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La Invasin de Panam de 1989

Se conoce como Invasin de Panam al operativo militar realizado por el ejrcito de los Estados Unidos de Amrica el 20 de diciembre de 1989 con el propsito de capturar al General Manuel Antonio Noriega, Comandante en Jefe de las Fuerzas de Defensa de la Repblica de Panam, quien era requerido por la justicia estadounidense acusado del delito de narcotrfico. El operativo fue denominado Operation Just Cause (Operacin Causa Justa) por el comando militar estadounidense. Los norteamericanos dispusieron de 26.000 soldados de las unidades de elite, de los comandos navales, del ejrcito y la 82 Divisin Aerotransportada para la invasin. Las Fuerzas de Defensa Panamea sumaban apenas 12 mil efectivos y el pas dispona de una minscula fuerza area. El ejrcito de los Estados Unidos traslad a Panam a la 82 Divisin Aerotransportada para la operacin militar, la cual contaba con 12,000 soldados. Las bases militares norteamericanas en la riveras del Canal de Panam, segn el tratado Torrijos-Carter que legalizaba la presencia militar en el istmo para la defensa conjunta por ambas naciones de la va acutica, contaban con un ejrcito de 12,000 los cuales no participaron de la Operacin Causa Justa. Dos das antes del ataque, un soldado norteamericano fue abatido cuando traspas un retn frente al Cuartel Central de la Guardia Nacional, lo que fue considerado como el detonante del conflicto. La invasin inici la madrugada del 20 de diciembre de 1989 con el bombardeo de mltiples instalaciones polticas y militares. El objetivo del ataque era anular cualquier respuesta del ejrcito panameo. El bombardeo destruira aeropuertos y bases militares como el Aeropuerto de Punta Paitilla, el Cuartel Central en el barrio de El Chorrillo, el Cuartel de Tinajitas, el Cuartel de Panam Viejo, el Cuartel de Los Pumas, la base militar de Ro Hato (donde funcionaba el instituto militar Toms Herrera, que no era en realidad una escuela de formacin castrense) o la Base Naval de Coco Solo. La Fuerza Area de los Estados Unidos utiliz un armamento de ltima generacin, como los aviones furtivos F-117 Nighthawk o los helicpteros de combate AH-64 Apache contra un ejrcito muy poco equipado. A pesar de la alta tecnologa del armamento estadounidense, se produjeron numerosas muertes civiles al ser alcanzados muchos edificios no militares. El ingreso de los soldados estadounidenses al barrio El Chorrillo, donde se contaban numerosos partidarios de Noriega, fue particularmente sangriento. No hubo ninguna declaracin de guerra y la accin fue condenada por la Asamblea General de la ONU y por la Organizacin de Estados Americanos (OEA). La operacin dur pocos das ante la superioridad del ejrcito ocupante y la poca resistencia encontrada. Noriega logr escapar y busc asilo en la Nunciatura Apostlica. Posteriormente, se entregara a las fuerzas de ocupacin y puesto bajo arresto. Guillermo Endara fue nombrado presidente del pas en una base militar de EE.UU. durante la operacin. En los das siguientes a la intervencin, debido a la ausencia de polica y ante la pasividad de las tropas estadounidenses, se produjeron en varias ciudades saqueos y actos de vandalismo que aumentaron las prdidas materiales.

Consecuencias Humanas Segn fuentes nacionales panameas, instituciones sociales, organismos no gubernamentales y sociedad civil, existen estimaciones de que hubo un aproximado de 3,000 vctimas fatales entre soldados de las Fuerzas de Defensa de Panam y poblacin civil. Sin embargo, no existe una cifra oficial. En algunos medios de comunicacin extranjeros se publicaron noticias que indicaban de 3.000 a 6.000 los muertos como consecuencia de bombardeos en el barrio El Chorrillo, sitio donde se encontraba ubicado La Comandancia o Cuartel Central de las Fuerzas de Defensa y las oficinas del General Noriega, y que ms de 20.000 personas perdieron sus bienes y pertenencias, solicitando compensaciones por parte del gobierno de los Estados Unidos. El Comando Sur del Ejrcito de los Estados Unidos report la muerte de 314 militares panameos, 202 civiles de la misma nacionalidad y 23 soldados norteamericanos. De acuerdo con el periodista Bob Woodwards y la cadena de televisin CBS seran un total de 4.500 panameos los que murieron durante el conflicto. (Bob Woodward, The Commanders, Simon & Shuster, Pocket Star Book, New York, 1991, ISBN 671413678) Econmicas La invasin caus daos materiales por la accin militar y una crisis econmica producto de las acciones de saqueo al comercio en general por parte de la poblacin temerosa de un desabastecimiento de alimentos y artculos de primera necesidad. El barrio del Chorrillo, constituido principalmente por viejos caserones de madera edificados en la poca de construccin del canal, fue destruido casi en su totalidad, debido en parte a los incendios producidos por el bombardeo al Cuartel Central. No obstante, existen versiones de que algunos grupos organizados por Noriega conocidos como los Batallones de la Dignidad incendiaron parte del Chorrillo durante los enfrentamientos. Siendo la Polica un componente de las Fuerzas de Defensa, se dej sin autoridad policial la Ciudad de Panam, permitiendo el ataque a edificios pblicos, escuelas, comercios y hasta viviendas particulares, por parte de delincuentes comunes, hasta que se restaurara la fuerza policial. Polticas Noriega fue llevado a EE.UU., enjuiciado por el delito de narcotrfico y condenado a 40 aos de prisin. Tambin en Panam fue juzgado en ausencia y condenado a 15 aos por el asesinato de Hugo Spadafora, 20 aos por la masacre de Albrook y el fusilamiento de miembros de las Fuerzas de Defensa de Panam, 20 aos por la ejecucin de Moiss Giroldi, 5 aos por delito contra la libertad individual de Humberto Macea y 18 meses por corrupcin de funcionarios. Guillermo Endara, ganador de las elecciones de mayo 1989, prest juramento como Presidente de Panam desde una base militar de los EE.UU., dando por terminada la dictadura militar iniciada en 1968 y llevando al pas a elecciones democrticas, ejercidas hasta el presente. Por medio de reformas constitucionales, Panam declara abolido su ejrcito. El 31 de diciembre de 1999, en fiel cumplimiento a los tratado Torrijos - Carter, se produce la salida del ltimo soldado estadounidense de territorio panameo y la reversin del territorio de la Zona del Canal a la soberana de la Repblica de Panam, aunque muchos alegan que aun quedan bases subterraneas en diferentes puntos del pas, como en la isla Flamenco, y en las costas de Coln. Desde donde todava utilizan la increible recepcin de ondas de radio que favorece la pocisin geogrfica del istmo panameo.