, ciencia especulativa suprema. - En un cuadro presentamos esta división: Especulativa (tiene por fin conocer la verdad). Racional instrumental: lógica. filosofía natural: ente mutable real o principal: matemática: ente cuantitativo Metafísica: ente en cuanto ente del obrar: ética o moral del hacer: artes mecánicas Tomás de Aquino sostenía que el recto orden de la enseñanza de la filosofía era el siguiente: 1. la lógica (que enseña el modo general de proceder en las demás ciencias) 2. la matemática, porque no exige la experiencia dilatada y (en sus partes más elementales) incluso es captable por los niños 3. la filosofía natural, porque exige mucho mayor experiencia 4. la Ética porque supone experiencia y un alma libre de pasiones, lo que es raro en la juventud 5. la metafísica, porque accediendo a lo suprasensible, y trascendiendo la imaginación, es el saber humano más difícil. - Y en este sentido la ética se estudiaría antes de la metafísica. 3. Objetos y definición real de la ética. - Se dice objeto al ente en cuanto alcanzado por una potencia humana cognoscitiva o tendencial. - El objeto material de una ciencia es todo ente que cae bajo la consideración de esa ciencia. - Objeto formal es aquel especial aspecto inteligible que considera una ciencia en su objeto material. - Así por ej. el hombre es objeto material de la medicina y de la ética, pero los objetos formales son distintos: la medicina considera al hombre como sanable, la ética en tanto que por sus actos libres, puede ser considerado bueno o malo. - Lo que distingue a las ciencias es principalmente su objeto formal. a. El objeto de la ética tomado materialmente son los actos humanos. - Conviene distinguir los actos del hombre, de los actos humanos o libres. - Esta distinción nos permitirá conocer el objeto material propio de la ciencia ética.  Actos del hombre, son las acciones que proceden del hombre pero que no son deliberados, libres, sea por falta de conocimiento o voluntariedad (actos de un demente...) o porque provienen de una potencia no sometida al dominio directo de la voluntad (circulación de la sangre, crecimiento...).  Acto humano se entiende de aquellos actos que emanando sin duda del hombre, lo hacen de una manera específicamente humana, es decir con deliberación y libertad. Sólo estos actos son calificables moralmente. (La escuela tomista distingue en un acto plenamente deliberado algunos actos (parciales) que lo integran: ) o en primer lugar los actos relativos al fin propuesto, y entre ellos sobresale la intención o luego los actos relativos a los medios para alcanzar ese fin, sobresalen la deliberación y la elección;

Práctica (Conocer la verdad para dirigir la acción)

en los que aparece el imperio y el uso activo de la voluntad y el uso pasivo de las potencias movidas por la voluntad. se distingue del conocimiento moral espontáneo. lugar y circunstancia (todo asesinato es malo. se da sólo en los actos libres que tienden debidamente. ya que no lo conoce “cara a cara”. es decir plenamente libres por la intervención de la inteligencia y la voluntad. a. y en ese caso uno podrá ser corregido por el otro). 2 . que se produce sin necesidad de razonamientos o pruebas científicas. proporcionándole las normas necesarias para obrar el bien. Las características de la ética surgen si se tiene en cuenta que es una ciencia práctica de carácter filosófico. por encima de su voluntad libre perciba de algún modo un fin. sino que aplica ese saber a las acciones humanas 1. pero en cuanto está privado de la rectitud moral que debería tener. como no lo existe para la planta. el campesino y el especialista en meteorología respecto al tiempo.La bondad o rectitud moral del acto humano se distingue de la bondad ontológica que tiene en cuanto que es. ya sea que se hayan obtenido espontánea o científicamente. de la bondad técnica o útil.Así como la inteligencia tiene por objeto propio el ente en general. de la prudencia). b. o el animal. los impulsos sensibles deben moderarse según la recta razón.o finalmente están los actos relativos a la ejecución de los medios. TOMAS DE AQUINO. Por eso el hombre es libre frente a todo bien finito o finitamente conocido. etc. Es por ello que se dice ciencia 1 - - Cfr. Incluso Dios. Estos conocimientos sólo serán opuestos en el caso que en uno. se introduzca el error. o una regla o norma de bondad o malicia de sus actos. Definición real de la ética. no es un bien. realizada por una persona en determinadas circunstancias. y por tanto de libertad. al que debe tender. o en los dos. . Un acto moralmente malo. la ética se ocupa de los actos humanos. todo ente tiene alguna perfección capaz de atraer una tendencia o apetito. Pero todos los bienes que se ofrecen al hombre en este mundo son sólo bienes finitos. la voluntad lo tiene en el bien en general. puede aparecerle como un bien finito. es decir. El bien moral en cambio. Pero para ello es necesario que el hombre. o realizados de tal o cual manera. pero se diferencian porque la alcanzan y explican de distinta manera (ej. 4.un. Tampoco aquí hay que hacer contraposición.definir la ética o filosofía moral como la parte de la filosofía que estudia el dinamismo del obrar moral en orden a la consecución de su fin último y su dimensión ética. .El hombre en ciertos actos es capaz de deliberación. Características de la ética. a. ad 1. La Ética es ciencia práctica ya que no se detiene en contemplar la verdad. El bien ontológico es lo mismo que el ente. . . En ambos conocimientos se tiene por objeto la única verdad. El conocimiento moral particular no es más que la aplicación a casos concretos de principios universales y verdaderos. no deja de poseer su bondad ontológica. q. o unos valores que exigen realización. De Virt. pudiendo ser realizados o no. directa o indirectamente. Se termina en el gozo o fruición obtenidos en la posesión o alcance del bien o fin buscado. sólo el Bien absoluto podría colmarlo. y del agrado o placer que puede producirnos esa actuación. en cuanto es ente y no nada. Entonces puede creer que es un mal. no el Bien en sí. _____________ Nota. al fin último del hombre. directamente. Si el hombre no fuese capaz de actos deliberados. parciales. La ética expone y fundamenta científicamente principios universales sobre la moralidad de los actos humanos. Estos juicios versan sobre la moralidad de una acción concreta.La rectitud moral se entiende a la luz de la relación que posee el acto voluntario con el fin último y definitivo del hombre. en este mundo. según las reglas de un arte o técnica determinados. . Por ser conocimiento universal. _____________ b. es decir de la utilidad para un fin restringido. es decir se trata de criterios válidos para cualquier tiempo. por oposición a desvalores que deben ser evitados. . que se demuestran y fundamentan sobre el conocimiento de sus causas. se distingue del conocimiento moral particular (que son los juicios de la conciencia. es lo que engendra el problema moral. sino la necesaria distinción entre universal y particular.Una última aclaración sobre los actos libres. en cuanto se opone a su capricho o sus deseos desordenados. El hecho de que los actos humanos sean libres. atraerlo necesariamente. c.). Por ser conocimiento por las causas. particular.6. La Ética es ciencia es decir un conjunto de verdades ciertas y universales. Hay que distinguir entre bien ontológico y bien moral. El objeto formal de la ética es la rectitud moral o moralidad de los actos humanos. in com. porque siendo su objeto el bien en cuanto tal. Mientras las ciencias especulativas se limitan a conocer realidades que no dependen de la voluntad humana. el cómo deben ser tales actos humanos. sino un mal moral. no existiría para él el problema moral.

Von Ehrenfels). Más decisiva todavía es la influencia de la voluntad en el conocimiento particular: conciencia. o derecho de los padres a la educación de los hijos) sólo son válidas para quien tiene fe. etc. Lévy-Brühl). clasifica y mide los hechos sociales por métodos experimentales (estadísticas. Durkheim. Para estudiar su objeto utiliza verdades ya encontradas por otras disciplinas filosóficas.de allí que también se la llama filosofía Moral. ya que su fin es el obrar recto del hombre. etc.2. pues su materia pertenece a las obras virtuosas. ARISTOTELES. remordimiento. el bien. encuestas. La necesidad que la ética esté subalternada a la teología ha sido defendida por J. conveniente con la materia tratada por tal ciencia. de otra manera sería un estudio completamente inútil2. Ver estas relaciones y distinciones nos ayudara a entender mejor la naturaleza de esta ciencia práctica de carácter filosófico. 2°. prudencia. La Ética es ciencia práctica de carácter filosófico . Etica a Nicómaco. El método de manifestar la verdad en cada ciencia. antropología que a su vez es parte de la filosofía de la naturaleza. se llama sociologismo (Compte. pues si la ciencia filosófica partiese de postulados inaccesibles a la razón. Además. cómo se dan las acciones libres). Estas características diferencian la ética de la teología moral que se fundamenta en la revelación. el fin. ni podrá entenderla bien. la creación. La ética considera la moralidad de los actos humanos. La Ética se relaciona y se distingue de otras ciencias. Sería un error intentar aplicar (o contentarse con aplicar) a una ciencia el método que pertenece a otra. El método es el camino o procedimiento que debe seguir una ciencia para descubrir o confirmar sus verdades. conversión). Así puede ayudar a conocer lo que la gente hace. La Ética y la antropología filosófica (o psicología del hombre) tienen como objeto material los actos humanos (así: actos libres. 6.: entre filosofía y teología. en cuanto parte de la experiencia sensible para llegar al conocimiento racional del ser de las cosas. para quienes aceptan una ética subalternada a la teología. No es fácil considerar el recto orden de las acciones. 3 . a. Se deben respetar sus órdenes propios. Esta moral natural es asumida y elevada por la moral sobrenatural que la teología moral considera a partir de la fe. en cuanto debe tener en cuenta una serie de datos que se estudian en antropología filosófica. 5. Ramírez y Deman. por eso se la llamaba ciencia subalterna. Quien no quiere vivir rectamente. la naturaleza humana. entre razón y fe. c. las obras exteriores que se ordenan a la 2 Cfr. l. pero difieren por su objeto formal. se llama psicologismo (Wundt. sino para aprender a hacernos virtuosos y buenos. La tendencia a reducir la obligación moral a presión o imperativos sociales. no puede llegar al fin de esta ciencia. El intento de reducir la rectitud moral a lo puramente psicológico o natural. especialmente la metafísica y la teología natural. De allí que Aristóteles afirma que no estudiamos ética para saber qué es la virtud. dejaría de ser ciencia filosófica y se convertiría en teológica. Es decir que la ética no podría determinar el orden moral que el hombre debe realizar. Así por ej. a la luz de la razón. entre naturaleza y gracia). Pensar que verdades puramente naturales (inmoralidad del adulterio. a. Por eso la voluntad juega un importante papel en la adquisición del saber moral. Confundir el plano natural con el sobrenatural. Relación de la Ética con otras ciencias.normativa. en cuanto impera y prohibe ciertos actos. pero tienen objetos formales diversos. Además la ética sigue un método afín a la metafísica.1103b 27-29. es decir la relación que tienen con la norma moral. c. La ética supone la antropología. y ha sido criticada (justamente) por S. Cuando no se respetan estos órdenes se originan confusiones. Jolivet. debe ser adecuado. Queda ahora por considerar el modo o camino por el cual el alumno llega a adquirir esta ciencia. Por eso hay que recordar que la ética tiene principios propios. sin atender al resto de lo que la filosofía enseña sobre Dios. La sociología describe. Se diferencia también de las ciencias positivas que a menudo no trascienden el plano de los hechos o fenómenos. El método y los alumnos de la Ética. el modo de realizarse del conocimiento sensible. Maritain y R. sino que difieren notablemente en lo que los hombres piensan sobre ellas. si la voluntad no está dispuesta a aceptarlo. b. pero no le compete determinar lo que lo hombres deben hacer. n. Así algunos consideran honestas cosas que otros definen injustas. El método de la Ética.: 1°. creyendo que la revelación es un complemente necesario para poder otorgar a la ciencia humana el carácter práctico e imperativo que realmente le corresponde por naturaleza. Ética y sociología positiva coinciden en parte por su objeto material.) y también estudia los aspectos sociales del comportamiento moral. A la materia moral le corresponde una certeza que no es perfecta. Hay pues distinción y colaboración como acontece en otros órdenes (ej.2m c. La psicología estudia la génesis y naturaleza de los actos humanos (así: el proceso de abstracción intelectual. La Ética se distingue de la teología moral en cuanto estudia las exigencias morales que se derivan de la naturaleza humana. sobre las cuales no existen determinaciones ciertas entre los hombres.

Cierto que todo hombre sabe de algún modo qué debe hacer para ser feliz. que tiende al obrar. Aplicar los principios universales y simples a los casos particulares y complejos en los cuales se verifican las acciones humanas. La ética es la más importante de las ciencias prácticas porque trata acerca del fin último. sino que a veces se inclina a unos o a otros. Se pueden distinguir tres tipos de alumnos: el oyente o alumno insuficiente. las doctrinas erróneas. significa por tanto acompañar el discurso puramente racional con ejemplos que lo hagan convincente para el oyente. virtuoso). aún cuando no defina por completo la situación existencial en que ahora se encuentra el hombre. 2°. es mas fácil dejarse llevar por los obstáculos del ambiente. social. como son la concupiscencia. Ahora bien el fin de esta ciencia es el acto humano (regulado por la razón y. Tomás lo llama modus compositionis (sintético) propio de las ciencias prácticas (que se opone al modus resolutivus –analítico. también son materia de la filosofía moral. Visto el método de esta ciencia detengámonos brevemente en el alumno de la misma. El momento de síntesis. de allí que la ética procede según el principio de lo que sucede en la mayoría de los casos ( ut frequentius). 4 . El tercer paso del método ético es tener en cuenta que la voluntad no produce con necesidad sus actos. A partir de Kant comenzó a separarse la moral del derecho.: el fin último. así se debe poder discernir lo que está bien de lo que está mal. División de la ética. por tanto en cuanto ciencia práctica. y es de gran utilidad a la hora de dirigir la conducta humana. el gobierno. Esta ciencia deberá mostrar la verdad figuraliter. no sólo a los creyentes (así al gobernante no católico: la malicia del aborto. La primera se dedica a la Ética general. Pero el estudio científico de estas cuestiones añade profundidad y solidez a los principios morales. a través de discursos retóricos y generales. las pasiones. del mal. y se dirige al fin último en unión con los demás hombres. hablaban de ética monástica o personal. no alcanza el fin de esta ciencia que consiste en la acción virtuosa. Los criterios morales generales son válidos para los distintos aspectos de la vida humana: personal. Se pone en evidencia el elemento típicamente humano de la libertad. es decir por aplicar los principios simples y universales a las realidades particulares y complejas en torno a las cuales se realiza la acción. Las ciencias prácticas se caracterizan por el método sintético. Sin este conocimiento. de una ley injusta para los trabajadores). Esta división no parece aceptable ya que lesiona la unidad de la ética. otros habiéndose propuesto abstenerse de ellas. la conciencia. El oyente apropiado de esta ciencia es el que realmente aprovecha el conocimiento de las cosas morales. permite sin embargo juzgar las probabilidades de ciertas opiniones. si bien no está dotado de una certeza absoluta. tiene cierta idea del bien. Es cierto que existe una moral sobrenatural conocida por la fe. En este curso dividimos la ética en dos partes. y no puede juzgar si lo que le enseñan es verdad o no. porque estudia todos los ámbitos donde se da el acto humano a la luz de unos mismos principios fundamentales. 8. Dentro de la ciencia moral se encuentra también el momento analítico en el cual se descubren los principios. 3°. del bien común. la ley moral. b. es el segundo tipo. siguiendo a Aristóteles. Algunos siguen estas pasiones por elección ( sectatores passionum). y lo que mueve la voluntad es tanto el bien verdadero como el aparente. la ira. La voluntad es movida por aquello que parece bueno. y así obra exteriormente. Nadie puede juzgar sino de aquello que conoce bien. es decir al estudio de los fundamentos y elementos esenciales de la moralidad (ej. económica o familiar. de la virtud. La ciencia moral enseña al hombre a seguir la razón y a apartarse de aquello a lo que inclinan las pasiones del alma. 7. Los antiguos. y es quien ordena sus deseos según el recto orden de la razón. es el demasiado joven. lo cual se puede lograr con los ejemplos particulares de virtud. El orden moral natural es un orden real y plenamente vigente que ordena las acciones exigidas por la naturaleza. De nuevo notamos que estos dos aspectos son inseparables ya que el hombre es un ser social por naturaleza. en el que el hombre encuentra su felicidad. la ética debe preocuparse de persuadir con sus enseñanzas. Por razón de practicidad la ética se divide en partes.consecución del fin. otros inútiles. con la intención de señalar que la moralidad interior y la justicia exterior se rigen por principios heterogéneos. las virtudes). Así el que es joven en costumbres. trata de establecer los principales criterios éticos que orientan la vida del hombre en el seno de la sociedad. Proceder figuraliter. son vencidos por el ímpetu de la pasión. y aunque no se identifiquen moral y derecho. la autoridad.propio de la ciencias especulativas). ya que la voluntad no obra por necesidad sino por inclinación. no tiene suficiente experiencia de los actos humanos por la brevedad de la vida transcurrida. De allí que el método con el cual procede esta ciencia debe ser mixto: 1°. Importancia del estudio de la ética. y en esto algunos consideran que unas cosas son útiles para conseguir el fin. El oyente inútil. Sto. familiar. y política o social. La ética es por tanto útil para comprender las exigencias que obligan a toda persona. Pero los que siguen sus pasiones no llegan al acto virtuoso. La ciencia moral trata de los actos voluntarios. el derecho y el orden de la justicia tienen una esencia moral. ni sus campos coincidan perfectamente. La segunda titulada Ética especial o social. de la familia y del Estado (así se tratará de la familia. etc. La ética es una sola ciencia. la ordenación moral de la economía). por tanto. pero esto no hace superfluo el estudio de la ética. En otras palabras el oyente apropiado es el hombre virtuoso. Pero quien es demasiado joven. del divorcio. es decir verosimiliter (con el cual Tomás traduce el concepto aristotélico de typoo).

IV. Para esto es útil el comentario del Aquinate. 5 . Exigencia que es hoy particularmente urgente por la situación cultural que exalta el subjetivismo como criterio y norma de la verdad. 1. qq. Tres son las obras fundamentales para un estudio adecuado de la ética filosófica: la Ética a Nicomaco de Aristóteles. En la Suma Teológica (1-2): I. b. Principios intrínsecos: a.72-89). c. b. Las virtudes (qq. lo que le permitirá dar juicios objetivos y sólidos de las cosas.49-54). 1. método y cualidad del auditor de esta ciencia (nn. ___________________________ (10.110-114). La ley (qq. La amistad (1538-1952). También el estudio de la ética lo ayudará a prepararse adecuadamente para un diálogo fructuoso y eficaz con los hombres de nuestro tiempo. los sentimientos en muchas materias. * En común (245-527). a. b.1-5). Respecto de toda la ciudad: ley positiva (2137-2180). Las virtudes intelectuales (1109-1291). Las virtudes (224-1951). Proemio: intención.22-48). Finalmente.90-109). a. Respecto del hombre en sí mismo (1953-2136). tal como lo exige su ministerio. Fuentes principales de este estudio). y las que rigen sobre las obras exteriores (justicia). de tal modo que pensar correctamente quiere decir pensar como Aristóteles. Tratado de los actos comunes del hombre (actos humanos. Además el surgir de nuevas problemáticas. III. B. 2. C. Teoría del fin último (qq. Las virtudes morales (245-1108).1-42). ha sabido corregir los defectos del Filósofo y desentrañar conclusiones que el pensador griego no sospechó. b. y sea que lo queramos o no. La filosofía debe mucho a la revelación judeo cristiana ya que por ella conoce los límites más allá de los cuales se caería en el error. En efecto si el sacerdote no está seguro de la verdad ¿cómo podrá poner en juego su propia vida y tener fuerzas para interpelar la vida de los demás? __________________________ (9. La felicidad (43-223). Cuestionario para orientar el estudio). la ética junto con el resto de la formación humana será la base para la entrega personal total a Jesús y a la Iglesia. el interés por profundizar algunos temas en particular hace necesaria una profundización en la ciencia ética. Tratado: A. y en particular de los problemas y situaciones de la vida.55-71). Virtudes consecuentes o concomitantes (1292-1952). Tratado de los actos comunes con otros animales (pasiones. El fin de la virtud (1953-2180). Principios de los actos humanos: 1. qq. b. Las virtudes en sí mismas (245-1291). 3. somos sus discípulos. * En particular (528-1108). sin ser zarandeados por cualquier sentencia con grave detrimento para su ministerio. La gracia (qq. 1-2. Las que rigen sobre pasiones interiores. La continencia (1292-1537). II. 2. a. del Aquinate y la STh. Damos aquí el esquema de las obras del Aquinate donde trata específicamente de la ética: En el Comentario a la Ética a Nicómaco: I. por cuanto el gran maestro no hizo otra cosa que analizar los pensamientos. Los hábitos en general (qq. ya que además de haber ido más allá de Aristóteles. aún cuando tal vez ni siquiera lo sepamos. La felicidad (2065-2136).La ética constituye parte de la formación humana del futuro sacerdote.6-21) . Principios extrínsecos: a. La delectación (1953-2064). II. 2. Los vicios y pecados (qq. Se sigue la Filosofía aristotélica. In decem libros Ethicorum Aristotelis ad Nicomachum expositio. Prenotandos (224-244).

* el acto más perfecto de la potencia más perfecta * se trata de una operación honesta * consiste en la contemplación de la verdad. Definición y esencia de la felicidad. 2.) ____________________________ 6 . 1.) (E. 3. B. 4. Glosario básico: el bien. Posibilidad de la felicidad en esta vida. (D. Cuestionario para orientar el estudio. El fin último. Quienes ponen la felicidad en esta vida (económica. suficiencia). Todo agente obra por un fin. 3. Noción de felicidad. 3. ¿Qué tipo de ciencia es la ética? ¿Por qué se dice que es ciencia? ¿Por qué se dice que es práctica? ¿Por qué se “subalterna” la ética a la antropología filosófica? ¿Hay armonía entre la ética y la teología moral? ¿La ética es “subalterna” a la teología moral? ¿En qué se diferencian los actos humanos de los actos del hombre? ¿Existe distinción entre el bien ontológico y el bien moral? ¿Cuál es el método que emplea la ciencia ética? ¿Cuales son los pasos del método que utiliza la ciencia ética? ¿Por qué los jóvenes no serían aptos para el estudio de la ciencia ética? ¿Cuál es el oyente apropiado de esta ciencia? ¿Cómo se divide la ética? ¿Por qué se estudia ética en el Seminario? ________________________ En el capítulo 2 hemos estudiado la naturaleza de la ciencia ética. Condiciones o requisitos para la felicidad (perfección. El fin especifica los actos humanos. Noción de fin. b. 2. El principio de finalidad. Lectura de texto selecto. b. La felicidad humana. 2. vida activa). el fin. 1. en el presente capítulo se estudiará la estructura finalista del obrar humano. Capítulo 3: La felicidad humana. Noción de bien. Causa de la verdadera felicidad. A. Quienes ponen la felicidad en la idea separada de Bien.¿Cuál es el origen etimológico de los términos “ética” y “moral”? ¿Cuál es el objeto material de la ciencia ética? ¿Cuál es el objeto formal de la ética? ¿De qué diversas maneras pueden ser estudiados los actos humanos? ¿Cómo estudia los actos humanos la ciencia ética? Da la definición real de la ética. voluptuosa. Falsas opiniones sobre la felicidad: a. La esencia de la felicidad: a. 1. 3. la felicidad. C. Damos un breve sumario del contenido del cap.

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