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___El Comercio ___domingo 28 de abril del 2013

LOS ISCONAHUAS QUE RESISTEN EN EL UCAYALI

La sobreviviente de la etnia ms desconocida de la selva


DANTE PIAGGIO

Melita Campos fue contactada en 1959 y padeci una evangelizacin brutal. Hoy es la tenaz guardiana de una cultura que sigue en aislamiento voluntario.
MIGUEL NGEL CRDENAS M.

Que viva en pecado, vestida como el diablo la trajo al mundo, fue lo primero que aprendi Nawanica hoy llamada Melita Campos Rodrguez del mundo cruel. Tena 12 aos en 1959 y solo se cubra la piel con un collar de granos rojos en el cuello y un disco de concha nacarada en la nariz. Los predicadores estadounidenses Clifton Russell y James Davidson encabezaban una agreste evangelizacin protestante en esos aos (otra extirpacin de idolatras). Y la desnaturalizaron en el santo nombre de Dios. Carne de pescado y la vergenza de su cuerpo eran inconcebibles para ella y para los isconahuas, el legendario pueblo nmade, neoltico e indcil, con el que viva tramontando selva adentro, lejos de ros grandes, en lo ms inexplorado de la cuenca del Ucayali. Isconahuas significa hijos del pucar [ave que puede imitar el cantar de las otras] y son un mito hurao hasta hoy: un centenar viven an en aislamiento voluntario. Nawanica-Melita es una de los ltimos cinco ancianos sobrevivientes de una acallada historia de asimilacin y segregacin a la vez y la ltima maestra de un idioma soterrado y precioso que ensea a sus dos nietos para resistir la extincin. A seis horas de Pucallpa, en la comunidad de Callera, Melita vive en radical pobreza, su casa ha sido destruida en una inundacin y siendo anciana, crudamente vuelve a ser nmade. Mientras el destino sigue cruento: su evasivo pueblo contina padeciendo el acoso de madereros y mineros ilegales y petroleros legales, porque el Estado no aprueba la creacin de la reserva nacional de Sierra del Divisor, en la frontera con Brasil, que los protegera por fin. Y sin embargo, Melita acaricia, re vaporosa y aprieta en abrazos como es la costumbre milenaria isconahua.
HISTORIA DEL CONTACTO

FUERZA. Melita guarda las recetas isconahuas: Comamos motelo y carachupa [armadillo] usando el ungurabe [palmcea parecida a la chonta, del que se extrae fino aceite].
MIGUEL NGEL CRDENAS MANUEL CUENTAS

EVIDENCIA. En octubre del 2005, en la cabecera del ro Utuquinuia se encontraron 60 piezas de cermicas de los isconahuas.

PARA AYUDAR EN EL ESTUDIO DE ESTA ETNIA


EN DEFENSA DEL IDIOMA Un equipo de lingstica de la PUCP tiene listo un primer borrador del Diccionario iskonawa, mientras trabaja en el rescate del idioma. Y en un documental. COLABORACIONES El bilogo Jos Villacorta es quien ha ayudado a Melita, que necesita una casa urgente. Para canalizar ayuda escribir a su correo: pepeviarru@yahoo.es. El antroplogo Manuel Cuentas tambin necesita ayuda para publicar el primer libro sobre esta etnia desconocida: damasocuentas@hotmail.com

LA MONTAA MGICA. El cerro El Cono, imponente formacin geolgica en plena selva baja que sigue siendo un lugar sagrado y de peregrinaje para los isconahuas desde el 2.000 a.C.

En Sierra del Divisor, entre formaciones lunares,hay un inaudito cerro volcnico de 800 m llamado El Cono, el gran apu isconahua. Mi abuelita era all la chamana, cuando haba enfermos les chupaba el mal. Fumaba tabaco y soplaba e icareaba [cantar sonidos chamnicos]. Los isconahuas son cantantes y coquetos. Melita recuerda una cancin de seduccin: Isacoro istori, isacoro istori, ipohuaca sari, ipochuaca sari, panahuaca sari, huaqui haca sari. Era broma, primero le cantbamos al hombre que tena el pico [pene] grande y luego que le apestaba, y Melita se rastrilla de risa. Inanuya significa te quiero. Cuando llegaron los predicadores, su esposo Winicura luego llamado Pablo solo tena 16 aos, un hueso de pata de venado por cuya hendidura sacaba el prepucio y heridas fras de perdigones de soldados brasileos (estos los capturaban cada vez que las exploraciones petroleras arrasaban una zona virgen sin fronteras polticas). Por es-

Se encuentra en la Sierra del Divisor


Reserva Territorial Isconahua
LORETO
Santa Ana

BRASIL
Pucallpa Abujao

UCAYALI
HUNUCO
Chacra

El Per cuenta con cinco reservas territoriales: Madre de Dios, Mashco Piro, Muranahua, Kugapakori-Nahua e Isconahua, con una supercie de 2812 mil hectreas.

trategia de sobrevivencia, los isconahuas andaban siempre en grupos muy pequeos, que se juntaban en meses y en zonas fecundas, celebraban rituales y bailes con chicha fermentada y pltano maduro, y se separaban. Najaguataiteiki purukua significa ya estn viniendo. Cuenta Melita que, paradjicamente, fue la presencia de los supuestos civilizadores lo que los volvi brutales. Tenamos que abandonar todo, nuestro lder Chachibai orden que enterraran vivos a bebitos, haca abortar a las mujeres, estaba loco. Los jvenes se rebelaron y fueron accediendo al contacto. Desde avionetas, los portadores de la verdad les lanzaban alimentos en el Alto Utuquinia, a 10 km al noroeste de El Cono y, por ro, llegaron con dos guas shipibos Roberto Rodrguez y Sinforiano Campos. (Meses despus los contactados asumiran sus apellidos). Lo que ocurri despus, s deba dar religiosa vergenza. Unos 25 incautos fueron llevados a la guarnicin militar, donde pasaron dos aos de encierro

y aculturacin. Hasta que fueron trasladados a una iglesia evanglica de la SAM (South American Mission) en la restinga shipiba de Callera. No nos daban nada, nos sacaban sangre y nos tomaban fotos. Como conejillos de laboratorio. Y all seran abandonados a su mala suerte. Majabataitei: me est doliendo mi barriga. Con clicos misereres y neumonas murieron atrozmente hasta hoy, que solo quedan cinco. La vida de contactados fue pauprrima. Pablo trabajaba de pen y con una chacrita a cuestas. Melita aprendi el castellano y el shipibo en dos aos y tuvo cuatro hijos: dos murieron y ella tuvo que criar a dos nietos hurfanos, Jefferson y Etelvina. Siempre me he sentido de ningn lado, suspira. Hoy, Jef tiene 22 aos, sufre de epilepsia, y Etel tiene 12 y no estudia. Pero saben isconahua, prorrumpe Melita. Son los dos ltimos jvenes que resguardarn el yushin [espritu] de su idioma, para que su chaita [abuelita] siga rindose traviesa de todos los que hablan de diablos y vergenzas.

ANTROPLOGO MANUEL CUENTAS

Tienen un circuito migratorio por distintos pisos ecolgicos


El antroplogo Manuel Cuentas es el mayor experto en etnias no contactadas en el Per. Gracias a sus trabajos se sustent la creacin de la reserva territorial maschopiro en Alto Purs, la murunahua en las cabezas del ro Yurua, la de los cacataibos de la Cordillera Azul. Y la de los isconahuas de los ros Callera, Utuquinia y Abujao. Los evangelizadores fueron tan nocivos como el Instituto Lingstico de Verano. Arrasaron su cultura y cosmovisin. En el 2004 y 2005 trabaj para Pro Naturaleza y recogimos 60 evidencias materiales en las cabeceras del ro Utuquinia: cermica, hachas, moledores y batanes de piedra. Esto demostr su existencia al mundo entero. El entonces INC despreci el hallazgo. Llor cuando vi que tenan todo tirado y gestion que hoy estn en el Museo Etnogrfico de la agencia de turismo Amazon World. En los aos 90, los no contactados seran 250, hoy Cuentas cree que son 100: Ellos tienen un circuito migratorio por diferentes pisos ecolgicos que depende de la abundancia y escasez de recursos naturales que han aprendido a diferenciar, saben en qu poca abunda tal o cual fruto. Pero a partir del 2000, llegaron 150 empresas mineras sacando oro, entre legales e ilegales, en los alrededores. Y los isconahuas emigraron al Brasil. Este traslado gener conflicto porque all hay otros indgenas. Y hubo guerras. Pero El Cono es su centro de peregrinacin desde hace 2.000 aos antes de Cristo y han regresado. El ao pasado el Instituto del Bien Comn present 80 testimonios de avistamientos de isnocahuas. Hoy una posible carretera de Pucallpa-Cruzeiro Do Sul tambin los amenaza.

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