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Jos Posada

EDITOR!
AL UN
IVE RS
ITARIA
Centro
Universitario
det'la Costa Sur
Universidad
de Guadalajara
1) ESTE LIBRO HA SIDO CARGADO EN INTERNET PARA
DOCUMENTAR LOS PLAGIOS EN QUE INCURRI SU AUTOR, BORIS
BERENZON GORN.
2) LAS OBRAS PLAGIADAS INCLUYEN, ENTRE OTRAS:
J uan Manuel Aurrecoechea, y Armando Bartra, Puros Cuentos: Historia de la
historieta en Mxico, 1874-1934. Mxico: CONACULTA-Museo de las Culturas
Populares
Michel Maffesoli, La poltica y su doble, Mxico: IIS-UNAM, 1992
Carlos.MonsivisJ os Guadalupe Posada: En este
carnaval se admiten estos rostros, La J ornada Semanal, Mxico, 15-sep-1996
Sara del Carmen Rosas Lpez, La utilizacin de la historieta para la enseanza de
la historia en Nogales, Sonora. Tesina, Universidad de Sonora, 1997.
Samuel.Schmidt, Humor en serio. Mxico: Aguilar, 1996
Ana Mara Vigara Tauste, El Hilo Del Discurso: Ensayos de Anlisis
Conversacional. Espaa: Abya Yala, 1999.
3) PUEDE ACCEDERSE AL CUADRO COMPARATIVO QUE
DEMUESTRA LOS PLAGIOS SIGUIENDO ESTE VNCULO: http://
es.scribd.com/doc/138619953/Cuadros-demostrativos-de-los-plagios-de-
Boris-Berenzon-Gorn-en-la-obra-Retratos-de-la-revuelta-2010-docx
ES DE NOTARSE QUE ESTE LIBRO ES LA VERSIN EDITADA DE LA
TESIS DE DOCTORADO DE BORIS BERENZON GORN, "EL DISCURSO
DEL HUMOR EN LOS GOBIERNOS 'REVOLUCIONARIOS'", CUYO
COMIT TUTORIAL ESTUVO INTEGRADO POR GLORIA VILLEGAS,
LVARO MATUTE Y HELENA BERISTIN. PUEDE ACCEDERSE AL
TEXTO COMPLETO A TRAVS DE TESIUNAM: http://132.248.9.195/
pd2001/299373/Index.html
4) TAMBIN EL LIBRO DE BERENZON HISTORIA ES INCONSCIENTE,
EDICIN DE SU TESIS DE MAESTRA "ROBERT DARNTON PETER
GAY: UNA PERSPECTIVA HISTORIOGRFICA DEL INCONSCIENTE
COLECTIVO", (TAMBIN DIRIGIDA POR GLORIA VILLEGAS)
PRESENTA EXTENSOS PLAGIOS. REVISA EL CUADRO
DEMOSTRATIVO EN ESTE VNCULO: http://es.scribd.com/
doc/138598091/Cuadros-demostrativos-de-los-plagios-de-Boris-Berenzon-
Gorn-en-la-obra-Historia-es-inconsciente-1999-docx
Marco Antonio Corts Guardado
Rectora Generar
Miguel Angel Navarro Navarro
Vicerrectorfa Ejecutiva
Jos Alfredo Pea Ramos
Secretarra General
Adolfo Espinoza de los Monteros Crdenas
Rector(a del Centro Universitario del Sur
Carl os Manuel Orozca Santilln
Rectorfa del Centro Universitario
de la Costa Sur
ltzcatl Tonatiuh Bravo Padilla
Rectorfa del Centro Universitario
de Ciencias Econmico Administrativas
Jos Antonio lbarra Cervantes
Coordinacin del Corporativo
de Empresas Universitarias
.Espinoza de los Monteros Crdenas
Direccin de la Editorial Universitaria
Primera edicin, 2010
@ 2010, Boris Berenzon Gorn
O.R. 2010, Universidad de Guadalajara

EDITORI
AL UN
IVE RS
ITARIA
Editorial Universitaria
Jos Bonifacio Andrada 26
79
44657 Guadalajara, Jalisco
www.editorial.udg.mx
01 800 UOG LIBRO
ISBN 978 607 450 314 2
Impreso Y hecho en Mxico
Printed and made in Mexico
lNAM
BIBLIOTECA CEN'I'R"L
CLASIF. PO l-11S
w-n- __
MATRIZ / 'i l-2So
NUM.ADQ. jo ''/2 32.
Se prohibe la reproduccin, el registro o la 1 - -
rnformaci n, sea mecnico, fotoqulmico, = de esta obra por cualquier sistema de recuperacin
por exrstrr, srn el permiso previo por escrito del tittd..; o cualquier otro, existente
ndice
9
11
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Prlogo
Presentacin o "en qu quedamos, pelona"?
Introduccin
Captulo l. En torno al concepto del humor
Historia y psicoanlisis. Una propuesta terica
para estudiar la historia del humor
Historia cultural y humor
Discurso poltico
Captulo ll.Una perspectiva histrica del humor en Mxico
Captulo m. El discurso del humor en poltica nacional
los chistes polticos
Una definicin del humor en la historia de Mxico
Hacia una taxonoma del humor poltico
Humor, gobierno y sociedad
las manifestaciones del humor poltico
Humor y nacionalismo
El individuo contra el poder
Captulo lV, E! discurso del humor en los gobiem<lS revolucionarios
regmenes reVolucionarios (1917 -1934)
La institucionalizacin del poder poltico(l934-1940)
Presidentes del milagro mexicano {1940-1970)
Los presidentes tecncratas (1970-1994)
Zedillo o los restos del naufragio (1994-2000)
Bibliografa
t '
,
7
A Paola e Iaki Berenzon, mi mayor alegra
ymi mejor sonrisa, con amor.
A Elvira "lallez"
ese nuevo Y dulce soplo de vida.
que el azar insert en la telaraa de mi destino:
El texto al que ahora nos referimos rs sin lugar a dudas un texto singular.
Si bien, de manera formal, su autor seala que su objetivo ltimo podra
enunciarse como: el reconocimiento de las peculiaridades del humor en
Mrico en los gobiernos revoludon::rios del siglo XX, utilizando como es-
trategia metodolgica. la propuesta de ia historia cultural o la hoy llamada
historia intelectual, es indudable que este objetivo (y la formalidad que
destila) es afortunadamente rebasado. Rebasado paradjicamente por s
mismo, pues es llevado hasta sus ltimas consecuencias.
El texto de Berenzon, decamos, es singular y lo es en mltiples sen-
tidos. Primero, porque se propone abordar un objeto poco trabajado en
la historia: el humor. Tema indudablemente difcil, pues sabemos que en
el humor subyace la lucha (de la que slo con l se sale triunfante) contra
el terror. Nada ms liberador que hacer burla de aquello que nos horro-
riza, de aquello a lo que ms tememos. Despus, es singular porque este
humor/terror es vinculado (o emerge) con una circunstancia que hoy, a
casi un siglo de dista."lcia, seguirnos sintiendo violenta: una revolucin
social y los gobiernos que en ella reivindicaron su ejercicio del poder. Te-
mor, humor y poder sen pues los tres gran.des temas, las tres grandes ca-
tegoras que Berenzon trabaja. Y no sufre descalabro.
Eligiendo quizs el camino ms dificil (el del anlisis de los hechos
desde una visin cultural que se sopo na slidamente eu id. interpretacin
psicoanalitica), se ubica en.esa otra escena -la Ica que toca realmen-
te la raz del humor y del poder- que es la del inconsciente. Y nos invita a
acompaarlo en un recorrido en el que chiste, lenguaje e inconsciente nos
muestran su inevitable relacin. Con maestra, Berenzon recorre los caminos
doctrinarios del psicoanlisis y nos muestra los horizontes que dibuja esta
forma de visin del mundo y de mtodo de investigacin. En esto tambin
su trabajo es singular: no se permite ninguna concesin ni terica ni meto-
dolgica ni histrica ni ... (empieza qu el verdadero entramado) poltica.
9
.Jl
Re/tratos de la re/vuelta
Berenzon no concede, en su posicin de historiador crtico frente al
poder, postura poltica e intelectual que resuelve, cultamente, dibujando una
sonrisa. Se trata, para l, de un poder mirado desde su espejo de caricatura,
desde sus equvocos y engaos, desde sus trampas y absurdos y, no puede
evitarse, desde el tenor de fondo que todo esto nos produce, pues no en bal-
de recupera la historia de humor de los pueblos ms lastimados, recupera la
cara de risa o de burla, la broma, el albur y la alegra de vivir que el pueblo
(en este caso el nuestro, Mxico) le juega a la muerte, siempre a la muerte,
pues a lo largo de su historia parecera que no ha visto ms que la muerte
de sus ms ntimos y legtimos deseos y de sus necesidades ms radicales.
As, Berenzon entrelaza, siguiendo el mtodo analtico, sus catego-
ras que, provenientes de otros campos, nos remiten a una enseanza freu-
diana que slo algunos, como l, se atreven a retar. Freud nos ensea que
hay tres tareas imposibles: el psicoanlisis, la poltica y la educacin. Y Bo-
ris las realiza -con xito-, valindose del instrumento que el propio Freud
ofrece: el sentido histrico. Pero, si bien la realizacin de la poltica y del
psicoanlisis se muestran con claridad, qu nos hace pensar que ha con-
seguido realizar tambin la educacin? La obra de Berenzon es educativa
en el ms prstino sentido. Su tarea critica es, como toda buena critica, di-
dctica. Muestra, abre los sentidos, desarma las argucias y nos lleva hasta
el trasfondo ridculo de los que se creen poderosos. Rompe, pues, tanto con
los modos oficiales de ver la historia, como con las crticas -que hoy pare-
cen tambin oficiales- que se hacen a estos modos, logrando asiofrecemos
una nueva mirada. Una mirada que es tambin singular por su erudicin.
La obra de Berenzon es -y quizs en esto radique el xito de su
apuesta- una obra erudita. Deliciosa en sus citas, sorprendente en el tra-
tamiento que da a sus autores, audaz en sus vinculaciones, original en la
eleccin de sus categoras, la erudicin de Berenzon es autntica, llana,
graciosa y muestra indudable de su dominio sobre el asunto que se propu-
so explorar. Es una E:rudicin que denota su profundo sentido y su :;E:ti-
miento histrico. Cuando las crticas ala llamada "historia oficiar parecen
agotarse en los vericuetos de su doblez poltico y de su desatino histrico,
Berenzon nos entrega con su humor -por qu no decirlo- una estrate-
gia esplndida para desannar la historia e intentar verla y contarla de otro
modo. Por eso, Berenzon es sobre todo buen historiador. Un buen historia-
dor de este episodio de la historia patria. Con l podemos decir, en el ms
pleno Viva la historia!
Helena Beristin
10
' "?
Presentacin o "en qu quedamos, pe ona .
Los retratos el el caudillo
chamaco no he olvidado la emocin
Desde que era yo un . b lito Filemn;
que dej en mi tn:sca mente ffil a ue im resin
yo jams lo 'i en persoaa pero guardo su
t
de la sala de mi abuela Concepclon.
por retra os
de tamao natural:
An recuerdo aqul, enorme
ini abuelito de uniforme que cre de
or aqu tena su gorra y este brazo en su
muy muy de la
. guiar
, de diez retratos haba un grupo sm
Entre mas un. costal;
de mi abuelo y unos batos que ua&""' ,
all
'b ue mi abuela me nego,
luego aquel, junto 1 q 1 nueg
cuando estaba con Madero cuando un sobre e e .
y esa foto, ya amarilla de mi abuelo._-. quin cre;m?
PanchoV'illa. por deuas teman un trere
Nada menos . '' elo a Obregn
t. U abuelita se adornaba: Ve a tu ag-... y ah' sali
e nza qu
e all estaba, nada ms que 1 no .
ya arra
. ndidata fuE ana foto de perfil
Para mi ca.- . , . 1 el fusil'
donde estaba con Za:;a;_a detemndo e. '
1 l cmerrillero lo lea con atenon,
pape e .,- . - fruncidn
b
. tes de aguacero y su ceno .
sus 1g0 ulcraJ
Pero si algo molestaba era un sep eral
que de reojo fisgoneaba lo que lea el gen . " n
e mi abuelo nunca estuvo en '
Luego supe qu pero en la RevollicloiL
porque siempre fue cartero... - o o
(Salvador"Chava" Flores Rw<: m, 1

f
Re/tratos de la re/vuelta
El d .
Iscurso del humor en 1 b.
os go Iernos "revoluc "
que recorre las cantinas de d LaP . mnanos es un persona) e
' s e rou1den h
a pulqueras como La OAc . Cla asta La . pera para llegar
1 "j' lila, pasando p . l b - ,
as bellas artes, los afiches p bl" . . or os anos publicas, el albur',
despus se fue a la cultura 1 u . !Citanos, o carteles cinematogrficos y
h nasJVa, al melodr '
Istoneta o las series televi . 1 ama como la fotonovela la
s1vas, asformasd 1 cuJ '
san en las letras de boleros la m , . e a tura popular se expre-
corridos y los tangos las e ' . ranchera, la msica de banda los
f' ancwnesmfantil
1
' .
utbol; la inclusin de ciert d . es o os cantos de las porras de
as mo aiidades d 1 di
cartas de amor o el lbum[; il" e scurso ntimo como las
cacin que van desde los coam Iar,lyhastalos nuevos modelos de comuni-
, rreos e ectrn
1
a travs del ciberespaciola lt li Icos a as redes de comunicacin
' cu ura quid d Z
El objetivo de la prese t . . a e ygmunt Bauman.z
. . n e mvestigacin dr .
reconocim!lmto de las pecur "d d po a como el
1
Ian a es del di
en os gobiernos "revoluco : . scurso del humor en Mxiro
nanos del siglo xx" tili -
metodolgica la propuesta de 1 hi . 'u zando como estrategia
ria intelectual, lo cual inv 1 a stona cultural o la hoy llamada histo-
o ucra, adems d 1 di
comparacin con otras obras d 1 . estu o de dichos textos y su
t d" - e nnsmo gene
ra Icwn discursiva en
1
ro, e mtento de rastrear la
a que se msertan d .
establece entre estas obra 1 . . e I entificar la relacin que se ..
1
S Y a SOC!edadd J '
cu os entre humor poltico . e a epoca, mostrando los vn-
1
Y sociedad com ,
res atentes de la sociedad . ' o un termometro de los valo-
, revoluczonaria La b
que a continuacin detall En . o rase compone de cuatro
phco :mo la historia y el . tornoalconceptodelhumor, ex-
estud!'1 r la historia del humor. Sls son una propuesta terica para
Despus de revisar una seri
quienes clecan. "No , e de autores desde los clsicos gn
n as mucho ni a egos
das por la risa se conoce al inml y mucho menos a carcaja-
ha VIsto como alternativa para l . hasta nuestros das, el humor se
Hipcrates se plantea "'1 ha evasiOn de la realidad.
umor como una cura del .
' auuaapartirde
Armando Jimnez, autor d 1 . .
de los mexicanos en la . e. clsico li bro Picarda mexicana ha -
verbales. Por eJemplo JgloJa hzacion, porque para l solo llllilperso, na que el albur es un distintivo
, Im nez muest
6
cu,.a es capaz de ,., .
de pulqueras, pasando por est . ra e mo deSde diversos lugares como ba .omtnarlos Juegos
do en ciento d aci ones de autobuses cantinas . os de escuelas hasta baos
potica y ret; . e formas diferentes el "Gallito ingls" ' p , oficinas y muchos ms sitios ha sido pinta-
oca, ha sealado 1 . or su parte, Helena Berist . .
en Mxico y Puerto R. e sentido del albur en el discurso dand su Du:aonario de
. ' Los libros de Baum . , o cuenta que este slo se produce
satisfaccin no tanto par 1 an consiguen la complicidad del lect .
critica frente a la sacie o que resuelven sino por lo que le hacen bien pensante que encuentra
producto de nuestro tie: pdo de consumo aunque en el fondo tienen ::: la d osis justa de
. , _ e pu !Citanos, como cabe a un
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Presentacin o "en qu quedamos. pelona"?
los el ementos: agua, aire, fuego y tierra. Platn y Aristteles dicen que la
seriedad es lo ms distante de la felicidad: para Heidegger, el humor est
en el ser que se presenta e interpreta as mismo; para Nietzsche, el humor
es un privilegio supremo para entender al hombre totalmente, finalmente
llegamos a Gadamer, quien propone que lo ldico evoca al conocimiento.
El trabajo retoma y propone como base terica la obra de Sigmund
Freud, Mijail Bajtn y Jaques La can as como tambin las propuestas de la his-
toria cultural de Peter Gay, Robert Darnton y Peter Bw:ke, a travs de la cual
podemos analizar el humor como muestra del discurso poltico del Mxico
de los gobiernos revolucionarios donde el presidente es visto como el gran
concertador de las voluntades cuya funcin es arbitrar y tutelar al tiempo
que el humor muestra los vasos comunicantes de la sociedad, para ver en-
tonces cmo la interpretan dialcticamente los distintos sectores cercanos
al poder, desde la clase poltica hasta los intelectuales. e incluso los grupos
mwginales. E humor sirve comu observatorio critico de larga duracin para
toda la sociedad. Te miran, los miran y nos miramos.
En el segundo captulo se plantea una perspectiva histrica del hu-
mor, enunciando sus caracteristicas a travs de los arquetipos que for-
mulan los intelectuales sobre el ser del mexicano; tales como el grupo
Hiperin y la filosofa de lo mexicano: Ramos, Paz Uranga, Ramrez, Jor-
ge Portilla, Bejar, Bartra, Ynei. y Monsivis. , .
Eldiscursodelhumorenlapolticanacionalseexpresa.ytienecomo
fuente los chistes polticos, desde donde se da una definicin del mismo
en la historia de Mxico y se hace una taxonoma a partir de la trada: hu-
mor, gobierno y sociedad. Las manifestaciones del humor poltico son el
humor y el nacionalismo as como el sujeto contra elpoder. Este discur"
so en los gobiernos revolucionarios se puede dividir de muchas mane-
ras. Aqu he elegido la historicidad clsica de los periodos presidenciales
como prete}.."lO para analizarlo: los regmenes revolucionarios (1917 -1934),
la institucionalizacin del poder poltico (1934-1940), presidentes del
milagro mexicano (1940-1970},los presidentes tecncratas (1986-1994),
parafinalmente Zedilla o los restos del naufragio (1994-2000).
Como todo trabajo, ste tiene serias cicatrices en su bibliografa, se
parte del uso de la historia oral y se complementa a partir de la investiga-
cin biblio-hemerogrfica. la idea original-que era la de estudiar la ima-
ginacin de la sociedad en los tiempos revolucionarios, principalmente
el humor- se vio enfrentada a una realidad palpable: las caractersticas
mismas de los documentos que rebasaban los.lmites del gnero narrativo
y entraban en relacin con otros ..gneros a partiF de un elemento que les
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Re/tratos de la re/vuelta
era comn, el humor. Se hizo una amplia revisin de fuentes emblemti-
. cas, por ejemplo, el corrido, las canciones urbanas, las canciones de pro-
testa, la caricatura, la literatura e incluso algunas artes visuales o libretos
del teatro de carpa.
La historiografa, la historia, las ciencias sociales y las humanida-
des durante todo el siglo XX tuvieron un movimiento pendular en sus
propuestas tericas; ste fue de la objetividad a la subjetividad y vice-
versa, cuya continuidad lleg hasta la dcada de 1980, cuando se enfren-
t a las exageraciones del giro lingstico y algunas cargas nihilistas mal
entendidas, que se vierten en el vacio del postmodernismo, as como
el retorno a la vieja historia llamadaneopositivismo, neocientificismo.
Estamos viviendo una transicin histrica e historiogrfica de resulta-
dos todava inciertos. Ser quiz la llegada de una nueva teora para
la ciencia histrica?
Esta investigacin busca ir ms all de la historia que se plantea el
imaginario de la "objetividad" en la fuentes y no la interpretacin de las
.a la que podrarnbs llamar do.tofreni.a o de la historia ligera de la
subJetiVIdad a ultranza de la posmodernidad; para plantearse una cien-
cia con sujeto, una ciencia con sujeto humano, sujeto ala palabra. al dis-
curso, que descubre el pasado conforme lo construye haciendo suyas
las dos subjetividades que influyen en nuestro proceso de conocimien-
to: agentes histricos e historiadores quienes son la mejor garanta de la
objetividad de sus resultados, necesariamente relativos y plurales, por lo
tanto, rigurosos.
. . Ha llegado la hora de que la historia ponga alma su concepto de
Ciencia, abandonando el objetivismo ingenuo heredado del positivismo
del siglo XIX, sin caer en el radical subjetivismo resucitado por la corriente
posmoderna a finales del siglo XX. La creciente confluencia entre las "dos
culturas" cientfica y humanstica facilitar en el siglo que comienza la
doble redefinicin de la historia que necesitamos, como ciencia social y
parte de humandades. As, la teora de la historia refleja en sus
pnncipales cornentes este juego, por ejemplo, el materialismo histrico
que incluy las subjetividades.
. 1 propuse en el libro Historia es inconsciente que la llamada
psicohistona y la historia de las mentalidades se ocupaban fucamente
del mundo de lo consciente a pesar de pretender lo contrario y que mu-
3
Boris Berenzon Gorn Historiogtaffa cn1ica del siglo xx, Mxico, Universidad Nacional
Autnoma de Mx1co, Coord1nat16n da Humanidades, 2004, 5fJ7 pp.
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Presentacin o "en qu quedamos, pelona"?
chas veces se intentaba hacer psicoanlisis de los sujetos muertos, otra
gran fantasa que trastocaba el lugar de la historia P_Orque :e buscaba llevar
los hechos del pasado al acto analtico, lo cual es Imposible, no se puede
acostar a Clo en el divn. Lo que yo propongo, en cambio, es incorporar
los dispositivos del psicoanlisis al discurso histrico de las muchas for-
mas en que ste se manifiesta. , .
Antes de llegar a Freud, revis a la mayora de los pensadores clasi-
cos -desde los griegos hasta el siglo XIX- para construir una base firme,
ya partir de ella llegu a la propuesta de que la
lisis freudiano y hasta lacaniano son una nueva muada a la histona, una
nueva interpretacin que slo puede darse a travs del discurso, lo que
permite incorporar otro sujeto histrico, el sujeto del .
En este sentido, la investigacin que aqu presento entiende el dis-
curso como el mundo de lo imaginario, como una primera aproximacin,
siguiendo el ejemplo de una paciente del propio Freud a este
mtodo "la cura por la palabra". Dentro de este mundo sJ_IDbohco,
ce cuatro vas para abordar el psicoanlisis: el lapsus, la mterpretaciO.n de
los sueos, el chiste y su relacin con el iconsciente, y los actos
Esta investigacin intenta aproximarse sigilosamente al mcons-
ciente va el chiste, el discurso del humor como una fuente polifactica
del hecho histrico. Por ejemplo, Bajtn expon su idea sobre el carnaval,
que es la de una tradicin popular en donde la lgica es dar vuelta. a lo
que representan las clases burguesas, cambiar la arbitra-
riedad. En este caso, se utilizar este tipo de anlisiS para el discurso del
humor en los gobiernos revolucionarios de Mxico.
Revolucin en su acepcin ms silvestre quiere decir cambio, trans-
formacin, tal como se observa en los planes y programas que surgen
e el inicio de la centenaria gesta revolucionaria con. el Plan de San Lms
de Francisco I. Madero. En ellos se muestra un proyecto imaginario de
nacir . v la historia estudiada desde estas fuentes ha tenido resultados
erudito; e importantes interpretaciones de :0. .ll<Jvolucin Mexicarm, que
incluyen todas las propuestas tericas del siglo pasado:, . .
Pro como la transformacin y el cambio tambten se evu!enc1an
en el discurso a travs del sentido del humor y el rumor, el chiste y el1 u-
mor dan sentido al inconsciente colectivo que se personifica en este otro
discurso de la Revolucin Mexicana. Este trabajo se atreve a penetrar, a
buscar bajo la palabra ahogada. escondida en un aparente que
slo puede gritar a travs del hymor en sus mltiples pa-
labra se suelta sin que tenga sie"mpre un responsable directo, lo
. ' ..
lE
Re/tratos de la re/vuelta
dice ... Y se dice ... " y sta es la manifestacin ms ejemplar del
InconsCiente, lo colectivo o mejor dicho, Jo intrasubjetivo.
Se busca recuperar uno de los grandes actores histricos: el hu-
En las dcadas pasadas, se hicieron varios trabajos sobre la ca-
ncatura, la carpa, la fotografa y el albur, que terminaban siendo una
acuarela del texto del humor revolucionario, ya que cosificaban y codi-
ficaban la palabra. En esta investigacin me enfrent una y otra vez a
sacar la palabra atrapada.
La dialctica del chiste es la traicin del inconsciente que se filtra a
travs del "se dice". La can ha dicho que todo lenguaje es un metalenguaje,
en este sentido, el discurso del humor se presenta dialcticamente tanto
en los de "abajo'' como en las lites, y en las lites de ls lites, y tambin
conviene, en ambas. En el caso del discurso del humor en los go-
biernos revolucionarios, el anlisis hecho nos muestra que cuando ms
se oculta mas se evidenci&.
. toma de la palabra ha ido haciendo casi ortodoxa la siguiente
ecuacwn: a mayor control poltico, mayor humor soterrado; a mayor li-
mayor humor expuesto; y ante ms tradicin, mayor renovacin y
de los deseos es una forma de coexistir, de jus-
tificar una eXIsten cm, tal como se da en la sexualidad. As, donde hay cul-
tura Y civilizacin hay represin, entonces, el chiste es un levantamiento a
esta represin, el ms rpido, el ms espontneo y el que mejor se socializa.
del sujeto poltico en Mxico y quiz en muchas partes
de Amenca Latma se expresa en su carencia de humor lbil, se disfraza de
o Esta investigacin pretende derogar la "falsa pero
necesaria morar, "las buenas conciencias histricas" y el miedo al cambio
el uso de fuentes, para mostrarnos otros escenarios en los que coti-
dianamente nan coexistido los mexicanos a lo largo de la ltima centuria.
La 1;educcin de la narracin se observa en la visin del humor
mexicano visto en el exterior. En este trabajo propongo sin ambigeda-
des una nueva interpretacin del humor como fuente I--Jstrica a partir
d.e, su relacin con el inconsciente. Desde esta perspectiva, la construcc
cwn de la discursividad poltica del humor en el siglo :xx en Mxico es re-
volucionaria, en tanto su vigor y sentido son definidos en los tiempos de
la lucha armada.
Independientemente del escenario en el que se origin, ya fuese
en espacios populares, la prensa, la crupa, o dialcticamente en los
del poder, el chiste conserv el tono de "ajuste de cuentas" ante
qmenes de una u otra forma, despus de un razonable tiempo de gracia,
16
Presentacin o "en qu quedamos, pelona"?
demostraban que darian la espalda al compromiso histrico que los ha-
ba colocado en situacin de conducir el pas, mismo que esconde la co-
rrupcin, los malos gobiernos, la burla de los poderosos. Ala par,
representa una cosmovisin del hombre de igual magnitud la del um-
verso en que se enmarca la solemnidad poltica. No es lo mismo
se la vida en serio que ser solemnes, la solemnidad es un envoltono de
formas y maneras que ocultan el verdadero sentir y del ser; el hu-
mor combate vitalmente esta solemnidad. Esto se hace eVIdente a lo lar-
go de su historia, veamos cmo el humor desnuda la solemnidad poli ti ca.
NadiepuedenegarqueunodelosprincipaleslegadosdelaRevolu-
cin fue el principio de la "no reeleccin", medida que
nencia indefinida del presidente en el poder an cuando el gemo poltico
de Plutarco Elas Calles lograra evadirla durante el maximato, porque el
ingenio popular resumi la realidad poltica nacional en agudo
0 dicho popular "aqu vive el presidente; el que manda enfrente . Y
esta frase es revitalizada con cierta frecuencia en todos los mveles guber-
namentales donde se pone en duda quin-es el que gobierna, quin de
verdad detenta el poder.
El humor, el amor y el poder son tres impulsos del ser humano que
dialcticamente desatan sus pasiones, de all su fuerza y su importan-
cia. Por eso, desde los griegos hasta nuestros das, desde Aristteles has-
ta Groucho, pasando por Marx y Sigmund Freud, se busca -:Y
esto ya es pretencioso-los hilos que tejen los discursos utpiCOS Y dis-
tpicos del amar, del rer y del gobernar. Sobre todo del porque
muestra a semejanza de los sueos una va regia al inconsciente, revela
lo que se piensa y no se puede decir.
Los discursos polticos utilizan el amoryelhumor como temas para
exorcizar los hechos del pasado, los grandes problemas histco-socia-
les. Cotidianamente, podemos ver la relacin entre el humor y la c-a
en la construccin y deconstruccin de la identidad mexicana desrmtt-
ficada y desolemnizada. El el humor y la otredad se en
esta investigacin para demostrar el rejuego del poder y la exduswn de
las minorias en el proyecto nacional. .
El humor y sus aspectos utpicos y distpicosson usados la his-
toria nacional para construir y reconstruir la identidad delos mencanos;
el humor entre otras cosas, permite a los mexicanos representar una rea-
lidad social. La realidad en cuanto ala identidadHacional, sea sta de cor-
te racial o poltico, est todava portlefinirse. _ .
Existe el humor de los mexicanos? S, sin duda alguna es la um-
17
Re/tratos de la re/vuelta
ca llave que tenemos para combatir la abigarrada solemnidad que nos
impone el poder desde el Mxico novohispano; por eso, a lo largo de
nuestra historia, el humor ha sido multicolor -negro, rosa, colorado,
blanco-, el relajo y la picaresca en gran parte son herederos de la tra-
dicin espaola.
Al hacer una revisin de los aspectos bsicos del humor mexica-
no nos damos cuenta de que vivimos en una sociedad cruel y sumamen-
te violenta, donde la demagogia se vuelve parte picaresca de la potica,
"actese pero no se cumpla". Tambin pensemos por ejemplo en los al-
bures que se nos presentan como una salida para evadir la densidad del
ser nacional.
Una de las conclusiones inmediatas que nos da la cultura sarcsti-
ca mexicana que se remonta hasta la Colonia -y quiz ms all, aunque
eso no !o podemos documentar- es que se trata de una sociedad muy
cruel y que adems sigue estando muy marcada por la cultura del poder.
Estos rasgos hablan de lo que es una cultura humoristica genial.
Ya Octavio Paz sealaba arquetpicamente que remos para no llo-
rar, que los mexicanos nos remos de la muerte; no ssi Paz tuviera razn,
lo cierto es que el humor es un mecanismo para liberar el dolor, es cierto
tambin que el humor est asociado al dolor.
El humor es bsicameole una disciplina intelectual, busca hacer-
le cosquillas a la mente, juega c:on nosotros, con nuestras igicas. y razo-
namientos. De la misma manera que se puede bablar de una literatura
mexicana o de una historia mecana. se puede hablar tambin de hu-
mor mexicano. La gran--pregunta es qu hacemos con las revelaciones
de conciencia que efectan los tres? El humor involuntao es lo que ha
articulado la crtica poltica en los ltimos aos.
Finalmente quisiera terminar esta presentacin. agradeciendo
el apoyo acadmico permanente e inwluable de cuatro grandes maes-
tros e interlocutores: Gloria Villegas, lvaro Matute, Helena Ber'..stin
y Marcelo Pastemac. Agradezco la lectura cuidadosa y las sabias opi-
niones de Elisa Garca Barragn, Mugarita Carb, Evelia Treja y Luis
Thm:ayo, sin cuyos comentarios no hubiera sido esta investigacin ca-
balmente terminada.
J\lmismotiempoqueleagradezcolascriticasindirectas.peronopor
eUomenosimportantesysiempreeruditas,aOementinaDazydeOvan-
do, Jaime Jeannete Gom, Enrique Flores Cano, Amaldo Crdova,
LourdesArizpe,Gem-ginaCalderonyValentinaCantn.ydejoconstancia
de mi gratitud a miam.i,go Antmo Gaoci por la caricatura que me hizo.
18
Presentacin o "en qu quedamos. pelona"?
. , al . o de la Universidad de Guadalajara
Correspondo tambLen apoy . S . Karp por editar esta obra.
. entraable am1ga ayn .
a sus directivos m t"tud a Desiree Gasea y Saray Curiel qme-
Dejo huella de ml enorme gra 1
. . l ltimo de sus borradores.
nes leyeron y e d stros el ms erudito, crticoy amo-
y dando mols a iniciar el recorrido de
roso: mi padre Ignacio son o, q .
. . camino de la acaderrua.
este vertigmoso hil . teje el humor para entender su
papel!! !o cual es un aga-
sajo en plena conmemoracin del centenano ges a.
Ciudud de Mxir:o, Mix.coac-Tl:!pan, 201 O.
l
19
r
r
. -r
1 ntroduccin
?a..tece ubvio que en nuestros intercambios comunicativos (orales o escritos)
identificamos y usamos sin dificultad lo que sentimos y percibimos como
"tipos" de texto o modalidades desiguales de formulacin del pensamiento.
Dicilmente confundlriamos, por ejemplo. en su sentido comunicativo,
una carta ntima con una mercantil u otra lera.ria. u tilla ancdota con
una broma o un chiste. Y es que siendo la comunicacin un proceso social
e intencional, todo acto expresivo responde a nnas determinadas conven-
ciones y finalidades compartidas por los miembros de la comunidad en
que se realiza y es fruto de su desarrollo histrico-cultural. Sin embargo,
interesados sobre todo por el mecanismo del chiste y. sus consecuencias
prcticas (la risa o sonrisa del receptor), filsofos, lingistas, crticos litera-
rios, entre otros, han estudiado, indisrinta.mente, bajo la etiqueta de chiste,
aspavientos humorsticos (o de humor) muy diferentes, cuya caJaCterstica
formal comn es la brevedad. En e5re libro intentamos delimitar, por sus
caractersticas pragmticas, el chiste como texro ldico y por ellodevelador,
bien diferenciado de otros que tienen tambin carcter donoso. Esto nos
permitir establecer una primera ciasificacin a partir de la cual podremos
abordar, no sin muchos matices -romo se \"er-, el estudio concreto de
los diferentes tipos de chiste, limitndonos a lo que se ha llamado los go-
biernos revolucionarios . .
Entiendo por gobiernos revolucionarios aquellos que swgieron de
la Revoluciq, MeXicana y de su institucionalizacin como seala Amaldo
Crdova,quienrewnoceensuobral.aideologade/aRevolucinmexicana.
La formacin del nuevo rgimen,
4
que si bien no se logr una revolucin, el
gobierno mexicano de esos aos s la tom como un referente ideolgico,
4
Ama ido Crdova. La ideologi: je la Revolucn m&ic;;'E. La ~ n del mJeVOrgimen, Mxico.
fJa, 1997, 510 pp.
21
' '
.-
Re/tratos de la re/vuelta
de igual manera lo han comentado Luis Javier Garrido, Adolfo Gilly, Frede-
ric Katz y Javier Garca Diego.
As, Jess Reyes Heroles, a mi juicio uno de los grandes idelogos
del Partido Revolucionario Institucional, delimit en la declaracin de
principios del PRI que tuvo lugar dell9 al21 de octubre de 1972 el senti-
do "de nuestra revolucin y su partido". En el discurso asienta: "la revo-
lucin mexicana es un proceso vivo, no sujeto a esquemas ni a dogmas
ideolgicos; tiene un pensamiento formado con ideas universales, ideas
surgidas de nuestra propia problemtica Su contenido es libertario, jus-
ticiero y democrtico; se ha ampliado de 1910 a la fecha, con el desen-
traamiento de las realidades nacionales y las ideas surgidas en tomo a
ellas. Rechazamos interpretaciones elementales de la revolucin, as como
dogmas que desnaturalicen y adulteren lo que debe ser un genuino pro-
ceso revolucionario".
5
De aqu que ReyesHeroles justificara la econornia,
la cultura y la poltica emanadas de la Revolucin Mexicana.
El movimiento armado de 1910 a 1917 permiti un cambio en las re-
laciones de propiedad al modificar su sentido e instaurar, paralelamente,
la propiedad comunal y el sentido de la expropiacin para el bien comn
de la nacin como congicin para continuar un desarrollo ca-
pitalista ms dinmico que el obtenido durante el Porfiriato, dentro del ..
inismo sistema capitalista mundial. Estu es, un desarrollo capitalista ms
gil sin romper los lazos de dependencia. En este sentido, de acuerdo con
la teora poltica clsica, hablamos de la Revolucin Mexicana como una
revolucin poltica y no corno una revolucin social, de aqu la posibili-
dad de entender la metamorfosis del discurso de sus gobiernos. Y siaesta
conquista de la revolucin le aadirnos las concesiones dadas a las masas
populares a fin de poder ser destruidas militar e ideolgicamente, siendo
absorbidas sus demandas inmediatas (tierra para los campesinos, mejores
salarios, jornada mxima de ocho horas para los obreros, es decir, apoyos
para clases marginales), aliado de los postulados polticos de las clases
medias nos explicamos el carcter populista de la revolucin. No pode-
mos hablar de una revolucin popular desde el momento en que no fue-
ron las clases marginales las que tomaron las riendas del poder.
Al contrario, el populismo mexicano se dise precisamente para
evitar la torna de conciencia de los grupos extremos, y de esta forma pro-
seguir el trazado original de las clases en el poder; por ello, el humor no
' Miguel Osario Marban, El Partido de la Revo/udn Mexicana, Ensayo 1/1, Mxico, Talter Salvador
Turanzas del Valle, s.f., pp. 13251467.
lnlrOdUCCin
. . lase sino a todas, ya que todas que-
se puede definir dependle. nte a una e h er un anlisis historiogrfico
f fechas Para ac
daron parcialmente msa IS d l s gobiernos revolucionarios, fue
nelMJUCO e o
del discurso del humor e , l . 'ficado del humor meJUcano.
. taxonom1a de s1gm
necesario discemtr una , m'tco todo aquello (personas,
S dice que es co
sus referentes e hstona. e "dad de divertir o provocar
stra una capac1
cosas, hechos, dichos) que mue d l intencin inicial. y digo bien que
la risa, incluso sin que se tratara. e mente la posee, En lo cmico usa-
muestra tal capacidad, que Sl7!.:Uos la comicidad delterreno de la
do como sustantivo o tras de haber o no comicidad en un
abstraccinal de larealLZllCln. Pue slo es cmico cuando haocurndo
baln inoportuno; pero resbal: rovocan risa.
en circunStandas Julio Casares, "en el fonda de toda
En cualquier caso, como trato" s Pero slo como sustrato
, . t'locmicocomosus . "dad
proceso humonsoco es sta. definida como capac1
re
alizador de la comicidad, porque frente a : t el resultado de la
l
frut de un acto m e
el h
umor.smo es siempre e
0
E yo..;; .. los diccionarios lo
) 'mico. nsuma ......
m
. tendn de ser (mas o menos co t uso "OS parece- no corres-
. "pero es e - ..
definen como "gnero de noma , cuando se considera humorista (y
onde con el comn en nuestros das. . especial"manera de en-
es toda una profesin a posee. ertodistandamiento in-
tar las s1tuaaones con cl . . ,
juiciar, afrontar y comen . . ncia.ligero":Y estavezladefinaon
. satiri"coy. aunqueseaenapane roa
gemoso, ' . aadirle una
limi
tada Sl acaso, . ........ especial
nos parece '1""""--- do poseedor de ......--
da
dad: es humorista aquel que ----r al menos
yor l ,. tencronde n:::>UJ.UU UJU .......
de ..... hace uso de ella con la e ara m blicamente Y se disfrute de ella.
d

se le reconozca P
eque -
Y qu es el humor?
l.
. " na ue le predispOne a estar ce n-
Estado de nuno .. e una perso q . . - estar-insatisfecha y
abl o, por el contranO ...
tenta v mostrarse am . e
2.
3.
mostrarse poco. amable. . talante (primeta en
Sinnimo de buen humor o buen
la definicin anteri.ot). . loquebaydecmiCO o
. te ... nromosttar
CualidadconsiStell . ___ ,----.da. con
1
.......:nnas.
ridculo en
0
en as r-- e5(1ibeo.dbujan. etrerer-a.
referenciaalaspersonasyaloquedi:en.
- y otros ensaJ05. SembJanZa
de :lc5 Maa Permilfl,. Madrid; Espasa-
Julio easares, El 1Jum0t1S1R0 ; .
1
Calpe. 1961, p. 31.
23
Re/tratos de la re/vuelta
Se trata, en el primer caso d .
neral que matizada en uno u otr ' e u_na actitud subjetiva de carcter ge-
mas; de ella depende e o s_entdo todos los sereshumanos posee-
n gran medida nuestr -
externos, que puede ser . . a reaccwn ante los estmulos
Siempre mampulabl En 1
ma cualidad, restringid e. e segundo, de la mis-
aaunadesusp "bTd d
usa en expresiones como "Fui . I J a es est la positiva: as se
" anito no tlene -
o no estoy de humor par d " rungun sentido del humor"
teresa desde el punto de vi astnad al. su tercera acepcin, la que nos in-
a " . a e e ste humo
ce n dmg1da tamb"e' n . ' rpasa a ser una actitud en
. , en una soJa dir -
1
. .
swnes comicas; en la realidad d l eccwn, a positiva, y con preten-
al sustantivo, con un sgnfi de uso, humor especifica en esta acepcin
l
. 1. ca oequival t al ..
Iteratura de humor, revist d . en e del adjetivo humorstico:
r a e numm. eHrre otras.
vUando Se Utiliza como fo
interaccin ldica el hu rma concreta de comunicacin para la
mor se comport ,
el manejo de resortes inteiet:tuales . . :como _un que se basa
Cidad afectiva entre los com . y q e preosa. de una cierta complL
urucantes para Ji
en una respuesta estereof d . cump r su cometido: produ-
(la risa o sonrisa) Fun . Ipa a y predecible a nivel de reflejo fisiolmco
d
. cwna, pues, como un . . . o
pro uce un resultado t' Q mecamsmo Intelectual que
cu' e IVo. ueremo d .
mado por Bergson7y com, s ecirque, en contra de lo afir-
. unmente aceptado
1
a.tectlvo del estmulo)
1
. no es a sonrisa (resultado
II a que es mtelectual el .
se ega a tal variacin (aun - smo mecamsmo por el cual
afectivo. El mecanismo momentnea) en el parmetro
el ser humano) y tiene sign'fi d mnato en el ser humano (y slo en
tu 1 ca o social para
aro en su lugar natural ue . ' . comprenderlo hay que si-
Y en qu h es Prectsamente la sociedad.
ay que fijar la atenci- 1
son- para que se produzca la risa? . m te ectual-se pregunta Berg-
subyace en las diferentes formas es _la estructurn intelectual que
entre otra8)? Para Bergson 1 . .umor mtrascendente (en el chiste
de h<lbito arlquirido que produce por un efecto de
. Pero no nos olvidemos de un fallo mecnico.
cwnado, ese sentido (comn) q od o del humor. que ya hemos men-
llado por el cual somos capaces due t l os tenemos ms o m. enos desarro-
)
e re ati vizar 1
cosas y distanciarnos de ella Es . as cosas (o al menos ciertas
s. te peculiar "s tid "
como una vivencia personal e . tran fi . . en o que se experimenta
entrenamiento, nos permite s y puede mejornr con un buen
nor (segn lo desarrollado que l t as s taren un grado mayor o me-
. o engamos) de esa relativizacin propia
'H .
enn Bergson, Le rire Essa. '
.. ' sur iaon du
comque, Paris, Puf, 1970, p. J9L
24
lntrooucccn
o ajena. Y es -no hace falta decirlo- un sentido imprescindible para el
estudio del chiste, cuyo xito social depende en gran medida de ste. Pero
sera injusto silenciar que no es dable el humor si no existiera un pre\i O
sentido comn, ya que aqul toma ideas desde lo razonable.
Sin embargo, la relacin del chiste con todos esos conceptos afines
y/o complementarios (humor, humorismo. comicidad). aun siendo e>i-
dente, sigue sin ser clara. Y es que nos movemos. en todos los casos, en
el terreno de la especulacin, y no es sta, precisamente, ciencia capaz
de imponer el acuerdo entre sus peritos. Los estudios de Bergson, Freud
y Lacan nos han conducido a un complejo callejn en el que cada autor
trata de validar su punto de vista
En este libro hcm9s buscado seguir como base terica la propuesta
del chiste y su relacin con el inconsciente de Sigmund Freudy la de Car-
naval de Bajtin, al mismo tiempo que pretendemos mostrar el ritmo ldi-
co de los gobiernos revolucionarios. los cuales col!xisten en la dialctica
de quienes tienen el poder y la oposicin del rgimen en turno.
El humor debe entenderse como resultado de una sociedad funda-
da enelconflicto y, por lo tanto, el humor poltico tiene como modalidades
de relacin entre mayoras y minoras que permiten reservarlas diferencias
polticas y culturales en el es decir, que por la va del hu-
mor se manifiestan tanto quienes ostentan el podeFcomo quien no lo tiene.
Sigmund Freud
8
escriba a principios del siglo XX que una de las
vas regias al inconsciente era el chiste. En efecto, es un mecanismo en
el que se puede evadir la represin de la vida consciente. El chiste tiene
la misma dinmica del sueo en donde las resistencias a expresar lo in-
consciente bajan y en esta laxitu.d del lenguaje se pueden decir palabras,
frases del orden de lo prohibido y lo negado. Palabras que sonaan a he-
rejas, refractadas en el prisma de lo jocoso pierden su car.cter hertico.
"Las cosas en Mxico se presentan a la manera de un chiste".
9
Po-
dramos decir entonces que en Mxico coexistieron desde la Revolucin
Mexicana hasta los gobiernos que se hicieron sus depositarios, aunque de
forma simulada o ficticia hasta el ao 2000, dos discursos:: WlO oficial ins-
tituido en-la formalidad de' lo sobrio y otro fundamentado en ridiculizar o
ensalzar al poder, ambos provocaron que el humor presentara una historia
marcada por lo aberrante de lo serio que pretende gravitaren estadsticas
8
Sigmund Freud, "El chiste y su relacin con el ina:nscienle" en V. S. Ordenamien-
to, comentarios y notas de James Strachey con la colatoracin de kr>a Buerlos Nres. Amorrortu,
1976, p.54. . . .
9
Roger Bartra, "La izquierda ... en La Jorriatfa S=anal, 8 de rL-viembre de 1992.
25
Re/tratos de la re/vuelta
y en nmeros alterados, que habla desde el poder y su oposicin, tratando
de dar la imagen de la abundancia de cara al bienestar de las instituciones,
de la magnanimidad de la feliz familia mexicana, de las buenas conscien-
cias, del cuerno de la abundancia y el progreso estabilizador, ese discurso
del humor aparentemente soterrado expresa al inconsciente intrasubje-
tivo10 p.ra descalificar las otras argumentaciones. El discurso humorsti-
co tiene carcter de verdad porque es la expresin colectiva de un pueblo.
Qu quiere decir que el mexicano se re ante la muerte? Qu no le
teme? O ser ms bien que ha aprendido a rerse de su propia desgracia
como ya hace muchos aos sealara -arquetpicamente- Octavio Paz.
11
El lenguaje irnico es tambin una estrategia de ocultamiento y
ah donde en apariencia se esconde devela las pasiones encubiertas de
los mexicanos. Se puede suponer, sin saberlG de cierto, que el humor es
la vivencia ms genuina de los mexicanos.
El humor no slo puede ser negro; la carcajada es la representacin
de la felicidad infantil, de la confianza en el mundo y es la sonrisa un lazo
social entre los seres de una misma cultura. El humor aprendido genera-
cionalmente tiene dos virtudes: produce la alegra, el halago, el desenfa-
do de la imaginacin tan plstica en la creacin de chistes que proliferan,
y la segunda presenta la agresin en la finsima irona de apuntar sin re-
cato hacia el punto ms vulnerable del zaherido.
Mas all de esta construccin mitolgica, estratgica e inconscien-
te de los mexicanos -aqulla que se ha escrito desde el discurso de bron-
ce del humor del mexicano-, comn de las ms diversas voluntades de
quienes tienen el poder o luchan por l, el tan anunciado estallido social
que finalmente se desat en el Mxico de los primeros aos delsigl.oxx es
revelador de las condiciones objetivas que los mexicanos atravesaron en
una de las ms graves crisis sociales de nuestra historia. Qu tanto dela-
ta a una sociedad su utilizacin del chiste, algo similar, aunque de ningu-
na manera idntico, al sentido del humor?
Si el uso del chiste proporciona informaciones confiables, la sociedad
mexicana de hoy; en trminos generales, se distingue por algunas de estas
caractersticas: resentimiento por los numerosos engaos a que se le ha so-
metido, frustracin, revanchismo, desprecio por el poder que tanto la ha des-
preciado, regocijo ante las debilidades en la cumbre. Por las m!-lestras, este
culto por el chiste ho abarca como en otras ocasiones a unos sectores sino
10
Boris Berenzon Gorn, Historia cultural: del inconsciente cdeclivo al intrasubjetivo. Pubcacin espe-
cial, Guatemala, Universidad de San Carlos de Guatemala, Escuela de His!oria, Instituto de Investigaciones
Histricas, Antropolgicas y Arqueolgicas, 1997, 61 p.
11
Octavio Paz, El laberinto de la soledad, Madrid. c:Aiedrd, 2002.
26
1.
1
t
1
; 1
1
lnlroduc.cin
l
-os losmsolvidadosoyentesy
. ciaentre osnm . d
al con) unto v ademas se mi l . dad localiza en el chiste uno e
- burl Ahora a soc1e . .
reproductores de las . as._ , ' d uiero unaciudadanainstantan:a,
sus mtodos de identidad: Sl no,:ti!cin con la superioridad de
si repito el chiste, me acerco a a lo mi conocimiento del prus.
ya se ha redo; si colecciono los la Revolucin, se ex-
El papel del jefe del poder eJecu lV 'fi troctura y alianza de clases
d
en la especl ca es l
P
lica a nuestro modo e ver, . . do mismo que por sus resu -

1
moVlffilento arma . . _
que se presento dur_ante de los gobiernos revolucionanos po
tados permite defirur el discurso "d fue la instaUfacin de un ststema
La tesis obtem a , ti
lticos y populistas. . sm toritario. El discurso con ambas caractens -
d
e gobierno paternalista y au almas cvicas que encauzar. a
deradas como .
cas.mismasquefueronconsl . d
q
uienes el poder ejecutivo protegena y e eb n los aobiernos revoluciona-
l
. . . odelqueemana a ., "d al
b
ros del sistema o 1garqmc . egu'an fomentando los 1 e es
. . ara qwenes s b
n
os En la bistona recrente, p h" t .....nrcn lo fallido de sus o -
. . dos los e lS es '"u d
, 1 cionariosmtesmenclona , . "di" o de Luis Donal o
re\ O u . hi tes sobre el magntcl
eovos as por eJemplo, los e . s . ede la risa cultivadaal de-
J ' . fun clarslffia: opon
Colosio cumplieron una clDn_ . 1 . cioso se hall en los aspec
seo de manipulacin. En otrOS temperamento anodino de
tos fsicos y la personalidad de los po b" . s de Lzaro Crdenas,
.. PascUal Ortiz Rubio, el Nopalito!;_ Papadas!; el nimO
. l Labin!" el aspecto de Manuel A el aspecto mortuono
,e . . l Alemn Valds Y su UillJUA
fiesta jarocha de Migue .. ' sucesivalllente..
de Adolfo Ruiz Cortinez, el y as fal de urbardad civica. porque
No tiene sentido mencipnar la ta de la Unin Sovitica
raenlapeoretapa . .
no hav modo conocido m Slqme - " ' ""'"' .. Me imagino el criteno
de evtar las crepitaciones del Y u"' se enfrenten. Mi en
. res. Que se uan, pero .... -- d"d \
del poder y sus detracto ' . lo menos eso ha suce l 1
tras sean chistes no pasa nada! meal]Of, su nivel de ingenio,
t ocas1n
hi
"tn caro ente, pero en es a --...... poltica que construl
- alid d la de una ._..... ..... u
chistes (:vi.dencian a . - se con actitudes
da a golpes de autoritansmo se afu,a y ala:ffico pero sin el
. , nusm o no elP.va el potencl
El chiste por s1 , . as..
trnsferas democrticas nacenan m':ert grfica nuestra idea orl-
a A partir de la investigacin en los tiempoN
di
1 imaginacl n - . .
al que era la de estu ar a -
0
enfrentada a una rea
gn ' . . u principalmente el humor. sen
revolucronarlos
_ _ mon{njcoyelquesurgia P"'
11
'
ue de entre ellllllk:ll deC
12 ComO reflejo inmediatO del clloQ '
de la esta !e"'iucionaria de 1910. 1
)!
.
Re/tratos de la re/vuelta
lidad palpable: las caractersticas mismas de los documentos rebasaban
los lmites del gnero narrativo y entraban en relacin con otros gneros
a partir de un elemento que les era comn: el humor.
Aunque volcado principalmente en la prensa, el humor se en con-
traba tambin presente en otros tipos de expresiones escritas tales como
el relato, el teatro, las coplas y los dichos.
Durante la revisin de los materiales, se hizo cada vez ms patente
el hecho de que, dejando de lado las obras recogidas por contener propo-
siciones herticas, una buena parte de la produccin literaria compren-
dida en parte del ramo Propiedad Artstico-literaria del Archivo General
de la Nacin tena el humor como rasgo fundamental.
DP-sde luego, tal estado de cosas no poda pasarse por alto. Si el re-
lato revolucionario se relacionaba con los dems gneros literarios a par-
tir de un rasgo supragenrico iPOr qu no rastrear este rasgo? El cambio
de perspectiva nos dio varias preguntas al respecto: Por qu mdos los
gneros literarios se supeditan al rasgo comn de la stira? Qu carac-
tersticas guardan estos textos entre s a travs de los gneros? Qu tipos
de stira hay? En qu se semeja o diferencia este tipo de creacin de la
tradicin satrica europea? Se puede hablar propiamente de una stira
especficamente decimonnica y revolucionaria? Qu relacin guardan
estas obras con la picaresca? Los textos; tienen en realidad un valor es-
ttico o slo el poltico-social? Cmo se insertan al mismo tiempo a una
tradicin culta y a la popular? Cmo es el manejo del lenguaje?
Fue el discurso poltico una de las principales formas de crti-
ca que de manera continua permiti la expresin de inconformidad
de la clase media, la ms activa .de todas y a la cual perteneca lama-
yor parte de los intelectuales del siglo xx.. Parecera ser que esta va se
conformaba como el campo idneo en el cual se ejerceran las facul-
tades polticas sin ser censuradas tan fcilmente. El sistema poltico
vigente hada que las coP..vocatarias a elecd6n fueran un mero trmi-
te y los comicios una farsa.
Porfirio Daz ocupaba la presidencia ininterrumpidamente desde 1880
y Ramn Corral la vicepresidencia, instituida en 1904. la irona baca gala,
como se aprecia en el texto annmo "Golondrinas polticas".
13
las golondri-
nas evidencian entre otras cosas lo que el corralismo sigrJficaba ante el pue-
blo, y el desprecio bufonesco al que se hizo merecedor en su primer paso:
13
Cfr. en Archivo Alfredo Robles Domnguez, Archivo General de la Nacin.
28

:
Golondrinas polticas
Volvern los polticos incautos
en pro de Don Ramn a perorar.
y a Corral con discursos y banquetes
tal Vez postularn.
Pero aquellos gallardos maquiavelos
que Guanajuato viera
aquellos que quisieran enganarnos,
esos no volvern.
Volvern los panzistas de esta tierra
de sus amos la barba a rasurar.
y al lresupuestc. co!l furor de lobos
tal vez atacarn.
Mas aquellos pollitos de Plateros
que a Corral no quisieron endosar.
aquellos que rrararon de embolamos,
esos no volvern.
Volvern los auxilios oficiales
candidaturas torpes a apoyar.
y sus fines, con trcalas o fuerzas
tal vez conseguirn.
Pero matarte. oh, Santa Democracia,
y rerse al mirarte agonizar ...
En la patria de Hidalgo y de Doblado
jams lo lograrn-
14
Introduccin
dan otras interrogantes, y ya que el texto de hu-
Por otro lado que _ . , relacin guarda este tipo
. "ble sm su contexto, que .
mor es mcompreOSI . . d 1 1 Qu sociedad es la que ermte
de expresin con la son los blancos de su crtica?
este tipo de relato? Qmn escn e. l . l b" tivo de esta investi-
d 1
preguntas antenores es e o Je
Respon era as . li . del discurso del humor
En ll os propusimos hacer un an sts
gacin. e a n ' humorstica escrita y la que se plas-
revolucionario, tanto de la crear : 1 t aos marcados por la poltica
magrficmenteapartirdel. o us ro, llegaalpoderungobiemo
. d D' hastaelano2000enque .
del gobtemo e taz, 'al . de los gobiernos revolucionanos.
que desautoriza los valores esenct es
eserva ; propiedad literaria. siOO Que autoriza
"Guanajuato, 20 : junio de !909. El au\Oijno ser
cualQuier reproduccin.
29
Re/tratos de la re/vuelta
. decir,

de los gobiernos revolucionarios, es


ideolgica la Revolucin de 191 O , tomaron como bandera
que s es cierto es que se solo fuera retrico. Lo
nos en lo formal a travs del Partido
en un corte drstico, esta investigacin termina en el ao 2000 tr e o,
PRI es derrotado formalmente en las ur . en e que el
en el uso del discurso revolucion . nas y se hace eVIdente un reajuste
rias dcadas atrs. Discurso que tambalendose desde va-
v
. que se VIo sacudido con la lleg d al d
Icen te Fox, quien se sustentaba en una . . , a_ a po er de
algunas de las fuerzas ms anta nicas Ideologca que reuna
peada por Ia Revolucin M . g de la poltica que haba sido gol-
Soledad Loaeza ?cl Partido Accin Nacional.
de estudios recientes. El oposiCion _Mxico es una materia
porque desde los aos treint& Y se explica
carnabalapermanenciade!Pa;tidoRa ,l nc.IpiCs. e que en-
el rasgo ms sobresaliente del (PRI), fue
El trabajo se desarrolla a partir del anlisis . .
mente de las producciones comprendid I -del discurso, exclusiva-
ejemplos del mismo cuyo soporte t. astn 1929-2000, tomando
msica y la literatura deiand d Iesd alen cancatura, e.l teatro, el cine, la
' '
0
e a o apmturaylati t .....,g
Jar discursos significantes de distint alid d o por mane-
de las obras satricas en si . a cu a que los pnmeros. El anlisis
. rrusmas, como expresi d
escnto particular y especfi 1 . n propra e unfenomeno
lisis de las mismas en funcc-o, yd as modulaciOnes de la escritura y el an-
1 . IOn e su contexto histrico edi
e pnmer enfoque, se procedi al anli . d 1 mm ato. Desde
des especficas de cada una de 1 b SIS e textos: las particularida-
a su inscripcin en un gner as atendiendo a sus caractersticas,
la preceptiva y la retrica de su relacin con
caso recursos empleados po l cion en a que est mserta, y las tcni-
y r e autor para crear el tono satrico d I b
pende especialmente las referidas al hum:ra o d:
su entorno (s 'al r .
lgico), proponemos como segunda OCI cultural y psico-
contextos dentro de los qu l b parte del anlisis el estudio de los
e as o ras se encuentran
relacin que se establece ent . , msertas; es decir, la
distintos mbitos de la np_o de manifestaciones y
el Estado, por menciona al . a la Ideologa, el lenguaje y
r gunos de los mas Significativos.
"Julio Casares, Op. Cit. P
1 16 , .
Soledad Loaeza, El Partido Accin Naci
protesta, Mxico, Fondo de Cultura 1939-I994: 0{l0SiciflleaJypartidode
30
Introduccin
La investigacin pretende analizar, pues, a partir de la interaccin
de las obras y el contexto, la relacin existente entre las obras mismas; y,
a partir de la relacin discurso poltico y sociedad, establecer el vnculo
que ata a estas obras con el mundo y para el cual fueron creadas.
Resumiendo, podramos decir que el objetivo de este trabajo podra
enunciarse como el reconocimiento de las peculiaridades del discurso del
humor en Mxico en los gobiernos revolucionarios del siglo XX. utilizando
como estrategia metodolgica la histoa cultural, lo cual involucra, adems
del estudio de dichos textos y su comparacin con otras obras del mismo
gnero, el intento de rastrear la tradicin discursiva en la que se insertan e
identificar la relacin que se establece entre estas obras y la sociedad de la
poca, mostrando los vnculos entre humor poltico y sociedad como un
termmetro de los valores latentes de la sociedad revolucionaria.
Y es que los seres humanos adems de dados a la especulacin, so-
mos sin duda, contra::lictoos, indi-dualistas y muy aficionados a esque-
matizar. Y seguramente por ello, dificilmente asumimos ce por be, todo lo
que otro u otros han dicho o pensado (con toda su razn). antes, por ms
sensato (o insensato) que pueda parecemoS.
El humor puede hacer reir y puede no hacer rer, sin dejar de ser
humor, porque no es eso precisamente lo que se propone. a diferencia del
chiste que culmina en la carcajada. El humor se dirige en la mayor parte
de los casos al sentimiento (como el chiste al entendimiento}, y cuando
refirindose a l se habla del ingenio, se le empequeece.. porque el hu-
mor est por encima de esta cualidad.
Sicon el chiste remos. (o sonremos). es. entre otras cosas. porque
pone en marcha ciertos recursos de humor dirigidos -io veremos luego
ms despacio-al e!!tendimiento con la claiamtencin de resultar cmi-
co. Cuando se describe a1 chiste predsamentecomo "juicio generador del
contraste cmicow, Freud seala :;agazmente en i, entre otras, una pecu-
iiaridau que lo diferencia de lo mf"ramente cmico: lo cmico puede ser
gozado aislada.mente am donde su.rge ante nosotros. En cambie, nos ve-
mos obligados a comunicar el chiste.
Se trata, obviamente, de un subgnero humorstico intencional
que tiene como tal resultados cmicos y precisa cumplir determinadas
reglas para ser realizado con xito. Pero no toda manifestacin humors
ti ca constituye chiste ni todo chiste refleja de la manera lo que lla-
mamos humor. Precisamente del conjunto de ese ui:verso pragmtico
de discurso en que se inserta sus caractersticas peculiares, que le
confieren su identidad y su sentid.
31
Sin ttulo Rogelio Naranjo.
En torno al concepto del humor
Historia y psicoanlisis. Una propuesta
terica para estudiar la historia del humor
En la bsqueda de una definicin del humor clara y aceptada universal-
mente me enfrent con una excesiva cantida.d de propuestas tericas,
contrarias entre s, porque existe una multiplicidad de sus dimensiones
e interacciones; es decir, por humor se entienden distintas acciones del
hombre sobre su medio ambiente y sociedad: ,
Consideramos por humor un estado emotivo que no tiene objeto o
cuyo objeto es indeterminable y que, por lo tanto, se distingue de la emo-
cin verdadera y propia. Heidegger habla del significado existencial del
humor y dice que "el hecho de que los sentimientos puedan trastocarse y
enturbiarse slo dice que el ser 'ah' en cada caso ya siempre en un esta-
do de nimo". El mal humor, dice Heidegger, es cuando el estado de ni-
mo cae sobre la exgesis fenomenolgica y ha de dar al ser ah mismo la
posibilidad de abrir originalmente, dejndole que se interprete as mis-
mo.
17
El hombre juega como nio, por placer, gusto y deseo, por debajo
del nivel de la vida seria y de la vida mal llamada alta cultura, pero tam-
bin puede jugar por encima de ese nivel: juegos de belleza y juegos sa-
cros, includos los del humor. '
Desde ste punto de vista, podemos precisar ms la conexin
ntima entre culto y juego. De este modo se aclara el fenmeno de la
amplia homogeneidad que ofrecen las formas rituales y ldicas, y man-
tiene su actualidad la problemtica sobre en qu gradotoda accin se-
17
Martin Heidegger. El ser y el t-empo, trad. de ~ o s Gaos. Mxico, Fondo de Cultura Econmica.
2000, pp. 36!-400.
33
~ - - ~ ~ ~ ~ - - - - - - - - - - - - - - - - ~ - - -
i,
.,
f '
l
Re/tratos de la re/vuelta
ria corresponde a la esfera del humor.
18
El caso es que el humor espera
an su envase cientfico e histrico, y si no se ha encontrado el reci-
piente o la receta no ha sido por falta de inters y esfuerzo de sabios
y venerables sino, como ya dijimos, por tratarse de algo escurridizo y
sumamente voltil.
Al mismo tiempo, porque el humor, como sealaba Freud, es un
mecanismo que evidencia el inconsciente, en este caso intrasubjetivo tal
como lo hace el lapsus, la denegacin o el sueo.
19
A continuacin resalto el sentido de la obra El chiste y su relacin
con lo inconsciente que constituye la principal base terica de este traba-
jo.
20
Sigmund Freud tena pasin por los aforismos, los juegos de palabras,
los chistes judos, y no ces de coleccionarlos a lo largo de su vida. Igual
que numerosos intelectuales vieneses (por ejemplo, Kari Kraus), estaba
dotado de un humor corrosivo y adoraba los relatos de schadhen (casa-
menteros judos) o schnorrer (mendigos), mediante los cuales se expre-
saban entre risas los problemas principales de la comunidad juda de la
Europa central que enfrentaba el antisemitismo. En este sentido, subra-
ya Henri E Ellenberger, siguiendo la idea de Krauss nos dice que el chiste
es unpequeo monumento a la memoria de la vida vienesa: all cuenta
historias de dinero y sueos de gloria, ancdotas concernientes al sexo,
la familia, el matrimonio y la vida cotidiana
En mltiples ocasiones, Freud usa el witz (chiste) tanto para bur-
larse de s mismo como para mostrar hasta qu punto poda rerse de
las realidades ms sombras. De este modo, el21 de septiembre de 1897,
despus de haberle explicado a Wdhelm Fliess su renunciaa la teora de
la seduccin, termina la carta con una ancdota de schadhen: "Rebeca,
qutate el vestido, ya no ests de novia" la palabra novia estaba escrita
en dish (kalle) y la frase significaba que Freud, despus de haber deci-
dido cambiar de orientacin terica, se encontraba totalmente desnudo,
como una joven abandonada por su novio en vsperas de la boda Al final
de su vida, forzado a dejar Viena, fue obligado a firmar una declaracin
18
Jcihan Huizinga, Hamo Ludens, Ir. Eugenio lmaz, Madrid, Altaya, 1997, p. 33.
19
Sigmund Freud, Obras completas, V. 8, ordenamiento, comentarios y ootas de James Strachey con
la colaboracin de Anna Freud, tr. Jos L Etcheveny, Suenas Aires, Amorrortu, 1976.
20
La que refiero es una obra de Sigmund Freud publicada por primera vez en 1905 bajo el tilubde
Der Witz seine Beziehung zum Unbewussten, que a su vez fue traducida al francs en 193> por Mae
'Bonaparte Y Marcel Nathan con el tftulo de Le mont despirit et ses rapports avec a lnconsdent, y despus
por Denis Messier en 1988 con el ttulo Le mwt aespirit el sa relation a lnconscient A l ~ se !Jadujo
en 1916 por 'Abra ha m Arden Brill bajo el ttulo Wit and its Relation lo the Unconscious. y despus en 1960
por James Strachey bajo el de Jokes and their Relation lo the Unconscious.
eaptulo l. En lDmo al concepto del humor
en la cual reconoca que los funcionarios del Partido Nazi lo haban tra-
tado correctamente. Ahora bien, segn la leyenda, recogida por su hijo
Martn Freud y despus por Ernest Jones, Freud haba aadido: "puedo
recomendar cordialmente la Gestapo a todos".
Freud se basa en cuentos de ghetto para establecer el vnculo entre
los mecanismos del sueo y las diversas modalidades de la risa. En otras
palabras, parte de ancdotas especficas de una comunidad para realizar
un anlisis del chiste de alcance universal. En efecto, fueran cuales fueran
sus modalidades, el witz aparece ante sus ojos como una expresin de lo
inconsciente que puede descubrirse en todos los individuos.
La lectura en 1898 del libro deTheodor Upps (1851-1914) titulado
Komik und HumoT-:?
1
fue lo que indujo a fteud a dedicar nna obra a este
tema. Del trabajo de este filsofo alemn, heredero del romanticismo,
Freud retuvo la adecuacin entre la psiquis y lo inconsciente. Esto no le
impidi encontrar otrns fuentes de inspiraci6n: GeO% Christoph von U-
chtenberg (1851-1914), Cervantes, Molire y Heinrich Heine (17 42-1799),
entre otros escritores. La obra est dividida en tres partes: una analtica,
la siguiente sinttica y la ltima terica. Freud estudia primero la tcnica
del chiste para mostrar a continuacin el mecanismo de placer que pro-
duce; finalmente, describe el aspecto social del chiste, Y su relacin con el
sueo y lo inconsciente.
Entre los dferentes witze, Freud distingue los que son inofensivos
y los tendenciosos; estos ltimos tienen por gnesis la agresividad, la obs-
cenidad o el cinismo. Cuando alamp su meta, el chiste, que necesita la
presencia de al menos tres personas (el autor de la broma, su destinata-
rio y el espectador), ayuda a soport..ar los deseos reprimidos, dotndolos
de un modo de expresin socialmente aceptable. Segn Freud, hay ade-
ms un cuarta fundamenta ms terrible que los otros tres: el escepticis-
mo. Los chistes de este registro ponen en juega el absurdo y no atacan a
.ma persona o institucin, sino ala seguridad del juicio. Mienten cuando
dicen la verdad y dicen la verdad por meio de la mentira, como lo ilus-
tra la siguiente historia juda:
21
Despus de La interpretadtn de los ~ y Psicopa!nlcga de la t!i1a cotidiana, a chiste, su re-
lacin con lo inconsciente es la tercera gran dn de Freud dedicada a la ~ de una nueva teora
de lo inconsciente. Hay que completarla con 1l!s ensayos de taxa sexual. redactada al mismo tiempo y
publicada en 1897; este cuarto libro aade al edilicio freudiano una nueva doctrina de la sexualidad y aporta
a la cuestin del chiste una iluminacin esencial. ~ a
1
e l cspecto infantil o polimorfo de la sexualidad
humana, que se vuelve a encontrar en 'os jtJEBl!i de lenguaje.
35
Re/tratos de la re/vuelt:
En una estacin de Galicia, dos judos se encuentran en un tren.
-A dnde vas?- pregunta uno.
-A Cracovia- responde el otro.
-Eres un mentiroso!- grita el primero, furioso.
-Si dices que vas a Cracovia. es porque quieres que yo crea que vas a Le m
berg. Yo s que vas verdaderamente a Cracovia. Entonces por qu mientes?
Mientras que el sueo es la expresin de la realizacin potencial
del deseo y de la negacin de las pequeas muertes (el dolor), que con-
duce a una regresin al pensamiento en imgenes, el chiste genera placer.
Si bien recurre a los mecanismos de la condensacin y el desplazamien-
to, se c:J.racteriza ante tod<) por el ejercicio de la funci(m !clica del len-
guaje, cuyo primer estadio sera el juego del nio y, el segundo, la broma.
Despus de haber encarado todas las formas de lo cmico, desde las
ms ingenuas hasta las ms complejas, F1t!ud concluye su exposicin <.:an
un estudio de la prctica del humor. Desde don Quijote hasta Mark Twain
(1835-1910), distingue el humor, lo cmico y el chiste propiamente dicho.
Estas tres entidades, dice, vuelven a llevar al hombre al estado infantil, pues
"la euforia que aspiramos a alcanzar por estas vas no es ms que el humor
( ... ) de nuestra infancia, una edad en la que ignorbamos lo cmico, no te-
namos ingenio, ni necesidad del humor para sentimos felices en la vida".
Freud no atribua gran importancia a este voluminoso libro, que consi-
deraba nn ensayo de psicoanlisis aplicado a la creacin literaria y que prc-
ticamente no modific a lo largo de los aos. Por otra parte, subrayaba de
buena gana que se trataba de una digresin respecto de La interpretacin de
los sueos. La obra no recibi una acogida entusiasta, y los mil ejemplares
de la primera edicin se agotaron hasta despus de siete aos. Inspirndose
Pn esta obra, P\ dibujante Falph Steadman compuso en 1979 un lbum hu-
morstico sobre Ja vida de Freud, cuyas imgenes dieron la vuelta al mundo.
En 1958, Jacques Lacan fue el primer gran intrprete de la historia
del freudismo quien se interes por esta obra de manera renovada y le dio
al witz un estatuto de concepto mecnico. En su clebre conferenciz "La
instancia de la letra en el inconsciente", consider el chiste del texto ca-
nnic" como la primera parte de una especie de triloga que inclua tam-
bin La interpretacin de los sueos y Psicopatologa de la vida cotidiana.
Con el objetivo de poner de manifiesto la relacin entre el incons-
ciente y el lenguaje, Lacan realiz una lectura estructural la nocin
freudiana- de condensacin. l la asimil a una metfora y hace del trait
d 'espritun significante, es decir, la marca por la cual surge en un discurso
36

.
Captulo l. En torno al ccocepto del humor
un rasgo tratde verdad que se trata de ocultar. En el caso de Hirsch-Hya-
cinth, en el juego de palabras famillionairese expresa el deseo, imposible
de objetivar, de "tener un millonario en el bolsillo".
Desde este punto de vista, el libro de I905se convierte en una apor-
tacin fundamental para elaborar la teora freudiana de lo inconsciente.
Segn Lacan, Freud habria advertido una relacin entre las leyes del fun-
cionamiento del lenguaje y las del inconsciente antes de los descubri-
mientos de la lingstica moderna.
Al igual que Freud, Lacan tena un humor corrosivo. Gozaba de los
juegos de palabras y las bromas de todo tipo, construidas conforme al
modelo de los cuentos judos. Fue un maestro del witz, del juego de pa-
labras y del aforismo, y sobre todo supo manejar la tcnica de la "figura-
cin de lo contrario" con ms ferocidad que Freud, como lo atestigua su
flamgera frmula de la relacin amorosa: "El amor es dar lo que uno no
tiene a alguien ,que no b quiere."
La traduccin de la palabra alemana witzha sido objetode polmi-
ca entre los freudianos de la lengua inglesa y la francesa. En 1916, Abra-
ham Arden Brill realiz la primera versin en ingls de la obra, y eligi el
trmino wit (agudeza) como equivalente a witz, con riesgo de restringir
la significaCin del chiste a broma intelectual, en cl, de algo in-
genioso y sutil. Contra esta reduccin, James Stracheyprefiri en 1960 el
vocablo joke, que ampla el significado a broma, chanza, farsa. con riesgo
en este caso de que se perdiera el rasgo de ingeno, es decir, el lado inte-
lectual del witz freudiano en el campo ms vasto de ias diferentes formas
de expresin de lo cmico. De hecho, detrs de esta disputase perfila una
lucha ideolgica entre los ingleses y los norteamericanos por la apropia-
cin de la obra freudiana; pues Brill, en su traduccin, no haba tratado
de adaptar el pensamiento freudiano al espritu de ultramar y transformar
ciertas bromas judas en chanzas norteamericanas.. Stacheyen cambio, y
contra Brill, reivindica mayor fidelidad al texto freudiano a la lengua in-
glesa (y no al ingls americano) y a la historia vienesa.
En Francia, r.acan, contra Marie Bonaparte, que haba empleado
mot d esprit, quiso traducir wit.z por trait d 'esprit, disociando as el ras-
go trait, como significante del esprit. Despus de l, los lacanianos, fasci-
nados por los juegos de palabras del maestto, prefirieron hablar de witz,
ms que de chiste, como si el empleo del trmino permitiera re-
mitir el witz freudiano a una funcin simblica de! lenguaje-. a un rasgo
signficante que se pierde al idioma. En i988, cuando apareci
la excelente traduccin de DensMessiir,Jean-Bertrand Pontalis escribi
37
Re/tratos de la re/vue1;3
una nota en la cual refutaba la traduccin de witzpor traitd'esprit.Aun-
que consideraba el carcter positivo del aporte terico lacaniano, subra-
y a justo ttulo que el witz en el sentido de Freud tena una connotacin
mucho ms amplia y menos conceptual que la que surge de la lectura pro-
puesta por Lacan. De all la decisin de traducir el ttulo de la obra como
Le mot d ' esprit et sa relation a' r inconscient.
Ya han surgido algunas preguntas que tocan al inconsciente intrasub-
jetivo: Cmo ser la vida en Occidente en el ao 2050? Nos aguanla una
edad de oro, o estamos en un proceso de degeneracin y condenados a una
era tenebrosa? Qu es lo que define el progreso y los elementos morales que
no ticos Y espirituales o la riqueza material? No ser acaso la pobreza ma-
terial el significado del autntico progreso? No es esto el capitalismo? Esto
ltimo, que es lo que han afirmado algunos pensadores a lo largo de la his-
toria de Occidente, y tambin lo que opinan algunos tericos contempor-
neos con metdico tesn, E os explica el que traten de averiguar"la natu.-alez.a
del humor por frgidas vas racionales, sin percatarse de que al condensarlo
con rigor cientfico se les escurre como las fechas, "
22
mostrando cmo en los
periodos de crisis el humor es una va de escape que se va incrementando.
Etimolgicamente el vocablo humor, entroncado de manera direc-
ta con humus,
23
signifiea en origen humedad, y relacionados con la hu-
e?contramos desde el roco, pasando por el vino, hasta la sangre
Y las lagnmas.
24
La misma significacin etimolgica nos adelanta una vi-
sin correcta, pero imprecisa, de lo que entendemos por humor.
En un principio se interpretaba teolgicamente la enfermedad, y
es Hip era tes quien ms de cuatrocientos aos antes de nuestra era (469-
399) manifiesta frecuentes ironas contra ese modo de interpretacin.
Para forma de afeccin se cita como causa a un dios, y esta idea no
la una sino cien veces. Si el paciente imita el balido de las ovejas,
se atribuye la causa a la madre de los dioses.25
Interpretaciones, todas ellas, que Hipcrates sustituye por otras
propuestas de corte curativo, muy cercano a lo que hoy conocemos como
medie.:.. m naturista y hasta la homeoptica. Su aportacin contra el fon-
do mgico es trascendental al establecer los cuatro elementos constitu-
22
Uwe Schultz (director), La fiesta: Una historia cultural desde la antiguedad hasta nuestros das, u
Jos Luis Gii-Aristu, Barcelona, Altaya, 1998. pp. 167-168. .
" Ibdem, p. 9.
24
Germn Viveros. Hipocratismo en Mxico: siglo XVI al XVIII, Mexico, UniYeiSidad Nacional Autnoma
de MxiC, Seminario de Cultura Mexicana-Instituto de Investigaciones Filolgicas-lnstiMo de
H1stoncas. 2007, 141 pp.
" Frederik Copleston, Historia de la filosoffa, Grecia y Roma, Barcelona, Ariel, 1969, 1508 pp_
38

Capitulo l. En tomo al concepto del humor
tivos de todo el universo, propuestos por Empdocles: agua, aire, fuego
y tierra, que son las races de todo. Para l las cosas no nacen ni mueren,
sino que aparecen y desaparecen por unin y desunin de sus elementos
constitutivos. Unin y creacin, fruto del amor; desunin y destruccin,
fruto del odio. Hipcrates considera que en el principio reinaba el amor;
por ello los elementos estaban unidos y constituan un estado armnico,
inmvil y divino. Despus entr en accin el odio y fue cuando se produ-
jo la desunin, el cambio, la multiplicidad.
Estos cuatro elementos presocrticos retomados por Hipcratesson
los que, a su juicio, hallan su estrecha correspondencia en el organismo
humano, en sus humores: la sangre, la bilis negra, la amarilla y la flema.
De la justa mezcla de estos cuatro elemerrtos pwpuestos por Em
pdocles surge el equilibrio de toda la personalidad, salud o eucrasia;
26
si,
por el contrario, la mezcla se altera desequilibrndose y predomina uno
de los humores de !a sangre, la bilis negra, amarilla y la flema; se formarn
los cuat;o temperamentos fundamentales. Al no estar en perfecto equili-
brio, sern considerados por Hipcrates comQ enfermedad o discrasia,
27
los cuales seran el sanguneo, el flemtico, el bilioso o el colrico y atra-
biliario28 o melanclicos.
Posteriormente Galeno (129 al201 de nuestra era) someti a nuevas
crticas estas Galificaciones y las ampli al combinar los diversos elemen-
26
Se entiende por euaasia. el estido nonnal
vEn latn dyscrasia, en fP!go diskrasia;de es mal. y luiJ5)I5. que se-ca mezcla Por lo tanto,
se entiende como la depravacin de los humores. adjetivo empleado poc los l11l!dicos en el siglo XVI para
decir, siguiendo a Hipclates. que se haba perdido el equilibrio cua1i1i11i!10 o humlilal.
"' De atrabilis, adjetNo mdico usado en los siglos XVII y lMU, relalivo. a las edem1edades tales como
la aira o la clefa. En los siglos XlX y XX. se us para las personas de corc1er spero, desabrido,
cestemplado y malhumorado.
39
..
Re/tratos de la re/vuelta
tos en los temperamentos mixtos, que son los que con ms abundancia
se encuentran en la Yida prctica.
Lo que queremos hacer notar es que la aportacin de la teora de .
los humores de Hipcrates y Galeno es digna de tenerse en cuenta, ya
que en ella encontramos una aproximacin seria a la conceptualizacin
del humor, porque a la armnica y proporcionada distribucin de los
humores
29
en la esquematizacin somtica y psquica, corresponde un
equilibrado sentimiento o estado de nimo y una visin de la realidad
superada, propios momentos de circunstancias crticas, de debilidades
y errores emocionales.
As lo consideraban tambin los filsofos griegos que se enfrenta-
ban a la tragicomedia de la vida, mezcla de dolor y placer pam ellos [sic),
se percibe el hombre, la armona o perturbacin de s mismo.
30
Y es jus-
to el humor el que descubre el punto que equilibradamente converge de
las antinomias o contradicciones y quE resuelvt de manera armnica la
aparente contradiccin entre lo doloroso y lo grato. "El humor revela al
griego que algo no es cual debera ser, y supone la ruptura con un mun-
do en el que existe la antinomia. Por esto mismo re el humorista griego,
porque toma algo en serio."
31
El griego no escapa de la tragicomedia de
la vida, no se evade de ella por medio del humor- cmico sino que, por
tener suficiente humor, es factible presentarle batalla, como claramente
lo encontramos en la figura de Scrates con su clebre propuesta. filos-
fica "slo s que no s nada", que relativiza toda afirmacin y situacin al
aceptar con humor la misma condena injusta de su muerte, o como dice
en laApologia 29: "Parezco un poco ms sabio que ios dems, porquelo
que no s, creo tambin no saberlo.H
En este sentido, no podemos negarle a la antigedad su visin, su vi-
vencia ste y sus unvocas. Para el griego, como para no-
sotros, el humor es esa tonalidad anmica, esa atmsfera suspensiva desde
l. queelhombreafrontaequilibradamentelarealidaddelavidaydesrnis-
mo, tanto si esa realidad se inclina o volatiza hacia lo trgico, lo pesimista,
lo depresivo, como si lo hace hacia posturas eufricas, pesimistas o ma-
niticas, las cuales estn enfrentndose equilibradamente porque es ab-
surdo y a la vez ridculo el que algn ser humano busque la dicha perpetua
en esta vida No existen la ventura y el placer en sentido absoluto sin mez-
29
Hoy sustituidos en la medicina y en la psiquiabia. as como en la propuestas psicolgicas y psicoa-
nalticas, por las funciones endocrinas y hormonales o existenciales
30
E. R. Dodds, "Los griegos y lo irracional" en Revista de Occidente, Madrid, 1960.
31
1bdem.
40
Captulo L En torno al concepto del humor
el a de amargura, de lamentacin o de envidia a modo de ocultar la esencia
humana. Todo es dulce-amargo y nuestras sensaciones tienen un carc-
ter mixto, semejante a un tablero de ajedrez con piezas negras y blancas.
El humor mismo ya sea abundante o escaso, segn el temperamen-
too alma racional del individuo, puede ofrecer mayor o menor resisten-
cia y se sentir ms o menos afectado. Lo que para unos,es slo una ligera
molestia para otros se convierte en insufrible tormento. Lo que un sujeto
de hbitos moderados y vida sobria lleva de buena gana, para otros no es
soponable cada vez que es vctima (o se cree falsamente tal) de una ofen-
sa o sufre un dolor, una desgracia, un dao, un malestar, "aun cuando sea
leve, transforma cuanto le ocurre en una verdadera pasin, y entonces se
altera <;u tempera..nento; su digestin es pt!rturbada, padece insomHio, su
espritu se anula, siente un gran peso en el
Antes de abordar las etimologas o aportaciones de los clsicos, y
sin repunciar a P.llo. nos parece interesante considerar los ilistintos ele-
mentos o conceptos generales que abarcan el material de la expresin
verbal, grfica o pantommica y que suscitan .normalmente la risa y fen-
menos similares como la carcajada, la irona, la sfua e incluso la alegra.
Casi siempre la mayora de las personas considera que un indivi-
duo posee o no sentido del humor cuando se manifiesta y se trasluce en
su comportamiento.
33
De este modo, se dice, en Ieguaje onlinario, que
una mujer es bacant&' o graciosa cuando tiene sentido del humor. Cuan-
do, por ejemplo, un humorista hace estallar en carcajadas a su auditorio,
se dice que tiene mucho humor. PJando alguien, mediante sus chistes,
trata de ridiculizar situaciones que para la mayora pasan inadvertidas o
se toman muy en serio, se le adjudica el catificativo de que posee un gran
sentido del humor. Estos comentarios no definen elsentidodelhumor ni
siquiera satisfacen la idea de que tales personas tengan sentido del hu-
mor.
3
;Tales expresiones pueden no ser necesariamente slo una manifes-
tacin del humor, Puede llamrseles, si se quiere, humorismo.
35
comicidad,
32 Robert Burton, Anatomia de la Raquel varez Peiez. Madrid. Asroacin Espaola
de Neur:psiquiatra, 1998, 276 p.
" 1.; mayora ile las personas con quienes he conversado sobre este trabajo a si lo han interpretado.
" S: utiliz en los siglos XIX y XX para aquellas mujeres que celebraban las fiestas bacanales. Gngo(a.
por su p;;rte, lo usa en sus obras para hablar de la mujer descocada, ebria y lbrica, pblicamente desver-
gonzada: como puede verse. el asunto del humor sigue siendo un problema de elemenlus Y propiedades.
35 Fceud seala, refirindose al humor, que "El hecho de. que la situacin es. dominada por los senti-
mientos emotivos del carcter displicente que deben ser eYilados pone fin a la poSibilidad de comparacin
con el ca<icter de lo cmico o del chiste". Sigmund Freud, Op. cit.
,. Un interesante trabajo sobre el humorismo es el pe Mallin Groljahan, Psicologa del humorismo. tr.
Joaquin Mariano. Madrid, Morata, 1961, 214Jlll-
41
Re/IJatos de la re/vuelta
broma o cualquier otra cosa, pero no humor o sentido del humor. Como
dijo Kuno Fischer, "su fuerza reside en que ese juicio gracioso y juguetn
se salta a la torera los enlaces formalsticos, colocndose de rondn en la
esfera del sentimiento. Indiscutiblemente, el humor tiene andadura de
gracia y garbo, cuyos bamboleos de rumba se congelan si le metemos en
la estricta camisa de fuerza del raciocinio"Y
En definitiva, el humor es el establecimiento esttico de los da-
tos que perfilan la broma mediante una oferta liberadora y simultnea
de sentimientos atractivos.
38
El humor no es la carcajada, ya que en ella
no encontramos ni la seriedad ni la profundidad. Por esta expresin de
la irreflexin, el hombre rechaza todo lo que puede ser problema y re-
lega toda ciase de responsabilidades; huye de situaciones crticas con
mecanismos evasivos y permanece indiferente y escptico ante la rea
lidad; tales mecanismos evasivos los centra en la risa superficial, en po-
de; tener esta disposicin, en intentar huir de s mismo, disipndose,
en buscar situaciones que no impliquen atadura alguna o responsabi-
lidades. "sta es la alegra de las naturalezas. como mariposas que po-
san en cada flor".
3
9
- El humor, el autntico humor toma las cosas en serio o, al menos
como dice Plat6n.'en ssleyes: "Digo qtie las cosas humanas no son dignas-
de ser tomadas en serio, y sin embargo es preciso ejen:erlas seriamente.
Por cierto no es ello una felicidad."
40
Quiero decir que slo lo serio debe
tomarse en serio, lo no serio, no.
El autntico humor no es el chiste. El genuino chiste se puede ori-
ginar en las actitudes del humor pero no necesariamente, como ya hemos
sealado, menos todava si ese chiste es vulgar o pobre de contenido_ Es
cierto que el chiste puede surgir de personas alegres e incluso alegrar a
otras, por eso est muy distante del humor.
El humor no debe confundirse con la irona que desfigura la rea-
lidad, la ridiculiza de forma hiriente, mientras que el sujeto que la prac-
tica permanece insensible; "la irona no intenta curar la enfermedad y lo
digno de com ;- asin; pretende ocultarlo, para descubrirlo y ampliarlo so-
bre todo en la realidad, para divulgarlo problemticamente; y resulta ser
37
1bidem.
38
Boris Berenzon Gorn, Historia es inconsciente. u historia cultural: PeterGay y Rdx,t Damlon, San
Luis Potosi, El Colegio de San Luis, 1999, pp. 32-33.
39
Eduard Spranger, Psicologa de la edad juvenil. tr, Jos Gaos, Madrid, Revista de Oxdenle, 1935.
pp. 278 y SS,
"' Citado pe; Antonio Ortega en "Humor y seriedad en el humanismo helnico", Lea:in inaugural,
curso 1976-1977 en la Universidad Pontificia de Salamanca, p. 12.
42

Capitulo tEn torno al concepto del humor
una fuerza peligrosa, que termina sumergiendo a su objeto en la atms-
fera del desprecio".<'
La irona deriva en la burla (pone en ridculo a los dems acentuan-
do sus debilidades fsicas, morales y cmicas), la mofa, el sarcasmo, el ci-
nismo, que por lo regular conforman el contenido de la stira. El humor
no es la broma ni el optimismo ni el contento ni la euforia ni la alegra ni
el gozo ni el xtasis ni la risa; aunque tiene algunos de estos componen-
tes, no es ninguno de ellos.
Quien tiene humor conoce sus propias limitaciones, sus inevitables
debilidades y sabe ver las cosas en su relatividad; su conducta se relaja,
su energa se hace ms elstica; se retracta ms fcilmente de sus faltas y
equvocos; no se inquieta amt: situaciones embarazosas; podriamcs de-
cir que tiene una mayor autocrtica y que, siguiendo a Freud y a Lacan,
acepta la castracin humana; nos recuerda la madurez de la personali-
dad y de los factores que considt:rbamos necesarios para la adquisicin
de esta madurez.
Por el contrario, carece de humor quien toma demasiado en se-
rio las diferencias de la existencia y de sus semejantes, y pone mala cara
al juego afortunado; le falta aquella aclitud que le permita aceptar las
cosas y las circunstancias, los hombres y las humanas con
el prisma de las limitaciones y culpas de la existencia terrenal, pero no
siempre en posesin segura de un lugar desde el que pueda dar un va-
lor relativo, y comprender con amor y hasta penlonar todas estas defi-
ciencias y debilidades.
Juan Coderch refiere que Wl "afecto o humor son trminos utiliza-
dos para significar un estado emocionaL Resulta dificil definir lo que es
el afecto. Tal vez pueda ser descnto como el sentimiento interno del in-
dividuo en un dado. En cada momento de nuestra vida exis-
te un tono afectivo bsico que matiza las ideas, pensamiwtos, fantasas,
discursos".<
2
!a impresin de que no se atreve a conceptualizar el afec-
to v. por otra parte, identifica afecto con humor en cuanto que son un es-
tado emocional, con lo cual estamos plenamente de acuerdo.
Pero qu entendemos ruando hablamos del humor, del sentido
del humor? Con la intencin de explicitar este dato posteriormente ade-
lantamos la siguiente conceptualizacin:
" Ibdem, P- 55. f
";uan Coderch, Psiquialrfa dinmica. Ban:elona. Helder, 1979. p. 48.
Re/tratos de la re/vuelta
Humor es el estado de nimo, ms o menos persistente y estable, en
el que participan equilibradamente sentimientos y emociones que surgen
del contacto del individuo (corporalidad y psique) con el ambiente, y que
capacita a aqul para tomar la distancia conveniente, relativizar de ma-
nera crtica toda clase de experiencias afectivas que se polaricen, ya sea
hacia situaciones eufricas. Temple afectivo, tono vital que hace capaz al
individuo de rerse -relativizar- de s mismo y rerse de su entorno-
revitalizarlo- pese a todo, afirmando la vida y ejercindola seriamente.
La risa es siempre una pequea fiesta para nuestro dilecto yo; cuan-
do la experimentamos, nos produce un alborozo efmero y delicioso. Ad-
mitimos esta definicin? Al menos provisionalmente antes de adentrarnos
en el caso. Conviene agregar que tal rawn..:.mlento es vlido slo p<ua la
risa sincera. No para aquellas risas patolgicas, fingidas o hipcritas.
Para comenzar revisemos la etimologa del vocablo risa, que puede
uno de los m<is ligados al humor. Losdiccionariosconst..ltadosafirman
que la risa (del latn risus) es una manifestacin de gozo o regocijo que se
siente interiormente. El verbo rer fue de uso general en todas las pocas
y conservado en las lenguas romances, derivadas del latn. Los dicciona-
rios definen la risa como un indicio exterior en la boca y en otras partes
del rostro de la alegra interior, causada por algn objeto que mueve la
potencia risible. As, pues, la risa siempre expresa un deleite.
Por lo dems, la accin fisica de rer es bien conocida de todos. Con-
siste en contraer ciertos msculos de la cara, se estran los labios. se dejan
a la vista los dientes y se da una expresin particular a los ojos. Cuando el
rer es ruidoso, esa contraccin se acompaa de movimientos de varias par-
tes del cuerpo, en especial de los hombros, y de sonidos vocales particu--
lares, producido todo ello por contracciones espasmdicas del diafragma.
Veamos cmo la risa parece ser una de las cosas ms triviales que
existen, pero, a la vez, de las ms complejas. De lo ms trivial porque si
estudiamos paso a paso la estructura aparentemente elemental del he-
cho de rer, advertiremos la articulacin de una serie de mecaniiomos fijos
que se desencadenan rtmicarnente hasta la explosin final. Tales gestos
expresivos tienen un carcter universal en los seres humanos de cual.-
quier parte del planeta. En la antigedad se aluda al enigmtico mun-
do de la risa y el humor que hoy podemos conocer mediante esculturas,
mscaras, caricaturas, descripciones literarias, mdicas o filosficas. Pero
continuemos con el aspecto fisico. Para ello, es necesario observar con
detenimiento las cuatro maneras caractersticas del proceso del humor
desde un punto de vista meramente gestual, comnmente admitidas, y
44
'!-.
Capitulo l. En al concepto del humor
que es fcil encontrar en cualquier manual de psicologa que trate de la
expresin de las emociones.
En primer lugar nos encontramos con lo que se llama sonrisa, que
se distingue por la ausencia de sonido. El movimiento de la boca se en-
sancha ms o menos mientras las comisuras de los labios se estiran hacia
atrs y ligeramente hacia arriba. En la sonrisa tambin intervienen otras
partes del rostro, por ejemplo, las mejillas, las cuales se elevan en mayor
o menor grado dependiendo tambin de la clase de sonrisa. Los ojos sue-
len ser un factor esencial en las sonrisas, pero no nos vamos a detener,
por supuesto, en la diversidad de maneras de sonrer, segn las diferentes
posturas y miradas: desde la sonrisa velada hasta aquella en que la boca
abn: de tal forma que deja al descubierto los dientes. Hace falta recor-
dar la variedad de sonrisas pintadas, porejemplo, por Lecnardo da Vinci,
cuyos significados a veces enigmticos son dificiles de interpretar? Y de la
so misa a la risa, y de ah al humor no hay ms que un pase..
Sigamos, pues, nuestro itinerario detenindonos en la. risa mode-
rada, en la que ya interviene el sonido caracterstico y, por tanto, los ms-
culos de fonacin, sin que aparentemente acten los del trax o los del
diafragma. En sta se abre a lo ancho. En la risa fuerte entran en accin de
forma manifiesta los msculos del trax y del Entonces toda
la cara "estalla" de alegra, con espraciones y aspirciones prolongadas.
Tambin aparecen arrugas verticales en la frente. Y, por ltimo, hay que
mencionar que la risa inmoderada o convulsiva, en la que se produce un
aumento de intensidad, con movimientos del tronco, la cabeza, los brazos
y las piernas: es como un tonente en el que confluyen las risas anteriores,
un torbellino que a veces parece interminable. Todo este rer se caracteri-
za por su violencia: los ojos. que antes brillaban, ahora se llenan de lgri-
mas, hasta el punto que resulta dificil juzgar slo por los ojos sla persona
re o llora. Los msculos perioculares se contraen de tal forma que prc-
ticamente se ocultan los ojos o se deja ver slo la pupila. La sangre fluye
de manera abundante por la cara y la cabeza. La respiracin se hace cada
vez ms difcil y espasmdica. ruando el rostro presenta tal estado con-
vulsivo, se utilizan, de modo coloquial, expresiones como llorar de risa,
caerse de risa, reventar, tirarse,.. desternillarse o morirse de risa. Lo mejor
en extremos es seguir (si se puede} la recomendacin de Epteto, fi-
lsofo griego de principios de nuestra era: "No as much,o, ni a menudo,
ni a carcajadas", puesto que poi la risa ruidosa puede conocerse al insulso.
Nada hay ms frgil El ms m.imo contratiempo,la
ms leve inquietud son suficientes pan{quebraro impedr el nacimiento
45
. ; .., .
Re/tratos de la re/vuelta
de un rer sincero. La delicadeza de esta expresin emocional, por tanto,
puede. resultar a veces inquietante y es un nuevo aadido a su enigma.
Por qu est debilitado?
El desdn es uno de los mayores enemigos del humor. Nada apaga
tan rpido nuestro semblante alegre como cualquier signo de desprecio.
Una mirada despectiva o amarga puede borrar de forma fulminante el rer
ms placentero. Sobre todo, si esa expresin viene de alguien que quie-
re daar y al que nos une (o ha unido) algn vnculo afectivo familiar, de
pareja, de compaerismo, de simple vecindad. Es muy posible que ya no
sintamos nada; slo un desierto de indiferencia por esa persona que quie-
re herirnos con su desprecio; sin embargo, su actitud interrumpe nuestro
refr placentero pcr ms que intentemGs que no nos afecte: pues de nada
valen las argucias con la risa. Precisamente, debido a su fragilidad, reac-
ciona de forma automtica ante cualquier estmulo adverso, y nuestro
semblante tiende iHernediablemente a volverse severo.
Tal reaccin est sin duda relacionada con el grado de amistad o
aprecio que le hayamos tenido a la persona que se comporta de manera
negativa. Si este proceder lo manifiesta alguien que estimamos, enton-
ces su amargura acta como un rayo sobre nuestra memoria. congelan-
do cualquier sentimiento de alegra, y en ese torbellino emocional la risa
se volatiliza de nuestra fisonoma corno por encanto.
Por qu la risa es tan contagiosa? Nueva interrogante. El hecho de
rer puede originarse por el ms insignificante detalle que en ese momen-
to nos resulta divertido, aunque luego, al analizarlo, nos parezca absurdo
y disparatado. Si hay ms personas, puede ser que, por contagio, se ran
tambin, producindose una alegra colectiva. En este sentido, se pue-
de decir que la risa es como un bostezo. Si a alguien com enza a abrse-
le la boca delante de nosotros, es posible que por contagio inexplicable
tratemos de imitarlo, aunque nos opongamos firmemente. Pero no hay
nada que hacer: casi seguro, el bostezo se presentar, de ah que se pue-
da concluir: cuando se ve bostezar, se bosteza; y uno se re de ver y escu-
char rer a otros.
Debido a este contagio natural, la risa grabada se incluye en algu-
nas audiciones, sobre todo en determinados programas de televisin o
de radio que pretenden ser humorsticos, no obstante. estas gtabaciones
suenan demasiado mecnicas, logran su objetivo, hacer que los oyentes
imiten la reproduccin y tambin ran.
Conviene advertir que la risa, en su irracionalidad, puedesmgir en
momentos de angustia, ansiedad, histeria, desesperacin
46
t En torno!l concepto del humor
e, incluso, pnico. Se trata de una inoportuna risa desencajada. Por su-
puesto, nada tiene que ver este rer mecnico, producido con frecuencia
por el miedo, con la risa franca y alegre. Tales comportamientos excepcio-
nales pueden poseer en ocasiones un marcado carcter psicopatolgico.
Stendhal seala que existe un tipo de personalidades que suelen
ser negadas para la risa, y las clasifica de la siguiente manera: el ternero-
so, tan preocupado que no oye siquiera la narracin que puede hacerle
rer, y si por casualidad escucha, es como si le hablaran en un lenguaje
ininteligible porque no presta la menor atencin.. El avaro,. que siempre
est necesitado, es una persona que se pasa la vida temiendo, por tanto,
tampoco se puede rer. Tambin es dificil arrancar una risa o una sonrisa
a las personas que estn permanentemente amargadas <i cri:;padas, sin
causa aparente; son entes que suelen no quererse e, incluso, despreciar-
se a s mismos y, por supuesto, a los dems. Stendhal se pregunta: qu
vera esta gente en el enc.antad6r relato del combate que hace FaJstaff al
prncipe Enrique? Una vulgar mentira -se contesta-, determinada por
un vil inters de dinero: una miseria ms en !a pobre naturaleza huma-
na, y en lugar de rer con el pasaje shakesperiano, hacen un mueca triste
No podemos dejar de mencionarlas bromas volterianas expresadas
en su Diccwnatiofiwsjicoaloom:entarla voz "risa, s;uando nos dice cla-
ramente que todo el que re eqrerirnenta una alegra irrellexiva, sin pre-
ocuparse de nada ms: "Los que huscanlas causas metafisi.cas en la risa,
no son alegres." Se refiere naturalmente a Hobbes, profundo y extrao
filsofo que hizo de la convivencia casi un mto nacional Pero abando-
nemos de momento a Voltaire para continuar con otros autores que han
meditado sobre. esta cuestin.. La risa es una emocin nacida de la sbi-
ta reduccin, nada de una inmensa expectativa", segn la definicin pu-
ramente intelectual de Kant en su Critica del juicio.
De la misma manera. podamos aplicar este ramnarniento kan-
,::i se nos vital de la mayora de los &efes humanos:
pleno de pasin y con unas amplias expectativas en la adolescencia y en
la juventud, donde cada cual aee que el mundo ha. comenzado con l y
que, en realidad, cuanto existe es por su causa; pero con el tiempo estas
ilusiones se van empequeeciendo cada vez ms hasta quedar reduci-
das, al final, a la nada: "El rbol. magnfico de nuestra juventud se pierde
en la espesura."
As pues, las pasiones fueron a veces desmt:Suradas, cargadas de
hybris durante ese periodo de pero, como en la definicin
de Kant, la inmensa expectativa queda irremediablemente a la
47
Re/tratos de la re/vuelta
nada. Dejemos las materias trascendentales para continuar con las defini-
ciones de la risa en otros autores. Goethe, por ejemplo, nos dice de mane-
ra abstracta que lo risible proviene de un contraste moral que, de manera
Inofensiva, es puesto en relacin con nuestros sentidos.
Schopenhauer, como la mayora de los autores, considera que la
risa es un privilegio exclusivo de las personas, respecto a la cual todas las
tentativas de explicacin han fracasado. Cita el caso de Cicern como el
ms elocuente, pues ya se sabe que el orador latino pas como sobre as-
cuas por el asunto. Para el autor de El mundo como voluntad y representa-
cin, la risa no tiene otra causa que la incongruencia repentina se perciba
entre un concepto y el objeto real: cuanto mayor y ms detonante es su
incongruencia, tanto ms fuerte es el efecto cm!co que nace de esta opo-
sicin. En el fondo, la risa no es ms que la expresin de esa incongruen-
cia. El filsofo explica la significacin del contrasentido.
Personajes sonrientes los hay muchos en la historia La gran ma-
yora siniestros, casi en su totalidad sospechosos y, sin excepcin alguna,
estpidos en el mejor de los casos. De qu cspita se re? La pregunta en
s misma es ociosa, balad, cuando no morbosa, porque a qu andarse
preocupando tan especficamente por las muecas de cualquiera, cuando
es del comt.nsabido que todaslasvariacionesdelarisasedebenalesco-
zor? Habr 3lgo ms impdico que la comezn? Epitelialaode concien-
cia, qu ms da? Al fin y al cabo son puras y mseras cosquillas, sobretodo
tomando en cuenta que a las cosquillas se les diagnostica clnicamente
como una mera y sutil variante de dolor, de la miseria humana (aunque,
claro, el dolor y la tragedia siempre le han dado su talla metafisica).
No, lo verdaderamente notable de la pregunta son los demonios,
porque el demonio, a saber de or:gen griego (daimn, destino, espritu:
poder, dios), es el gran mulo de la risa, de la egregia e irresistible risa,
carcajada, sonrisa. Y, cuidado, de l'lS cosas del demonio no hay que des-
confiar (baste recordar al condenado por desconfiado). Si la endemonia-
da risa se posesiona del espritu, del ali;;nto del hombre, no t::; para ma!
aconsejarlo ni regatearle la vida entera, para nada, porque en realidad le
importa muy poco lo que el hombre haga, pero a ratos, ms por conse-
cuencia que por voluntad alguna, a unos pocos, a cambio de los ojos, les
develar bondadosamente el destino, el poder del genio Qu
demonios puede ser ms genial que un hombre riendo?
Aristteles, que era un griego sabio y quiz por ello se presentaba
dismbolo pagano pero erudito de las creencias que lo hacan suspicaz,
desconfiado y versado en los ms diversosyocultossentirnientosdelhom-
48
Captulo l. Er al concepto del humor
bre, deca que al momento de rer por vez primera, el nio se converta en
ser humano. Plinio, por contraste y no por contrariar a lo romano, afirma-
ba que slo un hombre en el mundo haba nacido con una sonrisa en los
labios: Zaratustra, el gran iluminado del parsismo e inspirador de Nietzs-
che. En general, la tradicin filosfica de izquierda ha querido conside-
rar la risa como un privilegio espiritual supremo del hombre, inaccesible
a las dems criaturas, tanto o ms que la razn y la palabra, y por ello es
que se podra plantear a sta como un discurso paralelo.
Por supuesto, el monomanitico monotesmo bblico ha tenido
que diferir contundentemente de tanto paganismo en nombre del bien
y la pureza de conciencia que las almas de sus filas le merecen. La risa es
obra del diapk. Su faz desfigurada, an! calumnia. Grgolas y quimeras de
piedra. Cundo se ha escuchado una carcajada divina? Solo la de Zeus.
A los hombres de libros que toman asuntos como ste y el ombligo de los
ngeles con absoluta se::iedad, hacer lo. refl exin nc !es parece ni trivial
ni un disparate, sino, probablemente; sin saber en abSQluto qu pensar,
sienten (y eso es mucho decir) una piloerec:cin generalizada a ms es-
candalizante: se pasman, pobrecitos, con los pelos de todo el cuerpo de
punta y el pellejo fruncido, la vida hecha pedazos. En falta, qu si Dios
se riera de sus hijos predilectos? -
La antigedad pagana que sobrevivi hasta los gloriosos y pesti-
lentes siglos del carnaval, consideraba, en cambio, que la risa haba sido
la gran fuerza creadora del universo. La palabra de Dios fue la risa. Antes
que nombrar la luz. estall la risa, divina y luego se hizo la luz, la luz que
desde entonces, a imagen y semejanza de la risa, desfigura el rostro, pela
los dientes y obliga a cerrar los ojos con lgrimas cuando se mira de frente.
Sin lugar a dudas, la risa es lcida (tambin, claro, una forma lus-
trosa de lucimiento a razn de su tremenda lucidez). El juego y la ilusin,
parientes etimolgicamente lumnicos (lat. lucen, luz; illusio, de illusus,
iludere, burlarse, mofarse de; engafuu; de il. contra, y ludere, jugar), son
el escenario de la risa: juegan en contra , engaan. La risa es el antijuego,
el juego que juega contra s mismo, con--a todo juego, que no se toma en
serio, y que al desvirtuar a los dems juegos es el ms serio de todos, el
nico que prevalece. El juego ilusorio, aquel cuya regla ..."licaes romper
cualquierregla o quiz no; el juego que se juega as mismo, que prescinde
de jugador alguno por ser su propio adversario (el gran Adversario, mejor
conocido en hebreo con el nombre de Satn).
La risa se apiada de la hombre, porque no disimula su
desvergenza ni la condena; al contralio, le perdona la vida, la refleja, la
49
1
Re/tratos de la re/vuelta
magnifica, la refracta y promiscuamente la multiplica. Si enalgPlahuma-
nidad es generosa, es en su estupenda estupidez. Rer es el donde los dio-
ses ilesos; nada como gozar del gran sentido comn que hay en el engao.
Naturalmente, despus del diablo, que ms sabe por viejo, el ms
sonriente es el idiota -que nada sabe-, porque, si bien en nuestro siglo
se le ha imputado a la ignorancia la ignominia, hubo tiempos mejores,
mucho menos ignominiosos, en los que dio tiempo para que Aristteles
elevara la idiotez a una categora de pensamiento cuando dijo saber con
suficiencia que nada saba.
El idiota le da la espalda al mundo (de ah quiz la expresin "su-
pina ignorancia" con que se aplica el sentido original del supino "tum-
bado sobre la espalda", que posteriormente emigr al de "extremo muy
grande, superlativo"), con justa razn porque habr algo m.sgrandeque
tumbarse sobre la espalda a contemplar los astros en la bveda celeste?
Sabe que la verrlad, al igual que la felicidad, reside en !o ms sim-
ple y liviano. Lleva la verdad con calzador. Es el nico que pasa la prueba
de la completa humildad: se bate hasta las orejas en el fangP de las bue-
nas intenciones (la tierra, el limo, la arcilla, la mierda: el humus primor-
dial al que todos regresan hechos polvo a imagen y semejanza del pmer
hombre, que explicablemente cayera desde muy alto siendo apenS el
mojn de Dios). Su idiotez es evidente. Y aun esto no es motivo de certe-
za. Nos libera de la pesada carga de saber. El tonto es impone. El bufn,
el guasn -el gusano-, que se encarama a las barbas del rey y le espe-
ta a la cara la verdad que no siempre es conveniente decir. Su seriec:!ad es
antisolemne (no hay necesidad de que duela ms de lo que ya de por s
ha de doler). Insolente, cinico. Yen esto hago un parntesis breve y nece-
sario (descaradamente fuera de un parntesis), para ilustrar el trmino
cnico que repetidamente ha sido vejado (porque todo lo que en exceso
subsiste, exceso produce, a saber la estrechez de pensamiento, injusticia).
Digene:> de Snope opuso a la mera especulacin una filosofia
de la praxis: ante la pura reflexin sobre la vida prefiri la vida impwa. Y
con cierto xito, su linterna de m?no ilumin el camino a algunos. (Dor
Die, con D mayscula de Dios, aun si su lengua era el griego}. El apela-
tivo de perro que le mereci su manera de vivir -<1 el hecho ya de por
s de ser griego (cnico: lat. cynicus, y ste del gr. kyniks; de kyon, kyns,
perro)- es un elogio a la felicidad de la vida sencilla que, con la muy hu-
milde perspicacia que le diera mirar desde el suelo a lo ms alto e ingo-
bernable, a saber, el tremendo y sonoro estruendo del otro, prueba de lo
sbito, impredecible, i.ntempestivo y misterioso que puede Regar a haber
50
Captulo l. En torno al coocepto del humor
en la voluntad divina que desde el fondo de un barril le pidiera a Alejan-
dro Magno, o que slo el cuerpo de un emperador poda dar, hacerse a
un lado para no tapar la magnanimidad del Sol (ms vale morir sonrien-
do, si ya se ha vivido de rodillas).
La sonrisa del tonto es retrica y rezongona Es suyo el juego de la
ilusin: especula con la razn. Como un nio, no cesa la cantaleta"Soy es-
pejo y me reflejo ... " Y por lo mismo siempre tendr la razn porque todo
lo que se le diga "ser al revsD. Es, no cabe duda, un ganador (nunca tie-
ne que perder), aunque se encubra en el anonimato clebre (tontos te-
nemos el privilegio de ser todos). Su rostro de espejo elude preguntas y
escamotea respuestas con la misma pregunta: Quin soy? (As, a quin
no le ven la cara!)
El comodn no disting-t.1e el arriba del abajo; est donde le es ms
cmodo estar, ya montado como un mono sobre la rueda de la fortuna En
su saco de brom::.s lleva la verdad ms rasca el sobaco frente
a la reina. La alburea, la pitorrea Con o sin socarronera, el precio de vi-
vir igual ser una sentencia de muerte. Lo y lo bailado nadie se
lo quita. Uega a la fiesta con traje pistache y pauelo pastel. Su estilo es
no tener categora alguna. Si hay que decir negro, dir negro o tal vez no;
si hay que cantar un salmo, quiz s. Depende del pues-
to que le toque en la mojiganga. Es un La risa le sobrevive.
El sonriente descubre irona del mundo. Su risa es la huella digital
de Dios. El que rie mira de reojo la eternidad. Ha sido divinamente elegi-
do,gratuitaygratamente.Ab.enelrabillodesusojos(ytambinenelra-
billo a secas) est el trono de Dios. Por lo mismo es bizco (quin no, por
mirar a Dios?), llora como un nio, moquea y hastaestomuda (el cosqui-
lleo en la nariz es divino). b1 gesto de la risale distorsiona la cara fes ms,
no tiene cara, es ms cara que todos). Es inoceme el rtdcllio {y el que no
re, tanto :ns inocente y ridculo porque est fuera del juego; lahumani-
dad conspir'./ no se ha enterado}.
Perofinalmente,detodoslosgestoselsuyoeselmsnoble(quizpor
econmico, considerando que, segn los mdicos, en comparacin con la
compuncin, par rer slo se emplea la mitad de los msculos de la cara).
La risa es un gesto incomparablemente teraputico. Alivia, sana, recrea.
Catrtica y medicinal como es.larisa,la sonrisa, la carcajada, nos .devuel-
ve la fe en el absurdo; en el todo para nada. Imaginemos a Dios haciendo
un paseo por el parque; por la gracia de su presencia, .ha decidido llevar
un paraguas consigo; el encanijado diluvie SfUe ha predispuesto para mo-
jar su descomunal divinidad lo toma a l mismo por sorpresa; la divinidad
51
Re/tratos de la re/vuelta
forcejea con el esqueleto emparedado de su antediluviano artefacto; logra
abrirlo categricamente, pero casi de inmediato el viento vuelve a cerrarle
el paraguas y dentro del envarrillado y la lona queda la cabeza de Dios. El
divino paseante da tres pasos antes de darse cuenta de su ceguera; un par
de transentes ven a un Dios con cabeza de sombrilla, y despus ste es-
cucha tamaa carcajada. Este mundo ya vali sombrilla. Y esa risa sabr
Dios de quin ser! El estertor es hermosamente gratuito. Santo remedio.
Quien mire a un payaso empinndose en medio de las butacas en
las que el pblico que vino al circo se sienta, notar de inmediato que
dentro de un amarradijo de pauelos saca un termmetro obsceno que
arremete entre las camisas de los seores. Tenga, para que se entretenga.
Damas y caballeros, he ah un mdico espiritual. Nadie pcdr negar que
se trate de un ciudadano honrado que procura democrticamente el bien
de sus congneres. Su cura es de todos: un remedio tan liviano que cun-
de atlticamente como una tia (ms contagiosa inclusive que cualquier
amorossima enfermedad). Cura la carne, el aliento, aJ cura, cura con far-
sa, parodia, con elegante irona.
El prestidigitador de la emocin sabe bien que su oficio es el de la
vida fcil. Puras complacencias. Una buena acogida. Y luego. venga: la fac-
tura. El farsante, el poet_a,_ el payaso, el actor, el ilusionista. el comediante,
el funmbulo, el saltimbanqui, la vedette, el artista, son todos de la. mis-
ma ralea: una sarta de hipcritas. Calaa sin dignidad. Pero felices todos
de rabo a oreja (sobre todo de rabo). llevan su indignidad con decoro,
porque ya se ha ganado la Gloria suprema: cien aos de perdn siguien-
do la regla_de oro; siempre hayunroto para un descosido_ COmo alas ra-
mas de los rboles, el ngel se ha abierto para comunicar su mensaje: tire
la primera piedra el que no entienda; tarde o temprano se tropezai dos
veces con ia misma. El estircol queJa transformado por la alquimia del
mago en oro, la alquimia de la risa, reciclar el alma es transmutar la risa.
Al que se destornilla derisa se le ha zafado un tornillo. Ellooo se re
desde el no ha lugar (desde todo lugar); es el dislocado, el que est fuera
del lugar (la t. locus) y puede tripular la nave que pierde sin pena ni gloria
en altarnar. Es el locuaz que habla y habla: que sostiene al mundo. como
un dios, con la palabra. Don Quijote habla incansablemente a lolago de
cientos de pginas en busca del sentido perdido. Esquilo lo deca: "Pa-
sar por loco es el secreto de los sabios." Y los ms sabios de todos son los
muertos, porque no hablan.
Il mtto de remate ese loco, pero tambin es le mat. el muerto; el
que por estar muerto para este mundo, le da jaque mate aJ rey del tablero.
52
Captulo l. En tormal concepto del humor
Shh mt, en rabe, quiere decirelreyest muerto, o bien, el rey est per-
plejo. La perplejidad lo trenza con el asombro. Hecho sombra, asombrado,
opacado por la luz; e! rey se ha quedado en silencio, en verdad, estpido,
inmvil, aturdido (lat. stupidus). La estupidez es un mal de reyes. El que
re estupefacto expone la vida.
Se dice que en las tierras ignotas del Zen la gente tiene la costum-
bre de rerse ostentosamente cuando alguien cornete una tontera (con
la finalidad de reblandecer la autoimportancia del ego y recordar que, a
la luz del Eterno, todo es liviano), sin que esto sea considerado un acto de
escarnio pblico al error ajeno.
La misma costumbre, practicada probablemente con igual sabidu-
ra en cualquier aal<!. de la escuela moderna desde ei primer grado, es la
estrategia de punta del podero fascista para liberar la frustracin incivili-
zada de las masas que, indolentes, encuentran que hacer que otro ponga
la otra mejilla es doblemente liberador; por '..ln lado, la susodicha frustra-
cin (mucho ms redituable cuando se transforma en la desgracia ajena)
y, por otro, la humildad que, de lo contrario, tendran que practicar en car-
ne propia para atender los preceptos de su devOcin (la humildad es enco-
miable, mientras otros sean los humildes; o bien, estarnos en tiempos de la
espiritualidad diferida en la que unos se humillan y otros se ofenden). Sin
duda alguna, el invento ms civilizado de las sociedcdes modernas es el
chivo expiatorio que por el bien de todos permite que el menor nmero se
embarre las manos en la penosa labor de equilibrar las fuerzas del cosmos.
La risa del nipn Zen, empero, es mucho ms elocuente, especial-
mente porque el tonto tiene a bien considerarse una persona honorable
que, para rendirle culto a sus ancestros, querr manchaJSe l solo las ma-
nos ejecutando el bllisimo arte de la modificacin del harakiri Si Dios
quiere, en el fin de los tiempos (hablando de esa escatologa), lo ms elo-
cuentemente ridculo seguir siendo morirse de vergenza.
Pero morirse de risa, ah!, eso es otra cosa. Larga vida al que re y re.
Si la hiena se come la carroa del antlope y del len, quin se come a la
hiena? No es pretensin andar insinuando la inmort-ilidad,. slo que al que
siempre se re qu puede faltarle para llegar al ltimo y rerse mejor? Aun-
que se le critique su falta de porte y pudor, la risa de la hiena es casi tan mis-
teriosa como la sonrisa de laMonalisa. Que tampoco es garanta de nada.
Porque, finalmente, en qu nos basamos para creer que ..el gaibo de esa
dama Lisa sea efectivamente sinnimo de elegancia y candor? Monada o
no, es, al fin y al cabo, una mona vestid, y de seda, }ero an inspida, que
con una sonrisita estpida intenta pasar' por sagaz y sutil (claro, quin no
53
. '
..

Re/tratos de la re/vuelta
cambiar su rostro de estpido por uno de Mona!isa para pasarse de lis-
to?) Seores, es muy incierto que Dios no necesita de ningn modo nues-
tra hipocresa; pero tambin, con toda justeza, y primero que nada, qu
nos ha hecho suponer que el hipcrita necesite en modo alguno de Dios?
En una obra que recorre una gran cantidad de libros, especialmen-
te de filosofa, sobre lo que parece sencillo y vulgar: la risa, el antroplogo
espaol Emilio Temprano afirma: "Porque creo que vivimos en un mun-
do un poco lnguido, donde abundan las caras tristes, desoladas, sobre
todo en el mundo occidental."
Ante eso, el citado autor ha querido plantear el problema de la alegra
de vivir y de la risa, y dar una visin de tipo histrico sobre lo que han re-
flexionado los gra!1des pensadores a travs de !a historia sobre este concep-
to. Porque la risa, sostiene Temprano, parece una cosa sencilla, pero no lo es.
La risa es algo que est dentro de nosotros mismos, y reflejada en los sem-
blantes demuestra automticarnzntc ia alegria que lleva.'l las pe!Sonas en su
interior. Es una evidencia. Y los filsofos, desde siempre. se han preguntado
por qu esa manifestacin y el por qu de esos rostros que expresan alegra
Con estos antecedentes de tipo filosfico sobre la risa, y pensando
en Aristteles,.. en Platn o en Nietzsche y Shopenhauer, Emilio Tempra-
no decidi dedicar un libro al arte de la risa. Autor de obras oomo El rbol .
de las pasiones de Cervantes y la comedia humana Vulas poco ejemplares.
Vaje al mundo de las rameras, los rufianes y las celestinas. Temprano ex-
plica cmo, a partir de su pasin por el mundo iberoamericano. encontr
que la risa, en momentos problemticos, ha sido una tabla de salvacin
cada vez ms deshumanizada e incapacitada para ser feliz.
Mxico, Brasil, Pen1, Colombia, Espaa y casi toda lberoamrica,
han tenido serios y graves problemas, pero sus pueblos son capaces de
rerse, de manifestar alegra de vivir; y nos podramos preguntar cmo es
que en pases como el Norteamericano o los europeos, ms desarrollados
econmicamente y en apariencia con menos problemas, la gente mues-
tra caras lnguidas, tristes y melanclicas.
Lo que hay que hacer es aprender de la sabidura de los pases que
an se ren, no obstante sus mltiples problemas. Porque si en nuestros
rostros manifestamos amargura, una gravedad excesiva y una aguda me-
lancola, quiz sea porque slo estamos pensando en consup:r y ganar
ms, Y nos hemos olvidado de la sabidura esencial para ser felices aun
en condiciones adversas.
Es importante que exista una educacin espiritual, de bsqueda
de una felicidad sustentada en los bienes interiores ms que en los. bie-
54
Captulo l. En torno aJ concepto del humor
nes materiales, para que exista el humoL Dnde est la felicidad? Nues-
tro interior est con la alegra de vivir, pero cuando la felicidad se traslada
a algo exterior como puede ser el dinero. las propiedades, las necesida-
des superfluas, el consumismo desaforado, siempre necesitaremos ms.
Los grandes sabios, empezando por los griegos, nos dicen que la feli-
cidad, la alegra de vivir; est dentro de nosotros mismos y es donde tenemos
que buscarla. Y aun enlassituaciones.complejas, en momentos de desgracia,
esa felicidad tiene que buscarse romo forma de satisfaccin y de proteccin
de nuestra propia persona. Pueblos que padecieron desgracias tremendas,
se vieron obligados a interponer su sentido del humor para protegerse.
En la cultura clsica griega, Digenes proclama su optimismo
telectual: "Para el hombrP. excelente, todos los das son de fiesta; todo el
cosmos, un santuario en el que penetramos cuando nacemos, con el sol,
la luna, las estrellas, las corrientes de frescas aguas y las plantas y anima-
les alimentados por la tierra; nuestra vida est C(lnsagrada a estos miste-
rios, y por eso tiene que ser bondadosa y alegre; pero la mayora la profana
con sus continuas lamentaciones. con sus refunfuas y preocupaciones. n
De la cultura griega, respecto a la sa debe decirse que es una es-
pecie de fuente continua de manifestacin por la alegra de vivir, no obs-
tante todos los problemas: guenas, pestes y muchas otras inclemencias.
El hombre griego sabe fundamentalmente que va a morir, pero mientras
llega el momento de su fallecimiento se manifiesta con bondad y alegra.
Creemos que es una de las claves que tenemos que aprender y ensear
de esa cultura, por medio de los text:os de Digenes. de Platn. incluso de
Aristteles o Aristfanes.
Debemos-volver a los orgenes, a las ideas madres precisamente en
esta poca que estamosY!viem!ode.senectDd, de decrepitud, rieciclo vital
cansado, agotado. Una de las condusionesa las que se ha llegado es que
en esa cultura, y en general en las culturas de los renacimientos, es en la
que el hombre tiene fuerza y vitalidad plen:!s de vivir, una energa posi-
tiva. Es en los renacimientos cuando ei hombre re ms, descubre cosas
nuevas y hace grandes hallazgo; cientificos..
As que si vamos regresivamente en la historia para recordar ese
mundo,
43
veremos que esa gente cre con todos sus problemas una gran
cultura, y que podemos hacer aJgo semejante en esta poca de ciclo gas-
tado que vivimos.
""George Steiner, Despus de Babel: aspedDsde/ tr. AdOifoCaslaon, Mxico,
Fondo de Cuttura Econmica. 2001, 531 r>P
1
55
... . ti.
Re/tratos de la re/vuelta
Se percibe que el politesmo, la multiplicidad de dioses. es ms par-
tidario de la felicidad y la alegra que el monotesmo, religiones de un solo
dios como el islamismo o el catolicismo. La mayora de los monotesmos
matan la risa, el goce y el placer. Se basan en el concepto de que vivimos
en un valle de lgrimas, cargan las tintas en esa tristeza de vida y, sobre
todo, para las religiones sustentadas en un solo dios, ste es signo de in-
teligencia y sabidura.
A travs de la historia se han hecho cantidad de catlogos de for-
mas del humor, y muchos de ellos, de manera un poco mecnica, han di-
cho que haba unas 120 clases de humor; desde las risas francas, sinceras
y bondadosas, a las risas hipcritas, amargadas o avinagradas.
L<:. gama es enorme, perc yo creo que analizar el hun:.or enfrenta
a una constelacin de sentimientos donde suelen darse muchas cosas,
y si se analiza como un entomlogo que est estudiando una mariposa,
se ver que hay sentimientos de bondad, de melancolc, de tristeza. Se
da esa constelacin de emociones y creo que estudiar el humor, por muy
trivial que nos parezca, siempre est rodeado de una serie de sentimien-
tos, y eso es lo que hay que analizar a profundidad; tambin puede ser un
humor nimio; pero yo creo que es una constelacin de emociones muy
difciles de constatar a veces los que remos muchas veces inten-
tamos engaar al que tenemos delante. Una risa puede ser falSa y el in-
terlocutor puede interpretarla como sincera.
Por eso, si bien la tristeza no lleva mscaras, muchas veces el humor
es una pura mscara y hay que analizarla, porque una risa sincera es la joya
del paraso, es una de las manifestaciones ms encantadoras que nos ha
quedado de l. Las risas falsas lo nico que producen son arrugas; en cam-
bio, la risa sincera y jovial es un manantial de salu<i para el ctrelJlO y el alma.
Scrates, el gran filsofo que utilizaba la irona como contraste. se
cuestion qu es la risa sino una pequeafiestadenuestroyo, que cuan-
do la experimentamos nos produce un placer tan efimero como delicio-
so? Risa y salud van juntas. Hipcrates, el padre de la medicina griega, ya
deca que la risa ahuyenta el mal; no es que cure, pero puede ayudar asa-
nar algn tipo de enfermedad.
En la Europa medieval, se utiliz muchsimo como terapia. En
este trabajo cito algunos casos de mdicos franceses de esa poca quie-
nes despus de un postoperatorio reunan a la gente del hospital en un
sitio determinado y les llevaban payasos, cantarines, danzantes para que
se rieran, y estos mdicos sostenan que esto ayudaba a cicatrizar las he-
ridas. Mdicos renacentistas espaoles han sostendo lo mismo. Muchas
56
Captulo l. En torno al del humor
veces el mundo norteamericano nos quiere vender la risa como una cosa
curativa novedosa que han inventado ellos, pero eso es una falsedad ab-
soluta. La riso terapia es algo que existe desde cinco siglos antes de Cristo.
Dentro del tema de la comedia se vincula la risa a la cultura. Uno
de los grandes monumentos que hay al humor como ya hemos sealado
es El Quijote. En l vemos que el personaje es un loco que representa las
virtudes de la dignidad, la bondad y la caballerosidad, y se ve en un m un-
do donde todos se ren de l; pero el pobre loco representa precisamente
esas virtudes y esa alegra de vivir, y lo manifiesta hasta el ltimo captu-
lo de la segunda parte de la obra. Ah vemos un monumento total a esas
risas melanclicas de Cervantes, para quien creo que la risa era una ma-
nifestacin de libertad de primer orden.
En cuanto a la comedia, estimo que es uno de los estilos ms tras-
gresores que han existido. La comedia se rea de los personajes de una so-
ciedad aplanada, desde el mundo clsico hasta r.uestros das, pasando por
el teatro isabelino, y a la iglesia eso le molestaba muchsimo y prohibi las
comedias por un tiempo. La comedia es una manifestacin literaria en la
que todo termina bien y todos son cnticos, algo que la Iglesia miraba mal.
Qu queda del humor de hoy. por ejemplo en la televisin? En la
televisin hay muy buenos humoristaS. y los buenos son fundamentales,
porque siendo trasgresores limitados, son muchas vces los grandes cr-
ticos de lo que ocurre, de los polticos y de las vacas sagradas que vemos
deambular por las pasarelas de la actualidad, que son personas mezquinas,
fugaces e insignificantes. Les viene bien la ctica..Porque el humorista no
tiene que ser alguien que hace chistCs.. El humor en el periodismo ha sido
fundamental y hay grandes humoristas en este campo y en la literatura.
Esos humoristas son esenciales para criticar a una sociedad satisfecha.
Pero habr que advertir que hay un humor fcil y servil, mezquino,
que es el que intenta conservar los tpicos vulgares, reaccionarios, las ac-
titudes ultraconservadoras, xenfobas o racistas que convienen a sus in-
tereses econmicos y socioculturales. Este humor no nos interesa en lo
absoluto, es abswdo y a veces sip contenido. Lo que nos interesa es el sen-
tido critico que supone sabidura. Por eso creo que ste es un buen mo-
mento, por lo que hoy viven las sociedades demen:ado ,para que se pueda
crear una sociedad o una comunidad de ciudadanos, que propicie una
relacin en la que se transmita esa sabidua tan propia delas sociedades
latinas para mantener una alegra de vivir. Ovidio dice muy mal fluyen
los versos del poeta si falta ocio, retiro y mente serena". Y recordemos la
herencia de Epicuro: "Comi, beb y goc! eso, en lo que llevo por delante."
57
Re/tratos de la re/vuelta
Ms adelante analizaremos los componentes psquicos de la per-
sonalidad por medio de una triple divisin: emociones, sentimientos y
estados de nimo, que muchos autores identifican con pequesimas y
sutiles diferencias. ntimamente relacionado con ellos est el discurso
del humor, pero de una forma ms directa -si cabe- con los estados de
nimo, ya que para nosotros el discurso (sentido) del humor, como que-
da dicho en la definicin, es un estado de nimomsomenos persisten-
te, estado afectivo ecunime, en el sentido de que se caracteriza por una
ausencia de desviaciones del humor ante las diversas situaciones y ex-
periencias vitales, sobre todo hacia las crisis existenciales que generan
depresin, pesimismo, melancola, angustia, entre las ms clsicas ma-
sor!ales, es dec!r, malestar y descontento.
Considerada como la inalterabilidad del temple bsico vital fren-
te a los fracasos y desengaos, as como ante los acontecimientos felices,
la ecuanimidad es la anttP.sis del otro estado de nimo variable que oscila
entre las pulsiones de Eros y Thnatos. As el humor slo debe significar la
firmeza del estado de nimo en el cambio de los acontecimientos externos.
Estados anmicos persistentes, estables, son los propios del autntico hu-
mor. Existen otros estados de nimo que pueden variar momentneamente
de una forma brusca o bien de un modo imperceptible y a veces progresi-
vo; stos son los estados de nimo lbiles impropios del autntico humor
y que vendran definidos -por usar la misma terminologa- por d buen
humor inconstante y temporal o mal humor. Estados de nimo lbiles por
la intermitencia de los dos estados y las expresiones conductuales de mxi-
ma apertura, generosidad, satisfaccin y contento en el buen humO... y; des-
contento, amargura, pesimismo, angustia vital en el malhumor. EstadOs de
nimo lbiles, inestables, de cambios bruscos que aparecen marcadamente
sealados en las distintas patologas de principios del siglo XX.
No pretendemos, al hablar del humor como estado de nimo. per-
sistente, adjudicarle la inalterabilidad, la monotona, la negacin de la
vida, pues precisamente estamos convencidos de que el discurso huma-
no al igual que el hombre no alcanza su de una forma rectilinea,
siguiendo el impulso de una fuerza nica, sino dialcticamente a travs
de una gradual, progresiva y crtica composicin de fuerzas opuestas.
El desarrollo del hombre y de su personalidad est caractelizado
por continuos conflictos que orignan tensiones internas que, de mane-
ra definitiva, propician una mayor madurez cuando se saben integrados
xito y fracaso, ste existe cuando el resultado obtenido difiere del pre-
58
Capitulo l. En tnmo al corcepto del humor
visto y desempea un papel relevante que por ello constituye una fuente
inagotable para el estudio de la historia.
Ante las numerosas empresas y situaciones de la vida, el hombre al
canza el xito o el fracaso por la resolucin de las mismas y su participa-
cin en ellas. Parece claro que la mayora de los hombres experimentan una
gran dificultad para aceptar la caducidad de toda victoria; ms no es slo
por la prdida de sta, sobre todo la dificultad estriba en aceptar la posibi-
lidad y realidad del fracaso, de la derrota, de la frustracin y de las condi-
ciones ineludibles del cambio normal del crecimiento psquico personal.
"Toda tentativa humana se halla colocada no delante de un mundo cohe-
rente y tallado en una misma piedra sino frente a presencias histricas de
una profunda diversida<i Nue::.tras iniciativas no encuentran Uillmite sino
varios limites que, al manifestar su resistencia de UIJ.a manera wforme, nos
abren horizontes dispares de accin, de triunfo y de fracaso.""
Por lo que se refiere al fra\AlSO, comprobamos en nuestra sociedad
la existencia numerosas personas derrotadas en los negocios, en la vida
social y poltica, en la familia, en la educacin hijos. personas que no
obtienen la consecucin de unos fines previstos por modelos sociales; en
su mayora permanecen sumidas en la aparente frusttacin vivida como
algo insuperable. Y lgicamente esta situacin es la conduce a la de-
presin, a la amargura, a la tristeza, ala melancola,a la angustia, todas
ellas contradicciones del humor;fi cuadros discursivos, aparentemente
slo patolgicos, clasificacin que empobrece pues se pierde el disfrutar
la vida, la personalidad y su discmsm son emplazados en un desequilibrio
anulador, es decir, de duelo, de muerte.
Jean Allouch seala que el reno de Freud Duelo y melanrola"fue es-
crito y publicado en imo de ios I3fOS y decisivos virajes de la historia de la
muerte en el momento en que Oa:idente se desliza delz. e-.altacin re :.nu-
tica de la muerte hacia su exclusin pura y simple. "
46
Eslassituaciones viven-
ciales de fracaso so!! ft.m.da..!J.entalmeme prop!<!S pa.ra entender !os peque-
os grandes cambios humnos como las llamadas grandes revoluciones. El
sentido del humor, el de relat:iviza.cin.estaparentemente ausente de ellos.
Sin embargo, encontramos otras sociedades que experimentan el
fracaso como algo connatural al hombre y a la dinmica de la vida; les
... Lyonnaigs Groupe. El hombre ante el har:aso. Madrid. RazOO y Fe . 1962. p. 28.
.. Revisar a Sigmund Freud. Op. Cit Oenlrode sus Obras Completas es1n "El porvenir de una ilusin"
y "El malestar en la cultura". entre ooas: -
.. Jean Allouch. Ertica del duelo en el fiempa de
1
1ajmuerte seca. Ir. Silvil Mattoni. Mxico, Edelp,
1998, p. 152.
59
Re/tratos de la re/vuelta Capitulo En tomo al ccncepto del humor
afecta, pero no se detienen en l, sino que lo superan enriquecedoramen-
te. La situacin de fracaso no es algo insuperable para ellos, sino que es
una etapa, un paso del que van a sacar nuevos elementos de dinamismo
y de vida creadora para su realizacin humana, y en este sentido podra-
mos hablar del xito del fracasoY Es claro que en estas personas se halla
presente el sentido del humor, el autntico humor que es capaz de rela-
tivizar todo lo que signifique fracaso o muerte y lo que de l proceda, sea
angustia, depresin, ansiedad, melancola; est presente la lucidez del es-
pritu que sopesa la realidad y busca su conciliacin.
Favorece ias situaciones de fracaso la inseguridad del yo para afrontar
las experiencias de la vida. Inseguridad de origen externo o exgeno, que es
consecuencia de una amenaza exterior dirigida contra un valor cualquie-
ra de la personalidad; de origen intemo o endgeno, la provocada por los
contenidos reprimidos en el inconsciente del cual provendra la angustia
interior, no justi..ficable exteriormentG que padecen todos los grupos socia-
les. Inseguridades provenientes de los cambios fsicos o psquicos, de ideas
errneas que son aceptadas como verdaderas, del debilitamiento de un yo
social o de los recursos energticos del mismo. Favorecen, asimismo, el fra.
caso y la ausencia del sentido del humor, la no identidad o conocimiento. el
no aceptarse tal uno rea!nente es y la no percepcin de Ji realidad.
Estados de nimo, de humor depresivo que aparecen ms frecuen-
temente en los grupos sociales introvertidos, replegados empobrecedora-
mente hacia s mismos, grupos sociales que nosatreveramos a definir como
fatigados en el sentido de que poseen un sentimiento dbil del propio poder
y se inclinan ms bien -por lo que se refiere as u sentimiento vital- hacia
el polo de la insatisfaccin, ya sea en forma de tristeza, de amargura o de
temple angustioso, por lo qu::! recibe entonces el nombre de angustia vital.
Sus reacciones ante contr<'.riedades y peligros se rienta!l en la di-
reccin del temor, del sobresalto y de la excitabilidad nerviosa. Estn en
constante pcligm de caer sbitamente en estados ce tensin y de perple-
" Recordemos cmo a partir de F reud y las investigaciones que sus trabajos suscilarnn, se com<mz
a tener en cuenta que la evolucin afectiva del nio recorre determinadas etapas en las que descubre a la
vez, progresivamente, su propia personalidad y sus articulaciones con el mundo circundante. Evolucin que
est condicionado por continuas situaciones de fracaso superado. En cada elapa, el -nio vive situaciones
nuevas en las que va a descubrir un mundo nuevo que satisface sus necesidades. Es necesario, pues, que
abandone la situacin anterior en la que se encontraba y que le habla pennitido equilibrar sus relaciones
con su entorno. Veamos cmo el destete, por ejemplo, es un fracaso, pues hace que se desprenda de una
situacin que .era satisfactoria para l. Pero tambin sabemos que le es necesario, indispensable, para que
la situacin siguiente se aborde con suficiente facilidad. Lo radicalmente positivo de esla siluacin es que
no sea un fracaso vivido como insuperable.
60
ji dad ante circunstancias imprevistas de la vida, perdiendo con ello el do-
minio del pensamiento, as como la orientacin, la agilidad y la iniciativa
certera de la accin; procesos a los que todos los pueblos son sometidos.
48
La falta de confianza en s mismos les hace rehusar la aceptacin
de responsabilidades y riesgos. Como el mundo y el destino se les apare-
cen en forma amenazadora, lejos de tener esperanza en el porvenir, mi-
ran ste con inquietud y miedo. Su conducta ante las dificultades que les
salen al paso se define indefectiblemente por el camino de la retirada. Al
presentarse ante el medio social, manifiestan medrosidad, falta de seguri-
dad en s mismos, inhibicin, perplejidad, apocamiento y tinlldez. Optan
por la "huida o al menos por el distanCiamiento de la realidad, que con-
duce a encerrarse en un mundo de y

Podemos decir
con Freud que en las situaciones de fracaso, de angustia, entre otras, es
el sentir sdico quien tortura al otro.
La tensiil interna puede conducir al extremo IJpuesto del fracaso:
el xito, el triunfo. Ciertamente parece que estas situaciones no son tan
frecuentes como las del fracaso. Cuando una_ serie de necesidades biofi-
siolgicas, sociolgicas o existenciales son satisfechas abundantemente,
el individuo vive de una forma optinlista, eufrica Cuando las barreras o
dificultades con las que el sujeto se enfrenta para q:mseguir un determi-
nado objetivo son derribadas, la vida se toma alegie y adquiere un sen-
timiento generalizado de bienestaT, de contento, de paz interior libre de
toda inquietud y tensin que las exigencias insatisfechas llevan consigo.
Es la experiencia de la vitalidad del yo por el. triunfo obtenido. Es un esta-
do de nimo de afirmacin de la vida y todo lo que en ella se encuentra.
La alegra, la ilusin. el deseo. el buen hlllllor, son las expresiones carac-
tersticas del xito conquistado. Se experimenta en estas situaciones una
claridad interior que se irradia tanto hacia el propio organismo fisiolgi-
co como al ambiente, dndoles mayor vitalidad.
Junto a los rasgos de lo solar, de lo luminoso, existen tambin
como esenciales en la vvencia del temple alegre, los de un impulso a la
ingravidez, a la ligereza y a la'SOltura. El alegre est libre d-. tensin for-
zada, en la presin de la angostura y del agobio con que la carga de la
existencia es vivida como lucha y necesidad. La mirada de la jovialidad
est inmersa en el presente, fallndole la inquietud por un futuro toda-
va sin desvelar; est sosegada.. El nimo alegre est abierto hacia el am-
"Jean Allouch, Op. Cit., pp. 152-167.
""lbidem, pp. 94-95.

61
Re/tratos de la re/vuelta
bien te y dispuesto positivamente hacia l. Est inclinado a reconocer el
valor de las cosas y de los acontecimientos, enriquecindose interior-
mente, aceptndolos como un regalo y gozando con ellos. El de nimo
alegre se sita tambin en sentido positivo con referencia al crculo de
los dems hombres; es abierto, sociable y dispuesto a la colaboracin.
Podemos decir que dentro de la sociedad se halla en esta situacin
gratifican te quien posee un discurso del humor, siempre que sea capaz de
relativizar incluso estas situaciones, es decir, siempre que ellas no le lleven
a una vida irreal. Porque es claro que situaciones de xito pueden condu-
cir a las personas sin sentido del humor, sin madurez de su persona, a la
euforia e incluso a la mana. De una forma precisa e ilustrativa, Gregario
Maran nos refiere que: "Como las monedas sobre el hom-
bre, al chocar con la victoria, es cuando da con precisin el sonido del
metal legtimo o el falsete de la hoja, hasta entonces tal vez disimulado". 50
Esta emocin de la alegra que procede del txito, sea el que fuere,
puede llegar a ser grotesca cuando ya por su intensidad o por su duracin
conduce a una prdida del criterio de la realidad, con juicio inadecuado
sobre las propias capacidades y la situacin personal; conduce tambin
a una exaltacin desmedida, ficticia, del humor o incluso a un comporta-
miento desajustado.
51
De ah que el sentido del humor sea capaz de rela-
tivizar estas mismas situaciones, controlarlas de tal forma que el indivi-
duo no suee en el vaco, sino que se aproxime ms a la realidad que, en
definitiva, adquiere un equilibrio mayor.. Las sociedades que no son ca-
paces de relativizar estas situaciones de xito carecen del sentido genuino
del humor. Favorecen estas situaciones eufricas, definidas en las manas,
el idealismo y las fantasas. Es decir, cuando nuestra imaginacin va ms
all de lo percibido y vivido hasta el momento presente.
Es, en definitiva, el autoengao que no permite una comprensin
lcida de la realidad tal y como se nos presenta. Como dice Jaspers: "La
fantasa es la condicin positiva para la realizacin de la existencia,52pero
no puede permanecer en ella una persona que trate de ser madura, por"
que por lo mismo su realizacin y su desarrollo sern ficticios, estarn
construidos sobre unas bases irreales que si llegan a desaparecer por la
"' Gregario Maran, Ensayos liberales, Madrid, Espasa-Calpe, 1966. p. 110.
51
Juan Coderch, Op. Cit., p. 52.
52
Vase de este autor Razn y existencia y El futuro de la humanidad. En ellos, se presentan las ideas
centrales del pensamiento de Jaspe>, que son la trascendencia de la comunicacin y de la inefabilidad
conceptual del yo y de Dios. El hombre busca constantemente la trascendencia, busca su razn de ser en
el ser, pero las pruebas racionales de la existencia del ser soo pobres e insuficientes. Lo que nos rodea es
lo que Jaspers llama "lo envolvente".
62
Capftulo l. En torno al coocepto del humor
no superacin de una situacin crtica, la persona ser lanzada in exora-
blemente hacia la depresin y la angustia aniquiladoras.
El idealismo que conduce a la valoracin desmedida del yo y a la
propia autosuficiencia es uno de los factores que influyen tambin en
las situaciones eufricas. Las situaciones exitosas son ms propias de
personas extrovertidas y con un fuerte sentimiento del propio poder
( estnicas).
53
La seguridad en s mismo, la decisin, la serenidad, la com-
prensin de los hechos y de la misma realidad, la capacidad de alegrar-
se, de gozar, son actitudes propias de las personas que obtienen el xito,
de los estnicos.
Hemos sealado cmo las personas pueden alcanzar el xito o el
fracaso, fruto de la tensin interna exi;;tente en ellas, y cmo el xito pue-
de conducir a situaciones extremas de euforia al fracaso, a la depresin y
a la angustia; stos son discursos recuperables para el anlisis histrico.
En ambos vectqres el sentido del humor no se halla presente.
Pero el sen ti do del humor, propio de las sociedades, con una vida
integrada dinmicamente, puede relativizar ambos polos distorsionan-
tes, manteniendo el equilibrio del discurso histco. Es famosa la frase
latina in medio stat virtus, que nos seala que el equilibrio es la salva-
guarda de nuestra personalidaO. expuesta a las del ambiente,
es el mantenimiento de la integridad de nuestro ser en todos los planos:
un alma sana (dominio de si y sentido comn) en un cuerpo sano (bue-
nasalud fisica).
54
El sentido del humor no sera para nosotros identificable con el
equilibrio esttico, sino con el equilibrio dinmico y el humoral, tanto
en situaciones eufricas como depresivas.. Equilibrios que se consegui-
rn precisamente por la relativizacin de los polcs extremos entre una di-
mensin intemtedia y una de lo que se cree es la no;:malidad.
Casi nunca es factible un equilibrio perfecto. que tampoco sera
reahnente dinamizador de !a de al'..! r..:::: ad;:itamos una
cierta oscilacin hacia los''efectos no lgicos derivados tanto del xito
como del fracaso en los que el sentido del humor se haga presente, relati-
vizando y, por lO'lllismo, regulando dichos estados en beneficio de la rea-
lizacin y trarisformaciones de los mecanismos sociales.
El humor que ha sido reallnente genuino -producto del equilibrio
y de su origen- est impregnado de los siguientes aiterios:
., Octave Mannoni, La olla escena: Ciares de lo-irnag;hapo. Buenos AR5, Amorrortu. 1973, 235 pp.
54
Paul Rene Bize y P. Goguelin. El equililrildelcuerpoyde la menre. Bibao, Mensajero, 1991, p. 37.
63
Re/tratos de la re/vuelta
a) Conocimiento, lo ms preciso posible, de s mismo, de lo que uno
realmente es. Para lo cual, con toda humildad, pero con energa,
deber analizar detenidamente su entorno. emotivo sentimental,
su intersubjetividad, el sistema superyoico que se halla presente
en l y descubrir concienzudamente los elementos que, desde el
inconsciente, le juegan malas pasadas. Todo ello deber hacerlo de
una forma crtica y, de tal forma, que pueda rerse de s mismo, de
sus contingencias e incluso de sus posibilidades. Es la nica forma
para poder llegar a una plena identificacin de su sociedad, cono-
cer la realidad de s mismo con la que puede contar. Es tambin
el camino imprescindible para la explicacin de su pasado, ms
aun de su interpretacin. Slo por un conocimient.J de s mismo,
ecunime, que le descubr !os puntos vulnerables de su vida, de
su ser histrico.
b) Conformidad social, es decir, aceptar lcido. y autocrricamente lo
que uno es en realidad. Ello es fruto de la objetividad y serenidad
reflexiva. De alguna forma, al aceptarse uno como realmente es,
se produce una liberacin de las ataduras que impiden el creci-
miento personal, la cual nos conduce a una paz interior que no es
precisamente quietud sino dinamismo que supera las situaciones
inmaduras. 5
5
e) La capacidad de reflexionar crticamente antes de hablar o de ac-
tuar; digerir adecuadamente los hechos existenciales sin dejamos
dominar por ellos, sin que se apoderen de nuestiapersona. ya que
entonces corremos el peligro evidente del desequilibrio, del ir y
venir del pndulo, de la inestabilidad emocionalindividualysocial.
Slo con el poseerse, el ser dueo de s mismo y de su destino, pue-
den superarse la.s continuas incidencias de m.:.estro inconsciente
intrasubjetivo o viceversa en las impresiones del medio en nuestra
corporalidad y espiritualidad.
d) Realismo en el percibir ven el actuar. Esto significa la percepcin
del mundo propio (conocimiento de s) con el sentido de la propor-
cin sin manipular arbitrariamente la realidad a nuestro esquema
conceptual o emocional. Para ello, ser necesario desprenderse
poco a poco del prejuicio y de actuar a sabiendas de que no va. a
desaparecer totalmente. De cualquier manera, la autocrtica
puesta nos posibilitar una percepcin ms sana y real.
"' J. Sarano. El equilibrio. humano, Marova,l967.
64
Capitc'o l. En torno al concepto del humor
e} Afirmacin de la realidad con una presencia equilibrada. Fundamen-
talmente sera la adhesin al mundo circundante, aunque no sea el
mejor de los mundos, por considerar que en l es posible descubrir
elementos rebosantes del sentido y saber tan slo que es bueno por
el hecho mismo de existir, por ser un "don de la existencia". 5
6
f} Consecuencia de los anteriores criterios serial a seguridad emocio-
nal, o la interior, que es, sin lugar a dudas, el fundamento del ajuste
social y la condicin para alcanzar casi la totalidad. Esa desagrada-
ble sensacin interna de malestar impreciso no localizado, de vaco
que se manifiesta en la angustia, la ansiedad, el resentimiento e
incluso en la hostilidad y puede conducir a situacionesrealmente
_gresivas, no est presente cuando los criterios expuestos se hallan
presentes en la cultura.
g) Sealamos tambin el criterio del autntico humor, que conside-
ramos muy valios y pasa muchs veces desapercibido en nuestra
civilizacin empeada en salvaguardar los intereses ms dispares
de forma egosta y hoslil..
h) El humor se encuentia. en todas sus expresiones vitales siendo
representadas en las dos pulsioness
7
humanas: eros-thlUltos, y
metaforizadas en el humor blanco, negro, roj?, entre otros. Existe
entonces un bside de mltiples formas y colores que explica el
discurso del humor hlstrico.
Pulsin, deseo y humoc ParaFreud la pulsin sexual, diferente del
instinto sexual, no se reduca a las actividades sexuales habitualmente
catalogadas con sus metas y sus objetos sino que era un empuje al que
la libido provea de energa.
Pulsin sexual no existe como tal entre la infancia y la pubertad,
sino que toma la forma de un conjunto de pulsiones parciales. El carcter
sexual de las pulsiones parciales, cuya suma constituye el fundamento de
la sexualidad infantil, se define en un primer momento por un proceso
de apuntalamiento por otras actividades somticas, ligadas a zonas ..o ar-
ticulares del cerpo que de esta manera adquieren el estatuto de 70nas
56
Marz F ritz. El humor en la educacin. Salamanca. Sgueme. 1968, p. 39.
57 Trmino que apareci en Francia en 1625. Se deriva del latn pulsio y designa la accin de empujar
e impulsar. A partir de 1905, Sigmund Freud lo convirti en un concepfn tcnico plincipal de la doctrina
psicoanaltica cpmo designacin de la Cillli' energtica que est en la fuente de la actividad molriz del
organismo y del ps;quialllel inconsciente del hombrf.. la-eleccin de la palabra pulsin
pretende evitar cualquier confusin como instinto y tendericia. En la historia ha sido utilizado por autores
como Peter Gay y Philipe Aris.
65
Re/tratos de la re/vuelta
ergenas. As,la satisfaccin de la necesidad de nutrirse, que se logra me-
diante la succin, es tambin una fuente de placer, y los labios se convier-
ten en una zona ergena, origen de una pulsin parcial. En un segundo
momento, esa pul sin parcial, cuyo carcter sexual est fuertemente li-
gado al proceso de erotizacin de la zona corporal considerada, se separa
del objeto inicial de apuntalamiento y se vuelve autnoma.
En 1923 Freud, en su texto Dos artculos de enciclopedia, se refiri a
la duda entre la hiptesis dualista y la concepcin monista de la pulsin.
En otra de sus obras: Pulsiones y destinos de pulsin, enumera y define
las cuatro caractersticas de la pulsin: el empuje constituye su esencia y
la ubica como motor de la actividad psfquica; el fin, es decir, la satisfac-
cin, supone la supresin de la excitacin que est en el origen; fines. in-
termedios o incluso fracasos, como ya lo hemos mencionado. El objeto
de la pulsin es el vehculo por el cual sta alcanza su fin, y no siempre
estuvo ligado originalmente a ella.
Las puJsiones, y de aqu el que nos interese tratarlas, pueden tener
cuatro destinos que incluyen el discurso del humor en lahistoria 'ftansfor-
macin en lo contrario, la vuelta sobre la propia persona.represinysubli-
macin; donde se puede ver, por ejemplo, el sadismo, el masoquismo o el
vouyerismo de una sociedad. Por ejemplo, podemos hablar del problema
del masoquismo econmico en donde desaparece la posibilidad del humor.
Para Jacques Lacan, hay que desprender la conceptualizacin freu-
diana de las pulsiones de sus cimientos biolgicos e insistir en el carcter
constante del movimiento de la pulsin, un movimiento arrtmico que la
distingue de todas las concepciones funcionales. La pulsin tal como la ve
Lacan, se inscribe en un enfoque del inconsciente en trminos de la fal-
ta y de lo no realizado. En tal carcter, la pulsin es vista con la categora
de lo real.
58
Recordando lo que haba dicho Freud acefCa de la indepen-
dencia del objeto, y en cuanto a que cualquier objeto puede ser llevado a
llenar la funcin de otro por la pulsin, Lacan subray que el objeto de la
pulsin no puede ser asimilado a ningn objeto concreto. Para captar la
esencia del funcionamiento pulsional, hay que conceL.,.r el objeto como
el orden de un hueco, un vaco dibujado de manera abstracta y no repre-
sentable: el objeto (pequeo) a.
Para Lacan, la pulsin es por lo tanto un montaje caracterizado por la
discontinuidad y la ausencia de lgica racional, por medio de la ruallasexua-
lidad participa de la vida psquica al conformarse a la fonna del inconsciente.
58
la anterior, designa una realidad fenomnica inmanente a la representacin e imposible de simbolizar.
66
')
;
Capftulo l. En tomo al concepto del humor
En realidad, Lacan desarrolla la idea de que la pulsin es siempre parcial,
de esta manera podramos decir que el humor pertenece a ambas puJsio-
nes indistintamente y que es objeto de deseo, mostrndonos cmo la histo-
ria es el devenir de los deseantes en donde incluimos el deseo del humor. 5
9
. H jstorja cultural y humor
Uno de los resultados de nuestra cultura es la produccin de un hombre
enajenado tanto de s mismo como de sus semejantes y de la naturaleza.
"Las relaciones hmnanas son esencialmente las de autmatas enajenados."
El hombre moderno estmuycercadela imagen queHuxleyf>O describe en
"Un mundo feliz:. bien alimentado, bien vestido, sexualmente satisfecho,
sin contacto alguno, salvo el ms superficial, con sus semejantes."
61
Y en
una sociedad as es fcilmente comprensible que nc se encuentra salvo
en pequeas dosis el amor y el odio, y por lo tanto, el humor.
No existe una sociedad sin humor, sin el rejuego de Eros y Thna-
tos. Toda sociedad necesita del humor para no llegar al borde del resque-
brajamiento.
Las relaciones emocionales, ttansparentes, con;tructivasydestruc-
tivas con otras personas; la. preocupacin activa por 13. vida y la muerte, y
el crecimiento de lo que amamos (los otros y nosotros mismos} son ele-
mentos que aunque consigan una cierta homeostasis o equilibrio de su
personalidad social, puede tener por seguro que se halla muy lejos de un
verdadero sentido del humor.
Donde nohayplarerogoceesapreciable el humor que es compren-
sible, dulcificante y apasionado, no cabe el genuino buen humor (autnti-
co humor). El humor so:m!e las tonteras, olvida las miserias. desconoce las
enemistades y contempla pausadamente las equivocaciones humanas sin
perseguir al qae se consideia sic:wprc en falta Tiene taiUbi:u d ru:rcjo de
sobrellevar indulgentemeDt:e las extrayendo alegra don-
de otros discursos se empean en hallar tan slo desazn. Y slo entonces
podemos decirque la alegaserfrutodel humor, distinta del buen humor
y de la disposicin una "alegra de la esencia", que Eduard
'" Rius, Pequeo Rius ilustrada. Diccionario de humor, violencia, sexo y agnJras. Mxico, Grijalbo,
1979, p. 57.
"' Gilles Deleuze y Flix Guala,. Banti Edipo. Capitalismo y esquizoenia. Barcelona, Barra!. 1973,
428 pp. Vase el capilulo "Sujeto y el po".
1
J
61
Erich Fromm, B arte de amar; Buenos Aires. Paids, 1972. pp. 101 y ss.
67
J_
..
. .
Re/tratos de la rlvuelta
Spranger interpreta como aquella "satisfaccin que procede de la salud es-
piritual de las sociedades"
62
y que no se detiene en lo superficial sino que
se encona en lo esencial por encima de todo lo que se ve a primera vista.
Si consideramos que los criterios sealados son imprescindibles
para la consecucin del genuino y autntico discurso del humor, cules
son, nos preguntamos, las actitudes contrarias al humor? Adems de los
criterios negativos sealados, podemos establecer brevemente las acti-
tudes ms generalizadas que nos parecen contrariasalhumoryque de
alguna forma han ido apareciendo implcitamente a lo largo del captulo.
Son actitudes que, en su mayor parte, se han explicitado a lo largo de
la historia en unas determinadas concepciones del mundo, de las cosas y
de los hombres. Cosmovisiones y postulados surgidos con la nit:a preten-
sin de descubrir radicalmente lo que es el mundo y lo que son los hom-
bres, y han originado las grandes corrientes del pensamiento filosfico.
El racionalismo, independientemente de los adjetivos calificatorios y
definitorios (psicolgico, gnoseolgico o epistemolgico, metafisico}
63
que
se le han dado, no sera el mero y simple uso de la razn sino el abuso de
ella. Un impulso claramente decisivo fue brindado al conocimiento racio-
nal por Descartes,
64
Spinoza,
65
Leibniz66 y evidentemente Hegel,
67
pero no
slo se preocuparon del racionalismo, sino que en su filosofia se encuen-
tran otros muchos elementos.
Ciertamente, los racionalistas se ocuparon tambin de la experien-
cia, pero como puro ingrediente subordinado ala interpretacin deJara-
zn. De cualquier manera, es elogiable el objetivo que Descartes per.;igue:
lograr tener" ideas claras y distintas", es decir, tener una evidencia de las
62
S. Sprar>;er, O p. cit. en Marz Fritz, El humor en la educacin, Salamanca, Sgueme, 1968, p. 39.
., J. Ferratc Diccionario de filosofa abreviado. Buenos Aires, Sudamericana. 1<:!:.>5. pp. 34!1 y
ss. Racionalismos: a) Psicolg:ca: segn el cual la razn equiparada con el pensar o la facullad pensante
es supenor a la emocin y a la voluntad. b) Epistemolgico: como el nom""" de la dodrioa par.o la cual el
roco o completa del conocimiento es la razn, de c.oodo que todo conoc:::-tiei*JY".Cc:ladero
tiene origen raciOnal. e) Metafsico: como expresin teora que afirma que la realidad es. en ltimo
trmino, de racional.
64
Ren Descartes, El discurso del mtodo. varias ediciones. Publica su libro en 1637, la edicin con-
sultada para est= trabajo fue la de la editorial Tecnos, Madrid, 1990. Descartes. cuenta que en 1619 tuvo
unos sueos de los que extrajo una doble conviccin de la unidad de las ciencias y la del acuerdo esencial
entre las leyes 11aturales y las leyes matemticas, como lo propone en su rbol del saber. ellunor queda
ante la moral y medicina.
65
Baurch Spinaza, ttica e infinito, Madrid, Visor, 1991.
66
GottfriedWilhelm Leibniz, "Hacia una caracterfstica universal" en PhitipP. Wiener, Leibniz. Seleclions,
Nueva York, Xaibners, 1951, p. 23.
.
67
G. W. F. Hegel, Fenomenologa del espritu, tr. Wenceslao Roces, Mxico, Fondo de CIAR Econ-
moca, 1973.
68
l. En torno al concepto del humor
cosas; pero ello no lo es todo y, menos an, si como en el caso del racio-
nalismo, la ciencia y la filosofa radican y adquieren valor nicamente en
la razn y en los conocimientos que en ella descubra.
Es cierto que hay que distinguir netamente el racionalismo en los si-
glos XVII (cuando era la expresin de un supuesto metafisico y a la vez religio-
so, por lo cual se hace a Dios el supremo garante de las verdades racionales),
XVIII (la razn es actitud epistemolgica que integra la experiencia y norma
para la accin moral y social} y XIX. Pero nosotros nicamente pretendemos
sealar y criticar del racionalismo el abuso que en determinadas posicio-
nes del mismo, se ha hecho de la razn. Y en esta misma lnea podemos en-
marcar el idealismo moderno que aparece en Jos autores ya sealados (con
excepcin de Spinoza y :a i.>clusin del empirista Be;keley, y tambin Kant
junto con los poskantianos) con muy diversos e incluso opuestos visos. No-
sotros, con una visin parcial del mismo concepto, nos referimos al idealis-
mo que se relaciona directmente con los ideales, y en ese sentido lla.'Il.amos
idealismo a toda doctrina -ya toda actitud- segn la cual lo fundamental,
y aquello por lo que se supone deben regirse las acciones humanas, son los
ideales. realizables o no, pero casi siempre imagiiados como realizables. Es
claro que en este caso idealismo y realismo se repelen.
68
Racionalismo e idealismo son para nosotros dos concepciones fi-
losficas que se encarnan en el discurso de muchas personas. Con ello
queremos afirmar una actitud racionalista fra que frente a las cosas y a
los hombres nunca se desva de la actitud del conocer, explicar, discutir
y probar, y slo descubre en el munqo una estructura lgica que consi-
dera que todo ha sido creado para satisfaccin del entendimiento y, por
tanto, no tiene sentido alguno del humor ni podr imbuirse de la hume-
dad o tonalidad que l humor genuino da a la personalidad. Lo mismo
podemos decir del idealista que vive un mundo de ensueo, de ideas fan-
tasiosas alejadas de la realidad, del dato concreto experiencia! que juega
plcidamente con contenidos imaginativos y que, distorsionando la rea-
lidad, pueoe llegar a situaciones patolgicas como pueden ser toda cla-
se de alucinaciones o sindromesde automatismo mental, caractersticos
de las falsas visienes del pasado o ilusiones que deforman la percepcin
del objeto real o ideas fbicas, delirantes, entre otras.
Es sencillo comprender que tales actitudes: racionalismo idealis-
mo, son contrarias al sentido del humor. Otra corriente y de ac-
68
... entendido este ltimo (realismo) como la doctrina o simplemente la-actitud segn la cual lo ms
fundamental y aquello por lo que se supone deben regirse 'f' acciones humanas son fas 'realidades', los
hech> cmstantes y sonantes." J. Ferrater Mora, Op. Cit., p, 203.
69

Re/tratos de la re/vuelta
titud existencial que se halla lejos del sentido del humor es el nihilismo.
"Nihilismo significa que nada hay, nada tiene valor, nada es conocido."
"En la filosofa contempornea el nihilismo funciona mejor para expre-
sar un pathos crtico, escptico y destructivo."s9
Desde Nietzsche,
70
se destaca como rasgo fundamental la nega-
cin del ser y su "s triunfante" dicho a la vida y a su eterno retorno den-
tro del ms craso fatalismo hasta llegar incluso al escritor rumano E.M.
Cioran, para quien: " ... la lucidez es haber despertado del frenes de ilu-
siones que, con sus engaos, posibilitan la vida cotidiana; la revelacin
esencial que la lucidez aporta a quien la padeceeslainanidadradicaldel
ser, esto es, la imposibilidad de hallarle justificacin, fundamento, senti-
do, explicacin o radonalidad.'' "El se es io vaco._ y slo el azar y el caos
triunfan en ese indeterminado vaco en el que edificamos las mil explica-
ciones racionales que posibilitan nuestro vivir. Porque la vida del hombre
es tal, que necesitamos el er..gao y d espejismo para poder soportarla."
As, pues, desde Nietzsche hasta Cioran todo es negacin del ser y
de todo lo que pueda ser verdad o bien, y llmesele como se quiera al ni-
hilismo o al pensamiento negativo. Es la creencia dogmtica en la nada y
el fatalista lo que nos permite considerar la vida como algo
valwso. Es la conviccin de que detrs de todo lo que el hombre ansa y
de todo lo que puede esperar de la vida, no existe sino el desolador vaco
de la absoluta falta de sentido. En consecuencia. no hay nada por lo que
merezca la pena vivir. El espectculo tan desolador de negatividad y fata-
lismo: "todo cuanto hay se burla del miserable hombre: el mundo le enga-
a, la vida le miente, la fortuna le burla, la salud le falta, la edad se pasa,
el malle da prisa, el bien se le ausenta, los aos huyen, los contentos no
llegan, el tiempo vuela, la vida se acaba, la muerte le coge, la sepultura le
traga, la tierra le cubre, la pudricin le deshace, el olvido le aniquila y el
que ayer fue hombre hoy es polvo y maana De todo ello nica-
mente pueden surgir dos actitudes total y radicalmente opuestas al senti-
do del humor: el pesimismo y la desesperacin que conducen ala angustia
existencial del "no merece la pena vivir" o, por el contrario, dele _..>timismo.
Tanto el optimismo (engendrado por el abuso del racionalismo e
idealismo) como el pesimismo (dimanante de una visin y experiencia
nihilista de la existencia) estn lejos e incluso se oponen radicalmente al
69
Diccionario de filosofa contempornea, Salamanca, Sgueme. 1976. p. 334.
. Werrer Ross. Friedr'ch Nietzsche: Ei guila angustiada. Una biografia. tr. Ramn Hervs, Barcelona
.
71
1bdem.
70
Caplulo l. En torno al concepto del humor
autntico discurso del humor. Como posicin intermedia entre el racio-
nalismo-idealismo y el nihilismo nos encontramos con el realismo como
"actitud que se atiene a los hechos tal como son, sin que penetre al so-
breponerles interpretaciones que los falsean o sin aspirar a violentarlos
por medio de los propios deseos". n Ciertamente es "fiel" a la balanza que
consideramos necesaria dentro del sentido del humor.
El realista no slo afirma lo que tiene de positivo el mundo, sino que
vive teniendo tambin presente lo que de negativo encierra el hombre, las
cosas y el mundo en su totalidad. El realismo no es alienante ni "nadificante",
es la actitud que asume la realidad tal como se nos presenta. Y nicamente
desde el realismo es posible afrontar de manera equilibrada la existencia, sin
autoengaos maniticos ni pesimismos desvitaliza...'1tes. Slo as podemos
ser optimistas porque e! verdadero optimismo no es un ciego racionalismo.
Cuando todos los valores del medio social, acuados por los ante-
pasados, son criticados y triturados por las ideologas, se olfatea, se per-
cibe en numerosos medios familiares la crisis de la evolucin e u e puede
distorsionar el equilibrio, tanto ci.e los nacidos en ese ambiente como en
el de los padres con relaciones enfrentadas. Ei medio familiar, por ser un
mundo en pequeo, se ve abrumado por frecuentes tensiones internas
que, de no ser encajadas como un propsito de superacin, con sentido
de la propon:.in, conducen igualmente a actitudes desequilibradoras y
por lo mismo contrarias al humor.
La ausencia del hogm;, la falta de un respaldo afectivo recproco, de
comunicacin o la indiferencia fan:liar, son otros tantos estimulas que
acrecientan las descompensaciones antihumorales.
Las estructUias sociales de un mundo mecanizado y sometido a la
tcnica, donde se va perdiendo progresivamente la con.cxin con la natu-
raleza y las posibilidades de participar en su ritmo, engendran relaciones
de produccin despersonalizadas, so pretexto del fantasma de la produc
cin rigurosa, estn creando un tipo de hombre enajenarlo de s mi:; m o.
_________ _
La nocin de discurso que ba.sido fundamental.para un cambio de para-
digma en la investigacin semitico-hermenetica, lingstica y social es
extraordinariamenteproblem.ticaacausa de las cualificaciones distintas
n J. Fenater Mora, Op. Cil., p. 359...
.. .
1
71
Re/tratos de la re/vuelta
que recibe de cada mbito disciplinar. Como veremos, eltrmlnodiiC1UtiiU
arrastra algunos de los problemas con que fuera ya utilizad u:
a) En el mbito filosfico (dinoia, discursus frente a nooala, lntulllti)
subraya la progresin, el curso de un trmino a otro en al prualso
de razonamiento, centro del debate entre platnicos y aristotlicos
(dependiendo del nfasis que se pone en un trmino u otro de la opo-
sicin entre conocimiento simplici intuituyconocimiento discursivo).
b) En el mbito lingstico y filolgico, al designar elrea de los pro-
cesos de comunicacin superiores al enunciado o a la frase, y ser
progresivamente el nuevo objeto de una lingstica transfrstica,
textual o discursiva. En este cambio de enfoque, el discurso no
es contemplado ya como un conglomerarlo de signos, sino como
unidad y totalidad comunicativa. En el estudio de los discursos
verbales, se insiste en la importancia de otros elementos no verbales
y contextuales abordados por la pragmtica. En ltima instancia, la
nueva acepciP de discurso subraya su importancia como proceso
semitico, aplicndose a otros tipos de discursos no verbales o no
exclusivamente verba).es (discurso pictco. musiqI, filmico. etc.)
En todo caso, se destaca la activa funcin del receptor en el proceso
de interpretacin discursiva, y con ello se rompe la unidirecciona-
lidad de los ya obsoletos modelos de comunicacin.
En el marco de la semitica, el inters por el discurso viene a co-
rregir el excesivo nfasis que el proyecto saussureano haba puesto en la
lengua (cdigo, sistema) como objeto de la lingstica fie.nte a Iapa.-vle,
el habla, las manifestaciones concretas de aqulla.
Los estudios de Benveniste7
3
sobre la enunciacin profundizaron
en el proceso por d cual el lenguaje se transforma en discurso en unas
condiciones concretas, que tambin estn presentes en la configuracin
de los A la vez, subrayaron la fundacin del. yo en la activi-
dad discursiva. Por tanto, comienza a superarse una visin del discurso
como resultado, como producto, como conglomerado de signos, para po-
ner de relieve su dimensin dinmica: el proceso de enunciacin a travs
del cual no slo se produce un enunciado-texto, sino que se el
sujeto emisor, su relacin con sus interlocutores y con los contenidos que
produce (veremos que, adems y sobre todo en otros discursos).
73
Emilio Benveniste, Problemas de lingstica general, 2 V, Mxico. Siglo XXI fdi!Dres, I9n.
fr
,,
1
captulo l. En torno al c.r./lcepto del humor
Algo, en efecto, complejo que nos sita plenamente en el mbito
de lo pragmtico: aqul en el que analizamos la relacin de los intrpre-
tes con los tejidos simblicos que manifiestan significados y sentidos.
Las aportaciones de Austin y ms tarde deSearle sobre los actos de habla
(speech acts) con su distincin entre enunciados constatativos, que tien-
den a describir un estado del mundo y los cambiantes o performativos,
que a su vez realizan una accin en el momento de decirla, han sido fun-
damentales para superar la dicotoma del decir frente al hacer, calibran-
do todas las condiciones precisas para que un discurso surta su efecto, y
analizar las implicaciones derivadas de su enunciacin.
Para la semitica existen dos competencias o conjuntos de con-
diciones necesarias para el ej ercicio de la. la cGmpetencifl:,
semio-narrativa, que precede la enunciacin y que es comn a todos los
hombres, una especie de forma de la inteligencia humana, y la compe-
tencia discursiva, que se construye en el momento de la enmciacin y
rige, en su elaboracin, las formas discursivas enunciadas. La discursi-
vidad sera la transformacin de las estructuras semio-narrativas en es-
tructuras discursivas. El discurso sera el resitado de dichos procesos.
Es dificil aceptar esta divisin de competencias ms de lo puramen-
teheurstico y metodolgico: el aprendizaje de esas estructuras generales
semio-narrativas se hace a partir de la inteleccin d discurso concretos,
a la vez que cualifican esos esquemas generales, de manera indisociable,
a partir de las condiciones discursivas.
Foucault contribuy a profuqdizar en nuestra percepcin de la acti-
vidad discursiva, que no es slo un conjunto de exteriorizaciones, sino un
espacio de manifestacin y experiencia de los sujetos singulares y colec-
tivos: "El discurso no es la manifestacin, majestuosamente desarrollada,
de un sujeto que piensa, conoce dice; se trata, en cambio, de un conjunto
en que se puede determinar la dispersin del sujeto y su discontinuidad
consigo mismo. Es una especie de exterioridad en la que se manifiesta
una red de posibles posiciones Por ello, el mbito de la mani-
festacin discursiva tambin e> un territorio lmite entre lo permitido y
lo prohibido, un mb;to en el que manifestamos nuestro propio encua-
dre en la sociedad y nuestro campo de experiencias.
El verbo currere, correr; del que proceden las palabras curso y dis-
curso, indica una actividad esencialmente dinmica (e inicialmente fsi-
ca). Una actividad en la que espacio y tiempo quedan implicados porque
la carrera consigue salvar distancias ,espaciaies en lapsos temporales.
Tambin, una activida.d marcada teleol6gicamente en funcin tic un fin
,,.....""'!"" ........--

Re/tratos de la re/vuelta
o punto de llegada que es el que orienta la direccin, el sentido de nues-
tro desplazamiento (sea intencionalmente o no).
Entendemos la vida (en tanto que es proceso) como curso, corrien-
te, discurrir, trascurrir, ocurrencia, concurrencia ... Un discurso que pue
de ser ledo. Y cuyo contenido puede ser, hasta cierto punto, corregido (es
decir, ca-regido: regido simultneamente pornosotrosyportodoel con-
junto de mediaciones que nos constituyen). Es sta (la discursiva) la di-
mensin de la vida alcanzada y representada por la conciencia: el hecho
de relacionar unas cosas con otras, unos acontecimientos con otros, es-
tableciendo as el relato de nuestra propia existencia.
Efectivamente, el hombre es el nico animal que discurre y a la vez
tiene conciencia de ello. Es, er. a esta cfJncitr..cia a la que reser-
varnos al nombre de discurso. Pero el fluir de la existencia (expresado en el
hereclitiano
74
panta re: todo fluye) es extraordinariamente complejo: flu-
ye y confluye continuamente, bifurcndose, di\idindose, formando parte
de relatos distintos. Nuestro discurrir teje seres, cosas, acontecimientos: los
pone en relacin, genera textos. Textos que queremos compartir con los de-
ms, porque es la forma ms radical de compartir nuestro ser; de interesar-
nos por nuestro recorrido. A veces son totalmente postuladas por l Siempre
se trata derelaciones limitadas y, por consiguiente, que podrlan no haber
sido establecidas en el caso de que adoptramos diferentes puntos de vista.
Podra pensarse en la relacin discursiva como algo ajeno y externo
al ser mismo que discurre, como una actividad ms. Nada menos cierto.
El discurrir mismo constituye al ser que discurre, a la vez que ste consti-
tuye el discurso: es un principio de accin y reaccin. No somos (en cuan-
to conciencia fundada) nada fuera de nuestra actividad discwsiva. Slo
en esa medida es verdadero el cogito cartesiano, ms real cuando se am-
pla la exclusiva actividad cogitativa hacia cualquier otra actividad relati-
va, sea intelectiva o afectiva. Discurso del entendimiento o discurso del
sentimiento que tambin discurre, estableciendo empatas favorables o
contrarias (euforias o disforias) hacia los seres que nos rodean.
Hablamos aqu de discurso como algo que va ms all de la clsica
oposicin entre dinoia (discursus) e intuicin (noesis). De un discurrir
que lo es tanto del pensamiento como de sentimiento, de la fantasa o de
74
Heraclitismo. Con este trmino se designa la parte ms llamativa de Heradilo de Efeso. antes
de nuestra era, por lo tanto, el principio e el incesante devenir de las cosas expresado en el famoso fragmentD
'no es posible embarcar dos veces en el mismo rlo; las cosas se disipan y de nuevo se renen, lodo viene y
va", sin embargo Herclito adverta un nico principio en eii110Viminto: el fuego. y admitia. asimismo, un
orden riguroso constante de la mutacin misma, que peridicamente retorna.
74
.
Captulo l. En tomo al concepto del humor
la voluntad. De un discurso de la diccin. pero tambin de la accin. De
un discurrir que posiblemente est asentado en las estructuras antropo-
lgicas imaginarias de lo humano en las que mythos y lgos apuntan un
fundamento comn. Pero sobre todo, de un discurrir que no deriva de un
existente previo sino que a su vez lo genera en su propia productividad.
No somos antes, y despus discurrimos. Somos en tanto discurrimos. Y
vamos siendo lo que discurrimos.
lingsticamente constituye un hecho probado que la sola emer-
gencia de la palabra hace surgir al sujeto que la pronuncia en el espacio y
el tiempo. Podrlamos decir algo parecido en relacin con cualquier otra
actividad: el trazo del pincel en el lienzo postula un sujeto, al igual que la
combinatoria de notas, que constituye el embrin de !o musc?J, exige y
a la vez construye un soporte de experiencia.
Pero, el discurrir, por su propia naturaleza, supone entrar automtica-
mente en el espacio d otros discursos, o medio.tos, conscientes
o inconscientes, expementados o aprendidos, homogneos o heterog-
neos. Nmgn discurso discurre al margen de los otros. Y todos, en ltima
instancia, estn relacionados con la unidad del universo y sujetos a un con-
tinuum y a un horizonte de entendimiento slo roto cuando nuestra me-
diacin cultur-alintroduceprincipio de pertinencia de relacin.
Slo en la experiencia mstica, tal como ha sido descrita en diver-
sos tiempos y lugares, se rompe esa fractalidad de lo discursivo y la axio-
logizacinde las cosas. Slo en ella pierde sentido la contingencia de cada
cosa para alcanzarse un nuevo senpdo que es inefable, es una experiencia
de la desaparicin del yo en la medida que no es construido semi o-narra-
tivamente por ningn discurrir.. La inteleccin del mundo (que es mun-
do, precisamente, por dicha inteleccin) nos condena de aign modo a
la prdida de la realidad radicai que subyace en tudas las cosas, a la vez
que nos regala nuestra mismidad. El precio por entrar (efmera o defini-
tivamente) en el espacio de l:t realidad rn.dirR! e-; nu<:!stro yo come co!!s-
truccin discursiva, como diferencia.
Discurrir, como actividad mental, es cultismo y construccin me-
tafrica a partir de un verbo, discurrere. descorrer, cuyo significado bsico
no era otro que el de correr el lquido". Tal vez las diversas acepciones f-
sicas y mentales de CUISO y discurso no estn tan alejadas y la actividad
discursiva del hombre constituya un Ill.OCID peculiar de la nica dinmi-
ca de expansin del universo. Un modo peculiar ya que, aparentemente,
el dinamismo univeiSal est regido lo percibiin.os desde nuestro li-
mitado ngulo de contemplacin} por't principio de en:ropa (precisa-
75
fJ
Re/tratos de la re/vuelta
mente desarrollado en la fsica de fluidos y posteriormente aportado a la
Teora de la Informacin y la Comunicacin) que es mucho ms que una
tendencia hacia el desorden y hacia la desorganizacin. Las actividades
cognitivas y comunicativas humanas, por el contrario, estn presididas
por un esfuerzo negentrpico que procura sustraer del desorden a cuan-
to nos rodea, dando forma. Esto es: informando.
Todo discurso tiene un trayecto, ha sido consecuencia de l, y de nue-
vo exige su recorrido para sus receptores. Por ello, cuando acompaamos a
alguien en su discurrir decirnos a veces: me he perdido. Seguamos el curso
y de pronto sentimos que han tomado por otro camino que no vemos, que
no somos capaces de seguir. Para solucionar este problema tenemos varias
posibilidades, pero todas pasan por suplir en nuestra mente las conexiones
que no ramos capaces de establecer entre unas ideas y otras.. Entoncesya
somos capaces de entrar, como dira Foucault, en el onl.en del discurso. Y
al hacerlo siempre variamos en algo nuestro propio camino, nuestro cur-
so. Y a veces, de qu manera! Entrar en el orden del discurso es someterse
a la fluencia de la vida, que :1 veces nos desplaza de una trayectoria previa
hacia otros espacios de pensamiento y de sentimiento.
Todo, en nuestra vida, est relacionado. referido a otras cosas.. Tal
vez nuestra conciencia no sea ni ms ni menos que esa capacidad de re-
lacionar. Una capacidad que encuentra su os alto cumplimiento en la
humana capacidad del lenguaje, que constituye el mundo, el cosmos in-
teligible y organizado frente al caos. Tejiendo relacin. asignamos un con-
tenido y un valor a cada objeto, a cada persona, a cada cualidad, a cada
hecho ... En esto, y no en otro cosa, consiste discurrir. Pero nosotros no
somos ajenos, externos o previos alUiscurrirmismo. Nuestracndencia
se nos manifiesta en esa actividad y. posiblemente. no existe fuera de eUa.
El peculiar modo de estar en el mundo para los seres humanos es,
pues, discurrir. Hacer correr y correr con los seres y las cosas.. No hay acti-
vidad tan propia del hombre como su capacidad discursiva. Por ello. para
nosotros, discurso ser (antes que nada y por encima de todo) un conte-
nido de la mente que produce y reproduce a partir de la mediacin. Sa-
bemos que, en muchas ocasiones, es a esta mediacin misma (o incluso
el soporte en que la mediacin se asienta) a la que se suele denominar
discurso (a veces texto, aunque no sean trminos de contepidos coinci-
dentes). Pero este uso slo ser admisible a condicin de que entenda-
mos que la mediacin slo ser discurso cuando alguien la haga discurrir,
la la represente en su mente. Si hay o no discursos fuera de los
contenidos mentales o si stos son de otro modo distinto, es algp que no
76
Capilulo l. En tomo al conc;:cto del humor
podemos ni debemos afirmar o negar. Podemos hablar, en tal sentido,
de discursos verbales o no, orales o escritos, visuales, flmicos,. pub licita-
ros, jurdicos, polticos, religiosos, discursos de la accin, entre otros. en
la medida que nos son accesibles en nuestra representacin mental. Lo
cual no significa, desde luego, que se queden en el mbito de lo privado,
ya que nuestra mente es tambin construccin social.
El punto de partida de una nueva semitica transdiscursiva ser,
pues, la ntima conexin entre nuestra actividad discursiva y nuestro ser do-
tado de conciencia. Discurrir, volvemos a insistir en ello, es nuestro modo de
estar en el mundo, pues tal actividad construye relacin con el mundo. No
es, por tanto, una actividadjunto a otras actividades, por mucha que sea la
importancia que !)Udir-cilllos asignarle. Th1 el universo de lo humano, en ei
mbito de su conciencia, no hay otras posibles actividades (al menos no se
tiene conciencia de ellas), si simultneanrente no hay actividad discursiva.
Nuestro siguiente paso es el una primera apro:xi.112.cin en
la que no hay un discurso cerrado en s mismo, es decir, con un valor com-
pletarnente absoluto. Lo absoluto, lo deslig<:tdo, lo no relacionado, queda
fuera de la posibilidad de establecer significados y sentidos. Todo discurso
(en cuanto mediacin y concrecin material o energtica) puede ser dis-
currido (esto es, convertido dotado de significa-
cin) gracias a todo lo que le excede. Por cuanto est ms all de si mismo,
por cuando le trasciende. Gracias a esos o tres discursos que ha ido cons-
truyendo nuestra mente, y dentro de sus propias coordenadas, podemos
seguir representndonos otros nutVos..
Quedarnos as advertidos del contenido (an abierto y excesiva-
mente general) que atribuimos a nuestros trminos centrales sin poder
borrar el eco de otras diversas y posibles acepciones:
a) La consideracin del discurso (y en ocasiones texto, por la simple
razn de que algunas lenguas no disponen de instrumentos para
ia distincin del trrninv) como proceso semitico, totalidad de
hechos semiticos (relaciones, unidades, operaciones) situados en
el eje sintagmtico (discurso-enunciacin).
b) La estrecha vinculacin del discurso-ergon. producto, con la discur-
sividad-energia. una competencia discursiva que se constituye en el
momento de la enunciacin y rige las formas discursivas enunciadas.
e) A veces sigue condicionndonos la oposici? que algunos autores
hacen entre texto y discurso, ar,nfJos considerados como enuncia-
dos coincidentes en su forma expresin, pero que varan en la
77
'
' ;
Re/tratos de la re/vuelta
sustancia de la expresin, porque varan en la expresin (fnica,
oral. para el discurso, grfica para el texto).
d) A veces tanto texto como discurso designan el eje sintagmtico
tanto de semiticas lingsticas como no-lingsticas (cuadro, film,
ballet, considerados como texto o discursos).
Aunque es necesario conservar una cierta duplicidad terminolgica,
a fin de poder entablar dilogo con las formulaciones tericas preceden-
tes, entendemos que la nocin de discurso es ms amplia que la de texto,
menos equvoca y ms abierta a la consideracin de presencias diversas
de discursos no homolgicos (por ejemplo, la presencia de la pintura o
de la msica en la literatura) . En cualquier caso, estaremos muy cerca de
la consideracin del texto (o del discurso) como productividad en la l-
nea en que esta nocin ha sido desarrollada por Julia Kristeva, por tanto,
incorpora;:emos habitualmente a nuestras categoras el conjw1to rle ope-
raciones de produccin y las transformaciones del texto.
Otro tema que nos interesa abordar es el de los polticos y el hu-
mor. Los polticos, sin importar su ideologa, estn demasiado ocupados
en representar su propio teatro cotidiano en sus diferentes papeles de per-
.sonas inteligentes, eficaces, sinceras y cultas, pero esa representacin no
les deja tiempo para otros menesteres, entre ellos el del humor y la risa,
hay amargura en la poltica?
La mayora de los polticos no estn educados para el humor. Lo
importante para ellos es mandar, estar en el xito, convertirse en especie
de carneros-gua del rebao y, si la ocasin lo permite, obtener buenas
ganancias. Lo dems les parece secundario. En la vida actual, el poltiro
le tiene miedo al humor y a la risa, porque contienen siempre un sentido
crtico absoluto, y esa manifestacin crtica le molesta. En los pases de-
mocrticos, al poltico le molesta ese humor y las revistas del gnero tien-
den a desaparecer, no estn protegidas y el sentido de la irona que puede
tener una publicacin molesta a los polticos quienes lo nico que quie-
ren es que los admiren como a unas starlettes. Que se ran de un poltiro
es la peor cosa que le pueden hacer.
A partir de las consideraciones precedentes y siguiendo a Edmun-
do O'Gorman, sabemos que el discurso poltico es una va eficaz para el
estudios del pasado. Ya el historicismo demostr que si la historia es in-
terpretaciil, a sta se le identifica como un dis{;UTSO. Al mismo tiempo
el historicismb supone que en todo tipo de quahacer humano estn plas-
madas las ideas y creencias de un tiempo histrico, el humor tendra que
78
Captulo ! . En torno al COI'Icepto del humor
reflejarlos. De esta manera, el humor, manifiesto en una poca, deja de
ser un dato trivial y se resignifica.
En el anlisis del discurso, Van Dijk
75
nos dice que ste ues un cam-
po de estudio nuevo, interdisciplinario, que ha surgido a partir de algu-
nas otras disciplnas de las humanidades y de las ciencias sociales, como
la lingstica, la semitica, la sociologa y la comunicacin oral", y cuya
finalidad es el estudio del texto o discurso desde todas las perspectivas e
indicaciones posibles. De orientacin excesivamente lingstica, la pro-
puesta de Van Dijk especifica cmo los niveles fonolgico, morfolgico y
sintctico abordan las dimensiones rnii:rodiscursivas, estilisticas y ret-
ricas en tanto que los niveles semntico y pragmtico se encargan de di-
mensiones macroestructurales (tambin susceptibles de ser abordadas
por la sintaxis) retricas y superestructurales.
En los ltimos aos, lejos ya de la rigidez de las frmula8 cerradas
y esquemticas del anilsis discmsivo, se est atendiendo a ese flujo y re-
flujo de discmsos en el que los mrgenes mismos se desvanecen, y que-
dan sus contenidos abiertos a experiencias previas del pensamiento y del
sentimiento. constituyendo la continuidad (y la discontinuidad) del yo.
Es el territorio del consciente y el inconsciente al que hemos denomina-
do sernitica.transdiscursiva o semitica de la discursiva,
especialmente atenta a las complicaciones de nuestro hacer y nuestro
decir discursivo en ese juego insoslayable de identidad y diferencia, de
inmanencia y trascendenda, de contingencia y necesidad. Entramos en
ese espacio en el que todo el juego disursivo sera finalmente reducible
a un nico discurso, a-una-nica palabra. allogos. esendal,cel Ser.
El sujeto de la historia es el propio proceso histrico, la historia se
hace a s misma. Hay que examinar lo que en una sociedad hace posible
la presencia de grupos y personas capaces de llevar adelante y consum:1 r
un proyecto poltico. En rualquier sociedad, con el examen de las nume-
rosas entidades y relaciones que la componen, se pue<ien encontrar los
elementos que hacen posibleS alos sujetos aparentes, pensados normal-
mente en trminos de individuos grupos..
Continuamnte se dice algo sin decido por estar implcito. Habitual-
mente, no se le da toda la importancia que tiene a la riqueza del instante;
todo lo que entra en accin en un instante cualquiera. Tal vez participa
la voluntad de algunos, pero la presin de todo lo que est dado en ese
"'Teun A. Van Dijk. a procesamiento algOOSCitivo del litererio" en Acta poca 2, Mxico,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Dftcci6n General de Publicaciones. 1980.
79
-
Re/tratos de la re/vuelta Capitulo l. En torno al concepto del humor
instante es tan grande y tan determinante que uno podra decir que la
voluntad y los propsitos de esos tipos no son determinantes, son poco
importantes en relacin con la enorme presin de lo que ocurre. El poltico
se ve obligado constantemente a hacer cosas contra su voluntad. Qu es
eso que lo obliga continuamente? Como si la historia se hiciera ella sola.
Eso equivale a imaginar la condensacin que hay, en un solo instan-
te, de una mirada de entidades, pero a diferencia de la que se sealaban,
no creo que las voluntades de quienes participan en ese instante puedan
ser vistas como algo ms o menos importante como algo conformado por
esa masa, lo que convierte a la voluntad del poltico en algo distinto de la
voluntad de creacin musical, por ejemplo. Todo esto rebasa el examen
de la voluntad o la intencionalidad del individuo.
O simplemente les permite plantearse como realizables algunas
cosas. En la antigedad era inimaginable que alguien dijera: "Es una in-
justicia que este hombre sea un esclavo", no haba manera, entre sus con-
diciones eso no se poda dar. No porque fueran menos buenos quienes
tenan esclavos: es que no estaba en su horizonte de posibilidades razo-
nar as. Esa sera una contestacin a Schopenhauer: lo que buscaban los
conspiradores rgmanos en tiempos de Tcito no es lo que queran los
conspiradores de la Revolucin Francesa
La historia es esa cosa inmensa en dondeloshombresquedan engar-
zados. Eso tiene muchos matices; por ejemplo: qu est pasando en Mxi-
co? Hay un pasmo que impide la interpretacin de los signos, qu podemos
hacer? Aqu se ve claramente cmo la historia, con su peso formidable. deja
pasmadaslas.individualidades de todas.las conciencias. Ysinembargo, esto
sigue avanzando. Lo anterior explica cmo surgen los gobiernos "revolu-
cionarios"? es decir, aquellos que en un principio fueron los herederos de
las propuestas de la revolucin que '.'vi Mxico de 1910 a 1917.
Cumpliendo con la ortodoxia temporal, podramos decir que con
el tiempo la Revolucin Mexicana como exprcsi gubernamental a.s
primero por ser una ideologa de palabra plena a una pa!abra vaca, es
decir, que de 1929 al ao 2000 se construy un discurso imaginario que
aparentemente emanaba de aquella revuelta, pero, como en un gran saco,
caban todas las propuestas polticas intelectuales y sociales; el humor
tambin da cuenta de ello, como en todo proceso histrico el desgaste
del concepto de revolucin fue insertndose. aunque tiene una connota-
cin simblica con la prdida de las elecciones del2 de julio del2000, lo
que no quire decir que lo revolucionario haya sido hasta este momen-
to agotado, por eso, el titulo utiliza entre comillas el revolucionario para
indicar que es un concepto que si bien es dudoso tiene un sentido origi-
nal y que su permanencia en el discurso nos permite tambin analizarlo.
Podemos encontrar todas las situaciones histricas en ese horizon-
te que se abre y posibilita acciones transformadoras, as como hay situa-
clones histricas en las que las posibilidades parecen cerrarse y conducir
a situaciones de marasmo como las que hoy vive la sociedad mexicana.
Pero creo que no slo voluntades individuales sino tambin grupos orga-
nizados, proyectos, programas y partidos seran susceptibles de ser exa-
minados de la misma manera.
Esto da la oportunidad de saltar de la abstraccin a cosas ms con-
cretas. El sujeto de la historia. Por ejemplo en este momento de confu-
sin en Mxico. r..ecesitantos echarle la culpa a alguien de lo que :;u cede y
ha sucedido. Quin tom las decisiones? Nos preguntamos. El presiden-
cialismo mexicano y los gobiernos revolucionarios resultan una explica-
cin insatisfactoria. Veamos la historia reciente, que ha estado
de campaas en busca de culpables, inexorablemente el Presidente de
la Repblica (Daz Ordaz, Echeverra, Lpez PQrtillo). A poder absoluto,
responsabilidad absoluta. Sartre dice que Napolen Bonaparte fue he-
cho posible por una situacin y por una estructura dada. No es la situa-
cin mexicana el contrapunto continuo aunque iin.plcito en este trabajo?
El texto busca criticar supuestos que parecen ya ristalizados y asi-
milados por las tradiciones tericas, y a partir de los cuales, sin embargo,
es dificil pensar muchas situaciones polticas en particular y, en general,
el desenvolvimiento de la historia. El modo como amplios sectores a ca-
dmicos y no slo la opinin pblica conciben la situacin nacional como
resultado de los actos de un sistema de. manera consciente. Sin embargo,
son inadecuadas las interpretaciones desde estos supuestos, tan difun-
didos en Mxico. Nos parece que examinar la situacin de los ltimos 12
18 aos a partir del estilo personal de gobernar empobrece el marco de
anlisis; no es mucho lo que podemos extraer del examen de los estilos
persona!es de gobernar, es m.cho ms lo que podra uno encontrar en
este horizonte de posibilidades que la historia misma de Mxico impone
a los actores, cualesquiera que stos sean, incluyendo al actor central del
aparato gobernante. los gobiernos revolucionarios.
Las cosas que parecen eternas (el amor, la muerte, la sociedad) son las
modificaciones ms importantes. la poltica es una de ellas: perQ.uradeedad
en edad. pero no deja de ser siempre y de modo En este mbito si-
gue siendo de actualidad la sabidura del Elcesiats: quid noui
sub sole?La respuesta es, desde luego, nada. Podemos recordar a lo sumo al-
81
...,--- ---___.. --- r-.- ....,
Re/tratos de la re! celta
gunas banalidades de base, que sin an como punto de apoyo slido para re-
flexionar acerca del aspecto que puede tomar la poltica de nuestros das.
As como la muerte es necesaria a la vida, o en todo caso le da sen-
tido, especificndola por lo que es, as lo poltico es una instancia que (en
su acepcin ms cabal) determina la vida social, la limita, la restringe y le
permite existir al mismo tiempo. Las expresiones del sometimiento pol-
tico son mltiples y sus retornos cclicos son punzantes y fascinantes. Al
respecto, puede decirse que hay efecto de estructura o una ley natural e
inexorable que incita a doblegarse a aquellos que dictan la ley: el bien, lo
verdadero, lo deseable, y desde luego sus contrarios.
Esto es el alfa y el omega de lo poltico, por lo menos es lo que lo
constituye cuando reina por completo (no siempre es as, corno h.br
de mostrarlo). Reconozcamos por lo pronto que la coaccin es su marca
esencial. Esta coaccin no siempre es fsica. Puede decirse incluso que es
con mayor frec11encia moral o simblica. Durkheim ve un problema so-
ciolgico esencial en la bsqueda a travs de las diferentes modalidades
de coaccin exterior, de las diferentes formas de autoridad moral que les
corresponden. Se trata de un problema esencial, porque la presin social
es para l uno de los caracteres mayores de los fenmenos sociolgicos.
Hay por lo tanto una fuerza en muchos aspectos inmaterial (dir,
por mi parte, imagina!) que funda lo poltico, le sirve de certidumbre y
de legitimacin a lo largo de las historias humanas. Despus de Max We-
ber, hubo numerosos anlisis sobre el tema de la dominacin legtima,
sea carismtica, tradicional o racional. Existe una buena tipologa que por
cierto se podrc:. completar y que tiene la ventaja de poner el acento en la
dimensin mental de la poltica.
Es importante insistir en eso, porque se trata de una dimensin
por lo general poco tomada en cuenta por los hombres polticos y los po-
litistas, pero de la cual hemos de medir cada vez ms el impacto. Agrega-
ra que es una dimensin cuyo hilo rojo recorre las diferentes fases de la
huwailidad, Y es fcil trazar su genealoga. As, en el seno de una misma
colectividad (lo que se denomina punto de vista interespecfico), puede
decirse que es la aceptacin general de un cierto statu quo lo que funda
las diversas estratificaciones sociales, sean stas los Estados medievales,
la tri o cuadriparticin que los historiadores o los antroplogos han des-
tacado mltiples veces, las clases o las castas; hay en el origen una idea
Esta puede ser mito, historia racional, hecho legendario: poco
Importa para el caso, el hecho es que sir;e de cimiento social y de sustra-
to a la dominacin legtima del Estado.
82
Capitulo l. En tomo al concepto del humor
Adems, es esta idea la que funda tambin la culminacin de lo
poltico que es la violencia interespecfica, violencia entre entidades di-
ferenciadas. La guerrasagrada,llevadaaacabo en nombre del Estado-na-
cin,la lucha de clases, las diversas vendettasy otros conflictos de honor,
es larga la lista de las manifestaciones de una agresividad vivida y ejer-
citada con conciencia, y con toda buena fe. Al dar cuenta de parejas de
oposicin funcional en el seno de las tribus primitivas, Durkheim habla
incluso de una hostilidad constitucional entre ellas. Es una expresin jui-
ciosa que traduce bien el funcionamiento de una estructura que rebasa
a los individuos que son sus portadores, o que creen ser sus actores. Esta
hostilidad constitucional nos permite pensar lo poltico como la suma de
una serie de necesidades fatales, que van desde !as convulsiones polticas
hasta los diferentes odios sociales, sin olvidar desde luego las enemista-
des particulares que son el lote de cualquier sociedad.
Estamos encadenados a todo eso, y el trmino poitico describe bien
la dimensin de ello. Traduce la tensin paradjica en el exterior (interes-
pecfico}, como en el interior (intraespecfico) aia relacin con el
otro. Pero lo propio de la paradoja consiste precisamente no tanto en ser
imprevisible cuanto en encontrarse en otra parte de donde se la espera.
Se puede reconocer que existe una esencia de lo poltico (la cual delimi-
ta el mbito de la relacin con el otro, o con los otros) que no es intangi-
ble y puede tener significados diferentes segn las pm:as.
Al respecto he propuesto la explicacin del drama de lo poltico a
partir de la tensin paradjica por la dialctica poder/potencia.Alser tri-
butario de una base que le sve de soporte, se ve infaltablemente llevado a
abstraerse de ella. Por un lado, lo social, su vitalidad, su desorden fundador,
en resumidas cuentas la sin atributos, por el otro, el Estado, ccn
sus diversas modulaciones, su orden mortifero, y :;u razn monovalente.
No se trata de hablar de la sociedad contra el Estado. ni de consi-
derar a una sociedad sin Estado, basta con sealar que al obrar la fuerza
imagina! en toda vida en sociedad, se emplea de una manera diferencial:
puede aceptar (e incluso reconoct;rse en) la libido dominandi de uno solo,
de una casta o UDa clase, como puede tambin diluirse en el cuerpo o en
los cuerpos sociales ms pequeos, desprendindose as de cualquier pro-
cedimiento de delegacin. Estas son representaciones caractersticas de
la modernidad. Es un drama en episodios que merece atencin. Con un
buen hilo conductor, se puede dar cuenta de este recorrido laberntico.
Tenemos el punto de partida: coaq:in, hostilidad. animosidad, le-
tana que podra proseguirse al antojo, y' puede resumirse con la ex-
83
Re/tratos de la re/vuelta
presin de violencia fundadora. Toda agregacin social comienza con ella.
El otro es en s mismo 'iolencia. El otro me nega, y debo adecuarme a esta
negacin, vrmelas con ella. Comienza entonces lo poltico. Retomo aqu
una excelente definicin de Julien Freud. quien afirma que lo poltico es
por excelencia la instancia del despliegue, la gestin y el desenlace de los
conflictos. En pocas palabras, todo est dicho, salvo tal vez que el desenla-
ce contina siendo siempre precario y que, en la medida en que es realiza-
ble, pertenece la mayor parte del tiempo al mbito de la utopa Lo cierto
es que polmos es esta entidad divina que domina el destino de la natu-
raleza humana, y que hay poco dominio exento de alguna influencia En
el trabajo, las instituciones civiles, la religin, el mundo intelectual, el co-
mercio e incluso en el comercio amoroso, con mayor o menor discrecin,
est presente siempre y en todas partes, presidiendo las cosas del tiempo.
Ahora bien, el conflicto es, la mayor parte del tiempo, todo menos
racional. Est enteramente impregnado por el afecto, lo que es singular-
mente o denegado por la mayora de los observadores sociales.
Esta denegacin es tanto ms curiosa cuznto que la produccin es en-
gendrada con mucha frecuencia por la polmica, y que el pensamiento
poltico, en particular, tiende a definirse en pro o en contra, lo que halle-
vado a decir que se estructura por simpata (o antipata), no por lgica.
La ataraxia est muy lejos de ser el destino del comn de los mortales.
Afoitiori, Jo es por lo que toca a la lucha cotidiana que encierra toda
vida sociaL La pasin juega.en ella un papel nada despreciable y aunque
no es ste el centro de mi anlisis, dar por sentado que est en el origen
mismo del conflicto, sea ste ntimo, familiar, grupal o ms ampliamen-
te pblico. Por ende, de acuerdo con lo dicho anteriormente, est tam-
bin en el origen de toda vida poltica Son numerosos los ejemplos que
abogan en este sentido. Hablando claramente a propsito de la gestin
de las pasiones polticas, Ansarl muestra a partir de \ID anlisis de lamo-
narqua de Luis XVI cmo este ltimo refuerza el poder por la gestin de
las pasiones, y cmo, por un m.ovimicnto dclico sin fin, esta gestin sus-
cita pasiones anlogas que el poder a su vez reconforta.
Clastes ha mostrado lo mismo en otro mbito cultural, el de la co-
mundad de los indios guayaki. El jefe no puede ser reconocido como tal,
pero s sabe influir en los sentimientos, los yo dira, el imagina-
rio colectivo (el inconsciente intrasubjetivo}. Es, por otra parte, cuando
est en sintona con la pasin comn del pueblo, que el jefe guayaki sur-
ge y es reconocido como tal.
84
Captulo l. En torno al concepto del humor
Remito a esos anlisis pertinentes, limitndome a llamar la aten-
cinsobre el aspecto a la vez difuso pero no por ello menos pleno del sen-
timiento y de las pasiones colectivas. Se puede decir que la pasin comn
es como un manto fretico que sustenta toda la vida en sociedad, permi-
tindole ser lo que es. Los hombres polticos ms avezados son los que han
sabido sacar partido de este estado de cosas de una manera consciente
o instintiva. Al respecto, la gestin de las pasiones es sin duda el arte su-
premo de cualquier buena poltica.
Para poder, si no aceptar, s por la menos reconocer esto, no hay
que hacerse ilusiones sobre la construccin de la sociedad, sino relativi-
zar la opcin simplemente racional que prevaleci durante toda la mo-
der.nirlad. Si se conservo:. el trmir.o construccin, recordemos que sta
es en buena medida simblica. Las tribus primitivas o las civilizaciones
no occidentales han sabido guardar tal dimensin simblica. Se hallaban
inmer.s er.. lllia concepcin aleatoria de la vida hum2na, y c;onfunde con
ello la importancia de la accin el curso de la historia.
A lo largo de todo el captulo hemos pod_ido constatar suficiente-
mente cmo el sentido del humor es el signo inequvoco y, por lo mismo,
criteo de sensibilidad humana Los criterios que se consideran impres-
cindibles para lograr un cierto grado de crtica son prppios del autntico
sentido del humor. No es coincidencia el paralelismo y la identificacin
de unos y otros. No es coincidencia, porque ntidamente han surgido as
tras una laboosa y crtiCa lectura y reflexin de los ms variados textos.
La condusi.n a la que pretende ser clara: el sentido del hu-
mores propio de la crtica de las sociedades. Es ms, el sentido del humor es
en definitiva el que autoriza la miSma sociedad. La consecucin del sentido
del humor y su autoridad en la sociedad son vistos como elementos nece-
sarios ,ara que se d la madurez y el humor y as se puedan ver las dificulta-
des tanto fisiolgicas como analticas y ambientales en las que todo hombre
se halla sumergido, y por ello no es nada fcil de conseguir n de mantener.
La manita diaria puede ser c:fifcil, laboriosa, equilibrada y cons-
tante hacia la adquisicin de lo que tanto valoramos para poder llevar
una vida gratific:ante y en plentud, sin embargo, ello no es imposible si
paulatinamente tratamos de presencializar en nosotros los criterios b-
sicos ya sealados. Slo a traves de un sentido del humor autntico Y de
un equilibrio del estudio social se experimenta la vida con sus posibili-
dades infinitas de crear objetivos dentro de la social que se mani-
fiesta en el discurso histrico.
85
Homenaje caballos e Antonio Garci Nieto.
Una perspectiva histrica
del humor en Mxico
En este cartulo proponemos algunas refleyJones acerca del discurso
humor poltico en perspectiva histrica,. tomando como eje explicativo el
lidernzgo poltico y sus contrapartes, mismo que sugiere una correlacin
din.>cta con acontecimientos histricos traumticos y, por tanto, es per-
tinente referirlo a los principales autores que han explorado al mexicano
en su conjunto.
Hemos seleccionado un grupo heterogneo de autores que va des-
de la generacin de la Reforma hasta autores contemporneos en busca
de poder entender no los lugares comunes del carcter del mexicano, que
forman un,manojo de estereotipos codificados por la iritelectualidad, pero
cuyas huellas se reproducen en la sociedad provocando el espejismo de
una cultura popular de masas. Por el contrario, al leer con cuidado los es-
tudios sobre "lo mexicano" se llega a la conclusin de que el carcter de
ste es una entelequia artificial, slo tiene existencia literaria y mitolgi-
ca.lo que no le resta fuerza e importancia, pero hace que se reflexione so-
bre la manera en que se puede penetrar y sobre la peculiar forma en que
se inserta en la estructura cultural y social de Mxicc.
Sin duda alguna, en un pais que parece naufragar azotado por las
inclemencias de las crisis y sumergido n el despotismo cobran sentido
las siguientes preguntas: Qu es ser mexicano? Tiene sentido ser mexi-
cano? Pero tambin, sin duda, e) grupo Hiperin, al plantearse la filoso-
tia de lo mexicano, pretendi romper con un imposible, adjudicndole
un carcter universal, siendo ste particular. Desde esta ptica hemos
buscado hacer un balance crtico y comparativo de lo que los principales
autores han trabajado sobre el ser del mexicano, porque nos muestran
cmo identificar los rasgos del humoL
En contraste con las posicioneshistoriogrficas tradicionales, noso-
tros nos encontramos con que tambin dsde el inconsciente intrasubjeti-
87
'!""'!"_ ........
.

Re/tratos de la re/vuelta
vo grfico, es decir, en la mirada popular entenrlida como la generalidad de
los mexicanos, se constna un concepto propio de lo que era ser mexicano.
Aun cuando no existe un inventario riel discurso del humor en
Mxico, no es aventurado afirmar que ste adquiere mayor agudeza y
presencia en concordancia con la dialctica del poder en tiempos de cri-
sis. El primero de ellos que podemos rastrear es la conquista espaola
inspirada en la bsqueda de oro.
76
De acuenlo con Le Clzio, n los sm-
bolos de la conquista fueron las cadenas de los esclavos y los lingotes.
La codicia de los capitanes espaoles era tal que inclusive engaaron
a sus soldados, escamotendoles su porcin del botn. Corts retuvo la
quinta parte del oro para el rey, dejndoles a los soldados cien pesos de
un total de 600 mil en oro. Las crnicas relatan lo injusto del .;aso, de lo
que da cuenta un poema annimo originalmente escrito en una barda
de Tenochtitln por un soldado:
Corts, quemaste los pies
a Guatmoc por oro,
y aqueste es el da que aoro
que a este sbdito le des
una brizna del tesoro
lo escondas despus.711
Los chistes sobre la conquista aparecieron varios siglos despus
de que ocurriera, y bien puede ser que respondieran a la necesidad de
sobreponerse al trauma de haber visto pisoteada y destruida la grande-
za de la civilizacin indgena o, quiz, a un reto nacionalista, aunque no
habra que descartar que simplemente podaser la necesidad de reivin-
dicacin grupal.
En las manifestaciones de nuestra cultura popular, el trato cmico
del tema de la muerte es Ul!a constante. La calar.; Sf" ml"zcla jocosamen-
te en los asuntos de los vivos desde antes que fray Joaqun Bolaos, en
1 792, escribiera La portentosa vida de la muerte. Los grabados de Francis-
co Ageros, que ilustran el texto, se alejan porprmem vez de los cnones
tpicos del grabado europeo e inauguran un estilo mexicano.
"' Berna! Daz del Castillo. Histrxia verdadera de la conquislil de la Nueva Espaa, Madrid. Espasa-
Calpe, 1985, p. 43.
n J. M. G. Le Clezio, El sueo mexicano o el pensamiento interrumpido, Ir. Mercedes Crdoba y Toms
Segovia, Mxico; Fondo de Econmica, 1992, p. 43.
78
Miguel Angel Gallo T, La sra poltica mexicana, Mxico, Quinto Sol, 1987, p. 20.
88
Capftulo 11. Una perspectiva histrica del humor en Mxico
El constante regreso al imaginario del uso de los valores y estereo-
tipos del momento de la Conquista se ha trivializado siglos despus, pa-
ralelamente, a la invencin de Amrica y el virreinato. Vase por ejemplo
el chiste siguiente:
Hernn Corts le dice a Moctezuma:
-Vinimos a conquistar Amrica.
-No importa -responde Moctezuma-, yo le voy al Guadalajara.79
El chiste usa la rivalidad en todas sus expresiones como catarsis,
en este caso la futbolstica. Con el humor, se reduce el impacto y las im-
plicaciones de la Conquim. Sobre esta misma lnea, un chThtc se refiere
al origen del nombre "azteca" y otro al "oro", en su acepcin del equipo
de ftbol de Jalisco que existi en los aos sesenta:
Estaban los espaoles torturando a Cuauhtmf?C, quemndole los pies
para que revelara dnde estaban escondidos los tesoros aztecas, y cuan-
do le preguntaron dnde estaba el oro, respondi desesperado: "Jugando
contra el Guadalajar.t. n
Es as como las rivalidades futbolsticas sirven pam suavizar el
trauma de que los espaoles hayan humillado y robado al ltimo em-
perador azteca, el que la familia de Cuauhtmoc haya sido sacrificada
para que, finalmente, el intrprete pudiera quedarse el tesoro; chiste
que, adems, ilustra la tiaicin que envuelve muchos sucesos histri-
cos de Mxico.
Sin duda alguna el discurso del humor podra rastrearse desde el
Mxico prehispnico. Hay autores que deducen que el indgena era feliz
porque se reconoca en su cosmogona y se articulaba en ella
811
Sin em-
bargo, para los fines de esta investigacin, es decir, la bsqueda del sig-
nificado del disc'.!rso del humor en el Mxico revolucionario, considero
que es en la poca colonial cundo se definen sus manifestaciones, que
podran considerarse emparentadas con objetivo de anlisis.81
Lo anterior no significa que se niegue la posibilidad de tal discurso en la
79
Ibdem. p. 25. ,.
"'Vale la pena revisar algunos lr.!bajos de los doctoreS' Miguel Len-Portilla y AHredo lpez Austin.
a1 Roge.- Bartra, Op. Cit.
89
Re/tratos de la re/vuelta
poca prehispnica o el mbito de sus diversas modalidades de perviven-
da en tiempos posteriores.
82
Durante los tres siglos virreinales, la Iglesia y el gobierno espaol
son los ejes estructuran tes de la vida cotidiana. La religin es casi la ni-
ca (y omnipresente) explicacin de la realidad: de all venimos, hacia all
vamos; esto nos constituye: la fe y la obediencia, el perdn y la gracia. El
rey es la presencia intangible, la fuente de todos los dones cuya lejana
acrecienta la insignificancia de los sbditos y la (relativa) grandeza de sus
enviados directos.
83
La Iglesia y el Estado espaol se manifiestan (se revelan) a travs
de las grandes festividades que las clases medias y populares convierten
en sucesos de su intimidad: el nacimiento del Nin Dios, a crucifixin
del Hijo, la llegada del nuevo virrey, la quema de incrdulos, el paseo de
las imgenes, las procesiones que enaltecen al copiossimo santoral. A la
vera de estos ritos ~ e entrE:!azan los cohetes esparcidos, las pompas que
enceguecen a multitudes empobrecidas, el respeto debido a las figuras
dominantes reinantes en ste y el otro mundo.
Los santos y sus milagros; oidores y encomenderos; conquista y
catequizacin. A lo largo de trescientos aos, la religin vertebra la com-
prensin y el ejercicio del mundo:
84
el vasallaje es tambin una extensin
de las creencias; estos dominios, que son de la Creacin, pertenecen a
Dios Nuestro Seor, slo a l, que en su turno los ha delegado a la Coro-
na de Espaa para propagar la fe. Por eso, la vida colonial en su conjunto
gira en torno de un poder que representa formalmente a la divinidad, y a
las instituciones religiosas que son parte indesligable del poder. Los po-
los de la emotividad personal y colectiva son la sujecin al rgimen de vi-
rreyes, encomenderos y oidores, y la servidumbre ante obispos y clrigos.
82
Guillermo Bonfil Batalla, Mxico profundo. Una civilizacin negada. Mxico, Grijalbo/Consejo Nacional
para la Cultura y las Artes,l990, 250 pp.
83
Cc:nen Bernand y Serge Gruzinski sealan que a partir del arribo de los espaoles al Nuevo Mundo,
como tambin lo ha sealado Edmundo O"Cco:o1n, EUropa concibe la posibilidad de imponer en Amrica sus
conceptos y categoras religiosas, a la vez que intent:l reproducir su forma de vida. Sin embargo, los autores
nos muestran, guiados por los cronistas espaoles o mestizos nobles. que la idolatra se da de diferentes
maneras, desde la propuesta de Las Casas hasta los ritos y cultos paganos. Esta situacin se vive frente a una
aparente red inquisitorial que se empieza a tender en Mxico. A pesar de estossealamientos,encontramos
una actitud pragmtica en el Mxico que se empieza a construir. Para este trabajo. es interesante ver cmo
un sincretismo disfrazado nos muestra en la idolalria el discurso del humor, al constituirse una burla del
discurso oficial, lo que no significa que no se empe>ara a dar un importante proceso de conslruccin de la
fe y la cultura catlica. Carmer Bernand ~ Serge Gruzinski, De la idolatra: una arqueologa de las ciencias
religiosas, tr. Diana Snchez F., Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1992, 226 pp.
84
Vase Robert Ricard, "Cristianismo y paganismo frente a trentey "Preparacin etnogrfica y lingstico
del misionero" en La conquista espiritual de Mxiro, Mxico, 1966, pp. 75-127.
90
Cap!ulo 1 l. Una perspectiva histrica del humor en Mxico
Las fiestas del espritu son las pruebas de la existencia civil: las ceremo-
nias de entronizacin del mando, la Semana Santa, la Natividad, Pente-
costs, el Adviento, la Candelaria, el jbilo calendarizado y genuino. Lo
civil y lo religioso se confirman recprocamente como lo comprueba la
documentacin del Ayuntamiento de la ciudad de Mxico.
Sobre todas las cosas, el pueblo se apropia crecientemen-
te de Santa Maa de Guadalupe, as esencia imaginaria de realidades y
trasfiguraciones,
116
a la que -por razones del color de la piel y el tama-
o de la desesperanza- pronto hacen enteramente suya los indgenas y
los primeros grupos hacinados en las mrgenes de la ciudad espaola y
criolla.
87
"No hizo igual con ninguna otra nacin." Una Virgen, espejo ra-
cial que indica el verdadero milagro de las apariciones del Tepeyac, elu-
diendo a los espaoles, la Guadalupana se mostr primero a un indgena.
Guadalupe-Tonantzin:
88
sincretismo de dominio, reivindicacin de la epi-
dermis y fenmeno rigurosamente nacional. Con rapidez, la religiosidad
se convierte en la primera cultura del nuevo pueblo_ indgena y mestizo,
que retiene y trasforma a sus antiguos dioses, multiplica smbolos y re-
construye dificultosamente su visin del mundo.
89
La devocin persistir entre cambios polticos y vuelcos sociales,
ignorando la seculariiacin liberal; la modernizaci!1 capitalista eulaza
de un golpe religin y nacionalidad.
90
Existes, Virgen, por nosotros y no-
sotros existimos gracias a ti. Rezarte es invocar favores al cielo y saber-
85
V ~ Francisco de la Maza. B guadalupanismo mexicano, Mxico, Fondo de Cultura Econmica 1
Secretara de Educacin Pblica, Subsecretaria de Cultura,1983, 193 pp.
86
La V!il!'n de Guadalupe apilll!Ce, en la wrsin o'gonnaniana. como la "flor novohispana de la con-
trarreforma. As la concibe tambin Octavio Paz cuando expresa:
Madre de dioses y de hombres
de astros y hormigas, del maz y del maguey
madre-montaa madre agua .. madre nalural
y sobrenatural, hecha de tierra americana
y teologa europea.
Octavio Paz, Libertad bajo palalxa. Olxa'fb!OCa (1935-1988), Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
1995, 268 pp.
87
ManM71a americana: y conjunto de raras maravillas, observadas con la direccin de las reglas del
arte de la pintura en la prodigiosa imagen de.nueslta seora de Guadalupe de Mxico, Mxico, Jus, 1977.
88
Sobre este tema, a mi juicio. no existe fliEior interpretacin que la que hace Edmundo oGorman en
Destierro de sombras, luz en el or(en de la ifTlat!leiJ y culto de Nuestra Seora de Guadalupe del Tepeyac,
Mxico, UnNer5idad Nacional At.diinoma de Mxico, lnstiMo de Investigaciones Histricas. 1991, 306 pp.
"'Serge Gruzinski, la guerra de fas imgenes= de Cristbal Coln a "8/flde Runner" (1492-201'?, tr.
Juan Jos Utrilla. Mxiw, Fondo de Cultura Ecoomica, j-994. 224 PP- _
90
David Brading, los orfgenes de/ nacionalismo melicano, tr. Soledad loaeza Grave, Mxico, Era,
1988, 142 pp.
91
Re/tratos de la re/vuelta
nos mexicanos. Todava no hay nacin, pero las modulaciones del fervor
piadoso ya la anuncian.
A la Villa de Guadal u pe acude el fanatismo, para expresarse y dar
lugar a una cultura que por sus condiciones de existencia no tolera tr-
minos medios y hace de la entrega a lo sagrado el principio de una iden-
tidad que en algo participa de la idea de pueblo elegido. Es el amor sin
condiciones que profesan como prerrequisito del proyecto de una nacin
que todava no sabe que lo es, de una cultura popular que tardar siglos
en llamarse as, de una existencia miserable cuyas mnimas salidas hu-
manas dependen de los vnculos con lo divino.
Al ser los indgenas convertidos forzadamente, reinventan su reli-
gin y de ella derivan el sentido del espectculo y de aglomeracin. All se
educan tica y estticamente, contemplando los "carros, danzas e inven-
ciones" del da de Corpus o del da de San Hiplito. y los paseos solem-
nes del vrrey, la Audiencia, los cabildos, las rdenes monsticas, el clero
secular, el claustro de la Universidad, los inquisidores, las cofradas. Las
fiestas impresionan a los conquistados y a sus hijos; el lujo de ornamen-
tos e imgenes es un programa poltico sin ingenuidad donde la procesin
misma es un medio masivo que expresa la jerarquizacin que trasmite las
imgenes del
Cmo,sinoporellujoylaorganizacinprofanaseintimidayper-
suade? El espectculo lo es casi todo, y lo que no cubre no se registra; el tra-
bajo exhaustivo, la carencia de los derechos elementales, el modo en el que
se va fraguando desde la esclavitud el simulacro de los goces en libertad;
las festivdads profanas participan tambin de una
Manuel Romero de Terreros e(5hiest:rioela muy famosa fiesta de
los juegos de caas, los ejercicios copiados de las antiguas zambras de los
moros, que sirven de pretexto para elluciuiiento rl.: co.balleros bien mon-
tados a la jineta y lujosamente vestidos con la lanza en la diestra y adarga
en el brazo izquierdo, y que se dividen en escu<!d..TOnes de diversas libreas,
llamadas cuadrillas, cada uno con su cuadrillero o capitn, jefe de cuatrc,
seis, ocho o ms combatientes. Entran a la plaza por cuatro puertas dis-
tintas, al son de oboes, sacabuches y otros instrumentos, yen los juegos
ms solemnes cada cuadrilla va precedida por numerosos pajes condu-
ciendo mulas cargadas de caas, cubiertas por unlienzo de brocatel Re-
unidas las cuadrillas en el centro y entregadas las lanzas a los escuderos
91
Manuel Romero de Terreros, Grabados y grabadores en la NI/ella Espaa, Mxico, Arte Mexicano,
1958, 575 pp.
92
DlptuiG Una perspectiva histrica del humor en Mxico
respectivos, se toman caas y empieza el juego, que consiste en diversas
demostraciones de agilidad y destreza, combatindose con las caas y
defendindose coulas adargas.
Las variantes son numerosas, la constante es la exorcizacin del te-
dio, la cotidianeidad y las reglas impuestas por una minora hispnica, el
fastidio de los criollos y la resignacin de una mayora indgena y mestiza
alejada de cualquier iniciativa, confinada al asecho de las diversiones que
va copiando y enriqueciendo. Deporte y espectculo. Mascaradas
92
y co-
rridas de toros,
93
peleas de gallos. Y a un costado de tales entretenimien-
tos, multitudes no contempladas ni atendidas que hurtan y reelaboran
algo del impulso de una sociedad excluyente que convierte a vrgenes y
santos er:. sus interlocutor:::s fum:lamer.tales y se divierten con el recuer-
do del pasado y la traduccin precaria de lo que ocurre en la esfera de los
dominadores. Un ejemplo de lo anterior es el siguiente verso de Queve-
do dedicado a Juan Rulz rie Alarcn:
Quin parece garabato,
por lo toiCido, con puntas?
Quin con las comwas junlaS
forma una cola de gato?
Quin es el propio retrato
de y griega. que es una hmquilla?
Corcovilla.
94
La vocacin popular del discurso del humor en Mxico se puede
documentar con las hojas ilusttadas que difundan romances y corridos,
sucesos horripilantes, ejemplos constructivos, rezos, oraciones o simples
avisos. Paralelamente, el ingenio popular mostraba los valores esenciales
de la poca, como se puede ver en la clsica obra popular Don Juan Te-
norio de Zorrilla, donde se utiliza el juego de la muerte y el humor, sien-
do una parodia fuerte gica de los valores del honor:
"'Un anlisis amplio y rigumsosobre el lema que da pea esta investigacin es el trabajo de Juan Pedro
Viqueila, Relajados o reprimidos? Diwersiones pblcas y vida social en la ciudad de Mxico durante el siglo
de las luces, Mxico, Fondo de CaAlra Econmica, 1987, 302 pp. Es importante sealar la dualidad que
el autor se plantea en el libro como dos discusos que c:rren desde el siglo XVIII hasta nuestros das, uno
ofiCial y olro escondido, que planlm ya las positJies salidas del humor. -
93
Nicols Ranget, Hisloria del fDreo en AfOCa: poc: ,alonial, Mxico, Cosmos, 1980, 374 pp.
"Francisco de Quevedo, Obtascomp/elas. M=l y poesia saricas, Madrid, M. Aguilar, 1943, pp. 153-154.
93
.. :
Re/tratos de la re/vuelta
Por donde quiera que fu
la razn atropell.
La virtud escarnec,
a la justicia burl
y a las mujeres vend.
A mi patria yo esquilm,
sus congresos disolv,
y en todas partes dej
memoria amarga de m.
95
Sin embargo, se puede afirmar con seguridad que las primeras f
imgenes impresas que conocen lo.:; natw:ales de Amrica son estampas
religiosas.
96
Aunque el grabado ms antiguo que se conserva en la Nue-
va Espaa representa una Virgen del Rosario, impresa en 1571,
97
es muy
probable que los primerof: conquistadores .:;e hicieran acompaar en su r
viaje al Nuevo Mundo de imgenes de inspiracin religiosa, y que vrge-/
nes, santos, deidades y demonios multiplicaran el efecto aterrador de ca-\
l
ballos, espadas, armaduras y viruela. ,--f
Los horrores del medioevo espaol impresos con toscos gra-
bados en madera son, sin duda, rpidamente difundidos en la Nueva l
Espaa. Para cristianizar a los conquistados, se publican los prime-
ros libros americanos: Breve y ms compendiosa doctrina cristiana!
en lengua mexicana y castellana y Escala espiritual para subir al cie-l
lo, de san Juan Clmaco, impresos en el taller de Juan Pablos en 1539.
A la letra de estos manuales, que manejaban en su labor los profesio- j
nales de la cristianizacin, se agrega el efecto de las estampas de ra-j
ces gticas, que por miles se esparcen por todos los sitios durante la't
Colonia. Las estampas no slo representan santos, vrgenes, ngelesj
y deidades que sirven de ejemplos edificantes, tambin se les otorganl
efectos protectores y se supone que curan males fsicos y espirituales
de sus propiPt:!rios. '
Desde los primeros aos de la Colonia, los grabadores combinan\
santos, apstoles, mrtires del cristianismo y otras imgenes de la virtud\
!
con las stiras de aparecidos, diablos, brujas, calacas y dems endemo-!
niados que aterran y castigan las vidas desviadas de los incrdulos y pe-,
.<
95
Se puede'ler cualquiera de las versiones pue existen de Don Juan Tef'orio, de Jos Zorrilla.
96
Serge Gruzinski, Op. Cit. ,
97
Manuel Romero de Terreros, Op. Cit.
94
Capitulo 11. Una perspectiva histrica del humor en Mxico
cadores. Por siglos estas imgenes fascinaron al pueblo mexicano; tan
atrayentes como repulsivas, conformarn nuestra idiosincrasia.
98
Tambin son producto inicial de la imprenta americana las hojas
. volantes que cuentan relaciones nuevas, sucesos y traslados. Las primeras
.! transmiten a los habitantes de la Nueva Espaa las noticias del viejo con-
tinente. Pero muy pronto se interesan por los menesteres locales: obras
de virreyes, asuntos de la Inquisicin, inundaciones, catstrofes;
99
y por
noticias tranquilizantes como la , impresa en Mxico en 1662.
Las hojas volantes aparecen tambin para difundir sucesos san-
grientos, ejecuciones, crmenes y acontecimientos inslitos o mons-
. truosos. Las ms antiguas que se conservan son el, impreso en 1695
' por Juan Joseph Guillena, y la, impreso por la viuda de Caldern. Es-
tas primeras mue1.tras de periodismo sensacionalista, que mezclan lo
mgico con lo real y a Lucifer con la noticia, para convertir el suce-
sc ton espectculo pblico, fundan el "amarillismo" que como afirma
Carlos Monsivis: "acaba siendo la tradicin ms genuina de !apren-
sa mexicana".
100
Con frecuencia estas hojas volantes van acompaadas
de estampas, en las que los grabadores agregan al texto tremendista su
desbocada imaginacin.
En la Colonia, la ilustracin es ms seduccin o, espanto que cr-
nica. Si apenas documentan la vida terrena de la sociectad colonial, los
' grabados estn poblados, en cambio, de ejemplos y castigos: amenazas
de fuego eterno y promesas de paz celestial. Su inspiracin es religio-
sa y medieval. Quiz por ello las primeras imgenes de la cultura popu-
, lar del mestizaje se vean ceidas entre el horror ante lo inexplicable y la
moraleja edificante. El ingrediente humorstico que se agrega ms tarde
a esta estampera significa una profunda liberacin. Entonces, el pue-
blo se re de la muerte, goza con las representaciones impresas de cr!-
menes, enanos, calaveras y dems deformidades morales y fisicas. No
es extrao que Francisco Da2 de Len encuentre los primews hdicios
de cierto nacionalismo grfico en las ilustraciones que Francisco Agiie-
~
"' Sonia Coo:uera de Mancera. Del am:r al temor. Borrachez, catequesis y control en fa Nueva Espaa
(1555-1771}, Mxico, Fondo de CuHura EC01mica, 1994, 283 p.
99
En el Archivo General de la Nacin, llamo Inquisicin, aparecg innumerables informes de actos y
dichos que remiten al comportamiento y a ;; 'ida cotidiana de la Nue<a Espaa y que contemplan desde
la vida religiosa hasta los apodos que se utrozan. Existe el Catlogo de textos margindos IIOKlhispaiiOS.
Inquisicin: siglos XVIII y XIX, Maria gueda t::oord.J, Mxico, 1992, que ofrece una importante 1risin de b
que aqu tratamos. Sin embargo. desde el s1;lo XVI, se enatentran en el ArchiVo este tipo de lexi!Js.
100
Carlos Monsivis, A ustedes fes coosa: antologa de kernica en Mxico, 2" ed. corregida y aumen-
tada, Mxico, Era, 2006. 546 PP-
95
..
f
}.
' 1
!
1
Re/tratos de la re/vuella
ros realiza, en 1792, para, de fray Joaqun Bolaos. La obra de Ageros y
Bolaos despoja a la muerte de su carcter fatdico y solemne y la vuel-
ve simple calaca, jocosa y picaresca, y, por ello, la Santa Inquisicin la
prohibi por aos.
101
Los chistes sobre la Colonia denuncian el corrupto liderazgo espa:
ol y "desherozan" a Cuauhtmoc. Tal vez esto muestra el resentimiento
de los mexicanos por el hecho de que los indgenas hayan sido derrota-
dos por los espaoles y cometido tantos errores, como por ejemplo las
rivalidades entre ellos y la creencia de que los espaoles eran dioses, lo
cual facilit sin duda la conquista y la consecuente destruccin de las na-
ciones indgenas.
La situacin de la civilizacin indgena (incluyendo sus mitos) y
la superioridad del armamento espaol fueron determinantes en la con-
quista, pero los mexicanos necesitan culpar a alguien y nadie mejor para
ello que el emperador azteca.
A partir de 181 O, el segundo elemento decisivo (despus de la reli-
gin) en la cultura popular urbana es la nocin misma de independencia.
Ser hombres libres, perder la condicin de vasallos, poder viajar a volun-
tad por el territorio, _son novedades que se interiorizan con $lificultad y
que, de nuevo, afectan en principio a una minora que es a un tiempo pue-
blo y nacin. Lo popular, en el siglo XIX, es lo propio de la clase media y
de los menos privilegiados
102
del conjunto finalmente selecto llamado la
nacin. Entre esos sectores, a cuya vida y deseo de fiesta o lo que repre-
sentan los carnavales se consagran todas las narraciones disponibles, el
discurso popular que se esconde muchas veces es el del humor v refle-
ja admiracin incondicional hacia ellos mismos, hipocresa sexual de las
otras clases, sensaciones de inferioridad, fantasas satricas, imaginacin
liberada y esclavizada al mismo tiempo.
En el siglo XIX, lo popular es la fuerza social que desconfia de su es-
pontaneidad, extrae seguridades de su alto nmero y asume que la:StXU-
larizacin impuesta no afecta su sistema de creencias aunque modifique
sus costumbres y diversifique su cultura oral. Como expresin poltica,
101
Vanse las dos obras de Francisco Daz de Len. Juan B. Urrutia: y a{J(J4:ista dellabaaJ,
Mxico, Seminario de cultura mexicana, 1971; y Ga/rona y Posada: Grabadores mexicanos. Mxico, Fondo
de Cultura Econmica, 1968.
102
"La mezcla de indgena y espaol cre un espectro de tipos raciales que el rgimen procur clasificar
con precisin burocrtica, creando una pigmentocracia colonial. Aunque despus de la Independencia estas
distinciones se tornaror. jurdicamente irrelevantes, siguieron originando grandes consecuencias sociales a
lo largo del siglo XIX". AJan Knight, La Revolucin mexicana, del porliriato al nuevo rpmen ctJnStitucional,
Mxico, tr. Luis Cort2 Bargallo, Mxico, Grijalbo. 1996, p. 23.
96
Capilulo 11. Una perspectiva histrica del humor en Mxico
el liberalismo fructifica visiblemente primero en canciones y letrillas, y
luego en expresiones que retienen el aura de lo maravilloso, y apresan
experiencia histrica a travs de un asombro que se va convirtiendo en
rencor agradecido.
,.. El hoy llamado "tiempo libre" -imaginacin, sentido de impro-
visacin, goces voluntarios o inducidos-, en el XIX depende. en prime-
ra instancia de la formacin religiosa y familiar,
103
y en segunda, de las
oportunidades rituales: toros, globos, zarzuelas, canciones, espectcu-
los"inslitos", procesiones,. desfiles, fusilamientos o ejecuciones. La se-
cularizacin principio fundamental para los liberales se inspira en las
leyes, en el crecimiento de la educacin elemental y en la necesidad de
nuevas costumbres.
Se mezclan elementos religiosos, modas, formas de vida de los
barrios, el impacto de las derrotas eclesisticas y el crecimiento de las
ciudades. Los creadores del arte popular no se sienten artista:>, son
artesanos, trabajadores responsables que no distinguen mayormente
entre naturaleza y sociedad, entre contingencia y fatalidad. Lo que cul-
minar en el trabajo del taller de Vanegas Arroyo, de Manuel Manilla
y Jos Guadalupe Posada es tendencia antigua: trasformar al pueblo,
obligarl a ser (productivamente) pblico, acumulnP,ole imgenes
reconocibles: apariciones, crmenes, hroes patrios, catstrofes, su-
cesos de moda. Lo popular es lo que llama la atencin, es un espect-
culo divertido y gratuito que combina paisajes familiares, escenas de
pasmo religioso, stiras, explosiones onricas o insinuaciones sexua-
les. Los artesanos satisfacen las apetencias colectivas, reservndose el
derecho de la forma.
A pesar de que recientemente se han publicado artculos sobre la
Ciudad de Mxico del siglo :XC::, para entender un panorama tan comple-
jo como es el de la cultura popularmbana, es preciso reconstruir atms-
feras, hacer las reglas de juego de una mentalidad en la que, en
,., El primer ncleo de)! sociedad, de la naciiin y la cultura popular es la familia, entidad a la que no
todos tienen acceso (para. Jos. pobres y marginadas en el siglo XIX, la familia es literalmente un lujo o
aspitacin) y, por Jo mismo, el amor a Dios es eslrictamente el amor a la familia, el mbito que preserva y
consolida las traditicnes y aclimata conservadorameflte las novedades. Las fiestas navideilas, liturgia fuera
de los Jemplos, tienen hJgar a pueftas abiertas, 5UI celeboacin comunal en la que se hacen notorios los
nios, hechos a un lado el resto del aro; los veciflll& se integran a la familia y sta se extiende hasta incluir
al barrio o al pueblo. Si. la familia es la instancia pmlectora en una sociedad inclemente, la relativa humani-
zacin de la colectividad se expresa en hechos a la vez anecdticos y esenciales: la alegra de las posad3s,
la reverencia en et c:urnplimiento de los deberes religiosos, la cii(lad de dulces y de juegos. Los momentos
de esplendor col!.clivo son instantes de fortalecimiento del patriarcado.
97
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Re/tratos de la re/vuelta
primera instancia, delatan crnicas, novelas, artculos. El paisaje popular
capitalino es difuso, promiscuo, conmovedor. Las clases marginales viven
en las calles y duermen en los quicios en situaciones miserables. Tropa,
obreros, artesanos, gendarmes, empleados menores de todo tipo. Las vie-
jas casas de vecindad alojan multitudes en los barrios de los ngeles, la
Merced, la Palma, la Candelaria de los Patos, el Carmen, la Soledad, San-
tiago Tlatelolco, Martnez de la Torre y el Baratillo. Patios estrechos, luga-
res oscuros, cuartos donde se hacinan 16 20 personas.
En 1899, Mariano Ceballos encuentra casas bajas y viejas, sucias y
agrietadas; olor de miseria, amontonamiento y podredumbre. "Pulque-
ras con malas hembras y seres cuyo valiente renombre inunda diez cua-
dras a la redonda, ellas desgreadas y desceiiidas, mal terciado el reboso
descolorido sobre flotante saco agujereado, que acusa por modo poco
decente, como dira un maestro nuestro, las laxitudes del cuerpo, empo-
brecidos, mal vestidos, desfigurados y de pelo hirsuto que se escapa por
las roturas del sombrero de palma. "
11
14
No hay higiene en calle, plazas y viviendas, y a eso se agrega la fal-
ta de alojamiento. En 1892,la ciudad tiene 8 883 fincas; en 1900,9930.
105
A un lado del hacinamiento, lo comn es dormir en plazas y calles, gua-
recidos bajo los dinteles de templos o refugiados en portales. En los me-
sones de los barrios, se duerme por un taco, sin vigilancia ni distincin
de sexos, en corredores, zaguanes o patios; por una cuartilla se habili-
ta como cama un petate de tules. Los barrios o colonias mejores se re-
servan a los grupos artesanales convertidos en obreros, y en algunas de
esas viviendas las condiciones higinicas son tolerables.
El discurso populachero va entendiendo su papel difuso y ruboro-
so. Durante el siglo XIX, funciona con la servidumbre o en el motn, con los
lperos y pelados; se vuelve las sombras alternativamente pintorescas y
atroces que saquean el Parin, adula a cada nuevo gobernante, rodea ca-
rruajes aspirando a contaminarse del aura de visibilidad del poder, rom-
pe escaparates y faroles. grita consignas impt_!estas yregesa a sus cubiles.
Qu es "cultura popular" en su caso? Algo inaplicable, un concepto que
no admite el uso anacrnico, algo que nada tiene que ver con esta plebe
ocasionalmente divertida y siempre doblegada.
En las "Crnicas de la semana", columna de Ignacio ManuelAltarni-
rano, se describe en 1869 un cuadro "tenebroso" (para emplear un adjetivo
104
El Alacrn: Peridico aspirante a subvencionado, Ao 1, nm. 1. agosto 1899.
105
Moiss Gonzlez Navarro, "Porfiriato. la vida social" en Daniel Casio Villegas (coonU, Historia
moderna de Mxico, Mxico, El Colegio de Mxico, 1957.
98
-,
Capitulo 11. Una perspectiva histrica del humor en Mxico
consternado de la poca): Del otro lado del canal que pone en comunica-
cin los dos lagos y atraviesa la ciudad, est el barrio de la Candelaria de
los Patos, la plazuela de la Alameda, los Baos de Coconepa y otros rin-
cones en que parecen esconderse la miseria ms abyecta, la ignorancia
ms vergonzosa, el pauperismo en estado de salvajes.
Desde que se atraviesa el puente de la Soledad de Santa Cruz y se
pierde uno en aquel laberinto de callejuelas sucias e infectadas, todo anun-
cia que se ha entrado en la regin de la fiebre y del hambre. Las grandes
casas de vecindad son antiguas y destartaladas: en sus numerosas, estre-
chas y oscuras viviendas, yacen hacinadas generaciones enteras de mi-
serables. Las calles no slo son desaseadas sino inmundas, la atmsfera
es asfi-Xiante,los grande:; hoyancas que hay en aquellos empedrados del
tiempo de los virreyes estn llenos de agua cenagosa y negra que exhala
miasmas mortferas y, en suma, por all circulan cente_nares de hombres,
mujeres y nics en ha.rapo:;, en cuyos semblantes enflaqueci-
dos se revelan, con sus ms lastimosos caracteres, la necesidad y la agona
Pero al llegar a las calles contiguas a la plazuela de la Alamedita, a
Coconepa, a Candelaria, el horror se aumenta, porque el aspecto de ca-
sas, calles y gente llega al ltimo extremo que pueden alcanzar la miseria
y la enfermedad. "
106
Estas condiciones explican por lo popular es en
el siglo XIX patrimonio de las clases medias, y por qu las dificultades de
documentacin respecto a gustos y tendencias del pueblo. Julio Guerrero
describe 1a situacin de mendigos, hilachentas, pepenadores, en :
107
"Ga-
nan entre 20 y 40 centavos diarios, andan descalzos y sucios y envejecen
muy pronto. Tampoco, mientras se asciende en la escala social, hay mu-
chas oportunidades para soldados o artesanos. Apenas comen y se vis-
ten, se divierten como pueden y hasta donde los dejan, se desatan en la
promiscuidad; viven una religiosidad compleja, variada y no muy orto-
doxa." Moiss Gonzlez Navarro seala que en este periodo existe la ima-
gen venerada desde el humor, porque no exista la unidad religiosa. Esta
situacin recorre todo el pas, ya sea en Guadalajara, donde el santo era
n Expedito, y en Ixtacalco gozaba de ese honor San Miguelito, muy ob-
sequiado por la tira popular por estos versos:
1118
106 El Renacimiento. Peridico lrterdio. Mxico, 1869. Edicin facsimilar y presen1acin de Huberto
Batis, Mxico. 1993.
107
Julio Guerrero, La gnesis del crimen Pn Mxicoo estudio de psiqullJtra social, Mxico, Consejo
Nacional para la Cultura y las Artes, Direccin General de Pljblicaciones, 1996, 282 PP-
106 Moiss Gonzlez Navarro, O p. Ct. p. 455.
99
Re/tratos de la re/vuelta
Glorioso San Miguelito.
Que es el santo ms mejor.
Que muy poquito le falta
para ser madre de Dios.
109
En aos recientes las artistas Liliana Felipe y Eugenia Len reto-
man en una parodia musical la figura de San Miguel Arcngel, para po-
ner en stira los fracasos del sujeto ante el neoliberalismo y la necesidad
de su proteccin milagrosa.
lOO
San Miguel Arcngel,
San tito, no te quedes tan
duro, tan quietecito,
no te regocijes en tu
pasado
que ahora es de veras
cuando te necesito.
Ahora es cuando
el demonio
se pone el moo,
ahora es cuando los
santos
ya no son tantos,
ahora es cuando los
dioses
son slo adioses,
ahora es cuando el
pecado
anda muy confiado.
San Miguel...
santito ... santito ... santito ...
San Miguel Arcngel,
Santito, no te quedes
de hierro, de palosanto,
que me est arrebatando
este desencanto;
yo llore, llore y llore,
109
Folletn del siglo XIX.en Armando Labra, Op. en.
mejor ya lo canto.
Ahora es cuando Mefisto
se pone listo,
ahora es cuando las
vacas se ponen flacas
ahora es cuando las
peras a veinticinco.
Ahora es cuando la vida
se pone al brinco.
San Miguel Arcngel,
Santn, no me dejes caer
en la tentacin, a!:hica m1
cama. encoge el colchn,
no digas que me ama
como s me ama.
Vulveme la santa
que en deseo canta,
vulveme creble
como lo imposible,
vuheme su espejo
de nuevo o te dejo,
vulveme la espalda
y te bajo la fulda.
rale. Miguel Miguelito,
mi hermano,
un trabajo limpio,
pusimo y sano.
rnle. Mi.;el Miguelito,
mi hermano,

porque as yo lo llamo..
Yo a ti te lo pago cuando
est en mi C:ama.
Yo a ti te lo pago
cuando est en mi cama.
110
Capitulo U. Una per.;pectiva histrica del humor en Mxico
110
letra y msica de liliana Felipe, San Miguel en la grabacin de Eugenia len, Que
Devuelvan, con la danzar .era Dimas. Mxico. B Hbito, 1996.
101
..... --;-----..,.,..-..-"T--
.
Re/tratos de la re/vuelta
La vida de las clases desposedas se ve expulsada de los pa-
seos exclusivos de la "vida civilizada" a la europea. Se visten con lo
que consiguen: hilachos, calzn y camisa de manta, huipil es, panta-
lones y sombreros jaranas, rebozo y enagua de percal, botines de cha-
rol. Entre ellos, la mujer no tiene visibilidad ni uso de la palabra; si le
va moderadamente bien, ser la esposa. Si no, un amor a la sombra
de bailes y borracheras. Estos marginados saben que la ciudad no los
admite, no fue hecha para ellos; viven en falta, no pueden leer, estn
siempre borrachos o enfermos, lo nico que producen son hijos, y sus
entretenimientos dependen de la generosidad de los gobernantes. He
aqu algunos ejemplos de poemas dedicados a personajes medulares
de este periodo:
Hemn Corts
Qu triste est el nima me
mientras el oro de Corts no vea.'"
Moctezuma
Moctezuma se cay
M:octezuma de mi. mesa
Moctezuma se rompi
Moctezuma la cabeza. 112
La pasin por registrar tipos y costumbres va acompaada de cons-
tantes renovaciones tcnicas que permiten la reproduccin mltiple de
las imgenes. La litografa, que introduce en Mxico el italiano Claudio
Linati en 1826, revoluciona el panorama editorial de la poca, ya que per-
mite el surgimieato de publicaciones totalmente ilustradas, adems de
que tcnicamente eran uificiles de realizar a partir de grabados en ma-
dera, cobre o acero. El afn de documentar al pas se multiplica al apo-
yarse en las tcnicas litogrficas. y su intencin se expresa claramente en
los ttulos de los ilustrados de la poca: El mosaico mexicano, El museo
\ mexicano, El lbum mexicano, Mxico y su mexicano, Mxico pintoresco,
\ artstico Y monumental, Los Gobernantes de Mxico, Hombres prominen-
\ tes de Mxico y Patria Ilustrada son tan slo algunos de los ttulos que or-
'gll!losarnente se afirman nacionales.
u Juan Lomas. Op. Cit., p. 157.
112
Antonio Salgado, Op. Cit., p. 57.
102
')
Capitulo 11 . Uno ..,rspectiva histrica del humor en MU:o
Las revistas ilustradas con litografas se generalizan alrededor de
la dcada de los setenta del siglo XlX, y en ellas aparecen ya signos de un
lenguaje basado en el humor. En lminas como "El pollo", "La pollita" o "el
gacetillero" que Jos Mara Villasana realiza para Mxico y sus costumbres,
el dibujante abandona la imagen nica y multiplica las vietas en com-
posiciones en las que ten o e ilustracin forman un discurso narrativo in-
tegrado. En ocasiones, los dibujos ocupan el margen superior del pliego
central y algunos. son verdaderos versillos, como "Consejos a los viajeros
del futuro ferrocarril de Veracruz", publicado el20 de noviembre de 1872.
Salidos del taller de V anegas Arroyo y de las inspiraciones grficas de
Jos Guadal u pe, se conservan algunos ejemplos de historieta. lAS aventums
de un ludrn de relojes, fragmentos de la saga de Don Chepito Marihuana
y Por amar a una mujer casada -en !a que don Chepito ocupa tambin el
papel son las nicas evidencias de la in<;ursin de la man-
cuerna \'ar;egas Ap-oyo- Posada en el lenguaje de la historieta. Las litogra-
fias narrativas de Vietas mltiples: El viaje de su paternidad y Un diputado
de provincia, que se publicaron en la Patria Ilustrada, de Irineo Paz, son
_de la poca en que Posada an no se integraba al taller de V anegas Arroyo.
- "!
Jos Guadalupe Posada nace en Aguascalientes en 1852 y muere en
la capital de la repblica el20 de enero de 1913. En su biografia constan
la extrema pobreza, la transcurrida durante laS guenas de inter-
vencin, la iniciacin artstica copiando figuras religiosas o de la bcu:aja,
la estada en una academia de dibujo, el gran aprendizaje formativo en el
taller del maestro Pedroza. Pronto, se ;manifiesta su precoz maestra tc-
nica, y en El Jicote. Peridico hablado pero no embustero, por un enjambre
de avispas son notables las caricaturas
113
litogrficas de Posada conna nn
[
113
La palabra caricatura viene <::eiiiOCablo italiano caricare que signifiCa "cargar. Es un trmino in
, ventado ra Leonardo da Vinci. que fue el primero en utilizario explcitamente en algunos de sus dillujos.
lo que oo quiere decir que leonam:: haya inventado la caricatura. ya que sta existe desde siemlre. sino
ms bien que fue l quien acu el :ffinino. Exisle. desde la desde que los homllres supieron y
quisieron manifestar sus cualidades e inlectuales, algunos de ellos ltNieron um visin no realista
de sus semejantes; una vi sin irna. o humostica. Entrando ya en la hisloria propiamente
dicha, se constata que se conserva e1 papiros egipcios en donde por ejemplo se ve que los pet:SOMjessoo
representados con cabeas de anirrdes. Esta especialidad se mantuvo a travs de los tiempos y a.olt.oas
y es lo que en la actualidad algunos caricaturistas laman "zoocaricatura".
Los griegos tambin la practcaron. Otros precursores de la caricatura fueron el arte romnico cala
ln, las pinturas persas, chinas, rnay:s. por nombrar algunos. Las catedrales glicas lucen en sus fachadas
numerosas "grgolas". que lo mism:J pueden ser- atribuidas a una visin humorfstica eje la humanidad en
general que a caricatutas personales con "vctimas" ms o menos detenninadas.
El caricaturista especializido nace con el desarrollo de los medios de reproduccin !Pfica.
En Alemania, se practic la cart::a:ura durante las de religin; en Francia, bajo los luises y
en plena Revolucin. hasta que la lgada de. Napolen COII su desarrollo.
103
'T: -\
.
Re/tratos de la re/vuelta
tirano local. La respuesta punitiva lo arroja a la dudad de Len primero,
y a la de Mxico despus.
Y para arruinar al pobre
y cualquier delito abulta;
que quien decl ara enemigo,
despus de prisin y multa.
Hoy pobres, sin habitantes
todos tratan de emigrar
y hasta parece delirio
que donde manda un cacique,
tiene un brbaro cariz;
le basta un ftil desliz
y tan odioso resulta,
lo hace soldado, en casJgo,
as ha logrado dejar
pueblos muy dichO$OS ante,
y en continuo malestar
que vivir all es martirio,
que no hay nadie que lo explique,
no manda ni Don Porfirio.'
14
A los 37 aos, en 1889, Posada instala un taller en la capital '\'a ha
asimilado las primeras influencias de ilustradores romnticos nacionales y
extranjeros, ya ha demostrado su pericia en el manejo del blanco y negro y
la gama de grises; ya ha creado en profusin corridos, juegos de saln, silaj
A mediados del siglo XIX empezaron a aparecer poriDda Europa las publicaciones hum:lrislicas o
satricas peridicas. Ello permiti que se desanollara toda ooa generacin de caricaturistas propiamente
dichos. Entre ellos. se citar como precursor a Daumier y tambin a Gustavo Dor; Bertall y AnJr Gil!,
colaboradores todos ellos de Le journal pour We. uirigido por Charles Philipon. Hicieron su
titud de publicaciones humorsticas con abundantes caricaluras personales. Se puede citar a la alemana
Fliegenden Blatter, a la inglesa The Humourist.. las francesas Le Triboulety Le Nain .Jaune, las argentinas
El Mosquito, Don Quijote y Caras y Caretas. la ilaliana /1 Tr.naso del/e Idee. .. En Espaa -donde se puede
considerar como un adelantado en la profesin a Ortego-, se dieron tambin muchas publicaciones de
este tipo. Paralelameote, la caricatura personal tenia enada en las revistas de informacin y en la prensa
diaria. No se puede dejar de nombrar a esperia!istas corm Bagarla, Apeles.Meslres, fresno, Bon, TCNar.
Muchos de ellos compaginaron la caricatura personal con eldiiJujo de humor. Transcooido ms de.., siglo,
pese a censuras y prohibiciones, el humOf :Diico florece en las pocas de los gobiernos democrticos y
va cobrando nuevas formas. Esta modalidad grnfica se ha transformado en sus tcnicas -adoplando por
imperio de la cyltura audiovisual, nuevas modalidades grficas-, pero sigue estando al servicio de los
discursos opositores y ridiculizantes de los polticos de tumo..
'" Extrado del peridico.EI Diablo rojo, 6 de ociembre de 1909.
104
Capitulo 11. Una perspectiva histrica del hurror e:> Mxico
barios, cancioneros, novenarios, estampea religiosa y patritica, cuentos
infantiles, carteles de toros, de teatro y de circo, naipes, planas y anuncios
comerciales. Tambin ha aceptado las modificaciones de la poca y elabo-
ra anuncios de locomotoras, fbricas de hilados y tejidos, cigarros, fsforos,
productos alimenticios. Todo esto en condiciones adversas de trabajo. En su
indispensable El folclore literario de Mxico ( 1929), Rubn M. Campos des-
cbesu "tallercito" como barraca dentro de un zagun, especie de jaulacon
l vidrios rotos y cartones pegados con pegadura en los boquetes sin vidrios.
.,,,_ All, en aquel chiribitil, Posada reciba los encargos ms extraordina-
ros del pblico: imgenes para ilustrar una oracin con indulgencias;. per-
niles de carnero, de pollo o de liebre para ilustrar libros de cocina; dientes
pa1a los anuncios de mano de un dentista; jaranas para una sombrewra
de barrio: utensilios de cocina; potes y frascos de farmacia para anuncio de
remedios caseros y medicinas de patente. Todo lo que eaa bajo el dominio
del publicismo ratonero de antao era recibido por Posada con la misma
sonrisa ecunime del hombre bueno como el pan; y sin objecin ningu-
na se pma a trabajar con sus tiles rudimentarios, sin dibujo previo, sin
ms que una ojeada parn calcular la reduccin dt>lmodelo a su cuarta par-
te, o al revs, al aumento de una muestta microscpica o la reduccin de
un modelo imaginario. sfrvindose de una simple incijcacin de escritura.
Antonio V anegas Arroyo, con quien Manilla y. Posada trabajaron,
record un peregrinaje que ms o menos deca as:
QueenlasmaanaPosada.antesdeiravedovisitabaotrostallerespre-
guntando sinecesitabanalgngrnbado. Si ellos decan que s, de ios amplios
bofsillos de su gabn extraa un buril y el resto de los materiales. All mismo
Posada cortaba la vieta requerida, el retrato o aquello que necesitabaiL Ter-
minado el trabajo, se diriga a la siguiente imprenta repitiendo su pregunta.
El taller de Var.egas Arroyo: puertas desvencijadas, una vieja pren-
sa de mano o de pedal, rimeros de papel cortado, paredes tapizadas de
::nun.dcs de peleas de gallos, de corridas de toros pueblerinas, de funcio-
nes de teatro de barraca, de jacalones y circos de plazuela. Media doce:::.::.
, de obreros desarrapados, dos o tres poetas melenudos que escriben in-
. fatigables com"tios y novelas por entregas.
Vanegas Arroyo era un extraordinario impresor. Conoce, intuye y
promueve las variaciones del gusto popular. Sabe de la complacencia en
{el escndalo, y de las necesidades de lectura accesible y, P{)r eso, publica
indiscriminadamente libros de cuentos, recetarios, !llodelos de cartas de
.amor, profecas, relatos patriticos y con eplogo moral <iedi-
cado a alertar contra les vicios y los errores de las pasiones, de la miseria
'-
105
Re/tratos de la re/vuelta
y de la ignorancia. Posada capta admirablemente el sentido de la
duccin de Vanegas Arroyo, encuentm en los crmenes ms notorios el
gusto y la expresin populares, ve -en los hechos de sangre clebres-- a
los nuevos cuentos de hadas. No la Bella Durmiente del bosque ni el
con botas sino El horrorossimo crimen dellwrrorossimo hijo que
su horrorossima madre o Una mujer que se divide en dos mitades convir1
tindase en bola de fuego.
1

Los grabadores estrictamente populares: Gabriel Vicente Gaona (Pi- \
cheta) en Yucatn, o Manilla y Posada en la ciudad de Mxico tienen talen- j
to, imaginacin, agudeza y lealtades costumbristas patriticas, y adems 1
llaman la atencin sobre lmites y logros visuales extrados de su aficin j
a la reiteracin, su regodjo ante cualGuier texto o ilustracin fantstica l
donde la realidad sea ampliamente reconocible. :
Un gran momento experimental. Sin que nadie la mire, sin que se'
le exija calidad alguna, una cultura crea un pblico. se forma y se con- :
forma atendiendo y satisfaciendo mgencias bsicas. Esto es notable en,
el trabajo de caricaturistas, dibujantes y grabadores, los educadores
suales del pueblo.
A lo largo del siglo XIX, en peridicos, revistas, panfletos y hojas
pul ares surge un arte complejo y matizado. Las hojas populares, de "ruiO:
apariencia" obtenida en "imprentas de mala muerte, diVulgadores coti-i
dianas de corridos que representan -nos informa Rubn M. Campos___:
un fusilamiento, la conduccin de un cadver, una calavera con dos tibias
cruzadas en X, una mujer llorando sobre un tmulo, un sauce llorn en;
un campo santo, dos viejas injurindose, un pleito de pelados a
das, las nlwas del purgatorio entre llamas, siempre algo fnebre o
candaluso o trgico".
En esta u adicin, Jos GuadalupePosada. inagotable creador de
mas, se adeca a un espacio imaginativo entre la realidad y la fantasa. D
sus grabados (cifra aproximada: 20 mil a 25 mil), se desprende una insis"
renda: lo social es, en nuestras condicione:;, lo natutai. el pueblo es parte
de la naturaleza, y a una colectividad sin el impulso, la malicia o la infor-
macin suficientes para entender la respetabilidad y el decoro, le re<>ultan
enormemente naturales el crimen y las consecuencias ms trgicas del
pecado, el deseo sin eufemismos y los vicios sin sentimientos de culpa, las,
formas lmites de la fe y las costurnbre:s al margen de la sociedad, el miedo;
a la muerte y el amor a las calaveras, la dictadura y su ctica,la confusin
de historia con relato de lo ocurrido a personajes conocidos, y de milagro\
con hecho histrico. J
106
Capitulo 11. Una perspectiva histrica del humor en Mxico
En su obra La vida cotidiana. naturaleza ampliada, Posada, al so-
;/meterse al prejuicio, concede igual atencin a los fenmenos. (un cerdo
con cara de hombre, ojos de pescado y un cuerno en la frente, o la mu-
. jer que da a luz a tres nios y cuatro cocodrilos), a las apariciones de vir-
, genes o a los "estremecimientos inolvidables" que nos depara lo vivido a
. diario: fusilamientos, hazaas de valientes, proezas de bandidos, secues-
tros, asesinatos, cataclismos, accidentes, xitos taurinos.
La gaceta Callejera publica siete veces a la semana corridos (rela-
tos piadosos o realistas versificados abruptamente) y al ilustrarlos, Posa-
da es eclctico: l es anticlerical y supersticioso, misgino y devoto de la
Virgen, partidario del diablo y respetuoso de la Iglesia, admirador de los
bandoleros sociales y frecuentador del Santo Seor de Chalma Y en la in-
terminable dualidad no ve contradicciones porque -muy a modo- se
considera a s mismo un medio expresivo, un puente entre el pueblo y la
. realidad, entre.ia informacin y el comentario imaginado.

_.- A fines del siglo XIX, la sociedad parece dominada por una sed in-
agotable de imgenes. Peridicos, revistas con caricaturas, hojas volantes,
\ folletines ilustrados y todo tipo de publicaciones se expenden profusa-
t
mente en la ciudad de Mxico y las capitales de provincia. La produccin
nacional y las imprtacioiies conViven eiiuil en constante creci-
miento. La poblacin analfabeta y la muy cultivada consumen. por igual,
a produccin La casa Maucci Heflllanos, con sede en
Barcelona, exporta a Hispanoamrica, a travs de sus filiales en Mxico,
La Habana y Buenos Aires, publicaciones que cubren el amplio espectro
de la literatura popular castellana de la. poca. .....,
Folletines romnticos, libros de aventuras, novelas costmnbristas
y picarescas, historias de viajes as como los juegos de la oca y la lotera,
llegan a nuestro pas, y son distribuidos por el expendio que establecen
los hermanos Maucci en la calle de El Relox. Entre los mltiples productos
que los Maucci introducen a Mxico. se encuentran las aleluyasyroman-
ces: hojas de colores de gian formato, impresas con grabados que tienen .
su origen en : _lS aucas catalanas, los catchpenny prints ingleses y los ca-
nards francese-s, que desde el siglo XVII se vendan en ferias y mercados
del viejo continente. Las aleluyas de Maucci narran en forma de historie-
ta, con secuencias de grabados y apoyaturas de textos rimados, aventu-
ras picarescas y galantes, sucedidos polticos, crmenesfatilosos. vidas de
santos y herejes, etctera.
Tambin existe una serie de jue_gos con los sobrenombres, que
no apodos, hacia los presidentes, como lo iremos viendo en cada uno
Re/tratos de la re/vuelta
de los cuadros a lo largo de este trabajo. Es fundamental sealar que di-
chos sobrenombres permiten expresar el sentir inconsciente de quien
los haca.
Las tradiciones de la grfica y la literatura popular abonan el terri-
torio donde nace la historieta y de ellas adqniere sus rasgos nacionales.
Otras influencias, formales y narrativas, de origen europeo y norteame-
ricano, se incorporan en los albores del siglo XX
115
Animada por el espritu de la modernidad, la historieta perfecciona
su lenguaje y se constituye en elemento obligado de toda publicacin qu;_
aspire a un consumo masivo. Sin embatga, nuestras tradiciones culturales
no son relegadas por las formas y contenidos nuevos, por el contrario, se re-
1
producen y permanecen a lo largo de toda la historia del cmic mexicano. i
'"ln los aos veinte, el costumbrismo y la bsqueda de tipos po.:'
pulares son los signos definitorios de las primeras historietas .mexicanas
modernas. En la dcada de los treinta, el tremendismo de las hojas voian-
tes, el folletn romntico y la versin nacional del humor negro, que tan-
to trabajaron Posada yVanegasArroyo, se incorpornn al cmic mexicano.
115
"Pasaje blblico nacional" en El hijo de/Ahuizote. 22de marzo de 1903.
116
Octavio Paz, "Reflexions. Mexico and the Unijed Stales" en The NewYorker, 13de septiembre de 1979.
108
IL Una perspectiva histri ca det humor en Mxico
Por momentos parece que la historieta nacional quisiera liberarse
de los fantasmas del pasado. En ciertos periodos de su historia incurre
en un mimetismo tan profundo con los cmics norteamericanos quepa-
rece perder su "mexi.canidad" o el primer sentimiento de nacionalidad.
Pero siempre que se aleja demasiado de sus races populares pierde fuer-
za, originalidad y penetracin, y entonces pronto regresa a sus fuentes.
De la misma manera que la historieta mexicana abreva en la tra-
dicin, elfolclore popular se alimenta del cmic. Los temas, personajes
e imgenes consagrados por las figuras, se hacen presentes en la plsti-
ca de los pintores populares, en la artesana de juguetes infantiles, en los
decorados de las ferias, en canciones y corridos, en mercados callejeros
y hasta en ias leyendas que pregona la tradicin oral.
Esta tcnica de relato, tomada de las catchpenny prints inglesas o
de las aucas catalanas y las aleluyas espaolas, es empleada con fines de
stira poltica >or el annimo autor de SantaAnna a la faz de sus compa-
triotas, quien nos relata la del dictador en dos planchas con ve in-
te vietas cada una, publicadas en 1856 y 1857 en la primera y segunda
,entregas del Calendario de Pedro de Urdimalas..
SantaAnna
Es santa sin ser mujer
es rey sin cetro real,
es hombre, mas no cabal,
y sultn al parecer.
Parte en el sepulcro est
y parte dndonos guena
As, ser es'o de !:t tierra
o qu demonios ser?
El autor de las primeras historietas aparecidas en El Ahuizote es
Manuel Villasana, entonces joven dibujante que a los 24 aos de edad
ya era poseedot de un estilo suelto y eficaz en la mejor tradicin de los
maestros Hernndez. y Escalante. Desde sus primeros trabajos, Villa-
sana procede sistemticamente a desdoblar el chiste poltico en vie-
tas mltiples y sucesivas, expresando a travs de secuencias narrativas
ideas que de otra manera no seran comunicables. _En ocasiones el tex-
,0 es hilo conductor y las imgenes, sin y.nidad espacio-temporal o dra-
)ntica, operan como contrapunto irnico. Ejemplo de esto son algunas
109
Re/tratos de la re/vuelta
, de las pl.a nchas tituladas "Editorial" que publicaba en las pginas cenJ-
trales del semanario.
En otros casos, el eje es una pequea historia relatada por med
de vietas y apoyaturas combinadas. Finalmente, hay tambin historie
tas mudas, como "Las aventuras de dos frenlogos en Francfort" en lf
que el dibujante se burla de Bias Balcrcel, secretario de Fomento en
gobierno de Lerdo. /
\rulasana muestra un notable dominio sobre el lenguaje del c-

me. En sus trabajos, apoyatura y vieta jams se reiteran mutuamente
y su combinacin siempre dice ms que una y otra por separado. De hJ-
cho su estilo radica, precisamente, en el contrapunto burlesco entre tex-
to e imagen. Ciertamente en estas historietas no hay giobos --como nb
los habr en el cmic mexicano sino hasta 25 aos despus-, pero Villat
sana traza los textos sobre la plancha dndoles una funcin plsca y de
manera ocasional dibuja comn se puede ver en las vie-:
tas del autor publicadas a lo largo de su vida en El Ahuizote, Mxico Gr-
fico (del que es fundador), La Broma o La Orquesta.
Tampoco hay aqu personajes reiterados del tipo de "Maxy Moritz",
hroes de cmic creados por el alemn W. Bush nueve aos antes, pero en j
compensacin, el presidente Lerdo y sus ministros aparecen. una y otra'
vez, fisonmica y moralmente tipificados: Bias Balcrcel, secretario de
Fomento, rechoncho, calvo y de nariz prominente, es duro de entender-
las; Ignacio Meja, secretario de Guerra y Marina, estirado y presuntuoso,
porta un gran machete y es proclive a la represin, etctera. Finalmente,
el espritu contestatario del pueblo encarna en El Ahuizote, emblema de
revista, un pcaro mal peinado y sin dientes, con alas de murcilago y pa-
tas de gallo, siempre armado con un tridente.
El .!'.hu izote desaparece en 1876, pero Villasana seguir cultivando
y promoviendo la historieta durante su larga y exitosa carrera como di-
bujante y editor. En Hl83 colabora en La Patria Ilustrada, semanario que
aparece los lunes como suplemento de La Pr!tria, diario de la ciud:::.d de
Mxico que edita Irineo Paz. En las pginas de esta revista, Villasana pu-
blica caricaturas de stira social y en algunas portadas espectaculares
cartones de vietas mltiples que constituyen verdaderos ejemplos de
cmic analtico. En el mismo ao, el ilustrador trabaja tambin para La
poca Ilustrada, semanario de "literatura, humorismo y caricaturas" que
aparece los lunes como suplemento del diario La poca. De la publica-
cin, se encargan "Villasana, IgnacioHaroyca. Editores", y las historietas
ocupan un lugar preponderante; algunas son de Villasana, pero la mayo-
110
Captulo 11. Una perspectiva histrica del humor en Mxico
ra son reproducciones de trabajos europeos: del espaol Apeles Mestres,
alemn Jeus y de los franceses Lafose, De nove y Michel. En diciembre
de 1884 Villasana abandona la sociedad editorial y sus dibujos son susti-
tuidos por los de un mal imitador que firma "Frimus". Pero cuatro aos
despus, el litgrafo incursiona de nuevo en el periodismo con la publica-
cin del semanario Mxico grfico, del que es director y dibujante, y para
el cual realiza historietas.
El hijo del Ahuizote contina la tradicin de su padre: junto a la
caricatura y el chiste poltico de un solo cuadro aparecen las planchas
de vietas mltiples y las historietas propiamente dichas. La mayor
parte de la grfica de El hijo del Ahuizote es de crtica al sistema; pero
tambin hay costumbrismo y no faltan muestras de humor blanco en
historietas sin intencin poltica. Los globos estn ausentes, pero en
algunos trabajos como "Observaciones desde ultratumba, publicada
el24 de febrero de lSlli,las expresiones de los personajes estn dibu-
. jadas sobre la vieta.
En El hijo del Ahuizote aparecen algunas historietas firmadas con
' el seudnimo "Tirso Tmajero". Pese a su grfica pobre y humor pedestre,
se justifica mencionarlas porque algunas de ellas desarrollan ancdotas
ubicadas en la poca de la Conquista, recurriendo !l. una grfica inspira-
da en los cdices precolombinos, en lo que se antojil un intento involun-
tario de darle argumentos a la hiptesis ms antigua y romntica de que
los tlacuilos fueron precnrsores del cmic mexicano. No hay tal, pero los
trabajos de Tinajero son, cuando menos, curiosos.
Las Gacetas Callejeras convierten conmociones sociales en sensa-
dones tan reales que resultan inverosmiles, tan trasfiguradas en d arte
_o el escndalo que de pronto se revela su lejana..
Hay considerables dosis de autoengao en quienes, dentro y fuera
de Mxico, reivindican a Posada por su mexicanidad {definida como "con-
ciencia de pas, sentido histrico, entre otras afirmaciones)_ Sin duda, en
parte de su obra, Posada contina el impulso de la serie Los mexicanos
pintados por s misr::JS, la minuciosa estrategia de escritores como Ma-
nuel Payno pintores y grabadores como Casimiro Castro.. A semejanza
de Guillermo Prieto, Posada reproduce un vastsimo conjunto social (a di-
ferencia de Prieto, l, cada que puede, le agrega al costumbrismo la ima-
ginacin desbordada)_ Pero, en d sentido ideolgico, :gosada no va ms
all de la cultura de su poca, no se embarca en hazaa metafisica de
revelar un "ser nacionar.
' '
.. '
,
111
Re/tratos de la re/vuelta
Una cosa por la otra: l no resulta mexicano de acuerdo con la con-
cepcin actual, pero tampoco es mexicano segn la descripcin porfiria-
na. Ni crey en la seleccin de especies ni encontr "primitiva" o "brbara"
conducta alguna (en toda su obra hay una asombrosa y benfica carencia
de juicios morales). Desde su marginalidad y su contemplacin divertida
de la nacin aceptada y en el pueblo excluido, Posada se opone a la per-
cepcin estrechsima del Porfiriato. l va de las costumbres a los mitos,
de los mitos a la moda, de los generales a los toreros, de los escritores a
los hombres, de la historia a la fbula, de las supersticiones a las conme-
moraciones. La cultura dominante no puede entenderlo y slo en la d-
cada de los veinte se inicia su valoracin y su rescate.
r
- El artista cuyo genio llama la atencin en los aos veinte y treinta
es un Posada parcial, revelado por la necesidad de los muralistas de an-
ecedentes prestigiosos. Segn Orozco, Posada es estmulo callejero con-
ertido en fuerza terminal , o como bien lo ha lla..-nado Gloria Villegas: "el
\gran narrador de la soledad".
117
Rivera, profeta desodo, sealaba que Po-
l
sada fue tan grande como artista que quizs un da se olvidaa su nom-
bre pero que estaba tan integrado al alma popular que tal vez se vuelva
,enteramente abstracto. Por un lado, se individualizar. volvindose refe-
rencia insustituible, gloria neional, pero, por otro, ser el sinnimo per-
fecto del arte que el pueblo genera y hacia l retoma. _
Las acumulaciones culturales son trasformaciones sociales. De
entretenimiento masivo, una obra deviene patrimonio de clases medias.
Aislado de su mbito inicial, de esos compradores vidos y divertidos,
los grabados de Posada parecen logros en el vaco o testimonios de cargo
de una metafsica nacionaL El mbito muy concreto de lo popular pare-
ce abstraccin brumosa, una suerte de fuerza gensica de la que, de im-
proviso, se desprende un fruto muy complejo cuya preservacin requiere
el albergue majestuoso de los museos. Persuadan o no, las explicaciones
inducen a nociones falsas. Posada no se propuso ser "pueblo ni es resul-
tado completamente inslito. l se crey artesano o, mejor, ya que vivi
la vida de lor grabadores de su tiempo slo reconocidos a travs de la de-
manda de trabajo, genio popular inequvoco por su capacidad de trasmi-
tir y materializar grandezas nuevas o soterradas de las masas. Posada no
le permiti a su clientela la responsabilidad de la contemplacin artisti-
-ca sino la alegra de una realidad trasfigurada.
117
Glori Villegas Moreno, Mxico, liberalismo y moclemidad. 1876-1917: IIOCes, rostros y alegoras,
Mxico, Banamex. 2003.
112
Captulo IL Una perspectiva histrica del humor en Mxico
Se ha dicho que en la obra de Posada apenas si hay ideas polticas,
que no defiende causa ni pretende cambios o reformas sociales. Esto no
me parece exacto. En primer lugar, es una versin magistral d la subver-
sin de los reprimidos. En un periodo donde hacerlo es fsicamente ries-
goso, colabora en publicaciones de oposicin: En la caricatura de ataca
el caciquismo en una de sus ms impas manifestaciones: en la de impo-
ner multas por ftiles motivos, en imponerlas exageradas para las posibi-
!ida des del hombre del pueblo y en castigar despus con prisin y multa
a quien declara enemigo, envindolo a filas en calidad de soldado. (cuyo
subtitulo es aleccionador: Semanario destinado exclusivamente a la de-
fensa de la clase obrera, decidor de verdades, no farolero y sostenedor de
cuanto dicen en cualquier terreno: No son papas). l, ocasionalmente y a
pedido, dibujar respetuosamente a Porfirio Daz, pero de modo.reiterado
y valeroso tratar su prepotencia, su aferramiento al poder, su puerilidad
represiva. Y llevado por un espritu de resistencia a la brutal deformacin
de la dictadura, ver en el humor el inmejorable punto de fusin entre
realidad y fantasa.
Burla, desafo, marginalidad, desavienen dibujos (o
rios) irnicos. El personaje don Chepito Mariguana incorpora locura,
trasgresin, inermidd y sonrisa depravada ante loS:convenciiialismos
imperantes. De la irreverencia de don Chepito, Posada transita ala ex-
perimentacin formal, social y poltica de las "calaveras", gnero donde,
a partir de la moda de don Juan Tenorio y de las tradiciones del Da de
Muertos, el humor popular se convierte en la licencia de impunidad: si
la muerte es la gran niveladora, sus premoniciones hacen visibles pano-
ramas corrosivos a cuenta de una en la tumba". Posada
aprovech<: esta ganancia y hace de ella la culminacin de su tarea crea-
ti va. A l le interesa la igualdad que riesde aqu consigue el pretexto de
la muerte y, an ms profundamente, le importa, en las "calaveras", las
formas innovadoras que sinteliz.4riin la rPpresl0T! y la exaltaci!! comu-
nit="Ti<!, las alucinacioneS de la cultura oral y los sarcasmos de !:;. .:.-tica
poltica, las atmsferas, en suma, de una catarsis que es memoria. hls-
trica y sueo# dirigido.
En planchas de metal, planchas de madera, piedras tipogrfi-
cas, entre cambios tcnicos de litografa, grabado de madera, metal o
zinc, Posada, sin aspiraciones didcticas, form a un p.Ublico bsica-
mente iletrado, trascendiendo sus concepciones. de realidad e irrea-
lidad. Personifica, sin duda, uno de grandes momentos en que,
113
11!!11 ............. ,-- -,....-_,--- .,- _. ---,-.:-- - -
t
Re/tratos de la re/vuelta
expoliada, sometida a intensa opresin, una comunidad reacciona con
fulgor perdurable. 1
Unificar a Mxico, incorporarlo al concierto de las naciones, es
objetivo del gobierno. Al terminar el periodo de la Repblica Restau-
rada (1867-1876) y consolidarse lo que ser la prolongada dictadura
de Porfirio Daz (1876-1910, con un intervalo), la oligarqua necesita
el lenguaje del mundo que ellos creen civilizado, le hace falta habitar
la cumbre de un pas sin tantas rmoras, que contraste en lo posible!
con el refinamiento de las lites el espectculo de las
embriagadas y malolientes, los paisajes de la morosidad indgena, lj
presencia imborrable de las diferencias abismales con Europa. Mxicoj
ese concepto tan disputado y tan ir.vadido visualmente, debe ciinenf
tarse en su nacionalismo, limpiarse de esas masas y grupos margina
les externos. 1
La cultura porfiriana rechaza, ignora y difama el"es:;ritu popularf
que es seal de caos o arraigo en la barbarie. Poetas, historiadores, narrat
1
dores realistas, gramticos y cientficos se ponen de acuerdo: no ceder*
la doble tentacin de la nacin unificada y la nostalgia; prescindiremo4
de esas voces y vidas con sus mltiples productos sin oportunidad
na de reconocimiento internacional. -'
Para que ese MxicQ se expenda, al que las altas esferas aslan de)
la ignorancia, los cientficos necesitan una seleccin de los espritus, re- 1
quieren un proyecto poltico que mediant.e el positivismo -como po-
sicin filosfica e ideolgica, con la oratoria y la msica italianizante,
el modernismo y la escolstica y la cultura glica-los distancie de su .
realidad. Para que los mexicanos de la era porfiriana brillen es preciso}
no aceptar nada de lo popular, o aceptarlo slo si viene ennoblecido por
el aura de la curiosidad de los extranjeros y ello lo hace necesario .. Por
ejemplo, el alcoholismo como medio masivo de comunicacin; los cir
cos, con su dotacin de maravillas para la niez, los payasos, la mujet
f
mosca, la mujer barbuda (diversion y); ias ccam.emoraciones . .-nbq-
sas y tursticas de las fechas de consolidacin de la Independencia. y fa
Reforma: 16 de septiembre, 5 de febrero, 5 rle mayo, 2 de abril; o bie.b.
las tandas y funciones de teatro donde la gleba exhibe y concreta su
curso del humor y su vida sexual.
Estos ltimos, se saben inexistentes en la nacin, emergen al am-
paro de las licencias pblicas y utilizan todas las posibilidades del humor
para sacar esta exclusin del pas. El cine, diversin fundamental des-
de fines del XIX, halla en un principio alguna resistencia entre quienes lo
114
Caplulo lt. Una perspectiva histrica del humor en Mxico
consideran "invento diablico"; ms pronto, pese a las dificultades eco-
nmicas de la plebe, la atrae irremisiblemente; disminuye, segn se dice,
la criminalidad, "producto del ocio". Asimismo, Jos fongrafos en las ca-
lles distraen los domingos a los campesinos o indgenas llegados a la ca-
pital para vender mercancas.
El pas se embellece y se agrega un andamiaje jurdico. El
cio crece en las ciudades marcadas para la compraventa de alimentos,
se erigen grandes almacenes de ropa con nombre francs, y ya en la d-
cada de los ochenta 200 mil personas hacen del comercio su actividad
central. Hay el deseo de erigir una buena sociedad y de crear una ciu-
dad decente. Este propsito de ignorar casi todo el ao lo popular- exige
una revir.in crtica (nu.:1ca verbali2ada) de la tradicin, un continuo re-
bajamiento de los gremios, una polica que sirva en la eliminacin de la
pobreza visible y en el abandonamiento de lo popular a su propiodes-
cnvolvimi.ento. Nadie crze que all, en la$ barriadas, e:;dsta algo parecido
a la cultura. Se deja a los pobres contemplndose entre ellos y entrete
nindose consigo mismos. Esa es en 1910 la herencia ms notoria dell
)!layora de los capitalinos.
' _ Hace su aparicin el mtico revolucionario de cananas y voz grue-
. sa: de mirada homicida e ignorancia criininal que ocul!an mal un alma
candorosa. El asombro vuelve a ser la seal del descubrimiento: las cla-
ses populares se desdoblan en formas del habla en sucesin de tipos, en
fidelidad imaginativa de los vestuarios. Los arquetipos ya estaban all y
los cronistas del siglo XIX impulsaron la pintura verbal de los gremios. La
novedad es el paso del costumbrismo.
A la sociedad nacional le integran instituciones polticas, tradicio-
nes en crisis, andamiajes econmicos, el monopolio interpretativo de la
historia a cargo del Estado y la seguridad de que en un pas de analfabe-
tos lo popular ser por antonomasia lo que marque las distancia con los
centros de civilizacin. A ello, la elite opone un lenguaje que -desde la
pretensin culterana-la prestigia ante sus propios ojos y expresa el ni-
mo de salvar una tradicin y el des:-. imo irritado ante el devenir claro y
previsible del pueblo. Para quienes mandan, lo popular no slo no exis-
te, tambin degrada.
los "dueos" del humanismo y el temperamento clsico se aso-
mana los mrgenes slo por frivolidad Aceptar a las masas.'tnritos de
cualquier ndole es recordar distancias, disminuir de la intimida-
cin. Patticas en su afn de acercarse a las metrpolis, despticas en su
1
respuesta a lo popular, las elites.culturales transitarn del desprecio a la
115
Re/tratos de la re/vuelta
indiferencia, al recelo, la agresin, la sospecha incmoda y al desconcier-
to de su presente.
El pueblo y los ministros e intelectuales en galera, se aaden a la
furia del humor, atestiguan el debut de personajes que cifran tendencias
sociales y fenmenos migratorios. El personaje del "payo", por ejemplo, el
sujeto siempre deslumbrante, campesino mitificado desde la facha, repre-
sentar por dcadas el desprecio hacia los recin llegados a la capital. Un
pobre que se siente representado sobre el escenario bien vale la presen-
cia de un zapatista en los centros de convivencia, porque la eliminacin
social ha sido la primera estrategia de dominio. Quizs por eso dure tanto
la aceptacin del racismo ms absoluto de parte de los propios ofendidos.
El siglo XIX registr una gran inestabilidad en nuestro pas, tuvo
guerras e intervenciones extranjeras. Pero con excepcin de la derrota de
los franceses en la batalla de mayo, nada parece haber quedado en la his-
toria nacional que enorgullezca a los mexicanos. Lit invasin de Mxico
por Estados Unidos result en la prdida de la mitad del territorio y, por
lo tanto, ha permeado profundamente la conciencia mexicana. Es posi-
ble que el gran odio que los mexicanos sienten por los extranjeros se haya
originado en los 300 aos de colonialismo combinado con las traumticas
experiencias con los estadounidenses. la Colonia le arranc a los mexi-
canos su identidad y los estadounidenses su territorio. El humor poltico,
sin embargo, hace una nueva asignacin de culpas.
La historia extraoficial nos dice que la guerra entre Mxico y Esta-
dos Unidos, en un momento dado (o sea, cuando las tropas mexicanas
estaban hacindole la vida de cuadritos a los gringos con Antonio Lpez
de Santa Anna al frente) era dificil para ambos ejrcitos, asi que decidie-
ron enviar sendos mensajeros a llevar la rendicin al enemigo. Cuando
ambos enviados se encontraron en el camino, cada uno con su respecti-
va rendicin, el soldado gringo pregunt primero:
-Oh, t, mexsicanou, a dnde ir?
Y el mexicano d': o:
-Voy a llevar la rendicin de nuestras tropas.
Y dijo el gringo:
-Ou, entonces t venir para ac con nosotros.
Si el mexicano hubiera sido experto en chingologa, hubiera dicho
como el chinito: "li t plimelo". Quienes supieron cmo estuvieron las cosas,
nobajarondependejoalmexicanoaqul,peroaestasalturasyaparaquser-
116
Captulo 11. Una :,espectiva histrica del humor m Mxico
viria refrescrsela.
118
La singularidad de este chiste es que tal vez es el nico
que eJdme a Santa Anna de la prdida del territorio. Aguilar Camn
119
retrata
a Santa Anna como: Un tiranuelo querido, odiado, controvertido e indispu-
tado que encandil a los meldcanos y los hizo perder el territorio nacional.
Generalmente, Santa Anna es considerado el arquetipo del trai-
dor a la patria. Sin duda que la responsabilidad militar fue suya, ya que
comandaba las fuerzas armadas,
120
y por lo tanto puede adjudicrsele la
derrota, aunque la gente considera que su mayor crimen fue la venta del
territorio nacional. Para agravar las cosas y exacerbar la tolerancia social,
hizo enterrar con honores de jefe de Estado su pierna.
Luego, Porfirio Daz, en sus ms de tres dcadas de dominio polti-
co,lugr ,entai las bases dei desarrollo econmico, pero ta..l1bin reforz
la posicin de los intereses extranjeros en Mxico y fren la emergencia
de la democracia. Esta situacin abri enormes posibilidades paraloshu-
moristas
En aquella poca surgi una buena cantidad de caricaturas ypubli-
caciones humorsticas, aunque varias de estas ltimas eran subvenciona-
das por la lite gobernante para ajustar cuentas entre individuos y grupos
polticos. De nuevo el presidente fue el blanco central del humor que des-
tacaba los rasgos del dictador. A causa de su poltica r;epresiva, se le apo-
d, combinacin de su nombre con Huitzilopochtli, aeidad sanguinaria
azteca.
121
Los chistes polticos ridiculizaban la debilidad del dictador, a
quien se le apod tambin porque llor despus de perder la hataDa que
se efectu en ese lugar. Se supone que un militar, y menos si es lder po-
ltico, no puede llorar, porque eso lo pone en el nivel de los mortales y la
baja del Olimpo. Su vida privada tambin fue objeto del ataque humo-
rstico. Uno de los temas fue que se casara con un poder notarial: Porfi-
rio D faz se cas por poder y se por fal:a de poder. Respecto a su
muy prolongado gobierno surgi el siguiente chiste:
Cuando un jefe de Estado llegaba al cielo, Dios se pona de pie p;ua darle
la bienvenida Solamente cuando lleg Porfirio Daz, el Creador no se
levant. San Pedro le dijo:
ua Antonio Salgado, Op. Cit. p. 120.
"' Hctor Aguilar Camin. La guerra de Ga/"10, Mxico, Cal y Arer.a, 1991. p. 46.
120
Vase un recuento novelado desde la perspectiva en Michener en la edicin de
1985 en el capitulo VIII.
121
Ana Bertha Trujillo Barriga, La caricatura poltica eh J1xica. Mxico. Tesis de licencialura,. Facultad
de Cier.cias Po;ticas y Sociales. Universidad Nacional Autnoma e" Mxico, 1990, p. 5B.
117
..
Re/tratos de la re/vuelta
-Padre eterno, es el presidente de Mxico!, por qu usted no se levant?
-Porque si me hubiera levantado, se habra sentado en mi trono. 122
Son muy populares los chistes sobre los jefes de Estado que se pre-
sentan ante Dios; tal vez debamos considerar la longevidad del chiste
como indicacin de que la sociedad les recuerda a los lderes que siem-
pre hay alguien por encima de ellos.. Ignoramos si estos chistes se conta-
ron durante la dictadura de Daz, sin embargo, nos permiten conocer los
elementos usados por la sociedad paraatacar la imagen presidencial o los
smbolos para exorcizar la herencia traumtica de la dictadura.
Por ejemplo, cuando Rafael Cravioto se propuso gobernar transi-
toriamente a los hidalguenses el25 de noviembre de 1876, en realidad
deseaba ser gobernador constitucional; durante las elecciones no tuvo
rival y al poco tiempo de iniciar su periodo comenzaron a lloverle elo-
gios de la prensa tuxtepecana.
Existan peridicos como El coyote de la ciudad de Mxico, que es
zumbn y no trgico como casi todos los dems.. Su direccin y
racin principal se atribuyen a Vicente Riva
Zamacona es el pretendiente del partido liberal. El coyote lanza un dardo
para contrarrestar el arrobamiento de su programa.
Pulqurrimo, magnfico, simptico.
Potico, didctico y ertico.
Con humos de irlands y hasta de gtico
y ribetes tambin de diplomtico.
Con un aire de alambre diplomtico,
enemio ainda masi de lo desptico.
Un hombre se presentllh.asta nan:tico,
digno de un presidente problemtico.
De un p:;.bilo ;;se hombre es el sinnimo,
su programa tan bueno como anona,
su partido de monia es el sinnimo,
su acento del llorn a la llorona.
Queris saber su nombre? No es annimo.
Es Mister Wyke Mirlan Zamacona.
122
Juan Lomas, Op. Cit., p. 154. Este mismo chiste lo hicieron sobre el dictador espaol Francisco
F ra lo que hace su poner que se origin en Espaa y fue llevado a Mxico por los refugiados de la Guerra
crv,, aunque quiz los espaoles lo escucharon en ll.llcoy lo adaptaron a Frallln
118
Capitulo 11. Una perspectiva histrica del hurmr en Mxico
La recomendacin de la llegada de Zamacona al pas y la recomen-
dacin del general Grant, para que fuera presidente impuls a Riva Pala-
cio a dar este pronstico:
Yo quiero ser Presidente.
Y a la huspeda olvid,
me postul don Vicente.
Y chillando me qued.
Ay, Soledad, Soledad!
Soledad de Waslngton,
quise tocar el violn
y r.oms oqu cl violn.
Quin te mand, zopilote,
tanto en el campo volar?
No te pudiste qaedar
en tunidito echadote?
Ay Soledad, Soledad!
Soledad del if you please.
. Por bendito te quedaste
con un palmo de nar'.z.
En Jalisco hubo campaas de descrdito conna Vallarta, cuyos
simpatizantes eran diputados, "minora vallartista", siendo el centro
opositor ms fuerte, se organiz una amplia campaa de descrdito. El
peridico Juan Panadero, uno de los diarios gonzalistas, sostuvo que
los pliegos que apoyaban la postulacin eran ficticios, porque estaban
firmados por empledos del gobierno estatal. Vicente Riva Palacio lan-
z su acusacin as:
Como la Suprema Corre
Para l vale una guayaba
quiere saltar ms arriba,
hasta la silla ms alta;
ni un saltapared le iguala.
No lleg para un ministerio
sin trampoln, sin escala?
Pues por qu no ha de subir
a donde suben las guilas?
Si se mata del porrazo,
. '
"
119
Re/tratos de la re/vuelta
requiescat ... y santas pascuas.
Pero qu se ha de morir!
Nunca muere cosa mala.
Aguantar el batacazo
y seguir en la bullanga.
Pues Jalisco nunca pierde!
Y cuando pierde arrebata.
Vicente Riva Palacio, quien reciba noticias de todas partes, sabe
que en Guanajuato el gobernador Francisco Z. Mena trabaj intensa y
descaradamente a favor de Bentez y Muoz Ledo para gobernador; en
carr:bio el general Florencia Antilln, tambin candidato, lo hace por
Gonzlez. Entonces juzga necesario dar un consejo gonzalista a los par-
tidos del estado:
Guanajuato la afamada,
la de la frente plegada,
la de los mil agujeros
y un milln de barreteros.
La que de plata se abrocha,
la de los baos de Rocha,
la de las minas por mayor,
la del bello cantador,
la de que azogue se atufa,
la del cerro de La Bufa,
la de la presa lejana,
la de la gran Valenciana,
la de plata el empedrado
y tiros y socavones.
Tiempo es de que te Antillones,
ya que tanto te han Meneado.
Cuando Porfirio Daz abre con plena certidumbre la sustitucin
del presidente, existe una esperanza para una multitud de ambiciones y
existe una agitacin electoral.
120
Desde que yo era escribiente
Oh curul, te conoc,
y conoc la esperanza
Captulo 11. Una perspectiva histrica del humor en Mxico
de que me dieras el s.
Y me met a periodista,
y fui de la oposicin,
y no te perd la pista,
y te di mi corazn.
Lmpiate, mi bien, sacdete,
mira que ya amaneci.
Las dietas, mi amor, te cantan
como te lo canto yo.
Lmpiate, mi bien, ablndate,
ya mi rival se amol.
Ya los viticos me cantan,
ya mi pueblo se freg.
121
El que ms suenat:> Rogelio Naranjo.
.
El discurso del humor
en la poltica nacional
Los anlisis <le los chistes wn escasos. De heclw muchos autores fn:cuen-
recurren al estudio de Freud,
123
escrito a principios de siglo, en el
que sugiere que los chistes sacan a la superficie lo crptico o escondido,
permitiendo ver lo subcon:,ciente. Tamhin a principios de siglo Bergson
examin las causa.S risa y estudi el subconsciente. Una de sus con-
gibuciones es el anlisis de lo cmico y el papel social de la risa_I2
4
Otro
autor citado profusamente es Jankelevitch y su anlisis de la irona.
Los tratados acadmicos son pocos, aunque hay una extensa lista
de publicaciones humorsticas y sobre el humor que incluye caricatura
poltica, tratamientos cmicos o irncos de la poltica y hasta columnas
periodsticas sarcsticas, como las del estadounidense Art Buchwald, el
israel Efraim Kishon o el mexicano Marco A. Almazn.. Han sido los fil-
sofos, los psiclogos y los psicoanalists los que mayor atencin le han
prestado al humor.
Estudios ms recientes han arrojado luz sobre los distintos com-
ponentes del humor. Pitchford explor las funciones sociales del humor
y Eastman los sentidos del humor. El humor tnico es una fuente irnpor-
tante para estudiar la cultura poltica y la ideologa, sobre todo en su as-
pecto discriminatorio.
Slo en los ltimos aos ha sido motivo de atencin el humor po-
ltico. Entre los trabajos recientes <:!.estaca el de Schltz, que ofrece un re-
frescante y novedeso acercamiento a los clsicos. Su lectura cmica de
los griegos y su bsqueda sobre cmo los polticos hacen uso del humor
son especialmente interesantes, en particular el captulo sobre Uncoln.
Lukes y Galnoor compilaron chistes alrededor del mundo. Bancy Dundes
123
Sigmu:1d F reud. o:. :/t. ,
124
Henri Bergson. La r/Sd, Madrid, Eopasa-Calpe, 1973.
1
123
Re/tratos de la re/vuelta
realizaron una coleccin de chistes rumanos que reeditaron como colec-
cin de chistes polticos del Este europeo. Ambos estudios prometen un
anlisis profundo y fuente de avances tericos, pero dejan al lector con
muchas preguntas. Kishtainy se concentra en el anlisis del humor pol-
tico egipcio, mientras que Beezley y Schmidt examinan el humor polti-
. co mexicano desde la perspectiva del folclore y le lite, respectivamente.
'> No obstante estos esfuerzos, el humor poltico contina siendo un
territorio inexplorado. Levine acepta que hay poco inters en investigar
t
_cientficamente el humor,bnientras que Banc y Dundes comentan que la
mayora de los estudios disponibles son meras compilaciones de chistes
polticos "totalmente desprovistas de comentario y anlisis"_ La cantidad de
preguntas pendientes es enorme ya cada nueva investigacin surgen ms.
Hay muchas colecciones de chistes. La mayora no tiene ms pre-
tensin que ser divertida. En estos libros, los chistes polticos escasean o
no existen. Uno debe aceptar el hecho de que mucha gente busca estos
libros por puro entretenimiento.
l.
3.
Los chistes son un fenmeno comn y corriente y. como tal, pasan
desapercibidos para los investigadores.. La gente vive con ellos coti-
dianamente y los usa con cierta frecuencia. Sin inters en las cosas
comunes y corrientes, los individuos, incluyendo a los acadmicos,
han ignorado los chistes como objeto de anlisis_
La risa es considerada hasta cierto grado como algo maligno debido
quiz a que ciertas "enfermedades" mentales usualmente producen
explosiones de risa, o porque la risa atenta contra la solemnidad y
seriedad con que la gente trata asuntos que considera importantes.
La risa es condenadai2S porque su estallido supone
un acto de hostilidad, y en consecuencia, se le reprime.126 Los adultos
suelen controlar a los nios co.< el argumento: "la gente se va a rer
de ti", con lo que la risa se convierte en sinnimo de ridculo.
Los chistes polticos rara vezseregistran, quiz porque la poltica debe
ser seria y solemne. O ser que la solemnidad ofrece ima capa muy
Umberto Eco, El nombre de la rosa, tr. Ricardo Pochtar, Barcelona. Lumen. 1982, 614 p.
l Desde fiuestra niez, as como desde el tiempo de la niez de la civilizacin, los impulsos hosti:esen
contra de nuestros semejantes estn sujetos a las mismas limitaciones y represin progresiva que nuestros
tmpulsos sexuales. ..
124
4.
Captulo 111. El discurso del humor en la poltica nacional
/delgada de Sohutz .Q, politi= "Nunrn haga< M
a la gente. Si quieres tener debes ser solemne como
un asno."m Kundera seala que casi ningn proceso que intente
modificar al mundo es capaz de enfrentar la burla o el desprecio,
el corrosivo contra toda pretensin.
128
Los chistes y otras formas de
humor poltico rara vez son trascritos y analizados, y lo mismo ocurre
con los materiales de quienes escriben sobre el humor.
Para los polticos, aparecer como un ser excepcional es prc-
ticamente una necesidad existencial, y por lo tanto crean mitos
que los muestran como semidioses. El poltico se presenta frente
a la sociedad como el mejor individuo de la humanidad, cercano a
la perfeccin, infalible, casi hasta el grado de no necesitar revelar
ninguna emocin. No debe aceptar pblicamente que est influido
por pasiones humanas. Si utiliza el humor, es para mejorar su ima-
gen y mantenerse por encima del cmdadano comn y corriente_
Los chistes polticos destruyen este mito. y con l el misterio
de la poltica y el de la vida de los polticos. En pocas palabras, los
chistes los despojan de su aura mstica, revelan su santmronea y
demuestran el horror que tienen de s mismos, comprueban que
son seres humanos. , .
La confusin general en los conceptos complica el anlisis. El hu-
mor se confunde con frecuencia con lo cmico,. la risa, la chanza, la
caricatura, la comedia, la parodia, el ingenio. la irona, el sarcasmo,
el chiste y la stira, como si todos estos trminos fueran sinnimos.
Faltamuchoporhacer estos conceptos adquieran validez
cientfica en el anlisis del humor. Con esto en mente, trataremos
de formular una propuesta al respecto.
Las manifestaciones del humor y sus s-..jctos de ataque estn
determinados por relaciones histricas, cultmal.es y sociales. Los
chi:;i.e:; pllticos,la ms popular de !;:s rna.'rl.f'estaciones del humor,
sonexpresionesesponti.lleasquetienentrasdesunabaseculturnle
histrica que incide en aquellos elementos que irritan ala sociedad.
Partiendo de todo lo anterior, las razones bsicas por las que
este estudio se concentra en el humor verbal, es decir, en su dis-
curso y utiliza el humor grfico slo para reforzar el anlisis, son
las siguientes:
121 De acuerdo con Udall, esta idea se atribuye a un aksordel presdeneestadounidenseJames Gartield.
""Miln Kundera. La broma, Ir. Fernando de Valenzuela. Barcelona. Seiz Banal. 1984, J28 pp.
Re/tratos de la re/vuelta
/';
i) Una taxonoma del humor grfico supone una investigacin
ms amplia.
ii) En este trabajo analizo el comportamiento involuntario y
espontneo en el sentido de que es indirecto, no comprome-
tido y no planeado, aunque sea intencional. Difcilmente se le
pueden atribuir estascaractesticas al cartn o ala caricatura
grfica. An ms, en estas formas se establece una relacin
clientelar entre el autor y el lector que est ausente en los
chistes. Hay lectores que al seguir a un(a) autor(a) establecen
una relacin ideolgica que implica la coincidencia con sus
puntos de vista.
129
Esta relacin no se desarrolla con los chistes.
. El anonimato en las otras formas de humor poltico genera
una relacin directa solamente en el momento de la comunicacin.
De acuerdo con Freud, en e! chiste interJienen tres individuos: el
que lo cuenta, el que lo escucha y el sujeto del chiste. Entre el que
platica y el que escucha, se establece un entendimiento que pone
en su lugar al sujeto del chiste, lo que puede ser importante para
ste, aunque la relacin termina tan pronto chiste se ha
contacto. El que cuenta el dste no lo invent, y si lo hizo no tuvo
en mente a una persona especial para contarlo; de ah que en este
caso no emerja una relacin clientelar.
En algunos casos, el dste poltico puede. considerarse una
caricatura de la persona o situacin a la que se dirige la burla, lo
que por s mismo revela otra de las caractersticas de los chistes.
Nuestra atencin se enfoca a los chistes, porque son la forma hu-
morstica ms trecuente, y tambin porque no crea compromisos.
Me concentro en los chistes polticos, porque n-.uestra!l una opinin
social libre y sin restricciones, y representan una forma espontnea
::!e cc mportarnientc pcliticc. Pero pa;a entender. los chistes repa-
semos primero los distintos gneros del humor.
129
En jul io de 1988, la Facultad de Ciencias Pomicas y Sociales de la UNAM Olgillliz una serie de
conferencias sobre humor poltico. La primera sesin en la que participaron los caricaturislas de LaJornada
Mag Y el Fisgn fue muy concurrida, al grado de que se qued gente fuera del saln. AnJs hicieron una
presentacin humorstica de su relacin con Ca<los Salinas de Gortari, en la que abordaron temas romo. la
libertad de prensa Y la corrupcin de los periodislas. Despus de la sesin-que fue muy larga, porciert!r-,
los estud,antes rpdearon a los caricaturistas para pellies queau!Dgrafiaran el cartn del diiL tsta me pareci
una ocurrencia inusual en una Facultad que sufre, o sufra. de una gran solemnidad ideokjgica. 8 da en
que se habl del anlisis pohtico del humor, la audiencia fue llltlCho menor.
126
.,.
Capitulo 111. El discurso del humor en la poltica nacional
Una definicin del humor
neo la historia de Mxico
En la lectura de varios ensayos sobre el humor, y especialmente sobre el
discurso del humor-en la histori a poltica nacional, queda suficientemente
claro que las preguntas bsicas apenas se estn formulando. stas sugieren
algunas de las direcciones tericas y metodolgicas en las que se mueve
la discusin sobre el humor.
El humor tiene una asociacin primaria con el estado de nimo.
Esta concepcin refleja la perspectiva fisiolgica y se refiere a los humores
corpreos que, se cree, determinan la salud humana y la predisposicin.
Tiene una fuerza creativa y curativa anmica aunque la risa sea identifi-
cada como sntoma patolgico. La energa invertida en la risa libera ten-
sicHes y estrs, y ayuda a curar enfermedades y frustracin social. La risa
resulta de un chiste, stira o reaccin cmica contra la agresin. En el hu- .
mor tambin se encuentran agresin y aprensin. El elemento central del
anlisis de Freud sugiere que los chistes son intencionales y siempre tie- 1
J
La esencia del humor poltico es la correccin Qe situaciones inde-
seadas y la liberacin de restricciones sociales, rnornles y polticas, espe-
cialmente resultantes de la represin poltica El humor expresa una leccin
moral con una correccin producida por la emocin positiva de alegrayli-
beracin energtica de la risa. Cuando se aparece la madurez del humor, el
despertar se incrementa para luego decrecer. Buena parte del humor con-
tiene elementos que distorsionan el conocimiento propio del mundo y se
interfiere en l, cuando estos roles se revierten.
El humorista es, en este caso, un moralista que se disfraza de cien-
tfico, algo as como un anatomista que practica disecciones para enfer-
mamos del estmago. El humor, en el estricto sentido del trmino, es la
trasposicin de lo moral a lo cientfico. En circunstancias difciles, el bu-
mor sirve de instrumento para percibir los aspectos di ve .idos de una si-
tu acin al tiempo que redefine los roles, colocando al humorista o al que
cuenta el chiste por encima de su objetivo. El cuenta chistes adquiere el
derecho legtimo de criticar al sujeto con el humor.
El humor poltico enfrenta las situaciones que a la
ciedad, descubriendo la verdad e iluminando el juego poltico oculto.
Estado se autonomiza de la sociedad y Jos gobernantes desarrollan un ...
proyecto poltico para representarse a s mismos, aun cuando esto los .
Re/tratos de la re/vuelta
(lleva a actuar contra los intereses inmediatos de la clase dominante. Esta
autonoma induce a la lite a limitar el poder de los gobernantes sin des-
truir el sistema. La lite preserva una fachada de unidad nacional tras de
la cual se usa el humor como instrumento de confrontacin. Representa
el deseo de la lite de participar sin comprometerse y sin atentar contra
la estabilidad del sistema poltico. Cuando este humor rebasa a la lite,
1
3o
y es adoptado. por el pueblo, se convierte en una forma jubilosa de en-
frentar al liderazgo, liberando tensiones sociales y estrs poltico sin po-
ner en peligro al gobierno. Para la lite poltica, un chiste puede ser poco
placentero, pero ms conveniente que una revuelta. El humor poltico es
un instrumento de agresin contra el liderazgo poltico que oprime a la
sociedad, porque trasgrede valores polticos y morales, normas, rituales
y smbolos impuestos para defender a los gobernantes.
Los chistes polticos ocasionalmente rebasan la lnea entre este hu-
mor y el humor genrico. Comparten la esencia del hmnor: se adaptan a
las circunstancias e intereses que modelan el orden moral por medio del
cual la sociedad ordena valores y smbolos para burlarse de las normas y
rituales establecidos por la poltica. En este sentido, el chiste es transgre-
sor. Otras formas de humor cumplen la misma funcin cuando se aplican
a la poltica, y cada gnero tiene caractersticas especiales que determi-
nan su circulacin. Pero antes de seguir, detengmonos en la taxonoma
del humor para aclarar el sentido del anlisis.
En esta seccin identificamos tres elementos y ocho gneros del humor,
para representarlos de acuerdo con su tratamiento en la bibliografa
especializada. La comicidad, la risa, y el ingenio son los elementos
generales de situaciones humorsticas. Chanzas, caricaturas, come-
dia, parodia, irona, sarcasmo, stira y chistes son gneros. La forma y
frecuencia de estos gneros depende de dt.erminantes culturales y de
contexto. Los comentarios sobre cada uno de ellos son limitados toda
vez que mi propsito es mostrar la riqueza y la diversidad en el objeto
del humor. A continuacin esbozo los elementos generaleS del humor y
sus representaciones discursivas
130
No he encontrado evidencias de chistes que se hayan originado exclusivamente en las clases
populares.
128
Captulo 111. El discurso del humor en la pomica nacional
l. Comicidad
Le cmico es"todo incidente que llama nuestra atencin sobre algo fsico
de una persona cuando lo moral es lo importante"
131
, y como toda com-
binacin de actos y de acontecimientos que nos produce la ilusin de la
vida y la sensacin de una disposicin mecnica.
Lo cmico es una palabra que significa risible o divertido, pero como
concepto no es fcil de definir. Kant enfatiz el elemento sorpresa; para
l es la trasformacin repentina de una expectativa forzada a nada cmi-
co que significa que es algo inesperado, que no debe suceder, pero que
cuando ocurre crea una situacin ridcula. Tmese el caso de una persona
a la que se le caen los pantalones mientras baila, o cuya bolsa de compras
se rompe repentinamente, o que al caminar por la calle pisa una cscara
de pltano, resbala y cae. Cuando esto sucede es cmico y provoca risa.
2. Risa
Hablando mecnicamente, la risa se compone de sonidos convulsivos
y placenteros que sirven para liberar la tensin intrnseca cuando es-
cuchamos una historia divertida o vemos un e c h o ~ gracioso. La gente
utiliza cualquier excusa para gratificarse con la risa, porque sta sirve para
cohesionar a la sociedad, ya que no es un placer puro, quiero decir un
placer puramente esttico, absolutamente desinteresado. lleva consigo
una segunda intencin. En ese placer entra la intencin no confesada de
humillar y, con ello, de corregir.
La percepcin de Bergson puede ayudar a explicar por qu la risa
fue excluida de los ritos religiosos, de los templos y de lamayoade los
sucesos form3les.
En palabras ue Kundera, las cosas repentinamente privadas del
sentido que se les supor,.:;, d e ~ lugar que tienen a5ig.;<>.u> en el pretendi-
do orden del mundo (un marxista formado en Mosc cree en los hors-
copos), provocan nuestra risa.l'.a risa pertenece, pues, originalmente, al
diablo. Hay en lla algo de malicia (las cosas resultan diferentes de lo que
se pretenda que fueran). pero tambin algo de alivio bienhechor (las co-
sas son ms ligeras de lo que parecen, nos penniten vivir ms libremen-
te, dejan de oprimirnos con su austera severidad).
i
131
Diccionario Enciclopdicn Rezz11. MJcico. Norma, 1998, p. 341.
129
.
Re/tratos de la re/vuelta
3. Ingenio
El ingenio es una cierta predisposicin a realizar sketches o escenas c-
micas de forma tan rpida y sutil que apenas hemos empezado a percibir
qu sucedi, ha terminado.
De manera similar, el ingenio es una funcin mental que consiste
en la habilidad de hacer comentarios entretenidos e incisivos que ilumi-
nana un sujeto o persona.
132
En psicoanlisis, el ingenio representa una
rplica verbal mordaz o un retrucano que repentinamente y de golpe li-
bera un sentimiento o actitud reprimida u oculta El ingenio entretiene,
pero tambin avergenza a la vctima. El ejemplo tpico son los chistes
cortos conocidos zn ingls como , que cvn frecuencia se basan en este-
reotipos. Pero tambin las ancdotas pueden ser ingeniosas. Por ejemplo,
la ancdota de Eva Pern como prostituta:
Durante su viaje por Europa, cu<>.ndo los milaneses protestaron contra los
altos precios de los alimentos que exportaba laArgentina fascista, al tiempo
que piedras y jitomates se estrellaban contra su limosina, Eva se dirigi al
almirante que la escoltaba y se quej: "Escucha usted eso? Me llaman
puta!" A lo que su escolta replic: normal. Yo ro he estado en mar en
los ltimos aos y todava me llaman
El ingenio del almirante es componente importante de la ancdo-
ta y de la reputacin de Evita.
4. Chanza
En la c:hanza aparece er: primer trmino la satisfa::cin de haber realizad e
lo que la c::itica prohiba, y coloca an en primer trmino la tendencia de
agrada.. m. os y SI' c:ontl'nta con que su expre!=:i6n no noc; parezca desatinada
o falta de todo contenido. La chanza es "un comentario burln o divertido"
que puede encontrarse en los juegos infantiles, en comentarios sobre el
atuendo, los cortes de cabello o alguna cosa supuestamente importante,
133
como el siguiente ejemplo:
130
Cul es la definicin de idiotez?
Ocurrencia grave y genial del gabinete econmico.
""Ibdem, p. 709.
'"Ibdem, p. 292.
Captulo 111. El discurso del humor en la poltica nacional
5. Caricatura
Es la exageracin de ciertos rasgos que normalmente pasan inadvertidos
y que constituyen tambin una degradacin. Dicho de otra manera, la
caricatura es expresin artstica acerca de personas, ideas o situaciones
que se realiza mediante la escultura, la pintura o el dibujo, unas veces
hecha con el propsito de ridiculizarlas y, otras, con el de poner nfasis
en lo grotesco, irnico o divertido de los rasgos de una fisonoma, una
figura o una escena peculiar.;;,
Goldenson incluye el tema de la autoridad aunque bsicamente co-
incide con la definicin previa: Un dibujo o descripcin de un individuo
cuyas peculiaridades o defectos se exageran con el propsito de ridiculi-
zar. Los psicoanalistas comparan las caricaturas con el juego de palabras
en los que los impulsos reprimidos, como la hostilidad, eluden al cen-
sor pa1a expresarse. Fcr esta razn, las caricaturas con frecuencia repre-
sentan a la autoridad. Son las formas ms exclusivas del humor, porque
deben imprimirse artificiosamente para trasmtirse; de ah que su dise-
mnacin excluya a dferentes grupos sociales, como por ejemplo a los
iletrados. A dferencia de otras formas humorsticas, crean una relacin
clientelar para ayudar a modelar ideas y opiniones.
6. Comedia
La comedia slo puede comenzar all donde deja de conmovernos la per-
sona del otro. Y comienza con lo que podramos llamar la rigidez contra
la vida social.
135
Siguiendo a Aristteles en el teatro, la comedia es una
obra en la que los personajes principales se comportan peor de como lo
hacen los hombres en su vida cotidiana, contrastando con la tragedia, en
la que los personajes actan con ms nobleza. En el Simposio de Platn,
S6::rates
136
argumenta que al final un escritor de buenas comedias es capaz
de escribir buenas tragedias. Runes agrega que, en su aspecto filvsfico
y metafsico, la cmedia de Hegel consiste en ver la realidad como una
categora nica y exhaustiva
'"Ibdem, p. 255.
135
Ibdem, p. 340. .
,,. Eduerdo Garca Mynez, "El derecho natural en la poCa.oe Soaales" en Ensayos filosfiCOSjurdicos,
Jalapa, Universidad Veracruzana, Bibliotec2 de la Facultad de Filosofa y Letras. 1959.
131

.
Re/tratos de la re/vuelta
7. Parodia
Logramos la parodia si trasponemos lo solemne a un tono familiar. La
deformacin de oraciones religiosas ofrece un buen ejemplo de parodia:
Padre Nuestro
Padre Jos Lpez Portillo, que siempre ests de paseo, muy mentado sea
tu nombre, venga a nos tu gobierno, hgase tu voluntad as en la escuela
como en el texto, el pan nuestro ms caro de cada da recibmoslo hoy, y
perdnanos los impuestos as como nosotros perdonamos tus trinquetes,
no nos e j e ~ c<:er en la libre eleccin de tus i11specwresy policas. Amn.
137
8. Irona
De alguna manera la irona es inesperada. ParaJankelevitch es una especie de
lo que nosotros llamariamos una simulacin ms que disimulo, un compor-
tamiento lleno de artimaas y retractaciones, una intriga insidiosa y compli-
cada ... es imprevisin y paradoja ... yuna vez que ha pasado.haymsverdad y
luz. Podra llamarse, en el sentido propio del trmino, alegoria, porque piensa
una cosa y, a su manera, dice otra Eastman considera la irona como el humor
de lo poco enfatizado. Para Bergson es la transposicin en dos direcciones
diversas. Unas veces se enunciar lo que debera ser, fingiendo creer que es
precisamente lo que es, de naturaleza oratoria ParaRunes, la irona socrtica
es como una profesin de ignorantes sobre ia parte de una pregunta, es decir
que la irona se convierte en un juicio importante. Un chiste sobre el final de
la dictadura de Porfirio Daz ofrece un buen ejemplo sobre irona:
Se dice que cuando Porfirio Daz present su renuncia, sufa un fuerte
dolor de muelas y en aquella poca era dificil encontrar un dentista. Parece
ser que slo haba dos, y eran extranjeros.
Una de las varias quejas dirigidas a Daz fue que permiti que los
extranjeros expandieran sus intereses en Mxico en contra de los intere-
ses locales. El chiste es un argumento poco enfatizado, considerando que
"' Esta parodia fue recogida en el centro de la ciudad de Mxico. Circulaba en hojas annimas foto-
copiadas.
132
Cap1ulo 111. El discurso del humor en la polftica nacional
la intervencin extranjera en Mxico dispar en parte el inicio de la Re-
volucin de 1910. La irona ilustra cmo se senta la gente respecto a una
accin gubernamental injusta.
9. Sarcasmo
Tal vez el comentario ms sarcstico que he escuchado fue cuando un
funcionario de alto nivel recin designado fue felicitado de la siguiente
manera: "Mis condolencias, seor secretario." El sarcasmo es "un comen-
tario custico e irrisorio, es una forma de agresin verbal".
138
10. Stira
La stira es "una composicin escrita en prosa o verso cuyo objetivo es
censurar agriamente o ridiculizar personas o cosas. Discwso o dicho
agudo, picante y mordaz".
139
Como ejemplo ret mese el siguiente epteto
que viene del Mxico colonal:
Vurey Marquina
Para perpetua memoria,
nos dej el Vurey Marquilla
una fuente en que se orina
y aqu se acaba su historia.
140
11. Chiste
El chiste representa la fonna hnmorstira ms difwtdicla. SP Pmrcii: en pm-
vocar comicidad y risa, y su contenido irrisorio usualmente crea un nuevo
138 Diccionario Encclopdict) RZZi3, p. 1205.
,..Ibdem, p.I208.
1"' Pasquin annimo. Los criollos mexicanos saban zaher con ingeniosas, sabrosisimas burlelas a los
virreyes 11e0idos de ultramar. A pie y a caballo nadie te gana -dijeron al marqus de llranl:i!i>rte. Coo eso
aludan a sus enormes pies y a su ro1a inteligencia, pero el tonto se puso muy ufano coo la frase, pues la
entendi referida a su gracia para caminar y montar a caballo. Cuando otro virrey. Man:uina.mfen conslruir
una fuente en un sitio donde no hab'a agua, la fuente acab en urinario pblico. Un annimo pasquinero
le espet esta cuarteta lapidaa: "Pa<a perpetua memoria /inys dej el virrey Man:uina 1 una fuente en que
se orina Y aqu se acab la histoa .
133
Re/tratos de la re/vuelta
silogismo que distorsiona la realidad. Distintos analistas proveen diferentes
definiciones: para Freud, es la habilidad de hallar analogas entre lo disparejo,
esto es, analogas ocultas. Para Goldenson, un chiste nos permite regresar,
aunque sea temporalmente, de la realidad de lo adulto al dominio del simple
placer infantil. Para Howe, un chiste usualmente involucra el ataque a alguien.
El chiste permite ignorar reglas y comnmente tiene una inten-
cin oculta enfocada a algo o a alguien inusual o inesperado. El ejemplo
siguiente surgi al final de la Revolucin mexicana:
Un da, durante el gobierno de Plutarco Ellas Calles, un indio pasa por
el Palacio Nacional en la ciudad de Mxico. En ese momento le estaban
agregando un piso al palacio y ste se encontraba rodeauo de andamios.
El indio se acerc a preguntar qu estaba sucediendo y le dijeron que se
estaba construyendo un tercer piso. El indio contest: "Me tranquilizo" "Por
qu?" "Porque ere! <Jue esraban enhuacalindolo para llevir5elo a Sonora."
Este chiste alude a la corrupcin extrema que facilita que un pol-
tico se lleve a su casa hasta partes de un edificio.
Cada uno de estos conceptos admite alguna especificidad, aunque
todos se encuentran en la misma arena intelectual y tienen igual propsito;
tal vez, por esto, se ha generado la confusin; su traslape es obvio. Y para
complicar la cuestin, hay que reconocer que algunas sociedades cultivan
una variedad del humor con caractersticas propias durante ciertas po-
cas. Cualquier forma del discurso del humor tiene una importancia relati-
va, tanto con otras formas como con la que tuvo en otro periodo histrico.
Humor. y socjedad
Las formas en que gobierno y sa<:::!.ed2.d, en razn de los limites
que tienen ambos, presentan el principio de legitimidad que sustenta un
sistema, que es el referente a partir del cual se determina sila participacin
o, quiz mejor, la interaccin de ambos actores bajo sus diversas mani-
festaciones, lo fortalece, pone en duda, erosiona o pretende destruirlo.
En este conjunto de interrelaciones es donde se sita el humor como un
mecanismo encubierto de las mismas.
Diferentes maneras de participacin poltica caracterizan diversos
sistemas polticos y reflejan la relacin entre sociedad y Estado. En un sis-
tema democrtico la gente pa..'ticipa en una amplia variedad de institucio-
134
...
:
Captulo 111. El discurso del humor en la poltica nacional
nes, legitimando el sistema como un todo y no solamente al gobierno. Los
ciudadanos se involucran de una forma u otra en un complejo proceso de
toma de decisiones en el que pueden apoyar u oponerse a distintos proyec-
tos, aunque el Estado tiene el poder para imponerle &Cisiones a la sociedad.
Mientras ms democrtico es, a travs de sus de representacin,
ms poder tiene la sociedad para limitar las decisiones gubernamentales.
El lmite de las acciones sociales lo imponen el Estado y los polticos. En los
sistemas represivos, por el contrario, las autoridades gubernamentales esta-
blecen unilateralmente los lmites en razn de lo que consideran las mani-
festaciones de las amenazas que erosionan el control social, postulndolas
como factores que atentan contra el sistema sociopoltico en su conjunto.
Er.. los sistemas autoritarios, la partinpacin tiende a ser contro-
lada y manipulada por el Estado. Las elecciones desempean un papel
simblico y ritual, toda vez que el resultado est predeterminado. La so-
ciedad tiene poca capacidad para influir en el proceso de decisir:., y al-
gunos grupos optan por participar en las mrgenes o fuera del proceso
poltico institucional. Los regmenes autoritarios permiten cierto nivel
de tolerancia a la participacin marginal, aunque sostienen sistemas de
opresin abiertos, como es la libertad de expresin.
En los sistemas totalitarios, la sociedad prcticamente no tiene nin-
guna influencia en el proceso de decisin. Las eleccibnes, si acaso las hay,
no cumplen ninguna funci!l, toda vez que las decisiones se toman en los
canales de Jos poderes totalitarios. La participacin marginal es riesgos a.
Los sistemas represivos ahogan abiertamente cualquier expresin que el
Estado considera inadecuada.
Unodelosretosdelaparticipacinpolticaeslanecesidaddecrear
espacios para disentir. Aun en los sistemas democrticos la sociedad en-
cuentra formas para no condescender con la dominacin. Todos los siste-
mas polticos tienen cierto nivel de tolerancia para esta resistencia, pero
algunos grupos sociales y polticos disienten con medios no convenciona-
les o subterrneos. As, podemos identificar distintas formas de resistencia
que dependen del nivel de libertad poltica ytoleranciagubemarne,.,tal,
pero nivel de frustracin poltica.
La resistencia poltica puede definirse como el rechazo a coopera.r
141
con las estructuras de autoridad y de poder poltico. Podemos definir la
resistencia poltica como activa y pasiva, cuyas formas.,_ incluyen desde
w Mulford Q. Sibley (ed.l. The Quiet Baltle. Writings on the Thecxy at!d Pr.ldice of Non-Violent Resis-
tance, Boston, Beacon Press, 1963.
,.., Gene Sharp, Exp/oring Noovio/eatAiternatives, Boston. Extending Horizons, 1970.
135
...
Re/tratos de la re/vuelta
movimientos guerrilleros e invasiones de tierras, hasta manifestaciones,
marchas y huelgas. La resistencia poltica pasiva incluye abstencin elec-
toral, desobediencia civil y humor poltico. En nuestro caso, exploraremos
las manifestaciones del humor poltico.
HHHLas manjfestacjooes del humor poltico
El hwnor poltico es un fenmeno complejo. Es una forma de representacin
discursiva y contiene diversas manifestaciones en las que se incluyen chistes,
apodos, caricaturas y parodias de oraciones religiosas. En Mxico tambin
existen anagramas y poemas esctos especialmente para una persona,
ocasin o bien adaptados para crear un impacto poltico especial.I43 Cada
una de estas manifestaciones vara en intensidad, contenido y utilizacin
de asuerdo con el periodo histrico en cuestin, aunque algunas de ellas
prevalecen. Con propsitos de fidelidad, el estudio debe identificar cul
manifestacin persiste.
144
Algunas de las manifestaciones delhwnorpoltico no se prestan para
un uso amplio. Los apodos, por ejemplo, usualmente se basan en alguna
caracteristica del individuo, y por lo tanto se usan solamente una veZ. ste
es el caso de Dick Tricky; que puede traducirse como "Ricardo el'ftampo-
so", impuesto a Richard Nixon despus de que manipul los resultados de
encuesta electoral, o considrese el Perro, impuesto a Jos Lpez Por-
tillo despus de declarar que defendera el peso "como un perro", y el peso,
como siempre, se devalu. Igualmente, al ex presidente boliviano Vctor
Paz Estenssoro lo apodan "Inca paz" por no poder hacer nada por su pas.
Los ejemplos anteriores son dismiles, no todos son propiamente
apodos. Se trata de jugar con el nombre del personaje o asociarlo a una
expresin aislada con la que irnicamente se le quiere identificar per se.
La fuerza de esta manifestacin del humor es que el destinatario de la cri-
tica "aporta'' el elemento que la hace posible.
Lo mismo sucede con los anagramas, cuyo objetivo es -i ue al cambiar
el orden de las letras de un nombre produzcan un efecto cmico, sarcs-
tico o laudatorio. El anagrama de lvaro Obregn. por ejemplo, es "vengo
a robarlo". Como se ubicarla el anagrama de Iturbide que era "Tu vir Dei".
143
"Las calaveras" se elaboran cada ao el da de muertos. Son un poema escrito especialmente para
un En n(ngn caso buscan ir.sultar a los polticos, aun cuando se refieren a la muerte.
Es mdudable que algunas consideraciones tericas aqu planteadas estn influidas por Mxico, que
es el ObJeto de la Investigacin. Schultz reconoce una desviacin similar en su estudio.
136
Capitulo 11!. El discurso del humor en la poltica nacional
Las parodias de oraciones religiosas tienen en Mxico una amplia
tradicin a pesar de que no son una manifestacin muy verstil y bor-
dean lo sacrlego. Son de circulacin amplia aun cuando demandan una
atencin prolongada, pero pertenecen a la vida cotidiana. Recordemos
por ejemplo la siguiente oda a Iturbide:
Viva el Grande Iturbide en nuestra esfera.
Su bondad y valor la fama explique,
y rompiendo la Amrica
su dique, le tribute su amor con viva hoguera.
Poblanos a rendirle el corazn
a un Padre, cuyo amor sale de dique;
a un Gefe que numera en la ocasin
aos floridos que a virtud aplique,
por su talento, constancia y perfeccin.
su bondad y valor la fama explique.
La siguiente "plegaria" es un ejemplo ms contemporneo de este
tipo de humor adaptado a la poltica:
Credo
Creo en el PRI todopoderoso, creador de candidatos sobre la tieua. En De
la Madrid, su nico hijo. Seor nuestro. Naci del Banoo de Mxico yapa-
reci rodeado por su ejrcito de tecncratas. Fue maquillado, rebatado,
amplificado y televisado, y al tercer da resucit entrelostapadosc:reyendo
estar muerto. Subi a Los Pinos, los reconstruy,les cambi la caBe y est
sentado con el fondo Monetario Internacioual a la ..l.:alrlladelPBL Creemos
en su cara de palo, en la santa constitucin de los impuestos, en el dficit
fiscal, en la deuda pblica, y en la vida terrible del mundo futuro. Amn_
Las mismas reservaS se aplican ala poesa como humor poltico oral,
porque los poemas pueden ser largos y difciles de comunicar al exigir un
gran esfuerzo, caracteristicas que causan prdida de comicidad.
145
Cuan-
1.os Con respecto a la brevedad de los chistes, F reud cita los siguiente "La brevedades el cuerpo
y el espritu de todo chiste. y hasta podriamos decir que es lo que precisamenleb constrtuye" (lean
Vorschule der Aesthetik, i, prr. 45). "Como la brevedad es el alma del ingenio y la-prolijidad'"' cuerpo Y
ornato exterior. he de ser breve" (Shakespeare, Hamlet acto 11, dicho por Ptlblio). "El chisledice lo que
ha de decir; no siempre en pocas palalxas, pero s en menos de las necesaaso esto es, en palabras que
conforme a una estricta lgica o la corriente manera de peh'jllr y expresarse. nosm las suficierlles.. Theodor
lipps, Komik und Humor, Alemania, s.e.. 1898, p. 90.
137
"

""' . - -
Re/tratos de la re/vuelta
do el narrador tiene que dedicar mucho tiempo y esfuerzo para transmitir
su mensaje humorstico, la atencin del escuchase desvanece y el humor
se pierde.
146
El humor poltico no tiene necesariamente que ser divertido
pero precisa de un efecto cmico, sarcasmo o irona para trasgredir e im
pactar. Vase el siguiente fragmento, parodia de una cancin:
Los Gorilas
Soy un gorila, tengo mi fusil,
por consigna me he de morir,
Y si me dicen que habr democracia
a fuerza de bombas lo he de impedir.
Me sostiene el Chase Manhattan
y tambin la Wall Street.
si ordena la Casa Blanca,
yo doblar la cerviz.
147
La parodia se refiere a los movimientos latinoamericanos de iz-
quierda fueron reprimidos por gobiernos golpistas apoyados por Es-
Umdos, en los cuales a los policas se les llamaba "gorilas". Con los
anos, se generaliz el trmino en ca8i todo el mu..'ldo. En Mxico se utili-
za desde el movimiento de 1968.
La diversidad y riqueza del humorrefleja complejidad social. Las ca-
ractersticas sociales, histricas y culturales determinan la continuidad de
los chistes, lo_s son la manifestacin humorlstica preferida, porque
son breves, faciles de trasmitir, y si bien requieren ,..;r_
V"U. '-'".I..I..I..I. .......I.V.L.I. V.I..L
cunstancial, codifican una ampla gama de percepciones comunes. Pens
3
-
p.or ejemplo, ,en la parodia de "Adis mam Carlota" o en el porfiriato,
la s1gwente sobre 1a contratacin de la PPnitenciar.ia de Puebla:
El virrey don Juan de .Kobles
con caridad sin igual
fund este santo hospital ...
pero antes hizo a los pobres.
.
146
Algunas de parodias polticas que he recopilado sobre Mxico son muy Cuando he parti
Cipado en conferencias sobre humor y las he ledo siempre parecen pesadas lo cr"ert
une-- d oesquesera
,ceso an ar cargando en el bolsillo una hoja con una poesa para lersela a alguien. He visto poesas
muy largas con pretensiones humorsticas pegadas en alguna pared de oficinas gubernamentales
dada su extensin, tengan demasiados lectores, lo que de hecho no cambia su pero no
Miguel ngel Gallo, Op. Cit., p. 256.
138
,
Capftulo 111. El discurso del humor en la p:>ltica nacional
El chiste es la manifestacin ms importante del humor poltico; es
tendencioso e intencional, es hostil y puede ser obsceno porque est des-
tinado a mostrarnos desnudez. Slo los chistes que poseen una tenden-
cia corren peligro de tropezar con personas para las que sea desagradable
escucharlos. Con frecuencia son obscenos, porque buscan "desnudar" a
los polticos, despojndolos de su presunta superioridad. En el prrafo
que sigue, tomado del libro de Freud, he decidido remplazar la palabra
"sexual" por "poltico" para mostrar el valor del desnudamiento: el chiste
es como un desnudamiento de la persona de diferente poltica a la cual
va dirigido. Con sus palabras obscenas, obliga a la persona agredida a re-
presentarse la parte del cuerpo o del acto a que las mismas corresponden
y le hace vu que el agresor se las representa ya. No put:de dudarst de que
el placer de contemplar lo poltico sin velo alguno es el motivo origina-
rio de este tipo de chistes.
Retrocedamos ahora, para lograr un mayor esclarecimiento, hastalos funda-
mentos de esta cuestin. La tendencia a contemplar despojado de todo velo
aquello que caracteriza a la poltica es uno de los componentes primitivos
de nuestra libido. Probablemente constituye en s misma una sustitucin
obligada del placer, que hemos de suponer primario, de tocar lo poltico.
Como en otros muchos casos, tambin aqu la visin ba sustituido al acto.
As como d sexo es reprimido y sujetado al espacio de las normas
sociales aceptadas, el conocimiento de la poltica se oculta de la percep-
cin comunitaria, forzando a la gente a aceptar las decisiones de los po-
lticos y dndole, en ambos casos, un lugar privilegiado a la fantasa.
Sexo y poltica estn ocultos a la vista del individuo comn y co-
rriente, y este ocultamiento provoca frustracin. Uno de los riesgos de
la retrica democrtica o de quienes se empean en ver el principio de
la representacin consiste en sustituir a "el pueblo" por "los polticos",
lo que puede suceder cuando las maniobras polticas se llevan a cabo
en secreto. Estas maniobras pueden incluir el proceso de nominacin
de candidatos,#las negociaciones congresionales o la negociacin de
resultados electorales. El ciudadano promedio usualmente se enfrenta
con desmayo a la decisin que resulta de tal negociacin cuando sta
ha sido tomada.
Algunas veces se le solicita al ciudadano ratific_::ar con su voto la de-
cisin, pero eso ocurre cuando tiene pQca o nula capacidad de influir en
1
el proceso poltico, lo que en consecuencia da lugar a la frustracin. La
Re/tratos de la re/vuelta
nominacin de Dan Quayle como candidato a la vicepresidencia de Es-
tados Unidos en 1988 es un ejemplo clsico. Es muy posible que la reve-
lacin del impacto de la influencia econmica para establecer la carrera
de Quayle haya irritado a algunos en Estados Unidos, porque destruy
la imagen de la democracia como un juego abierto con oportunidades
igualitarias. Esto explica en parte el gran nmero de chistes que se le hi-
cieron a este personaje.
El chiste es una manifestacin espontnea, aunque su efecto in-
mediato puede considerarse efmero, lo valioso es que genera placer en
tanto que su expresin hilarante produce una expulsin de energa que
causa relajacin. Con esto, el chiste tiene una gran ventaja sobre lapo-
ltica, porque al ser sta solemne, no puede generar este tipo de efectos
gratifican tes. El chiste tiene una virtud reveladora.
Visto en un individuo, el efecto agradable del chiste tiene una dura-
cin corta, pero enfocado de manen social este efecto se magnifica por-
que el chiste se trasmite y generaliza, dando lugar a una manifestacin
social prolongada mientras que el deleite que aporta la poltica se res-
tringe solamente a los iniciados que pueden extraer algn gozo de ella.
El chiste es una forma sui generis de participar de ese mundo inaccesible
para el comn de la gente; si bien el epicuresmo politfco llega a ser libi-
dinoso, es muy diferente del que otorga el humor, porque al estar reser-
vado al poltico, es egosta, mientras que el placer del chiste se socializa
El chiste es ciertamente una forma de enfrentarse a la realidad, y en es-
pecial a su parte ms cruda. Es una expresin catrtica y tambin un acto
de auto defensa contra el abuso del poder.
Lo chistoso est determinado en gran medida por el contexto cul-
tural (vase la discusin de Freud sobre lo chistoso de la palabra fami-
llionar y su connotacin en una sociedad capitalista). El chiste se basa
en valores y smbolos culturales que muchas veces no han sido trasmiti-
dos a otras culturas. Esto ha generado caracterizaciones como ael humor
ingls", por ejemplo, y provoca que con frecuencia cuando se cuenta un
chiste en otro contexto cultural o social en lugar de risas haya eras de
asombro o de pasmo. La cultura poltica de una sociedad es el referente
que permite "medir" la comicidad de los chistes polticos.
En general, el chiste cumple un ciclo que pasa del florecimiento a
la decadencia y luego al olvido. Esto posiblemente sea una regla comn.
Siguiendo a Bergson, uno podra considerar que el chiste posee una di-
nmica, un efecto que se propaga acrecentndose de modo que la causa,
insignificante al principio, alcanza, mediante un progreso necesario, un
140
Captulo lll. El discurso del humor en la polilica nacional
resultado tan importante como inesperado. El chiste poltico suele tener
una vida corta, porque se le personaliza contra el jefe de Estado. Fuerza
la repeticin de un hecho y recuerd<!. incesantemente su aspecto cmico;
por eso, cuando el chiste se refiere a una condicin sistmica, como falta
de libertad, su vida se alarga y es fcilmente transmitido a otras culturas
con problemas similares. Banc y Dundes siguieron la ruta de los chistes
en los pases comunistas y comprobaron su repeticin en distintas na-
ciones y su larga vida, porque las distintas sociedades sufran las mismas
condiciones polticas.
Si la poltica frustra a los individuos, el chiste adquiere un valor uni-
versal. La pregunta es cmo encontrar los valores y preocupaciones co-
munes entre culturas distintas; cuando esto sucede, el mi&mo chiste se
aplica, con modificaciones menores, a un banquero republicaiio en Es-
tados Unidos a principios del siglo XX, al presidente Echeverra y a unge-
ner:ll egipcio en la guerra de los Seis Das:
Un egipcio que necesitaba un trasplante de cerebro lleg a la tienda para
ver qu haba disponible. Le ensearon el cerebro de un matemtico que
muri a los 59 aos. Por su edad avanzada, se lo dejaban en 500 dlares.
El egipcio pens que la edad poda ser desventajosa,,as que pregunt por
otro cerebro. Le ensearon el de un campesino que muri a los25 aos. El
egipcio movi la cabeza, porque erainapropiadoparasu clase social tener
el cerebro de un campesino. Cuando vio un cerebro en una vitrina muy
bien iluminada, pregunt MQu,.es esto?" "Bueno, ste es nuestro mejor
producto. Es el cerebro de un general egipcio que muri peleando contra los
israeles. Cuesta 100 mil dlares."" Por qu tan caro?", pregunt el cliente.
"Bueno, porque est como nuevo".
La esencia de este chiste ha sobre;ivido ms de sesenta aos des-
de su versin original. Aunque los chistes egipcin y mexicano son ms !e-
dentes, el primero de 1967y el segundo de 1971-1975. En Estadcs Unidos,
el rgano ms caro es el corazn de un banquero republicano. mientras
que en Mxico Y' Egipto es el cerebro de un lder. NO hay relacin cultural
entre las tres sociedades para explicar este tipo de transferencia Si acaso
la proximidad entre Mxico y Estados Unidos explica la conexin, pero
no la larga vida del tema de estos chistes, a menos que acel;ltemos la frus-
tracin de las tres sociedades respecto de sus d ~ En Estados Unidos
es la dureza del banquero, y en Mxicq y. Egipto, la inteligencia del poli-
'
141
Re/tratos de la re/vuelta
tico y el general; respectivamente en los tres casos, la sociedad reacciona
contra los que tienen el poder.
El chiste sirve para criticar sutilmente con pocas posibilidades de
que se reciba una respuesta fuerte, en virtud de que no da lugar a polmi-
cas ni debates.
148
Cuando el chiste critica es categrico, rotundo y determi-
nante, porque, en oposicin al debate poltico, no abre la posibilidad de
una discusin ni intenta convencer. Aun cuando el chiste debe ser sintti-
co, el chiste poltico es explcito, corno para no dar lugar a dudas sobre lo
que est atacando. Por ejemplo, en el siguiente chiste sobre Luis Echeve-
rra no queda la menor duda de que lo que se ridiculiza es su inteligencia:
Se encontral.Ja Echeverra buscandu un u aje de buw en el camarote de uu
marinero. Entra el marinero y, sorprendido, le pregunta: "Qu hace usted
aqu, seor presidente?" "Estoy buscando un traje de buw: "Por qu?"
"Porque el capitn me dijo que en el fondo t10 soy tan pendejo."
Este chiste, manifestacin en contra de la poltica, proviene de la
poca en que Polonia era comunista. y se refiere a la falta de libertad corno
resultado de la dominacin sovitica:
Se le aparece un genio a un obrero polaco y le otorga tres deseos. El polaco
escoge las tres veces que China invada Polonia. El genio le pregunta porqu
escogi el mismo deseo tres veces. El polaco responde:" Te imaginas cmo
van a quedar los rusos despus de que los chinos crucen seis veces porahf?"
El chiste parece establecer un contrasentido para lograr un efec-
to gracioso. En el caso de un poltico, se u p o n e que debe ser inteligente,
tico, honesto.
149
Cuando el chiste le atribuye las caractersticas CO!lt!"a-
rias, el personaje se vuelve gracioso y provoca risa
148
Segn Charles Schutz, en su obra Pofiticaf Humor. Rutherford. edilada por Fairleigh Dickinson Uni-
versity Press, en 1977, lincoln era famoso por insear ancdolas graciosas o chistes al final de una discusin
que poda ser escabrosa. Por ejemplo tenemos el sguiente testimonio: "Una delegacin abolicionisla lleg a
demandarle la emancipacin de los esclavos en un plazo menor al que l babia pensado que sera prctico
y factible. Entonces les pregunt: 'Cunlas pelas tEndra un borrego si a la cola le llamamos pela?' Ellos
respondieron: 'Cinco'. 'Estn equivocados'. dijo IJncoln, 'llamar claramente peta a la co!a oo la hace serlo',
y de esta manera les demostr la falacia de su postura ms que con veinte silogismos."
149
La gente espera que sus lderes sean los mejores, pero los medios pueden mejorar las imgenes.
Cuando Bella Fromm empez a trabajar pera los hermanos Ullstein, en Alemania, su editor le aconsej:
"Un reportero d_!l sociales no escribe con realismo. Recuerda que cada embajadora es una belleza, y cada
ministro un excelente poltico. de hecho el mejc:irdel mundo. Cada recin llegado al servicio diplomtico es
siempre la estrella ms brillaote de su ministerioderelacionese;.tecioras".
142
Captulo 111. El discurso del humor en la poltica nacional
Bush pregunta por qu los judos lo saben todo.
-Si Sadam Hussein planea invadir Kuwait, ellos saben; si Assad planea
invadir Lbano, ellos saben; si la OLP planea atacar, ellos saben.Cmo le
hacen?
-Bueno, seor presidente, ellos van a la sinagoga, hablan en idish y se
preguntan: "Qu hay de nuevo?", y as consiguen la informacin.
Bush responde:
-Quiero aprenderidish.
Le ensean idish, lo visten como judo ortodoxo, con todo y barba, y
el sbado lo mandan a la sinagoga. Se sienta y en idish le pregunta a su
vecino de silla:
-Qu hay Lie nuevo?
El otro le responde:
-Shh, hoy viene Bush.
150
Segn otro chiste, para Echeverra el rbol tiene raz, y como existe
una raz cuadrada, sta debe estar en el rbol. Que el silogismo est ba-
sado en una calificacin de ignorancia para alguien a quien no deberla
corresponderle, es el contrasentido que da fuerza al silogismo y vuelve
chistosa toda la historia ,
El chiste posee fuerza liberadora, porque con l"el individuo aban-
dona momentneamente sus responsabilidades sociales para recobrar su
libertad al anular su identificacin y compromiso con los valores y sin1-
bolos usados convencionalmente por los polticos para gobernar. El ciu-
dadano no impugna a la patria (salvo en el caso del anarquismo). A travs
del chiste poltico, se enfrenta al poder para despojar a los polticos, cuyo
manejo del poder impide que el comn de los ciudadanos interprete: si
los poderes fueran interpretables, todos tendran acceso a ellos, y los do-
minadores no podran establecer un proyecto por encima de la sociedad
para conducirla. Es la discrecionalidad en la poltica lo que hace posible
que ei Estado mantenga su autonoma respecto delasociedad.
151
Esta au-
tonoma se manifiesta en el establecimiento de un proyecto que permte
al liderazgo poltico reproducirse como litegobemante, aunque entre en
conflicto con algunos intereses de la sociedad. El chiste busca reducir la
1so Es interesante hacer nolar que este chiste me lo conlaron varias veces en la ciudad de Mxico Y en
las capitales de lo' eslados de la Repblica ligados inmedialamente a la capilal..
151 Es necesario trabajar sobre el concepto <feautonoma ref;o!iva del Eslado, -.:oosiderandoquesle puede
distanciarse de la sociedad y establecer un proyecto autndOo que permilaa sus conductores reproducirse
como lite gobernantf: con un proyecto especifico que puede contraponerse a los intereses de la sociedad.
143
Re/tratos de la re/vuelta
autonoma y limitar el poder de los polticos.
1
s
2
El poder se maneja desde
un mundo subterrneo, oculto a los ojos de los ciudadanos, aunque sus
efectos se hagan sentir. El siguiente chiste es ilustrativo:
Un presidente municipal en la sierra de Guerrero recibe un telegrama que
dice: "Movimiento telrico trepida torio localizado en su zona. Envie infor-
mes." Pasan dos, tres, cuatro semanas y hasta la sexta llega un telegrama de
respuesta: "Movimiento sofocado. Telrico muerto. Trepidatorio y quince
cabrones ms se dieron a la fuga, pero los seguimos de cerca. Mientras
tanto no enviamos informes porque hubo un temblor de la chingada."'
53
Este chiste demuestra la actitud guLcrnamerital respecto ala disiden-
cia. Hay palabras clave que dominan la comunicacin entre los polticos y
entre ellos y la sociedad, enmascarando su esfuerzo en lo que se define como
eufemizacin [o] estigmatizacin de actividades o personas o colectivos que
parecen preguntarse sobre la realidad oficial. En Mxico, un "movimiento"
representa usualmente una protesta poltica. Este chiste revela la obsesin
de los polticos por luchar contra la disensin y el rechazo ciudadano de esta
mentalidad persecutoria. El ciudadano sabe que los polticos siempre son
leales al poder, a la razn de Estado, aun si esto implica pisotear los dere-
chos individuales, civiles o humanos. La reaccin del poltico parece basarse
en esta lgica, como si el poder emanara del poder mismo y no del pueblo.
En Mxico, y tal vez en otros pases, la carrera de un poltico de-
pende de su capacidad para mover los hilos de la influencia que se deriva
del entendimiento del juego poltico. No emana de acciones especficas
de la representacin de los intereses del pueblo. Al servirse de una agre-
sin humorstica, el ciudadano toma vengariZa del poltico, reduciendo
su imagen y convirtindolo en tonto y macho agresivo. As ajusta cuen-
tas, porque en la arena poltica coercitiva el poltico controla la violencia
legtima y las reglas y los medios del juego. El ciudadano juega con des-
152
Federico Ecgels (Marx-Enge!s) discurre sobre la autonoma del Estado.
153
Este chiste aunque parece muy viejo. en 1985, despus de los terremotos de la ciudad de Mxic0,
reapareci con Reagan como remitente del telegrama a De la Madrid. Rojas y Esparza (1985) recogieron otra
versin del chiste. "Un secretario le envi un telegrama al comandante de una zona militar: 'Pronosticamos
movimiento ssmico con epicentro en territorio bajo su comando. Tome medidas.' Dos dlas despus llega la
respuesta: 'Movimiento ssmico suprimido. Epicentro y otros tres "Registran otro chiste con un
juego de palabras similar: "rdenes: Proceda a arrestar al capitn Fuentes con el mayor sigilo. Memorndum:
Capitn arrestado. Seguimos buscando al mayorSi;;!o." En el ensayo de Rojas y Esparza se compilan
chistes contados fuera de la lite, 4 de los cuales (de 155) son polticos. Sera interesante compilar chistes
por la lite para ver cuntos de ellos son de tema polftico.
144
Capitulo 111. El discurso del humor en la poltica nacional
ventaja, porque no conoce esas reglas o la realpolitik. La confrontacin
entre "la sociedad civil" y "el poltico" permanece en el campo de lo sim-
blico y no se personaliza. sta es de alguna manera la historia de la de-
mocracia. Los gobiernos se definen segn el grado de representacin que
tienen y el grado de imposicin que ejercen sobre la sociedad. Los gobier-
nos usan mtodos ms o menos democrticos, con relativa aceptacin,
representando relativamente a la sociedad.
De ah que el uso del humor sea un componente importante del jue-
go poltico, principalmente el democrtico. En este terreno, aun dentro
de la democracia, la sociedad gana quiz por nica vez. Desenmascara al
poder, desnuda a los polticos, los despoja de su imagen de grandiosidad,
critica lo que quiere criticar y destruye smbolos. A su vez, la mano invisi-
ble de la violencia legitima no puede privar a nadie de libertad, porque es
la sociedad en abstracto la que est trasgrediendo las normas. El siguiente
ejemplo exalta la.deshonestidad del poltico y la hipocresa sociaL Uno es
valor fundamental del sistema democrtico y el otro es el valor bsico de
muchas religiones y la expectativa social sobre los hbitos sexuales de la
mujer. El objetivo de la adivinanza es la destruccin simblica de la verdad:
Cul es la diferencia entre una seorita y un polticot
Que cuando la seorita dice "no", quiere decir "tal vez".
Cuando dice "tal VF'!Z", quiere decir "s".
Cuando dice "s", quiere decir que no es seorita.
Cuando el poltico dice "s", quiere decir "tal vez_
Cuando dice "tal vez"; quiere decir "no".
Cuando dice "no", quiere decir que no es poltico..
Una de las preguntas importmtes alrededor del chiste poltico con-
siste en detectar la relacin entre el tipo de sisteula y el humor que de
ste emana. El pensamiento ms tradicional sugiere que hay una corre-
lacin negativa entre humor y democracia, asignndole as mayQr fun-
cin liberadora al humor en sistemas totalitarios. Pero, en primer lugar,
no hay evidencis para sostener esta severacin.. En segundo, para pro-
barla sistemticamente necesitaramos una definicin rigmosa y opera-
tivadel concepto "democracia" y una tipologia precisa del humor poltico
que nos permitiera definir categoras de validez universal e identificar la
forma que predomina en distintos sistemas polticos. ?stereto metodol-
gico rebasa el propsito de esta sin embargo,. la bibliografa
sobre el tema indica algunos de los problemas por resolver.
145
Re/tratos de la re/vuelta
Busey, Fitzgibbon y Gupta plantean el problema de la cuantificacin
de las caractersticas de la democracia. Sus trabajos ilustran la necesidad
de generar un ndice para establecer una escala para los sistemas polticos.
Aun resolviendo este problema, se requiere correlacionar el tipo de sistema
poltico con el concepto cualitativo de humor poltico. Pero "medir" chistes
es una tarea monumental, por decir lo menos. Cmo calificar, por ejemplo,
el grado de agudeza o crudeza del chiste. Aunque podamos concluir con
relativa facilidad que analizar chistes implica analizar las expresiones sub-
jetivas contenidas en los valores sociales, lo cierto es que los chistes se dan
en ese espacio altamente inexacto de los valores sociales. Hipotticamen-
te, los chistes polticos son producto de la democracia y la urbanizacin.
154
Las capitales concentran poder poltico, sobre todo ahora que la
mayora de los pases es predominantemente urbana. En consecuencia,
las concentraciones humanas situadas cerca de las fuentes de poder pue-
den resentir importantes efectos polticos. Las concentracines urbanas
y los medios masivos de comunicacin facilitan la diseminacin de los
chistes. Encontramos diferentes manifestaciones de humor poltico para
distintos sistemas.
Tmese como ejempl9la diferencia del impacto de la televisin en
Estados Unidos y Mxico. El Center for Media and PublicAffairs (1990),
en Washington, D. C., registr 3 025 chistes polticos, entre ellos los refe-
ridos al presidente, televisados en un solo ao. Hasta hace tres aos era
casi imposible pensar en ver chistes sobre la figura presidencial en la te-
levisin mexicana. Sirvindonos de colecciones de chistes como indica-
dores; podemos comparar sistemas polticos y haceruna aproximacin.
Aun cuando no son similares, tomemos la coleccin de chistes rumanos
de Banc y Dunes (1986) como indicador de un rgimen totalitario, y la
del Center for Media and Public Affairs como indicador de un rgimen
democrtico. Al enfrentar la pregunta con esta peqcrea evidencia, en-
contramos ms chistes !JO lticos e Ufi. <>istt:ma democrtico que t: llilu
totalitario. Sin embargo, el nmero puede ser irrelev2.r.te porque es posi-
ble que el impacto de los chistes sea mayor en un rgimen totalitario; el
rgimen nazi, por ejemplo, por todos los medios trat de silenciar las dis-
tintas formas del humor en Alemania y los pases ocupados. Los chistes
154
De poder definirse la democracia como una ecuacin, el humor poltico debera cuantificarse. lo cual
seria casi imposible por la dificultad de medir (contar) con exactitud los chistes, con lo que la iSCUSin se
vuelve irrelevar>l:e. El anlisis del humor es el de una expresin subjetiva, aspecto que no hay que perder
de vista para no caer en trampas metodolgicas con las que se negara simplistamente el desanollo de un
nuevo enfoque en el anlisispoltico.
146
Capitulo 111. El discucso del humor en la poltica nacional
politicos en los sistemas autoritarios y totalitarios pueden convertirse en
instrumentos casi nicos de crtica poltica.
Debemos evitaruna discusin meramente ideolgica que nos lleve
a ignorar que la cantidad y agudeza de los chistes vara coyunturalmente
en forma similar a la calidad de la democracia. El caso de Mxico puede
ser til para aclarar esta confusin. Mxico es un pas con algunos de los
componentes bsicos de la democracia, como elecciones sistemticas y
organizaciones y partidos polticos mayoritarios y minoritarios. Los chis-
tes polticos orales circulan ampliamente y su agudeza varia, pero difcil-
mente son difundidos por los medios masivos. Valga como evidencia el
hecho de que cuando el comediante Hctor Surez cont en televisin un
chiste sobre el presidente Carlos Salinas fue despedido de la csmcirL
155
Aos atrs Chucho Salinas y Hctor Lechuga abordaron el tema presiden-
cial en realidad eludindolo.
En la discusin del rrmero de chistes en reiacin con el sistE:ma po-
ltico no se identifican las caractersticas distintivas de los chistes polticos
ni se relaciona su contenido con un sistema poltico especfico. El anlisis
superficial del humor poltico que se basa en la coleccin de chistes en un
peodo determinado ha llevado a conclusiones errneas, como la de la co-
rrelacin negativa entre humor y libertad. Esto que para
entender el humor poltico, debe ser estudiado en relacin con elemen-
tos socio polticos, adems de entender al sistema poltico. Entre estos ele-
mentos estaria, por ejemplo, el de cmo se percrbe la sociedad a s misma.
Si aceptamos como definicin de cultura poltica la forma en que el in di-
viduo se ve a s mismo frente al gobierno y el poder, de ella podemos deri-
var el anlisis de las distintas formas de participacin poltica que existen
en el sistema poltico. No cabe la menor duda de que en todos los sistemas
hay chistes, lo que me lleva a plantear que la cuestin est relacionada con
ia cultura poltica; sta se alimenta desde luego del sistema poltico, pero
tambin lo retroalimenta, de modo que, sea cual sea la actitud de los go-
bem:m!es, el humor poltico tiene una gran importancia sobre el sistema.
De hecho, adelanto aqu el planteamiento de que el humor poltico
representa una pinin social y es un componente importante de la cul-
tura poltica.. sta tambin determina las formas de participacin dentro
del sistema.. La votacin es tal vez una de las formas ms importantes de
participacin, porque nutre la creacin de consenso, es fcilplente medi-
1 Despus Surez fue contratado por la televis;6r gu;;,ti!amental Medidas como sta permiten con-
fundir el papel de la censura y su aplicacin; ro cierto es que Surez no volvi a contar un chiste presidencial.
147
Re/tratos de la re/vuelta
da para consumo de toda la sociedad y le genera legitimidad al sistema.
sta es la consideracin legal de la legitimidad. El hecho de que en una
votacin pueda ser electo un candidato por mayora simple le da legiti-
midad. Sin embargo, las prcticas electorales demuestran que el nivel de
influencia de la sociedad sobre la poltica puede variar.
En otro nivel tenemos que los ciudadanos participan en sindicatos,
grupos profesionales y grupos de inters o de presin. Por medio de esa ac-
tividad pueden reforzar al sistema en general, mientras que debilitan el po-
der de los ciudadanos al no votar. Esta situacin podra parecer paradjica,
porque quienes estn en el poder intentan incrementar la participacin po-
ltica para asegurar su legitimidad; pero cuando esa participacin asume
form:.ts que cuestionan su dominacin pulticd, iratn de ITIJnipularlo. para
su beneficio. Del mismo modo, buscan reducir la participacin ab don-
de se ubica la posicin social o el apoyo poltico para sus contrincantes. 156
En Mxico no existe reeleccin presidencial ni reeleccin en el Con-
gres o, pero s la hay para los lderes sindicales. De esta forma, el sistema sos-
tiene lderes sindicales y de organizaciones profesionales que aun cuando
son frecuentemente corruptos, facilitan un frreo control social y poltico.
Mientras los ciudadanos continen participando en organizaciones socia-
les y legitimndolas, el sistema poltico estar legitimado en lo general, ya
que la sociedad sigue aceptando el orden establecido en su vida cotidiana.
Esto genera una estabilidad poltica que rebasa al sistema electoral.
Para confrontar y atacar el poder, uno debe ponerse en el mismo
terreno. Obviamente la confrontacin es inequitativa, porque mientras
los polticos cuentan con instrumentos para enfrentar las amenazas al
sistema, el ciudadano tiene armas limitadas, muchas de ellas informales
como los chistes polticos. Los que cuentan chistes no buscan ni esperan
derrocar al poder sino ridiculizar a los poderosos y lo que representan. 157
Los chistes son uno de los medios que la sociedad utiliza para reaccionar
ante los excesos del poder. Constituyen una venganza annima que daa
siD. permitir el contrataque. Pueden ser considerados como una forma de
156
Tradicionalmente existe la de que los estudiantes mexicanos participen poltticamente.
pero Nahmad sugiere que el gobierno de Echeverra decidi crear el Colegio de Bachilleres para despolitizar
la educacin preparatoria.
157
no es una contradiccin, si se considera que la lite es uno de los conductos del humor poltico
Y que la gente en general est atenta a los poderosos. En 1983 apliqu junto con un colega. Jorge Gil. un
ejercicio del tipo De/phi en la ciudad de Mxico a un grupo de miembros de la lite. Les preguntamos: "Si
usted sufriera un accidente con un poltico y l tuviera la culpa, qu probahlidades tendra de ganar el caso?"
La mayora de los nterrogados, entre los que haba funcionarios pblicos, contest que sus oportunidades
de ganar seran nulas, con lo reconocieron que siempre hay alguien ms poderoso.
148
Captc'o ! 11. El discurso e! humor en la poltica nacional
resistencia que evita una "confrontacin abierta con las estructuras de
autoridad contra las que se resiste".'
5
"
El humor poltico es una forma de participacin que, destruyendo
la seriedad, solemnidad, pomposidad y ritualismo que envuelve la poltica,
resulta una prdida de respeto o miedo. Sin embargo. tambin limita la ca-
pacidad de !agente para oponerse al poder al promowr la desmovilizacin.
El individuo al que solamente le queda el humor como forma de interven-
cin disminuye su participacin "formal" en la poltica. Deja de interesar! e,
porque no puede influir en ella por medio de ia contribucin formal y las
rutas de acceso al poder son restringidas. Sin quitarle importancia, la pol-
tica hace uso de mentiras, demagogia y secretos, mientras que la sociedad
se inclina por el manejo de una verdad social para justificar su existencia.
Los chistes no mienten, no engaan ni usan subterfugios; estn
ms all de la lgica poltica, de los clculos o de la necesidad de repro-
ducir al sistema. El humor poltico le permite al individtio confrontif la
poltica y a los polticos sin violencia y a salvo de represalias. Es una for-
ma de expresin libre y no tiene rumbo fijo ni intenciones constructivas
o predeterminadas. En contraste con las discusiones polticas, carece de
temas especficos y regularmente registra giros inesperados.
Finalmente, el recurso humorstico es ms efectiyo que el poltico.
El chiste solamente necesita gente a quin contrselo y sta abunda, in-
clusive entre los agredidos, aunque no se asuman como tales. El proceso
poltico formal requiere legitimidad, consenso y otros recursos que pue-
den ser dificil es de obtener. Naturalmente los polticos reaccionan ante el
humor de diversas maneras. Se dice que varios jefes de Estado han orde-
nado colecciones de chistes sobre ellos. Un estudiante me coment haber
visto una coleccin de chistes en la biblioteca personal de Luis Eche.ve-
rra aunque durante su gobierno circul el rumor de que se encarcdar;:_
a quien contara chistes sobre l.
159
El chiste poltico se dirige contra lo que caracteriza a! pal-
tico e irrita a la sociedad. Ha.Sta hace poco, en los pases ex:comunistaS
160
1sa James C. Scott, [);mina/ion and the Arts of Resis3nce, New Haven y Londres, Yale Unversily Press,
1990. Scott desarrolla esta idea de resistencia, aunque no considera el humor.
'"' Un magnlico ejemplo, aunque novelado, de los excesos del poder frente humor puede verse en
Milan Kundera, B libro de La risa y el olvido, Mxico, Seix Barrall987; y La broma,. Mxico. Seix Barra!.
1986. donde el Estado destruye la vida poltica y profesional de un estudiante chEco por baberle enviado un
telegrama a otro con una broma que crey humorstica. El texto del telegrama e<a el siguiente: "El optimismo
es el oro del pueblo! El espritu santo hiede a idiotez. V1va En dos lneas. el autor destruye con
humor dos smbolos y una lnea poltica. y como consecuenciiqe ello. el poder deslnJJe la fuente del ingenio.
160
El humorista sovitico Mijan Zhvanetski dice que "Lo nico que nos ha salvado lodos estos af1os es el
149
Re/tratos de la re/vuelta
la irritacin social era producto, en gran medida, de la falta de libertad a
causa del dominio sovitico. Considrense el siguiente ejemplo:
Se encuentran dos perros en la vieja plaza de Varsovia, uno muy bien ali-
mentado y otro sumamente dbil y hambriento. El que est bien alimentado
dice ser de Praga, donde abundan la buena comida y las perras guapas.
El perro hambriento pregunta:
-Entonces, qu haces aqu?
A lo que el perro de Praga responde:
-Es que vine a Jadrar.
161
O este otro:
Kruschev y Ulbricht caminaban un; vez por Mosc. Al encontrar un nio
le preguntan:
-Quin es tu padre?
-Kruschev.
-Quin es tu madre?
-La Unin Sovitica.
-Qu te gustara ser?
-Cosmonauta.
Tiempo despus Kruschevvisit Berlm Oriental y mientras caminaba
con Ulbricht ambos ven un nio y le preguntan:
-Quin es tu padre?
-Uibricht.
-Quin es tu madre?
-La Repblica Democrtica Alemana.
-Qu te gustara :.er?
-Hurfano.
162
Antes de su desaparicin, en la URSS haba preocupacirr por el des-
empeo econmico. Vase sin embargo la sntesis de lo que, segn este
humor Y los chistes_ El humor ha cumplido un papel de oposicin. y quien haya querido-saber qu pensba-
mos, lo habra encontrado en el humor. es un pas donde no le puedes decir a la gente que se equMx:,
llenes que ser ingenioso y decirlo con humor"_ Vase en Humor and fun under Russian, Exler. Russia, 1999.
161
Este mismo chiste se cuenta en la frontera de Mxico con Estados Unidos. El mexicano va a comer
a Estados Unidos y el estadounidense va a Mxico a ladrar_
162
El chiste obviamente se puede contar sobre un dictador." Existen versiones de este chiste sobre
Franco Y Hitler, Y una que se le hizo a Miguel de la Madrid cuando visit Cuba_
150
Captulo nr_ El discurso del humor en la poltica nacional
chiste, preocupara en tres pases. El chiste se le atribuye al presidente so-
vitico Mijal Gorbachov:
El presidente Mitterrand tiene cien amantes y una tiene SIDA, pero no sabe
quin es. El presidente Bush tiene cien guardaespaldas y uno es terrorista,
pero no sabe quin es. Gorbachov tiene cien economistas y slo uno tiene
cerebro, pero tampoco sabe quin es.
El principal objetivo de los chistes son los smbolos del poder y los
elementos polticos que ms molestan a la sociedad. En los pases bajo
la influencia sovitica el tema de los chistes era la libertad. En Mxico,
dado el enomw peso del gobierno federal y del jefe del poder ejecuti-
vo, el tema de los chistes es el presidente. Cuando se refieren a temas
locales, van dirigidos contra gobernadores y hasta presidentes munici-
pales, pero siempre como representants del >nanejo piramidal y auto-
ritario de la poltica. En Estados Unidos, aunque hay una distribucin
temtica, el chiste tiende a concentrarse en el presidente, sus polticas
y decisiones. Los diez temas de los chistes registrados por el Center for
Media and Public Affairs durante 1990 fueron la guerra del Golfo Prsi-
co, la URSS, el medio ambiente, el crimen, los negoci9s, el escndalo de
las cajas de ahorro, las elecciones, Panam, las relaCiones raciales y la
economa, aunque en muchos de ellos aparece la figura presidencial.
El chiste poltico mina el respeto del ciudadano por el pod/r. Debi-
lita la estructura consensual, porque el corolario de la trasgresin despoja
de su aura a los detentado res del poder. En el mundo subterrneo del po-
der y el humor, el chiste impera, porque puede ignorar las reglas polticas y
establecer las propias, y cuando sus efectos salen a la superficie, su traba-
jo de Z<tpa es incontenible. Ha exhibido al poltico revelando su desnudez
para que sea visto como la sociedad quiere verlo. Es una versin distor-
sionada de la fbula del ropaje del emperador, porque para el personaje
poltico nadil es peor que el chiste, pues no permite disfraz. Los chistes
visten al poltico con este "nuevo ropaje", contra su voluntad, para que la
sociedad pueda'verlo precisamente como l no quiere servisto, sin dejarle
opciones para esconder sus vergenzas. Vanse los siguientes ejemplos:
A ese poltico le dicen El Sincronizado, porque cada vez que abre la boca
mete la pata. A ese rojillo le dicen el Elep (LP.), hace 33 revolucio-
nes por minuto. A ese poltico le d4:n el Pescado, porque abre la boca
y no dice nada.
151
-:-------
' .. .
Re/tratos de la re/vuelta
La esencia del chiste no es elucidar sino ridiculizar. Sin embargo,
una vez que ha pasado hay ms luz y verdad. El pueblo gana por primera
vez, porque por medio de la broma ha podido expresar sus preferencias
sin influencias ni ataduras polticas o ideolgicas. Por medio del chiste
poltico, la gente luch contra la aparente moralidad poltica y la derro-
t. Viol las normas del ritual poltico. Cuando los polticos caen en esta
emboscada, pierden validez, reconocimiento y legitimidad.
Ciertamente la confrontacin es desigual. Los chistes tienen la ven-
taja de atacar con armas ajenas y poco entendidas por el sistema polti-
co. Para que los polticos las usaran, sera necesario un cambio en reglas
y rituales. Los polticos recurren a los chistes con un objetivo diferente
al de la sociedad. Por ejemplo, John E Kennedy lo:, empleaba pc.ra ca..!l-
biar el desahogo de los candidatos presidenciales. Sin embargo, se trata
de un humor con el que nicamente se persigue mejorar la imagen del
c;:.ndidato mediantP. el recurso de hacer rer a la gente, pasar por perso!la
comn y corriente o insultar a otro poltico, pero de ningn modo aten-
tar contra los valores sociales. Ronald Reagan puede ser un ejemplo cl-
sico contemporneo. Los polticos por lo general no cuentan chistes que
denigran a la nacin o el sistema poltico. Los chistes sirven como armas
guerrilleras sociales, pero no en manos de los polticos.
En el mundo subterrneo del humor y la poltica no tiene mucho
sentido hablar de resultados electorales o de la representacin o reglas del
juego poltico. Los humoristas son libres de atacar cualquier cosa, pero
los polticos estn limitados por la moral y los valores,
163
especialmen-
te los del consenso. En contra de lo que piensa Pitchford, el humor pol-
tico no es un instrumento para producir consenso; cuando el humor se
origina en la sociedad, destruye el consenso, y cuando se origina en los
polticos, destruye al adversario. El chiste poltico siempre tiene una in-
tencionalidad destructiva.
En el terreno de los valores se desarrolla una situacin que semeja
una suerte de doble personalidadp<!Ia el narrador y el creador de los chis-
tes, porque en la vida del chiste seguramente defiende valores, smbolos,
lenguaje y normas tradicional e<>, mientras que en el terreno del humor lo
destruye todo con gran impunidad. En el campo del discurso, el poltico
163
En una ocasin observ una confrontacin entre actores polticos con un acercamiento distinto al
comportamiento moral. Durante un conflicto estudiantil en la UNAM en 1986, los estudiantes consiguieron
que el debate fuera dado a conocer a la opinin pblica. Las sesiones se realizaroc en un aU<frtorio con ms
de mil personas y fueron transmitidas en vivo por Radio Universidad a lo largo de .arias semana,. Y en el
proceso, los estudiantes el sarcasmo y la broma para destensar las sesiones.
152
Capitulo 111. El discurso del humor en la poltica nacional
requiere gran solemnidad y seriedad para convencer; el discurso humo-
rstico circula con chanzas y bromas.
El chiste tiene la capacidad de sintetizar opiniones que, expresadas
por otro medio, tendran que ser disertadas largamente y, como ya vimos,
la bre\edad debe ser una de sus caractersticas. Algunos ejemplos de esta
capacidad sinttica de opinin son los siguientes chistes:
Qu colores destruyeron a Mxico durante la presidencia de Lpez Portillo?
Verde, negro y palo de rosa. Verde, por la gran fuga de capital y la elevada
deuda. Negro, por el Negro Durazo, amigo de juventud de Lpez Portillo,
ex jefe de la polica del Distrito Federal y famoso por los elevados niveles de
corrupcin a los que lleg. Palo de Rosa, en referencia al supuesto romance
de Rosa Luz Alegra con Lpez Portillo.
164
El siguiente chiste se basa en el anterior:
Cules son los colores de los tres ltimos presidentes de Mxico?
El de Echeverra, el rojo sangre, por comunista.
El de Lpez Portillo, el gris rata, por ladrn.
El de De la Madrid, el medio ocre.
Y con la mediocridad se caracterizaba al gobierno de De la Madrid
en la mayoria de los chistes.
El chisre poltico tambin puetde representar un acto de optimis-
mo en el intento de generar cambios porque, como ya se vio, si el indivi-
duo no tiene la capacidad de influir en el sistema por medio de los canales
formales, tratar de influir por medio del humor en pro del mejoramien-
to del sistema.
La etiologa de los chistes parece ser un misterio. Es importante
saber quin los inventa para entender qu segmentG social re:>i.t:nt.:; .il.ts
directamente los aspectos irritantes del sistema poltico. Algunos se origi-
nan en chistes no polticos y se adaptan a algn personaje poltico. Otros
1
"' En torno a esta funcionaria pblica se ha tejido una leyenda sobre el poder sexual que puede tener
una mujer_ Fue novia de uno de los lideres estudiantiles ms destacados en 1968, luego fue nu8l de lus
Echeverria y con Jos lpez Portillo lleg a ser secretaria de Turismo_ En Mxico se rumooa que fue amante
de ambos presidentes. Este presunto romance dio materia a muchos chistes, aunque tal \eZ no fue el peor
momento del gobiPrno de Lpez Pol1!11o_ Mientras algunos lo_ reprobaban, olros.sostuvielm que la relacin
y el nombramiento al gabinete presidencial era muestra de Qu el presidente era un venladero "macho" y
tena valor para hacer esas cosas.
153
Re/tratos de la re/vuelta
son traducciones o adaptaciones de chistes extranjeros.
165
Las ancdotas,
que se inventan en gran cantidad, pueden convertirse en chistes. Algunos
chistes polticos se originan como tales y es difcil identificar a su autor, ya
que la mayora de ellos son annimos. Dada la dificultad para determinar
el origen de los chistes, puede bastarnos el anlisis de su diseminacin.
Los mayores flujos de informacin se registran en la lite, que dis-
pone de informacin e incentivos para crear chistes sobre temas que mu-
chas veces no llegan al pblico en general. La lite desarrolla una respuesta
rpida en contra del gobierno ante sus decisiones. El chiste enva un men-
saje de correccin al gobierno y de trasgresin al resto de la sociedad. El
siguiente se refiere a las decisiones econmicas del presidente Clinton:
What does it take to ruin the U.S. economy? One Bill. 166
El chiste juega con el concepto de bill, que quiere decir cuenta, ley
o nota en un restaurante, y es el diminutivo del nombre del presidente.
Este chiste apareci al principio del gobierno de Clinton y muestra el des-
contento de algunos segmentos de la lite estadounidense con las deci-
siones en materia econmica adoptadas por el gobierno.
La lite conoce los secretos de alcoba de los funcionarios donde los
poderosos se atreven a ser ellos mismos. sta es una de las razones por las
que el humor poltico es tan influyente. La gente quiere conocer la "ropa
sucia'' de los polticos. El peso de esta informacin, se advierte claramente
en el poder que con ella adquiri Fouch durante la Revolucin francesa.
La lite no poltica busca conocer los secretos del poder, pero los
polticos ceden poca informacin referente a los mecanismos de domina-
cin; de ah que la socredad se enfrente a un mundo secreto y confidencial
desde el cual se ejerce el poder. Aun cuando toda la sociedad lo resiente,
la lite es el segmento social que mejor puede usar es m informacin para
promover sus intereses; es sensible al impacto inmediatu Je las decisio-
nes polticas y sabe cmo enviar mensajes al gobierno y a los polticas y
filtrarlos a la sociedad. La poltica y los chistes polticos son parte de un
juego oculto, pero son el arma poltica de la lite en el componente con-
flictivo de su relacin con la poltica.
.
165
La serie de leyendas atribuidas al alcalde de Lagos de Moreno, entidad del estado de Jalisco, ha
Sido adjudicada a la envidia de los habitantes de los pueblos cercanos, aunque algunas pueden rastrearse
hasta Alemania.
1
.. Qu se necesita paraarruinar la economa de Estados Unidos? Una cuenta.
154
r:apitulo 111. El discurso del humor en la poltica nacional
Esta ltima aseveracin requiere un comentario adicional sobre
el ejercicio del poder en general. Dada la escasez de informacin sobre
los pormenores del ejercicio del poder, no es de sorprender que sean re-
lativamente pocos los polticos que escriben sobre este oscuro ejercicio.
Indudablemente, existe una categora de participantes en el poder, los
educados y talentosos "arribistas", que no pertenecen a las lites, faccio-
nes o cnclaves establecidos y que al dejar el puesto carecen de la pre-
sin poltica o moral que les impedira hacer pblica su experiencia con
toda sinceridad. Estos sujetos constituyen por lo tanto una valiosa fuen-
te de informacin sobre los secretos de la lite. Otra, sobre "la verdadera"
imagen de la lite en el poder, es e! humor poltico.
La larga vida de los chistes sugiere ia existencia de una memoria his-
trica que pertenece y es mantenida por la elite. sta tiene acceso, tanto a
informadn formal por medio de instituciones educativas y publicacio-
nes, a travs de las cuales establece contactos internacionales, como a la
informacin que circula en las redes de comunicacin que ella misma crea.
Algunos chistes tienen estructura similar, con ajustes regionales o
temporales correspondientes a los personajes involucrados. Aparecen en
culturas y tiempos distintos. Considrese el siguiente ejemplo:
Los presidentes Chun de Corea y Reagan de Estados Unidos, el Papa Juan Pablo
II, un nio y el capitn viajan en un submarino. I.a nave empieza a hundirse, y
solamente hay cuatro tanques de oxgeno. ElPapamencionasus respoosabili-
dadescon la Iglesia, toma un tanqueydesaparece.Reagan dice que debe dirigir
al mundo libre y se va Chun dice que 40 millones de sudcoreanos dependen
de su liderazgo, toma el tercero y se va. El capitn se voltea hacia el nio y le
dice que tome el cuarto tanque, porque l se hundir con su nave, pero el nio
responde: "No es necesario, el presidente Chun se llev un extintor."

cia, excepto que tie!ls !ugar en un avin y eu vez de tomar el paracadas
se lleva la mochila de un hippie.
Otro ejemplo interesante, se refiere a las versi0nes de un mismo
chiste en Yugoslavia y Mxico. En el primer caso, Tito fue nominado para
el premio Nobel de qumica "porque al dinar lo hizo caca'" (el dinar es la
moneda yugoslava). En la versin mexicana Lpez Portillo fue nomina-
do para tres premios Nobel: el de fsica, "porque hizo flotar el peso; el de
qumiw, "porque al peso lo hizo caca", y-eJ de biologa. "porque convir-
ti al hombre en perro". Como se puede ver, la idea del premio se repite;

Re/tratos de la re/vuelta
el de qumica es el mismo a u . . .
Este chiste tambin se le ;da clhiste ha sido ampliado.
. ' P o a ar os Salmas.
Chistes similares sobre De Gaulle J . . .
de res se basa ' omemr, Zm, Brezhnev y otros 11 _
n en temas se
meJantes, como la visita de los lderes a Dios:
Dios recibe a Brezhnev .
11
Brezhnev responde: , que esta orando, y le pregunta por qu llora.
-Porque los ame .
ncanos tienen meJor nivel de vida
Dios le dice: que nosotros.
ustedes van adelante en la carrera espacial
espues recrbe a Nixon
11

N
. , que esta orando, y le pregunta por qu llora
IXon contesta:
-:Porque los rusos van adelante en la carrera espacial
Dws le dice:
-No te preocupes t d
. , us e es tienen mejor nivel de vida
NIXon se consuela.
con recibe despus a Ceausescu, que est llorando, y se sienta a llorar
Ford, BrezhnevyTito consultanaD .
_ . ws en .tle_rnpos de crisis.
cuando saldremos de la crisis?- Ford.
-En cmcuenta aos- responde Dios.
Ford empieza a llorar y le dice:
-No vivir para verlo.
-Seor, cundo tendr! URS
Unid ? a SunpodereconmicoiguaJaJdeEstados
os.- pregunta Brezhnev.
-En cien aos- contesta Dios.
Brezhnev empieza a llorar y dice:
-No vivir para verlo.
-Seor, cundo se estabilizar el dinar? .
D . -pregunta Tito.
ws empieza a llorar y dice:
-No vivir para verlo.
Chistes como stos apareciera M, .
rante la crisis de la deud n ev eXIco en los aos ochenta du-
. a externa. En algunos e 1 . ..
mal o poscolonial expli 1 . asas, a condicmn colo-
alargamiento de su vid ca a transferencia de los chistes entie pases y el
conexiones econmica as,dpu eroten otros sin similitudes culturales o
ec as entre parses la tra - d
puede explcarse por la movilidad f . ' . . smrston e los chistes
dios de comunicacro n . srca de la elite y su acceso a los me-
masrva.
156
= ?PIL
,ji
Captulo liL El discurso del humor en la IX'jtica nonal
La lite generalmente est mejor educada y tiene experiencia en
el manejo de grandes cantidades de informacin. Esto le permite crear
chistes y entender los mensajes involucrados. Como ya se mencion, es
importante porque el chiste que debe explicarse pierde su efecto cmi-
co. La lite tiene suficiente informacin para hacer chistes entendibles y
hacerlos divertidos aun en un ambiente trascultural.
167
Los segmentos que estn fuera de la lite son influidos por sta e in-
ternalizan sus opiniones y valores. No sabemos exactamente cmo ocurre
la trasferencia de la lite al pueblo y viceversa, pero es evidente que hay una
influencia mutua. El lenguaje de la dominacin prevalece y los dominados
lo asumen y respetan. Los chistes pueden ser transferidos ms rpidarnen-
te que la crtica poltica. No se les crea para motivar la disensin de otros
grupos pero para los dominados la risa puede ser tal Yez el nico
instrumento para disentir y, lo ms importante de todo, no conlleva riesgos.
El humor tiene formas y manifestaciones d!ferentes determin'ldas
por coyunturas histricas y culturales. Algunas culturas pueden preferir
una de estas formas en cierto periodo; sin embargo, los chistes parecen
ser la manifestacin humorstica ms profusa. Los chistes son fciles de
trasmitir, no requieren explicacin y no crean condiciones para debatir. Si
son graciosos, los chistes son hedo rsticos y ayudan a liberar energa; con-
secuentemente, son un instrumento importante para la' expresin libre.
Hay suficientes evidencias que nos permiten asociar el humor po-
ltico con un tipo especial de rgimen poltico. Dehecho,las democracias
tienden a ser ms tolerantes con el humor en este sentido. La paradoja es
que al tiempo que critica al sistema y los smbolos del poder, es un instru-
mento conservador de participacin_ Aun cuando el ienguaje humorsti-
co es trasgresor, porque agrede valores y smbolos polticos, su objetivo
final es corregir para conservar el sistema poltico.
Los chistes no corrigen problemas, pero lanzan mensajes sobre los
conflictos que deben corregirse. El humor poltico, y especialmente los
chistes, sintetiza la opinin pblica y establecedeclarddones polticas en
un ambiente poltico donde la pa,rticipacin formal es indeseable o dif-
cil. Los mexicanes tienen fama de usar ampliamente el humor y de rer-
se de todo, hasta de la muerte.
Si uno revisa el discurso del humor poltico en Mxico, encuentra
que predominan chistes y caricaturas. Los chistes son creados constan-
temente, aunque algunos desaparecen cuando los politicos abandonan
"' Este acgumento est basado en el concepto freudian deecoooma.
157
Re/tratos de la re/vuelta
su elevada posicton. Sm embargo, en oc
. , . asiones los chistes reviven y son
adaptados a otros polticos. . ms largo toda vez que
. 1 - rd de permanencia '
El chiste tiene e reco , . e stos no pueden
d. t a nuevos pohticos, porqu .
se le recicla, recrea y a ap a t esores Algunos chistes po-
d t" los errores de sus an ec .
abstenerse e repe Ir r . otros surgen especficamente
lticos se adaptan de chistes no po Iti_cos, r dcadas Considrense las
para algn poltico y otros po .
siguientes versiones del mJsmo chiste.
, el remio Nobel de matemticas Se deca que a Crdenas le habian dado p 1 "taJ'68
. fi lt d s y restar en e cap1
por dividir tierras, multiplicar di cu a e
. ien inventa chisies hasta por encargo. As
En MXIco se cree que algu , b e los chistes que le hicieron
M yLuisEchevernaso r
piensan Carlos onsivais 1 . t acin del poder. Siempre
ruene con a cen ra IZ
a este ltimo. Esto es cong ' s el presidente es capaz de
d t , de todo lo que ocurre. I
hay un poderoso e ras . odr haber alguien que
. . o lticas por que no p
concentrar las deciSiones l.l '. d truir la imagen presiden-
concentre la capacidad de hacer chistes para esbe la posibilidad de que la
cial? Al final de cuentas, en . ore ue incluyecrticasalpresi-
este paradigma no ca .
sociedad acte espontneamente. El elttedl 1' qgrupos que forman la lite
d. 'd a dentro e os
dente, sugiere que hay ISI ene a dirimir sus intereses.
del poder. Los cuales utilizan el al se refleja en los sentinentos
La percepcin del poder enCIL histes polticos se enfilan
d
f der del meXICanO. OS C
antiautorida Y an Ipo . tiz do lo que irrita a la sociedad
contra el poder poltico en general, smte an d Lzaro Crdenas, fue-
. . , ecfica En el caso e
de una gestin presidencuu esp . . J,o y su poltica agraria. En
0 sus reformas
ron su programa eco no m: ' ha reconocido la molestia que pro-
la historia oficial, en cambiO, nunca se. d denas aunque el hu-
d ti as efectua o por '
voc en el pas el reparto e . do vase el siguiente ejemplo:
mor s lo sugiere; aparte del chiste menciOna ,
. . n la interpretacin de Lzaro Cr-
El clebre apotegma de Beruto Juarez e . lre arto agrario."
h dado
as "El respeto al derecho aJeno ... es e p
denas, a que
O E lados Unidos se deca: "la
. . d diversos chistes. En 191 en s - - .
168 El tema de las matemticas ha InSpira o t t"ICOS Pueden sumar, restar, mulliplcar y
excelentes ma em - _..,._,.
tarifa Payne mostr que los republicanos eran e los ricos restan a la sustancia de los pobres,_ .. ._.., can
dividir en una sola operacin. Suman la nqueza d 1 1 " n un pas socialista contaban un chisle Similar:
millonarios y se dividen entre ellos: todo en so al ety. rias se vuelven cuestionables cuando se inrolucra
"Un profesor de matema 1cas
5
lt" rcan cuando hay d!V1SIOOS. ...,....= t usp1ra y dice Todas as eo . . . ,.. _.,_,_de los
ta d e los problemas se mu ip '
la poltica. Se han aad? cuen e qu n 1996 se le aplic el mismo chiste al PRD.
chistes mexicanos aqu reproducidos, e
158
'}'1 1
Capitulo 111. El discurso del humor en la polilic.e nacional
Muchos chistes polticos se olvidan, porque fueron hechos contra
cierras decisiones, aunque volvern a emerger de fa memoria colectiva
cuando otro presidente o gobierno cometa los mismos excesos o errores.
Por lo que toca a otra de las formas importantes del humor, la cari-
catura, Pruneda esboza que la caricatura manifiesta nuestras protestas ya
que desempea una funcin social de poder y eficacia de accin casi ilimi-
tados. Con ese carcter, el arte del cual nos ocupamos tiene como objetivo
Primordial -en los pueblos que han padecido conquista y dominacin,
que han vivido oprimidos por centurias o esclavizados, como el nuestro-
fustigar las iniquidades, exhibir los atropellos sin pieda!i, hmlarse de los de-
fecto>, de las lacras de los tiranos y las claudicaciones de los prevaricadores .
Gastn Garca Can t deca al respecto: "La caricatura fue la respues-
ta ante el servilismo, el temor o la abyeccin. El desquite de un PUE'blo
indefenso, desarmado, sin tribunales. La cadcatura fue, ha sido en nues-
tro pas, un juicio de amparo."
169
E igual que el chiste, puede encarnizar.
se cuando el pueblo se cansa del rgimen.
Durante buena parte del siglo XIX, la caricatura fue en Mxico un
medio de oposicin, y los caricaturistas llegaron a pagar con la vida la
intrepidez de atacar al dictador Porfirio Daz, como fue el cas de Jess
Martnez Carrin, quien contrajo tifo en la crcel de Beln de la ciudad de
Mxico. Sin embargo, tambin fue un instrumento de Jos polticos, que
abran publicaciones humorsticas para ajustar cuentas entre ellos. Ese
fue el caso del enfrentamiento entre Bernardo Reyes e Ives Umantour, o
entre grupos, como los "cientficos" y los antirre!eccionistas.
Otras expresiones humorsticas, como fa poesa, nuse perdieron por
haber sido registradas como en baos o paredes y que al final de cuentas
fueron borrados. Los apodos cayeron en el olvido, cuando la gente tuvo
que lidiar con nuevos polticos.
Los anagramas y siglas pasaron a mejor vida, porque desde Calles y
Obreg6n parerpn ya no existir. No ha sucedido as con los epigramas, que
todavf::! aparecen cotidianamente en los diarios mexicanos. En este traba-
jo se han reunido parodias <k oraciones religiosas, y aunque segtiramen-
te existieron en el pasado, no he encontrado ningn ejemplo de ellas en
la bibfiogr.UJa del tema"' E'tas Pamdi,. pienfen"' --ico a cau.
'"' Gastn Grcia Cant, Poltica mexiczna, Mxico, Universidad Nacional AU!inoma de Mxico, De-
Pilrtamento de de la Comunicacin, 1979, pp. 198-199. ,
'"Hay una weccin til con Miguel Angel Gallo, HLuTKJr a primera vista. editada por Gernika en 1978.
m Las pardes de oraciones relig1osas no son monopolio mexicano. Ya fue lranscrita en este lrab3jo
una estadounidense del Padre Nuestro.
159
11
r
-
.
.
Re/tratos de la re/vuelta
sa de su gran extensin e implican por su notoriedad graves riesgos para
quien las expresa, lo que no era poco decir en un pas domado por caci-
ques, militares y hasta un dictador, todo esto agravado por el peso moral
y poltico de la Iglesia.
Tambin debe considerarse que conforme se modernizan los medios
de comunicacin, se modifican las formas humorsticas, lo que facilita el
acceso de la sociedad a ellas y motiva su disposicin para recibirelmensa-
je humorstico. En el siglo XIX predominaban modalidades impresas como
epigramas, pasquines, anagramas y caricaturas, lo que revela su origen y
destino social, pues se trata de medios letrados. En el siglo XX la forma oral
se ha vuelto ms comn, ya que circula ms y compromete menos.. Los me-
dios electrnicos toman el lugar d l::>s mP.dios grficos. Radio y televisin
penetran en todos los segmentos sociales. La paradoja es que estos medios
estn ms controlados por el gobierno que los existentes en el siglo XIX.
Hoy en da, la mayora de los mexicanos lee peridicos a pesar de
que el ndice del promedio de educacin baj, con lo cual muchos que al-
guna vez aprendieron a leer y a escribir se han vuelto analfabetos funciona-
les. Las contadas publicaciones disidentes estn restringidas ala poblacin
letrada y frente a los medios electrnicos tienen escasas oportunidades de
llegar a las masas. La consecuencia poltica es una competencia desigual
entre medios electrnicos frreamente controlados por el gobierno. medios
grficos censurados y medios marginales ms abiertos pero de impacto
muy limitado.
172
En contraste con lo que ocurre en el resto de la sociedad.
los chistes polticos han sido innovadores y motivan participacin sin em-
pujar al sistema hacia la democracia, sin alentar una participacin polti-
ca abierta y convencional.
El chiste es la forma humorstica ms prolfica y longeva. Esto tie-
ne varias explicaciones. En primer lugar, es de fcil circulacin, annimo,
instrumento maleable de comentario poltico y fcilmente adaptable. En
segundo, responde a la naturaleza fatalista del mexicano. ste se re f-
cilmente, incluyen do, segn Jos Guadalupe Posada, la muerte. En tercer
lugar, los mexicanos prefieren formas de expresin indirectas para lidiar
con la autorid;_d y el poder poltico, cuestin a la que el gobierno ha con-
tribuido. Es significativo que despus de ms de sesenta aos de gobier-
no priista el mexicano no haya perdido su sentido del humor. O tal vez
debamos acreditarle al PRI que el mexicano se siga riendo.
'" Tal vez sea ilustrativa la experiencia de Rius en sus diferentes proyectos y cmo ha sufrido Ull
sistemt'1co acoso guUernamentaL
160
Capitulo !!1. El discurso del humor er a poltica nccronal
Humor y nacionalismo
Al analizar el humor poltico mexicano se empieza a sospechar de la for-
taleza del nacionalismo. La nacionalidad puede entenderse, en su sentido
jurdico, como lo que se refiere al nacimiento en un pas y 1 o la eleccin
del pas del que se quiere ser ciudadano, pero tambin supone la identi-
ficacin con smbolos nacionales, el territorio, la jerarqua poltica, y las
normas y valores sociales.
La destruccin de la nacin mestiza que inclua a los indgenas,
seguida de un periodo turbulento, previno la creacin de una nueva
nacin. Algunos intelectuales piensan que la sociedad mestiza gene-
r el nacimiento de la nacin mexicana, pero la traumtica herencia de
la conquista espaola ha creado efectos interesantes. Por ejemplo, los
mexicanos odian el componente espaol de su sociedad, odindose a s
mismos. Esto ha inhibido la emergencia del nuevn Mxico y la creacin
de profundos sentimientos nacionales como expresa Manuel Gamio en
1916, al referirse a un mestizaje inconsumado. Ni siquiera el discurso
revolucionario sirvi para este propsito en el largo plazo. Los regme-
nes revolucionarios son percibidos como autoritarios. y la cultura mes-
tiza como una imposicin.
Los valores nacionales reflejan los valores de la espaola
dominante. Consecuentemente. los mexicanos se burlan de estos valo-
res, con lo que rechazan la legitimidad de la estructura de poder. Reci-
bieron al presidente en la ceremonia: inaugural del campeonato mundial
de ftbol de 1986 con gritos y silbidos, y se ren de los smbolos naciona-
les. La bandera no es un smbolo intocable,
173
y hasta se ha convertido en
blanco de las burlas:
-Por qu dices que tu to es un viejo tricolor!
-Porque tiene la nariz colcrado., la cabeza bl.uw_ rauu \"erde.
Los chistes polticos desacrnlizanlaimportancia del herosmo. Un
buen ejemplo se refiere a la guenaMxico-Estados Unidos de 1847, cuan-
do las fuerzas invasoras estadounidenses tomaron por asalto el Castillo
de Chapultepec en la ciudad de Mxico, sede en aquel entonces del Cole-
gio Militar. El castillo fue heroicamente defendido por un grupo de jve-
173
Al contrario de Estados Unidos, donde la gente usa l..bandera para diversos propi.stos, induid2 la
confeccin de ropa, en Mxico el uso de los simbolos nacionales est legalmente restring<:o.
161
Re/tratos de la re/vuelta
nes cadetes. La historia oficial dice que cuando la derrota era inminente,
uno de los "nios" se envolvi en la bandera y salt sobre el muro. El hu-
mor poltico despoja a esta accin de su contenido heroico. Dicen que
el nio hroe envuelto en la bandera en el Castillo de Chapultepec no se
lanz, lo empujaron. I?<
Otra ancdota se refiere a la odisea de los aztecas que tennin en
el Valle del Anhuac con la fundacin de Tenochtitln, la capital del im-
perio azteca y precursora de la ciudad de Mxico. La seal de que los az-
tecas haban llegado al final de su travesa qued plasmada en el escudo
nacional: un guila sobre un nopal devorando una serpiente. La postura
del guila ha cambiado a lo largo de los aos y ahora est de perfil. Sal-
gado explica que la posir:in del guila he cambiado porque antes esta-
ba en cuclillas, para defecar. Esta imagen ha calado en el folclore al grado
de que cuando alguien utiliza los baos pblicos (que por lo general son
muy sucios) se acuclilla sobre el excusado y defeca "de aguilita".
Ms recientemente, el escudo fue utilizado para un ajuste de cuen-
tas con el ex presidente Salinas, en referencia al asesinato de su sirvienta
que perpetr cuando nio. Ha cambiado el escudo de la familia Salinas:
es un guila devorando una sirvienta.
El himno nacional tambin ha sufrido el asalto humorstico. Fre-
cuentemente, la letra es modificada desde el original "Mexicanos al grito
de guerra". He reunido las siguientes versiones surgidas en escuelas de la
ciudad de Mxico con grupos de clase media y alta.
Un grupo de tercer ao lo cambi a "Mexicanos al grito de gorra:".
Un estudiante de preparatoria decidi cantarlo en latn: "Mexicanusalgri-
tus de guerrus". Estudiantes de segundo grado cantaron la siguiente ver-
sin: "Mexicanos, malditos de guerra, 1 me robaron rill. torta de jamn".
Un oaxaqueo siempre dice: "Mexicanos changuitos de perra':
Los mexicanos se burlan de sus hroes y antihroes, degradaL.do
la imagen de aquellos que destacaron histricamente, como lo rauestra
la siguiente broma:
El primer presidente bombero de Mxico fue Bomberito Jurez.
174
Las ancdotas "desheroizadas", que desmitifican al hroe, son populares e varios pases. Una
de origen ruso cuenta que lvn Susanin, hroe del siglo XVI, fue capturado por tropas polacas. ForzadO a
guiarlas, las conduce a un bosque donde lo matan, pero incapaces de salir del bosque, las tropas mueren.
Uno de los chistes al respecto dice que la tragedia de lvn Susanin fue que se perdi y no pudo salir del
bosque. Le agradezco al profesor Vladik de la UTEP, habrmela contado. Varios chistes soviticos cilaOOs en
este trabajo se refieren a la :desheroizacin".
162
Capitulo 111. El discur;.: jel humor la poltica nacional
Benito Jurez es una de las figuras ms destacadas de la historia
mexicana. Manuel Loco Valds utiliz este chiste en la tele\isin hace unos
aos y fue castigado por la estacin televisara que suspendi st: progra-
ma y, segn los rumores, fue obligado a pagar una multa. Cuando volvi
al aire y despus de pagar la multa, habl de su castigo y dijo:
Quin fue la ayudante de Bomberito Jurez?
Doa Manguerita Maza de Jurez.
Cuando los hombres de carpa, despus comediantes mexicanos,
quieren contar chistes polticos, se preocupan poco por las multas. En los
aos sesenta. ei famos0 comediante Jess Martnez p,zlilla era esperado
frente al escenario por la polica para ser arrestado, mientras el pblico
haca eco de sus irreverencias aventndole dinero para pagar la multa.
La "desherolzacin" es tal c0mo se mostr en el chiste
sobre los Nios Hroes, y como se comprueba en la siguiente conversa-
cin que les escuch a dos alumnas de secundaria en febrero de 1987, al
pie del Castillo de Chapultepec:
-Desde all se cay ese chavo? Qu chinga se
Y la otra respondi:
-Con razn se mat.
Esas adolescentes de la ciuda?. de Mxico cuestionan la historia ofi-
cial, asumiendo tal ve.t. que en lugar de haberse lanzado en histrica defensa
de la patria, el cadete se cay accidentalmente y muri. Con este comenta-
rio se "desheroza" uno de los actos ms venerados de la historia nacional.
El autor satrico Marco Antonio Rota escribi un diccionario con
definiciones sobre poltica en el que, entre otros personajes, se burla del
lder revolucionario Francisco l. Madero, quien se levant en contra del
dictador Daz en 1910. El lema de M::.dero, "Sufragio Efectivo. No Reelec-
cin", ha sido adoptado como principio fundamental del sistema polti-
co mexicano. H.ota lo manej de la siguiente manera:
Meadero: mingitorio de una pulquera denominada "Sufragio Efectivo".
Los mexicanos sP burlan del martirologio que busca dar
de herosmo y convocar la entrega a UDfi causa, como lo indica el sigui en-
te ejemplo referido '1 uno deJos ltimos' emperadores aztecas:
163
e
Re/tratos de la re/vuelta
Estaban Jos espaoles quemndole Jos pies a Cuauhtmoc para que dijera
dnde estaba el oro, y no deca nada. Desesperado, el torturador le pide al
intrprete que le diga a Cuauhtmoc que van a traer a toda su familia para
torturarla tambin. En ese momento, Cuauhtmoc acepta revelar dnde
est el oro, y empieza a explicar con detalle por cul escaln de la pirmide
haba que entrar, por cul pasadizo haba que seguir, etctera. El intrprete
memoriza cuidadosamente todos los detalles y dice al torturador: "Dice el
emperador que no le importa.''"'
Es muy posible que este tipo de irreverencia se deba a que la histo-
ria mexicana abunda en hroes derrotados que se acumulan en un largo
rec8ilto desde la conquista Espaole., lo Qe, a! parecer, ha dejado pro-
fundas cicatrices en la cultura mexicana. Ah est, para comenzar, el l-
timo emperador azteca, torturado para entregar las riquezas; los Nios
Hroes, protagonistas de una d2rrota heroica frente a un ejrcito victorio-
so y, finalmente, la muerte por traicin de los "triunfadores" de la Revo-
lucin mexicana, en especial Francisco I. Madero, Venustiano Carranza,
Emiliano Zapata y Francisco Villa, quienes murieron sin haber podido lle-
vara cabo sus propuestas.
El chiste poltico es un instrumento de denegacin que ayuda a li-
berar los efectos de una historia con muy poco de qu enorgullecerse. El
siguiente chiste revela cmo la sociedad confronta el trauma histrico de
la gestin maderista:
Al 10rir, el presidente Madero llega al cielo y le pregunta a san Pedro si
Cristo puede recibirlo. San Pedro le lleva el recado a Cristo y ste le dice: "S,
que pase; Madero, como yo, prometi mucho y tampoco cumpli nada."
Tal vez debido a esta historia traumtica los mexicanos han adop-
tado a Jurez y Crdenas como sus dos mximos hroes. Murieron de
muerte natural habiendo completado su ciclo poltico e histrico sin ser
vencidos a traicin. El mexicano est acostumbrado a la traicin. Ha vis-
to una historia plagad :J. de traiciones en la que muchos de sus hroes han
muerto traicionados.
Una de las maniobras preferidas de los polticos para afectar la ca-
rrera de alguien es la "chicana", que consiste en una serie de trucos sucios.
Por eiemplo, alguien le habla mal del jefe a un tercero y luego va con el
175
Este chiste se le atribwe a un gngster judo.
164
Capitulo 111. El disccso del humor en la poltica nacional
jefe y le dice lo que aqul dijo, como si el tercero hubiera con-
versacin de crticas contra el jefe. Esta maniobra se llama t1rar hilo para
jalar hebra". Por supuesto que esto puede representar el fin de la carrera
de un poltico y la promocin del que lo traicion. La traicin es
da en esta ocasin, con lo cual se demuestra que puede pagar diVIden-
dos y ser incentivada.
La desconfianza es uno de los principios que guan el comporta-
miento de Jos mexicanos y norman su cultura. Hay polticos (por lo menos
de segundo y tercer nivel) que, cuando se les cuenta un chiste sobre el pre-
sidente, aparentan que les molesta y hasta mueven las manos en seal de
que hay que guardar silencio, como si hubiera micrfonos en !as paredes.
En realidad, tambin les preocupa no saber si son buenas las mtencwnes
del que cuenta el chiste. As exhiben su temor a ser blanco de ataques.
En la cultura poltica del mexicano esta desconfianza se traduce en
incredulidad, porque duda que en las relaciones sociales y polticas haya
fuerzas que acten autnomamenteyde que en ellas haya buena volun-
tad. El mexicano siempre cree qne hay fuerzas ocultas que mueven lasco-
d d
.. t116
sas, a las que acomodan de acuer o con esigDios secre os.
Por Jo que toca al papel del tenit:orio en la formacin de la identidad
nacional, encontramos que el mexicano difcilmente!econoce como pro-
pio el territorio nacional. Esto se puede ver desde los intentos


de secesin en el siglo XIX. por parte de estados del sur de la Repubhca,
en el casi nulo rechazo a la anexin con Estados Unidos en el mismo siglo,
0 en el distanciamiento que sistemticamente y hasta la fecha mantienen
los estados del norte respecto del centro. Ello puede deberse al hecho de
que, histricamente, desde la ciudad de Mxico se ha polti-
ca centralista que contradice al sistema federal, a la Consntucwn Y hasta
a la retrica federalista que arranca en el
El mexicano tiene muy arraigada la identidad. cun su patria chica,
en la que naci,
178
y donde hasta puffietenerderechvs d.: :;w::.gre para vol-
ver. Hemndez y Narro ellc:ontraron que 57% de los mexicanos
tados se identificaron primordialmente con su pueblo o ciudad, 18% con
su estado y sfo 18% con Mxico oomo nacin.
"' tste es uno de los argumenmscentrales de algunas de las obras de Carlos Fuentes. .
'" En los aos ochenta hubo un IIIIJIImientoseparatista en Chiapas que in!enlii crear el Estado libre y
soberano del Soconusco. El 1 de enero de 1994 una revuelta indgena en Chiapaseilableci como punto
de la agenda de negociacin la autonoma de los PtJeblos indgenas. _
"' El debate sobre la relacin eniJe geograf.a y palliolismo no ha terminada; en Europa tiene un papel
importante. Esto explica en parte la creciente irllluencia.de las regiones en el nuew orden econmico y
poltico europeo.
165
:;;
Re/tratos de la re/vuelta
De cualquier manera, el regreso a las races geogrficas puede ser
til. Los polticos pueden haber pasado casi toda su vida fuera de su es-
tado natal, pero estn dispuestos a sacrificarse y ser gobernadores. Se
pueden mencionar dos casos interesantes sobre la vuelta a la patria chi-
ca. Miguel de la Madrid naci en Colima, dej su estado natal cuando
tena dos aos y nunca volvi, pero siempre consider a Colima como
su terruo, lo cual le permita mostrar que era sensible a la provincia
mexicana. Por supuesto que algunos de los programas de su gobierno
beneficiaron a su estado.
Carlos Salinas de Gortari naci y creci en la ciudad de Mxico, pero
sus padres son de Agualeguas, Nuevo Len, pequeo pueblo cercano a
Monterrey, la capital estatal. Como consideraba a ese estado cGmosu pa-
tria chica, inici su campaa presidencial en Agualeguas, mantuvo una
casa de campo en el centro del pueblo e instituy una carrera deportiva
anual durante las vacaciones de Semana Santa. Tal vez con esto pensaba
desmentir la acusacin de arrogancia y agresividad que comnmente se
lanzaba contra los "chilangos", los habitantes del Distrito Federal, justa-
mente cuando en muchas partes del pas se generaba una actitud de re-
chazo hacia los capitalinos.
Una de las principales que se le hizo al gobierno de Carlos
Salinas fue la implantacin total del neoliberalismo, que se vena estruc-
turando desde aos antes. Liliana Felipe muestra en otra stira el entre-
juego poltico y econmico que el planteamiento exclusivo de
la economa, para plantear desde el humor el verdadero pecado original
en su cancin Que devuelvan
166
Por los duros embates del destino
debemos encontrar otros caminos,
debemos inventar nuevos pecados,
y disfrutar futuros
Coger, comer, coger, beber,
coger, beber, coger y ser amados,
pudieran ser delitos castigados.
Somos victimas del pecado,
del pecado neoliberal.
Por los duros caminos clandestinos,
debemos encontrar otros padrinos,
debemos inventar los apellidos
saber reconoce! si son los chidos..
Captulo 111. El discurso del humor en la poltica nacional
Si Harp, si Hank,
si Slim, si El,
si Crdoba Montoya,
si son personas finas los Salinas.
Somos vctimas del pecado,
del pecado neoliberal.
Que devuelvan lo que se robaron
quiero que devuelvan los pecados
y los pesos y centavos.
La pereza, se las cambio
por la Libre Empresa,
la deuda por guia_
la envidia
por ganas de ahorrar.
La lujuria, en lugar
de las transnacionales..
La ira por hambre,
la avaricia, y la soberbia
por su modernidad.
179
En aos recientes se ha dado un fenmeno m.y interesante en la
ciudad de Mxico, los jvenes nacidos en las colonias margirradas han for-
mado bandas, como lo seal Garda-Robles en 1985. stas se identifican
con la colonia, y los smbolos que integrantes pintan en las paredes
demarcan el tenitorio.
180
achavo banda", como se le conoce al integran-
te de estos grupos, no es ciudadano del Distrito Federal sino de su colo-
nia, lo que significa una reduccin adicional del que debera ser su nivel
de identificacin, su patria chica.
La nacionalidad es una cuestin tcr.ica y un proceso voluntario
que se asegura por medio de ordenamientos jurdicos, algo con lo que se
consigue un pasavurte y una licencia de ma:lejo; pero el nacionalismo
requiere un ingrediente de emotividad, identidad, lealtad y pertenencia.
Alguien puede ser mexicano e interesarte poco las cuestiones naciona-
les, la poltica entre ellas. Cuando sus intereses se ven afectados, buscar
t7'l Jesusa Rodrguez (letra) y liliana Felipe (msica) con la colat.oracin de litp Vasconcelos. "Que
Devuelvan" en la grabacin de Eugenia LeOO. Que Dew.el\gn, coola danzonera Dimas. Mxico, Hbito, 1996.
'"'Esta demarcacin del territorionoesexclusivamente mexicana. En otras parles del mundo les bandas
juveniles se comportan igual. En muchas ciudades tos en desnivel y las paredes estn cubiertos con
mensajes codi!icados de las bandas.
167
Re/tratos de la re/vuelta
protegerse de la mejor manera, pero sin tomar en cuenta el bien nacio-
nal; si es de posicin privilegiada, seguramente sacar su dinero del pas,
pero tambin podr robar o corromperse.
Si se considera habitual este comportamiento en Mxico, se puede
aventurar que en el pas no hay cultura cvica. Existe un compromiso so-
cial poco desarrollado y un dbil propsito comn para unificar el pas.
Todava no queda claro si existe un proyecto de nacin. 181 Por esta razn,
los pactos sociales se desarrollan en un ambiente de incertidumbre, 162 los
compromisos sociales, una vez asumidos, no se cumplen, y no imperan
relaciones de confianza, motivo por el cual todos los trmites deben ser
certificados por un notario pblico.
Existe u11a tendencia acentuada a usar al ras. El poder. los pues-
tos, la autoridad, etctera, son para ser usados, no para cumplir un com-
promiso social. Por eso el mexicano saca su dinero del pas, aduciendo
que no le tiene confianza al gobierno, el que, segn esto, debera dar ga-
rantas de todo. El poltico se corrompe porque en primer lugar est su
"seguridad personal". Se da por supuesto que lo individual y lo colectivo
estn totalmente disociados.
Tal vez por estas razones el gobierno intenta generar factores de
identidad nacional, aunque por decreto, lo que puede ser contraprodu-
cente dado el clima de rechazo a la autoridad y al poder. Por ejemplo, est
el decreto que establece que se te diariamente el himno nacional en la
radio y la televisin, o el de la transmisin radiofnica en cadena nacio-
nal de una hora a la semana, llamada "La hora nacional", durante la que
se enlazan todas las estaciones del pas y en la que, segn la vox popu/i,
se apagan los radios. Parecera que el gobierno intentaimponercompul-
sivamente la generacin del nacionalismo.
En una evasin del anlisis serio y responsable sobre la falta de
sentimientos nacionales, es comn escuchar que se culpe a todo, hasta a
la conquista espaola. La conquista provoc un conflicto de culturas del
que result una sntesis dominada por los valores espaoles, aunque con
patrones de autoexclus1n de ciertos sectores sociales. La recriminacin
a los espaoles llega a tal gndo que todava hoy se oye hablar mal de los
"gachupines". Tal vez por esto las mltiples nacionalidades que ha recibi-
do Mxico han aportado poco a la cultura nacional, pero aparentemente
181
La cuestin de los objetivos nacionales en la que se considera 'a imagen det pafs hacia el futuro es
un elemento importa.1te en el d:logo poltico mexicano.
182
Los pactos firmados desde el gobierno de De la lv:,;drid :,un una excepcifl y han tenida resultadas
econmicos dudosos y efectos sociales
168
Captulo 111. El <liscurso del humor en la po!ilica nacional
han asimilado lo peor de la cultura mexicana: la xenofobia. Los mexica-
nos odian a los extranjeros y los extranjeros se odian entre s.
De este modo, cuando el humor ridiculiza al pas y lo que ste con-
tiene, es porque emocionalmente lo nacional no existe; luego entonces, no
hay nada que defender. Tampoco existe el elemento histrico que ofrez-
ca un modelo del cual enorgullecerse. En palabras de Bartra, el naciona-
lismo es la recapitulacin de la historia mexicana, pero la historia es una
recoleccin de hechos traumticos; consecuentemente los mexicanos ca-
recen de soporte histrico en el que apoyar su orgullo.
El chiste poltico tiene largo alcance, de manera que daa no slo
la imagen de la nacin sino tambin la de los polticos. Denigra yridicu-
iiza la imagen nacional, con lo que les enva un mensaje ms severo, pues
son responsables en alguna instancia del engrandecimiento nacional.
Considrese el efecto de los chistes siguientes sobre la imagen de Mxico:
Dicen que si Mxico no hubiera existido, seguramente lo habra inventado
Walt Disney.
Dicen que consiste en que el pas an no ha sido inaugurado, porque apenas
se estn haciendo las pruebas.
Cuando Dios cre el mundo, llq! a Mxico y dijo:
-Dense mares. Ylepusodosocanos.
-Dense metales. Y le dio ORJiY plata.
-Dense energticos. Y le dio petrleo.
-Dense tierras. Y le rlio tiemts frtiles.
As sigui hasta que sus dSeSOI:es le dijeron:
-Seor, mira cmo has desbalanceado ese pas, le has dado de todo.
A lo que Dios contest:
-Bueno, para equilibrar,llenmoslo de mexicanos.
Dicen que Mxico tiene porJi:omeras al norte a Estados Unidos, y al sur a
Guatemala; est rodeado de agua. tiene mexicanos y aun con eso subsiste.
Cuando uno escucha chistes como los anteriores, parece no que-
dar duda de la autodenigracin y de la existencia de tendencias autodes-
tructivas, aspecto sobre el que tengo dos explicaci?nes posibles. En la
primera, consideraramos que quien C}lenta el chiste no se siente parte
de ese Mxico injuriado, y que por lo tanto se coloca por encima o fuera
169
i!!
' . '
1
1
Re/tratos de la re/vuelta
del alcance de la injuria, para que sean los responsables de la situacin
traumtica los que reciban el golpe. El que cuenta el chiste forma parte
de quienes hacen las pruebas para que el pas salga bien, no de aquellos a
los que Dios puso "para equilibrar" las cosas, a pesar de los cuales subsis-
te Mxico. La culpa es de los polticos por sus fallas e irresponsabilidades.
Pero desde una perspectiva ms amplia, y sta sera la segunda ex-
plicacin, las consideraciones mencionadas pueden apoyar el argumento
de que el mexicano padece complejo de inferioridad, o de sobrevalora-
cin, como lo sugieren algunos autores; as, el humor autodenigratorio
es un mecanismo de proteccin y elevacin de la autoestima, pensando
que los mexicanos que llegan a rerse de s mismos y a gozar con ello, se
han desprendido de la necesidad anormal compensativa y han encom:ra-
do un aspecto positivo, un aspecto vlido, de desarrollar la propia estima
a travs de un sano sentido del humor.
Los chistes autodenigratorios son un mecanismo de defensa para
aquel individuo vulnerable a causa de sus caractersticas, por lo que pre-
fiere rerse de ellas antes. de que otros lo hagan, escamotendoles as la
oportunidad de rerse de su vulnerabilidad. Obviamente no todos los mexi-
canos son culpables de la corrupcin o de la incompeteQcia ni de que las
cosas se hagan mal. Pero queda la duda de por qu cuentan o se ren de
este chiste de s mismos:
Los marcianos enviaron una misin a la Tierra, ya su vuelta le preguntaron
a su enviado qu vio.
-Un satlite sovitico.
-Cmo sabes que era sovitico?
-Ah, porquo tena un retrato de Lenin, una bandera roja con una hoz
y un martillo y deca CCCP.
Lo envian en una segunda misin y cuando vueh:e le preguntan q1 vio.
-Ahora vi un satlite norte'IIIlericano.
170
-Y cmo sabes que era norteamericano?
-Ah, porque tena un retrato de Uncoln, una bandera con barras y
estrellas y deca USA.
Lo mandan a una tercera misin y cuando vuelve otra vez le preguntan:
-Ahora qu viste?
-Un satlite mexicano.
-Y cmo lo reconociste?
-Muy fcil: estaba todo despintado y estropeado, tena unas letras que
decan MOREWS y cuando lo vi por atrs deca QU ME VES, GOEY?
Capitulo 111. El discurso del humor en la polnica nacional
Obviamente que los mexicanos preferiran que los asociaran con
los satlites que se ven bien y estn cuidados y sus astronautas son efi-
cientes e inteligentes.
El mexicano se exonera a s mismo al burlarse de la patria, sus sm-
bolos y sus hroes porque cree estar ms all de todo eso. De hecho, con-
vierte en agresin su insatisfaccin. Uno escucha que fuera del pas los
mexicanos no sienten nada por otros mexicanos, e incluso se dice que
no hay nada peor que encontrarse a otro mexicano en el extranjero, por
el prevaleciente grado de rechazo mutuo. Estando en el pas, cuando al-
guien se molesta por una actitud negativa dice: "Por eso estarnos como
estamos", aunque Jos Agustn
183
reformnla la frase en la literatura de la
onda, como llam Margo Glo.ntz
1
"' a la que se produjo en los aos sesenta
y setenta, aludiendo a las apariencias, tan importantes en Mxico: "Es-
tamos como parece que estamos". As, en la literatura y la llamada "con-
tracultura", se inserto.ron en el discurso dd humor poltico en Mxico las
propuestas de la "contracultura" que lo definen as: "Estamos como esta-
mos porque somos como somos".
Un trazo rescatable para este trabajo es lo que no vieron los crti-
cos de la "contracultura"; en Mxico, este movimiento se expres desde
el esoterismo y la ficcin metafsica de la pero utilizando
la irona y el humor para manifestarse.
La contracultura se dedic a retomar la expresin y el sentir de la
periferia y la marginalidad del sistema fuera ste el que fuera, y de ah su
constante vigencia, haciendo eco al sentir de los pachucos, los rebeldes
sin causa, las pandillas juveniles, los existencialistas, los jipi tecas, !as ban-
das, los cholos, los punketos, los darketos, los rastas, los raves.
Atribuir la culpa de cualquier problema al impalpable colectivo
nacional les pzrmite a los mexicanos librarse de responsabilidades, en-
tre ellas la de criticar para corregir situaciones negativas. El mexicano
p'!rtlcipa, riendo. De lo que no hay duda es de que el mexicano parece
haber perdido b p.sin que reclama el pairiotismo'
85
y expulsado a la
patria de su de prioridades, de modo que el principio de "LaPa-
183 Para Jos Agustn, la "con!Jacultura es la bsqueda de espacios y formas propias de expresin;
que permitan la resistencia al sistema y la cultura institucional sin por ello llegar a la mifdancia poltica".
Magauine de Reforma, Mxico, 28 de abril de 20l2, pp. 26-27.
1"' Margo Glan1z en La/iteraturade/aondaplanleaque sus temas principales son unlenguajec0loquial,
jocoso, representado en personajes juveniles, sexo, drogas y roc1< and ro/l _
1es A!gunos especialistas en la antigedad sealan que,.para los romanos la poltica coosistia en amar
a su pas. y el patriotismo era dominio de la pasin. NosotJs, de la cultura Occidental, bien
podramos estar muy cerca de estas pasioneS o pulsiones del poder.
171
Re/tratos de la re/vuelta
tria es primero'' (aun por encima de la propia vida) parece haber queda-
do arrumbado en el pasado, simplemente como una frase clebre ms.
Por todo ello, la "contracultura", si existe, es por s misma una afir-
macin del sentido de protesta de aquellos que son marginados de algo;
pero principalmente, si pensamos que son excluidos del discurso como
tal, en muchos casos han utilizado el humor y la stira para mostrar su
desencuentro. Partamos de los antecesores: el estridintismo, que tuvo fi-
guras como Manuel Maples Arce o Germn List Arzubide; el vanguardis-
mo, fu turismo e irreverencia, cuyo primermanifiestofue "Viva el mole de
guajolote!", que firmaron Jorge Luis Borges y Guillermo de la Torre; escrita
en 1928 y en 1938 por Jorge Cuesta; en 1938 por Rubn Salazar Malln, y
de Jas Revneltas, en 196?., trastocaron de una cmel t ir6nit:a la
falsedad de los poderes. Vicente Leero conmocion con la terrible critica
en 1963 del uso y abuso del Estado con las clases populares en su majes-
tuosa oLa, y de manera ms focalin.da en la ciud2d de Mxico, Augus-
to Sierra escribi en 1960.
Esta situacin resulta en el deterioro de valores y smbolos para
la sociedad mexicana. Su consecuencia poltica es la relativa ausencia
del consenso.
186
Cuando este cuadro se combina con la pen::epcin del
poder, no queda sino preguntarse cmo es posible que el sistema po-
ltico mexicano haya logrado la estabilidad por varias dcadas sin re-
vueltas mayores.
El humor nos ilustra sobre nuestras opiniones e ilumina la naturaleza
de nuestros miedos, particularmente a lo desconocido y lo misterioso.
Es un mecanismo para liberarnos de la r..ocin perturbadora de que te-
nemos un entendimiento incompleto del mundo. En el caso del humor
poltico, la nocin perturbadora es la naturaleza del poder y el misterio
de su ejercicio.
El individuo que cree que la significa gobierno del pue-
blo no puede aceptar el hecho de que iguora cmo son los mecanismos
del poder y sus excesos ominosos, hasta descubrir que es imposible opo-
nerse a ellos. El siguiente chiste israel sirve para explicar el sentir de mu-
cha gente sobre la democracia de varios pases:
186
Newell Y Rubio concluyen que falta consenso, aunque por distintas razones.
172
capitulo IIL El discurso del humor en la poltica nacional
-Qu es la democracia?
-Una situacin en la cual la gente dice qu quiere y el gobierno hace
lo que le da la gana.
Cabe recordar aqu el chiste sobre los terremotos de 1985 citado
en el captulo anterior. En Mxico todo funcionario debe lealtad y sumi-
sin a sus superiores, porque stos pueden favorecer o destruir carreras
polticas. Esta mentalidad es ms que suficiente para facilitar y provocar
el abuso del poder. En Mxieo, buen nmero de los excesos del poder los
comete la polica. Vase el ejemplo siguiente: .
Entra un grupo de policas a una delegacin y escoge a un borrachito que
estaba detenido. Lo lleva a un barril lleno de excremento y le pregunta:
-Dnde estn las joyas?
El borra;;hito responde que nc sabe, y acto seguido lo sumergen en
el barril. Lo sacan, le vuelven a preguntar, reciben la misma negativa y lo
vuelven a sumergir. As varias veces hasta que de repente el borrachito dice:
-Miren, yo no encuentro ningunas joyas, mejor bsquense otro buzo.
Los sistemas autoritarios, por definicin, se !'ostj.enen en el uso ex-
cesivo del poder. Los excesos del poder se pueden dr justamente por-
que el aparato de dominacin se cuida de generar una suerte de secreto
cofrdico que cubre de misterio las relaciones de dominio. Este rrristerio
impone una complicidad entre sus P,epositarios, que se traduce en un
alejamiento entre quienes detentan el poder y aquellos sobre quienes se
ejerce. Esta situacin crea un enfrentamiento desigual en el que al indi-
viduo solamente le resta el uso del hurrmr no para derrocar a los pode-
rosos, sino para dilucidar el misterio y ridiculizar al poder y a quienes lo
sustentan. Esto lleva al mexicano a sentir cierto antagonismo por el gc-
bierno,lo que segn Iturriaga lo conduce a una VIda cvica marginal y en
vez de asociarse en partidos polticos, prefiere hacer poltica de oposicin
amparado en el anonimato que le ofrecenlasparedesde los baos.187 Esta
extraa tribuna le sirve, asmismo, para manifestar sus resentimientos y
187
He aqu algunas pintas interesantes.escrilas en los baos mexicanoso
Quiso alcanzar la victoria
el traidor de Victoriano,
como si victoria y ao,
fuesen lo mismo en la historia.
Viva Francisco Madero
sentado en este agujero.
,
173
-.
Re/tratos de la re/vuelta
quejas en contra del enemigo odiado o del jefe opresor. El siguiente gra-
ffiti referido al PRI apareci en la pared de un bao:
Vale una pura tiznada
nuestro partido oficial,
porque como este sitial
tiene olor a manada.
Iturriaga sugiere que este rechazo al partido gobernante es hist-
rico. El mexicano rechaza al partido poltico como institucin porque no
promueve sus intereses, y en el caso del PRl ha sido el medio visible de la
dominacin. A finales del siglo XIX, el rechazo al sistema de partidos se
fincaba en el temor hacia las divisiones insalvables que acompaaron a
las guerras civiles.
La. actitud antipartido se puede explicar, entre otros elementos,
como rechazo a] euro centrismo. Para el mexicano, colonizado a un alt-
simo costo por los espaoles, los partidos polticos, producto de la evo-
lucin poltica del viejo mundo, son otra forma del dominio cultural
europeo. Si la poltica mexicana y la participacin necesitan del parti-
do, el mexicano lo rechaza como el smbolo moderno de la dominacin
colonial, dndole la espalda. Podra confrontar al sistema abiertamen-
te y sufrir las consecuencias, o buscar un canal alternativo que no lo
ponga en la mira de las fuerzas represivas como enemigo del sistema,
y ste es el humor.
En este tipo de enfrentamiento, el humor representala autodefen-
sa del ciudadano. En un sistema abierto, aqul puede crear instituciones
alternativas a las existentes para ventilar su venganza poltica, prodndo
de la frustracin. Escoge el humor porque es una forma implacabk que
los polticos no pueden obstruir ni invertir contra la sociedad. Tiene efec-
tos destructores contra los polticos sin poner en riesgo al sistema. Ec: as
como, en este enfrentamiento dentro del sistema democrtico por pri-
mera vez gana el pueblo. O como concluy M o Udall, ex candidato pre-
sidencial estadounidense: "En una democracia, el pueblo siempre tiene
la ltima carcajada."
Con el chiste, la imagen del poltico impugnado emerge ala su-
perficie como la sociedad lo quiere ver y no como el poltico quiere ser
visto. Despojado de sus xitos, la sociedad lo rebasa en el juego de las
percepciones porque se re sin brindarle la oportunidad de responder.
Con el uso del chiste autodenigratorio, el mexicano se protege a s mis-
Captulo 111. El discurso del humor en la poltica naciona'
mo y simultneamente devala los verdaderos logros de los polticos.
Esto es poco afortunado, porque por muy til que sea exhibir los fraca-
sos nacionales, el ataque demoledor del chiste tambin destmye el orgu-
!lo que deber acompaar a los xitos mexicanos. La sociedad mexicana
humill y ningune a su primer astronauta'"" aun antes de que despe-
gara, con lo que inhibi el uso constructivo de este suceso. Vanse los
siguientes chistes:
Dicen que cuando Rodolfo NeriVela, el primer astronauta mexicano, baj
de la nave espacial tena las manos hinchadas. Cuando le preguntaron qu
le haba sucedido, respondi: "Cada vez que quera tocar algo, los gringos
me dabar: un marrazo y me dec:m dun't tuuLh."
Mandaron a un mexicano al espacio con un chango. Le explicaron que
cuando se prendiera la luz verde, la instruccin era para t:l chango, y cuando
se p1endiera una luz era una instruccin p3Ta el mexicano. Empieza
el viaje y aparece la primera luz verde. El chango se para y ve un letrero:
"Haz el experimento nmero l." Sigue el viaje y, ansioso, el mexicano ve el
tablero, y otra vez la luz verde: "Haz el experimento nmero 2." Y as con-
tina el viaje con puras luces \-erdes. Cuando ya van a regresar a la Tierra,
por fin se prende la luz roja, el mexicano va al t:ableJ?l y la instruccin dice:
"Dale de comer al chango.
Quien cuenta chistes autodenigratorios extemaliza una situacin
embarazosa a la cual debe sobreponerse. Quien escucha el chiste usa la
imaginacin para atribuir y personificar la culpa Los chistes polticos
facilitan el proceso al ser inherentemente impersonales. El nombre y el
hombre ausente son suplidos por ia imaginacin, por conocimiento pre-
vio o para incluir la figura abstracta del poltico. As, el poltico es agredi-
do como categora genrica, tal como se ve en el siguiente chiste:
Un poltico va con los tarahumaras y comienza perorata:
-Les pondr escuelas.:.
Los hlgareos van respondiendo:
-Basachic, basachc.
-Les traer progreso.-
-Basachic, basachic.
188 Tal vez el rechazo se deba a la idea de que Rodolfo NeriVela fue el primer astronatt.a gr&c:as
al supuesto favoritismo gubernamental durante el proce$.de seleccin, versin qtB se fortaleci cuando
fce electo senador suplente por el PRI enl988. Consecuentemente, sus mritos fueron puestos en duda.
175
1
1
Re/tratos de la re/vuelta
-Les pondr una fuente ...
-Basachic, basachic.
Al cabo de un rato pregunta a uno de sus acompaantes locales:
-Dnde puedo hacer del bao?
-Ah entre los rboles, pero no se vaya a embarrar los zapatos de
basachic.
Como instrumento agresor, el chiste poltico se opone a valores y
smbolos polticos. Por ejemplo:
A Pepito le dejan de tarea que haga un ensayo sobre la poltica. Uega a su
casa y despus a Sl' :r..adre, hermana, abuela, llega con su
padre, quien le responde:
-Mira, no s qu es la poltica, pero te voy a poner un ejemplo: yo soy
el poder, tu wadre la justicia, la sirvienta es el pueblo, tD. eres la juventud
y tu hermano es el porvenir.
En la noche el hermano tiene ganas de obrar y le pide ayuda a Pepito.
ste va a ver a la madre y la encuentra dormida, va a ver a la sirvienla y ve
al padre con ella, y dice:/
-Ahora entiendo qu es la poltica: la justicia dormida, t:l poder sobre
el pueblo, la juventud desconcertada y el porvenir hecho mierda.""'
Los chistes son una forma de resistencia poltica pasiva. Cuando
su intencin es destruir valores polticos, se dirigen contra el gobierno y
los poderosos como guardianes de esos valores. Luego, entonces, la in-
adecuada proteccin de los valores puede percibirse como una muestra
de incapacidad para resguardar un tesoro nacional. En ese sentido, el hu-
mor puede compararse con la guerra de guerrillas. Las guerrillas buscan
demostrar que el gobierno es incapaz de proporcionar seguridad, que
no puede defender los valores polticos y por lo tanto no puede asegurar
continuidad histrica.
Las agresiones contra los valores no sol'. necesariamente una agre-
sin contra la ideologa. Los valores ideolgicos representan una con-
cepcin del mundo y la vida en la que se fundamenta el sistema social,
econmico y poltico. El Estado crea las condiciones de reproduccin del
sistema. La ideologa contiene valores cambiantes y el Estado puede crear
189
Durante er'gobierno de Miguel de la Madrid este chiste revivi y fue adaptado como el "sexenio de
la renovacin moral".
176
'
Capitulo 111. El discurso del humor en la poltica nacional
gobiernos o regmenes polticos. De esta manera, tanto los valores como
los gobiernos son temporales, mientras que el Estado y la ideologa tienen
una existencia ms larga. El humor puede destruir una cierta estructura
de valores, pero no el soporte ideolgico del sistema. Consecuentemen-
te, los chistes polticos pueden atacar valores impuestos por el gobierno
sin cambiar la ideologa del sistema. Para destruir la ideologa o al Esta-
do, se requieren procesos polticos ms drsticos, como una revolucin.
Si bien en el humor suelen quedar registrados sus atisbos augurales, la
resistencia a la dominacin poltica no es necesariamente resistencia a
la dominacin ideolgica.
La desheroizacin no tiene que ver con la ideologa, aunque s
con los poderes temporales o con la manifestacin coyuntural de los
poderes polticos. Lns mexicanos despojan a los polticos de sus po-
deres "sobrehumanos y "desherozan la historia oficial usada para
dominarlos. El chiste irflpugna la solemnidad y seriedad del discur-
so poltico y de los valores gubernamentales. El siguiente chiste es un
buen ejemplo rle ello:
En una reunin protocolaa en el Palacio de Buckingham en Inglaterra, la
reina, a la que le haba cado pesada la cena, expulsa lJll gas. Acto seguido,
el embajador de Japn se adelanta y dice:
-Seores, les ruego me disculpen. pero estoy algo mal del estmago.
Un poco despus la reina expulsa otro gas, y entonces el embajador
holands se adelanta y dice:
-Seores. por favor me disculpan pero algo que com me cay mal.
Entonces el embajador mexicano, que se haba sorprendido con cada
respuesta, se adelanta y dice:
-Seores, les anuncio que de aqu en adelante todos los pecios que se
eche la reina corren por cuenla de m pas.
Con este chiste el huinorse burla del protocolo para minar el dis-
curso poltico. El potencial corrosivo del humor se basa en que las destre-
zas de un poltiC'o se juzgan por su habilidad oratoa; su xito depende
de la credibilidad de sus palabr.IS.. El discurso poltico suele ser expresa-
mente demaggico, tal vez p01que el poltico tiene que bBar frente a los
ciudadanos. Pero una vez que el humor pas, el discurso wltico pierde
repentinamente su espacio:
( '
1
177
:
! _____,__
Re/tratos de la re/vuelta
Cuando el alcalde de un pueblo hizo una pausa durante la inauguracin
de una fuente, un "palero" le grit:
-Me adhiero! Me adhiero!
Ante esta expresin dice el muncipe:
-A peticin popular, esta fuente se convertir en meadero.
El alcalde responde demaggicamente al reclamo de la vox populi de
convertir la fuente en meadero y responde con rapidez.
Los chistes anteriores se refieren a dos temas tradicionalmente em-
barazosos. El respeto a la intimidad es tan importante para la civilizacin
occidental contempornea y para la moralidad actual, las cuales exaltan
la discrecin, que el ataque de los chistes a la intimidad de los polticos
es especialmente efectivo.
Cuando el chiste se dirige contra el presidente, se sirve de ste como
smbolo primario de poder. Solamente cambia el tema especfico de los chis-
tes segn cada periodo presidencial. Para esto puede ser til una caracteristica
peculiar o un rasgo fsico, ya sea pblico o privado del presidente. Considre-
se el siguiente chiste sobre Gustavo Daz Ordaz, basado en su fealdad:
Cuentan que cuando en su campaa electoral Daz OrdazHegaTehuacn,
vio que en una barda deca: "Tehuacn con Daz Ordaz. n ste se vohe y
dijo: "Eso debe saber a madres".
En un pas donde beber ayuda a consolidar relaciones sociales, un
mal trago sugiere varios atributos negativos. As, el chiste sobre la feal-
dad de Daz Ordaz puede indicar mal gusto y posiblemente una mala de-
cisin poltica.
De manera ocasional, los chistes contra el son em-
pleados por polticos que en otras circunstancias no se atrevedan a
criticar. Ciertamente, la crtica presidencial ha sido tab en este siglo
hasta 1968 aunque en los siglos anteriores hubo importantes pocas
de apertura poltica. En 1968, el gobierno mostr su desazn ante el
hecho de que los estudiantes ofendieran al presidente en pblico. Re-
clam que, criticando al presidente, se minaba el principio de autori-
dad. Pero desde entonces el presidente es criticado y hasta insultado
en pblico, aunque en forma annima por lo general, y vale la pena
rescatar que cuando Huberto Batis se expreso mentndolelamadre al
president en la revista Siempre, esto le costo el empleo y una terrible
persecucin que sin duda lo dignifica mucho. La antigua prohibicin
178
'
Captulo ltL El discurso del humor en la poltica nacnal
parece haber pasado a mejor \ida. Esto explica en parte la enorme can
tidad de chistes sobre los presidentes que han aparecido desde 1970.
Si bien es difcil, por la ausencia de colecciones, comparar el nmero
de chistes con el periodo previo a 1970, ao en que empec mi colec-
cin, la sabiduria popular reconoce que con Luis Echeverra se inicia-
ron masivamente los chistes polticos.
Otra razn de la profusin de chistes puede ser la insuficiencia de
la transicin democrtica, problema que, sin embargo, se deriva quiz del
planteamiento que equipara democracia con nmero de partidos pol-
ticos. Bien puede ser, como ya indicamos, que los partidos polticos no
sean el instrumento para que la gente exprese sus opiniones y critique al
gobierno. El humor, p:>r lo tanto, sigue siendo el instrumento ltimo. La
abundancia del humor poltico en el teatro no deja de asombrar, y m u-
cho menos la ausencia de censura en ese medio, aunque esto no es sufi-
ciente para explicar el fenmeno.
El discurso del humor no requiere argumentos formales, porque
expresa opiniones agudas sin apologa. Sintetiza opiniones y, al ahorrar .
esfuerzo,
190
concentran en muy poco tiempo una opinin que de otra ma-
nera tendria que ser largamente argumentada, hasta desembocar tal vez
en una discusin prolongada.
El siguiente ejemplo resume lo que los mexic:inos pensaban sobre
la aptitud del presidente Echevena. El chiste es algo complicado, pero
importante porque destaca valores como la capacidad de disentir y la li-
bertad o la falta de sta:
VaEcheverraacomerconseisdesussecretarios.Alfinallespasanlacuenta
por un total de 28 pesos. El presidente le pide al secretario de Hacienda que
calcule cunto le toca p:tgar a cada quien. Calcula de la siguiente manera:
tenemos 28 entre 7, 8 entre 7 da 1 y nos queda l. Bajamos el2 y tenemos
21. Luego tenemos21 entre7esiguala3
-Nos toca de a 3 pesos por cabeza, seor preside!lte..
Echeverra ve con detenimiento la cuenta y, dudando, le pide al secre-
tario de 1a Presidencia que la revise. ste piensa: Si ya el de Hacienda sac
la cuenta y yo le nevo la contraria, seguramente se va a molestar; pero el
presidente me pidi que lo hiciera, as que a ver cmo sale..
A ver,13 por7 es3x7=2l, y 1 x7 =7, asi21 + 7 = 28.
-Est bien, seor presidente; son 13 pesos por cabeza.
1
1
"' De acuerdo con Freud. el ahorro es unnde los elementos bsicos de lo cmico.
179
Re/tratos de la re/vuelta
Echeverra sigue mirando y como que no est muy convencido, as
que dice:
-Lo voy a revisar yo. A ver, somos siete, iVerdad? Ustedes dicen que son
trece pesos por cabeza. Entonces pongamos siete veces trece, y empieza a
contar los nmeros 3 en orden descendente: 3. 6, 9, 12, 15, 18, 21, y Juego
empieza a contar los nmeros 1 en orden ascendente desde el 21: 22, 23,
24, 25, 26, 27, 28.
-Est bien- dice Echeverra -son 13 pesos por cabeza, paguen.
La irracionalidad del chiste est en que frente a la expectativa de
que el presidente se haga cargo rle la cuenta, ste decide repartirla, y
aun cuando advierte que hay un error hace pagar a sus secretarios. In-
directamente se hace alusin a la incompetencia de Echeverra y a su
supuesta corrupcin; a su incompetencia por no saber hacer un clculo
simple, y a su corrupcin por poder calcular bien, pero hacerles pagar a
sus secretarios para embolsarse la diferencia. Es interesante hacer no-
tar que este tipo de opinin apareci en el periodo en que terminaban
casi cuarenta aos de estabilidad econmica y empezaba una poca de
desequilibrios, atribuida principalmente al presidente de la repblica
y el gobierno.
Mxico ha vivido un proceso de modernizacin poltica que ha
dado lugar al surgimiento de instituciones para facilitar la participacin
poltica individuaL Sin embargo, este proceso no se corresponde con la
magnitud de la modernizacin econmica y los cambios socioeconmi-
cos. La idea de la modernizacin poltica est asociada con la de la par-
ticipacin y sta a su vez con los derechos electorales; de ahi que se haya
llegado a asegurar que la gente no participa cuando hay una abstencin
electoral muy elevada.
En Mxico, los ndices de abstencin han ido en aumento, con por-
centajes de 59% en 1970 y del81% en 1979.
191
En 1988, esta proporcin
excedi el66%. Es inte:esante constatar que lu. abstencin aument drs-
ticamente despus de la "apertura democrtica" de los aos setenta y de
la "reforma poltica'' de los ochenta. Este incremento en la tasa de abs-
tencin se dio tambin en un esquema de partidos polticos a lo largo de
todo el espectro ideolgico, lo que implica que ms partidos no signifi-
can necesariamente mayor nmero de votos.
191
La dife>encia muestra que hay menor abstencin electoral en las eleccimes llf"':;1erlcio:3 que en
las de diputados. Las de 1970 fueron presidenciales y las de 1979 fueron diputados. Este fenmeno es
similar en varios pases donde la abstencin electoral es mucho mayor en elecciones locales.
180
Capitulo IIL El discurs: del humor en la poltica nacional
La elevada abstencin de 1988 es de llamar la atencin porque en esas
elecciones compitieron siete partidos polticos y pareca que la formacin
de un bloque electora! en torno al Frente Democrtico Nacional abra una
alternativa real de triunfo sobre el PRI, tradicional ganador. Pero, sorpresi-
vamente, la abstencin fue mayor a la de 1982. Pueden aducirse varias ex-
plicaciones: el rechazo a los partidos polticos como canal de participacin;
la ausencia de nuevas opciones para los votantes (el Frente Democrtico
Nacional unific a viejas fuerzas); la certidumbre del ciudadano mexicano
de que le es imposible influir con su voto, por lo que la participacin elec-
toral no tiene ninguna importancia para l,
192
y la irrelevancia de la polti-
ca electoral para buena parte de los mexicanos.
Quiz esta situadn se deriva del hecho de que el mexicano no
siente que pueda influir sobre el sistema. Almond y Yerba demostraron
en su estudio sobre la cultura poltica que los mexicanos no creen que
puedan influir en el gGbierno.
Puede ser que el mexicano suponga que siempre habr alguien
ms poderoso que uno y que la justicia es irrelevante porque depen-
de del poder o del dinero. La tendencia electoral se revirti en 1994, en
parte por el impacto psicolgico y el clima de temor provocados por la
guerra en Chiapas y el asesinato del candidato presidencial priista, a
menos que el votante mexicano est empezando adesarrollar una nue-
va cultura electoral.
En lo econmico, a principios de los setenta, termin el largo pe-
riodo de estabilidad y crecimiento que los economistas llamaron "el mi-
lagro mexicano", para dar lugar a una larga crisis que en los noventa an
pareca no llegar a su fin. A fines de los ochenta y principios de los no-
venta circularon rumores sobre guerrillas en el sur. El primero de enero
de 1994 finalmente estall la guerra en Chiapas. La guerra de guerrillas
es una forma de participacin, pero las diversas clases sociales mexica-
nas todava estn lejos de confrontar al sistema.. En cambio, vemos rebel-
da e irritacin. Si bien eSto constituye un escenario favorable a la amplia
violencia poltica, encontramos, por el contrario. una gran explosin de
chistes poltios que a medida que avanza la crisis se vuelven ms cus-
ticos. La sociedad mexicana ha optado de nuevo por los chistes para en-
viar un mensaje enrgico a los polticos.
:;: Downs sugiere que el- se puede ver como un valor econm>::o. As, cuando el individuo vota,
invierte su valor y espera una ganancia. Er: el caso de Mxico el compcrtamiento electoral sugiere que el
voto se ha devaluado y que la pequea ganancia de la inversin. si acaso hay alguna, no estimula
a vota. Otra explicacin puede ser que 1os mexicanos no saben cmo usar su valor de inversin.
181
Re/tratos de la re/vuelta
Tradicionalmente los mexicanos han visto en cada cambio de go-
bierno una renovacin, y hasta los conceban mticamente como un mile-
nio, ya que la nueva administracin ofreca un inicio limpio ypromisorio.
Los chistes recientes demuestran que esa esperanza ha llegado a su l-
mite. Anteriormente, al principio del sexenio el presidente gozaba de un
periodo de gracia de alrededor de un ao, durante el cual la sociedad ob-
servaba con mucho cuidado si cometa errores, su estilo de gobierno y
hasta su vida privada. Los chistes habitualmente involucraban al antece-
sor, como en esta ocasin:
A Lpez Portillo le dicen el tractor, porque viene a sustituir al buey.
El mismo chiste se hizo a Echeverra en relacin con Daz Ordaz.
Pero en 1988, tan pronto Salinas de Gortari fue "destapado", ya no goz
de tregua. Sallna.s fue atacado con denuedo porque su nominacin como
candidato presidencial represent la decisin casi caprichosa de un pre-
sidente impopular que, segn la opinin general, no estuvo ala altura de
las circunstancias del pas.
El ciudadano en Mxico dispone de pocos instrumentos para
decirle a los polticos que se opone al statu quo sin que sea considera-
do rebelde o enemigo del sistema poltico. La disidencia de cualquier
tipo se expone a la represin, y quien la asume, a recibir eptetos como
"problemtico", "antinstitucional" o "conflictivo". En cualquier institu-
cin mexicana, ser etiquetado "antinstitucional" implica ser considera-
do desleal, por lo que tal persona caer en desgracia, y si es poltico, su
carrera correr peligro.
La prensa puede considerarse instrumento de comunicacin, pero
su efecto es reducido porque est cooptada y controlada La nica revista
que le dio cobertura a la guerrilla en los setenta fue perseguida por el go-
bierno hasta que sus oficinas fueron destruidas por ia polica en 1976. La
protesta de los intelectuales fue escasa o nula, no obstante que apenas,
meses atrs, haban condenado la salida, supuestamente con interven-
cin gubernamental, del director del peridico Exclsior.
El recurso de los empresarios es sacar su dinero del pas o desin-
vertir. Se calculaba que entre 80 y 120 mil millones de dlares de mexi-
canos se hallaban fuera del pas, lo que representaba casi el total de la
deuda externa en 1988. El obrero se puede poner en huelga y el campe-
sino puede invadir tierras. Finalmente, el ciudadano puede abstenerse
de votar o pasar a la_ ofensiva por medio del humor poltico. Cada una
182
Capitulo 111. El discursa cte! humor en !a poltica nacional
de estas formas de expresin recibe una respuesta apropiada del Esta-
do. El rgimen puede controlara la prensa, limitar la fuga de capital con
controles legales e manipulando las tasas de inters, reprimir las huel-
gas e invasiones de tierras y, por medio de tretas estadsticas y fraudes
electorales, disfrazar la abstencin electoral. En cambio, el impacto de
los chistes polticos debe ser absorbido por el sistema, porque son im-
posibles de evitar.
Paradjicamente, mientras el sistema poltico intenta ampliar los
cauces formales de la democracia, la sociedad se vuelca hacia la parti-
cipacin informal, lo que produce una brecha entre las expectativas del
gobierno y los deseos de sta. En el espacio de la participacin poltica,
participar abiertamente permite establecer conse!lso y legitimidad en
tanto que la participacin informal, como el humor poltico, los erosio-
na. En el contexto del dominio subterrneo de participacin, la sociedad
parece tener mayores probabilidades de ganar, porque puede criticar,
atacar y sabotear sin ser presionada, dado que la presin se le traslada
al gobierno, que queda inerme y sin medios para responder. En el mun-
do subterrneo, la cultura poltica se revierte y los poderosos carecen del
poder poltico no formal.
El gobierno mexicano sigue siendo el responsable de la tranquili-
dad y la paz social, as como del avance y progreso de la sociedad. Para
lograr estos objetivos requiere ineludiblemente del consenso y de la legi-
timidad, mientras que el humor. como manifestacin autnoma de la so-
ciedad, amenaza y destruye estos valores polticos. Aun
cuando es dificil obtener evidencias cientficas sobre el pe:.o del humor
poltico, debemos considerarlo como parte del acontecer pblico, para
conocer los puntos de vista de la sociedad y lo que ia enfada Estas expre-
siones nos mnP.stran qu y quin la irrita
En la ciudad de Mxico una persona estaciona su automvil. Un polica
se acerca y le dice:
-Seor, no se puede estacionar aqu.
-Pmqu?
-Porque aqu vive Carlos Salinas.
-Ah, no hay problema, ya le puse alarma al coche.
Los chistes polticos agreden los smbolos del poder y P.n Mxico
no hay mayor smbolo del J.)odeF que eJ: presidente. ste ocupa la cspi-
de de la pirmide del poder, .simboliza y personifica sus y mis-
183

1
Re/tratos de la re/vuelta
terios, y comnmente se le considera omnipotente. Alrededor de l se
manejan las conspiraciones de quienes ejercen el poder. Dispensa fa-
vores y .recompensas entre los polticos y, en el lenguaje vernculo de la
poltica mexicana, es quien "parte el pastel". Facilita o destruye carreras.
Cuando empieza un gobierno, es usual escuchar a los polticos hacien-
do comentarios sobre quin recibi cul puesto, o a quin le dieron qu.
En este sistema, el jefe o presidente, que en este caso es jefe mximo, es
quien otorga las posiciones. Esta caracterstica marca al sistema poltico
mexicano como patrimonialista,
193
lo que significa que los puestos p-
blicos existen para ser "usados". Sin embargo, el patrimonialismo se ex-
tiende ms all de la poltica hasta abarcar casi todas las actividades del
pas. Todo el que plleda usar al pas as lo har. Esto refuerza la.auserrcia
de conciencia cvica, porque cuando se usa a la nacin no hace falta con-
ciencia cvica o compromiso social.
No debe 3orprer..der por tmto que el sea el smbolo p::i-
mario del abuso y exceso del poder. Como consecuencia del alto nivel
de centralizacin en Mxico, los negocios pblicos ocurren a la sombra
del presidente y emanan de l. Esta imagen se extiende a sus colabora-
dores, porque se espera que acten como su jefe. Si el presidente es co-
rrupto, ellos, se supone, seguirn sus pasos. La siguiente adivinanza lo
ejemplifica:
Primer acto: Aparece Miguel Alemn con sus colaboradores.
Segundo acto: Aparece Miguel Alemn con sus amigos.
Tercer acto: Aparece Miguel Alemn con sus faL1iliares.
Cmo se llam la obra?
Al Bab y los cuarenta ladrones.
En mi investigacin sobre la percepcin que el humor tiene de la
poltica encontr particular nfasis en los acontecimientos traumticos
de la hlstoria de Mxico y el jefe de E;,tad.o. Los chistes han contribuido a
perpetuar el registro del impacto negativo que los hechos histricos trau-
mticos han tenida sobre la cultura.
A travs de la historia de Mxico, la concentracin de poder ha sido
una de las caractersticas principales de la dominacin poltica. Duran-
te el siglo XX el poder poltico se ha concentrado en el presidente. con-
193
Le agradezo a Georgina Caldern por explicarme la importancia del patrimoniatismo para el sistema
r..olftco mexicano.
184
..
"
Capftulo lit El discur"' del humaren la poltica nacional
virtindolo en el smbolo de la opresin. En consecuencia, abundan los
chistes sobre la figura presidencial.
Hay evidencias que comprueban el fuerte rechazo social a la
presidencia, surgida con Porfirio Daz en ei siglo XIX y que ha continua-
do con los gobiernos revolucionarios y priistas del XX, tal vez porque
esa fuerza se acompa de abuso y concentracin de poder. Los inte-
lectuales mexicanos perciben al liderazgo nacional como autoritario o
paternalista, al tiempo que mantiene al personal bajo su mando en con-
diciones de dependencia e inferioridad, sin el menor aprecio por su ca-
pacidad y contribuciones.
185
Ferrocarril Antonio Garci Nieto.
El discurso del humor en
los gobiernos revolucionarios
El sentido del ritual con.:nemorativo, desde el Paseo del Pendn, hasta
las fiestas patriticas del siglo XIX, entre las que descuella la de la Inde-
pendencia, es legitimar las propuestas polticas que asumen quienes
detentan el poder. para exhibirlos ante el puebb a travs de m1 discurso
ambiguo que an1enaza y protege al ciudadano, tanto en el mbito de lo
civil como en el de lo religioso. Durante los ltimos lustros del siglo XIX y
en el marco de la estrategia conciliadora de Daz, al seculari7arse en su
dimensin formal, los rituales conmemorativos, aun cuando sus objetivos
de fondo permanecieron (legitimar el poder y hacer..gala del mismo), se
manifestaron recurriendo a expresiones alegricas y lenguaje criptico.
El ritual cvico de la Independencia se consolid hacia finales de
los aos ochenta como una fiesta de corte imperial, lo que se explica por-
que durante dcadas se reelabOrat11ln los elementos esenciales del Paseo
del Pendn, que se insertaron en el modelo festivo europeo establecido
durante el gobierno de Maximiliano y porque el rgimen de Daz los con-
serv, en la medida que requeria de slidos mecanismos de legitimacin,
pues hildaba su etapa de "<!mptrador-presidente", como seala Edmun-
do O'Gorman.
Despu:; de que triunf la revolucin maderista, podria insertar-
se en la lgica del paradigma festivo nacional. que arraiga en definitiva
con el ritual del Centenario de la Independencia, una nueva celebracin
cvica equiparAble a sta? Por lo pronto durante los primeros dos aniver-
sarios del inicio de la Revolucin, cuando Madero estaba en la presiden-
cia de la Repblica, simplemente se record el20 de noviembre de 191 O
con notas alusivas en el Diario Ojicialy otros peridicos. No falt, enton-
ces, la caricatura de Orozco, titulada "El nuevo san!o, aludiendo al Plan
de San Luis. Y es que, por contrevertida,que pudiera ser la actuacin del
coahuilense, no estaba en duda su calidad de iniciador de la lucha revo-
187
Re/tratos de la re/vuef"'
lucionaria y no precisaba de mecanismos para legitimarla, por ms que
sus acciones de gobierno lo debilitaran.
Tras la muerte de Madero y por varios aos, sus antiguos amigos y
correligionarios acudan a su tumba del Panten Francs cada 20 de no-
viembre. A veces, por la noche, se efectuaba alguna velada, fiesta privada
con msica, discursos y alguna pelcula alusiva. Ms tarde, empezaron
a acudir a la conmemoracin funcionarios pblicos que queran hacer
ostentacin de su pensamiento revolucionario en aras de su futuro po-
ltico. Finalmente, las autoridades la hicieron suya y oficializaron la con-
memoracin, otorgndole el rango de un acto cvico de gran importancia
que, por cierto, adopt modalidades inesperadas, hasta trasformarse en
un festejo deportivo en el que mediante eficaces artilugios discursivos la
salud fsica quedaba unida a la salud poltica, rozando peligrosamente
-al mismo tiempo- aristas superestructura! es del nacionalsoclalismo.
194
El ritual conmemorativo de la Revolucin y su discurso poltico cre-
cieron en la medida en que fue indispensable justificar, legitimar y salva-
guardar las acciones de gobierno -que en porcin considerable revisti
un carcter autoritario-, acreditndolas en la tesis de que todo era por el
bien del pueblo.
195
En este sentido, cabra sealar que en el mbito de las
conmemoraciones, las autoridades haban empezado porcaricaturizarse
a s mismas para exaltar sus rasgos y cualidades. Al mismo tiempo, las cir-
cunstancias del pas propiciaron una complicidad colectiva, pues sectores
importantes de la opinin pblica compartan la tesis de que era conve-
niente escamotear el rostro verdadero del pas e impedir que saliera ala luz
pblica; complicidad colectiva, quiz, semejante a la que surgi en Mxi-
co alrededor de la conciliacin porfiriana despus de los aos de guerra.
As, el humor poltico del siglo XX se gest en la ruptura unilateral
de esa complicidau, por lo que se sintieron traicionada Pero revela, con
frecuencia, una cierta dosis de culpa, pues callar o decir tardamente lo
que desde hac mucho se saba. no parece una virtud tica.
196
El discurso de los gobiernes tiene una ideologa cilcubierta qne el
humor desnuda. Desde lvaro Obregn hasta Ernesto Zedilla la Revo-
lucin era el gran pretexto para gobernar desde una ideologa en la que
'" Gloria Villegas Moreno, "Las armas de la historia en Memoria del Congreso lntemaciooaf de la
Revolucin Mexicana. 2 V., Mxico, Gobierno de San Luis Potos /Instituto Nacional de Estudios H"oslricos
de las Re,tJiuciones e Mxico, 1991, pp. 133-148.
195
En 1998, adems de hacer un recuento de su obra, Domingo Herrera Tellu entrevist para La.lomada
a Gabriel Vargas, sm!Jolo del humor popular.
196
Hern Prez Martinez (editor), Mxico en fiesta, Morelia, El Colegio de Michoacr 1 Secrelara de
Turismo de Michoacn, 1998, pp. 65, 135, 221, 391.
188
Capilulo IV. El discurso del humor en los gobiernos revolucionarios
caban lo mismo el pensamiento socialista utpico de Lzaro Crdenas,
fundamentado en un tipo de nacionalismo, que el milagro mexicano de
Miguel Alemn o el neoliberaiismo social de Caries Salinas de Gortari.
Una salida para explicarnos el mito de los llamados gobiernos revolucio-
narios fue, ha sido y es el discurso del humor.
Podemos iniciar contando la historia al revs, para mostrar cmo
los hechos que vivimos ms cerca son la evidencia de la importancia del
humor. El proceso comienza con la crueldad, el humor negro: dicen que el
sexenio de Ernesto Zedilla termin suicidndose, haciendo alucin a dos
hechos; la llegada al poder de un partido no revolucionario y los suicidios
de funcionarios de su administracin. As se contaba el chiste:
Despus de la muerte del subsecretario Ral Ramos Tercero, de la que se
tenan amplias dudas si haba sido suicidio o asesinato, se dijo que a quien
haba que !!amar a comparecer era a su profesor de anatoma, fisiologa
e higjene, dado que el cadver mostraba profundas cortadas en distintas
partes del cuerpo, incluyendo la yugular.
Los titulares de la prensa ms amarillista tenan la frase "saba de-
masiado", poniendo nfasis en el juego de las series televisivas estadouni-
denses y recordndonos el magnicidio contra Luis Donaldo Colosio. Pudo
o no ser inducido por el gobierno. pero los nios lo captaron con fruicin
y lo divulgaron. Se lanzaba la pregunta:" Quin mat a Colosio?", y la res-
puesta deba parecer divertidsima1las primeras mil veces; "Est peln sa-
berlo!" O ya un tanto ms complicado:
El presidente Salinas aguarda en su despacho. Suena la red: Seor, mataron
a Luis Donaldo!, y el presidente, nervioso, inquiere: Qu?, ya son las siete?
Y el repertorio de chistes se irradi, func:!do en las certidumbres
populares, pues nadie crey en el Informe Montes. y se multiplicaron las
sospechas .;obre las identidadf!s del asesino solitario, Mario Aburto; sin
duda, el fracaSo pblico de las investigaciones preserv y potenci el hu-
mor para quienes seguan propagando los chistes sobre el asesinato de
Colosio. As, los fines dramticos de los ltimos dos sexenios emanados
del Partido Revolucionario Institucional {PRI) pemtieron oponer la risa
cultivada al deseo de manipula:cin..
Durante el periodo, entre la gestjlcin del chiste y su absoluta ma-
sificacin, se interpuso la figura de Salinas, sueo de todo caricaturista.
189
Re/tratos de la re/vuelta
Al resultar tan caricaturizable por considerarse su rostro uno de los ms
expropiables del pas, Salinas fue motivo en gran medida de los chistes
alusivos a l. Para qu afanarse en la memorizacin pudiendo reprodu-
cir o plagiar sus rasgos? Aun antes del trmino de su mandato, Salinas
era ya, y con abundancia, tema de la cultura popular. Y la devaluacin,
las revelaciones sobre los saqueos en el sexenio, la detencin de su her-
mano Ral, su huelga de hambre, su vagabundeo internacional, luego de
configurarse su aureola delictuosa, vigorizan el uso del rostro de Salinas
impreso en camisetas, disponible en mscaras, reproducido sin cesar.
197
Jesusa Rodrguez mont juicio a Salinas, con ella misma repitiendo
su xito interpretativo (el Salinas de Jesusa es perfecto al combinar dul-
zura de la voz, malicia arrasad ora y el juego de los ojo:; como aparatos de
burla y exterminio). Y ninguna manifestacin que se precie de su alcance
prescinde de dos o tres Salinas choteando al pueblo, enjaulados, tirando
dinew para soborna;-. La frase ms conocida con la que se jugaba en esta
etapa: "Devuelve Salinas ... lo que te llevaste".
Todava el humor se mueve en las atmsferas del cinismo en el ha-
bla entraable de los priistas. Segn dicen, se diverta en privado contan-
do chistes tpicos en los que l era el protagonista. Uno de l l o s . ~
Van en un avin Salinas de Gortari, George BushyGorbachN. llega hasta
ellos, asustadsirno, el piloto, y les avisadeunafallaenlosmotores. Hay que
aligerar el peso y slo un pasajero podr continuar el vuelo. Los otros dos,
asumiendo los riesgos, debern arrojarse en paracadas aunque ninguno
lo sabe usar. De mala gana aceptan el juego y proceden ala seleccin. Gana
Salinas y mientras descienden aterrados, Bush le comenta a Gorbachov:
Cmo le habr hecho Salinas? ramos tres. Yo vote por m, t votaste por
ti, pero l gan por ocho mil436 votos de diferencia.
A partir de "los errores de diciembre", el chiste se incrementa es-
trepitosamente con variantes. Con esta campaa (y es campaa as no
hr:a ningn grupo especfico detrs) no se pretende la consolacin por
el cinismo, tan determinante en el humor poltico tradicional Ms bien,
pero con mayor intensidad, se repite el esquema, ese s organizado, de
"chistificacin" de Luis Echeverra lvarez al final de su sexenio y en los
primeros aos de Jos Lpez Portillo. Entonces, Ecbeverra result el rey
197
Valga como ejemp<o que en los das del mes de octubredel2001, se registr en la ciudad de Mxico
un asalto bancario donde todas los acaltantes portaban una de estas mscaras.
190
Captulo IV. El discUiso del humor en los gobiernos revolucionarios
de las burlas y foco del resentimiento por la devaluacin y la prdica ter-
cermundista. Pero si bien a las dos campaas las iguala el tono vindica-
tivo, son muy distintas por una razn: en el caso de la actual, el contexto
es funerario: la impresin comn es vivir en las postrimeras de un siste-
ma, y los chistes, as no haya deliberacin al respecto, quieren hacer las
veces de epitafios.
Necesariamente, el humor en poca de cada del presidencialismo
tiene como sujeto primordial aEmestoZedillo (ver las recopilaciones pu-
blicadas por articulistas del peridico Reforma). Este humor ostensible,
que va de las escuelas primarias a las oficinas, de los peridicos a las re-
uniones familiares, se concentra en la ineptitud atribuida al gobernante, y
hace de sta el vncu1c conlapoltico.. Y la pe suasi11 es ta.'1 alta que, segn
me comentan, en el mismo grupo de altos funcionarios circula un chiste:
Se C:io la reunin de presideutes latinoamericanos en un gran yate. El
viento arreci y la pamela de la sema Violeta Chamorro cay al agua.
El presidente Zedillo fue en su busca, camin sobre las aguas, la recogi
y se la entreg a la presidenta. Los presentes comentaron entre sonrisas:
Ya ven? No sabe nadar.
$
Por supuesto, la mayora de los chistes se adoptan de otros, los he-
chos en serie o los derivados del anecdotario popular. Con rapidez se pe-
trifica el ingenio y se vuelve ubicuo (el Yo lo v, fue Salinas!, que segn
cuenta Carlos Ramrez.legritan aZedillo), o emite otra imagen, que se con-
trapone a la oficial, en este caso, y en lo fundamental, de gran ineficacia.
Yasabenporquledicenl.uisXXXII?Porquel.uisXVInomseramedio
inepto.
Aqu, la calidad del ingenio es lo de menos, lo que se quiere es dar-
le forma humorstica al resentimiento, demostrar que el tuteo psicolgi-
co con la autoridad pasa por el chiste y que se desea afirmar la muerte de
la falsa religin-del presidencialismo. Ya se humaniz o ya lo humaniza-
mos. Y esto lo intuyen los tontos, as no lo sepan.
Cobrar todas las cuentas al mismo tiempo: la devaluacin, el engao
del salinismo, las horas del acarreo, la minusvala que la crisis desencade-
na, el desempleo ... El chiste es, sin duda, un vertedero del resentimiento
poltico al que tiene acceso la sociedad,mexicana.
1
191
Re/tratos de la re/vuelta
nlos regmenes reyolucjooarjos 0917-1934)
Venustiano Carranza
...
:,;- : /,\, ,.
Vi un Satans en carroza
La Revolucin de 1910 es sin duda el acontecimiento poltico ms
importante del siglo pasado en Mxico, al grado que ha establecido la le-
gitimidad histrica del rgimen por medio de la construccin del consen-
so y de un credo poltico unificador. Sin embargo, sucesos posteriores y la
accin de los gobiernos resultaron un trauma socioeconmico y cultural
para un gran segmento de la sociedad.
Los chistes del periodo se concentran en el liderazgo revolucio-
nario, sieildo benevoler.tes en ocasiones y crueles en otras, lo que en s
mismo revela el cambio de la imagen de los polticos. Esta tendencia es
especialmente clara en las caricaturas de Francisco l. Madero para desta-
car el triunfo de la Revolucin; pero cuando los vientos polticos empiezan
a cambiar, tambin lo hace la percepcin social del lder revolucionario.
Los apodos de{vf-adero cambian; aludiendo a su corta estatura lo llaman
El enano del {apanco. En los tapancos usualmente se guanlan las cosas
que ya no sirven; ser que se vea al presidente Madero como un polti-
co que caa en desuso? Tambin se le llamaba El chaparritoy El presiden-
te pingica en referencia a una planta diurtica mexicana que no crece
mucho. Los chistes fueron todava ms denigrato:.ios:
Madero le 2ntrega a un amigo suyo, que es indio, un documento que es-
cribi para que le su opinin, y ste le responde: "Muy bien, Pancbito,
pero coger' se escribe con g de gey."
El e:; c:xpt::c:;to como ignorante, al er'ido que un indio,
que dada su condicin social y econmica se esperaba que fuera analfa-
beto, le corrige el espaol. Lo ilgico y cmico del chiste es que Made-
ro present su plataforma antiporfirista mediante un libro. por lo que el
chiste cuestiona sus habilidades intelectuales. la Revolucin involucr
a la mayor parte de la sociedad mexicana. Algunos sUfrieron y otros, los
ganadores, prosperaron.
198
Algunos se llenaban de orgullo de la Revolu-
198
Entre las muchas criticas contra quienes prosperaron al abrigo de la Revolucin. vase La muerte
de Artemio Cruz de Carlos Fuentes y Rius en 1992.
192
Captulo IV. El discutSO del humor en ' gobiernos revolucionarios
cin, pero el humor les limitaba el gozo muy rpido, como lo demuestra
el siguiente chiste:
En una pltica entre msicos, un tecladista les dice a Jos dems.
-Mi abuelo acompa a Pancho Villa-, a lo que otro pregunt:
-Al piano?
Es as como los lderes revolucionarios quedaron inermes frente a
los chistes ofensivos. En la misma vena del chiste de Madero como igno-
rante tenemos el siguiente chiste sobre Villa:
Pancho Villa estaba revisando la nmina con su tesorero y lea:
Pancho $ 3.00
Juan $4.00
Vicente $2.50
Pedro $1.50
Total
$25.00
Molesto, le pregunta al tesorero: "Y quin es este jijo de la chingada de
Total para ganar tanto?"
En la tendencia "desheroizadora". que al mismo tiempo ataca a la
mujer, tenemos el siguiente poema sobre Villa:
Como centauro se admira
todava a Pancho Villa,
pero arriba de la silla
por una hembra suspiia.
Uy, romntico delirn,
sus lgrimas son chubascos,
piensa: Caballo y mujer
por igual dt:ben tener
la ligereza de cascos"_
1
En el periodo que va del fin de la Revolucin a su institucionali-
zacin, el humor poltico se concentra de manera creciente en las ca-
ractersticas morales y tsicas del jefe de Estado. Venustiano Carranza,
el primer lder constitucional_ de la fue apodado Barbaste-
nango. Fue en Tlaxcalaltongo donde Camm.za fue asesinado mientras
...
'
193
1
..
Re/tratos de la re/vuelta
dorma. As, para la burla, se combina su barba con la traicin que puso
fin a su vida.
Hay una buena cantidad de chistes sobre los excesos y abusos de
las fuerzas revolucionarias, incluidos los que se refieren a la violacin de
mujeres y robos. No se salvan los lderes considerados corruptos. El ver-
bo "carrancear" quera decir robar. A Carranza se dedican parodias como
las siguientes:
Venustiano Carranza
Si vas a Tlaxcaltenango
Procura ponerte chango,
porque all a Bmbastenango
le sacaron el mondongo
los carrancistas.
Ya se van os carnncistas
ya se van por el alambre
porque dicen los villistas
que se estn muriendo de hambre.
lvaro Obregn, el hroe que consum, con otros, la Revolucin
y estableci una presidencia fuerte al grado de haber inducido la refor-
ma constitucional para volver a la presidencia, fue apodado El numco de
Ce laya, por haber perdido un brazo en la batalla que se desarroll en esa
ciudad. Dada su reputacin de corrupto, se le llamaba tambin El quince
uas, toda vez que "meter ua'' quiere decir El presidente slo te-
na quince uas debido a la falta del brazo, lo cual indica que la sociedad
fue afortunada: qu habra sido de ella si hubiera tenido las veinte? Esto
explica el anagrama que se le hizo a Obregn: "Vengo a robarlo". Los si-
guientes chistes insisten en el tema:
194
Un empleado de una importante armadora auromotriz fue a obsequiarle
un car J ltimo modelo a Obregn. El presidente le dijo que no poda
recibir tan costoso regalo, que mejor le pusiera precio para que l pagara.
El empleado, que llevaba la consigna de hacer efectivo el obsequio a como
diera lugar, le dijo al general Obregn:
-Muy bien, seor Presidente, dme un peso.
Ante esta inesperada respuesta, Obregn contest:
-Sto un peso? Qu barato! Tenga dos pesos y trigase otro carro.
!W
Capilulo IV. El discurso del ilumor en los gobiernos revolucionarios
Un mexicano conversa con un gringo:
-Vio el monumento a!varo Obregn?
-Oh, s -responde el gringo.
-El mejor presidente mexicano.
-Qu dice usted?
-S, el presidente ms honrado que hemos tenido en Mxico.
-Porqu?
-Porque nada ms tena una mano.
Segn una ancdota, el mismo Obregn contaba un chiste sobre
su corrupcin:
Cuando perdi el brazo en la batalla de Celaya, intentaron encontrarlo y
no podan hasta que a l se le ocurri la manera: avent una moneda de
oro al are y el brazo sali a atraparla.
El siguiente poema es una versin cmica del tema de la corrup-
cin obregonista:
Cuando Obregn se enter de
que el diablo no lo queria,
muy serio reflexion
de qu medios se valdra.
Obregn, inteligente,
siempre tuvo sus chispams,
le vinieron a la mente
sus famosos
conferenci con I.uzuci
para hacerle convenir
estar en tGi!u CUil l
mediante los cincuenta miL
Su reputacin de corrupto creci cuando invent los "caonazos
de 50 mil pesos", cantidad con la que, deca, era posible comprar la lealtad
de los lderes militares. La frase pudo haberse generado cuando Carranza
recompens al coronel Jess Guajardo con 50 mil pesos y su ascenso a ge-
neral por el asesinato de Zapata. Se ha mantenido por dcadas.
. '
'
195
Re/tratos de la re/vuelta
Trece puntos de la vida
El rico y el pobre son dos personas;
el soldado dizque cuida a los dos;
el ciudadano pasa por los tres;
el trabajador ayuda a los cuatro;
el vago come por los cinco;
el comerciante desnuda a los seis;
el abogado enreda a los siete;
el cantinero emborracha a los ocho;
el cura absuelve a los nueve;
el docwr mata a los diez;
el sepulturero entierra a los once;
el PRI gobierna a los doce,
y Jos Lpez Portillo les da en la madre a los trece: al rirolo hace pobre,
al pobre lo hace pendejo y al pendejo lo hace ministro.
La culminacin del proceso de institucionalizacin fue turbulenta
e implic la expulsin de Calles del pas. La eleccin de Lzaro Crdenas
fue clave para este proceso, porque redujo la intervencin de los milita-
res, reforz el partido gobernante e inici la formacin del sistema cor-
porativista mexicano. Sin embargo, no cambi el sistema de la sucesin
presidencial.
196
,
'
Captulo IV. El discurso c.:::1 humor en los gobiernos revolucionarios
Desde el inicio de las sucesiones presidenciales pacficas en el mar-
co institucional de la Revolucin, la designacin del candidato presiden-
cial del partido que ha sido gobernante hasta el2000 es un misterio. Todo
parece indicar que la designacin del candidato es uno ms de los gran-
des poderes que emanan de la presidencia. A de velar este misterio se abo-
ca la siguiente ancdota:
Cuando se encontraron Calles y Crdenas, el primero dijo:
-Nos hemos fijado en usted para ocupar la presidencia de la Repblica
en virtud de su indudable cepa revolucionaria.
Crdenas, con gesto imperturbable, respondi:
-Perdone la ignorancia, mi general, pero qu es cepa?
Don Plutarco sorprendido por la pregunta y mesndose los cabellos
respondi:
-Pues cepa es ... sepa la tiwada! Lo importante es que usted ser el
prximo presidente de Mxico.
199
A Crdenas lo apodaron El trompudo, y los chistes lo trataban de
m;mera ambigua. En ocasiones lo elevan:
En qu se parece el general Crdenas al brasief{
En que oprime a los levantados y levanta a los cados.
En este chiste el brasiero sootn no tiene una connotacin nega-
tiva sino de alabanza de las acciones de Crdenas en contra de los ene-
migos del sistema (los levantados) ya favor de los pobres (los cados). En
otras ocasiones los hlsres manifiestan una crtica aguda contra las po-
lticas cardenistas; destaca la molestia por su poltica agraria, que apa-
rentemente desagradaba a miembros de la lite. A quienes promovan el
reparto agrario, se les deca agarristas". La letra de la cancin tradicio-
nal Cuatro milpas fue distOrsionada para quedar de la siguiente manera:
"Cuatro milpas tan slo me ~ I quedado del ranchlto que tenia."
Crdena!> expropi cl petileo, aceler el reparto agrario, cre la
Compaa Nacional de Subsistencias Populares y finaliz la expropia-
cin de los ferrocarriles. Si bien estas decisiones fueron aceptadas y apo-
yadas por la lite poltica y la izquienla, hay evidencias que sugieren que
no todos los miembros de la lite estaban tan contentos.. De acuerdo con
199
Ernesto Garca Cabra! en Multicolor, 31 de agosto de 191 L
197
Re/tratos de la re/vuelta
Knight, rumores de golpes de Estado y revueltas fueron frecuentes du-
rante 1935 y 1936; despus de un breve respiro, vohieron tras la naciona-
lizacin del petrleo en marzo de 1938 y recibieron mayor estmulo por
la revuelta de Cedilla (mayo de 1938) y la eleccin presidencial de 1940.
Los siguientes versos pueden servir para sintetizar la imagen del
presidente Crdenas:
Vivito y coleando est
sin que lo arredre la suerte,
porque inmortal l ser
al expropiar a la muerte.
Plutarco Elas Calles, el Jefe Mximo y sucesor de Obregn, estableci
un dominio casi absoluto sobre la poltica mexicana por ms de una dca-
da. Durante este peddo insrituy6 ei PartiClc Nacio11al Revolucionario (FNR),
predecesor del PRI. Su apodo era El turco, en alusin a su origen libans. Su
ambicin de poder, su ms relevante caracterstica, le gan el anagrama de
"El turco pesca silla" y le produjo chistes como el siguiente, que parece deri-
varse del hecho de que, en efecto, la casa de Calles estaba frente al castillo:
Cuando despus de haber salido de la presidencia, Calles construy su casa
en Rincn del Bosque, frente al Castillo de Chapultepec--en ese entonces
residencia oficial-, la gente deca: "Aqu vive el presidente, pero el que
manda vive enfrente."
Los chistes polticos sugieren un cierto temor social al poder su-
premo de Calles, como lo muestran los siguientes:
Estaban dos ranas platicando en el Castillo de Chapultepec, cuando una
afirm:
-Yo no quiero a Serrano.
La otra d"J:
-Es mejor que Calles.
Al parecer en ese tiempo la prudencia sugera mantener la boca ce-
rrada. El siguiente chiste insiste en esto:
Qu mal nos va con Morones.
Pero en cualql\ier caso es mejor que Calles.
198
Captulo IV. [1 discurso de! humor en los gobiernos revolucionarios
Todo indica que Calles no era ajeno a la corrupcin, y de al que
se le atribuyera la siguiente frase:
No hay diputado ni senador que se resista a las caricias del secretario de
Hacienda.
Luis N. Morones era secretario general de la Confederacin Regio-
nal Obrera Mexicana (CROM) y quien increment su poder durante la pre-
sidencia de Calles, cuando fue designado secretario del Trabajo. MORC es
el palndromo de CROM.. Su acrnimo tambin se refiere a la corrupcin.
Veamos a propsito de ello el siguiente cuadro:
CROM
1
Confederaci:l Regional GIJrera Mexicana Cmc Ro ha Oro Morones
.
Serviles
La influencia de Calles se extendi despus de su presidencia por
encima de los tres presidentes que lo sucedieron,nilio Portes Gil, Pas-
cual Ortiz Rubio y Abelardo L Rodrguez, quienes pasaron a ser llamados
Pelele I, II y m, respectivamente. Rodriguez fue apodado adems El No-
palito, por "negro y baboso". Los I}Opales sueltan un lquido que parece
saliva, y las personas que babean usualmente son idiotas. Los nopales se
oscurecen al ser cocinados y Rodrguez era de tez oscura
B mulatu
El mancllado
Emif10 Portes Gii
Cbapopote
i:a ler"m
la'negativa
Pelelel
199
'
Re/tratos de la re/vuelta
De Pascual Ortiz Rubio, ingeniero de profesin, se deca que era
un problema para Einstein, porque "era relativamente ingeniero y relati-
vamente presidente".
HH Presidentes del mexjcano
UHUU ( 1940-1970)
Aparte de algunos hechos dramticos, como la represin violenta de
huelgas, el asesinato de lderes campesinos y la represin <1e movimien-
tos sociales, el periodo de 1940-1970 es considerado como una poca
favorable econmica y polticamente. Conocido como "el milagro mexi-
cano", durante este lapso se registr crecimiento econmico constante,
baja inflacin y estabilidad poltica_ Hasta el PRI se vea bien, al grado de
que muchos polticos en el mundo lo estudiaban camo paradigma pol-
tico exitoso. Consecut;_ntemente, los chistes polticos fueron benvolos:
200
Capftulo lll El discurso <!el humor en los gobiernos revoludonarios
El presidente Manuel vila Camacho nombr a Maximino, su hermano,
secretario de Comunicaciones_ ste nombr a una persona con fama de
honesta para un puesto en el cual se manejaba mucho dinero. Despus
de unos meses, esta persona se compr una casa, y para agradecerle a
su jefe la oportunidad, lo invit a la misma a cenar. vila Camacho se
negaba, pero tanto insisti su colaborador que por fin asisti a la cena.
lleg a la casa, que result ser una gran mansin llena de obras de arte y
objetos muy costosos. El colaborador le dio la bienvenida y le agradeci
el haber asistido.
Ya en la pltica, vila Camacho le pregunt:
-Y, digame, le cost cara esta casa?
-Pues no, seor. Fjese que el dueo estaba muy apurado y me la
vendi en 200 mi! pesos.
-Y los arreglos y los muebles?
.-Puesfijesequenolearreglnada,ylosmueblesloscomprdeoportu-
nidad.Asiquealfinaldecuentaslacasamevienesaliendoen300milpesos.
vila Camacho le dice entoDCes:
-Mire qu afortunado es usted, se acaba de gan:rr lOO mil pesos.. Se la
Vf1'J a comprar en 400 mil
llveme los papeles a la oficina maana, que ah lo estar esperando
un notario pblico.
2110
1-
El chiste es una aproximacin cnica a la corrupcin, pero a final
de cuentas se trata de un acercamiento cnico a la funcin pblica.. Des-
pus de todo, el jefe tiene derecho a aprovecharse de las oportunidades
econmicas, y vila Camacho el jefe; que fuera corrupto era simple-
mente lo esperable en un rgimenpatrimonialistaque no en vano acu
el dicho popular "Ladrn que roba a:ladrn, tiene cien aos de perdn."
Con base en este proverbin, Luis Monroy escribi el siguiente epi-
grama. " propsito de un polica que rob a los jueces de una delegacin
y desfalc la caja de ahorros:
Usted, lector, qu le baria,'
sin penas y sin temores,
a ese seor polica
( .
,
zn Abe! Quezada en ltimas Noticias,2l de IDiiembre de 1957.
201
Re/tratos de la re/vuelta
que hizo tamaos horrores?
De la horca lo colgaba?
Lo pona en el paredn?
No sea injusto! Yo le daba
sus cien aos de perdn.
Miguel Alemn ha sido motivo de controversia para historiadores y
politlogos. Fue designado por la CfM Cachorro de laRevoluci6n. Duran-
te su presidencia, se promovi intensamente el turismo, y en particular
el desarrollo del puerto de Acapulco. Pero al mismo tiempo se rumoraba
que se haba beneficiado personalmente, de manera que se gan la re-
putacin de corrupto.
201
Despus de dejar la presidencia dirigi el Con-
sejo Nacional de Turismo donde permaneci hasta su muerte en los aos
ochenta. Por estos mritos, Toms Perrn lo nombr En la adivinanza so-
bre se sintetiza la opinin social sobre la corrupcin.
202
Los chistes sobre Adolfo Ruiz Cortines se mofaban de su edad avan-
zada, y eran punzantes al contrastarla con la de su antecesor, Miguel Ale-
mn, que haba sido el presidente ms joven de Mxico. Su apodo, basado
en sus iniciales, ARC, era Antigua Reliquia Colonial. En los chistes se ju-
gaba con el mism tema:
Estaba Ruiz Cortnes en su campaa presidencial en Guadalajara, cuando
de pronto decide ir a caminar con algunos de sus colaboradores. De repente
le pregunta a uno de ellos:
-Bueno, y qu se cuenta por ah, qu chistes hay?
-Pues lo de siempre, que si usted est viejo, que su edad, que si ya
no puede.
-Entonces, Ruiz Cortnes responde:
-Bueno, me quieren para gobernante o para semental?
Ruiz Cortnes tena rota una bolsa del pantaln, semetelamano y dice:
"Pasitas, pasitas, pero si yo no compr pasitas. w
201
En 1982, James y Edna Wilkie se reunieron con Miguel Alemn para invitarlo a Los ngeles a
fin de que tuera entrevistado para el programa de historia oral de lideres latinoamericanos, dirigido por
el profesor Wilkie en la Universidad de California en la mencionada ciudad. Algunos mlnufos despus
de iniciada la conversacin, y sin que mediara pregunta de tos entreVisladoi'es, Alemn coment:
"Miren, dicen que yo fui corrupto. Cmo pude haber robado dinero si el presupuesto del gobierno de
Veracruz era solamente de 300 millones de pesos?" La acusacin contra Alemn se refiere a su gestin
presidencial Y no como gobernador. Es evidente que le preocupaba el impacto de tales acusaciones
en su imagen histrica. .
202
Abe! Quezada en ltim_as Noticias, 12 de jul'10 de 1957.
Capitulo IV_ El discurso del humor en los gobiernos revolucionarios
En una sociedad que se rige por el modelo del macho, tener test-
culos pequeos representa baja potencia sexual y consecuentemente falta
de coraje y osada, condiciones inaceptables para un presidente. Tambin
hicieron chistes sobre la edad de su esposa:
Alguien le dice a Ruiz Cortines:
-Seor presidente, dgale a su esposa que se suba las medias.
Y ste responde:
-Hombre, si no son las medias, son las arrugas.
Ruiz Cortines fue famoso por su aficin a jugar domin y a vestir
corbata..c: de moo. En alusin a e..qos hbitos, Flota mcluy defini-
cin en su diccionario:
Adolfroino: Mandatario que corbata de moho blanca con puntitos
negros, para abrir juego cuando no le toca la mula de seises.
Obviamente que la referencia es la inclinacin a hacer trampa, por-
que si el presidente no tiene la muJa de seises siempre podr usar su cor-
bata. Esto sugiere corrupcin, pero como Ruiz bas su gobierno
en el castigo a la corrupcin alemanista, la sociedad' puso ms atencin
en la supuesta reputacin de su mujer como duea de prostbulos. Un
chiste al respecto es particularmente interesante:
Durante el campeonato mundial de ftbol un ayudante le dice a la seora
Ruiz Cortines:
--seora, perdimos con Gales.
Fll;o responde:
-No se preocupen, ahoma le hablo a Adolfo y nos los devuelven de
inmediato.
La conftiSin entre "conGales" y "congalesw o prostbulos mues-
tra el ingenio mexicano para reton:er el lenguaje y trasmitir mensajes
sustanciales.
Adolfo Lpez Mateos sucedi a Ruiz Cortines en la presidencia y
ampli la presencia internacional de Mxico al viajar intensamente. Tal
vez estos viajes irritaron a la sociedad, porque el tema se convirti en e!
tpico de los chistes. Su apodo era.L1Je?-Paseos. Y algunos chistes lo coa-
sideran estpido: '
203
Re/tratos de la re/vuelta
Estaba Lpez Mateas hablando con Francisco Franco y le pregunt:
-Caudillo, y cmo le ha hecho para gobernar con tanto xito?
Franco le respondi:
-Siempre contrato a colaboradores que son ms tontos que yo. Le voy
a dar un ejemplo.
Manda llamar a uno de sus colaboradores y le dice:
-Vaya a mi casa a ver si est el Generalsimo Franco.
El colaborador se va rpido y al poco rato regresa jadeando y dice:
-No est, mi general.
Franco le dice a Lpez Mateos:
Ya ve cmo es tonto este colaborador?
Y Lpez Mateo& responde:
-S que lo es. Yo en su lugar hubiera hablado por telfono.
El eh iste ataca varios ngulos. Por un lado, era imtcicnal prestntar
a Lpez Mateos preguntndole a Franco, toda vez que Mxico no tena
relaciones diplomticas con Espaa. stas se rompieron desde el ascen-
so de Franco al poder, porque Mxico apoyaba al gobierno republicano
espaol en el exilio, asentado en Mxico. Por otro lado, el silogismo es
absurdo, porque no es de esperar que un presidente cometa ese tipo de
. errores (preguntar por un interlocutor que est frente a l), y mucho me-
nos si se piensa en el ejrcito de colaboradores que hacen todo por ellos.
Pero, finalmente, el discurso ilgico e irracional es lo que hace cmico al
chiste, y esta clase de temas aparecer adaptada a otros presidentes (va-
se ms_ adelante un chiste similar sobre Salinas).
203
La vestimenta de Lpez Mateos tambin fue objeto de puyas c-
micas. Sus trajes le consiguieron como apodo El mangotas. Algunas refe-
rencics indican que su gobierno no era muy aceptado, tal vez a partir de
su declaracin de que gobernara dentro de la izquierda constitucional
y de su oposicin a apoyar el embargo estadounidense contra Cuba. As,
otro de sus apodos, basado en la de cigarrillos LM, que coincide
con las iniciales de sus apellidos, fue Largos y Malos. El siguiente epigra-
ma de Francisco Liguori resume la imagen:
204
Se acabaron los paseos,
oh paladn de la paz!
Ya te vas, Lpez Mateos,
"" El Fisgn. "Final de sexenio" en LB Jornada, 2 de julio de 1994.
Captulo 1"- El discurso del humor en los gobiernos revolucionarios
Lpez Mateas, ya te vas,
te vas haciendo feos
pues hiciste a Daz Ordaz.
204
Gustavo Daz Ordaz fue el ltimo presidente del milagro mexicano.
Durante su gobierno se enfrentaron con mano dura y elevada represin una
huelga de mdicos y conflictos estudiantiles en 1966 y 1968, y a pesar de que
la moneda se mantuvo estable, la inflacin en bajo nivel y hubo continuo cre-
cimiento econmico, su imagen qued histricamente marcada por la bru-
tal represin contra quienes exigan ms derechos polticos y democracia.
El hmnor poltico se concentr en su presencia fsica, y se le apod El feo o
El pozole, caldo que entre sus ingredientes incluye trompa y orejas de cerdo.
Otro de los apodos que se le aplicaron con frecuencia fue El Chan-
go, con una alusin sexual, toda vez que en cal se refiere al rgano
seruai femenin.o. El23 de jtmio de 1966 "sucedi" en el Diario de A-lxico
un cambio de pies de fotografa en dos fotos que estaban juntas. En una
de ellas un grupo de propietarios de gasolineras homenajeaba al presiden-
te, cuya efigie apareca en gran tamao atrs del presdium. En la otra, se
mostraba a dos gorilas en una jaula. El pie de la foto donde se honraba a
Daz Ordaz deca: "Se enriquece elzoolgico. En la p,resente grfica apa-
recen algunos de los ejemplares adquiridos" por las autoridades
para divertimento de los capitalinos. El objeto que se persigue es lograr
que el zoolgico de la ciudad de Mxico sea uno de los ms completos y
que los ejemplares que en el mismo se exhiben sean variados y represen-
tantes de toda la fauna. en sus ms variadas expresiones. Incluso, como
en el presente caso, se busca que de la unin de ellos pueda surgir un ma-
yor enriquecimiento en el nmero de ejemplares que se exhiben. Esios
monos fueron colocados ayer en sus respectivas jaulas".
Mientras que en el pie de la foto de los gorilas se lea: "Convencin
de gasolineros. Al iniciarse ayer la IV Convencin Nacional Ordinaria de
la Unin de Expendedores de Gasolina, el lder de la CNOP -organismo
al que pertenec._a-, doctor Renaldo Guzmn Orozco,les dirigi un con-
ceptuoso mensaje. En la grfica se le ve en los momentos de hablar. Ocu-
pan el presdimn del acto: Carlos P.afael Fanyutti, presidente de la Unin,
Jorge Espinoza de los Reyes, subdirector de Pemex, y Fernando Daz Du-
rn. secretario general del CEN del PRI".
215
"" Miguel Angel Gallo, Humor a primera Wsla. p. 260.
'"" Wilkie James David Lorey y Enque 0c1toa (editbres), Sta fiscal Abstract of l.afjn America, V. 26, Los
Angeles, UClA, lalin Amecan Cen!er Publications, 1988. p. 20.
205
Re/tratos de la re/vuelta
Se rumoraba que la actriz Irma Serrano, apodada La tigresa, era
amante de Daz Ordaz. Un chiste popular que corra desde los Pinos era
que ya haban encontrado el verdadero significado del Camafeo que se
origina de la fortuna de la famosa Tigresa en el sexenio 1964-1970, es de-
cir cama y feo.
Por lo que toca a los sucesos de 1968, que pueden considerarse los
ms traumticos del sexenio y tal vez de todo este periodo, hay una anc-
dota que si bien no se refiere estrictamente al presidente, sugiere el afn
de ajustar cuentas con los responsables de la situacin del pas. Un repor-
tero presionaba a Carlos Madraza sobre su posible participacin como
cerebro del movimiento estudiantil. El poltico tabasqueo sonri ante
la ingenua inquisitoria y le respondi: "Yo soy de los madrazas de Tabas-
co, no de los de Tlatelolco".
206
Oracin al piadoso seor Echeverra
Salve, seor Echeverra! Dueo absoluto de dos millones de kilmetros
cuadrados de tierra, pasto inmaculado de cincuenta millones de animales
bpedos que humildemente bajan la cerviz para adorarte!
Salve, soberano de tantos males! A ti, bondadoso seor, te debemos
el encarecimiento del azcar y el alza inmoderada de los precios y los
artculos indispensables para nuestra existencia Gracias a ti ha bajado
el nmero de estudiantes, de campesinos, de profesores y de agentes de
seguros, pues gracias a tu inmenso respeto por la vida humana los has
trasladado a la vida eterna!
No tenemos, seor, con qu pagarte! El pueblo te idolatra entraable-
mente, gran benefactor; eres incansable para darnos tanta miseria y, an
no conforme, viajas a tres continentes, visitas muchas ciudades, te gastas
muchos millones de pesos en pasajes y regalos, haces el ridculo y sigues,
divino y piadoso seor, elevando impuestos, llenndonos de privaciones
Y carecindonos de empleos, en lugar de proporcionarnos trabajo con las
obras que tu espurio gobierno entrega a la CJA contratista!
Oh, sapientsimo seor Echeverria! Aborto de la naturaleza! En ti
confa el pueblo, el "nutrido pueblo. La cosa tendr que cambiar cuando
despierte; mientras tanto te suplicamos te dignes segwr llendoo.OS con
tu infinita misericordia, como hasta hoy, amn ... digo!
(Haz las copias que creas convenientes de esta hoja y reprtelas entre
los parientes y amigos.)
Caporulo IV. El discurso del humor en los gobiernos revolucionarios
Los presidentes tecncratas (1970-1994)
Con Luis Echeverra termin el milagro mexicano. Despus de
1970, inici una recesin econmica y una crisis que, segn algunos,
an no termina, y la inflacin se dispar. La paz poltica se ccnvirti en
cosa del pasado: movimientos polticos independientes surgieron entre
los obreros, campesinos y las capas medias. Estos grupos se denomina-
ban a s mismos independientes para marcar su distancia del Estado y
de las organizaciones progubernamentales. Grupos guerrilleros apare-
cieron aJo largo y ancho del pas, mostrando que haba terminado la paz
social que tanto enorgulleci al PRiy al gobierno. LOs guerrilleros lleva-
ron a cabo acciones espectaculares, entre las que se cuenta el secuestro
del suegro del presidente. La. sociedad culp a ste de la situacin im-
perante y los chistes as lo mostrarl])n, muchos chistes sobre Luis Eche-
vena parecen haberse originado en el sector empresarial, disgustado
por su populismo y !IDa supuesta simpata a la izquierda, adems, por
;;a "apertura democrtica:
Un da estaba Daz Onlaz reflexionando y lleg a la conclusin de que
d pud.>lo haba siG.o injusto con l haba hecho mofa de su fealdad y lo
culpaba exageradamente por lo del68, asi que plane una gr.m venganza
contra Mxico y design cotno sucesor a Luis Echeverra.
Desde el gobierno e ~ Onlaz, la imagen presidencial. perdi lus-
tre y dej de ser venerada, wlvindose ms vulnerable a los ataques so-
ciales. Tal. vez lleg a su punto ms bajo cuando Echeverra fue golpeado
en la cabeza con una piedra al. visitar la UNAM en 19?5. Los cuentachistes
hicieron su agosto: En esa poca se decj2. que la bebida ms popular en
los bares de la zona universitaria era Presidente con sangrita.
207
...
Re/tratos de la re/vuelta
Echeverra tuvo que enfrentar una situacin muy peculiar. Con-
quist la presidencia al precio de asociarse con la represin de 1968 como
secretario de Gobernacin, a cargo de la seguridad interna. La revista Re-
velacin (1990, nm. 120) apoya este argumento, sosteniendo, con base en
una declaracin de Rafael Hernndez Ochoa, ex gobernador de Veracruz,
que Echeverra plane la masacre de Tlatelolco para usarla como trampoln
a la presidencia. Ms an, tuvo que cargar con la culpa del fin del periodo
de prosperidad que haban gozado dos generaciones de mexicanos, pues
la crisis largamente anunciada por la izquierda finalmente haba llegado.
La sociedad us el humor poltico para confrontar esta situacin trau-
mtica, y el presidente qued inerme ante el ataque humorstico. Se dio el
caso que en fa oleada de rumores que azot al sexenio, se dijera que aquef que
contara chistes de Echeverra sera encarcelado, lo cual no desanim a na-
die. Los chistes se concentraron en el supuesto "pendejismo" del presidente:
Iba Echeverra vestido de frac, bajando las escaleras de Los Pinos, cuando le
preguntaron a dnde iba y respondi: "Voy a la graduacin de mis lentes".
Llega un mexicano al cielo y le muestran unos relojes que marcan las
pendjadas que hacen los presidentes. Ve el de Lpez Mateos. Alemn,
etctera, que avanzan a una velocidad moderada. Cuando pregunta por el
de Echeverra le dicen: "Est como ventilador en la sala de juegos".
Se haca burla de Echeverra como si fuese tonto o ignorante:
Le regalan una camioneta automticaaEcheverra.AI da siguiente. se queja
de que la camioneta no sirve, y cuando le piden que se explique dice: Iba
yo en la carretera en la D de despacio cuando un carro me rebas, lo trat
de alcanzar, puse la R de rapidsimo y el coche se descompuso".
Los chistes sobre Echeverra se concentr...ron tambin en elsupes-
to de que su esposa "llevaba los pantalones". ste es un aspecto importan-
te en un pas donde todava prevalece la mentalidad machista:
A Los Pinos le dicen la casa de lossnstos, porque hayimamujerconhuevos
y un hombre sin cabeza.
Su esposa Mara Esther tambin fue objeto de burlas, en especial
por su gran inters en el folclore:
208
Captulo 1'1. El discurso del humor en los gobiernos revolucionarios
Estheril: Frustrado intento de seis aos por folclorizar el pas.
No escasearon los chistes sobre corrupcin, aunque la mayora se
bas en la acusacin de que Echeverra tena propiedades en Cancn y
que por tal motivo el gobierno desarrollaba con mayor inters ese polo
turstico. Posiblemente esta acusacin se aliment de la experiencia pre-
via con el desarrollo de Acapulco por Miguel Alemn, as lo demuestran
los siguientes chistes:
Cuando Echeverra llega al cielo, San Pedro le dice:
-Qu quieres, hijo mo?
-La paz.
-;Qu no te alcanz con Cancn?
-Cual es el peno de Echeverria?
-ElCanCn.
Los versos humorsticos tambin se volvieron virulentos y agresi-
vos contra Echeverra y su esposa, como se puede ver en el soneto Adis
Chivarrias. Las parodias de oraciones religiosas adquirieron el mismo
tono, como puede verse en la oracin al piadoso seor Echeverra y el
credo ya incluidos.
Cuando Lpez Portillo lleg a la presidencia, fue recibido con ali-
vio y esperanza. Hasta pareci tener' la capacidad para revivir la solidari-
dad nacional. Los chistes empezaron siendo benvolos:
A Lpez Portillo le dicen el tampax, porque est en el mejor lugar en el
peor momento.
El alivio de lo que muchos pensaron era el fin de la pesadilla eche-
verrista era producto de mi presidente percibido como profesional, edn-
cdo y hombre razonaole y msurado, con la voluntad de restaurar la
armona entre Tos mexicanos. Su apodo ]olopo era simplemente el aco-
modo de sus iniciales, pero el o n o con que se le pronunciaba empez a
endurecerse conforme pasaron los aos.
la crisis econmica llev al gobierno a negociar con el Fondo Mone-
tario Internacional (FMI), cayendo en el agravio de pennitir la intervencin
extranjera en el pas, tan resentida por cl9rgullo nacional Sin embargo, el
209
..
Re/tratos de la re/vuelta
descubrimiento de nuevos depsitospetroleros
206
parecidarle alpezPor-
tillo cierto respiro. Gracias al petrleo, el gobierno cancel el amerdo con
el FMI y empez un periodo de prosperidad, aunque de corto alcance. El
presidente se convirti en la persona ms optimista del pas, y se inici un
ambicioso programa de exploracin y explotacin petroleras, y de produc-
cin petroqumica que incit a aqul a asegurar que el pas deba aprender
a "administrar la abundancia''. Si los negocios privados amasaron grandes
fortunas con Echeverra, bajo Lpez Portillo crecieron todava ms rpido.
Aun con la devaluacin, el dlar era muy barato y el capital nacio-
nal segua fugndose tanto entre empresarios como polticos, lo que mos-
traba que la lite abusaba de la nacin una vez ms. Los empresarios se
excusaban diciendo que no haba confianza en el pas, aunque ellos mis-
mos creaban las condiciones a las que hacan referencia.
Pu!tlcamente, la situacin pareca haber vuelto a la normalidad.
La guerrilla haba sido eliminada. Las organizaciones independientes ha-
ban sido golpeadas hasta el grado de casi desaparecer, y haban surgido
nuevos partidos polticos, trasladando el conflicto social de las calles al
recinto del Congreso. Pareca no importar que Lpez Portillo no hubiera
tenido contrincante electoral, oficialmente haba recibido una vo-
tacin copiosa y el pas una vez ms estaba tranquilo. Pero la corriipcin
se hizo evidente nuevamente y el humor se volvi contra lo que la pobla-
cin senta que fue un engao. FJ. presidente era el centro de la atencin
y el responsable de la situacin. Por ello, ese presidente simptico y ca-
rismtico empez a dejar de serlo.
2117
A Lpez Portillo le dicen el t de manzanilla, porque a todos les cae bien,
pero no sirve de nada.
Si los cargos de corrupcin no eran suficientes, el hecho de que se
hiciera pblica su supuesta relacin amorosa con una funcionaria pbli-
ca elevada al rango de secretaria de Estado enfureci a la poblacin, que
habra esperado del presidente un ejemplo de comportamiento moral.
Los chistes abordan la vida familiar del presidente con un dejo amargo
de decadencia y depravacin. El tema empez a aludir a su relacin con
Rosa Luz Alegra, y en algunos casos a su esposa Carnien quien era repre-
sentada como persona vulgar:
206
Jorge Daz Serrano. Yo, Jorge Dfaz 5enano. Mxico, Planeta, 1989, 262 pp.
207
Abel Quezada, "71 abs de la re-evofuci6n" en Novedades, 19 de noviembre de 1981.
210

Capftulo IV. El discurso del humor en los gobiernos revolucionarios
Estaba Lpez Portillo en la cama cuando de repente hubo un corte de
energa elctrica. llama al jefe del Estado Mayor Presidencial y le dice:
-Dnde est la luz?
-A su lado, seor presidente.
-No sea pendejo, dnde est la corriente?
-Ah, en Europa, de gira con la sinfnica.
Juan Jos Bremer public en la revista de Bellas Artes el cuento en
el que se menciona "a la gran puta", dicho trabajo le vali muchos elogios
a la carrera del entonces director de Bellas Artes. Se runioraba que el ma-
trimonio de lpez Portillo no estaba bien avenido, y aunque su espos
era una mecenas de las artes, por lo cual viajaba coa frecuencia con la or-
questa sinfnica, el humor no perdonaba su situacin matrimonial, que
se mezclaba con las acusaciones de corrupcin:
Qu cancin le canta Rosa Luz Alegra a Lpez Portillo?
"Ser tu amante bandido, bandido".21J8
Por si esto fuera poco, la imagen de la primera danla tambinsedete-
rior,considerndosequetenamanerasygustosinapf9piadosparasucate-
goa. Esto surgi en los chistes, igual quesurgiramsadelanteconlaesposa
de Ernesto Zedillo. CiR::ulaban rumores de que ella tambin tena una con-
ducta disoluta, lo cual dio a toda la familia una imagen de disipacin moral:
ElpmerodediciembrevaahaberunapagnenLosPinos,porquesevan
la luz y la coniente..
Lpt'!:. Portillo J:W termin S sexenio "administrando la abundan-
cia". Malos manejos econmicos y la falta de solidaridad y del compromi-
so nacional :k les empresurics agravaron la crisis y, entre otras cosas, se
la inflacin. La errnea poltica aplicada a la deuda pthJica y las
exorbitantes tasas de inters llevaron a Mxico a declararse en suspen-
sin de pagos n de que el presidente hizo uno de sus ms
dramticos compromisos para defender el peso, ste se devalu. Por otro
lado, a Lpez Portillo se le acus de nepotismo, ya que lleg al extremo de
nombrar a su hijo Jos Ramn subsecretario de Estado, adems de que
Lpez Portillo le llamaba "el orgu}Io de mi nepotislllo".
.
,
""' era el coro de una cancin popular en i982.
211
. .,:,..
Re/tratos de la re/vuelta
Para los mexicanos, la paridad del peso representa el xito o fraca-
so del gobierno.
209
Lpez Portillo lo reafirm cuando dijo que defenderla
al peso "como un perro". Pero como su imagen ya estaba gravemente da-
ada, lo nico que logr con esta declaracin fue alimentar el humoris-
mo nacional. Inmediatamente fue apodado y las casas que construa en
los suburbios de la ciudad de Mxico, regalo dudoso de CarlosHank Gon-
zlez, fueron conocidas como La Colina del perro. Hay reportes de que
gente le ladr en Madrid despus de que dej la presidencia. Fue tal vez
en ese momento cuando se idearon los chistes ms custicos contra l:
Va Lpez Portillo vestido de frac a entrevistarse con Ronald Reagan.
ste le dice:
-Qu fracaso, seor presidente.
Lpez Portillo responde:
-S, es de sastre nacioncl.
En el siguiente chiste, se hace burla de la gran notoriedad de la fa-
milia presidencial, junto con el dispendio y la apropiacin personal de
los recursos pblicos.
A punto de terminar su rgimen presidencial, Lpez Portillo le dice a su
mam:
-Mam, qu quieres que te regale? Me quedan unos cuantos das
como presidente, pero te regalo lo que quieras.
La madre le contesta:
-Nada, hijo mo, ya me has dado tanto, muchas gradas.
Pero Lpez Portillo insiste:
Por qu, mam?
-Porque prefiero que te digan: "Adis, pinche cojo, a que te digan:
Adis, hijo de la chingada."
Otro de sus intereses personales que fue tomado como afrenta por
la sociedad fue su afn por Espaa Consciente de su origen espaol, visit
el pueblo de donde sali su familia, en una especie de vuelta a las races,
209
Lpez Portillo ha sostenido que en Mxico se juzga la eesfin presidencial por la paOOd del peso.
Esto explica por qu lo que debera ser considerado simplemede como el ajuste del valor de la moneda,
se vuelve duramente contra el presidente, y lal vez sea motivo de que Carlos Salinas, empujado por su
egolatra Y deseo de "pasar a la historia como el rnep-, se h<:ya neaaoo a devaluar, dejndole asf una bomba
de tiempo a Zedilla.
212
Capi!ulo IV. El discurso del humor en los gobiernos revolucionarios
reabriendo de paso el viejo trauma de la conquista, porque un descend en-
te de espaoles que no reclamaba los mritos del mestizaje, gobernaba a
los mexicanos. Adems, varios descendientes recientes de espaoles en-
traron al gabinete siendo apodados Los churumbeles. La sociedad mexi-
cana, tradicionalmente xenfoba, sinti que el presidente pensaba ms
en su genealoga que en la realidad de los sucesos nacionales. Tal vez esto
motiv el deseo de que Lpez Portillo se fuera:
Fue Lpez Portillo a la peluquera, ya a punto de dejar el poder, y le dijo
al peluquero:
-Cmo te gustara que me pelara?
-Ah, pues plese como Porfirio Diaz.
-Y cmo se pel Porfirio Daz?
-En barco porVeracruz.
El chiste juega con una doble irona Por un lado, Lpez Portillo era
casi calvo; por lo que es risible que vaya al peluquero. Por el otro, combi-
na los significados coloquiales del verbo "pelarse".
Igual que con Echeverra.los chistes fueron sanguinarios. La fami-
lia de LpezPortillo fue incluida como objeto del humor y de insultos. Las
parodias de oraciones religiosas parecen ser adaptaCio'nes de las surgidas
con el anterior, pero con algunos ajustes.
Con Lpez Portillo se lleva a sus extremos el uso del discurso de la
legitimidad revolucionaria, como pal!rimonio personal hacia el presiden-
te (Quetzalcatl, Espaa. nepotismo, teatralidad), sin construir un discur-
so poltico alternativo. Para la tesis que aqu se propone, atendiendo a la
realidad del objeto de estudio, deberan plantearse las siguientes pregun-
tas: Qu pasa con el humor poltico? No ser que el presidente. por sus
atributos carismticos de los que es consciente, y que faltaban a sus ante-
cesores, quiere expropiar"la fawltadn humorstica de la sociedadmcxica-
na? Si eso quiso, fall, como" lo hicieron Ernesto Zedilla y despus Vicente
F:L Salinas slo intent ejen..:r pblicamente la irona
Cuando Miguel de la Madrid empez su gobierno, los mexicanos
lo recibieron con grandes reservas. Los cambios en la estructura de po-
der se dejaban sentir.. Era el ten:er presidente que ascendia por los cana-
les burocrticos, y esto haca sospechar de sus habilidades polticas. Los
candidatos del PRI anteriores a 1970 haban detentdo algn cargo de
eleccin popular en el que haban adquiripo experiencia poltica y de go-
bierno. Ahora parecan llegar ala presidencia por ser "disciplinados,. y no
213
Re/tratos de la re/vuelta
por haber demostrado su capacidad para mover los hilos que conducen
a la cspide de la pirmide del poder. Adicionalmente, De la Madrid asu-
mi la presidencia en medio de una controversia entre polticos y tecn-
cratas, mientras que l mismo era identificado como un tecncrata con
poco xito. El siguiente chiste, adaptado de uno sobre Lpez Portillo, es
indicativo de la opinin sobre De la Madrid:
A De la Madrid le dicen el sastre, porque todo el tiempo est tomando
medidas.
El siguiente alude a su poltica administrativa:
ste es el sexenio del sastre, porque el pretiidente toma medidas, corta,
recorta y la h:1ce de sastre.
Varios chistes aluden a su supuesta cobarda, falta de arrojo o timidez,
ya que la gente lo consideraba un presidente dbil y con poca peiSonalidad:
Por qu De la Madrid tiene los huevos chicos?
Porque son de Paloma.
Recordemos que los mexicanos relacionan el tamao de los test-
culos con el poder, y cuando se refieren a un cobarde dicen que "no tiene
huevos" (testculos), lo que en este caso nos da la idea de que De laMa-
drid era considerado pusilnime. Vase el siguiente chiste:
A De laMadridle dicen el licuado de lOO pesos, porque el de200llevabuevos.
Adems de su debilidad, el hecho de haber sido designado port-
pez Portillo hizo que la gente lo asociara de inmediato C<'n la corrupcin
de su antecesor. Uno de los primeros chistes fue sobre su segundo apellido.
Lo De la Madrid para el pueblo y lo Hurtado pm:aMiguel
Sus reacciones despus de los terremotos de 1985refoiZuonlaimagen
de debilidad con la que se inaugur su mandato. Vanselos siguientescbistes:
214
Quin es la nica mujer en Mxico con tres nombres de animal?
Paloma Cordero.de De la Madd.
Capilulo IV. El discurso del humor en los gobiernos revolucionarios
El ltimo "animal" perteneca al mismo gnero de:
En qu se parecen De laMadd yTarzn?
En que los dos estn rodeados de animales, pero a Tarzn s le hacen caso.
As como los chistes se volvieron ms agudos, los apodos se volvie-
ron ms filosos. Al principio le decan Mike, luego se volvi Mikey Mouse
y ms adelante, cuando su poltica respecto a la deuda pblica consisti
en seguir pagando y negarse a la moratoria, se le apod El abanero. Para
1987, se le llamaba El tibio y El More los 1, en referencia al primer satlite
mexicano, porque supuestamente siempre estaba en rbita o fuera de al-
Cunee. m De hecho, muchos chistes sealaban que De la vfadrid n tena
el control de lo que suceda en su gobierno.
De la Madrid va a iTa Israel y Egipt<> a que lo medio orienten.
El mismo tema reaparecer aplicado a Salinas inmediatamente de
que apoy la guerra en el Golfo Prsico {vase el chiste respectivo ms ade-
lante). El siguiente, se refiere ala capacidad presidencial de De la Madrid:
Lus candidatos ala presidencia de la Repblica en 987 eran Alfredo del
Mazo, Manuel Bartlett y Miguel de la Madd.
Como el presidente no se pu()de reelegir, el chiste muestra lo pu-
silnime de De la Madrid.
Emiliu GamboaI.o se va alanzar como candidato a la presidencia. porque
no hayreelecci6n.
Gamboa fue secretao particular de De la Madrid y, segn varios
analistas, tena gran poder. En los corrillos polticos se sostiene que fue
responsable de bloquear el at:a!$0 de Porfirio Muoz Ledo y Cuauhtmoc
Crdenas al presidente. y de aear las condiciones para que Salinas fuera
nombrado candidato. De alguna manera, los chistes recuperan estas bis-
toas para reducir la imagen presidencial al nivel de tonto. Vanse los si-
guientes ejemplos:

1
los dos llimos apodo& aparecieron en un arlic111<1publicado en lDs Angeles 1imes e120 de di-
cie:nbre de 1987. .
. ~
,
215

Re/tratos de la re/vuelta
Se encuentran un americano, un mexicano y un ruso.
El americano dice:
-Fjense que en nuestro pas, un campesino de Kansas iba caminan-
do cuando lo atropell un tren y le cort las dos piernas; le pusimos unas
piernas binicas y ahora es campen de los cien metros planos.
El ruso dice:
-Pues fjense que all en mi pas, un obrero que trabajaba en la in-
dustria siderrgica perdi los dos brazos en un accidente, pero le pusimos
dos brazos robotizados y ahora es campen de levantamiento de pesas.
El mexicano dice:
-N'hombre, eso no es nada. All en mi pas encontramos un hombre
sin cerebro, le pusimos un hueso de aguacate y ahora es presidente de la
Repblica.
Por qu el cerebro de De la Mad!id mide cuatro centmenos de ancho?
Porque lo tiene inflamado!"
Dicen que a Miguel de la Madrid lo alimentaron con leche de pecho, por
eso le dicen El mamn.
Uegaron De la Madrid y Silva Herzog a una gasolinera y despus de que
llenaron el tanque se dieron cuenta de que no traan dinero. Le dijeron
al dependiente quines eran. pero ste les pidi que lo probaran o, si no,
llamaba a la polica. Silva Herzog le dijo:
-Se va a parar la inflacin.
El dependiente respondi:
-Ahora cualquiera dice eso.
Silva le dice a De la Madrid:
-Miguel, por favor, dile algo.
Y stP. responde:
-se me ocurren puras pendejadas.
A lo que el depeniliente responde:
-Ahora s les creo, se pueden ir.>z
211
Este chiste se le hizo antes a S piro de Estados Unidos con Richard Nixon.
1969-1973), cuyo cerebro, de acuerdo con el chiste, era del tamao de una nuez (nut); aunque nut en
cal es testculo.
212
Rocha, "Silla para Demos, 19 de agosto de 1994.
216
Captulo lV. El discurso del humor en lo& gobiernos revoludonanos
Los chistes que comparan a De la Madrid con sus dos anteceso-
res muestran el ajuste de cuentas social con todos ellos. As, los chistes
sintetizan una historia dolorosa e inexplicable para muchos mexicanos:
Iban De la Madrid, Lpez Portillo y Echeverria en un tren, cuando se des-
compone, y Echeverria dice:
-Estudien el problema y con sus recomendaciones formamos un
fideicomiso y lo resolvemos.
Lpez Portillo dice:
-No, miren, vamos a pedir un prstamo al exterior, tendemos otra
lnea de ferrocarril, compramos otro tren y con lo que sobre nos vamos
de reventn.
De la Madrid dice:
-No, miren, mejor vamos a sentarnos, nos balanceamos a los lados,
haciendo chu, eh u, cha y hacemos como que se esti moviendo.
Con el trmino del gobierno de De la Madrid se dio la fractura ms
significativa dentro del partido en el poder. Algunos dicen que se debi
. al de imponer a otro burcrata en la presidencia, por lo que la no-
minacin de Carlos Salinas de Gortari vino acomp:IDada por la escisin
de Crdenas, el hijo del General Lzaro Crdenas, y Muoz Ledo, ex pre-
sidente del PRI.
Salinas fue atacado porque su nominacin se consider una im-
posicin capchosa de un presid,ente impopular, que por s mismo no
estaba a la altura de las circunstancias para resolver los problemas nacio-
nales. Salinas representaba en trminos muy reales el fracaso de la polti-
ca econmica de De la Madd. La economa se haba desestabilizado de
tal manera que para 1988 la inflacin rebasaba el ISO% y prevaleca una
profunda recesin econmica.
Ya como secretario, Salinas haba sido vctima de los chistes, tal vez
porque cada ao declaraba que la crisis estaba tocando fondo y que, por
lo tanto, la recuperacin estaba a 1<> vuelta de la esquina. Con el tiempo la
gente lleg a _pensar que Salinas no saba el significado de "csis" o "fondo".
As como Echeverra fue asociado con la represin, Salinas se le asoci
con la crisis econmica, porque habiendo sido director de Poltica Econ-
mica y luego secretario de Programacin y Presupuesto, <;on De laMadd,
estuvo a cargo de disear la estrategia econmica delrgiinen y de haberla
puesto en prctica. Esto se reflej en ep1umor. Safuias fue apodado Salinas
Recortari, en alusin al programa de refortes administrativos que dise.
217
..
Re/tratos de la re/vuelta
A diferencia de lo ocurrido en los gobiernos anteriores, que gozaban
de un periodo de gracia en el cual los chistes eran benvolos o recaan en
el predecesor, Salinas no tuvo respiro. Ni siquiera como candidato tuvo
tregua con los chistes. Ya fuera por la irrelevancia de De la Madrid o por
su propio protagonismo, se convirti en blanco de los chistes, en los que
se le asignaba la paternidad de las polticas. El tema econmico apareci
en stos durante la campaa:
En el prximo sexenio va a ver varias empresas paraestatales, en especial
una de tijeras para que Salinas recorte a gusto.
Aparentemente, tillto la sociedad come los polticos resintieren
el tremendo poder de Salinas, y esto se reflej en algunos apodos, en los
cuales destacaban sus caractersticas fsicas y en otros, su poder poltico.
Por su calvicie lo llamaban La hormiga atmica. Sus granrles orejas fue-
ron ridiculizadas cuando lo apodaron Super ratn. Despus de la nomi-
nacin presidencial, se convirti en El jefe del Club de Mickey Mouse, ya
que su predecesor era Mickey Mouse. En relacin con su apariencia fsi-
ca, y sugiriendo cierta tontera, se le apod Topo Gigio.
Las parodias de oraciones religiosas siguieron siendo adaptaciones
de las elaboradas a los tres presidentes anteriores.
Los chistes agresivos parecen ser caractersticos de este gobierno.
Lo paradjico es que durante su gestin Salinas fue aparentemente uno
de los presidentes mexicanos con mayor ndice de aceptacin en el siglo
XX. Sin embargo, tal vez nos encontramos ante una muestra de la dife-
rencia entre las encuestas formales, que tienen elementos de predeter-
minacin, y las opiniones polticas a veces espontneas y libres. y otras
dirigidas, ambas no pueden ser refrenadas ni modeladas por la propa-
ganda gubernamental.
Una oleada temprana de chistes envolvi a Salinas. Parecera que
la sociedad se vengaba del presidente saliente y su heredero. Y para ter-
minar de agraviar a la Salinas represent una mltiple con-
centracin de poder. Siguiendo la tendencia iniciada con Echeverria, se
convirti en el cuarto presidente que llegaba al poder a travs de la bu-
rocracia, el cuarto consecutivo de la ciudad de Mxico2l3 y el ten:ero con
preparacin tecnocrtica y escasa sensibilidad poltica.
213
Aun cuando De la Madrid naci en Cof1111a,seleconsiderabaoligjnariodelacludaddeMI'!Iiooporque
dej su estado natal cuando tenfa dos aos y aparentemente nunca intent establecercontaclo!;pollicos en
esa entidad. Ciertamente, su ,carrera burocrtica se desarroll en el OistritD Federal.
218
Captulo IV. El discurso del humor..,., !os gobiernos revolucionarios
Los poemas y chistes que lo aludan, empezaron desde que Sali-
nas era secretario, lo cual es poco frecuente, pero ya se le perciba como
insensible y ajeno a las necesidades de la sociedad. Adems, el hecho
de que a menudo se le expusiera ante la opinin pblica, facilit la cr-
tica y el juicio. Lo comn es que los presidentes se vean sobrexpuestos
a la opinin pblica, y que ocupen casi diariamente las ocho columnas
de los peridicos mientras los secretarios mantienen un perfil ms mo-
desto. Aun cuando se ejercen frreos controles sobre la prensa, esta si-
tuacin vuelve a los presidentes vulnerables a la critica social, aunque
mantiene a los secretarios relativamente a salvo, con excepcin de los
golpes que se lanzan entre ellos. La sobrexposicin de Salinas antes de
asumir la pre5idencia lo dej sir.. periodo de gracia. Dado que se le vea
como heredero al trono, era considerado responsable directo de mu-
chos asuntos pblicos.
La eleccin de un.a conquista caprichosa del poder, dio la
impresin ms burda de la historia de los gobiernos revolucionarios, ya
que no fue a travs de una competencia poltica abierta. La suya pareci
ser una ms de una larga serie de imposiciones, muchas de ellas consegui-
das por medio del El Frente Democrtico Nacional (FDN), creado
por Crdenas, Muoz Ledo y representantes de offi!s fuerzas, reclam el
triunfo en la eleccin de 1988
214
y realiz una campana poselectoral argu-
yendo que Salinas era un presidente ilegtimo. Cuando Crdenas y Muoz
Ledo crearon el Partido de la Revolucin Democrtica (PRD), la acusacin
de la ilegitimidad fundamentada en la caidadel sistema electoral, se con-
virti en el punto central de la oposicin contra Salinas. Mientras tanto,
ste se ocup de modernizar la economa y reformar el sistema poltico.
El intento de modemiz:.r el sistema poltico incluy tres reformas elec-
torales en menas de seis aos, aunque !l:::da logr cfuninar la so::nbra de
fraude electoral de 1988.
m"lniobra poltica efe<::tr_!:!d<! por el gobierno para "destapar"
a Salinas acab en unafarsa. Seis precandidatos fueron nominados
por el PRI para presentar sus plataformas, aunque en realidad cinco
de ellos eran "Simples figuras para adornar la nominacin de Salinas,
que ya haba sido electo de antemano. La nominacin, entonces, no al-
canz ningn efecto democrtico. La gente esperaba sin desearlo que
Salinas ganara, y sus peores esperanzas se cumplieron, lo que desilu-
'"En una entrevista radiof6nica, Manuel J. Cloulhier, candidato presillencial del PAN en esa eleccin,
dijo que crudenas gan los comicios y que a l le I'Obfrcjl 5 millones de 'VOO:ls para drselos a Salinas, a
quien le corresponda el terc.er lugar.
219
/'
Re/tratos de la re/vuelta
sion a buen nmero de comunidades. Esto se debi no slo al hecho
de que por lo general los mexicanos se colocan de parte del ms dbil
(Crdenas), sino tambin a que esta vez se enfrentaron a una frustra-
cin anunciada que quisieron evitar; pero, como ya vimos, el mexicano
tiene pocas posibilidades de influir en el sistema poltico, ajusta cuen-
tas con l, rindose. Empez a circular un nmero inusual de chistes
de Salinas. Muchos de ellos, se refieren a su apariencia fsica. En re la-
cin con su estatura:
Cmo se van a hacer las cubas en el prximo sexenio?
Tomas un vaso jaibolero, le pones hielo, coca y una madrecita de presidente.
Ciertamente, parece que tener "una madrecita de presidente" no
emocionaba a muchos mexicanos. Siguiendo con los chistes sobre su
apariencia fsica:
220
A Salinas le dicen el qumico, porque no tiene nada de fsico.
Blanca Nieves solamente tiene seis enanitos, porqueTontin anda de can-
didato del PRI.
Y siguiendo con la idea de lo fsico en relacin con la tontera:
La CTM apoya a Salinas porque es e de calvo, T de tonto y M de mediocre.
En relacin con su calvicie:
A Salinas lo escogieron o r r ~ e no tiene nn pelo de tonto..
El tamao ele sus u rejas inspir el siguiente:
Van a prohibir bailar Zorba el Griego, porque Salinas se pisa las orejas.
El tema de la tontera lo persigue ya bien entrado el sexenio:
Salinas va a ver a Bush y ste le dice:
-Mira, te voy a mostrar qu inteligentes son mis colaboradores.
Manda llamar a Shultz y le dice:
Capftulo IV. El discurso del humor n los gobiernos revolucionarios
-Shultz, quin es el hijo de tus padres que no es tu hermano?
Shultz piensa un momento y contesta:
-Pues yo, seor presidente.
-Muy bien, Shultz-le dice Bush.
Salinas regresa a Mxico y manda llamar a Camacho:
-Manuel, quin es hijo de tu pap y tu mam y no es tu hermano?
Camacho responde:
-Le pido que me deje analizar el problema con mis asesores y le traigo
la respuesta en breve.
Pasan varias semanas y Salinas llama a Camacho:
-Ya me tienes la respuesta, Manuel?
-No, '>eor presidente; deme otro par de semanas, por favor.
Pasan dos semanas y Salinas, desesperado, lo manda llamar. Cuando
Camacho llega, le dice:
-Ya pas mucho tiempo, dime ia respuesta.
-Pues la verdad no s, seor presidente.
Salinas responde:
-PuesShultz, pendejo.
Durante la campaa presidencial se public qn libro sobre la trage-
dia en la que Carlos Salinas se vio inmerso, ya que sesin a su sirvienta
cuando tena escasos ocboaos. Se desat entonces una oleadarepresiva
contra los involucrados en la publicacin del libro, uno de cuyos autores
solicit asilo poltico. en Estados Unidos mientras que el editor cay en la
crcel por evasin de impuestos. El que financi el volumen est preso por
delitos fabricados. Pero el humor retom el tema de la siguiente manera:
El prximo sexenio habi un letrero permanente en Los Pinos solicitando
sirvienta.
Por qu mat Salin3s a su sirvienta?
Porque fue por el PAN_
Salinas puede reclamar muchas victorias polticas. Con muy poca
oposicin renegoci la deuda externa y privatiz empresas pblicas, in-
cluyendo los bancos que haban sido estatizados por Lpez Portillo en
1982. Su programa econmico satisfizo al sector p!ivado y a los neolibe-
rales internacionales. ( ,
,.
221
-
/
1
:-''
Re/tratos de la re/vuelta
Reconociendo lo agudo de la pobreza cre el Programa Nacional de
Solidaridad para combatirla.
215
En 1993 firm el Tratado de Libre Comer-
cio (TLC) con Estados Unidos y Canad. Revirtiendo las tendencias elec-
torales, el PRI gan con facilidad las elecciones para el Congreso de 1991.
Todo esto empez a crear una imagen presidencial positiva que tambin
se reflej, aunque fue slo brevemente, en el humor. Insistiendo en la
apariencia fsica, se contaba el siguiente chiste en la embajada de Esta-
dos Unidos en Mxico:
Salinas pesa 40 libras, 8 de orejas y 32 de bolas.
El chiste insiste en el argumento rie que un macho iiene "bolas"
(testculos) grandes. Bien podra ser que esta imagen haya sido creada por
el equipo de relaciones pblicas de Salinas, que difunda mm ores y anc-
dotas "positivos" sobre l, poniendo siempre el <:!cento en que era "muy
macho". Segn una de esas ancdotas. Salinas dispona de un equipo de
secretarias en Los Pinos para satisfacer su apetito sexual. Solamente sala
de su oficina, escoga a una con la que tena relaciones sexuales en su des-
pacho y la mandaba de regreso a trabajar. Estas ancdotas crean la imagen
de un poltico exitoso. Sin embargo, fue mayor el }leso del descontento, y
los chistes prosiguieron su labor de zapa de la figura presidencial. Circu-
laron los siguientes sobre lo injusto de Ia poltica econmica:
A Salinas le dicen Robn Hood, porque les quita a los pobres para darle a
los ricos.
Estamos en plena dcada de los noventa: no venta de coches, no
venta de casas, no venta de nada.
No es un secreto que desde 1999 muchos mexicanos se quejan de
la recesin. La cada en las ventas dio tema al siguiente chiste:
ste es el sexenio del consumismo: ,on su mismo carro, con su misma
casa, con su misma esposa.
215
En 1963 Mxico tena 30 millones de pobres. fsle nmero aument hasta 55 millones en 1991, casi
el 67% de la poblacin total del pas. Flor de Mara Balboa Reyna, "Anles de que la verdad inumpa ... en
La Jornada, 3' de agosto de 1991. En 1993. la CEPAl report una disminucin en el nmero de personas
en extrema pobreza de 1988 a 1992. Pedro Sinz. "'llorme sobre la magnitud y evolucin de la pobreza
en Mxicu en el perodo 1984-1992", Mxico, CEPAl/INEGI, mimeo,l993. Perolociertoesquedespus
de miles de millones de dlares gastados en Solidaridad y Procampo,los pobres de Mxico seguan igual o
ms pobres que antes. Sin embargo, el PRI gan las elecciones de 1994 en esta generosid2d presidencial.
222

Captulo IV. El discurso del humor en los gobiernos revolucionarios
Frente a la idolatra del mercado como la fuerza mgica que resol-
vera todos los desequilibrios, el humor reaccion as:
Mxico se rige por la ley de la oferta y la demanda: se vende con oferta y
se cobra con demanda,
El siguiente es una modificacin de un chiste sobre De la Madrid
en el que se sealaba su incapacidad para gobernar, complementado con
la idea de una acendrada dependencia de Estados Unidos:
Un da llega Salinas a su casa y le dice a su esposa:
-cecilia, empaca, que me voy de embajador al Medio Oriente.
-Pero cmo, despus dei trabajo que cost redecorar Los Pinos?
.-S, ya habl con Bush y est todo arreglado.
-Mira, Carlos, voy a hablar con Brbara para confirmar esto.
Despus de un rato regresa y le dice:
-Carlos, te equivocaste. Dice Brbara que Bush te va a mandar un
embajador para que te medio oriente.
Salinas y Bush explotaron su amistad personal, la cual contribuy
sin duda a una conduccin diferente de algunos asmtos binacionales,
entre ellos la aprobacin del nc. A Salinas y sus socios ideolgicos este
hecho les satisfizo enormemente, al grado que brindaron cuando el Con-
greso estadounidense formaliz el traado, pero muchos otros mexicanos
mantuvieron sus dudas y sospechas sobre este acercamiento,
216
y conse-
cuentemente respondieron con puyas humorsticas:
Muy orgulloso, Saiinas iilform a los mexicanos que haba sido aprobado
el TIC "Ahora tenemos 24 horas para desocopar el pas".
Un comentario humoistico sobre las relacionesMxico-EU se bas
en ia guerra del Golfo Prsico. El chiste sirvi para ajustar cuentas con Sa-
linas y dos expreSidentes despus de que aqul anunci su apoyo a Bush
y a la intervencin estadounidense:
Salinas mand dosdestmyer.alGolfuPrsico:eiEchevenayelLpezPortillo.
2l6 Una ~ le pregunt a un eminente poltico mexicanb al asis1ria a una reunin en fslados Unidos.
y me cootes1: "A m no me gustan losgnngos, wya mandara uno de mis diredores".
223
.
Re/tratos de la re/vuelta
El chiste muestra desdn por los ex presidentes y critica a Salinas,
quien debi haberse mantenido neutral. As, si tena que mandar ayu-
da, haba enviado la peor posible. Los chistes sugieren que Salinas per-
di credibilidad. Cualquier revs era interpretado como responsabilidad
suya. El asesinato infortunado del cardenal Posadas en Guadalajara fue
vinculado por el humor al conflicto Salinas-Crdenas. Chistes similares
se le adaptaran a Zedillo:
Uega la judicial y le d ce a Salinas:
-Ya estuvo, jefe, matamos al cardenal.
Salinas les responde:
-Cma son pendejos! Les dje que mataran a Crdenas.
Chistes y rumores sobre la corrupcin presidencial empezaron a
circular profusamente. La primera oleada se refiere ala venta de empresas
paraestatales. Con base en la vieja tradicin de prestanombres, los chistes
sugieren que el verdadero beneficiario de la venta de Telfonos de Mxi-
co (Telmex) fue Salinas, no Carlos Slim:
Cmo se dice Carlos Salinas en rabe? CarlosSiim.
El chiste incide en la acusacin de que el programa de privatiza-
cin benefici a los amigos de Salinas, quienes se quedaron con los me-
jores negocios. Destacan nombres como Carlos Cabal Peniche, que de la
noche a la maana se hizo multimillonario en dlares y ahora se encuen-
tra prfugo, y Carlos Slim, quien controla Telfonos de Mxico con menos
dell5% de las acciones y goza de un monopolio que, con la devolucin
de impuestos, le ha permitido recibir rr!s de lo f..! e invirti- I.ns chistes
denotan que las acusaciones son certeras:
Cmo se dice Telfonos de Mxico? Carlos'n Charlie's.
Jugando con el nombre de una cadena de restaurantes, l chiste
asume que Telmex es una sociedad entre Salinas y Slim. la imaginacin
social no tiene lmites por lo que toca a la riqueza de Salinas. El hecho de
que a su hermano Ral se le hayan descubierto decenas de propiedades
y ms de cien millones de dlares solamente en Suiza abre la interroga-
cin de cuntas posesiones tendr Carlos Salinas. El chiste lo resuelve de
este modo:
224
Capitulo IV. El discurso del huroor en los gobiernos revolucionarios
Un da le reclamaron a Salinas por qu estaba vendiendo el pas, y respondi:
-Vendiendo? Estn locos, lo estoy comprando.
Santa Anna vendi el pas y Salinas lo est comprando.
A Salinas le dicen el nopal, porque cada da le encuentran ms propiedades.
Ser comparado con Santa Anna era el peor insulto que poda reci-
bir un poltico mexicano, toda vez que aqul es el traidor por excelencia,
sin embargo, hoy ste es un personaje en revisin.
El fin del sexenio salinista fue una historia de horror. Si l hizo todo
lo posible para pasar 'i la hi:;mria como el presi<iente que terminaba su
gobierno con tranquilidad y estabilidad monetaria sin devaluar el peso, lo
logr, dejando una herencia catastrfica a Zedillo. Tan optimista era Sa-
linas qe intent, como todos sm antecesores, reelegirse, y luego husc
con discrecin el premio Nobel y con denuedo la Secretaria General de la
Organizacin Mundial de Comercio (OMC). Pero el pas se derrumbaba.
Durante el sexenio salinista Mxico vivi su peor momento de ase-
sinatos polticos. Ms de 300 miembros del PRD fueron asesinados al igual
que el candidato presidencial del PRI, Luis Donaldq Colosio, y el secreta-
rio general del mismo partido, Jos Francisco RuiZ Massieu. En el caso
de Colosio, los chistes culpan a Carlos Salinas, y en el de Ruiz Massieu, la
justicia puso tras las rejas a su hermano Ral, para soltarlo despus. Los
chistes se han cobrado todas las afrentas. Sobre el intento de reeleccin,
se cont ste:
Salinas se enoj con su peluquero porque no lo quiso hacer permanente.
Sobre el asesinato de Colosio, el humor atribuy las culpas sin de-
jar el menor lugar a dudas.
Quin mat a Colosio? Est peln.
Salinas es muy dadivoso: le dispara de todo a sus amigos.
-Quin mat a Colosio?
-I.a ardilla.
-Cul?
-I.a que vive en Los Pinos.
....
( .
,
225
Re/tratos de la re/vuelta
Otra versin del mismo chiste:
Cuando matan al cardenal Posadas, ste llega al cielo y San Pedro le dice:
-Pero it que haces aqu, no estabas programado hasta dentro de
unos aos?
El cardenal responde:
-La grilla mexicana.
-iCmo?- responde san Pedro. -La ardilla mexicana?
Llega Colosio y lo mismo:
-iQu haces aqu?- pregunta san Pedro.
Contesta Colosio:
-b grilla :nericana.
San Pedro se sorprende, pero escn"be: "La ardilla mexicana."
Llega Ruiz Massieu y sucede lo mismo, as que San Pedro escribe: "La
ardilla mexicana.'
Dios llega a hacer auditora y pregunta qu son todas esas respuestas.
San Pedro responde que eso fue lo que le contestaron. Dios manda pedir
un diccionario que dice:
animal, chiquito y orejn que vive en Los Pinos."
Finalmente, si bien el TLC entraba en vigor el primero de enero de
1994 dando lugar a muchas expectativas, justo ese mismo da un grupo
de indgenas chiapanecos se levant en annas con reclamos de opresin
y represin. Los chistes al respecto fueron contundentes:
Hubo una convencin de cerrajeros, para ver quin poda arreglar Chapas.
Salinas saba hace mucho lo de Chiapas. por eso mat a su sirvienta.
Y sobre su corrupcin, se utiliz la figura del nico presidente bra-
sileo, y tal vez el primero de Amrica Latina, en ser destituido del cargo
bajo la misma acusacin:
Salinas es el tricolor, porque es tres veces peor que Collor de Melo.
Tricolor es la bandera mexicana. tricolores el escudo delPRiytri-
color es cualquier equipo deportivo que representa a Mxico, por lo que
el simbolismo, en este caso, destruye cruelmente la imagen de un hom-
bre que trat de a la historia como el gran modernizador de nues-
...
Capitulo IV. B discurso del humor en los gobiernos revolucionarios
tro pas y termin comparado con un traidor, como un gran corrupto y
asesino. 1fgico fin para un poltico educado. Un ao despus de dejar
el poder, se desconoca su paradero y, en todo el pas, se haba convert-
do en motivo de escarnio. Tal vez sea indicativo el hecho de que la sue-
gra de Ral Salinas haya declarado en ocasin de la retencin de su hija
en Suiza, cuando intentaba retirar 84 millones de dlares de una cuenta
que Ral tena bajo un nombre falso: "De los Salinas no puedo hablar; es
cosa de ellos; nosotros somos Castan RosZertuche, familia decente".
Los chistes han contribuido, sin duda, a sellar la suerte de la imagen
histrica de Salinas, y se es justamente su poder: ir ms all de las discu-
siones acadmicas o polticas formales para explicitar la opinin social.
El humor ha sintetizado su nuagen , lo mismo su apetito econmico que
poltico, y le ha dado una explicacin rotunda a la sucesin presidencial:
Iba salinas C<!Iffinaado por la playa, cuando se encontr una lmpara. La
frot y apareci un genio.
-'l'e conceder tres deseos -dice el genio.
-Cul es el primero?
-Quisiera tener un banco.
-confia, amigo, confia -contesta el genio. ., .
-Quisiera una lnea area.
-Ai 't -responde el genio.
-Y si no es mucho pedir -demanda el presidente-, quiero seguir
gobernando otros seis aos.
Dice entonces el genio:
-conzedillo.
Zedillo o los restos del
(1994-2000)
No hay situacin lo suficientanente mala
que no sea susceptibledeempeornr.
GeorgellarrardShaw
Los chistes polticos en nuestro pas se han vuelto ms filosos conforme
pasan los aos, los sexenios y los presiqentes,los parecen satisfacer
cada da menos las demandas de h:. sodedad mexicana
227
Re/tratos de la re/vuelta
Cierto que Ernesto Zedilla posea escasas cualidades fsicas que los
chistes pudieran explotar. Era joven, bien parecido, modesto hasta el abu-
rrimiento en su manera de vestiry cuando sonrea naturalmente, produca
simpata. Quienes lo conocan decan que en el trato personal era magnfi-
co. El problema de la poltica es que el "trato personal" es un concepto irre-
levante para la sociedad, quien solamente vea a Zedillo por televisin con
un sonsonete agudo, chilln y aburrido. En una connda, un poltico sintetiz
magistralmente la imagen presidencial cuando dijo: "Ya hasta habla mejor."
Para nadie, ni para l, es un secreto que Zedillo lleg accidental-
mente a la presidencia. Diego Fernndez de Cevallos lo demoli en el pri-
mer debate televisado entre candidatos presidenciales en Mxico, cuando
le dijo esta verd::td: "U&ted es el re&ultarlo de dos tragedias: el asesinato de
Colosio y la designacin presidencial"
Ante este tipo de percepcin es obvio que el humor no poda ser be-
nvolo ni siquiera corts, en especial porque sus errores como seeretario de
Estado le ganaron las puyas humorsticas. Cuando siendo secretario de Edu-
caGn Pblica intent sobrellevar el escndalo que le provocaron los intelec-
tuales salinistas a causa del volumen de la materia de historia, de los hbros
de texto gratuitos -en el que, con razn, se atribua responsabilidad al ejr-
cito en la matanza de 1968--, el humor certla polmica de forma tajante:
En qu se parece Zedillo a Madonna? En que ninguno de los dos sabe
escribir libros para nios.
La prolongacin de la crisis econmica y el fracaso rotundo de los
neoliberales, tecncratas, burcratas, o como quiera llamrsdes, para re-
solverla motivaron un resentimiento creciente.
Hay dos soluciones para la crisis, una tcnica y la otra
La tcnica consiste en ir a la &slica y pedirle a la Vrrgen que haga el
milagro.
La milagrosa es correr al PRiy arreglar las cosas.
La nominacin de Luis Donaldo Colosio signific un respiro, por-
que teniendo la misma orientacin poltica que Salinas. por lo menos se
haba probado en las lides polticas. Su asesinato, en cambio, hizo sen-
tir que el control poltico del pas se haba demnnbado y que se haban
producido. grietas en la lite gobernante difciles de cerrar. Se senta en el
ambiente un clima ?e rompimiento e intolerancia, y la sabidura popular
228
Captulo IV. El discurso del humor en los gobiernos revolucionarios
volvi la vista a Los Pinos en la atribucin de culpas de la mayor tragedia
en la historia priista.
Con sobrada razn, se quejan los priistas de que luego de haber
sido agraviados todava deban demostrar su inocencia; pero la sociedad,
despus de culpar, no perdona. Entonces, Zedillo llega a la candidatura
en una atmsfera de rechazo por parte de la vieja cofrada priista que, si
bien supo manejar las cosas para que el pas votara en su favor y contra las
fuerzas que hacan "peligrar la estabilidad y la paz" (Crdenas y el Ejrcito
Zapatista de Liberacin Nacional), no pudo ocultar que su nominacin
fue una imposicin presidencial, aunque por las circunstancias careci
del recurso mgico del "destape" y el rito que lo acompaaba. Desde en-
toncesZedillo no dej dt!:>t:r"..isto como un simple ttere de Salinas, y los
chistes fueron rotundos al respecto:
A Zedillo le dicen Neto, porque habla como Titino y lo maneja dou Carlos.
A Zedillo le dicen Snoopy; porque es el perro de Charlie.
AZedillo le dicen el espermatozoide, porque sali de una jalada del peln.
'.
En plena campaa presidencial, se haca mofa de su enorme de-
pendencia poltica:
AZedillo le dicen el pajarito, prque no sale de Los Pinos.
Si acaso se pensaba que con el paso del tiempo los chistes polti-
cos no podan ser ns agudos, desde el sexenio de Luis Echeverra este
supuesto pareci caer por los suelos. Hubo varias razones para que esto
sucediera.
Posiblemente result muy irritante la concentracin de poder en el
Distrito Federal. Zedilla es el quinto presidente consecutivo enhaberna-
ddo o haberse desarrollado ahi Reclama haber pasado aos de su
en Mexicali, ciudad a la que incluso ha adoptado como su patria
chica, pero la verdad es que su cultura es de capitalino o "chilango", como
se les dice comnmente en Mxico a quienes son oriundos del Distrito Fe-
deral Tambin puede ser que sea motivo de irritacin el desplazamiento
de los polticos de carrera y oficio por burcratas cuyo mayor mrito es
la obedienci:::. al jefe, pero que careceq de identidad y compromiso insti-
tucional en el viejo sentido de la Revol'cin mexicana y su mito priista
229
Re/traces de la re/vuelta
A la muerte de Colosio hubo una minirrevuelta en el PRI para pro-
mover a un poltico. Parecera que los priistas tradicionales hubieran di-
cho que los neoliberales tuvieron su oportunidad al nombrar a Colosio y
no deban disfrutar de una segunda. Pero Salinas se impuso y logr dos
"destapes", aunque el humor haya dicho lo contrario:
Salinas hizo tres destapes: en noviembre el de Colosio; despus, cuando
declara "No se hagan bolas", y al final cuando le destap la caja craneana.
Los burcratas o neoliberales llegan al poder y se enamoran de
l. Llegan a hs oficinas de gobierno con flamantes grados acadmi-
cos, pero con gran desprecio por parte de las clases sociales que los
ascendieron. El caso de Salinas es tal vez el ms dramtico, porque ha-
biendo presuntamente estudiado a los campesinos, implant polticas
que terminaron por destruir las esperanzas de mejoramiento de vida
de los estudiados. Casi parecera que el cientfico hubiera dejado mo-
rir la muestra de grmenes que haba utilizado para hacer sus obser-
vaciones en microscopio.
Solidaridad fue' crucial para elegir a Zedilla, porque fue la clave
que confundi una vez ms a los pobres para que votaran, en este caso,
por el candidato del "bienestar para tu familia", aunque siguieran hun-
dindose en la miseria ms oprobiosa. Si en 1994 quedaba claro que el
modelo econmico ya no funcionaba, la seleccin de Zedillo demostra-
ba un empecinamiento sin parangn, porque supuso un rechazo a re-
visar la eficacia y viabilidad de un paquete de decisiones que estaban
llevando al pas al borde del precipicio. Solamente faltaba que alguien
dijera: "Un paso adelante." Y esto pareci ser la eleccin. De nuevo, el
humor condens el sentir popular:
Qu falta para que haya una explosin en Mxico?
UnZedillo.
No hay nada que convenza al gobierno de que el modelo debe ser
reformado. La crisis no afloja, y mientras para la mayora de los mexica-
nos parece ser una especie de maldicin. para los gbernates represen-
ta una sito.mcin incmoda, porque estn seguros de que su plan tiene
que funcionar. En busca del molesto obstcnlo han encontrado a losan-
pobres, al grado de que un subsecretario de esta camada de
polticos bien educados en el comeryel vestir declar que el modelo neo-
230
Capftulo IV_ El discurso del humoc en los gobiernos revolucionarios
liberal es correcto, aunque solamente le sobran 50 millones. Se refera
acaso a los 48 millones de pobres que reconoce el gobierno mexicano, y
slo 2 millones ms de seres estaban incmodos?
La sociedad apabulla mientras tanto la imagen presidencial. Los
chistes empezaron a ser crueles con Echeverra, se volvieron mordaces
con Lpez Portillo, punzantes con De la Madrid y simplemente devasta-
dores con Salinas y Zedilla. A Salinas, aun cuando llevaba ms de un ao
fuera del gobierno, los chistes lo persiguieron hasta con sadismo:
Ha cambiado el escudo de la familia Salinas.
Es un guila devorando a una sirvienta.
Para Zedilla no hubo tregua. esrar condenado a ser vis-
to como un agente salinista, y ni siquiera su supuesto enfrentamiento
con su antiguo jefe le sirvi para desprenderse de esa tutela ame la opi-
nin pblica:
A Zedillo le dicen el condn, porque tapa al peln.
Fuera de sus mritos acadmicos, los cuales nadie niega pero tam-
poco parece enarbolar como motivo de orgullo niclonal, aparentemen-
te Zedilla no recibe reconocimiento alguno de la sociedad, y hasta lo que
pudiera haber hecho correctamente parece haberle salido mal 1hl vez
uno de los casos ms notorios a este respecto sea la detencin de Juan
Garca brego. el "capow del crtel del Golfo, que en lugar de ofrecerle un
respiro, desat una tempestad, porque fue enviado a Esrados Unidos con
premura. As. se gener la imagen ::!e que Zedillo dependa en exceso de
Estados Unidas, problema CUy<! }Jrimera manifestacin seria fue la apro-
bacin, por parte de Bill Clinton, de un paquete financiero de rescate de
las fina.nzas mexicanas y los bancos estadounidenses.
Zedilla simplificsuapeiji.do, le quit la elle; ahora se llamaErne::tDZedio.
Zedilloestaba en su despacho, cuando entra su secretario particularyJedice
que hay dos personas en la antesala pidiendo una entrevista: el Papa
y Clinton.
-A quin recibe, seor presidente?
-Trenen cita?
-No, seor.
231
,,
-Entonces recibo al Papa.
-Puedo preguntar por qu, seor?
-Porque slo Dios nos puede ayudar y al Papa nicamente tengo que
besarle la mano.
A lo largo y ancho del pas parece campear un aire de linchamiento
presidencial. Hav reclamos paraquesereconstituyalafiguradelpresiden-
te fuerte por p a ~ t e de aquellos que demandaban el fin del presidencia-
lismo. Y los descontentos con los que parecen ser tumbos presidenciales
llegan a pedir, anticipadamente, por cierto, la renuncia del presidente. No
hay duda de que la bomba de tiempo salinista le explot en las manos a
Zedilla, lo que vuelve ms cierta que nunca la frase de Lpez Portillo so-
bre el fracaso presidencial a causa de la devaluacin. Vase un viejo chis-
te que resurgi con fuerza:
Por qu la esposa de Zedilla no quiere dormir con l?
Porque le convierte los pezones en tostones.
El problema de Zedilla es que tuvo que devaluar la moneda recin
empezada su gestin, con lo cual lo menos que se pudo esperares que la
maldicin del fracaso lo acompaara a lo largo de su gobierno, a no ser
que hubiera hecho algo verdaderamente espectacular. Pero hasta sus co-
laboradores mordieron el polvo.
A Jaime Serra Puche le dicen el doctor Cetes. porque slo dUI 28 das.
Los polticos tienen que mostrar sus habilidadesyprobarse ante la
sociedad en las lides de la poltica, que han dejado a tantc:> buenos hom-
bres y mujeres a la mitad del camino para establecer su liderazgo caris-
mtico. Sin embargc, tul parecera que ia nomfuac!n presi<:!endal se ha
convertido en una cuestin corporativa, y que el sucesor es nombrado
presidente del consejo de administracin de una empresa, y no Jefe de
Estado. Entonces, los nombramientos pueden ser accidentales. O por lo
menos as es como el humor trat las habilidades polticas de Zedilla:
Zedilla es pedillo, porque sali sin querer.
El espritu pesimista y fatalista, que no ofrece opciones posibles,
tambin se ha hecho presente:
232
captulo IV. 8 discurso del humor en los gobiernos revolucionarios
Van Zedilla, Diego y Crdenas en un avin que pierde altura.
Tienen que reducir el peso para salvarse.
Zedilla pesa 50 kilos, Diego, 65 y Crdenas, 80.
Quin sobrevivi?
Mxico, los tres murieron.
La explosin de chistes sobre Zedilla es realmente nica, y quiz en
poco ms de su primer ao de gobierno se le hicieron mschistesque a algu-
nos presidentes en todo el periodo. Los chistes se manejan en tres vertientes:
la crisis econmica, la supuesta tontera de Zedillo y su timoratez.. Muchos
han sido tomados del pasado, siendo as meras adaptaciones, pero muchos
o t r o ~ flleron creaciones especfficamell.e dedicadas a l. A!gu:Gos juegan mn
su apellido. Una variante ms que llama la atencin es que los chistes circu-
laron con una velocidad inusual, penetrando a espacios nuevos; incluso per-
sonas que antes se o:::upaban poco o nada del humorpolitico, ahora cuentan
chistes de Zedillo. Esto puede tener la ventaja de politizar nuevamente a la
sociedad mexicana, mejor an, si sucede por medio del humor.
El nuevo escudo nacional es una foca, porque el agua nos llega hasta el
cuello y seguimos aplaudiendo. -- -
1995 es el ao de Jos Luis Cuevas, porque pinta de la patada..
En qu se parece el salario mnino a la menstruacin?
En que llega cada 28 das, dura cinco y si no llega, preocpese.
Solamente seis personas han sufrido por la crisis:
Yo, t, l, nosotros, vosotros y ellos.
Hasta en Estados Unidos, lo que se vea poco, empezaron a burlar-
se del presidente mexicano:
Zedillo can't believe he got the job. (Ni el mismo Zedilla puede creer que
sea presidente.)
Why Zedillo won't euerget hemorrhoids? Because he is the peifect asshole.
{Por qu a Zedilla no le pueden dar almorranas? Porque es el idota
(ano) perfecto.)
233
. '
;
' .1
_..
Re/tratos de la re/vuelta
. Los chistes inocentes ue sim .
Sldencial tambin apare . q plemente JUegan con el nombre pre-
cwron, aunque no todos lo son tanto:
En Mxico ya no se usan
encendedores, solamente zedillas.
Por qu no crem
aron a Colosio? Porque solamente quedaba un zedilla.
Los chistes sobre la presunta
iniciaron muy pronto 1 torpeza y hasta tontera de Zedilla se
Y no o abandonaron: '
A Zedilla le dicen el d.
pan Ita, porque tard 40 das en abr'r l .
OS OJOS.
A Zedilla le dicen el nopal, por baboso .
L. Rodrguez y Adolfo R . C . . (EstechistelefuehechoaAbelardo
. mz ortines: la mem
qmere ajustar cuenta o con , ona social es longeva cuando
V 1 gooernantes).
A Zedilla le di 1
cen a esfera, porque est de ad .
omo en Los Pmos.
A Zedilla le dicen el perro uJ oso
dicazos. p g ' porque solamente se mueve a perio-
A Zedilla le dicen el holand,
cagando all. es, porque o la anda cagando aqu o la anda
A Zedilla le dicen la al
p oma, porque da dos pasos y una cagada.
Zedilla fue al ISSSTE a que le dieran se - .
pareca haber pasado a m . 'd IS anos de (Este chiste
eJorVI a, pero obviamente pudo revivir).
Ya no se puedefumarenLosPin ,
os,porqueslobayunzedilloynotienecabeza.
Sobre su falta de arroc ten . .
supuesto aluden al tarnan-o Jd 1 emos los stgurentes ejemplos, que por
, e os testculos,
otros cap1tulos: como se ha comentado en
A Zedilla le dicen el tres minut - . . . -
os, porque tiene los huevos tibios.
A Zedilla 1 d'
e Icen el licuado de cien
huevos. (El licuado de . pesos, porque el de doscientos lleva
cmcuentapes
os, porque el de cien lleva leche).
234

Captulo IV. B disCurso del humor en !os gobiernos revotucionaOOs
iEn qu se parece Zedilla al pan Birnbo? En que es cuadrado, aguado y
sin huevos.
Siguiendo con el tema de la predisposicin de estos polticos a di-
rimir con las armas sus controversias polticas, surgi el siguiente chiste:
Le habla a Zedilla la mujer que mat a Selena y le dice:
-Ya mat a Selena, seor.
ste responde:
-Cmo eres pendeja! Te dije que era a Salinas.
Ni la esposa del presidente ni sus hijos se salvan de los chistes:
Hay tres carros en la casa de Zedilla: un golfo (el hijo), un jetra Oa esposa)
y un volks-.vagcn sedn, porque cualquier pendejo lo maneja.
La siguiente es una parodia del que fue en el gobierno de Zedilla el
ltimo jefe del Departamento del Distrito Federnl nombrado por el pre-
sidente de la Repblica, quien anteriormente haba sido director de Na-
cional Financiera y era identificado como el gran tesorero de la campaa
electo mi de Zedillo; despus, como secretario de se vio involu-
crado en un fraude por el cual tuvo que huir.
El tesorero Espinosa
ha fabcado una casa
y as se explica la cosa:
la tesorera ese;;;;.
y st<>. es de Espinosa.
Na hay la menor duda deqt!e prevalece ungrandesconciertoydes-
nimo entre los mexicanes, porque elgobie:.:no p;;.."'eee ir para
tras da la impresin de que los .retos del siglo XXI no podrn enfrentarse y
tomarn a Mxico y a susciudadanos por asalto, con un pas desarticu-
lado y un liderazgo politico que no est a la altura de las circUIJStandas.
As, encontramos chistes y nuevos que muestran que el mexicano
es hoy ms pesimista y tiene menos opciones que nunca:
iQuin es el hombre ms sexy del mundo? ZediJlo. porque cada vez se le
pone ms duro.
235
'
Re/tratos de la re/vuelta
. Finalmente, tambin estn los h.
la mteligencia del presidente al e tstes que ponen en tela de juicio
muy actuales: , gunos desenterrados del pasado y otros
A Zedillo le dicen el viad
. ucto, porque tiene ta tas al"d
tiene locos a los mexicanos. n s I as pendejas que
En qu se parece la Casa Blanca a Los Pinos?
En que la Casa Blanca tiene a un B' . .
pendejo. ill Clinton Y Los Pinos tiene a un vil
El .
. , pnmero de enero de 1994 s . , .
cwn Nacional (EZLN) , , urge el EJercrto Zapatista de Libe -
queteruacomoob ti ra
El movimiento zapatista es u . .je oponerse al neo liberalismo.
g ill
n movnmento mdg Lo . . "
uerr ero de izquierda d t d . . ena. IillCio un grupo
. e en en.Cias plural .
miento revolucionario de t d M' . es que mtent un levanta-
r ' o o exiCO Fue u rrill
IO a comunidades campesinas de : na gue. a que le prome-
desde varias dcadas atr, ' _spojadas de sus tierras y desplazadas
Prim as, una salida a su total miseria.
, ero le declar la guerra al ob. .
boro la propuesta de una nueva l g Ierno mexicano. Despus ela-
jeto individual por el SUJ'et en algo esencial, el cambio del su-
o co.ectivo lo cual "gnifi
estructuras histricas que al ' SI ca un cambio en las
puestas comunitarias m u ' respe_tar de la persona, son pro-
" 'l'd ynecesarias Snnult'
laCII ades a los medios d . . . aneamente,lediotodaslas
. e comurucacin par .
evento. Fmalmente su 1 a convertirse en un gran
. ' arga marcha
tecimiento televisivo y tursti d m_amsta se convirti en un acon-
. co enommado " "
con la presencia de los zapatist 1 . zapatour ' que concluy
no donde le pidieron a los a tribuna del parlamento mexica-
b d
o"..._ or,slaa-- b
re erechos y cultura I'nd' - vm acmn de la nueva ley so-
l Igena. cuando tod
e problema bsico nn e ' os sabemos que en Mxico
a la poblacin stas existen para
s uc tura smosutr -- ..,
os, corrupcin, etctera). ' asgresron (sobornos, abu.
Despus del fracaso de la .
su esn:ategia de lucha y se
conoctdo en los medios d n un movumento que se hizo muy
E e comunicaci . .
n este sentido la calific . , " n, espeCialniente en la intemet
' acwn guerrill .
de los seguidores intelectualesfi:ance a de IvanLeBot (uno
correcta. Pasmodemo quiere d . mas delzapatismo) es
estado en Chiapas, los sm fin social. En los 15 aos que han
an dado a conocer y han desarrollado
236
Captulo f /. El discurso del humor en los gobiernos revolucionarios
proyectos econmico-sociales, educativos y de salud que buscan solucio-
nar los problemas de esta poblacin marginada.
Los que apoyan al zapatismo en Mxico lo hacen.por haber en-
contrado al nuevo caudillo salvador, por participar en el gran evento, por
ser un rescate ante el desarrollo mundial despus de 1989, o en su defec-
to, por el uso del lenguaje del humor como es el caso de los intelectuales
comprometidos que lo siguen politicamente.
La lucha del zapatismo contra la globalizacin y el neo liberalismo
tiene la virtud de sustentarse en estudios y anlisis de los movimientos
globales y la concentracin econmica de nuestra poca. Se entiende la
desesperacin que causa esta situacin, pero la desesperacin intuitiva
no es mala consl:Jera de la accin poltica. As como el lenguaje potico,
cargado de irona politica.
Los gobiernos "revolucionarios" se traslucen dialcticamente a tra-
ves del discurso rlel humor --en todc.s ws exprPsione&-, catalizador de
las pugnas por el poder, y sntesis de las formas por criticarlo y hacer visi-
bies sus acciones, ya sea para legitimarlo o denostarlo. El ingenio, la crea-
tividad y la de los mexicanos descubren a travs del discurso
del humor las mezquindades econmicas, polticas y sociales que se die-
ron a lo largo del siglo XX.
La Revolucin mexicana sigue teniendo Iegtimidad en el mbi-
to popular. Vive como smbolo y como expresin de algo inacabado,
de promesa no cumplida. Otro aspecto es si el gobierno es revolucio-
nario o no, en la mente de la gel}te la Revolucin no ha muerto. Esto
hace una diferencia interesante en relacin con una revolucin como
la rusa, donde se han cambiado hasta los nombres; en Mxico no veo a
nadie cambiando el nombre de la calle Francisco VIlla por el de Victo-
riano Huerta o la avenida Emiliano Zapata por la avenida Porfirio Daz.
Lo anterior es un ejemplo de cmo ha resguardado el humor los valo-
res y sus anttesis.
El goce del poder es absoluto mientras dl,ffil
No hay duda de que el tiempo cura heridas y. por lo que toca a
la poltica, los aos le periniten a la sociedad ver las cosas con otros
ojos. A la luz del gobierno de Salinas, algunos empiezan a reconside-
rar sus opiniones sobre Echeverra. A ste todava 5e le considera el
iniciador de la catstrofe, pero ya 1,10 se le juzga tan mal. De cualquier
manera, el humor queda ah para atestiguar lo que la sociedad pensa-
237
..
Re/tratos de la re/vuelta
ba en ese momento, de los polticos 1
bre el liderazgo nacional. y e estado de nimo general so-
Es as como los chistes de. .
los polticos, misma que m d"fiJan marca mdeleble en el plumaje de
o I casuimage -
normas de lo establecido han lo n ustonca. Hasta ahora, las
formales, pero no han podd .._grado controlar los recuentos histricos
I o uenar el resurm
avasallador poder destructi A E ':'.miento de los chistes y su
h vo. mesto Zedilla e ,
an adaptado chistes que m h d b ' aso mas reciente, se le
fi
uc os a an por extin "d
c_on rma la tesis de que la sociedad ued gm os, con lo cual se
nca para ajustar cuentas con ell p e hurgar en su memoria hist-
H os.
oy da, con ms partidos r . '
de comunicacin, mayor apertura en los medios
los mexicanos contamos con y mayor escrutinio ex-
sistema poltico, pero no dejam d mstrumentos para influir en el
polticos por medio del d" os e aJustar cuentas con la poltica y los
lSCUrSO del humo b
Ciado ante la llegada al d r que so re todo se ve eviden-
po er de Vicente Fo Q d
por lo menos simblico.:..... al . x ueza a, quien puso fin-
El h , . os gobmrnos revolucionarios
, umor pohtico es un acto de tr . , .
simbolos y valores poli't" M, , asgreswn que mina los rituales
-. . cos. as aun es un. '
se de los polticos La p l't" ' Instrumento para vengar-
d. o I Ica es un signifi d d
Iana, se conduce a puerta cerrada ca o poltica real coti-
subterrneo, lo que provoca una ' tras o en un mundo
la ayuda del humor Los chi"st frustracmn social que se supera con
es son un d"
mensajes a los polticos b me IO por el cual se les envan
d d so re aquellas cosas 1
a . Este mensaJ e est . " quemo estan a la socie-
bil
. onenta ... o a la -,
Izar al gobierno. ....cwn, y a vecesa desesta-
La cultura poltica mencan t a muestra una . d .
antemente supeditada al . t , ad merme y cons-
. m eres coyuntural d
tenzada con respecto a los p lti" e una clase poitica carac-
a cos Las caract , -
general reflejan cmo la socied d h ensticas mexicanas en
tica que a su vez ha sido adapta: :ha adaptado a una historia traum-
zo a la autoridad hemo umor. Los mexicanos, en su recha-
' s convertido al p d
poder, en objeto de los chi t M . resi ente, smbolo mximo del
Y
s es. en timos y s d
ectamos estas condiciones en in . . omos esconfiados, y pro-
ejemplo) y luego nos ne stitucrones polticas (a los partidos por
, gamos a confiar en ll ' -
cwn poltica en general toda , . " e as. Asi, nuestra participa-
VIaesm.ormaly aliza
mor, especialmente de chi t se re pormediodelhu-
C . . ses.
ualqmer discusin sobre "el m - " .
nes. Cuando habl encano reqmere vaas prec
amossobre"elmexicano"o"l . lSIO-
os meXIcanos", usualmente
238
Capttulo tV. El discurso del humor en los gobiernOS revolucionarios
nos referimos al individuo masculino.Z
17
Podra suponerse que los mexi-
canos, hombres y mujeres, tenemos los mismos defectos o cualidades
pero, aparte de los aspectos chovinistas, debemos reconocer que lama-
yora de los autores se refieren solamente' al hombre. La lista de caracte-
rsticas del mexicano incluida en el captulo mterior se refiere claramente
a una sociedad dominada por los hombres y muestra cmo esto se refle-
ja culturalmente.
Es riesgoso e injusto caracterizar en general a todos ios mexicanos
como si no hubiera diferencias sociales, regionales o culturales. De hecho,
ste es uno de los aspectos negativos ms importantes de los estereotipos.
Cuando generalizamos atribuimos caractersticas negativas a personas
que no lo merecen. A todos ellas y ellos nuestras disculpas mticipadas.
Sin embargo, el mexieariO descrito y analizado a lo largo de esta obrd es
del que se ha creado la imagen conocida como "el mexieario". Luego en-
tonces intento por determinar las caractersticas de la imagen
del mexicmo supone entender icmo y por qu acta como acta? Este
anlisis no es un juicio y no busca exonerar ni quemar en la hoguera a un
grupo de mexicanos.
Cumdo Samuel Ramos realiz en 1934 su estudio precursor sobre
el mexicmo, concluy que esperaba que tal esfuerzo ayudara a madu-
rar. Siguiendo el anlisis de Ramos, podemos decir'fJUC -e mexicano no
se empmtm porque los pueblos no se empantanan. sino que constru-
yen su propia historia
Este mlisis lejos de la deniwacin y la ofensa de las vctimas del
humor, se gua en gran medida por un espritu optimista Espero que esta
contribucin ayude a romper con atavismos y cadenas que atan a los
mexicanos a un pasauo trawntico, como seal Edmunc:'o O'Gorman
u Octavio Paz en qtilenes muestrari un pasado traumtico que ofrece, en
apariencia, un negro futuro. Que a veces nos da una visin romntica y
confonr.ista de lQs IJ1P.xicanos.
El estudio del discurso del humor en los gobiIDOS :::evoluciQnarios
representa el intento de inici<}f un acercamiento analtico que rescate in-
formacin sobre un fenmeno social largamente ignorado- Este estudio
reformulalos paradigmas, demostrando que se puede explicar la relacin
entre Estado y-sociedad destle la perspectiva social
La sociedad participa por medio de procesos :(onnales (las eleccio-
nes, por ejemplo), pero tambin por medio de proceSoS informales. La
217 Agradezco a Walte Migno!o haloer'Tle indicad<{este aspeclo del anlisis-
239
i
Re/tratos de la re/vuelta
apertura del sistema poltico determin .
ir desde rebelin;
' no necesanamente en este o.11den 21s
El' '" .
fi
_Juego pohtico es misterioso y subterrneo Solament al 1
super Cie para satisfacer la . . es e a a
reducirse a la conservacin de los que pueden
cial Esta lt' . e po ery la generaciOn de aceptacin so-
. Ima es crucial para el sist
tienen que conseguir d " . ema, y para lograrla, los polticos
. os .actores VItales que 1 , .
Siderado desd a Ciencia poltica ha con-
e siempre: consenso yl 'tim'd d
tienen que l'd' egJ
1
a Sm embargo, tambin
1
Iar con un factor Iargam t
ltica: la mistificacin d . en e Ignorado por la ciencia po-
. e su Imagen y su uso d .
mo sobre la sociedad. para repro uc1r su domi-
La sociedad no dispone de muchos. ,
frentar el poder de los polt' E pacficos paraen-
polftico como parte del int Ictos. n_alesta tesis, se ha considerado 1"1 humor
en osoc1 por balan earl 't .,
y, finalmente, clamar victoria sobre la lti' el a SI, vengarse
e
po ca Y os pohticos
on el humor tenemos) . .. .
do qued aunpresiOn de que la sociedad ha decidi-
to, es una red de relacioneasream mtaeno. la sociedad no es algo abstrac-
raccrones extremad .
Dentro de esta heterogeneidad d . . amente compleJas.
te,la que en buen nmero d conocido como ti-
ca a travs del humor. e ocasiOnes reacciOna a la frustracin polti-
Hablar de participacin oltica .
como una de sus vi . p . Y particularmente del humor
as, no qmere decrrque se 1 di
uno de sus medios de com . ., a a Ulllca sponible, pero
res, motivo por el cual UlllcaciOn es la creacin de smbolos yvalo-
del discurso entre el sobre stos. El flujo
can, y uno don1ina lo q y explica como ambos se comuni-
' u e a su vez por 1 .
formas del hu ' eJem.p
0
explica por qu ciertas
mor permanecen durante 1
mas de los chistes y los e'-. t-- - , argos penodos y cmo los te-
p
o y de las cla ' 'al uis ''"'eh M, M>n tri:illsmitidos '!travs del tiem-
ses soci es.
Ciertas prcticas polticas s
ven instrumentos para otras d urgCien en una clase social219 y se vuel-
ases. ertas prcti 'al
con mayor frecuencia dentr d cas soci es aparecen
o e una clase social, ,
tes y son usadas por otras El bl , . aunque estan presen-
. pro ema analtico consiste en estudiar
21a M "M
agu, arcos close up" en La Jamada 6 d ._,__
219 "La emergencia de un partido poltico da ' e "_"""'u de I994.
por la lite poltica" en Joseph Lapalombara ram.enteimpficaquelasmasasdebenserlomadasencuenta
Pnncenton, University Press,
1966
, p.
4
. Y Wener Myron, Poltica/ Parties and Political Development,
240
Cap1lulo IV. El discurso del humor en los gobiernos revolucionarios
cmo las distintas clases sociales adaptan las diferentes prcticas pol-
ticas. Los chistes polticos son creados para ciertos personajes, aunque
algunos se adaptan a partir de chistes no polticos. Elucidar la forma
en cmo se comunican las clases sociales y adaptan las prcticas cul-
turales, sociales y polticas de las dems es uno de los retos para es-
tudios futuros.
El humor poltico puede ser resultado de muchas ocurrencias for-
tuitas, con causas y casualidades mltiples que el historiador pretende ver
como producto de un gran orden social, cuyas leyes todava no entende-
mos porque tal vez no existen. Si en ltima instancia concluimos que la
sociedad se venga de los polticos, esta venganza bien puede ser no pre-
meditada. Este compurtamieto espontneo se genera j}3I'a corregir !os
aspectos de la poltica que molestan a la sociedad, aunque el resultado
sea una venganza. La tendencia consciente a balancear las iniquidades
socio polticas quiz ser ms un ejercicio intelectual que una expresin
social genuina.
Cuesta trabajo pensar que las formas sociopolticas son resulta-
do de un proceso preconcebido y planeado. El resultado final ocurre con
frecuencia por muchas circunstancias fortuitas. Es dcil que la sociedad
planee conscientemente su venganza. Pero. debemos darle crdito a ella
y a su capacidad para levantarse contra el sofoco pOlitico de la democra-
cia u otras opresiones. Si lo hace riendo, cunto mejor. porque esto indica
que su creatividad no ha sido liquidada por los polticos y sus designios
megalmanos.
Debemos darle mayor peso al hedonismo comovariableyestudiar
el humor simplemente como bsqueda de placer. Flelemento relevante
es que, con el humor poltico, los actos individuales se convierten en ac-
cin colectiva, porque refleja la opinin social. Claro est que debemos
pensar en un nuevo modelo de accin social, y no en el que los polticos
pretenden crear y controlar verticalmente.. Es as romo los chistes tras-
ciendenlo estrictamente personal para ofrecer una opinin poltica rele-
vante para toda la sociedad .
Lafortnacomolasociedadserelacionaconelpoderesuntemade
estudio fascinante y el humor es un buen instrUmentO para entenderla.
Creo sinceramente que la mvestigacin sobre el humor poltico contri-
buye al conocimiento de la naturaleza humana- Lo e:qmesto a lo largo de
la presente obra nos permite identificar varias tendencias que han exis-
tido por dcadas.
241
Re/tratos de la re/vuelta
La recurrencia de los temas que nutren los chistes sustenta la afir-
macin de que el motivo ms poderoso de la irritacin social en Mxico
son la concentracin del poder y la corrupcin. El humor, en los aos es-
tudiados se concentra en las caracteristicas personales y en el comporta-
miento tico de los polticos, el discurso del humor denota que la sociedad
demanda honestidad y elevadas normas morales por parte de sus lderes.
Es as la expresin sublime de una exigencia tica.
Los polticos mexicanos no han usado el chiste como instrumen-
to poltico directo sino de manera encubierta. Todava estn atados a
la solemnidad como ingrediente esencial del poder. El humor, sin em-
bargo, se burla de esta solemnidad y la quebranta. Pero al someter a
escrutinio Jos sucesos polticos coyumurales por la va del humor, pa-
radjicamente de manera implcita exige seriedad y responsabilidad
en el ejercicio de las funciones pblicas. Conforme pasa el tiempo, los
presidentes se han vuelto vctimas ms vuine1ables de las puyas hu-
morsticas y los chistes han adquirido un tono ms agudo y amargo.
Casi se podra correlacionar la gravedad de la crisis econmica con la
agudeza de los chistes.
La fineza del chiste en contraposicin con la burla, la farsa o el ru-
mor, parte de los recursos propios del lenguaje, cuya tcnica desmont
Freud para dar cuenta de la satisfaccin particular que suscita y, ms en
general, de su papel en la vida psquica e histrica; entonces aceptamos
al chiste como una representacin inconsciente y reprimida que puede
retornar bajo una forma irreconocible para burlar la censura.
Qu hace que una interjeccin. una frmula, una rplica, puedan
ser consideradas corno un chiste histrico? Primero hay que entender a la
manera freudiana los mecanismos formales del chiste, es decir, las ideas
manifiestas a partir de las ideas latentes. De estos mecanismos. ei ms
frecuente, sin duda, es la condensacin, corno se puede ver en la historia
de los gobiernos "revolucionarios". As, por ejemplo, encontramos chistes
que pasan de apoyarse en la condensacin al desplazamiento.
Si en el chiste el sujeto puede, por f .. 1, tornar la palabra, es por-
que al hacer rer desarma al otro, que podra criticarlo. Freud destaca el
estatuto del tercero en el chiste: una stira puede ir dirigida a una per-
sona dada, pero slo vale como chiste cuando es enunciada para un
tercero, el cual al rer va a confirmar que es aceptable. En esta tesis este
tercero es la propia sociedad quien toma al chiste dando una de las re-
presentaciones ms precisas del levantamiento de la represin del dis-
curso poltico en Mxico.
242
Capitulo IV. El discurso del humor en Jos gobimos revolucionarios
Aun cuando en el discurso del humor poltico, generado a lo largo
del siglo xx, no se aluda explcitamente a la Revolucin mexicana, fluy
revestido con la burla, la stira, el sarcasmo, paralelamente al desarrollo
de los gobiernos que se proclamaron herederos de aqulla y en esta vir-
tud sustentaron su legitimidad.
En este sentido, la construccin de la discursividad poltica del
humor en el siglo XX en Mxico es revolucionaria, en tanto su vigor y
sentido se definen en los tiempos de la lucha armada. Por ello, con in-
dependencia del escenario en el que se origin, ya fuese en los espacios
populares, la prensa, la carpa, o en los "pasillos del poder", el chiste con-
serv el tono de "ajuste de cuentas" ante quienes de una u otra forma,
despus de un tiempo de gracia razonable, demostraban que daran la
espalda al compromiso histrico que los haba colocado en situacin
de condtt.cir el pas.
243
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Produccin
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Diseo de portada y diagramacin
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Re/tratos de la re/vuelta.
El discurso del humor en los gobiernos "'retlolucionarios"
se termin de imprimir en noviembre de 2010
en los talleres de Editorial Pandora S.A. de C.V.
Caa 3657, la Nogal era
44470 Guadalajara, Jalisco
La edicin consta de 500 ejemplares.
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