La Ley de Gauss

1. Introducci´ on

− La ley de Gauss desempe˜ na un papel importante dentro de la electrost´ atica y del electromagnetismo por dos razones b´ asicas: 1. En primer lugar, porque permite calcular de forma simple el campo el´ ectrico debido a una distribuci´ on de cargas cuando ´ esta presenta buenas propiedades de simetr´ ıa. En estos casos, suele resultar mucho m´ as simple usar la ley de Gauss que obtener E por integraci´ on directa sobre la distribuci´ on de cargas, tal y como se ha descrito en el tema anterior. 2. En segundo lugar, porque la ley de Gauss constituye una ley b´ asica, no s´ olo de la electrost´ atica, sino del electromagnetismo en general. De hecho, constituye una de las ecuaciones de Maxwell (que son las ecuaciones que permiten describir todos los fen´ omenos electromagn´ eticos). − Como veremos, la ley de Gauss es esencialmente una ecuaci´ on matem´ atica que relaciona el campo el´ ectrico sobre una superficie cerrada con la carga el´ ectrica encerrada en su interior. − La ley de Gauss puede interpretarse cualitativamente de forma simple usando el concepto de l´ ıneas de campo. Como se vi´ o en el tema anterior, el n´ umero de l´ ıneas de campo que parten de una carga q es proporcional a dicha carga. De este modo, si una superficie cerrada imaginaria encierra una carga en su interior, el n´ umero total de l´ ıneas que pasan a trav´ es de ella debe ser proporcional a la carga neta en su interior (ver Fig. 1). Adem´ as, como se puede apreciar en la figura, el n´ umero de l´ ıneas debe ser independiente de la forma de la superficie que encierra a la carga. Este es esencialmente, desde un punto de vista cualitativo, el significado de la ley de Gauss: el n´ umero de l´ ıneas de campo que atraviesan una cierta superficie cerrada es directamente proporcional a la carga neta encerrada en su interior.

Figura 1:

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el flujo el´ ectrico a trav´ es de una superficie arbitraria S es igual a la integral de superficie del campo E sobre dicha superficie. y sumando el flujo a trav´ es de cada uno de estos elementos de superficie (Fig.2. 2 (a)): dΦ = E · da (1) Figura 2: − El flujo total a trav´ es de una cierta superficie S . Por tanto. en el caso de una superficie cerrada. las unidades de flujo el´ ectrico en el sistema internacional son Newton · m2 /C . la integral de superficie se suele designar mediante que el flujo a trav´ es de una superficie cerrada S se suele escribir: Φ= S . del n´ umero de l´ ıneas que salen menos el n´ umero de l´ ıneas que entran. a lo largo de la cual el campo E puede variar de punto a punto. de modo S E · da (3) − Es conveniente hacer notar los siguientes puntos en torno al flujo el´ ectrico a trav´ es de una superficie: Significado: el flujo el´ ectrico a trav´ es de una superficie puede interpretarse como una medida del n´ umero de l´ ıneas de campo que atraviesan dicha superficie. en cada uno de los cuales E se puede suponer uniforme. 2 . se obtiene dividiendo S en peque˜ nos elementos de superficie ∆a. − Si la superficie es cerrada. es decir. Φ= S E · ∆a = S E · da (2) Por tanto. el flujo el´ ectrico a trav´ es de una superficie cerrada es una medida del n´ umero neto de l´ ıneas que pasan a trav´ es de dicha superficie. las l´ ıneas de campo que salen a trav´ es de la superficie dan una contribuci´ on positiva al flujo. 2 (b)). Flujo El´ ectrico − El flujo el´ ectrico dΦ a trav´ es de una superficie elemental da se define como el producto escalar del vector campo E en dicho punto por el vector elemento de a ´rea da (ver Fig. mientras que las l´ ıneas que entran dan una contribuci´ on negativa.

Resumiendo: lo que nos dice la ley de Gauss es que la carga el´ ectrica constituye la fuente del flujo el´ ectrico o. la ley de Gauss nos dice que el n´ umero neto de l´ ıneas de campo que pasan a trav´ es de una superficie cerrada es proporcional a la carga neta encerrada en su interior. 3 . o a˜ nadimos m´ as cargas fuera de S . lo que es lo mismo. dado que el flujo el´ ectrico a trav´ es de una superficie cerrada es una medida del n´ umero neto de l´ ıneas de campo que pasan a trav´ es de dicha superficie (n´ umero de l´ ıneas que salen menos n´ umero de l´ ıneas que entran). el flujo Φ= S E · da a trav´ es de S sigue siendo el mismo e igual a la carga total dentro de S dividida por ε0 . Desde un punto de vista cualitativo. mientras que el flujo Φ a trav´ es de dicha superficie s´ olo depende de la carga en su interior. La Ley de Gauss − Ley de Gauss: el flujo el´ ectrico neto a trav´ es de una superficie cerrada cualquiera es igual a la carga neta que se encuentra dentro de ella dividida por ε 0 : Q E · da = εint 0 S Φ= (4) donde Qint es la carga neta en el interior de S . la carga el´ ectrica constituye la fuente de las l´ ıneas de campo (las cargas positivas son las fuentes. donde terminan las l´ ıneas de campo). Φ= Qint ε0 El flujo es positivo si la carga es positiva. ni de la posici´ on de las cargas dentro de ella. aunque el valor del campo E en cada punto de la superficie S var´ ıa. − Notar los siguientes puntos en relaci´ on a la ley de Gauss: Significado f´ ısico: la ley de Gauss nos dice que el flujo a trav´ es de una superficie cerrada es proporcional a la carga el´ ectrica Qint encerrada en su interior. tanto a las cargas situadas dentro de la superficie cerrada S sobre la que se calcula el flujo como a las cargas situadas fuera de ella. siempre y cuando mantengamos la misma carga neta dentro de S . o del n´ umero y posici´ on de las cargas fuera de S . De esta manera. lo que nos dice la ley de Gauss es que la carga el´ ectrica constituye la fuente del flujo el´ ectrico: las cargas positivas (flujo positivo) son las fuentes y las cargas negativas (flujo negativo) son los sumideros. si mantenemos la misma carga neta dentro de la superficie. donde nacen las l´ ıneas de campo. y las cargas negativas los sumideros. no depende de la forma de la superficie.3. la fuente de las l´ ıneas de campo (las cargas positivas son las fuentes y las cargas negativas son los sumideros). y negativo si la carga es negativa. Por tanto. El flujo a trav´ es de una superficie cerrada s´ olo depende de la carga dentro de ella. Es importante fijarse en que el campo el´ ectrico que aparece en la integral de superficie de la ley de Gauss es el campo el´ ectrico debido a todas las cargas presentes en el problema. Notar que si cambiamos la posici´ on de las cargas dentro o fuera de S .

debe elegirse como superficie gaussiana un cilindro peque˜ no sim´ etrico con el plano. para obtener el campo E. Seleccionar una superficie gaussiana que tenga las siguientes propiedades: (a) la superficie debe tener la misma simetr´ ıa que la correspondiente distribuci´ on de carga. (b) en cada punto de la superficie. no s´ olo de la electrost´ atica. y usar ley de Gauss. E debe ser normal o tangencial a la superficie. que son las ecuaciones b´ asicas del electromagnetismo. Algunas Aplicaciones de la Ley de Gauss − La ley de Gauss permite calcular de forma simple el campo el´ ectrico debido a distribuciones de carga con alto grado de simetr´ ıa. (c) en todos los puntos en los que E es normal a la superficie. debe elegirse una superficie cil´ ındrica coaxial con la l´ ınea de carga o cilindro. sino del electromagnetismo. − Definiremos una superficie gaussiana como cualquier superficie cerrada imaginaria que empleamos en la ley de Gauss para calcular el campo el´ ectrico debido a una cierta distribuci´ on de cargas.La ley de Gauss constituye una ley fundamental. es una de las ecuaciones de Maxwell. cil´ ındrica o plana. Calcular el flujo Φ a trav´ es de dicha superficie. debe elegirse como superficie gaussiana una esfera centrada en la carga o cuyo centro coincida con el centro de la distribuci´ on de carga. 2. 4. Calcular la carga total Qint dentro de la superficie. (a2) para l´ ıneas de carga o cilindros uniformemente cargados. particularmente para distribuciones de carga con simetr´ ıa esf´ erica. 3. − Para aplicar la ley de Gauss al c´ alculo del campo el´ ectrico debido a una cierta distribuci´ on de cargas con propiedades de simetr´ ıa adecuadas es aconsejable seguir el siguiente procedimiento: 1. Φ = Qint /ε0 . De hecho. 4 . E debe tomar un valor constante. Los casos m´ as frecuentes son: (a1) para cargas puntuales o distribuciones de carga con simetr´ ıa esf´ erica. (a3) para planos (o l´ aminas) cargados que tienen simetr´ ıa plana.

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