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BIOLOGIA I 38

UNIDAD III
LA CÉLULA

Historia de la Teoría Celular

EL DESCUBRIMIENTO DE LAS CÉLULAS.


Los seres vivos están formados por unidades básicas llamadas células. Las
características asociadas con la vida dependen de las actividades que ocurren dentro de
las células. Algunos organismos pequeños se componen de una sola célula, dichos
organismos reciben el nombre de organismos unicelulares. Dentro de esta célula se
llevan a cabo todas las actividades de vida del organismo unicelular. Los organismos
más grandes están formados por muchas células y son llamados organismos
multicelulares. Las actividades de los organismos multicelulares se llevan a cabo dentro
de cada una de las células que los constituyen.
La mayoría de las células son tan pequeñas que el ojo humano no puede verlas a
simple vista, no fue hasta la invención del microscopio que se descubrieron y estudiaron
las células, este instrumento de magnificación demostró ser uno de los inventos más
importantes en la historia de la ciencia. El desarrollo de los microscopios ha permitido a
los científicos estudiar las células con detalle.
Los primeros microscopios se hicieron alrededor del 1600. Galileo, un científico
italiano, hizo un microscopio con el que observó insectos. El microscopio de Galileo era
un microscopio compuesto; el microscopio compuesto tiene dos lentes, cada una de
esas lentes está montada en cada extremo de un tubo hueco. Dos fabricantes
holandeses de espejuelos, Jans y Zacharias Jansen, también desarrollaron los primeros
microscopios compuestos.
Robert Hooke, un científico inglés, mejoró en algo el diseño del microscopio
compuesto. Con su microscopio, Hooke observó muchos objetos incluyendo cortes finos
de corcho. Lo que vio le recordó unas celdas pequeñas, como las de un monasterio. En
1665, en su libro Micrographia, Hooke usó la palabra células (celdas pequeñas) para
describir las "celdas" que había observado en el corcho. Hooke no había observado
células vivientes, pero sí había visto las paredes de células que en un tiempo tuvieron
vida. Por lo anterior, se le reconoce a Hooke el haber sido la primera persona que
observó e identificó las células.

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Unos años después de las observaciones de Hooke, Anton Van Leeuwenhoek, un


comerciante holandés, vio también las células. El microscopio
compuesto de Hooke aumentaba 30 veces los objetos.
Leeuwenhoek construyó microscopios simples con solo una lente
que aumentaba los objetos 200 veces. Con ellos, observó células
sanguíneas, bacterias y microorganismos simples que nadaban en
una gota de agua.

TEORIA CELULAR
Para el siglo XIX, los microscopios se habían mejorado mucho. Los científicos
habían podido estudiar estructuras antes vistas en las células. En 1883, Robert Brown,
un botánico escocés, descubrió que las células de las hojas de orquídeas tenían una
estructura central; a esta estructura se le llama núcleo. Pocos años más tarde, se usó la
palabra protoplasma para referirse al material vivo del interior de las células. En 1838,
Matthew Schleiden, un botánico alemán, propuso, como resultado de sus observaciones
en tejidos vegetales, la hipótesis de que todas las plantas están formadas por células. Al
año siguiente, Theodor Schwann, un zoólogo alemán, después de haber observado
tejido animal, amplió la hipótesis y estableció que los animales también están formados
por células. Schwann propuso también que los procesos de vida de los organismos
ocurren dentro de las células. En 1858, Rudolf Virchow presentó evidencias de que las
células se reproducen para formar nuevas células.
Como resultado de muchas investigaciones, incluyendo las de Schleiden,
Schwann y Virchow, se desarrolló la Teoría Celular. La Teoría Celular se puede resumir
en las siguientes afirmaciones:
- Todos los organismos están formados por una o más células.
- La célula es la unidad básica de estructura y función de los organismos.
- Las células nuevas provienen, por reproducción celular, de células que ya existen.

Las Hipótesis y las investigaciones de una persona pueden ser la base principal
de algunas teorías. Sin embargo, la Teoría Celular fue el resultado de los
descubrimientos de muchos biólogos. Hoy se reconoce la Teoría Celular como una de las
principales de la biología. Ha servido de base para los biólogos que buscan nuevos
conocimientos acerca de la célula y de sus propiedades.

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TIPOS DE CÉLULAS
La mayoría de las células contienen estructuras llamadas organelos, que llevan a
cabo funciones específicas. Hoy en
día, las células se clasifican en dos
grupos, basándose en el hecho de sí
poseen, o no, organelos
especializados rodeados por
membranas: (1) las procariontas y (2)

las eucariontas. Una membrana es una estructura que rodea una célula. Las células
simples no tienen organelos rodeados de membranas y se llaman procariónticas. Dichas
células son pequeñas con un diámetro promedio de 1 micrómetro (µm) Las bacterias
procariontas son un ejemplo de este tipo de célula. Las formas de vida más antiguas que
se conocen son procariontas.
Las células que tienen organelos rodeados de una membrana se les llaman
células eucarióticas. Los organismos que constan de células eucaróticas se les llama
eucariontas. Las células eucarióticas son más grandes que las procarióticas, con un
diámetro promedio de 20 µm. Las plantas, los hongos y los animales son eucariontas.
Tanto los procariontas como los eucariontas, poseen ácido nucleico. El ácido
nucleico de los eucariontas está en el núcleo, que es una estructura rodeada por una

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membrana. El núcleo es el organelo que controla las actividades de la célula. Los ácidos
nucleicos contienen la información para controlar las actividades de la célula. El ácido
nucleico de una célula procarionta no está dentro de una membrana nuclear.
Se llama citoplasma al material gelatinoso que se encuentra dentro de las células
procariontas y eucariontas

ESTRUCTURA Y FUNCION CELULAR


El Núcleo
Las células eucarióticas son más complejas que las células procariontas. Los
organelos rodeados por membranas de las células
eucariótiacas permiten que haya una división de trabajo
dentro de la célula. La frase división de trabajo se refiere a la
distribución de las actividades de vida entre los organelos de
la célula. Cada organelo está especializado para llevar a cabo
una actividad en particular.

En la figura 3.1 se representa un modelo de una célula


animal. No todos los organelos que aparecen aquí están en
todas las células animales. El organelo más conspicuo es generalmente el núcleo. El
núcleo está rodeado por una membrana doble: la membrana nuclear. Observa los poros
o aberturas de la membrana nuclear. Algunas moléculas pasan desde el núcleo al

citoplasma y viceversa, a través de estos poros.


Dentro del núcleo encontramos una estructura de forma irregular llamada el
nucleolo. Aquí se forma y se almacena el RNA, un tipo de ácido nucleico muy importante
en la síntesis de proteínas. Dentro del núcleo, encontramos también un material llamado
cromatina. La cromatina está formada por proteínas y el ácido nucleico llamado DNA.

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Durante la división nuclear, la cromatina toma forma de una estructura en forma de hilo
llamada cromosoma.

Membrana Celular
Dentro de la célula se llevan a cabo muchas actividades metabólicas: los
azúcares se rompen para liberar energía, se sintetizan proteínas partiendo de materiales
simples y se producen diversos materiales de desecho. La célula necesita recibir
constantemente materiales para llevar a cabo sus procesos vitales. Los materiales de
desecho se deben de eliminar antes de que se acumulen y le causen daño a la célula.

Por medio del intercambio de materiales con el ambiente, la célula obtiene sus
nutrientes, elimina sus desechos y así puede seguir funcionando.

La membrana celular es la estructura que ayuda a controlar el paso de materiales


entre la célula y su ambiente. La membrana puede impedir que algunas sustancias,
como las proteínas y los lípidos, entren a la célula, pero también permite el paso de
azúcares simples, oxígeno, agua y bióxido de carbono. Por esta razón, decimos que la
membrana es selectivamente permeable.
El grosor de la membrana es de 7.5 a 10 nanómetros (nm). La membrana se
compone casi completamente, de moléculas de proteínas y lípidos. Observa cómo las
moléculas que forman las capas de lípidos tienen dos regiones: el extremo de la
"cabeza" y el extremo de la "cola". Estas moléculas de lípidos están dispuestas en dos
capas en la membrana celular. Observa que las "colas" de una capa apuntan hacia las
"colas" de la otra capa.
Entre las capas de lípidos, hay varias proteínas. Algunas de estas proteínas
hacen contacto solo con el ambiente externo o con el ambiente interno de la célula.
Otras penetran totalmente a través de la membrana. Las proteínas de la membrana

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pueden cambiar de lugar, no están fijas. Los diferentes tipos de proteínas asociados con
la membrana juegan un papel importante en el movimiento de sustancias por la
membrana. En la Lámina se observan los canales que se extienden entre las moléculas
de proteínas. Estos canales son unos poros que permiten el paso de ciertas sustancias
por la membrana.

El Transporte Celular
Llamamos transporte celular al movimiento constante de sustancias en ambas
direcciones, a través de la membrana. El transporte celular es el mecanismo mediante
el cual entran a la célula materiales que se necesitan mientras salen los materiales de
desecho y las secreciones celulares. El transporte celular puede ser activo o pasivo. El
transporte activo es el movimiento de materiales a través de la membrana, usando
energía.
El transporte pasivo es el movimiento de sustancias a través de la membrana
celular que no requiere energía celular. El transporte pasivo depende de la energía
cinética de las partículas de la materia. Los átomos, los iones y las moléculas de todas
las sustancias están en continuo movimiento. En los sólidos, las partículas vibran en un
solo sitio. Las partículas de los líquidos y los gases se mueven de un sitio a otro al azar.
Van en línea recta hasta que chocan con otras partículas y cambian de dirección.

Difusión
El movimiento al azar de las moléculas de líquidos y gases es responsable del
proceso llamado difusión. La difusión es el movimiento de átomos, moléculas o iones de
una región de mayor concentración a una región de menor concentración. Supongamos
que alguien derrama perfume en un pupitre que está al
frente del salón. Al poco tiempo, el grupo que se encuentra
cerca podrá olerlo, pero muy pronto lo olerá todo el grupo.
Ejemplo, "ilustración del fenómeno de difusión" se agregó
un cubo de azúcar en un vaso de agua. Las moléculas de
azúcar están muy concentradas en el cubo. A medida que el
azúcar se disuelve, las moléculas de azúcar chocan unas
con otras y con las moléculas de agua. ¿Qué les sucede a
las moléculas de azúcar en el agua?.
La difusión continúa hasta que las moléculas de azúcar
estén distribuidas uniformemente en el agua. Una vez que

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ocurra esto, la concentración no cambia. Las moléculas se seguirán moviendo, pero la


concentración se mantendrá constante. El movimiento de las moléculas mantiene un
estado de concentración constante que llamamos equilibrio dinámico. Una vez que se
alcanza ese equilibrio, cualquier movimiento adicional no tendrá efecto sobre la
distribución uniforme de las moléculas de azúcar en el agua.
Podemos pensar en un gradiente como el grado de inclinación, como en el
"gradiente" (pendiente, declive) de una montaña o una cuesta. Un gradiente de
concentración es una medida de la diferencia en la concentración de una sustancia en
dos regiones. La velocidad de difusión va a depender del tamaño del gradiente de
concentración. Por ejemplo, a mayor gradiente de concentración, mayor será la
velocidad de la difusión desde la región de mayor concentración hasta la de menor
concentración. Decir que esta sustancia se mueve desde una región de alta
concentración hasta una de baja concentración es lo mismo que decir que "baja el
gradiente de concentración".
Algunas sustancias, incluyendo el oxígeno y el bióxido de carbono, pasan a
través de los poros de la membrana celular por difusión simple.
Generalmente, las moléculas de oxígeno están altamente concentradas fuera de
la célula, mientras que el bióxido de carbono está más concentrado en el interior. El
oxígeno se difunde hacia dentro de la célula y el bióxido de carbono hacia afuera.
La célula usa oxígeno y produce bióxido de carbono continuamente, por lo tanto,
la concentración de oxígeno en la célula es menor que fuera de ella. La concentración de
bióxido de carbono en la célula es siempre mayor que fuera de ella. En consecuencia, el
oxígeno sigue difundiéndose hacia el interior de la célula y el bióxido de carbono sigue
difundiéndose hacia el exterior.

Osmosis
El agua puede pasar por la membrana celular. El paso del agua por una
membrana relativamente permeable se llama osmosis. En la osmosis, el agua se mueve

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desde una región de mayor concentración hacia una de menor concentración. De


manera que osmosis es un tipo especial de transporte pasivo: la difusión de agua.
¿Cómo podemos comparar la concentración de agua en dos regiones? La
concentración de agua se determina por la cantidad de material disuelto en ella. La
concentración de agua se considera alta si el material disuelto en ella es poco. Por
ejemplo, si una solución contiene 1 g de sal en 1000 g de agua, la concentración de
agua es alta. Si una solución contiene 100 g de sal en 1000 g de agua la concentración
de agua es menor que en la primera solución.

Difusión Facilitada
Hay otro tipo de transporte pasivo a través de la membrana celular que ocurre
con la ayuda de las moléculas transportadoras. Las moléculas transportadoras de la
membrana celular permiten que las moléculas específicas que se encuentran en un lado
de la membrana, puedan pasar hacia el otro lado. Las investigaciones han revelado que
estas moléculas transportadoras son proteínas, pero no se sabe exactamente la forma
en que funcionan. La difusión de materiales a través de la membrana celular con
moléculas transportadoras se conoce como difusión facilitada. Las moléculas
transportadoras facilitan el proceso de difusión. La difusión facilitada comprende el
movimiento de sustancias a favor de un gradiente de concentración. En ella, las
sustancias se mueven más rápidamente que en la difusión simple. La glucosa, por
ejemplo, se mueve hacia los “glóbulos” rojos por difusión facilitada, se difunde cientos de
veces más rápidamente que otras azúcares que contienen propiedades semejantes y
estructuras químicas ligeramente diferentes. Parece que solo algunos tipos de moléculas
particulares pueden moverse por medio de la difusión facilitada.

Transporte Activo
El transporte de algunos materiales hacia adentro y hacia afuera de las células
ocurre contra un gradiente de concentración. En tales casos, la célula usa energía para
mover sustancias desde regiones de baja concentración hasta regiones de alta
concentración. El transporte activo es el proceso mediante el cual la célula usa energía
para mover átomos, iones y moléculas contra un gradiente de concentración. Un ser
humano en reposo usa de un 30 a un 40 por ciento de toda su energía para el transporte
activo de materiales hacia las células.

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No se conoce la forma exacta en que trabaja el transporte activo. Podría utilizar


moléculas transportadoras en la membrana. En el esquema "poner esquema" se ilustra
un modelo que se usa para explicar el
transporte activo. Una molécula
transportadora en la membrana tiene
un sitio activo donde solo puede
acomodar ciertas moléculas, cuando
una molécula entra a la molécula
transportadora, la célula libera
energía; esto hace que cambie la
forma de la molécula transportadora.
Se cree que la molécula transportadora gira y lleva la molécula que transporta al interior
de la célula” una vez que libera la molécula que llevaba, la molécula transportadora
queda libre y puede iniciar de nuevo el proceso.

Hay evidencia de que la glucosa, los aminoácidos y algunos iones se mueven,


aveces hacia las células por transporte activo. Algunas sustancias de desecho salen de
algunas células en esta forma. Algunos iones minerales que están en el agua del terreno
entran a las raíces de las plantas por transporte activo. La concentración de minerales es
más alta en las células de la raíz que en el agua del terreno; para que los minerales se
puedan mover contra el gradiente de concentración, las células de la raíz tiene que usar
energía.

Endocitosis y Exocitosis
Los procesos de transporte que se han discutido hasta ahora comprenden el
paso de moléculas pequeñas a través de la membrana celular. Las células tienen
también formas de pasar moléculas grandes, grupos de moléculas y hasta células
enteras a través de la membrana celular.
La endocitosis es el proceso
mediante el cual las células obtienen
materiales grandes que no pueden pasar a
través de la membrana celular. Hay dos tipos
de endocitosis: la pinocitosis y la
fagocitosis. En el proceso de la pinocitosis
la célula adquiere partículas pequeñas o gotas de líquidos. En el esquema se ilustra

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cómo una célula toma materiales por pinocitosis. Observa los pasos del uno al tres a
medida que se describe el proceso.
1. Una partícula que va a entrar a la célula se adhiere a la membrana celular. La
membrana se invagina y forma un canal fino.
2. La partícula cae entonces al fondo del canal.
3. La parte inferior del canal, que contiene la partícula se desprende del resto de la
membrana celular y forma una bolsita llamada vesícula. La vesícula pasa a ser una
estructura separada dentro de la célula y después, la célula digiere la partícula que está
en la vesícula.
En el segundo tipo de endocitosis, la fagocitosis, los materiales sólidos grandes
entran a la célula. Se ha observado la
fagocitosis en algunos organismos
unicelulares y en células animales, como
los glóbulos blancos. En la siguiente
lámina, se ve una amiba que rodea un
alga verde.
1. La amiba extiende su membrana
celular y forma pseudópodos que rodean al alga.
2. La amiba envuelve al alga en una bolsita.
3. La bolsita se separa de la membrana y se convierte en una vesícula grande que se
mueve hacia el citoplasma. Las vesículas que se forman en la fagocitosis son mucho
más grandes que las que se forman en la pinocitosis.
La exocitosis es lo contrario de la endocitosis. La exocitosis es la salida de
moléculas grandes, o de grupos de moléculas del interior de la célula. Los materiales
que salen pueden ser desechos o secreciones útiles llevadas a la membrana celular por
el aparato de Golgi. Una vesícula con secreciones se mueve hacia la membrana celular,
de esta manera se funde con la membrana que se rompe en ese sitio liberando así el
contenido de la vesícula.

ORGANELOS CITOPLASMICOS
Mitocondrias
Dentro del citoplasma hay estructuras llamadas mitocondrias, que llevan a cabo
reacciones químicas para liberar la energía que se usa en las actividades celulares. La
mitocondria esta formada por dos unidades de membrana; la membrana externa no se
pliega, pero la interna se pliega para formar unas proyecciones llamadas crestas. En

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estas crestas ocurren algunas de las reacciones químicas que liberan la energía de los
alimentos. Como producen energía, con frecuencia se dice que las mitocondrias son la
"central de energía" de la célula.
Las células que trabajan continuamente, como las células del músculo cardíaco,
tienen más mitocondrias. Estas células podrían tener miles de mitocondrias.
Nota: Ver funcionamiento de la mitocondria en respiración celular.

Retículo Endoplásmico
A través del citoplasma, corre un sistema de
membranas llamado retículo endoplásmico. Se
extiende a través del citoplasma, desde la
membrana nuclear hasta la membrana celular. Las
membranas del retículo endoplásmico proveen vías
para el movimiento de materiales por la célula.

Ribosomas.
Algunas de las membranas del retículo endoplásmico (RE) tienen apariencia
rugosa que se debe a la presencia de unas estructuras pequeñas llamadas ribosomas.
Los ribosomas son los organelos donde se hacen las proteínas. Las proteínas que se
forman en el RE rugoso pueden transportarse por la célula, pasar hasta la membrana
celular y ser liberadas fuera de la célula. También podemos encontrar ribosomas libres
en el citoplasma. Las proteínas que se forman en estos ribosomas van directamente al
citoplasma. Llamamos RE liso a las membranas del RE que no tienen ribosomas.
Algunos tipos de lípidos se forman en las membranas del retículo endoplásmico liso.

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Aparato de Golgi.
En el citoplasma existe un organelo semejante en apariencia al RE. Este

organelo, que se parece a una estiba de sacos vacíos se llama el aparato de Golgi. Los
sacos están formados por membranas. El aparato de Golgi es un organelo que prepara
los materiales para que sean liberados desde la célula hacia el espacio intercelular,
mediante el proceso de secreción. Las proteínas y los lípidos que se sintetizan en el
retículo endoplásmico llegan hasta el aparato de Golgi, el cual concentra las moléculas
de la proteína o el lípido mediante la remoción de agua. El producto se empaqueta en
una membrana derivada del aparato de Golgi y se mueve hacia la membrana celular
donde se libera.

Vacuolas
En el citoplasma encontramos otros organelos llamados vacuolas, que son unas
estructuras llenas de fluido que contienen varias sustancias. Generalmente en las células
animales, las vacuolas son pequeñas. Podemos encontrar algunas de ellas dispersas en
el citoplasma de la célula. Estas vacuolas sirven, generalmente, para almacenar algunas
sustancias durante algún tiempo. En los organismos unicelulares, las vacuolas tienen
diversas funciones especializadas. Algunas pueden servir para digerir los alimentos;
otras vacuolas llamadas contráctiles, funcionan como bombas y retiran del interior de la
célula el exceso de agua o de materiales de desecho.
Lisosomas
Dentro del citoplasma encontramos otros
organelos llamados lisosomas. Estos contienen
enzimas digestivas. Las enzimas digestivas

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facilitan el rompimiento de moléculas grandes, tales como almidones, lípidos y proteínas.


Una de las funciones de los lisosomas es digerir las partículas extrañas que entran a la
célula como por ejemplo, las bacterias que causan enfermedades. Las enzimas
digestivas destruyen las bacterias y liberan los productos de la digestión hacia el
citoplasma. Otra función de los lisosomas es destruir partes gastadas de la célula, cuyos
productos son reutilizados por dichas células. La digestión de moléculas complejas por
los lisosomas se lleva a cabo, normalmente sin causarle daño a la célula. En algunas
ocasiones, la membrana que rodea al lisosoma puede romperse, lo que hace que la
célula se digiera a sí misma.
La mayoría de las células pueden hacer algún tipo de movimiento. En algunas
células el movimiento comprende el flujo del citoplasma. En otras células, hay
estructuras especializadas que les permiten moverse de un sitio a otro. Dos tipos de
organelos, los microfilamentos y los microtúbulos, parecen ser los responsables de
varios tipos de movimientos celulares.

Microfilamentos
Dentro de la célula hay unas fibras muy finas que se llaman microfilamentos, los
cuales están hechos de proteínas. Con frecuencia se encuentran en hojas o mazos,
debajo de la membrana celular. Una de las funciones principales de los microfilamentos
es producir el flujo citoplásmico y, de esta forma permitir el movimiento de las sustancias
dentro de la célula. Este flujo permite que algunos organismos unicelulares se muevan
de un sitio a otro.

Microtúbulos
Los organelos llamados microtúbulos son unas estructuras huecas en forma de
tubo, compuestas de proteínas. La disposición de los microtúbulos ayuda a dar forma a
las células. Los microtúbulos se asocian con la habilidad de la célula para moverse de un
sitio a otro, muchos organismos unicelulares se mueven por medio de unas estructuras
en forma de pelos llamados cilios. Otros se mueven por unas estructuras en forma de
cola llamadas flagelos. La Estructura básica de cilios y flagelos son los microtúbulos. Los
microtúbulos se extienden desde la célula hasta el interior de los cilios o los flagelos.

ORGANELOS DE CELULAS
VEGETALES

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Los organelos discutidos hasta ahora se encuentran en células animales y


vegetales. Otros se localizan solo en células vegetales o son más conspicuos en estas.
Vacuolas
En una célula vegetal, una vacuola grande puede ocupar casi todo el espacio y
empuja el citoplasma contra la membrana celular. Esta vacuola central grande almacena
una gran variedad de sustancias, frecuentemente disueltas en agua. Algunas de esas
sustancias son azúcares, minerales y proteínas.
Plastidios
Las células vegetales contienen organelos llamados plastidios. Algunos plastidios
funcionan como fábricas de productos químicos y otros como almacenes de alimentos y
pigmentos. El cloroplasto es el plastidio más común en
las células de las plantas verdes. El cloroplasto es el
organelo donde ocurren las actividades de elaboración
de alimentos en las células vegetales. Observa las
capas de membranas que parecen pilas de monedas.
Cada pila de membranas es una grana. Las granas
están rodeadas de una sustancia gelatinosa llamada
estroma. El pigmento verde (clorofila) está
concentrado en las granas. La clorofila atrapa la
energía solar y la célula vegetal la usa para elaborar su alimento.
Los leucoplastos son plastidios de almacenamiento, pueden contener proteínas,
lípidos o almidón. Cuando las frutas maduran o cuando las hojas cambian de color en el
otoño, los cloroplastos y los leucoplastos pueden convertirse en otro tipo de plastidio
llamado cromoplasto. Los cromoplastos son plastidios que contienen pigmentos rojos,
amarillos o anaranjados.
Pared celular
Toda célula vegetal contiene
una estructura externa de la
membrana celular llamada pared
celular. La pared celular es una
estructura que le da forma y rigidez a
la célula vegetal. La pared celular se
compone en mayor proporción de
celulosa, que es un carbohidrato complejo. Algunas paredes celulares contienen también
pectina, una sustancia que le da forma a la pared. La pared celular permite el paso del

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aire, del agua y de los materiales disueltos. Las membranas de células vecinas pueden
estar en contacto unas con otras mediante pequeñas aberturas de la pared celular. A
través de estas, pasan los materiales de una célula a otra. También los procariontas y los
hongos tienen una pared celular. Sin embargo, las paredes de las células procariontas
son diferentes de las de los hongos y otras células eucrióticas.
Diferencias entre células.
Recuerda que las células procariontas son células primitivas que no tienen
organelos rodeados por membranas. Su material nuclear se encuentra flotando en el
citoplasma. Las bacterias se clasifican como procariontas. Las células eucariontas son
las más avanzadas y contienen organelos rodeados por membranas. Su material nuclear
está rodeado por una membrana nuclear. Las células de plantas, los hongos y los
animales son eucarióticas. La célula procariótica, generalmente está rodeada por una
pared celular, mientras que solo algunas clases de células eucarióticas tienen pared
celular. Los procariontas son generalmente células pequeñas y las eucariontas son por
consiguiente más grandes.
La mayoría de los biólogos cree que la línea divisoria principal en el mundo
biológico es la línea que separa las células procarióticas de las eucarióticas. La
diferencia más importante entre procariontas y eucariontas es la presencia de una
membrana nuclear en los eucariontas. La tabla siguiente tiene una lista de las
estructuras principales en las eucariontas y las procariontas.
Resumen de las principales estructuras celulares
SE ENCUENTRA EN
ESTRUCTURA PROCARIOTAS EUCARIOTAS CARACTERISTICAS O
FUNCION
Citoplasma X X Material gelatinoso dentro
de la célula
Núcleo X Centro de control de la
célula
Nucleolo X Sintetiza y almacena RNA
Mitocondria X Libera energía para la
actividad celular
Retículo X Provee vías de transporte a
endoplásmico sustancias desde el núcleo
hasta el exterior de la
célula
Ribosoma X X Síntesis de proteínas
Aparato de X Prepara materiales para se-
Golgi creción; fabrica moléculas
orgánicas complejas
Lisosoma X Almacena enzimas
digestivas

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Microfilamento X Ayuda al movimiento celular


Microtúbulo X Ayuda al movimiento celu-
lar, da estructura y forma
Plastidio X Sintetiza sustancias quími-
cas; almacena alimentos y
pigmentos
Vacuola X Compartimento lleno de flui-
do para almacenamiento
Pared celular X X Da rigidez a la célula.

REPRODUCCION CELULAR

LA MITOSIS
Cuando te cortas, la herida sana; cuando una estrella de mar pierde un "brazo", le
crece de nuevo. Un organismo unicelular que vive en una charca puede producir tanta
progenie que la charca cambia de color en unos pocos días. Todos estos eventos tienen
algo en común. En todos ellos, las células se reproducen: las células producen nuevas
células.
La Teoría Celular dice que las cosas vivientes están formadas por células y que
estas células se producen por el proceso de división celular, la división de una célula,
para formar dos células nuevas. Cuando una célula se divide, se divide también el
núcleo y el citoplasma. La célula que se divide se llama célula madre. Las células que se
forman se llaman células hijas. La división celular provee

células nuevas para el crecimiento, para curar heridas y


para remplazar partes dañadas del cuerpo.
El núcleo de una célula controla las actividades de la célula. Los cromosomas
llevan la información para el control de estas actividades durante la división celular, los
cromosomas se pasan a las nuevas células que se forman. Cada tipo de organismo está

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formado por células que contienen cierto número de cromosomas. Por ejemplo, las
células del cuerpo de una planta de cebolla tienen 16 cromosomas. La Tabla 4.1.
muestra el número de cromosomas de varios organismos.
Observa que estos números son pares, los cromosomas en las células del cuerpo
de muchos organismos están en pares. Estos pares de cromosomas iguales se llaman
cromosomas homólogos. En las células del gato hay 19 pares de cromosomas
homólogos, en los seres humanos hay 23 pares de cromosomas en cada una de las
células somáticas. Las células somáticas son aquellas que no son células reproductoras,
o sea que no participan en la reproducción sexual, lo cual comprende en el ser humano,
todas las células menos los óvulos y los espermatozoides. En
una célula que contiene los cromosomas homólogos, el número
total de cromosomas en la célula se llama número diploide. Los
números en la Tabla 4.1 son números diploides. Un número
diploide se representa con el símbolo 2n.
Una célula hija que tiene el mismos número de cromosomas
que la célula madre puede llevar a cabo las mismas actividades
que la célula madre y tiene también las mismas características.
En el tipo de división celular llamado mitosis, cada célula hija
recibe el mismo número de cromosomas que tenía la célula
madre.
Hay varios factores que disponen el control del comienzo de la mitosis, proceso
que todavía estudian los científicos. El tamaño es un factor importante para que una
célula se divida. Una célula no crece indefinidamente, cuando una célula llega a un
determinado tamaño, se divide.
A medida que crece una célula, el área de su superficie no crece tan rápidamente
como su volumen. Cuando el tamaño de la célula llega a un punto en que el área de la
superficie de la membrana celular es muy pequeña para permitir la entrada y salida de la
cantidad suficiente de las sustancias, la célula se debe dividir. Para la célula, la cantidad
de materia que debe cruzar la membrana celular es muy grande para la superficie que
tiene. Cuando una célula se divide, el área de la superficie aumenta con respecto al
volumen.

LA INTERFASE

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La mitosis se describe en términos del


movimiento de los cromosomas. Para que sea más
fácil su estudio, los científicos dividen la mitosis en
fases, no obstante la mitosis es una serie de eventos
consecutivos.
La interfase es el período en el cual las
células llevan a cabo una serie de actividades,
distintas a la mitosis. La interfase no es parte del
período de la mitosis. Frecuentemente, las células
crecen en tamaño durante la interfase y llevan a cabo actividades vitales, tales como la
síntesis y el movimiento de materiales hacia dentro y fuera de la célula. Durante la
interfase se forma en la célula muchas clases de materiales incluyendo enzimas y otro
tipo de proteínas. Muchos de los materiales formados durante este período se
almacenan para usarse en la mitosis.
La estructura más obvia dentro del núcleo de una célula en
interfase es el nucloelo, la cromatina esta dispersa por todo el núcleo
como si fuera unos hilos finos. En muchas células animales, fuera del
núcleo se pueden ver unas estructuras llamadas centriolos, la mayoría
de las células vegetales no tienen centriolos.
Durante la interfase ocurre un evento muy importante: los cromosomas se
duplican. El DNA dentro de los cromosomas se duplica, esta duplicación del DNA resulta
en la duplicación del número de cromosomas. En este punto, la célula tiene dos juegos
idénticos de cromosomas, y el escenario está listo para que inicie la mitosis.

LAS FASES DE LA MITOSIS


La mitosis comprende cuatro fases:
1. La Profase es la primera etapa. Al
empezar la profase, el material cromosómico
se condensa y aparece gradualmente, como
barras cortas claramente identificables.
Cuando se acorta la cromatina se está
indicando una de las primeras señales observables de que
está ocurriendo la mitosis. En las células animales, los
centriolos empiezan a moverse hacia lados opuestos de la célula.

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BIOLOGIA I 56

Cada cromosoma consta de dos hebras llamadas cromátidas, y cada par de


cromátidas se mantiene unido por un centrómero. A medida que los cromosomas se
hacen visibles ocurren otros eventos dentro de la célula. La membrana nuclear y el
nucleolo se desintegran gradualmente y aparece una nueva estructura: el huso. El huso
mitótico es una estructura tridimensional de forma parecida a una bola de futbol
americano. Consiste de microtúbulos que se extienden por la célula, rodeando lo que era
la membrana nuclear, las fibras del uso mitótico guían a los cromosomas en su
movimiento durante la mitosis. En las células animales, los centriolos controlan la
formación del huso mitótico. La mayor parte de las células vegetales no tienen centriolos,
aunque sí tienen huso mitótico. Las células animales tienen otra estructura que no tienen
otras células ni las vegetales. Esta estructura es el áster; el áster está formado por
microtúbulos que salen como radios fuera de los centriolos, pero no se unen y están
opuestos al uso mitótico.

2. La Metafase es la segunda
etapa de la mitosis durante la
cual los pares de cromátidas se
mueven hacia el centro, o el
ecuador de la célula. Las cromátidas se disponen
en una fila formando ángulos rectos con las fibras
del uso mitótico. El centrómero de cada par de cromátidas se pega a una fibra del uso
mitótico, las fibras del uso mitótico pueden hacer que los pares de cromátidas se
coloquen en línea en el ecuador de la célula. Durante la metafase, las cromátidas son
gruesas y, frecuentemente, se enroscan unas sobre otras.

3. La Anafase es la tercera etapa de la


mitosis. Al comienzo de la anafase, el
centrómero de cada par de cromátidas se
divide. Los pares de cromátidas se separan
en cromosomas individuales, los cromosomas
separados se mueven hacia los polos o extremos del huso mitótico. Cada cromosoma se
mueve con el centrómero al frente, como si la fibra del huso al cual está pegado tira de
él. Todos los cromosomas se mueven hacia los polos de la célula casi al mismo tiempo.

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BIOLOGIA I 57

Si la mitosis procede correctamente, un mismo


número de cromosomas se moverán hacia cada
polo de la célula.
4. La Telofase es la última etapa de la mitosis.
Los cromosomas toman nuevamente la forma de hilos, se alargan y quedan como
estaban al comienzo de la profase. El huso mitótico se rompe, reaparece el nucleolo y se
forma una membrana nuclear alrededor de cada masa de cromatina.
Durante la telofase en células

animales, el
citoplasma se concentra a lo largo del ecuador hasta que se forman dos células hijas. En
las células vegetales, se empieza a formar en medio del huso mitótico una membrana
delicada llamada la placa celular, la cual parece formarse desde el centro hacia fuera.
Más tarde, se forma una nueva pared celular a ambos lados de la placa celular y dos
nuevas hijas.
La división del citoplasma se llama
citocinesis, que es un proceso separado de la
división del núcleo. Algunas veces, se
considera que la mitosis es solo la división del
núcleo, en algunos tipos de células, la mitosis
o división nuclear puede ocurrir sin que haya
división del citoplasma, en este caso,
aparecen unas células con varios núcleos.
Tanto en las plantas como en los animales, la mitosis trae como resultado la
formación de dos células hijas que son idénticas entre sí y a la célula madre que les dio
origen. Las nuevas células hijas entran en interfase.
Cada fase necesita su propio tiempo para completarse, la fase que menos tiempo
dura es la anafase; la profase y la telofase duran más. El tiempo de la interfase varía
mucho, en general, la interfase dura más que la mitosis y en algunos casos
especializados las células se mantienen en interfase por tiempo indefinido, como en el
caso de las células musculares y las nerviosas, después de que el niño este formado
completamente.

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BIOLOGIA I 58

El tiempo que necesita una célula para dividirse por completo depende de la
clase de célula y de las condiciones ambientales en las que vive. En las puntas de las
raíces de plantas jóvenes la mitosis ocurre casi continuamente. Las células de algunos
mosquitos pueden completar la mitosis en solo 10 minutos. La mayor parte de las células
completan la mitosis en una o dos horas.

Significado de la Mitosis
La mitosis es un tipo de división celular importante debido a que forma células
hijas con el mismo numero de cromosomas que tenía la célula madre. Debido a que el
número de cromosomas de la célula madre es igual al de las células hijas, estas células
reciben un juego de DNA que es un duplicado del que había en la célula madre. De este
modo las células hijas pueden llevar a cabo todas las actividades que realizaba la célula
madre.
Las células hijas producidas por mitosis son idénticas entre sí y a la célula madre
de donde se formaron. Los juegos de cromosomas duplicados en las células hijas
contienen la misma información. La mitosis es una forma de aumentar el número de
células, sin cambiar las características de las células. En los organismos unicelulares, la
mitosis es una forma de producir progenie que sea idéntica una a otra, la reproducción
de algo vivo, a partir de una célula madre, es un tipo de reproducción asexual.

LA MEIOSIS
La reproducción asexual es la formación de nuevas células u organismos, a partir
de una célula madre. La reproducción sexual comprende la fusión o unión de dos células
para formar un nuevo organismo. Las células especializadas que se unen durante la
reproducción sexual se llaman gametos o células sexuales. En la hembra los gametos se
llaman óvulos o huevos; en el macho, los gametos se llaman espermatozoides, la unión
de un óvulo y un espermatozoide se llama fecundación. La célula que se forma por la
unión de un óvulo y un espermatozoide se llama cigoto.
En la mayoría de los organismos contienen un número diploide de cromosomas,
si cada gameto tuviera el número diploide, la fusión de dos gametos durante la
fecundación resultaría en un cigoto con el doble del número diploide. Cada vez que se
produjeran crías, estas tendrían dos veces el número de cromosomas que tenían sus
padres; esta duplicación no ocurre, el número de cromosomas en las células del cuerpo
de cierto tipo de organismos se mantiene constante de generación en generación. Los

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BIOLOGIA I 59

gametos no tienen el número diploide de cromosomas y deben formarse por un tipo de


división celular que es diferente de la mitosis.
La meiosis es la división celular en la que el número de cromosomas se reduce a

la mitad y se forman gametos, la meiosis comprende la división celular que empieza con
el número dipliode de cromosomas. La célula pasa por dos divisiones sucesivas, pero los
cromosomas se duplican una sola vez; las dos divisiones tienen como resultado cuatro
células hijas. Cada célula contiene solamente la mitad del número de cromosomas que la
célula madre. La mitad del número dipliode de cromosomas es el número monoploide. El
número monoploide se llama también número haploide. Mientras el diploide se
representa por 2n, el monoploide se representa por n. Cuando dos gametos con el
número n de cromosomas se unen, el cigoto formado tiene 2n cromosomas.
Las células del cuerpo humano tienen 46 cromosomas; cuarenta y seis es el
número 2n, cada uno de los gametos humanos formados por meiosis contiene el número
monoploide de cromosomas, que es 23. Cuando un espermatozoide se une a un óvulo
resulta un cigoto con 46 cromosomas (2n).
La interfase de la meiosis es similar a la interfase de la mitosis, se forman
proteínas y otros compuestos, se almacena y se usa energía y se intercambian
materiales con el ambiente; los materiales necesarios para llevar a cabo la meiosis se
almacenan en la célula durante la interfase. Antes de que la célula comience la primera
división de la meiosis, el DNA en los cromosomas del número de la célula se duplica. La
célula contiene, entonces, dos juegos completos de cromosomas y esta lista para
comenzar la meiosis.

Etapas de la Meiosis

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BIOLOGIA I 60

La meiosis consiste en dos divisiones sucesivas, cada una de las cuales se divide

en fases similares a las de la mitosis. La primera división se llama Mitosis I y la segunda


Mitosis II. A cada etapa de la primera división de la meiosis, se le pone al final el número
romano I. Cada etapa de la segunda división va seguido por el número II.

1. En la Profase I, la primera profase de la meiosis, la cromatina se acorta y se


condensa, cada cromosoma es visible en forma de dos cromátidas unidas por un
centrómero. La membrana nuclear y el nucleolo se rompen, se forma el huso mitótico
entre los polos opuestos de la célula.
En la Profase I de la meiosis ocurre un evento que no ocurre durante la mitosis; a
medida que los cromosomas se hacen visibles, los cromosomas homólogos, se alinean.
Los cromosomas homólogos llevan el mismo tipo de información genética y en el mismo
orden, los homólogos en cada par se entrelazan estrechamente. El pareo de homólogos
en la Profase I se llama sinapsis. Cada cromosoma se compone de dos cromátidas; las
cuatro cromátidas de un par homólogo constituye una tétrada.
Cuando los homólogos se aparean durante la sinapsis, sus cromátidas,
frecuentemente, se doblan una alrededor de otra. A veces, las cromátidas se rompen e
intercambian partes. Este intercambio de pedazos de material de cromátidas entre
cromosomas homólogos durante la meiosis se llama entrecruzamiento.
2. Durante la Metafase I, las tétradas se alinean a lo largo del ecuador de la célula. Los
homólogos están pareados a lo largo del ecuador; las tétradas se alinean en ángulo
recto con las fibras del huso mitótico. Cada cromosoma está pegado a una de las fibras
del huso mitótico.
3. Durante la Anafase I, los pares homólogos de cromosomas se separan, un
cromosoma de cada par se mueve hacia un polo de la célula. El otro cromosoma del par
se mueve hacia el polo opuesto; cada cromosoma se compone todavía de dos

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BIOLOGIA I 61

cromátidas unidas por el centrómero. Las cromátidas no se separan en este momento,


como ocurre en la mitosis.
4. Durante la Telofase I, se divide el citoplasma formando dos células, cada célula
contiene un miembro de cada par de cromosomas homólogos. El número de
cromosomas se ha reducido a monoploide, por el momento cada cromosoma todavía se
compone de dos cromátidas unidas por un centrómero. La membrana nuclear se forma
alrededor de los cromosomas en cada nueva célula.
Después de la Telofase I, se completa la primera división celular de la meiosis.
Las dos células entran en una fase llamada Intercinesis; la intercinesis es similar a la
interfase, pero los cromosomas no se duplican. La segunda división celular de la meiosis
siempre ocurre rápidamente, es similar a la mitosis en que las cromátidas se separan.
Las fases que siguen de la segunda división celular de la meiosis, ocurren en las dos
células formadas por la primera división celular.
5. Durante la Profase II, la segunda división celular de la meiosis, la membrana nuclear y
el nucleolo se rompen; los cromosomas se acortan y se hacen visibles, cada cromosoma
se compone de dos cromátidas unidas por un centrómero.
6. Durante la Metafase II, las cromátidas todavía pegadas por el centrómero, se mueven
hacia el ecuador de la célula.
7. Durante la Anafase II, las cromátidas se separan, una cromátida de cada cromosoma
se mueve hacia un polo de la célula, la otra cromátida se mueve hacia el polo opuesto.
8. Durante la Telofase II, el citoplasma se divide formando dos células cada una con el
número monoploide de cromosomas; en cada célula hija se forma la membrana celular
alrededor de los cromosomas.

COMPARACION ENTRE LA MITOSIS Y LA MEIOSIS


La mitosis y la meiosis tienen varias características en común; el movimiento de
los cromosomas a través de las varias etapas sigue en general, un patrón similar, ambos
procesos tienen como resultado la formación de células nuevas. Sin embargo, hay
diferencias muy importantes entre la mitosis y la meiosis.
La mitosis se asocia más frecuentemente con el crecimiento y con la
reproducción asexual, forma nuevas células que son idénticas entre sí; estas nuevas
células pueden aumentar el tamaño de algunos tejidos, las nuevas células que forma la
mitosis pueden reponer las células perdidas por uso o daño, estas nuevas células son
casi siempre iguales a las que reponen.

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BIOLOGIA I 62

La meiosis, por otra parte, esta asociada a la reproducción sexual, los gametos se
producen por dos divisiones meióticas que reducen el número cromosómico de diploide a
monoploide.
La separación de
los pares de
cromosomas
homólogos ocurre
al azar. Por
ejemplo, si un
homólogo de un par
se mueve hacia el
polo izquierdo, cualquiera de los homólogos de cualquier otro par se puede mover
también hacia ese mismo polo. La separación al azar de los homólogos aumenta la gran
variación en las características encontrada en los organismos que se reproducen
sexualmente. El entrecruzamiento, o intercambio de segmentos de cromatina, aumenta
más la variabilidad de las células hijas formadas por meiosis.

GAMETOGENESIS
La formación de gametos por meiosis se llama gametogenesis y es diferente en
los hombres que en las mujeres. En los machos, la gametogenesis resulta en la
formación de células espermáticas y se llama espermatogenesis; la producción de
espermatozoides ocurre en los testículos que son los órganos reproductores masculinos.
La Lamina muestra los pasos principales en la formación de espermatozoides. En los
testículos una célula especializada diploide (el espermatocito primario) pasa por meiosis,
despues de la Telofase I, se forman dos espermatocitos secundarios, cada
espermatocito secundario pasa por la segunda división meiótica y se producen cuatro
espermátidas, las espermátidas maduran y se convierten en células espermáticas
monoploides.
En la hembra, los óvulos se forman en los ovarios que son los órganos
reproductores. La formación de gametos en las hembras se llama Ovogenesis, que se
ilustra en la Lamina En el ovario, una célula diploide especializada llamada el ovocito
primario, pasa por meiosis; al terminar la primero división meiótica, se han formado dos
células de diferente tamaño: una célula grande llamada ovocito secundario y una célula
muy pequeña llamada el primer cuerpo polar. Durante la segunda división meiótica, el
ovocito secundario se divide para formar dos células monoploides: una grande (el

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ovótido) y una pequeña (el segundo cuerpo polar). El primer cuerpo polar se puede
dividir para formar dos cuerpos polares más. El ovótido pasa a tener casi todo el
citoplasma del ovocito original. Finalmente, los cuerpos polares se desintegran, el
ovótido se desarrolla en la célula huevo monoploide, que es el óvulo.
Se puede ver que tanto la ovogénesis como la espermatogénesis tienen como
resultado la formación de gametos monoploides. Sin embargo, hay varias diferencias
entre las dos formas de gametogénesis. La espermatogénesis forma cuatro
espermatozoides del mismo tamaño, mientras que en la ovogénesis forma un óvulo
grande así como también tres cuerpos polares que se desintegran, solo el óvulo es un
gameto funcional.

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