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Coronel (Chile)

Coronel es una de las 10 comunas del Gran Concepcin, Regin del Bio Bio, Chile. Junto con la comuna de Lota conforman el extremo sur de Concepcin. Coronel fue cabecera del Departamento de Lautaro, luego llamado Departamento de Coronel. La superficie total de la comuna es de 279 km, siendo 99 km superficie urbana y 180 km rural. Actualmente su alcalde es Leonidas Romero Sez (Perodo 2008-2012). El territorio de la comuna limita, al norte, con las comunas de San Pedro de la Paz,Chiguayante y Hualqui; al sur, con las comunas de Lota y Santa Juana; al este, con la comuna de Hualqui, y al oeste, con el Ocano Pacfico. La isla Santa Mara forma parte de la comuna, que es representada en ella por un delegado municipal. Segn el CENSO del ao 2002, Coronel cuenta con una poblacin de 95.528 personas, registrando un crecimiento moderado en torno al 15 % durante el perodo intercensal 1992-2002, siendo ste un indicador muy superior al del resto de las comunas de la provincia. Se espera que este valor aumente para el registro del prximo CENSO en el ao 2012, producto del notable crecimiento habitacional que ha experimentado la comuna de Coronel en estos ltimos 10 aos.1

Historia
poca precolombina
La zona actualmente utilizada por Coronel posea tierras arenosas, llanuras con cinagas cercadas por redes montaosas, y una vegetacin y bosques que la cubran hasta llegar muy cerca de la costa; todas caractersticas propias de casi toda la hoy llamadaProvincia de Arauco.2 Como todo territorio al sur del ro Bo-Bo, esta zona se encontraba poblada por mapuches. Los indgenas costeros tenan una estrecha relacin con el mar, a diferencia de sus pares cordilleranos, logrando manejar tcnicas de navegacin que aprovecharon terrenos lacustres, e incluso posiblemente pudiendo realizar expediciones como por ejemplo a la Isla Santa Mara. Dentro de su dieta se reconocen una gran variedad de productos marinos, tanto algas como moluscos.2 Es muy probable que previo a la llegada de los espaoles, viviera en esta regin la mitad de la poblacin mapuche, concentrada dentro de la zona guerrera llamada Butanmapu de la costa. Lo anterior debido a la gran riqueza que ofreca la tierra, y por la descripcin que hacen los espaoles de esta zona. Adems la densidad de tribus estaba equitativamente repartida en las faldas occidental y oriental de la Cordillera de Nahuelbuta.2 Este Butanmapu estaba compuesto por seis aillaregues distribuidos por la costa, desde la rivera sur del Biobo hasta la rivera norte delro Toltn. La zona desde el Bo-Bo hasta la actual Arauco corresponda al Aillaregue de Marihueu, el ms extenso de todos, donde convivan alrededor de doce tribus, ocupando cada una un valle o explanada. De

acuerdo a la toponimia actual, y basados en un lejano trmino indgena, la costa e interior de la baha de Coronel correspondera a la tribu (o levo) de Pailahuenu.2 Los terrenos ofreca grandes extensiones para la cra de los animales, y abundante agua para la subsistencia humana. Grandes bosques debieron guarecer esta costa.2

poca colonial
A la llegada de los espaoles, estos denominaron Arauco a todo el territorio costero al sur del ro y a sus pobladores, los mapuches, araucanos. Esta regin fue la primera en ser reconocida y explorada por los conquistadores, debido a su alta densidad de poblacin, que podran utilizar en las faenas para el lavado de oro.2

Siglo XIX y siglo XX


Coronel como comuna recin surge a mediados del Siglo XIX, fue fundada el 30 de Agosto de1849. Pero dos aos atras, en 1847, don Jorge Rojas Miranda encontr el yacimiento de carbn de Schwager, y la ciudad se desarroll en torno a la explotacin de este mineral. En 1875 se concede mandato de ciudad al Puerto de Coronel. Tambin cabe sealar que junto a Lota, es ciudad pionera en la industria del carbn en Chile, cuyo empresario ingls Federico Schwager, form la comunidad de mineros. Tambin conocida como la Cuenca del Carbn. Gran parte de las minas se encontraban en el sector ahora llamado Schwager. Las Instalaciones Carbonferas que existieron fueron: Chiflones 1, 2, 3, 4, Pique Santa Maria, y el Pique Arenas Blancas, este ltimo fue la ltima mina cerrada, producto de una explosin de gas gris en la cual murieron 21 mineros. Esta mina es la ms profunda de Sudamrica con 1000 metros de profundidad. En 1877 es autorizado don Federico Schwager para que una sus piques de Boca Maule y Buen Retiro con la Puerto de Coronel por medio de una red ferroviara, contruyndose as una impresionante obra de ingeniera para la poca en la ciudad: el tendido pasaba por el tnel del Pillo bajo los cerros del cementerio (de 350m aprox.) para luego llegar al muelle de la baha de Coronel por medio de un puente que atravesaba el centro de la ciudad a una altura de unos 7m a travs calle Serrano.3 4 El 1 de noviembre de 1914, se libr frente a la baha de esta ciudad, la mundialmente famosaBatalla de Coronel entre buques britnicos y alemanes, violando la neutralidad chilena en tal conflicto. Desde 1927 hasta 1976 fue cabecera del Departamento de Coronel, que comprendia las comunas y subdelegaciones de Coronel, Lota, Santa Juana, Arauco y Curanilahue, incluida la actual comuna de San Pedro de la Paz. En la dcada de 1990, las minas del carbn cerraron casi en su totalidad, produciendo un enorme desempleo. Millares de personas fueron perjudicadas y muchas de estas emigraron a otros lugares en busca de mejores posibilidades.

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